Сохранить как .
Замок волшебника. Книга 1. Часть 2 Кирилл Коваль
        Земли Меча и Магии. Замок волшебника #2
  
        Коваль Кирилл
        2. З.М.и.М Замок волшебника. Книга 1, часть 2

        День 12.

        Как ни странно, но сегодня мне дали и выспаться и спокойно позавтракать. И только когда я отложил салфетку, ко мне подошел управляющий и просветил, что меня ждет какая-то девушка и утверждает, будто насчет ее обучения и трудоустройства мы договаривались с ее отцом. Недоумевая, о ком идет речь, я спустился в тронный зал, где и стояла совершенно незнакомая миловидная, человеческая девушка, в простой, но добротной одежде, в сапожках и с двумя большими мешками у ног.
        - Приветствую тебя, красавица, мне доложили, что ты искала встречи со мной?
        Та вздрогнула, но тут же взяла себя в руки и почтительно поклонилась.
        - Я Росанта, дочь Некерона, старосты Ромашково. Вы с моим отцом уговаривались, что возьмете меня на службу травницей.
        Было дело, договаривались, но с подземельем и захватом замка я про это успел забыть.
        - Да, и я рад, что ты приехала, - успокоил девушку, вызывая через режим интерфейса управляющего, - сейчас сюда подойдет один почтенный эльф... А вот он и он. Аранэ, девушка будет работать в лаборатории, также ей понадобиться место на складе для хранения ингредиентов. Также дай задание старосте Тинок, чтобы он разместил ее у себя.
        - Благодарю вас, господин, - еще раз поклонилась девушка.
        - Обстраивайся, а завтра я придумаю, как тебя обучить и где ты будешь более полезна, тогда и поговорим об оплате.
        На этом отправился проверять приготовления к сражению, дав указания всех остальных посетителей отправлять в город, пусть вылавливают меня там.
        Первым делом встретил переправляющихся на пароме воинов моего единственного рыцаря, которых мы с ним разделили на три части. Большая часть - ополченцы, примерно человек шестьдесят, на скорую руку обученные держать пику, сейчас как раз строились на берегу. Все одеты в кожаные жилеты, с нашитыми металлическими полосами из нарезанных обломков доспехов, с пикой и топором. Щитов и шлемов у них не было, так как в первые ряды я их ставить не планировал. Вторыми по численности шли пехотинцы, их было человек двадцать и вот они-то экипированы по максимуму: стальная броня, одноручный меч, становой щит, легкий арбалет, метательный топорик, по три пилума. Все последние дни кузнец в деревне только на них и работал. Самая меньшая группа, всего четыре человека - легкая кавалерия, к моменту, когда я подошел на берег, грузилась на паром. С ними должен быть и Ратмир на моей коняшке, выданной ему во временное пользование. Их задача бить туда, где потребуется быстрое вмешательство, или внести панику в отступающие войска. Кольчуги, короткие пики, секиры и кожаная накидка на лошадь - вот и все их снаряжение.
        Указав где им строиться и где расположиться до обеда, перекинувшись парой слов с воеводой, мы с прибившимся ко мне Тимом двинулись дальше. У гномьей кузни шли жаркие дебаты, через ругань сложно было разобрать, что там гномы пытаются поделить, но подойдя, проблема стала понятна. Еще позавчера было принято решение: по мере выхода доспехов, одевать в них самых сильных бойцов, а остальным - как получится. Теперь, с только что прибывшей поставкой из нагорного селения, опытные бойцы пытались надеть более продвинутые и усиленные рунами доспехи, а молодежь хотела забрать их себе, обосновывая тем, что новые доспехи изначально предназначались им. Мое вмешательство привело к новым крикам, и весь балаган растянулся минут на сорок, пока не приняли соломоново решение: десяток самых лучших гномов, - для ударного центра, - безоговорочно одевали и вооружали самым лучшим, а остальных снаряжали согласно жребию.
        - Я прошу прощения, великий Лорд, но могу я высказать свое предложение? - раздался позади меня негромкий голос, едва гномы приступили к жеребьевке.
        - Я слушаю тебя, - обернулся я к молодому гному, у которого от бороды пока были только наметки.
        - Я будущий рунный мастер, и если мне позволят поработать на наковальне в кузне, хотел бы предложить сделать по одной руне на доспехи, что не из наших мастерских. Больше не успею, но зато смогу увеличить силу или броню. Правда, лишь что-то одно, иначе на один доспех много времени будет уходить.
        Я оглядел паренька. Инициативный, трудолюбивый, реально оценивает силы и необходимость - таких надо поощрять.
        - Бегом на склад, там возьмешь снаряжение рунного мастера, достался как-то по наследству, это должно тебя и ускорить и качество повысить.
        - Мне еще не по статусу носить...
        - Используй то, что по статусу, остальное пусть у тебя будет, чувствую, - недолго ты в подмастерьях будешь обитаться.
        И, не слушая благодарности, подошел к Тралину - бывшему хирдману, назначенному сотником за самый высокий среди гномов уровень и умение вести бой в строю. Тот был облачен в простой доспех, ничем не усиленный и не дающий дополнительных свойств. На мой удивленный взгляд, командир неопределенно хмыкнул и пояснил:
        - В первые ряды я все равно не полезу, оттуда не покомандуешь, а от случайной стрелы и этого хватит, ужо лучше мой доспех кому-то в первых рядах послужит, - и продолжил без перехода:
        - В строй встанут двадцать три гнома, но из них воины только шестнадцать. Удар-то удержать смогем, но для атаки слаженности не будет.
        - Ваша задача будет именно сдержать удар. Для атаки у меня будут другие части, главное остановить первый натиск орков, если он провалиться, то у них боевой дух разом просядет, будет проще.
        - Сдержим! Ужо орка не пропустим!
        На время сегодняшней операции, все эльфы-мечники стали лучниками. Даже так они все равно превосходили человеческих стрелков, немногим не дотягивая до егерей, которых у меня, понятное дело, не было. Два с половиной десятка стрелков сейчас сидели на траве и перебирали только что полученные стрелы, выявляя, на их взгляд, бракованные.
        - Диртиэль, у тебя все готово? - останавливаюсь у своего сотника над лучниками.
        - Лучники готовы, мой Лорд, - пропел рейнджер, - и пусть почти половина из них, таковыми зовутся только из-за оружия, что выдано им, и полноценно показать, на что способен тот, что сроднился с луком, им не суждено, но посеять смерть и страх в рядах врага они сумеют. Ваша нага, обещала сварить зелье змеиной реакции, как мниться мне оно сгладит разницу между мечниками и стрелками.
        - В дальнейшем, все эльфы будут обязаны стрелять из лука как минимум на уровне рейнджера, я приложу для этого максимум усилий.
        - Да, у вас такие навыки есть, это возможно. Но для большей эффективности надо возвести стрельбище и тренировочный полигон, что значительно повысит обучаемость.
        - И это у меня есть в планах. А с нагой значит поладили?
        - Не скажу что мне приятно ее общество, но она старается ради вас, а стало быть, мы сможем вытерпеть ее, к тому же ее эликсиры уже успели себя хорошо показать.
        - Тим, - повернул голову к своему спутнику, едва мы отошли от эльфов, - сколько у тебя арбалетов?
        - Было тридцать шесть, но двенадцать отдали гномам, чтобы у них каждый был вооружен им, так что сейчас в строю двадцать четыре арбалетчика.
        - Я доверяю тебе больше, чем кому-либо и поэтому оставляю на тебя замок. Размести арбалетчиков равномерно по стенам, вперемешку с остальными половинчиками, а также оставь резерв в надвратной башне, чтобы они могли в случае чего передвинуться на место возможного прорыва.
        - Я надеялся, что мы повоюем, ребятам так хотелось показать себя в деле...
        - Тим, поверь, войн нам всем еще хватит, а вот город мне сейчас оставить не на кого. Ну, если ты мне скажешь, кому можно доверять больше чем тебе...
        После непродолжительной внутренней борьбы, полурослик, понятное дело, не смог признать, что кто-то есть лучше него, на что и был расчет.
        Дон-дон, звякнул колокол, информируя о завершении строительства. Надо идти встречать друидов, первая встреча обычно дает какой-то бонус, по крайне мере так твердил легенды геймеров, ничем не подтвержденные, но и не опровергнутые.
        Как и лес эльфов, стоунхендж друидов изначально только место появления, а не жительства, поэтому я разместил их рядом, для создания из подобных построек чего-то вроде паркового ансамбля в городе. В дальнейшем сюда пристроятся лужайки пегасов и единорогов, а также ряд других сооружений и жители города смогут приходить и отдыхать среди зелени в полной безопасности, внутри стен. Такой вид застройки я подсмотрел в видеодневнике одной геймерши, где она создавала красивый и удобный для обитателей город. Мораль среди полуросликов, фей и эльфов растет и крепнет только так.
        Вышедшие из вспышки в центре стоунхенджа трое друидов, оглядевшись, сразу же двинулись к встречающей их делегации. Два пожилых эльфа, их возраст выдавали сеточки морщинок у глаз, и эльфийка, все в просторных одеждах, украшенных вышивкой, шею женщины украшала еще и нитка бус - передвигая массивные посохи, двинулись к нам. По посохам и вышивке я смог определить, что мужчина слева и женщина - мастера в магии земли, а третий друид специалист в растениях. По мне бы, все бы мастерами в магии земли, сейчас они нужнее, но в свете приобретенного вчера заклинания, может и к лучшему. Между тем, подошедшие друиды, выделив из толпы советников главного, медленно склонили головы, выражая почтение.
        - Я рад приветствовать вас, мудрейшие! Мне приятно, что вы откликнулись на мой зов и явились сюда. В недобрый час вы оказались у нас, мы готовимся к бою с орками, чтобы выжечь это гнездо злобы и разрушения с наших земель, но с вами, я уверен, мы справимся!
        Не ахти, какая речь, но подготовиться не успел, слишком много времени на гномах потратил. Но как бы то ни было, друиды все как один, величественно кивнули и тот, что был ближе, произнес:
        - Мы польщены, что столь славный Лорд встречает нас, и клянемся, что все наши знания будут направлены на пользу его государству и во благо его. Мы с тобой, веди, Лорд.
        - Выступаем через час, так что есть время пообедать, а вам сейчас надо пройти с Яснирой, на склад и выбрать себе артефакты, что помогут вам в сражении. А ещё, там же зайти в лабораторию и взять все оставшиеся снадобья по восполнению маны.
        Напоследок я вернулся к замку, где на поляне фей вокруг Гардении собрались нимфы, феи и все пять волшебниц. Более опытные волшебницы поучали новичков и нимф, давали рекомендации и инструктировали о поведении в той или иной ситуации. Об этом я еще вчера вечером просил Морганэ, и девушки сидели тут с утра, обмениваясь опытом, посматривая на растущий неподалеку от леса эльфов фонтан маны.
        Да, следующим после друидов, я поставил в очередь фонтан маны дающий дополнительный источник для восстановления маны гарнизонным магам, и открывающий возможность возведения построек для ряда магических существ. Я решил до конца недели построить себе энтомолвище, чтобы на начало следующей недели у меня было уже два древесных гиганта, в ущерб пегасам и единорогам, которых можно было нанять на этой. Таким образом, на момент открытия завесы у меня будет три энта, которые в обороне могут превзойти ряд топовых юнитов. Два единорога и три пегаса, это конечно сила, но их сила в количестве, а энт боевая единица повышенной мощности и в одном экземпляре.
        - Лорд, - обратилась ко мне дриада, как только я подошел, к мгновенно притихшим девушкам, - я бы хотела, чтобы ваши войска перед выходом построились возле меня. У меня есть заклинание, накладывающее на воинов деревянную кожу на три часа и щит воды. Он кроме защиты от воды, снижает воздействие духов на десятую часть, хоть какая-то защита от шаманов. Больше ничем не смогу помочь, мне и из-за этого придется пробыть в спячке дней пять.
        - Это более чем достаточно, Гардения. Сейчас главное, чтобы продержалась до появления меллорна, все остальное не твои заботы. Ты мне нужна живая и здоровая, тогда и помочь сможешь и ранг поднять скорее. Я тут тебе уже даже речку присмотрел, ту, что за воротами. Подойдет?
        Женщина устало улыбнулась.
        - А вы на мелочи не размениваетесь: если дерево - то меллорн, если река, то большая и полноводная. Не забывайте только, что я смогу управлять только той частью, что протекает по вашим землям, а остальные воды мне подчиняться не будут.
        - Можно подумать, этого мало, - вернул улыбку, уходя в замок.

        * * *

        Отступление некроманта.
        Только что вернулся поисковый дух, отправленный еще с вечера на границу, с шокирующими новостями: по ничейным, буферным землям шла армия. Похоже, она стояла у границ, в ожидании снятия завесы и сразу же выдвинулась в поход. Встреча с соседями предстоит гораздо раньше, чем хотелось. Надо готовиться к приему гостей, времени осталось немного, как только что выяснилось. С военной подготовкой было все понятно: скелетов и зомби на стены, будут метать на нападающих камни, бревна и копья, четверых рыцарей и двух кадавров поставлю на воротах, призраки пусть пока постоят при заклинательном покое, в качестве резерва. Сам буду находиться в заклинательном покое. Все свободные ресурсы со склада погружены в сумку игрока, туда же более-менее значимые артефакты и золото. Места оставалось только под четыре вещи: балахон мага тьмы, жезл и два артефакта из заклинательного покоя, усиливающие силу магии на пять процентов и вероятность критического урона магией на три, в пределах дальности. Так что, если придется убегать, врагам ничего, кроме пустого замка не достанется. Зато появится возможность обосноваться на новом
месте, или при найме к кому-либо выставить имеющиеся предметы в качестве козыря и не выглядеть бедным родственником.
        - Как жалко, что ты маг тьмы, - прозвенела тонким голоском сидящая на люстре пикси, - можно было тебе уйти к моим сородичам, я бы договорилась.
        - А уж я-то сколько раз успел пожалеть, что выбрал некроманта! Ведь решил с какого-то хрена, что это ближе к моей изучаемой профессии.
        - Это что за профессия такая, мертвых поднимать, как не некромант?! - изумилась пикси.
        - Хирург. Только не мертвых, а живых. И не поднимать, а лечить. А для этого надо тренироваться на трупах, чтоб потом оперировать грамотно, не рискуя отправить кого-то в мир иной во время лечения.
        - Мерзость какая. Я и не знала, что для постижения целительства, надо осваивать некромантию. Ой, я в клетку, прятаться от призраков, а тебе пора в твой мир, ты же в это время всегда уходишь.
        - Да, завтра еще и зачет сдаем, приду позже, - на этом парень, убедившись, что погрустневшая пикси закрыла за собой дверцу, нажал на выход.

        ***

        Коротенькой черточкой, выглядел наш боевой отряд на фоне извилистой линии дороги, если смотреть на него с высоты полета дракона. Вот уже почти два с половиной часа наш отряд двигался к орочьему форту, сделав привал лишь один раз, десять минут назад, когда до форта осталось несколько минут ходу. Оставив над колонной обоих пегасов и архангела, я отправился вперед, осуществить рекогносцировку на месте предстоящего сражения.
        Стены форта были стандартные - каменные, построенные людьми, и поэтому сильно дисгармонировали со строениями внутри поселения, возведенными согласно традиционной архитектуре орков. Высота стен - три человеческих роста, для эльфов и людей не проблема, да и гномы, думаю, преодолеют, учитывая, что со стен в месте атаки мы противника сгоним лучниками и атакой с воздуха.
        Одна единственная башня, расположенная возле ворот, погоды не делает, стрелков оттуда вынесем в первую очередь. О! Надо будет архангелу взять рейнджера и закинуть в башню - дополнительный сектор обстрела, практически в неприкрытый фланг!
        А орки, похоже, нас ждут, разведка на варгах работает, надо отдать ей должное. Мне же нехватка лошадей не дает сильно развернуться. Но надеюсь, что вскоре найду селение, где разводят скакунов. Большая часть живой силы противника - на стенах, предварительно: около сотни гоблинов, три десятка орков, два огра, - и все! Для верности делаю второй круг, и действительно, - больше никого не замечаю. Бойцов в замке действительно мало, архангел - в прошлый визит - раза в три больше видел, сейчас же похоже на то, что в форте оставался только отряд прикрытия, а остальные ушли в набег. Осененный догадкой, я активирую интерфейс и переключаюсь на город, где кругами летал дух синички, оставленной специально для этого случая.
        После пары минут изучения обстановки, я с уверенностью отмечаю, что в городе спокойно и попыток нападения не заметно. По стенам прогуливаются деловитые полурослики, периодически поправляя оружие и, временами, высовывают голову за зубчики стен, проявляя бдительность. В надвратную башню Тимуэль нагнал, похоже, всех полуросликов с округи, создавая себе внушительный резерв, на случай непредвиденной атаки, и даже смог их худо-бедно одеть в кожаную броню с нагрудниками и наручами. Явно сами полурослики ее и собирали. В общем, следов присутствия коварных орков и попыток подготовки штурма не наблюдается, а дело это заметное: без осадных лестниц и башен - эти стены не взять, не зря я на них потратил в два раза больше ресурсов и двое суток.
        Наши тем временем вышли в поле зрения форта и уже выстраивались в боевой порядок: на фланги - пехота, по центру гномы, за ними встали лучники и маги.- Ополченцы, все это время тащившие заготовленные заранее жердины, с крючками для пояса - передали гномам, как самым сильным и более заземленным, планируя с их помощью закинуть на стены наших бронированных бойцов: гвардейца, рыцаря и еще двух пехотинцев, которых смогли снарядить хорошим доспехом.
        Орки, заметив выдвижение моего войска к восточной стене, со всех сторон бросились на неё , оставив на остальных направлениях по паре гоблинов.
        Как же они кучно расположились, вот бы их, чем-нибудь площадным приложить. Осененный идей, я внезапно решаюсь на авантюрное решение. Стремительно подлетев к своим, отдаю команду через интерфейс:
        - Воздушные стражи и друиды ко мне, Леха, ты тоже!
        Едва пегасы приземлились у подбежавших друидов, я отдал новую команду.
        - Девчата, освобождаете транспортные средства, друиды, садитесь верхом, Леха, ты берешь девушку на руки. Летим за мной...
        - Но мы не умеем летать! - возмущенно завопил (ну ладно, сказал с чуть более повышенными эмоциями), один из друидов. Второй согласно кивнул.
        - Верховая езда у вас есть, понимание животных тоже. Не свалитесь. А всякие фигуры высшего пилотажа и не требуются. Плавненько проходите за мной, кастуем по цветочку вдоль стены и даем возможность нашим войскам неспешно штурмовать голые стены - оркам явно будет не до осаждающих. Шаманов там нет, так что, быстро разрушить цветки они не смогут. Если получится, то постарайтесь вырастить цветок внутри помещения. Там вдоль стены какие-то хижины стоят, все будет защита для растения.
        Мораль у друидов на единичку просела, стоило им усесться на животных, но в случае победы она подрастет на пару пунктов, так что не страшно. Взлетали они, конечно, как беременные курицы, раскачиваясь из стороны в сторону и проваливаясь на каждом втором взмахе, но всё же полет выровнять удалось, и я повернул мою крылатую стаю... в противоположенную сторону от форта. Нам требуется пролететь над фортом с постоянной скоростью, чтобы скастовать такое сложное заклинание. И длинный полет по прямой - позволит стабилизировать положение для каста мотающихся в седлах друидов. К сожалению, 'Цветок Гиорна' можно скастовать только в пределах своего поля зрения и не дальше трех сотен метров. Так что, нам предстоит пролететь над крепостью таким образом, чтобы во время каста, область, где вырастет цветок, была в пределах видимости. Люди и неплотные постройки - не в счет, а вот защитная стена или стена дома - уже собьют заклинание. По очень большому радиусу с северной стороны мы повернули на форт, и пошли на него, планируя с высоты. Я, как самый опытный и бронированный, вырвался немного вперед, отрываясь от
эскадрильи. Задача - заставить как можно больше врагов отстреляться по мне. Пустая северная стена позади, и тут началось: в меня полетело все, что, по мнению зеленокожих варваров имело определение метательного оружия. Даже гоблин, неудачно попав под лапищу орка, пролетел с верещанием чуть ниже, недобрав метров пять, а что, - у орков гоблины затычка в каждой бочке. И слуга, и обед и, как выяснилось - метательный снаряд.
        - Выполняю маневрирование, обнаружен залп крупногабаритной установки 'огр-воздух' - услышал я бубнеж дракона, впечатленного рассказами о военной авиации и теперь вставляющий фразы по смыслу и без, при любом боевом действии.
        - Давай залп главного орудия в башню! - подыгрываю питомцу, ощущая боевой азарт.
        - Есть залп в башню!
        Резко снижаемся, как следствие - интенсивность обстрела вокруг нас возрастает. В меня прилетает пара камней, выбивая по два десятка очков жизни, дракон тоже дергается и что-то шипит сквозь зубы. По интонации понимаю - матершинное и из моего репертуара. Облетаем башню, прикрываясь ее кособокой стеной от большей части атакующих. Дракон замирает прицеливаясь, и секунду спустя выпускает поток пламени на прикрытую навесом площадку с несколькими лучниками и копьеметателями. Уклоняюсь от двух стрел, выдергиваю третью из дракона и... Дальше стрелкам в башне становиться не до нас. Сухая постройка с кучей щелей, как специально для поддува, - разгорается мгновенно, словно политая керосином. Пока мы резкими движениями уходим вверх, и я подлечиваю дракончика, внизу усиливаются крики ярости и боли, но их перекрывает нарастающий рёв огня. Вдоль стены распустились два цветка обрамленные рядами колючих листьев, и выстрелили вверх - на стену - десятки побегов. Девушка не успела скастовать, более шустрый ангел, рванувший за мной, - попал под обстрел и, уклоняясь, не дал ей времени создать заклинание. Зато теперь и
она, и я, пользуясь тем, что оркам сейчас не до нас, спокойно завершили каст и создали по еще одному цветку - она в сарае, поближе к воротам, а я между первыми двумя, чтобы уплотнить поражающий фактор побегов.
        К атаке с тылу орки не были готовы, они вообще не были готовы к какой-либо атаке кроме штурма стен, и теперь расплачивались за свою непредусмотрительность.
        Да и на стене - орки вверху, а побеги бьют снизу - броня орков не преграда для растения, верткие стебли просто вгрызаются в пах, незащищенный ничем, кроме набедренной повязки.
        В какой-то момент картина боя представляла собой извращенную фантазию японского аниматора, типа: чудовища с щупальцами и множеством жертв подсаженных на них. Если дело так и продолжится, то войско войдет в незащищенный форт, просто чтобы отметить в нем бескровную победу. А вся ирония в том, что цветок довольно таки нежный и хорошее заклинание или достаточно бронированный воин могут с легкостью уничтожить это орудие массового террора, но ни шамана, ни хорошо экипированного орка в крепости не наблюдалось. Сейчас же, чтобы уничтожить цветок, оркам надо бы спуститься со стены, но они принялись сражаться с побегами, причем совершенно безрезультатно. Один, срубая лозу, тут же получил пробитие от трех других, второй, истекая кровью, ловит рукой побег, но не успев замахнуться мечем, уже оказывается нанизан, на его собрата. Единственная атака с результатом получилась, когда окровавленный и доведенный до крайней степени бешенства уколами орк, в ярости разбежался по стене и прыгнул в ближайший цветок, смяв его, но и сам безжизненно повис на шипах. Потеря одного цветка особой роли не сыграла, - орки, как
наиболее приоритетные цели уже заканчивались, а гоблины предпочли прыгать со стены наружу и бежать на мои войска, лишь бы не попасть под столь напугавшие их стебли. Вот только моя интуиция вместо того, чтобы радоваться бескровной победе, почему-то истерически возопила об опасности!
        - Ур, поднимайся повыше, что-то мне не нравится, но не могу зацепиться, что именно.
        - У меня в ноге стрела торчит, вот это мне не нравится, а то, что так быстро врага победили, так тут только радоваться надо! - проворчал драконыш, широкими кругами поднимаясь вверх.
        Обзор открывался приличный во все стороны. На пару-тройку километров простирались поля, дальше шли леса и перелески, а на севере и северо-западе вставали горы, с виднеющимся перевалом. В какой-то момент мне вдруг показалось, что примерно в километре на юго-восток от стоящего в ожидании войска, колебание теплого воздуха заметней, чем где-либо. Сильно желая ошибиться, направляю дракона в ту сторону, но судя по тому, как он напрягся, питомец тоже что-то почувствовал. В следующую секунду, мы преодолели границу заклинания и морок спал.
        Открывшая позади нашего войска картина совсем не обрадовала. Хотя, обладая определенным уровнем оптимизма, можно выделить один плюс: нашлись оставшиеся орки. Все, и с этого селения и со второго. Вот только теперь не мы их атаковали, а они готовились ударить нас в тыл. Укрытые с земли каким-то заклинанием, они оказались видны с воздуха, и то, - размытым маревом, когда начали движение, за счет чего и подобрались так близко. Если бы я решил атаковать форт, то стоило нам начать штурм стен, они бы нанесли удар в спину. И этот удар просто втоптала бы моих магов и лучников в грязь, а остальных размазал по стенам. Да и сейчас положение не многим лучше. Не заметь я совершенно случайно этих потеряшек, - буквально минута и нас, не успевших перестроиться, - просто смели бы. Тяжелая, хорошо бронированная пехота из орков, на ходу формировала строй для прорыва, планируя вскрыть наши ряды, разделить надвое и разорвать бегущими следом ограми. Наши в это время только начали разворачиваться и менять тыл и фронт местами.
        Позади войска орков, буквально в паре сотен шагов, тролли парами подтаскивали три огромные, закрытые шкурами, повозки. Рядом выстраивали круг шаманы, бросив удерживать маскирующее заклинание и ожидая завершения отката.
        - Гал! Плотный строй! - заорал я в интерфейс, - пикинеров в два ряда, гномов по центру, лучниками огонь по готовности! Магам ударить по центру орков, нужно загасить их разбег!
        Друиды! Да что ж вы так долго разворачиваетесь!? Я понимаю, нет навыка полета, но не с таким уж радиусом поворачивать?! Они только начали выворачивать морды пегасов в сторону противника, улетев на добрый километр. Только архангел с друидессой шли на посадку позади спешно перестраиваемого войска.
        Полетели первые стрелы, выстегивая отдельных орков, ударили две небольшие молнии, поразив сразу пятерых. Лучше всех отработала Огаринэ, она вместо боевых заклинаний использовала топь, вырастив её прямо по ходу движения ударного центра орков. Благодаря этому гномы успели выстроиться по фронту, приседая и принимая щит на плечо, взводили арбалеты. За их спинами встали пикинеры, укладывая пики второго ряда на щиты гномов, а пики третьего на плечи воинов второго. Фланги укрепляли пехотинцы, готовя пилумы.
        - Друиды, пока не атаковать, собираетесь вместе! Лена, откат прошел? Кивни, если да, я тебя вижу, но не слышу - и, дождавшись утвердительного кивка, всматриваясь одновременно в интерфейс и вокруг, продолжил:
        - Как только начнется рукопашная, за их спины цветок, по откату, все что зацепишь - корнями.
        - Феи! Цветок ваш за ногу! Не атаковать! Под ноги оркам волков, потом по возможности - паралич на огров, после, дружным залпом - по толпе осколками льда! Гномы, активировать 'единую стену'!
        У меня наконец-то откатило заклинание и дракон, повинуясь моему мысленному сигналу, пошел на сближение со ставкой противника. Туда, где в окружении двух десятков орочьих шаманов находился здоровенный темнокожий орк - в тяжелом доспехе, более подходящий какому-нибудь паладину, нежели орку - вождь. Позади с жутким грохотом столкнулись две армии, но краткий взгляд назад, успокоил, - строй устоял. Умение хирда гномов - единая стена, распределяет урон по всем гномам, стоящим в строю и проломить такую стену, ударив в свежих гномов проблематично. Только измором.
        Воздух вокруг нас сгустился, раздались потусторонние звуки, какая-то полупрозрачная рука попыталась выдернуть меня из седла, но я успел. Земля возле шаманов вскипела и, лопнув c каменными брызгами, сбив при этом с ног одного из орков, раскрылся огромный, - в два человеческих роста, - бутон, выстреливая из-под себя во все стороны толстыми, с мужскую руку, побегами. Теперь какое-то время шаманам будет не до камлания, и это время надо использовать с толком.
        Последний друид завершил посадку, и на освободившегося пегаса усаживалась вторая стражница. Сира, выгарцовывая на своем скакуне, ждала команды.
        - Ясна, ты специалист по духам - на тебе защита! Друиды, клином и готовьтесь ударить шипами, по моей указке! - продолжаю на ходу раздавать команды.
        - Прелат, в повозках багамуты, орки их там держат, чтобы те раньше времени не кинулись на врага, как только выйдут - призывай архангела, он с Лехой должен их задержать. И начинай наших бафать!
        Гномы строй держали, но здоровье просело у всего хирда больше чем на треть, а напор орков только усиливался. Пикинеры из ополчения были откровенно слабые, и урон наносили небольшой, зачастую в орка приходилось по десяток ударов, прежде чем свалить его. Рано, - но, похоже, придется.
        - Феи, лечить гномов, маги, площадными по центру, необходимо ослабить напор!
        - Лорд! Левый фланг! - раздался возглас рыцаря.
        Из леса, стремительно сокращая расстояние, во весь опор мчалась орочья кавалерия, из двух десятков наездников на варгах. Секунд через двадцать они ударят нам во фланг и доберутся до лучников и магов. Не хотел использовать резерв, но обстоятельства...
        - Леха, за мной, надо сбить им разгон, стражи, вы тоже! Лучники, первый десяток, по готовности атака по варгам! Гал, командуй!
        На бреющем полете, выхватив лук, мы с драконом вылетели на приближающихся всадников, сопровождаемые всеми военно-воздушными силами нашей армии. Глупо конечно самому ввязываться в драку, но вариантов я не видел, нет пока у меня полноценных героев и высокоуровневых юнитов, чтобы можно было смело передоверить такие операции.
        - Поджарить? - кровожадно уточнил драконыш, едва ушла первая стрела, в приблизившихся на расстояние выстрелов варгов.
        - Нет, пламя экономь, у них там еще тролли в резерве и три багамута. Давай лучше устрашение, на три, два, раз!
        С каждым счетом я выпустил по стреле, выцеливая волков, - и цель больше и угроза выше. Тремя стрелами сбил двух волков, и тут дракон применил свою абилку. Зависнув у земли, драконыш расправив крылья, принялся размашисто махать ими, визуально увеличиваясь в размере и, изогнув шею, издал рев, начавшийся на уровне инфра- и плавно перетекший в ультра- звук. Для окружающих это был просто дикий рев, вызывающий панический ужас, застопоривший варгов, и заставив их метаться в попытках повернуть обратно. Ближайшие к нам варги, поскидывали с себя седлавших их орков и, поджав хвосты, рванули обратно в сторону леса. Остальные удержали своих животных, но их стремительный забег был остановлен. Теперь работа для лучников, синхронный удар наездники нанести не смогут. Решить: добивать варгов или вернуться к войскам, - помог восстановившийся после звуковой атаки слух.
        Я услышал бешеный рёв и крики паники, причем как с нашей стороны, так и со стороны противника. Не разбирая дороги, разломав в щепки фургоны, в нашу сторону мчались два багамута, на которых, оставляя полупрозрачный след, поспешно навешивались шаманами различные бафы. Поднимая боевой дух, в яркой вспышке, - аккурат над нашими войсками, - появляется архангел, на ходу воскрешая кого-то, невидимого мне, и устремляется навстречу багамутам. Через интерфейс даю отмашку Лахабиэлю и воздушным стражам, и сам устремляюсь на перехват этим гигантам. Одновременно за багамутами рванули в атаку и стоящие возле вождя тролли, правда, один из великанов остался при ставке.
        Пользуясь короткой паузой, осматриваю свое войско, находящееся в эпицентре сражения. Строй еще стоит, но уже не сплошной стеной, а несколько волнообразно. Гал трижды командовал отступление на несколько шагов, чтобы иметь место для маневра, затрудненного местами из-за нагромождения трупов.
        Основной ударной силой, выносящей орков, стали лучники, остальные просто не давали к ним подойти или защищаться от их выкашивающих залпов. Огров, заторможенных магией фей взяли на себя маги, уничтожив троих из двух десятков и ранив еще с полдюжины. Как ни прискорбно, но самые сильные маги - друиды, были заняты уничтожением гоблинов. Только они могли оперировать площадными заклинаниями с должной скоростью отката и эффективностью. Гоблинов набралось почти под три с половиной сотни, и дай им возможность - давно бы зашли с флангов, и лучники просто ничего не смогли бы им противопоставить. В целом там царило равновесие, которое с легкостью нарушат тролли и багамуты.
        Одну за другой начинаю пускать стрелы, старательно выцеливая область глаз, но в этот раз удача мне не пожелала улыбнуться и крита не последовало. Даже жалко, что это не демон, преимущества лука как ни старайся, раскрыть не получится. В эту секунду, призванный архангел долетел до своего багамута и резко спикировав рубанул того вдоль хребта. Насколько серьезно оказалось ранение, - не понятно, в момент удара, всё заслонило белоснежное крыло. Архангел сразу рванул вверх, для нового захода. Вот только раненный хищник ему такой возможности не дал: извернувшись по-кошачьи, и сделав пару скачков для разбега, - гигант взмыл в воздух. Взлетел он эффектно, на добрые пять метров, и, - взмахнув передними лапами, а-ля баттерфляй, - сминая крылья и увлекая за собой на землю, обрушился на ангела, не успевшего отреагировать на вдруг ставшего летающим противника.
        - Стражи, магией по троллям! Задержать их! - командую девушкам, сам бью плетью лозы, в надежде освободить ангела из захвата.
        Белокрылый всеми силами пытается подняться, прикрываясь ошметками крыльев от рвущего его монстра. Глядя на подбегающих троллей, понимаю, что если ангела сейчас убьют, шансов остановить великанов не останется. Маги уже наверняка без маны, сколько они взяли расходников? Одни слезы... Лучники тоже пусты, чего и добивался вождь орков, выматывая нас пушечным мясом.
        - Ур, с разгону хватай его лапами и попробуй скинуть с ангела! - перекрикивая шум битвы, ору питомцу, забыв про телепатическую связь.
        Позади нас раздается глухой стук и яростный рев еще одного багамута - Леха сошелся со вторым хищником.
        Дракон понял меня прекрасно, сходу спикировал на терзающего ангела зверя и, ухватив его за поднятую для замаха лапу, рывком дернулся вперед. Дальше почти мгновенно произошло несколько вещей: багамут не стал цепляться за ангела, наоборот, с легкостью отпустил его, вытянул свою свободную конечность и перехватив заднюю лапу дракона, резко дернул вниз. От рывка порвался ремень, которым я был привязан, и меня с дикой скоростью катапультировало из седла. Пролетев несколько метров и еще столько же прокатившись кубарем, выронив лук и рассыпая стрелы, я успел увидеть, как ломая крыло, рухнул Ураган, нехорошо приземляясь на бок и перекатываясь на спину. Багамут тут же кинулся к открытому горлу, но дракон, застонав от боли, подловил его задними лапами и перекинул через себя.
        Перекатившись через голову, зверь вскочил на лапы, но его атаковал поднявшийся ангел, перекрывая монстру дорогу запылавшим мечом. Впрочем, на небожителя он сейчас мало походил, скорее на выходца из преисподней: некогда белоснежные латы - сплошь в земле и крови, ошметки с торчащими костями за спиной совершенно не ассоциируются с тем великолепием крыльев, что добавляет величественности небесным созданиям. Даже пламя меча, скорее, добавило жути, создавая на окровавленном лице с разодранной глазницей причудливые тени... Человек с такими ранами уже и не встал бы, умерев от болевого шока, но эти создания могут биться, буквально, до последней капли крови. Багамут проревел, то ли распаляя себя, то ли в надежде напугать почти побежденного противника и, дернувшись вперед, ударил противника лапой, от которой тут же осталась культя, ловко отрубленная разозленным архангелом.
        Но даже рев покалеченного гиганта был заглушен мощным взрывом позади меня, - в районе главного сражения. Даже сюда, - а мы находились метрах в пятидесяти от основной схватки, в тылу орков, - долетели ошметки и куски конечностей орков и огров. На несколько секунд воцарилась ошарашенная тишина, ни одна, ни другая сторона не ожидала такого, и теперь все словно замерли с вопросом: а не рванет ли еще? - но спустя пару ударов сердца сражение возобновилось.
        Вот только ситуация усложнилась: тролли, беспорядочно кидавшие камни в летающих над ними пегасов, сейчас легкой трусцой приближались к нам, а стражи усиленно набирали высоту, отрываясь от вылетевших из третьей повозки десятка гарпий. Вождь орков разыграл свой последний козырь. Хотя, если судить по засветившимся призрачным светом троллям, гарпии были не последним козырем. Между тем, ангел рядом с нами провел атаку: вонзив горящий клинок между плечом и загривком монстра, прокрутил пару раз, вызывав истошный визг обжигаемого зверя, забывшего от боли и страха о возможности сопротивляться.
        Пользуясь паузой, пока до нас не добежали тролли, я помог дракону подняться, сломанное крыло привязал за костяной коготь к седлу, чтобы не волочилось по земле.
        Внезапно ангела окутало несколько светящихся серо-прозрачных сфер, исчезнувших спустя секунду вместе с израненным ангелом.
        Заклинание изгнания, примененное шаманами успело сохранить жизнь покалеченному багамуту, и тот, встряхнув головой, приходя в себя увидел новую цель. Скачок израненного зверя был столь же неожиданным, сколь и эффективным - он за мгновение преодолел разделяющее нас расстояние. Я ускорился, насколько это было возможно, активировав эльфийскую абилку ловкости. Поднырнув под покалеченную лапу монстра, заставляю его наклонить за мной голову, по которой тут же приходится удар лапы дракончика. Черный дракон таким ударом оторвал бы монстру голову, но ездовой дракончик только заставил зверя клацнуть зубами и с рыком ударить грудью, снова сбивая питомца с ног. Вот только главное Ур успел сделать - отвлек его от меня. Не снижая темпа, и пользуясь рывком багамута в сторону дракона, я вздымаю оба клинка и вспарываю зверю живот от ребер до паха, уклоняясь от вываливающихся внутренностей. Но даже это его мгновенно не убило! Теряя кишки, в состоянии ярости монстр ринулся за мной, пытаясь зацепить зубами, но уцелевшей передней лапой уже не махал, то ли не осталось сил, то ли боялся потерять равновесие - упасть и уже
не подняться.
        Тут еще и тролли вышли на нас и, вздымая дубины, кинулись добивать поднявшегося на передние лапы дракончика.
        - Ур, огонь! Все на что способен!
        Изгибая шею дракоша повернул голову налево, и выдавая пятиметровую струю пламени, плавно повел вправо, создавая стену огня поджег траву и двух троллей, заставив остальных в ужасе отшатнуться.
        Кстати об огне! Увернувшись, очередной раз от оскаленной морды, я не стал снова маневрировать в сторону покалеченной лапы, как перед этим, а выдал из кольца поток пламени, прямо в распахнутую пасть багамуту. Этого, столь живучий монстр пережить не смог. Издавая непередаваемые звуки визга и шипения, тварь наконец-то рухнула и в конвульсиях издохла. Пользуясь секундной паузой, пока не спала стена огня, увожу дракона в сторону наших, и, заодно, оглядываюсь по сторонам.
        Леха увел второго багамута и двух троллей в сторону, ловко маневрируя с перелетами и нападением на отбившегося. Таким путем он уже нанес пару серьезных ранений багамуту и оставил лежать двух троллей обезглавленными.
        Строй уже распался, и бой шел мелкими кучками, где уже в рукопашную бились и эльфы, растратившие все стрелы, и, несмотря на потери, - там мы побеждали.
        Хуже обстояло в воздухе: три или четыре гарпии были убиты, но остальные маневрировали, постоянно идя на сближение так, что девушкам не удавалось прицелиться.
        В этот момент огонь спал, тролли, взревев, рванули на нас в атаку. Скидываю в инвентарь использованное кольцо, надеваю новое и, подпустив великанов на три метра, даю новый залп. Панический рев стал наградой, тролли, потеряв еще одного бойца, попавшего в эпицентр и ставшего ходячим факелом, отступили. Но со стороны орочьего вождя донёсся рык, тролли покрываясь морозной дымкой, секундой спустя испустив утробный рев, вновь перешли в атаку.
        Активирую интерфейс книги заклинаний на закладке площадных ударов, желая задержать атакующих корнями или погрузить в топь, но замечаю подсвеченную как активная пиктограмму 'метеоритным дождь'. Не раздумывая, почему это я могу им пользоваться, не имея изученной магии материи, я залпом глотаю малое зелье маны, восполняя резерв, и активирую пиктограмму, постаравшись, чтобы все тролли вошли в радиус поражения. Небо мгновенно потемнело, покрылось дымными тучами и сквозь них реактивными болидами, оставляя огненные росчерки, посыпались небольшие добела раскаленные камни. Ударяясь о землю, камни взрывались небольшими фонтанчиками, разлетаясь уже мелким щебнем, и при попадании в тело противников, просто отрывали куски мяса, один болид въехал точнехонько в черепушку троллю, тому что оказался в самом центре и голова брызнула... ну, что там в голове у троллей?
        Все вокруг померкло от разрывов, поднявшейся пыли, летающих камней и ошметков тел, сливаясь в непрерывный гул, среди которого доносилось восторженное 'йиеехуу!!!' Урагана. Теперь стала понятна приписка к заклинанию: "использовать не ближе чем за пятьдесят метров", - подумалось мне, едва выскочили пиктограммы дебафов 'ошеломление' и 'оглушение'.
        Через этот ад на нас выскочили три тролля, посчитав, что вперед будет проще, чем назад, и кинулись в атаку, не давая сориентироваться. Но похоже дракон чувствовал себя в этом котле гораздо комфортнее, так как успел отреагировать: поднялся на задние лапы и врезал передними в грудь ближайшему громиле, - обожженному и похоже не разбиравшему пути, - сбил того с ног и подмял под себя.
        Я же перекатываюсь под ногами второго тролля и, выхватив мечи, рублю сухожилия, пока он не успел прийти в себя. На одной ноге крит прошел, на второй нет, но тролль припадает на колено и в бешенстве машет в мою сторону дубиной, вынуждая откатиться под ноги третьего, раздумывающего над тем, к кому присоединиться. И вот от этого я уклониться не успел. Тролль не стал терять время на замах, а просто врезал ногой как по футбольному мячу, подбрасывая меня в воздух на несколько метров и выбивая дух. От удара о землю, я теряю мечи и, только судорожно попытался сделать вдох, как меня схватили две каменные руки и начали давить, ломая ребра. Каким-то животным инстинктом, через интерфейс, лезу в сумку, задворками сознания помня, что там лежал клинок, достаю и бью в держащую меня руку. Тут же выскакивает россыпь пиктограммок новых системных сообщений, на которые я заменил всплывающие окна, и в следующую секунду хватка ослабевает, а мгновением позже и вовсе разжимается, роняя меня на землю с высоты пары метров. Приземлившись, осознаю, что я вынул 'Нож Ааршага' и в ужасе, надеясь, что никто из подданных его не
успел увидеть у меня в руке, прячу обратно в сумку. Там же нащупываю бутылек регенерации и, заглотив содержимое, пошатываясь, встаю. Жизни оставалось одна пятая, еще бы секунды две и я на перерождение отправился...
        Ураган, - терзая всеми лапами тролля и пытаясь добраться клыками до горла, - уже почти справился. Тот отбивался, но большей частью просто пытался сбросить с себя дракона, и практически безрезультатно, - все же не слабо его потрепало метеоритным дождем.
        Третий тролль, то ли посчитав, что его помощь не требуется, то ли контуженный, словно забыл про нас, и, опираясь на дубинку, ковылял к оркам, которые... Бежали.
        Да, орки бросились бежать, устрашенные заклинаниями и потерями, и теперь наши, плюнув на убегающих, дружно помогали добивать оставшихся.
        Белой молнией спланировал архангел, обезглавливая ковыляющего тролля и резко сменив направление, кинулся на других троллей, приходящих в себя после метеоритного дождя.
        Простонав, Ур упал на добитого им тролля, не имея больше сил сражаться. Достав из сумки еще одно зелье регенерации и вливая в пасть дракону, активирую интерфейс. Пегасы! Они все еще в небе, пытаются уйти от нападения гарпий, создавая патовую ситуацию: гарпий маловато, чтобы зажать в небе более мощных пегасов, но и две стражницы не могут подловить более шустрых гарпий. Переключаюсь на Лену, находящуюся чуть сзади и растерянно ожидающую указаний.
        - Откат прошел?
        Та, вздрогнув, что-то говорит, но вспомнив, просто кивает головой.
        - Кастуй рой сосулек, в сторону пегасов, за два удара сердца до активации заклинания помотай головой!
        Девушка найдя в воздухе стайку из пегасов и гарпий, принялась формировать заклинание.
        - Сира, пикируй на Лену, как увидишь, что она машет головой, сразу вверх, так быстро как сможешь!
        В порядке исключения на сегодня, этот маневр прошел успешно: пегасы взмыли вверх, почти задевая поток сосулек, которые пройдя под ними, ударили в преследующих их гарпий, разрывая им нежные крылья и сбрасывая на землю.
        - Командир! - привлек мое внимание Гал, весь покрытый кровью, чужой и своей, и указал на вождя орков.
        Вождь стоял со всеми своими шаманами, троллем, остатками орков и двумя ограми позади него, и, задрав над головой разновидность укороченного полэкса и обычную секиру, периодически постукивал ими друг о друга.
        Вождь вызывал меня на поединок.
        - Лена, по откату, лечебный ветер над нашими, потом воскрешай тех, кто повыше рангом, пока не поздно. Маги, все выбрали себе по шаману и приготовились по ним ударить. Феи, тоже выбрали по шаману и паралич на них. Как только вождь упадет, сразу бейте! - давал я указания.
        Неспешно поднял один меч, потом отодвинул тушу тролля, чтобы достать второй, и показушно-медленно двинулся в сторону ждущего поединка орка, выбешивая его такой неторопливостью.
        - Дэрт, быстро добудь из тел по две-три стрелы на лучника, и пусть заходят с флангов, выносят орков, а ты с Айраниэлем бьете огров, - переключение юнита и:
        - Леха, тролль твой. Давай без потерь уже добьем их!
        - Твоя великий воин, длинноухий! Не думал я, что ты разобьешь мое войско. Хотя если бы не твоя алхимия и заклинание школы, о которой мои разведчики доложили, что ты ей не владеешь, мы бы победили!
        Два шамана потупили глаза.
        Я промолчал, сокращая расстояние.
        - Ты знаешь, длинноухий, я чту достойных противников и поэтому я буду есть твое сердце с почтением и уважением, а твое тело отдам твоим женщинам, чтобы они могли похоронить его по всем обычаям, прежде чем я отдам их своим воинам!
        Вой и выкрики за спиной орка сильно усилились в громкости, но я не вслушивался. Надоело, просто надоело. Так бывает, когда ты после сильного напряжения перегораешь, и тебе становится всё безразлично...
        Едва я вышел на позицию, как шум у орков стих, они замерли в ожидании эпической схватки. Наши тоже, изображая зрителей встали широким полукругом, при этом удерживая оружие в руках, готовые применить его в любую секунду.
        - Жаль, что ты так и умрешь, не сказав ни слова, я так хотел послушать твой голос, например, как ты умоляешь меня пощадить твоих самок! - взревел орк, активируя у себя ярость и бросаясь на меня, одним прыжком преодолев половину разделявшего нас расстояния.
        И тут же рухнул, не успев приземлиться, мгновенно оплетенный паутиной и скрученный в белесый кокон. Я-то не давал согласия на поединок, чтобы он там себе ни напридумывал. От такой развязки поединка опешили все, но к счастью наши пришли в себя первыми, удары магов и фей почти сразу вынесли всех шаманов, залп лучников выкосил большую часть орков и завалил обоих огров, висевший в воздухе архангел, рухнув на землю, разрубил тролля от плеча до середины грудной клетки. Сражение выиграно.
        - Два шамана парализованы, но живы, - доложила Огаринэ, - берем в плен, или добить? Один из них верховный.
        - Берем в плен, надо будет пообщаться. Ты 'поводок' же знаешь?
        - Да, мой Лорд, разумеется. Сейчас на них наложу.
        Я, присев на сразу же замычавшего орка, открыл расширенный интерфейс, просматривая пиктограммы бойцов. Из шести десятков ополченцев - пикинеров, погибли тридцать три человека и абсолютно все были ранены. Из пехотинцев погибли шесть человек, остальные выжили за счет доспехов и расположения по флангам. Из гномов погибло сразу восемь юнитов - и это уже потери за гранью допустимого. Эльфы, за счет того, что большую часть боя провели дистанционно, потеряли меньше всех - троих, а вот феи каким-то образом, умудрились потерять четверых, хотя должны были быть позади войска, да еще и над ним.
        Конница не только не пострадала, но еще и успела отличиться, встретив выбравшихся из форта уцелевших орков и гоблинов, которых выжило после атаки цветов порядка дюжины. Стоп! Цветок! Друиды!
        - Яснира, подойди сюда,- подозвал я девушку, хлопочущую возле дракона,- ты же владеешь заклинанием стазиса?
        - Конечно, мой Лорд! Как и все друиды.
        - Отлично. Тела эльфов, гномов и фей необходимо поместить в стазиз. Прямо сейчас.
        - Но не лучше ли их похоронить? Я не думаю, что родным понравится...
        - Стазис не даст телам в течение суток разлагаться, все процессы организма замрут и завтра мы сможем гарантированно поднять троих из них.
        - Это хорошая идея, мой Лорд, но второй раз стазис может не сработать.
        - В пятидесяти процентах не сработает, но у остальных будет шанс воскреснуть еще через сутки. У остальных будет пятнадцать процентов такого шанса. Скажи друидам, пусть сделают, всё как я велел. И еще, ты сможешь его вылечить?
        ~ Травма. Сложный перелом крыла. Восстановление 3 суток ~
        - Минуту терпения, мой Лорд. Сейчас закреплю лубок, зафиксирую вот так вот крыло, придержите его, пожалуйста. Вот так, потерпи малыш. Осталось только затянуть...
        ~ Травма. Зафиксированный перелом крыла. Восстановление 1 сутки ~
        - Командир, как мы их, а? - первым делом самодовольно выдал чешуйчатый истребитель, едва смог разжать стиснутые во время вправления костей челюсти.
        - Ну, это далеко не последние кого мы с тобой порвем, ты давай выздоравливай поскорее. Ты молодец! Все сделал правильно, если бы не оббафаный по самое немогу багамут, мы смогли бы остаться в воздухе, и потерь было бы намного меньше. Но даже и так получилось лучше, чем могло, если бы мы вовремя не заметили врага.
        - А как вы тут все разверетенили магией, я даже и не знал, что вы так умеете!
        Хм, да я сам не знал, и с этой мыслью открываю книгу заклинаний. И, правда, все заклинания из магии материи - из тех, что покупал для своих магов, - у меня оказались активны, словно я выучил ее. Несколько секунд на размышление и до меня дошло! Кольцо героя не только увеличивало магию на единичку, оно заодно открывало возможность творить заклинания той школы магии, на которую кольцо было ориентировано. Теперь я понял, какую ценность получил в том подземелье, и потеря десятка уровней уже не казалось значимой. Решив провести эксперимент с кольцами, как только вернусь в замок, я вернулся к своим обязанностям. Следующие полчаса выслушивал доклады, помогал лечить раненных, едва проходили откаты, давал указания насчет пленных. Их сначала собирался добить после допроса, но потом вспомнил о просевшей казне и решил податься в работорговлю. Через неделю придет караван от демонов, обменяю пленных орков на нужные мне расы - вызволю из заточения демонов. Восемнадцать гоблинов, семь орков, два шамана и герой-вождь - неплохое подспорье для обмена, я думаю.
        А что за коллекция пиктограмм высыпала во время боя?
        ~ Ошибка! Вы не можете использовать предмет. Предмет не свойственен вашей расе ~
        ~ Вы вызываете гнев всех светлых созданий, которые видят клинок у вас в руках ~
        ~ Ошибка! Использование непрофильного предмета невозможно ~
        ~ Ошибка! Активация первого использования предмета всегда 100%. Жертва принята ~
        ~ Ошибка! Принесение в жертву существа невозможно - вы не поклоняетесь темным богам ~
        ~ Душа существа выпита. Вы исцеляетесь от всех проклятий, болезней, травм и восстанавливаете очки жизни и очки маны до полного уровня ~
        ~ Ошибка! Вы не можете исцелиться от всех проклятий, болезней, травм и восстановить очки жизни и очки маны до полного уровня - использование непрофильного предмета невозможно ~
        ~ Вы получаете случайную способность существа 'Боевой Тролль': 'повышенная регенерация'. Ваши показатели восстановления очков здоровья удваиваются ~
        ~ Ошибка! Вы не можете получить способность 'повышенная регенерация' ~
        ~ Ошибка! Активация первого использования предмета всегда 100% Вы получаете случайную способность существа 'Боевой Тролль': 'повышенная регенерация'. Ваши показатели восстановления очков здоровья удваиваются ~
        ~ В результате сложных манипуляций проклятыми артефактами, вы привлекли внимание Темных богов ~
        ~ Расположение всех темных богов +1 ~
        ~ Ваша склонность к использованию темных артефактов неприятна Светлым богам ~
        ~ Расположение светлых богов - 1 ~
        ~ Вы получили уровень! Устойчивость к откату +1! Выберите 'Стрельба' или 'Атака' ~
        ~ Вы получили уровень! Сила магии +1! Выберите 'Внезапный выстрел' или 'Знаток пустыни' ~
        Записей на добрую портянку хватит...
        Вот тебе и выхватил первый попавшийся клинок из сумки... Последствия того, что могло быть, окажись рядом кто из моих воинов - я вообще боюсь представить. Хорошо огромная туша тролля заслонила меня с ножом в руке, иначе я сейчас был бы лордом без армии. Но с другой стороны, ничем другим я бы не смог убить тролля с одного удара в руку, и отправился бы на перерождение в замок, и количество наших потерь возросло. Быстро выбрав, 'стрельба' и 'внезапный выстрел', последний давал гарантированный крит при выстреле из засады, если стрелок не был ранее обнаружен, я обратился пробегающему мимо гному.
        - Тралин, собери несколько ребят - форт осмотрим, только парочку рейнджеров еще возьму. А ты куда подорвался? - рявкнул на дракона, намылившегося идти за мной, - лежи, тебе еще пешком до города топать, набирайся сил.
        - А вдруг что ценное пропустите?! - возмущенно завопил дракон, ошарашенный мыслью, что без него будут исследовать целый населенный пункт.
        - Практика показывает, что там ничего ценного не бывает, - пробормотал я под нос, и добавил нормальным голосом, - это орки, малыш, какие там ценности.
        - Не скажите, милорд, - произнес подошедший гвардеец, отвечавший за упаковку пленных, - вот, взгляните!
        С этими словами воин положил у моих ног куль из плаща и развернул его. Первым делом в глаза бросилась большая золотая статуэтка какого-то существа, напоминающего смесь бегемота и человека, сидящего скрестив ноги и подняв руки над головой.
        ~ Идол Охр-Тарраша.
        Только для шаманов.
        Усиливает воздействие на духов на 50%, все камлания дают +50% к эффективности.
        Помещенный в тронный зал, является элементом роскоши, и увеличивает уважение на 1,25 ~
        Вот значит туда и поставлю, уважения много не бывает. Учитывая, что большая часть игроков варятся в собственном соку или воюют с себе подобными, насчет уважения не заморачиваются, так как оно играет роль при общении с высокопоставленными неписями. Но, как я выяснил опытным путем, хоть это нигде не прописано, оно влияет на качество и разнообразие товара, что привозят купцы, на уровень и искин героев, которые приходят наниматься, а также на отношение соседних властителей из неигровых персонажей, насколько вы привлекательны в качестве союзника или торгового партнера.
        Сейчас у меня уровень уважения будет две целых, одна десятая, плюшки станут заметны после десяти, а выше двадцати я никогда не набирал.
        Следующий артефакт - огромный рог, украшенный серебряными и бронзовыми вкладками.
        ~ 'Рог устрашения'.
        При активации на 10 минут понижает боевой дух противника на 3 и повышает боевой дух союзных войск на 1.
        Откат - 15 минут ~
        Полезная вещь, особенно если учесть, что отдельный слот не требуется, использовал и убрал, красота.
        Дальше лежало оружие орка, бубен с билом верховного шамана и какое-то невзрачное кольцо - информация не определялась.
        Оружие было неплохим, поэтому я сразу подарил секиру гному, полэкс - гвардейцу, а бубен закинул в сумку, мне он без надобности, значит - на аукцион.
        Вообще оружия и доспеха взяли много, почти три десятка орков были в неплохой броне, её гномы пообещали переделать под новоиспеченных латников, - шесть моих пехотинцев повысились. В общем, материала для перевооружения войска мы получили предостаточно, надеюсь следующий раз ополчение будет в достойной броне и в шлемах, и не будет таких потерь среди них. Особенно удивили гоблины - почти все они имели кожаную броню и неплохие копья. Не зря Гал приказал друидам бить по ним магией, не давая подойти - задавили бы массой.
        Форт встретил нас открытыми воротами, через них остатки защитников сделали вылазку, так что придумывать, как туда попасть не пришлось. Башня уже полностью сгорела и только груда углей загадочно потрескивала. Все остальные постройки скромно молчали, ожидая нашего решения относительно их судьбы.
        Центр управления оказался в палатке шаманов, и после прикосновения трофейным шаманским перстнем, я переподчинил форт себе. Первым делом залез в меню и активировал демонтаж зданий через час, для возврата части ресурсов и начала строительства леса эльфов. Придется оставить тут пару нимф, но в любом случае придется оставлять какой-то гарнизон, так что не страшно.
        Вообще, как мне видится, в этом форте самое то - разместить ставку рыцарского ордена, и к созданию оного планирую приступить на днях. Тут, если верить демону, ближе всего к границам дроу, да и перевал, что виден с воздуха в горах, наверняка к ним и ведет. Пусть будет дополнительная защита, на случай неожиданностей от подземных сородичей...
        Помимо стен, и леса эльфов, выходцы из которого после курса тренировок, будут уходить в общее войско (но показавшие самые лучшие результаты мечники останутся в ордене), одной из пяти построек будет бастион - уникальное здание ордена, затем конюшня и тренировочные залы, а о пятой постройке еще подумаю. Скорее всего, все эльфы будут проходить тут тренировки, набирая легкодоступные уровни, а после, самых лучших будем признавать кандидатами в рыцари, и значит, тут надо поставить еще какую-нибудь постройку, направленную на развитие воинов.
        Рядом размещу деревню полуросликов, земли там неплохие, плодородные, так что орден будет на самообеспечении, а крестьяне под защитой. Надо будет еще горы исследовать на предмет руды и камня, мне кажется должны быть места, где это дело можно освоить.
        Закончив копаться в интерфейсе форта, я дал команду достать из построек все мало-мальски ценное, так как через час они демонтируются, оставив часть ресурсов, затраченных при строительстве, но все остальное, что находилось в них - исчезнет.
        В ходе поисков нашлись еще два гоблина, но живым удалось взять только одного, второй, метнув в гнома копье, выпрыгнул в окно, аккурат на топор его напарника. Тот скорее рефлекторно рубанул гоблина с разворота, и только потом начал разбираться, что это было.
        Спустя полчаса на площади лежала груда барахла из доспехов, мебели, одежды и посуды. Больше половины всего этого я даже не представлял где использовать, но воины почему-то посчитали это нужным, а я и не стал спорить. Только через интерфейс дал отмашку обозу, все еще стоявшему в укрытии, как оставили перед нападением, чтобы подъезжали за убитыми и добычей.
        Моя добыча в палатке шаманов оказалась куда ценней: три свитка с заклинаниями вызова младшего элементаля воздуха, свиток двустороннего телепорта неизвестно куда, и орочий череп, с заключенным в него духом орочьего воина-чемпиона.
        - Командир! - вынырнул откуда-то Галбирет, протягивая мой лук. - Удалось разговорить гоблинов, они указали путь ко второй деревне! Там почти нет воинов, только женщины и дети. Нам с вами идти до них один час. Эльфы и феи все в строю, гномы тоже, стрел, правда, собрали чуть меньше половины, остальные сломаны или утеряны, но маги, совместными запасами эликсиров резерв восстановили.
        - Добро! Через десять минут выдвигаемся. Еще конницу человеческую берем, оставь только тут трех нимф, для магической поддержки и всех людей для охраны пленных и форта.
        Через пятнадцать минут, получив от друидов 'воодушевление' мы топали на юго-юго-восток, с трудом заставив остаться дракончика, всеми силами рвавшегося с нами. Неугомонный подросток, - ему чуть крыло не оторвали, а всё приключений мало.
        Шли мы с обсуждениями и разборами элементов боя. Все признали, что засада орков была организована грамотно, нас ждали и успели подготовиться. Скорее всего, в окрестностях города дежурили волчьи разведчики, и едва наше войско вышло за стены, как они тут же предупредили вождя. Начало боя воины признали грамотным, а вот мое участие в нем, посчитали слишком безрассудным и необоснованным. В их понимании я должен был висеть над войском и раздавать команды, изредка постреливая разрушительными заклинаниями. Я парировал тем, что мы выиграли только потому, что шаманы много времени потратили на бафы для троллей и багамутов, сделав на них основную ставку. Подключись они к прямому сражению, - наши маги однозначно были бы оттянуты на них, и не смогли бы проредить ударные силы, что вело к быстрому разгрому наших войск, не успевших получить бафы и занять выгодные позиции.
        Так, за спорами и разбором действий, мы и дотопали до второй деревни, ожидаемо оказавшейся еще одним фортом, запрятанным в лесном массиве. Тут форт был обустроен не в пример существеннее, и явно заточен на выпуск элитных войск, типа багамутов, троллей, огров и шаманов. Орки и гоблины производились в деревне, которая примыкала к одной из стен форта и, похоже, там же они и снаряжались, в перекошенной кузне, стоящей посреди деревни.
        - Предлагаю нам с Лехой захватить надвратную башню, и пока остальные стремительно бегут к воротам, мы сдерживаем войска, не давая противнику запереться.
        - Да если они и закроются, у меня еще одна бутылка есть, снесем ворота! - задорно пробасил рыжебородый гном с большим синим носом, похлопывая по поясу.
        - Это ты что ли взрыв устроил посреди боя?
        - А то как же, я, - деловито ответил гном, выходя вперед.
        - А что это у тебя такое?
        - Да это ваша змейка дала, сказала, что из запасов некроманта. Всего две бутылки было. Надо, говорит, кинуть подальше, но чтоб ударилось сильно. Я, правда, не сильно далеко кинул, не знал, что так рванет, теперь осторожнее буду.
        - Дай-ка мне глянуть, - протянул руку в сторону гнома. Тот аккуратно вынул из сумки и вложим мне в руку пузатую бутылку из мутного зеленого стекла.
        'Громовое зелье, с дополнительным эффектом', - гласила надпись и все. А если так, и меняю кольцо стихии на кольцо алхимика.
        'Громовое зелье, с усиленным взрывным эффектом', изменилась немного надпись. Я аккуратно убрал зелье в свою сумку и повернулся к гному, недоуменно смотрящему на откровенный грабеж.
        - У меня на него несколько идей, хочу кое-что изобрести, - да, я знаю, как это слово действует на гномов, - а тебя представлю к награде, за героизм на поле боя.
        - Служу вашей милости! - гаркнул гном, вынудив соседей кинуться на него, затыкая рот, все же мы находились не так далеко от деревни орков.
        Сама атака и захват форта прошли буднично, хотя может это так казалось после сумасшедшей схватки возле первого поселения.
        Архангел со мною на руках пролетел над деревней и сел на надвратную башню. Стоящий в карауле одноглазый орк прожил ровно столько, сколько времени пришлось на вынимание меча, и даже не успел оказать попытку сопротивления. Со всей деревни к нам кинулись крупные самки орков и подростки, которым нахватало недели до вступления во взрослую жизнь, вооруженные дубинами, камнями и обломками оружия. Совместно с ангелом закрыли ворота, и он, спустившись, принялся рубить всех, кто приближался к воротам изнутри, а я, сверху, - отстреливать тех, кто снаружи. Толпа снаружи доросла до сотни и в ярости, не обращая внимания на стрелы сверху, расшатала ворота, в расчете их обрушить. Тут-то сзади и появился мой отряд. Согласно плана, мы выставили вперед гномов, те присев, взяли на изготовку арбалеты, а эльфы сходу дали залп по толпе из луков. Когда до варваров дошло, что основной противник сзади, а не на стене, их уже успели сократить в половину. Дернувшихся в атаку, проредили в упор из арбалетов, после чего взяли в топоры. Через десять минут, подлечив двух гномов и эльфа, мы уже зачищали деревню, сгоняя пленных -
орков и гоблинов, в основном это были дети и женщины, - в просторный зал вождей, предварительно вынеся из него оружие. После чего, по примеру первого форта, вынесли все ценное из других зданий и активировали демонтаж. Что делать с этим фортом я затруднялся с ответом, он довольно далеко от границ и защитной функции не несёт, но к утру я что-нибудь придумаю.
        Из ценного можно выделить только 'Надвратный щит героя Артостока', оный если расположить над воротами, - всем стражникам города даст увеличение брони на единицу. Остальное все, в моем понимании, мусор, годный на переплавку и на растопку. Из пленных взяли двадцать шесть орочьих женщин и сорок самок гоблинов, а также восемнадцать орочьих детенышей и примерно тридцать гоблинских. Точнее посчитать их не удалось, они даже под страхом смерти не могли усидеть на одном месте. Думаю теперь мне есть, что предложить демону на обмен, не испытывая муки совести. Четверых орчих выделил для минотавров, как обещал, все же по-мужски я их понимал, а остальных приказал запереть и выставить охрану. Надо было пленных сохранить до прихода каравана демонов.
        - Господин, не уходите, господин! - раздался откуда-то полный отчаяния женский крик.
        Недоумевающие огляделись по сторонам, не понимая, откуда кричат, заметили-таки торчащую из-под земли тощую руку, сразу за зданием Зала Вождей. Минутой позже вытащили из тесной ямы пятерых измученных женщин, "заготовленных", как выяснилось, для праздничного ужина в честь победы над эльфами, сначала в качестве развлечения, а потом и закуски. Три оказались обычными крестьянками, сразу попытавшихся расцеловать мои сапоги, узнав, что они свободны, а вот две других оказались поинтересней. Первая - полуорчанка, с коренастой фигурой, несколько топорным, но не лишенным миловидности личиком, небольшими клыками, заметными, когда девушка начинала говорить - оказалась мастером копейного боя. Жила с людьми, во втором форте, который до захвата являлся оплотом рыцаря, обитавшего в этих краях и по обстоятельствам - моего второго противника, не вынеси его орки. Вторая оказалась еще интереснее, она была дочерью того самого рыцаря и - по-совместительству - героем, из разряда прокачай сам. То есть первого уровня, без каких-либо особых умений. Просто рыцарь первого уровня в ободранной юбке. Когда ее вынули из ямы,
девушка рухнула на землю и, прижав руки к лицу, закрывая локтями груди, - тихонько зарыдала, в облегчении, что кошмар закончился. Самой хладнокровной оказалась полукровка, которая не стесняясь наготы села рядом и принялась успокаивать свою бывшую госпожу.
        Давая возможность бывшим пленницам прийти в себя, я обошел здание, набрал из груды добычи разнообразного тряпья и вернулся к женщинам. Крестьянки уже боле-менее очухались и, стесняясь, прикрывались руками, но девушка-герой все еще сидела, опустив голову, разве что прекратила рыдания. Оставив одежду возле нее, и сообщив, что жду ее на площади, отошел, дабы не смущать своим присутствием.
        - Что будете с ними делать? - поинтересовался Галбирет, закончивший раздавать указания по укреплению дверей импровизированной тюрьмы.
        - Найму на службу, нам сейчас героями раскидываться не с руки. Хотя толку со вчерашней девчонки будет крайне мало.
        - А с орчанкой?
        - Полуорчанкой. Жила же она столько среди людей, ну и пусть с ними живет. Она вроде этой девчонке служила, вот пусть вместе и будут.
        Эльфа такой ответ вполне устроил.
        - Я боялся, что вы ее нам будете совать, как нагу.
        - Ты еще скажи, что нага бесполезная и ее не стоило брать?
        - Не скажу. Ее зелья сегодня многим спасли жизни, не говоря о боеспособности магов весь бой. Но многие поначалу были недовольны вашим решением. Второй раз за такой короткий срок приблизить еще одну низшую, будет для них слишком.
        - Для них, но не для тебя?
        - Не забывайте, я долгое время был при бессмертном, и видел, как многие причуды, которые вызывали неприязнь или отвращение, поворачивались на благо нашего войска. Ради того, чтобы мы жили, можно и потерпеть рядом низших. Но для того, чтобы это понять, надо сначала пройти школу жизни, потерять кого-то. Осознать, что будь чуть-чуть по-другому и друг мог бы остаться в живых. И тогда понимаешь, что эликсиры от низшей - крайне полезная вещь, ради которой Лорд и держит одну преданную нагу - и это не повод кричать о попирании традиций. Как и армия людей, которыми можно задержать войско противника, сохраняя перворожденных на расстоянии от врага. Так что, если вы пристроите эту орчанку - я это пойму, но чтобы поняли и другие - лучше подальше от себя.
        - Спасибо Гал. Не все твои домыслы верны, но самое главное ты понимаешь.
        - Простите, что прерываю вас, Лорд, я хотела высказать свое почтение и извиниться за свой неподобающий вид и за то, что вам пришлось присутствовать при проявлении женской слабости.
        Девушка-герой и полуорчанка, одетые в просторные штаны и мужские рубахи, висевшие на стройной девушке мешком, подошли к нам, и теперь вопросительно нас разглядывали, причем одна с вызовом, а другая с надеждой.
        - Не стоит извинений, юная леди, я рад, что сумел оказать вам помощь, и надеюсь, что обстоятельства нашего знакомства не отложат тень на наши дальнейшие отношения. Я Горхэстиэль, правитель окрестных земель.
        Девушка поклонилась.
        - Ролана, рыцарь. Мой отец был бароном и владельцем замка, что к северу отсюда. Я могу узнать свою дальнейшую судьбу?
        - Вы свободны, если вы об этом. Хотя признаюсь, я хотел просить вас остаться у меня на службе, так как у меня очень сильно не хватает людей, а после сегодняшней битвы их стало намного меньше.
        - Вам надо срочно укрепляться в этом форте, скоро сюда придут основные силы орков, которые утром ушли на войну с кем-то. Там огромное войско и справиться с ними...
        - С ними уже справились. Мы их разбили. И форт вашего отца и этот зачищен от зеленокожих.
        ~ Отношения персонажа Ролана повысились на 5 и составляют 20 ~
        - О! Это приятное известие! Я с удовольствием присоединюсь к вам, но у меня есть две просьбы.
        - Я готов их выслушать, - улыбнулся я, примерно понимая, о чем она будет просить.
        - Я воин, но так вышло, что у меня нет ни доспехов, ни оружия...
        - Думаю, это даже не стоит обсуждать, вас снарядят в лучшее, что сможем найти, доспехи, оружие, с конем пока есть проблема, у нас только один рыцарский, но это скоро исправим.
        - Я рада, что для вас это не вызывает сложностей. Отец в свое время смог снарядить только пять рыцарей, на большее у него не хватило финансов. Орки смяли нас в первый же штурм, почти никого не потеряв, из-за небольшого гарнизона нашего замка.
        - Я, так понимаю, второй ваш вопрос касается вашей спутницы?
        - Да! Вы... Ваш народ не любят их... Но она не такая как сородичи по ее отцу. Они и сами ее не признали. А она очень верная и умелый воин. Вы не могли бы...
        - Она останется при вас. Пусть будет вашим телохранителем. Я поселю вас пока что в человеческой деревне. Там, где у меня расположен гарнизон человеческого корпуса, позже у вас будет свой дом в человеческой части города. Я терпимо отношусь к расам, которые уважают мои законы, и до тех пор, пока они эти законы соблюдают, мне плевать какой у них цвет кожи.
        - Первое, что я сделаю - изучу Ваши законы, чтобы не совершить глупостей. Очень не привычно видеть вокруг столько перворожденных, подгорных жителей и нимф, и так легко кого-то оскорбить незнанием обычаев и законов.
        - Похвальное стремление. А пока со своей спутницей можете поискать в этой куче трофеев все, что вам потребуется для пути в наш город.
        Оставив в форте небольшой гарнизон из лучников и магов, мы вернулись в замок, где разбирали прибывший чуть раньше нас обоз, сортируя добычу. Несмотря на потери, население потребовало праздника, все же победа была значимой, а прошлое празднование, как оказалось, уже успело стать традицией. Пришлось дать добро и полторы тысячи золотых, и уже спустя два часа, - после того как я умылся, переоделся и раздал все требуемые указания, - на закате солнца, мы все расположились за грубо сколоченными столами под стеной на берегу реки, выкрикивая здравницы и запивая их вином и пивом.
        Не ломая традиции, организовали выдачу наград присутствующим и, не забывая обрисовывать заслуги тех, кто оставался с гарнизонами в фортах. Также, уже традиционно покружился в чём-то типа вальса с Сиралиэлью, затем составил пару для неуверенно чувствующей себя в нашем обществе Ромиле, а под конец похитил у рейнджера магичку Морганэ, пытавшуюся вытащить на танец своего избранника. Тот сразу пересмотрел свое отношение к этому развлечению, и уже не пропустил ни одного танца, где участвовала его спутница. В этот раз и эльфы более дружно присоединились, хотя и танцевали своим кругом, избегая бурно веселящихся гномов и полуросликов.
        Все было весело и душевно, но я так устал, что сил на эмоции не оставалось. Им проще, большей частью их действия - это соответствие модели поведения, а мне-то - требовался отдых, денек-то тот еще выдался. Улучив минутку, я покинул гуляющих граждан моего растущего государства и пошел вдоль реки, туда, где было потише.
        - Лорд? - раздалось впереди восклицание Сиры, идущей с двумя девушками, - магом и лучницей, - что вы тут делаете, что-то случилось?
        - Решил прогуляться, а вот вы, почему не на празднике?
        - Я решила пройтись с обходом часовых, а то все слишком расслабились.
        - Похвальное решение.
        - Лорд, вы позволите поговорить с вами наедине? - и, дождавшись моего кивка, отдала указания своим спутницам:
        - Впереди пост пулуросликов, а после них уйдете направо, там должен расположиться дозор людей, проверьте их и возвращайтесь на праздник.
        Некоторое время мы молчали, пока спутницы стражницы не скрылись из виду.
        - А вы настоящий, - задумчиво протянула женщина, и, поймав мой недоуменный взгляд, пояснила. - Убивантус был неплохим организатором, посредственным воином и никудышным правителем. Он делал все напоказ, как будто демонстрировал свое величие, каждую победу превозносил так, будто он все лично сделал, хотя почти все победы - это заслуги Галбирета, Тотонаса, Хроса и меня. В лесу от него, не было никакого толка, ходил, как гном, лук вообще не признавал, только магию, на мечах попробовал было, да проиграв пару раз - забросил это дело. Но самое страшное - он всех девушек считал своей собственностью, а несогласные с этим просто умирали. Не считался ни с обычаями, ни с чувствами, понравилась - попользовался и забыл.
        - И тебя?
        - Я подле него была чаще других, поэтому и в постели бывала часто. Ну да, это было к лучшему, меньше другим доставалось, а я воин, мне проще было это терпеть, ведь многие дурочки жизнь кончали после этого, - женщина замолчала, уставившись вдаль, видимо вспоминая что-то личное, и продолжила, уже другим тоном.
        - С вами проще, вы совершенно другой. То, что вы настоящий воин - это чувствуется, походка, манеры, привычки. Рукопашный бой для вас непривычен, но не чужд, зато дистанционный - это ваше всё, явно вы раньше были именно лучником, прежде чем освоили магию. Вы заботитесь о своих подчиненных, пытаетесь чтить традиции. Да не делайте такое удивленное лицо, вы их нарушаете постоянно, но видно, что пытаетесь соблюдать, после Убивантуса, который даже и не знал об их существовании - это так приятно.
        В этот момент женщина приблизилась ко мне вплотную и положила руку на плечо.
        - Я знаю, там, откуда приходят бессмертные, нет длинных ухаживаний, если партнер понравился, до соития проходит немного времени... Можно я не буду ходить вокруг да около? Я все эти дни только и делаю, что вас сравниваю с прежним лордом, позвольте сравнить вас везде? Одна только ночь, я не буду назойливой?
        Я, было, дернулся сказать про доспех, но передумал. Доспех может и усилил, но появились эти мысли у нее в голове еще до того, как она сюда подошла. Чего выделываться - красивая женщина, правильные, по-эльфийски точеные черты лица, стройная, мускулистая фигура... Мягко обняв за плечи, я легонько привлек ее к себе, коснувшись губами ее слегка пухлых губ. Эльфийка несмело положила руки мне на плечи и неспешно ответила на поцелуй. Также не торопясь, принялся расстегивать ремешки ее доспеха, не выпуская ее губы и не давая девушке отстраниться. В ответ она, мягко извиваясь, принялась снимать доспех с меня. Через пару минут, мы обнаженные пристроились на траву и, под дружное постанывание от нарастающего удовольствия, дали волю рукам и губам...
        День 13.
        Утро началось с того, что я замерз. Солнце только-только окрасило горизонт, от речки поднимался туман, обещая сделать день солнечным. Вокруг валялась моя одежда, сам же я лежал укрытый собственной рубахой. Сиры не было, видать убежала, когда меня вырубило. Давно не было такой ночи, с Лилией не в счет, там приходилось сдерживаться и осторожничать, а тут мы дали волю страсти... А это что такое мигает?
        ~ отношение с персонажем Сиралиэль повысились и составляют 40 ~
        ~ отношение с персонажем Тимуэль повысились и составляют 60 ~
        Какого?! А Тим-то тут, каким боком?! Ну-ка, где этот засланец? Как показал обзор через интерфейсную карту, этот неугомонный сердцеед, дрых в нескольких десятков шагов от меня в обнимку с какой-то девушкой из людей. Причем, с их места было очень хорошо виден берег, где мы с Сирой от души покувыркались. Резво одевшись, и почти бегом добравшись до укутанных в плед (Предусмотрительный, собака! Нет бы Лорду предложить) я толкнул ногой по бедру полурослика, вырывая его из сладких грез.
        - Господи-и-ин... - чуть приоткрыв глаз, не просыпаясь протянул полурослик, - вы неподражаемы, я столько нового узнал сегодня, глядя на вас. Не зря вас, эльфов, считают в этом деле лучшими...
        Злость улетучилась. Сложно злиться, когда тебя раздирает смех. Кто о чем, а этого коротышку не переделать, он таким создан, толку ему сейчас что-то про мораль говорить, только воздух сотрясать.
        Через десять минут, я уже забыл про этот эпизод, с удовольствием поглощая завтрак из ароматной каши и овощных бутербродов. Вот скажите, какой идиот из программистов, придумал что эльфы не едят мясо? Кто в здравом уме не будет есть мясо? А ведь прописали им эту особенность. Хорошо я частично могу это обойти, но явно не на глазах у подданных эльфов. Сейчас напротив меня сидел Галбирет и незнакомый мне пожилой полурослик с неприметной внешностью, причем оба уставшие, с кровавыми прожилками в глазах, а полурослик даже не пытался скрыть смачные зевки. Ночка у них вышла, должно быть, веселая.
        - Да говорите, говорите, не ждите, пока доем, - не выдержав их молчаливого ожидания, взорвался я, - не теряем время!
        - Достопочтенный Корвин, согласился помочь с получением информации. Ему вчера удалось разговорить крысодлаков, а также уговорить вождя орков поговорить с вами. Вот мы и поспешили, чтоб вы узнали информацию в первую очередь.
        - А ты Корвин, обучался искусству э-э получения информации?
        - Нет ваша милость, я обучался искусству умерщвления разумных, ваша милость, - размеренным, лишенным эмоций голосом произнес полурослик, продолжая смотреть куда угодно, только не на меня, - господин Тимуэль, мой близкий родственник, и он предложил мне вступить в ваши ряды. Возраст не позволяет мне активно использовать свои навыки, но на кое-что я еще способен.
        - Хм, не подозревал у Тима таких близких родственников.
        - Ваша милость, он племянник жены моего троюродного брата, мы не очень ладим с его женой, вот он наверное про меня ничего и не рассказывал.
        - Так, а что там про крысодлаков?
        - Если позволите, ваша милость, я зачитаю выжимку, не думаю, что вам интересен весь ход нашей 'беседы'. Это результаты допроса крысодлака Грызха, ваша милость: "...Пришли мы с северо-востока, где у нас находится город, которым правит Разгрыз XVIII". В настоящий момент они воюют с эльфийкой, что расположена на востоке от ваших владений. Ну как воюют, делают набеги на граничные селения и сразу уходят. Крысолюды недавно были разбиты темными эльфами, расположенные на северо-западе от нас и сейчас усиленно копят силы, не решаясь пока на серьезные операции...
        Полурослик перебрал мятые листки в руках, потер глаза и продолжил.
        - А это уже мне поведал капитан Раттус, командир группы, что пришла в ваши земли: 'Мы не являемся врагами, о существовании вашего государства узнали от освобожденных из плена некроманта. Шпионскую деятельность не осуществляли, цель была только встретиться с местным разбойником и скупить у него доспехи, оружие и продовольствие'. Третий крыс - обычный воин и ничего нового не сказал. Тут у меня еще есть данные по примерной численности врага, на момент выхода отряда из города, а также перечень шахт, поселений и прочих известных Раттусу объектов.
        - Ты смог все это у него выведать?
        - Моя заслуга минимальна, ваша милость, Раттус сам настроен сотрудничать, он в камере успел пообщаться с орком, и впечатлен вашей победой. Крыс думает, что между вами и его королем должно быть мирное соглашение.
        - Вы считаете, что между нами и крысами может быть мир? Это же нелепо!
        Мне показалось или Галбирет облегченно выдохнул?
        - Лорд, согласен с вами полностью. Крысолюды живут сегодняшним днем и нарушить вчера данное обещание уже на следующий день - в порядке вещей. Я не успел ознакомиться с составом их армии, чтобы понять, насколько нам требуется идти на мирные переговоры с этими тварями, но больше чем уверен, - они сейчас сильно потрепаны, поэтому и хотят обезопасить один фланг. Стоит только набрать им силу, и их грабительские набеги начнутся уже и на наши приграничные деревни.
        Я бегло пробежался по списку: полторы тысячи собирателей, три сотни разведчиков, почти шесть десятков охотников, и пять десятков охранников. Это все, по сути, обычные крысы, только с каждой позицией крупнее и умнее, а вот следующие - это уже классические крысолюды, наподобие плененных: четыре с небольшим десятка солдат, двадцать четыре крысодлака, восемь капитанов, и три крысодлака-шамана. А ну и вспомогательные войска: ездовые летучие мыши в количестве полутора дюжин, и боевые сколопендры, - предтоповый юнит этого замка, - в количестве двух штук. Учитывая, что крысы всегда врут (это аксиома), - все эти данные можно или увеличить в два раза, или уменьшить, - в зависимости, какую цель преследовал плененный капитан. Если напугать и убедить в необходимости мира - одно, а если показать, что они не опасны и готовы к сотрудничеству - другое. Но то, что мир будет нарушен в первые же пару недель с момента заключения - это несомненно. По сути, войско у них хоть и неприятное - за счет специализирующихся на болезнях и проклятиях шаманов, - в условиях быстротечной войны оно не представляет угрозы. Проблема в
том, что тактика войны у крыс редко сводиться к прямому столкновению, их тактика - это партизанская война. Ловушки, зараженные источники, опустошенные от всего съестного целые регионы... Воевал против них раз пять, и девяносто процентов потраченного на них времени, - это поиск их сил, выживание под непрерывным обстрелом отравленными стрелами и проживанием в отравленной местности. Изматывающее занятие. Хотя у эльфов есть против них преимущество - в лесу от нас крысодлаки не спрячутся, знание леса у перворожденных куда выше, чем у этих грызунов. Развитый замок, шесть деревень, в том числе одна полуросликов, две - крысолюдов, и три - людей. Полный набор всех шахт по одной, а дерева даже три, но это объяснимо, как я понял там вся территория - сплошные леса.
        - Лорд? - тихонько обратился ко мне Галбирет, - вы так разглядываете этот список, будто там расписан план захвата крысиных территорий.
        - Гал... Бирет, - спохватился я, вспомнив про полурослика, - тебе приходилось воевать с крысолюдами?
        - Один раз, и скажу, неприятные воспоминания. Мы потеряли шестерых воинов при штурме их города, и тридцать одного на привалах, во время отдыха. Я молчу про потери среди прочих рас в нашей армии, там все было намного хуже.
        - Да, вот именно поэтому я и не хочу идти на них войной. Погоди возмущаться, я не договорил. Я не хочу идти на них войной, пока у нас в армии не будет хотя бы пять энтов, причем хотя бы один должен быть погонщиком деревьев. К тому же они сейчас отвлекают двух моих развитых соседей, что играет нам на руку. Я не против союзов с другими игроками, но только когда это равные союзы, не подчинение одного - другому. Так что, чем сильнее мы будем на момент открытия завесы, и чем слабее противники - тем нам лучше.
        - То есть вы рассматриваете вариант заключения мира, мой Лорд? Зная этих тварей, я могу предположить, что у них там десятки рабов, возможно и перворожденные находятся в заточении...
        - Галбирет, мир с этими тварями невозможен, но использовать крыс в наших интересах, пока мы не можем нанести им удар - это мудро, согласен?
        - Согласен. Все равно мы не сможем на них напасть еще больше недели.
        - Вот именно. Так пусть это время они беспокоят наших соседей, может сделают за нас всю работу - уничтожат друг- друга.
        - Теми силами, что у них имеются, они не смогут представить угрозу, так, только если вредить.
        - Раттус сюда зачем прибыл? Купить у разбойников доспехи и оружие? У крысолюдов с производством чего-либо проблемы, им проще украсть, чем что-то произвести, а у нас полный склад всякого барахла, которое ни один уважающий себя человек не наденет, не говоря про полуросликов и гномов. Предлагаю все кожаные доспехи и оружие, что я привез из преисподней, продать им. И казне полезно, и временную проблему для соседей усилим. Как тебе такой план?
        - За неимением лучшего - сойдет. Но позвольте устроить так, что товар крысам, будет отбираться под моим руководством.
        - Не вопрос, Гал... Бирет, не вижу проблемы, только объясни зачем?
        - Я хочу отобрать доспех, который не помешает нашим лучникам, когда эти 'союзники' перестанут быть таковыми. И знать какое у них будет оружие, чтобы быть в курсе, чего от них ожидать.
        - Разумно. Бери казначея и сделайте предварительный список того, что уйдет на продажу. А мне сюда, нет не сюда, в тронный зал, приведите капитана крысолюдов.
        - Еще вождь орков хотел бы с вами пообщаться, - тихим голосом напомнил про себя полурослик.
        - Его давайте после крыс. И еще, Корвин, добро пожаловать в команду!
        - Почту за честь, ваша милость! - поклонился полурослик, и вышел за дверь, всё с тем же, абсолютно бесстрастным лицом.
        Спустя несколько минут, едва я успел устроиться в кресле, которое заменяло мне трон, в зал ввели троих крысолюдов. Им всем выдали штаны, а капитану еще и рубаху, видимо выпросил, чтобы подчеркнуть свою белую косточку. Крысолюды представляли собой нечто среднее между вставшей на задние лапы крысой и ссутулившимся человеком, ростом от метра сорока до метра шестидесяти. Морда крысиная, но при этом передние лапы приближены к человеческим, разве что обильно покрытые шерстью и снабженные длинными когтями. Если капитан, со своей довольно ухоженной шерстью и хитрыми глазами, производил впечатление разумного существа, то обычный солдат, что стоял позади них, походил на обычную крысу, ходящую на задних лапах. Впрочем, он и являлся следующим рангом - охранником, после повышения из крысы-переростка. Третий персонаж был крысодлаком, из параллельной ветки с капитаном, довольно сильный воин, почти человеческого роста, с широкими плечами и умением носить тяжелые доспехи. Сильнее латника, но слабее оруженосца, он представлял элиту крысиного войска, особенно если восседал на боевой сколопендре.
        - Рад приветствовать столь прославленного и уважаемого правителя такого замечательного королевства, знаменитого своими мужественными воинами, очаровательными самочками, мудрым и добрым королем, да продлятся дни его власти, - слащаво зачастил капитан, едва только приблизился ко мне.
        Оба телохранителя напряглись и чуть шагнули вперед, несмотря на то, что все крысы были закованы в цепи.
        - Почтенный капитан Раттус? Наслышан о ваших деяниях, ходят слухи, знатно вы себя показали в той лесной засаде, - навскидку подольстил крысу, надеясь вывести его на откровенность.
        Если он капитан, то хоть в одной засаде он всяко участвовал, а как любой крысолюд, считает что в любое сражение выиграно только благодаря ему, так что лесть пришлась в цель.
        - О! Почтенный лорд знает о той засаде, где я так прославился! Да, тогда сам король меня отметил, да что там, само поручение отправиться с почетной дипломатической миссией в вашу страну, говорит о том какое ко мне доверие.
        Что я и говорил, для крыс врать - то же, что и дышать. Он уже дипломат, ага.
        - Ну я даже не сомневался, что ко мне направят самого лучшего и известного, жаль что мы так неудачно встретились...
        - Что вы, очень даже удачно, если бы не вы, - наш король, достопочтенный Разгрыз XVIII, да продлит Рогатая его дни без яда в похлебке, никогда бы не узнал, что случилось с его отважными нале... Дипломатами, а мы так и сгинули, в качестве лабораторных мышей этого проклятого некромансера, да обгрызут бесы его кости!
        - Мой помощник сообщил, что вы хотели пообщаться насчет мира между нашими народами, и поверь, мне очень интересно узнать, каким вы видите этот мир.
        - О! Многоуважаемый Корвин донес до вас эту весть. Этот полурослик оказался столь любезен, что не стал отрезать нам пальцы, а все внимательно выслушал и даже записал. Представляете, он даже писать умеет, вы бы его наградили за это. У нас только шаманы настолько терпеливы, чтобы вырисовывать эти непонятные закорючки, а потом превращать их в слова!
        - Мы говорили об условиях мира.
        - Я не уполномочен заключать условия, я тут чтобы... Э-э, выслушать ваши и донести их своему королю, а уже мой правитель, Разгрыз XVIII, да защитит Рогатая его от кинжала в ночи, согласится с ними или предложит свои.
        - У меня условия простые: торговые отношения, ненападение, соблюдение границ.
        - Очень, очень хорошо, торговые отношения это вообще замечательно! Мы тут как раз, между делом должны были найти одного торговца - Тихушей кличут. Может слышали что про него, а то на место встречи он не явился с товаром, мы уж собрались к нему идти в лог... Лесной склад, да некромант этот, чтоб кошки вечно мочились на его могилу.
        Тиньк! Щелкнуло у меня в голове. Тихуша, гнилой Тихуша, разбойник, там же за него квест полагался.
        - Корвин, будь добр, сними с наших гостей кандалы проводи спутников капитана в таверну, вели накормить их за мой счет, а капитан к ним присоединиться чуть позже.
        Дождавшись пока снимут цепи с крысолюда, и уведут солдата и крысодлака из зала, я продолжил.
        - Раттус, друг мой, ты покажи на карте, где располагается лесной склад этого, несомненно достопочтенного торговца, а я отправлю туда одну из своих стражниц, с целью узнать, там ли он. Потратим совсем немного времени и тебе не придется сбивать ноги топая туда.
        Грызун посмотрел на меня внимательным взглядом, что-то для себя решил и подойдя к стене, ткнул когтем в место на висящей там карте.
        - Вот тут, о мудрейший из господинов. Как это великодушно с вашей стороны, не заставлять нас самостоятельно туда добираться.
        Интрефейс, поиск, ага, вот она.
        - Сира, хорошо что ты в воздухе, - обратился к патрулирующей вдоль реки женщине, - я сейчас тебе укажу координаты, это в нескольких минутах лета от тебя, проверь что там и лети сюда.
        - Видишь ли, я боюсь что твой путь оказался бы напрасным, я слышал этого торговца убили, в этом замешаны разбойники... Так что, боюсь сделка не смогла бы свершиться.
        - Это очень печальные новости, о, предусмотрительный господин! Мой правитель, Разгрыз XVIII, да защитит Рогатая его от стрелы в спину, будет очень расстроен, он очень сильно рассчитывал на эту сделку. Боюсь, он больше не будет благоволить ко мне...
        - Раттус, ну что ты, я не могу допустить этого. Ты ведь у этого торговца собирался купить доспехи и оружие? А что если ты все это дело купишь у меня? Заодно и начало торговых отношений наладим, и будет повод вашему правителю подарок отправить.
        - Подарок? Через меня?
        - Ну конечно, сам посуди, мы сейчас подберем товар, посчитаем сколько это будет стоить, и ты с предложением о покупке и подарком для подтверждения серьезности наших намерений отправишься к своему королю, как его там, Разгрызу XVIII, да будет его чаша вечно полна самых вкусных кусочков, чего он там любит. А потом с деньгами и повозками приедешь за товаром. Мои люди вас проводят до границы и там же дождутся.
        - Нам надо много доспеха и оружия. Вы уверены, что сможете удовлетворить наши запросы?
        - Ради такого дела, я продам вам все трофейные доспехи, в которые я хотел вооружить людей и полуросликов. Они подождут, все равно войны никакой не намечается, орков я победил, новых врагов нет. Так чего снаряжение будет пылиться? Лучше обращу его в деньги.
        - Мудрое, очень мудрое решение, - тут же залебезил крыс, да, так и сделаем, это очень, очень интересная сделка! Мой повелитель, возможно сделает меня своим советником, и тогда я вас не забуду! Я всегда буду советовать своему господину, Разгрызу XVIII, да не забьется ему в горло рыбная косточка, только хорошие о вас вещи, можете быть уверены, поверьте мне!
        Угу, как же. Ты эти доспехи за любую цену теперь купишь, ведь это усиление твоих воинов и ослабление моих. А советовать ты будешь поскорее на меня напасть. Но это мне и надо. Проще уничтожить крысиную армию на марше, чем бегать за ней по лесам или, что намного хуже, по туннелям их замка.
        - Но я прошу прощения, многоуважаемый лорд, не будет ли для вас оскорблением, если я лично проверю товар? Не то, чтоб я не доверяю, но мне нужно будет докладывать моему правителю, Раз...
        - Я сам только что хотел предложить тебе этим заняться, чтобы не получилось накладок. Ступай пока к своим воинам, подкрепись, а я прикажу подготовить товар и амуницию для тебя и твоих спутников, а то негоже в таком виде возвращаться к своему правителю...
        - ... Разгрызу XVIII, да не столкнет его кто на лестнице!
        - Да, именно это я и хотел сказать!
        Едва только крыс вышел из залы, я повернулся к телохранителю и показав на фляжку у него на поясе, попросил.
        - Дай рот прополощу после этих словоблудий.
        - По мне так быть воином намного проще, чем политиком, Лорд, - протягивая фляжку, осторожно произнес мечник, тщательно подбирая слова, - куда проще рубить мечом, зная цену ошибки. Когда ошибаешься словом - не сразу и поймешь, во что это выльется.
        От души напившись воды, и вернув фляжку владельцу, я направился на выход, на ходу бросив следующему за мной телохранителю:
        - Да ты философ, коль предаешься таким раздумьям.
        - Слушая ваш разговор с этой тварью, а до этого разговор с командиром, я понял, как важно уметь во всем этом разбираться, а не только мечом рубить. А вы и на мечах далеко не последний, и стрелок, говорят, неплохой, и город с таким размахом строите...
        - К чему это, приятель? - совершенно потеряв нить рассуждений, перебил я воина.
        - К тому, что я рад служить вам, Лорд. Для меня... нет, - для нас! - простых воинов, это честь служить вам!
        - Как зовут?
        - Лорд? Тирриниэль, Лорд. Можете называть меня Тир.
        - Я запомнил тебя Тирриниэль. И я хочу, чтобы до конца следующей недели ты взял мастера меча и освоил лук. Я ценю преданных воинов и у меня на тебя с сегодняшнего дня есть планы.
        Воин с поклоном ударил себя в грудь, отступил назад, продолжая выполнять обязанности телохранителя, хотя толку от него, - учитывая, что я могу справиться с парой-тройкой таких вот третьеуровневых, - не видел, но для статуса положено.
        Особых планов у меня на него не было, но я планировал сегодня доработать рыцарский орден и, наконец, создать его, чтобы иметь возможность нанять рыцарей на этой неделе. После обеда и засяду.
        На складе царили шум и суета, казначей с помощниками перебегали от одной кучки доспехов и оружия к другой, ожесточенно споря над каждой и что-то записывая. Толпа полуросликов и парочка гномов перетаскивали тюки с трофеями, потроша их и сортируя на новые кучки, при этом ругаясь с теми, кто уже описанные пытался свернуть и куда-то утащить. К каждому распотрошенному тюку первым подходил Галбирет, ворошил его и отбирал более-менее толковое оружие и броню.
        - Ну и как успехи? - как можно громче, пытаясь все перекричать, осведомился у него.
        Но ответил не Гал, а казначей, сразу же подбежав ко мне.
        - По предварительным данным, мы можем собрать - согласно запрошенным характеристикам - порядка двухсот девяноста комплектов гоблинской брони и оружия, а также восемьдесят комплектов бесовской. Это та амуниция, которая подойдет солдатам крысолюдей. В гоблинскую входит: кожаный нагрудник, пояс, шлем и короткое копье. В бесовскую не входит шлем, но есть наручи, за каждый комплект мы может требовать порядка трехсот золотых, но торговаться я планирую с более высокой суммы. Итого, мы можем получить за это не менее девяноста тысяч.
        - Будет весьма неплохо, а то казна уже готова показать дно, Гал, а это снаряжение ты одобрил к продаже или это цена за все?
        - Это только те доспехи, что легко пробиваются или игнорируются нашими лучниками, а оружие не сможет причинить никакого ущерба броне гномов. Так можно было набрать на пятьдесят комплектов больше.
        Хорошо, тогда остальные комплекты приведите в порядок, придайте общий вид и отдайте Тиму, пусть своих снарядит должным уровнем. А орк был хорошо укомплектован, почти все его воины имели неплохую броньку.
        - Часть этой брони - из замка рыцаря, часть - результат набегов, выпуск остального был налажен у него самого. Но не смотря на то, что это вершина кузнечного и кожевенного мастерства орков, амуниция эльфов и гномов, даже от начинающих мастеров превосходит по качеству.
        - Превосходит, но и такая позволит нам немного восполнить казну, и даже такая помогла оркам уничтожить немалую часть наших воинов. Да, надо не забыть по откату умений, - ближе к вечеру, - воскресить троих павших и обновить стазис, может кого еще сможем завтра поднять.
        - Решили кого будете поднимать? - обеспокоено спросил Галбирет.
        - Вчера весь вечер над этим думал, не легкое это дело, решать кем жертвовать. Но в любом случае надо поднимать павшего рейнджера - не дело терять воина третьего ранга, потом нимфу, у нее очень высокий интеллект, перспективная может выйти магичка. И гнома, этого, который владеет кузнечным делом, - одного кузнеца нам будет мало, - я его планировал раскачивать бронником. Дальше будем думать исходя из того, кого сможем погрузить в стазис.
        Галбирет расстроился, явно хотел поднял в первую очередь эльфов. Но спорить не стал, принимая мои аргументы.
        - Господин! - слегка растягивая шипящие, обратилась вынырнувшая из своего закуточка нага, - позвольте обратиться!
        - Говори, - дружно с мечником повернулись к девушке.
        - Я каждый день готовлю зелья лечения и восстановления маны, а также противоядия, зелья усиливающие и ускоряющие. Больше мне ничего не разрешают делать, а эти эликсиры почти не развивают меня.
        Я вопросительно посмотрел на Галбирета, но он тут же перевел взгляд на казначея. Тот сразу пошел в атаку.
        - А что? Более сложные зелья она делать не умеет, значит, высока вероятность, что ингредиенты пропадут зазря, а они стоят недешево! А ингредиенты на те зелья, что она делает, и стоят недорого и пользу большую имеют.
        - Так она долго их будет делать, а может начать делать более эффективные.
        - Но к тому времени успеет нас разорить. На нее и так тратиться по три тысячи каждый день!
        - Не на нее. Эти эликсиры поступают нашим воинам и магам.
        - А то, что она будет портить - никуда не будет поступать! Если бы это как-то окупалось, то еще можно было в это вложиться, а так, пока не наберется опыта - я категорически против тратить на нее деньги!
        - Ну что ж... Есть один способ, - я залез в сумку, где таскал все самые дорогие артефакты, пока не отстроено защищенное хранилище, и вынул оттуда 'пояс безумного алхимика'. - Надень вот это. Теперь тебе подвластны более серьезные эликсиры, и их мы сможем выставить на продажу.
        - Зачем на продажу, - тут же возмутился Галбирет, - самим мало!
        - У этого пояса, есть один неприятный недостаток, он добавляет случайное свойство любому изделию, сотворенному с его помощью, которое становится явным только после использования. Я не рискну такое давать своим подчиненным. А продавая другим иг... Бессмертным через аукцион, я ничем не рискую, в том объеме любая партия нашей наги раствориться, а с нами ее никак не свяжут, аукцион анонимный.
        Бенжамин мгновенно пришел в возбужденное состояние.
        - Благодаря этому поясу, она сможет делать эликсиры и зелья куда выше своих способностей, пусть и с незаметным браком, пригодные на продажу? А вы можете прямо сейчас сказать, какие пользуются наивысшим спросом? Из того, что она может сделать.
        - Проблема еще в рецептах. Выбирать придется из того, на что найдем рецепт и что будет пользоваться наибольшим спросом. Я сейчас посмотрю что имеется.
        Понимая необходимость прокачки алхимика и возможности быстрой реализации продукции, не пожалел времени и семнадцати тысяч, и спустя двадцать минут приобрел три рецепта: 'Эликсир быстрого ума', 'Зелье бессмертного берсерка', 'Огненное зелье'. Первое - повышало на десять минут скорость каста заклинаний и откат умений на тридцать процентов, второе - на десять секунд увеличивало на сто процентов силу и все умения на силе, а также все раны, полученные за время действия зелья, по окончанию исчезали. А третье - всеми любимое и чаще всего используемое немагическими расами - зелье, взрывающееся и поджигающее противника при ударе. Ослабленный вариант того, что я забрал у гнома. Кстати и о птичках!
        - Ира, вот тебе три рецепта, изучай их. Потом составишь список Бенжамину и, по поставке ингредиентов, - начинай выпуск. Галбирет, определитесь с количеством расходников, требуемых для войска, чтобы не оставить их без лечения и восстановления. Каждый вечер будешь приносить выпущенную продукцию мне, а я ее выставлю на торги.
        Нанять программиста, чтобы написал мне скрипты? Сколько интересно он возьмет? Поинтересуюсь при случае, таких однообразных действий скоро только прибавится.
        - Ира, еще. Вот тебе зелье, твоя задача, разобраться с его составом. Не торопись, подумай, что для этого надо. Зелье только одно, но оно для меня очень важно. Мне нужно, чтобы ты его повторила. Сможешь сделать - у тебя будет отдельная лаборатория и помощники. Обещаю!
        - Господин, все будет выполнено, поверьте, сделаю все невозможное, но результаты будут! - с фанатичным блеском в глазах нага извиваясь, стремительно уползла в лабораторию.
        - Милорд! Погодите такое обещать, у нас нет денег на отдельную лабораторию! И тем более на слуг! Она и сама справляется!
        - Бенжамин, спокойнее, это окупится! Если она сможет повторить это зелье, то спасет много воинов и сделает войну опустошительной для врага, а не для нас.
        - При всем уважении, лорд, - услышав про армию, активизировался и Галбирет, - это зелье разрушительнее, чем все что я до этого видел, но особой пользы от него не будет, маги не в пример могут быть разрушительнее, да и работать могут на гораздо большей дистанции, чем бросок гнома.
        - Галбирет, я воевал в войнах, куда более разрушительных, чем это могут реализовать маги, и что такое воздушная бомбардировка представляю не понаслышке. Я могу из этого зелья сотворить бомбы, увеличив их поражающую способность, а атака с воздуха, да на спящий лагерь, за десятки километров от линии фронта... Не мне тебе объяснять, какой будет эффект. Если тут всё, идем, проведаем орка, раз он хотел поговорить.
        За неимением полноценной тюрьмы, мы организовали временную, в котловане строящегося дома - широкой яме, с крутыми откосами, по верху которой ходил десяток полуросликов, вооруженный арбалетами. Там были вбиты столбы, к которым и приковали вождя и двух шаманов. На шеи шаманов были накинуты магические поводки, лишавшие возможности творить любые заклинания, а вождь дополнительно был прикован за ноги.
        - Пришел все-таки! - пробурчал орк, приподнимаясь с лежанки и усаживаясь спиной к столбу. - Думал, уже не захочешь выслушать.
        - Ну почему же, мне очень хотелось пообщаться с таким неординарным вождем, уж что-что, а удивить ты меня сумел.
        - Тебя спасло только наличие твоего карликового дракона и этого ангела, - выплюнул последнее слово орк, заметно скривившись, - да еще конечно разведка подкачала, не подготовился я к твоим зельям и заклинаниям.
        - Я, если честно, не до конца понял твою тактику. Что тебе мешало троллями и багамутами ударить сразу?
        - Отправить их не усиленных заклинаниями на свежих лучников и магов? Да их первыми бы и посекли, а ты потом, связав мои войска боем, вырубал и выжигал с воздуха. Глупая тактика! Много сил моих шаманов было потрачено на полог невидимости, не успели они быстро оправиться и усилить троллей и багамутов, рано ты нас увидел. Вот и пришлось их придержать, выжидая пока твои лучники и маги опустеют, а мои лучшие силы окрепнут под камланием шаманов. Гарпии подвели. Когда ты первый раз подлетел, они зассали вылетать против дракона, боятся они их. Так бы все кончилось еще в начале, выдерни они тебя из седла.
        - Но, тем не менее, я признаю, ты был близок к победе.
        - Да, если бы не испугал огнем и громом троллей - я бы победил. Тролли большие, сильные, но боятся огня и грома, как дети. Да и заметил ты нас рано, я думал, что вы будете штурмовать стены и мы подойдем намного ближе. Не успел перестроиться, как хотел. Тебе просто повезло. Но я не для этого тебя звал. Я Охрраш Воитель. Хочу предложить свои услуги. Можешь посмотреть что я могу, лучшего полководца тебе не найти, уж я-то знаю!
        Заглянув в характеристики героя, любезно открытые орком, я мысленно присвистнул. Пятидесятый уровень, военачальник, тактик, стратег, атака, защита, обоерукий, оружейник, бронник и еще десяток менее громких умений. Да, такому герою я смело бы доверил часть армии и отправил завоевывать для меня территории. Не будь он орком, я бы уже приказал снимать с него кандалы. Но он был орком, причем по его вине погибли десятки моих воинов. И им сложно будет объяснить назначение командующим над ними убийцы их родных и друзей.
        - Что, мордой не вышел? - понял все по моему виду вождь, криво усмехаясь. - Тогда просто убей, не хочу к демонам. Дашь в руки мечи и зарежешь. Я не буду сопротивляться, если боишься этого. Просто умру с оружием в руках, а ты получишь неплохой опыт и уважение своих людей. Всем хорошо!
        - Охрраш, ты очень хороший воин, приди ты сразу ко мне, - взял бы не раздумывая, но после смертей стольких воинов... Это очень сложно сделать. Я подумаю над тем, что можно сделать. Время есть, не будем торопиться, умереть всегда успеешь.
        Едва мы отошли от ямы, я сразу же успокоил тревожно поглядывающего на меня Галбирета.
        - Нет, я не собираюсь его нанимать, но охранять того, кто хочет умереть и того, кто ждет милости - разные вещи. Хотя день сегодня как-то странно задался, только и делаю, что вру.
        - На то она и политика, чтобы поступаться с совестью, ради блага своего народа, - поддержал мгновенно успокоившийся мечник, - орка нам только в армии не хватало, у демонов ему самое место.
        - Погоди минутку, Сира должна была уже долететь, надо глянуть.
        Воздушная стражница и правда долетела, и теперь планировала кругами, рассматривая редкие деревья под собой. Цель она уже нашла и теперь просто открывала местность вокруг небольшого лагеря из трех палаток и одной покосившейся хижины. Людей, кроме задумчиво помешивающего что-то в котле повара, видно не было, но несколько прислоненных к стене единственной постройки копий и щитов, подсказывали, что разбойников должно быть не меньше пяти человек.
        - Сира, пари там, только поднимись повыше, чтобы не привлекать внимание, я сейчас прилечу к тебе.
        - Ваш дракон еще до вечера не сможет летать, - тут же уведомил меня Галбирет, стоило мне отключить интерфейс.
        - Возьму второго пегаса, уж полдюжины разбойников нам с Сирой угрозы не представят. Займись пока крысами. Пусть осмотрят товар, причем скажи Бенжамину, пусть уберет все стоящие доспехи, кроме парочки более-менее приличных - металлических, и оставит всякий мусор, что мы сортировали для использования в качестве ремней и элементов деталей. Пусть крысы увидят что мы им самое лучшее отобрали. Я в течение часа вернусь.
        - Будет исполнено, Лорд!
        Пегаса пришлось ждать, так как коняшку конюхи увели на дальний луг, но уже через десять минут, оставив внизу недовольного дракона, летел в сторону разбойничьего лагеря. На подлете, заранее попросил стражницу прикрыть меня с воздуха, вынул лук и со стрелой наготове, дал команду пегасу садиться на краю лагеря, подальше от палаток.
        - Всем выходить с поднятыми руками, вы окружены, работает спецназ! Приказ бить на поражение, если увидим оружие! - по старой привычке заорал я, едва пегас коснулся земли копытами.
        Реакция разбойников не заставила меня ждать: ошарашенный повар просто рухнул на землю, прикрыв голову руками, из палаток высыпали шестеро головорезов, на ходу выхватывая ножи и топоры, а парочка бросились к копьям. Из хижины, снеся дверь, вывалился лохматый здоровяк, в нормальной кольчуге и с двуручным топором, и, не раздумывая, кинулся на меня.
        Стрела сразу уходит ему в колено, заставляя рухнуть, не добегая до меня несколько шагов. Вторая стрела уходит в горло замахивающегося копейщика, решившего, что его оружие - неплохой метательный снаряд. Сверху, распространяя запах озона, ударила ветвистая молния, испепелив одного и раскидав троих в разные стороны. Оставшиеся двое, дружно бросили топоры и подняли руки вверх. Из-за спины пролетела стрела, заставляя меня спрыгнуть с пегаса и уже под защитой его тела высунуться, чтобы пустить стрелу в сидевшего на дереве, не замеченного ранее часового. Мужик вскрикнув, ушел в пике, но, не долетев до земли, безжизненно повис на предусмотрительно обвязанной вокруг поясе веревке. Ну да, кому положено судьбой умереть от стрелы, не разобьется.
        - Еще герои будут? - убирая лук и вытаскивая жезл, интересуюсь у разбойников.
        Не увидев энтузиазма, командую:
        - Все колюще-режущее вон туда в кучу, сами руки за голову и на колени, вот сюда, возле костерка, по одному живо! Начиная с тебя! Стражницы! Тех, кто оставит у себя оружие, сразу долбите молнией. Командир, приземлись сюда!
        Ну да, начал с утра врать, так и обычный блеф сам собой с языка сорвался. Пока Сира приземлилась и подошла ко мне, разбойники, собрав небольшую кучку раритетного оружия, выстроились на коленках полукругом, изредка искоса поглядывая в небо. Лохматый воин, сидел на заднице рядом, выставив ногу с пробитой коленкой, и тихонько скрипел зубами, злобно кося глазами в мою сторону.
        - Будешь хорошо себя вести, вылечу, - пообещал бандиту, тут же добавляя, - а не понравиться поведение - всажу такую же во второе. И будешь не Лохматый, а Колченогий.
        - Я не Лохматый, я Лютый! - прорычал разбойник, всем видом пытаясь показать, что у него все под контролем.
        - Лютый... Ну колись Лютый, давно Тихоню ждете?
        - Откуда? Хотя... Небось, раз про нас знаешь, то уже не дождемся?
        - Верно, молодец, догадливый, не зря тебя за главного оставили. У вас тут что, лагерь?
        - Нет, - помолчав какое-то время, видимо обдумывая, что говорить, а что умолчать, выдал разбойник, - мы тут покупателя ждем, товар толкнуть.
        - Что за товар? - а сам глазами показываю Сире на хижину.
        - Брони разные, крысюкам втюрить хотели, да добыча с последнего налета. Вылечи ногу, а? Болит - не могу, аж мысли путаются.
        - Да пока не за что, ты еще ничего интересного не сказал.
        Мужик задумался и выдал.
        - Тут не весь товар, только часть. Тихоня должен был взять несколько мужиков и притащить остальное, из тайника, - голос его стал тише, заставляя меня подойти на пару шагов ближе, а сам он становился все более и более вялым. Кровотечение что ли проскочило? - Там сокровищ полно, огромная пещера, полная сокровищ... Я могу сказать, где она, вот тут у меня карта...
        Бандит полез рукой за спину, а затем, резким движением, из-за спины швырнул в меня метательный топор. Доспехи выдержали, но от удара меня отбросило на спину, выбивая дух.
        - Бей, их он тут один с бабой этой! - заорал разбойник, выдергивая нож и прыгая на одной ноге, ринулся за мной.
        ~ Вы оглушены, ваши параметры ловкости снижены на 45%. Действие эффекта продлиться еще 12 секунд ~
        Откатываюсь в сторону, не уверен, что смогу быстро подняться, и выхватываю правый меч. Позади раздался сухой треск молнии, вопли обожженных людей: Сира принялась карать. Лютый не стал терять времени даром наклоняясь надо мной, а прямо в очередном прыжке повалился на меня, замахиваясь хищно изогнутым ножом. Меч скользнул у него по ребрам вспарывая их, но огромная туша, испуская вонь давно не мытого тела, уже придавила меня, мешая использовать длинный клинок. Левой рукой перехватываю запястье, но не в силах сопротивляться мощи противника, только и могу, что отклонить его в сторону, заставляя ткнуть нож в землю, слева от шеи. Пользуясь рывком противника, попытавшегося выдернуть нож, я помогаю ему, выпустив меч толкаю Лютого в правое плечо, сбрасываю с себя. Откатываюсь и рывком на ноги, лицом к противнику, на ходу выдергивая второй клинок. Разбойник, дернувшийся сначала за мной, подняться не успел, так и замер, опираясь на одно колено.
        - Шустрый, хлыга, ну ни шо, и не таких как ты резал! - сплюнул в мою сторону Лютый, не спуская с меня глаз.
        Точку в нашем общении поставила молния, ударившая разбойника в основание черепа и мгновенно обуглившая верхнюю половину тела. Сира порубившая всех разбойников (третий ранг, без одного шага элита, что ей эти разбойники) решила внести свою лепту в спасение командира. Проявила так сказать инициативу.
        - Стой! - ору ей, увидев, как женщина, убедившись, что я в безопасности, собралась добить в траве кого-то невидимого мне. Клинок дернулся и ударил чуть в стороне.
        - Сира, дорогая ты моя, да я этого лохматого мог убить пятью разными способами, пока мы на земле валялись, вот только он мне нужен живым был. Кто там хоть остался?
        С клинком у горла оказался повар, лежавший в луже собственной мочи и поскуливающий, с ужасом смотрящий на стоящую над ним миловидную женщину.
        - Простите лорд, - повинилась стражница, отступая на шаг, - привычка не оставлять врагов...
        - Потом, сейчас послушаем, что нам эта птичка пропоет. Понравится ли нам, чтобы оставить его в живых или нет.
        - Добыча в сарае! Золото за палатками прикопано! Наводчиком у нас Симон, трактирщик из Токостука! Рухлядь и цацки попроще через Листана сбываем! Золото и добычу серьезнее, главные в Пещеру свозили!
        Разбойник выдал все на одном дыхании, лихорадочно переводя взгляд с одного на другого.
        - Где пещера?
        - Не знаю, чем угодно клянусь, не знаю! Туда только Тихоня и Лютый ходили!
        Я выразительно посмотрел на стражницу, чем заставил ее потупить взгляд.
        - Даже примерно не знаешь? Докуда-то вы их доводили, не на себе же они несли добычу?
        - Они обычно пленников загружали, а обратно одни возвращались. Пленников, знать, там и резали.
        - И что, никто больше не знает, где эта Пещера находится?
        - Разве что старый атаман, если он жив еще.
        - А где он, ты тоже не знаешь?
        - Как не знать, знаю. Полгода назад Лютый его навешал, хабар сносил, да узнать -не надо ли чего. В Токостуке живет, калечный сильно, дом обществом ему купили, да постоянно ему подарки сносим. Живет честь по чести.
        - Как его там найти? - врет, чувствую, где-то врет, но зацепиться не могу.
        - Не скажу! Показать - покажу, в городе убивать не будете. А тут скажу - сразу же и порешите.
        - Думаешь, я тебя не разговорю, вонючий свиной выкидыш, - изобразила 'плохого полицейского' Сира, - да я тебя сейчас буду резать тоненькими ломтиками...
        - Режь так и так умирать, а в городе шанс есть!
        - Оставь его. Может еще чего вспомнит. Прогуляемся с ним до города. А где он кстати? Покажи-ка по карте.
        - Карты я не разумею, так проведу, тут часов десять пешим ходом на юг.
        - Переоденься и выкопай золото, попробуешь что-то выкинуть, я ей разрешаю сжечь тебе ноги, - кивнул на кровожадно постукивающую по ладони жезлом Сиру, - я пока гляну что там за добыча.
        В хижине, похоже, располагались главарь и его зам, по крайне мере было всего две лежанки, стол, лавка и два пенька в качестве табуретов. Все остальное место было завалено тюками с кожаными куртками и легкими бронями егерей и пехотинцев. Отдельно в углу свалено два комплекта брони оруженосца, с прислоненными к стене парой 'бастардов'. Возле одной из лежанок - небольшой сундук, к которому я и направился. Обычные драгоценности, и тех на пяток тысяч, хотя можно будет пустить на артефакты, после того как обучусь этому умению. В сумку закинул только одно кольцо и кулон, так как их свойства не определились. Что-то много у меня вещей уже стало, чьих свойств не знаю. Надо попытать пришедших с Галбиретом, может кто-то из них умеет распознавать предметы.
        На улице, между тем, разбойник, переодевший мокрые штаны, сняв сухие с убитого товарища, кряхтя, тащил волоком заляпанный землей деревянный ящик.
        - Тут золота на пять тыщ! - запыханно протараторил бандит. - Ждали Тихоню и крысомордых, собирались утащить все в Пещеру.
        ~ Вы выполнили вторую часть цепочки задания 'Кровавые сокровища': 'схрон' - найдите тайник Тихони и заберите награбленное.
        Вы получили 1000 опыта за выполнение задания.
        Вам доступна третья часть задания 'Кровавые сокровища': 'бывший атаман' - разыщите бывшего атамана, и выясните где находится 'пещера сокровищ'.
        Награда 1500 опыта, вариативно, вариативно.
        Принять: да/нет? ~
        Я включил интерфейс.
        - Гал, отправь отряд и пару телег, пусть выдвигаются по дороге, где мы в первый день встретили разбойников, оттуда на восток, до сопок, и там надо будет свернуть на юг. Дальше их встретит Сира. Надо будет забрать пленника и добычу.
        - Сиралиэль, я в замок, ты дождись отряд, и тоже возвращайся. Этот должен быть живым. Но будет плохо себя вести, одну ногу можешь отрезать, он и без нее найти сможет бывшего атамана.
        - Будет исполнено, мой Лорд! - и многозначительно посмотрела на пленника, оставляя висеть в воздухе, понимание того, что она решила исполнить. Тот в ответ нервно сглотнул и зачастил, уверяя, что он будет просто примером для подражания.
        Обратный полет не занял много времени, и уже спустя полчаса я приземлился во дворе замка. Первое на что обратил внимание, это шум и гам, доносящий со стороны склада. Но, как оказалось, беспокоился напрасно, это всего лишь рабочая атмосфера - дискуссия между крысиным капитаном и моим казначеем. Спорили и торговались эти ребята за каждый тюк отдельно, предварительно разворачивая и перетряхивая его. Из одного тюка на моих глазах был вынут разодранный гоблинский доспех, явно специально туда подложенный, дабы подчеркнуть, что есть доспехи и хуже. После минутного спора, Бенжамин, демонстративно психуя, содрал экипировку со стоящего рядом полурослика, который для вида поругался, но доспех все же отдал. Стоило посмотреть на удовлетворенно-довольную морду крысолюда, когда доспехом полурослика заменили изодранный из тюка, и сразу стало понятно, для чего был этот спектакль. Крысюк явно считал, что забирает у нас чуть ли не последнее, и радовался, что благодаря его гениальной идее войско противника слабеет, при усилении его сородичей. А деньги? Деньги можно будет потом отобрать, никуда они не денутся.
        - Заканчиваете? - уточнил я через пару минут, заметив, что криков и ругани стало меньше.
        - Да, господин, осталась пара тюков, но боюсь, я вас расстрою. Уважаемый Раттус, очень силен в торговле, мне почти ничего не удалось выторговать, за все выходит лишь сто три тысячи, - на этом моменте казначей выразительно посмотрел на меня, - и это еще без учета стоимости подарка, про который мне напомнили уже раз тридцать.
        - Да, насчет подарка! - тут же влез в разговор крысиный капитан, подходя к нам вместе с крысодлаком и солдатом, - вы же понимаете, что это должен быть королевский подарок, подчеркивающий и ваше отношение, и его величие!
        - Да, я все утро думаю, что же подарить моему венценосному коллеге, может быть ты мне подскажешь?
        - Его величество Разгрыз XVIII, да защитит Рогатая его от выпадения шерсти, очень любит драгоценные камни, у него трон сплошь усыпан рубинами и изумрудами, но у вас я пока не заметил обилия драгоценностей. Зато увидел множество очень милых самочек, до которых наш величество очень охоч. Я думаю, если вы подарите одну из ваших остроухих наложниц, то можете быть уверены, он очень будет к вам благоволить.
        ~ Получено задание: 'распутье политика'.
        Уговорами или силой заставьте перворожденную отправиться в рабство к крысиному королю.
        Награда: крысолюды в течение 2-х недель 100% не посмеют нарушить перемирие и напасть на ваши земли.
        Отказ за выполнение - крысолюды гарантированно нападут, как только спадет завеса.
        Внимание, данное задание может понизить ваше влияние на подданных, будьте предельно осмотрительны в своих решениях ~
        Сзади заскрипела кожа перчатки, безжалостно сжатой кулаком. Открытой ладонью придержал уже рвавшегося высказаться Галбирета, и попробовал сменить условия задания.
        - А орочьи самочки его не интересуют? Тоже неплохи, почему бы не выбрать штук десять и отравить ему целый гарем?
        - Неплохи, но эльфячьи лучше. Знаю не понаслышке, гладенькие, мягонькие, пищат забавно. Не-е, однозначно надо эльфку.
        - А ты-то откуда знаешь как они пищат, - не выдержал Галбирет, пытаясь меня обойти.
        - Так у меня у самого длинноухая рабынька, я все же весьма уважаемая личность, - невозмутимо ответил крыс, не понимая, что находится на грани.
        У меня у самого начало закипать.
        - И много у вас рабынь-перворожденных на ваш город?
        Крыс задумался на секунду.
        - С десяток, наверное, у капитанов, шаманов, да у короля, а что?
        - Я хочу их купить.
        - О! Они очень редки, так что вряд ли кто-то захочет их продать. Я точно не захочу.
        За спиной раздался звон извлекаемого из ножен клинка, и я в последнее мгновение успеваю заступить дорогу Галбирету, рванувшемуся на капитана.
        - Успокойся, мой друг. Я знаю что делаю. Потерпи, перворожденный ты или человек с бесконтрольными эмоциями?
        - Прошу прощения, - взял себя в руки мечник, - торговля так утомила меня, что уже готов кого-нибудь убить. Я все же воин, а не торгаш.
        - Да, не все могут это совмещать, - делая преувеличенно уважительный взгляд, посматриваю на крыса, - мы уже почти закончили, потерпи еще немного и держи себя в руках.
        - Надеюсь, вас не обидела несдержанность моего друга, - повернулся к крысолюду, наблюдающему за нашей перепалкой с явным удовольствием, - он обычный воин и далек от политики и торговли.
        - Что вы, какие могут быть обиды, сложно быть такими совершенным, как мы, так что без обид.
        - И все же я хочу обратиться с просьбой продать мне эльфийских дев. Всех.
        - Боюсь, никто не захочет их продавать. Их крайне сложно добыть, уж больно хорошо вы их всегда охраняете.
        - За каждую дам полный гномий доспех.
        Позади кхекнул мечник, сбоку возмущенно вздохнул казначей. Крыс насторожился, почуяв выгоду.
        - Гномий доспех, говоришь? Да я его и так могу купить, зачем мне сложные уговоры моих соплеменников?
        - А я так его не продам. Только меняю на эльфийку.
        Крыс задумался, сильно задумался, но потом все же что-то для себя решил и с некоторой грустинкой отказался.
        - Конечно приятно было бы одеть королевских крысодлаков в гномью броню, но расположение короля не стоит затраченных усилий.
        - Броня для короля. Ты от меня лично за каждую получаешь пятьсот золотых.
        Вот тут я смог вызвать реальный интерес крысолюда.
        - Пять тысяч за каждую. За меньшее мне нет смысла напрягаться.
        - Тысячу за каждую, больше мне нет смысла переплачивать, проще купить в другом месте и дешевле.
        - Гномий доспех и тысячу за каждую, а также в подарок достойную представительницу вашего рода, и по рукам?
        - Лорд?!
        - По рукам. Приводите девушек, а мы к тому времени подготовим все что надо.
        - Но подарок мне нужен будет сразу.
        - Подарок я вскоре приведу. Галбирет, иди за мной, поможешь, если вдруг она будет против.
        Едва мы поднялись на второй этаж, направляясь в мой кабинет, как Гал не выдержал.
        - Лорд, я не верю, что вы решили отдать им одну из наших девушек. Пусть они полукровки, но все же они нашей крови и не дело отдавать их на поругание...
        - А как же принцип меньшего зла? Спасем десяток, за счет мучений одной?
        - Я бы предпочел вырезать всех крыс, а логово предать огню...
        - Но это невозможно еще больше недели. А потом может стать не до них. А перворожденные в рабстве живут недолго, не мне тебе об этом рассказывать. Но если тебя это успокоит, у меня и в мыслях не было отдавать нашу соплеменницу этим зверям на поругание. Заходи и закрой дверь. То, что сейчас произойдет, должно остаться между нами.
        - Говара, по праву данного нашей сделкой, призываю тебя!
        Несколько секунд ничего не происходило, но вскоре на полу засветились иероглифы, явственно запахло серой, и в огненной вспышке на полу в призывной позе появилась суккуба.
        - А я уже соскучилась, дорогой! Все думаю, когда тебе надоедят эти унылые эльфийки и ты захочешь попробовать реального удовольствия, - томно протянула суккуба, прежде чем заметила Гала. - О! Втроем? Да ты затейник, не ожидала.
        - Говара, ты мне показалась куда умнее, чем просто смазливая мордашка с умением воплощать фантазии прыщавых подростков.
        Демонесса усмехнувшись, медленно поднялась, потягиваясь и явно демонстрируя грудь плотно затянутую в кожаный топик.
        - Я вся во внимании, мой повелитель, случилось что-то непредвиденное, раз представитель светлой расы решился обратиться за помощью к такой как я.
        - Не за помощью. Могу обойтись и без тебя, но для этого требуется время. А ты имеешь всю необходимую подготовку.
        - Кого-то соблазнить?
        - Не только. Ты поедешь в качестве моей бывшей наложницы подарком королю крысолюдов. Ты должна сделать его зависимым от тебя, чтобы как можно чаще присутствовать рядом с ним.
        - Шпионаж? Или потом его можно?..
        - Нужно. Королевская сила - это моя плата за эту услугу. Думаю, это существенно тебя усилит в дальнейшем.
        - Но она совсем не похожа на эльфийку? Как вы собираетесь ее выдавать за наложницу?
        - Искусительница пятого ранга может принять облик любой девушки, не сильно отличающийся от ее массы, не так ли?
        - А ты много про нас знаешь, не то, чтобы это была тайна, но все же информация не для общих кругов. Но ты также должен знать, что мне прежде надо почувствовать ту, чей облик требуется принять.
        - Можно подумать ты никогда не принимал облик эльфийки?
        - Темных принимала. Превратиться?
        - Нет, - не хватало чтобы видели темную эльфийку, выходящую из моей спальни.
        - Гал, там в тронном зале должна на часах стоять какая-то девушка, приведи. Только предупреди ее.
        Мечник молча кивнул и вышел за дверь.
        - У меня есть маленькое условие. Маленькое-маленькое, совсем необременительное, - пользуясь тем, что ушел свидетель, зачастила демонесса.
        - Говори.
        - Когда я закончу с королем, не отзывай меня сразу, позволь еще немного порезвиться. Никого из твоих подданных не трону, обещаю.
        - Думаю, это можно устроить, к тому же если ты между делом устранишь или поссоришь генералов - это будет достойно благодарности с моей стороны.
        - Лорд? - зашел Галбирет, предусмотрительно оглядывая нас, - я привел Нитилиэль.
        - Пусть заходит. Ты предупредил?
        - Конечно, она не сделает глупостей, - произнес Гал, открывая дверь шире, и пропуская вперед стройную девушку-лучницу.
        Эльфийка, едва увидев демонессу, вздрогнула, рефлекторно хватаясь за кинжал на поясе, но сделав усилие, расслабилась и шагнула во внутрь.
        - Нитилиэль, верно? - обратился я к девушке. - То, что мы сейчас вынуждены сделать - спасет не один десяток жизней, в том числе в ближайшее время спасет из плена десяток наших соплеменниц. Я понимаю, что тебе неприятно присутствие демона, но надо немного потерпеть.
        Дождавшись понимания в глазах девушки, все еще растерянно посматривающей на суккубу, я повернулся к демонессе и молча кивнул. Та, явно рисуясь, вихляя бедрами неторопливо подошла к напрягшейся лучнице, коснулась руками плеч, затем, медленно ее обняла, притягивая к себе и накрывая ее губы своими. Через пару секунд магия суккубы накрыла девушку и она, несмело приобняв демонессу начала отвечать на поцелуй. Среди полной тишины громом раздался судорожный глоток непривычного к такому бесстыдству Галбирета, нарушая единение девушек. Медленно отстранившись, Говара повернула голову ко мне, подмигнула, и ее фигура на секунду потеряла четкость, а в следующее мгновение передо мной стояла копия эльфийки, только в кожаной мини юбочке и топике.
        - А ты ничего, захочешь пошалить - обращайся, - призывно улыбаясь, протянула демонесса, взбивая волосы и бросая ей губками шутливый поцелуй. На что эльфийка в ужасе отшатнулась, с трудом сдерживаясь, чтобы не обтереть рот.
        - Галбирет, проводи ее, и найди какое-нибудь покрывало, нечего всем остальным знать, что отдаю... кхм, эльфийку, в рабство.
        Мечник утвердительно кивнул и взяв девушку под локоть, вывел из кабинета.
        - Что касается тебя, Говара, - повернулся к суккубе, - то твои задания таковы: влезть в доверие короля, сделать так, чтобы он зависел от твоих советов. Завербовать парочку крыс, чтобы они таскали от тебя информацию, мы должны быть в курсе, всех планов или военных компаний крысолюдов. Желательно чтобы в стане крыс стало побольше ссор и разногласий, в идеале, чтобы это случилось среди высшего командования. Постарайся находить для короля цели для атаки, чтобы ему подольше было не до нас. По возможности я подкину координаты своих врагов с планами операций. Если услышишь, такую фразу, неважно от кого и как: 'крот, кушать подано' - это сигнал, что король зажился на этом свете. Фраза 'крот, время танцев' - означает, что пришло время генералов и советников. По выполнению задания, отправляйся ко мне, по пути все крысолюды, если попытаются тебя остановить - считаются твоей законной добычей. И еще. За каждого освобожденного или спасенного от смерти эльфа и гнома, тебе причитается... по результатам решим, что именно. Вопросы?
        - Только один. Вы демон?
        - Нет. Но умею пользоваться полученной информаций, и извлекать из нее нужное.
        - Жаль, так бы принесла клятву верности.
        - Я принес покрывало, - в дверях возник Галбирет, с облегчением констатируя, что мы находимся далеко друг от друга.
        - Замотай ее так, чтобы нельзя было понять кто это. Ведем на склад, демонстрируем крысу, грузим их на телегу и отвозим на границу. Отряди верных ребят, задание имеет статус повышенной секретности.
        - Понял, будет исполнено.
        Крыс сдернул покрывало и придирчиво осмотрел 'эльфийку'.
        - Что, самую тощую выбирали? Хотя я бы тоже тех, что по краше себе оставил, но все равно она лучше, чем та, что сейчас у короля.
        - Галбирет уведи ее, и готовьте сопровождение до границы. Расположитесь в башне, где была ваша база до нашей встречи, там дождётесь караван крысолюдов с деньгами и пленниками. А мне надо еще перекинуться парой слов с уважаемым Раттусом.
        Дождавшись пока уведут 'безутешную рабыню', я обратился к крысиному капитану.
        - Раттус, я очень надеюсь на тебя, на твои умения дипломата и торговца, и верю, что ты мне сможешь привести всех перворожденных, находящихся у вас в плену.
        - Несомненно, я приложу все усилия...
        - Которые будут щедро вознаграждены. Все же тысяча золотых немаленькая сумма, и она приятно утяжелит ваш кошелек. Но более того, мы можем заключить с тобой личное соглашение, которое будет в обход короля, на твою личную выгоду.
        - О! Интрига! Я весь во внимании!
        - Доспех за эльфийку будет идти королю, а тебе только тысяча. А что если король вообще не будет знать про нашу сделку, а тебе будет идти полторы?
        - Доспех стоит намного больше пятисот. Пусть цена будет две тысячи! - совершенно не смутился, что предлагают кинуть короля, начал торговаться крыс.
        - Но я-то тоже должен поиметь выгоду. Но сотню готов накинуть.
        - Давай две и по рукам?
        - Мне тебя не переторговать, по рукам. Более того, за каждого гнома я буду платить тебе еще пятьсот.
        - Мало, их сложно ловить.
        - Нормально, я же не заставляю тебя их специально ловить, а так, по случаю. Хотя если приведешь кузнеца, рунного мага или опытного инженера, то за каждого получишь три тысячи!
        Крыс облизнулся, мечтательно представляя ту груду золота, что можно заработать, затем глаза стали озлобленными и, повернувшись к крысодлаку, мотнул головой на солдата.
        - Кирдык! - бросил какую-то команду.
        Крысодлак, мгновенно подскочил к солдату, обхватил шею и с хрустом провернул. Бедный солдат даже не успел пискнуть.
        - Солдат - воин короля и может сболтнуть лишнее, а Пас, - мой родственник, мы с одного гнезда, ему я могу верить, - тут же пояснил свои действия капитан крыс. - Так что прошу прощения, что тут у вас немного намусорили, но это нужно, чтобы наша сделка состоялась.
        Впрочем, крыс меня совсем не удивил. Думаю тысяч за сто, я вполне смог бы подбить его на бунт и посадить королем, лояльным ко мне месяца на два, а то и три. Но не вижу смысла. Через полчаса, распрощавшись с крысами, я позвал освободившегося Галбирета и вернувшуюся Сиру пообедать вместе со мной в кабинете, а заодно и обсудить наши планы. В последнюю минуту добавил к нам Бенжамина.
        После основных блюд, перед подачей десерта, еще раз открыл свои заметки, размещая их по низу интерфейса, чтобы были перед глазами и начал.
        - Я планирую сегодня основать орден. И тогда сегодня же, я смогу поставить на строительство бастион и на этой неделе успею возвести двух мечников в ранг рыцаря, а еще через два дня получим на двух мечников больше. У нас в казармах, и в казармах форта - по одному дополнительному, что уже является несомненным плюсом. Также к концу следующей недели будут два полноценных единорога и два народятся, на них мы и посадим рыцарей.
        - Лорд, а есть ли смысл вводить рыцарей? Они намного дороже по содержанию, да и на нужды ордена еженедельно выходит круглая сумма.
        Ага, кто о чем, а казначей о расходах.
        - При возведении воина в ранг рыцаря, сохраняются все его умения и навыки, при этом он получает первый ранг, что позволяет за пару недель усилить его до состояния, к которому он шел вдвое, а то и втрое дольше. То есть если в рыцари посвятить воина третьего ранга, он станет рыцарем первого ранга, но будет соответствовать воину третьего. Но главное, я могу распределить очки ордена на специальные умения воина, то есть усилить навыки лучника или дать ему магические способности. Это надо тщательно продумать, так как это можно сделать только один раз, при создании ордена.
        - Вы забыли упомянуть о верности ордена, лорд, - подал голос Гал.
        - Да, орден целиком и полностью предан лорду, отношение ордена и его мораль никогда не будет иметь отрицательное значение, а стало быть, и измена исключена.
        - Это все замечательно, мой господин, но как я уже понял, бастион стоит тридцать тысяч, а это почти полностью опустошит нашу казну. Конечно, через два дня пойдут налоги, но и войскам надо будет платить жалование. Итого, на понедельник у нас в казне будет всего двадцать три тысячи! Это два дня работы кузницы гномов! Не говоря уже про остальные мастерские!
        - Не тридцать, а тридцать три... Я же в форте собрался его строить.
        - Тем более лишние траты! Это же будет неполноценное здание! В него надо будет еще не раз вкидывать деньги и ресурсы!
        - Лорд, тут я согласен с Бенжамином. Бастион, это колоссальное оборонительное сооружение, с казармами, тренировочными площадками, корпусами для наставников, своей кузней и конюшнями. Если мы поставим его в городе, мы сможем значительно укрепить одну сторону города. И у нас сразу же отпадет вопрос с эльфийским кузнецом. Не дело выносить это в форт. Захватят форт, и само-собой бастион - орден значительно ослабнет, так как погибнут наставники, которые вряд ли захотят оставить свой дом и будут биться до последнего. Более того, в ограниченном пространстве форта вы не сможете ставить тренировочные площадки ордена, ускоряющие тренировки, или ристалище, где раз в неделю можно проводить соревнования, где победителю дают случайное воинское умение.
        Вот этот момент я упустил. На форуме про это информации не было совершенно. Хорошо что не стал проявлять самостоятельность и решил посоветоваться.
        - Убедили. Эту сторону я не знал, так бы не стал рассматривать форт в качестве основы базы для ордена.
        Открываю симулятор города и накладываю модель бастиона, наращивая к нему ранее незамеченные площадки. К большой удаче, среди полудюжины вариантов, присутствовала модель в виде полумесяца, хорошо вписавшаяся вдоль планируемого канала в Верхнем городе. Немного подвигав проект постройки, останавливаюсь на северо-западном расположении между северным и западным мостами. В настоящий момент этот участок менее застроенный, все пытаются выбить участки под торговые лавки и мастерские между замком и рекой, где планировалось строить гавань. Трехэтажное, каменное здание, - стены которого - крепостные, с встроенными башнями, а дворовая территория огорожена забором высотой в два человеческих роста, - полностью соответствовало моей идее создать из построек сплошную преграду с внутренней стороны канала, создавая дополнительный барьер при штурме города. Решено, тут и будет.
        - Поставим бастион вот тут, - рисую контур здания на плане города,- вот только теперь мы теряем двух мечников и двух рыцарей, так как на этой неделе мы не сможем поставить бастион в городе. Терять энта считаю неразумным, а постройка фонтана маны требуется для храма Богини, который мы тоже не сможем отложить, чтобы не дать людям построить храм раньше нас.
        - Можем убрать из очереди постройки единорогов. Три единорога на конец следующей недели у нас будут в любом случае, так что двух рыцарей обеспечим, а, если учесть, что вы собираетесь единорогов отдать ордену, больше и не надо.
        - Принимаю. Так и сделаем. Второй вопрос. Нам надо выбрать направление ордена. Их три: религия, обет и служение. В первом случае, орден будет являться поддержкой для насаждения нашей религии и получать очки веры, их можно потратить на бонусы от божества, которому посвящен. Во втором случае у ордена будет цель, во имя которой и будет творить свои дела орден, за счет чего действия, направленные на достижение цели, будут более эффективными, а противоположенные - наоборот, менее успешными. Например, - подсматриваю в шпаргалку, - если обетом является война, тогда у рыцаря в любом сражении растут силы, умения, навыки, но в мирное время, у него все будет валиться из рук. И тому подобное.
        - А служение? - заинтересованно спросил Галбирет.
        - И третье, служение. Считаю его самым эффективным. Прописывается устав ордена, где постулируются основные духовные ценности, которые должен соблюдать рыцарь. За их соблюдение ему начисляются очки духа, и эти очки он может тратить на особые умения. Очков дается меньше, чем очков веры, да и бонусы не в пример слабее, но и штрафов нет.
        - Насколько слабее? - поинтересовалась Сира.
        - Дело не в том, что слабее или сильнее, там разница в использовании. За очки веры, рыцарь может призвать божество выполнить то или иное действие: молнией ударить, воскресить, увеличить силы. Но делает он не сам, а делает это божество. А за очки духа, рыцарь активирует у себя самого дополнительные умения, типа повышенной точности, восстановления выносливости, регенерации.
        - Я бы выбрала первый вариант, - сходу внесла предложение стражница, - божественная помощь зачастую обходит многие ограничения, навязанные защитой от магии, или позволяет сокрушать существ, с защитой от магии обычной.
        - Я за второй, - тут же подал голос казначей, - делаем им обет на бессребреничество, и им не требуется оплата. Чем дольше мы им не платим, тем сильнее они становятся.
        Мы все в изумлении уставились на полурослика. Никому и в голову не пришла такая идея, но после нескольких секунд раздумий, я ее отверг.
        - Воинам требуется отдых, семья, смена обстановки. Не будет этого, мораль быстро просядет, так что это не вариант. Но идея оригинальная. И все же я за третий. Не люблю фанатиков и не люблю ущербных - лучше понемногу, но зато без лишних жертв.
        - Я согласен с Лордом, - поставил точку в не успевшем начаться споре Галбирет, - а что вы планируете написать в уставе?
        - Помогать слабым, быть благородным, поддерживать правителя, искоренять тьму, во всех ее проявлениях...
        - То, что вы перечисляете, это долг любого мужчины! - недоуменно произнесла Сира.
        - Там откуда я пришел, это давно удел рыцарей...
        - И много у вас рыцарей?
        - Боюсь, они остались только в романах.
        - Ну да, вы-то теперь не там, а с нами... Вот и не осталось, - польстила мне стражница... Хм, или она серьезно?
        - Ну тогда последний вопрос и я подаю заявку. Название "Орден единорога", устраивает?
        - Может лучше орден Дракона, все же это ваш символ - дракон?
        - Цветочный дракон. Символ доходности. Не называть же рыцарский орден, орденом цветочного дракончика?
        - Логично. Тогда согласна.
        Достаю символ и активирую кнопку 'создать орден'.
        'Вы желаете провести активацию с использованием стандартных настроек или используя преимущества премиум аккаунта и желаете активировать электронного помощника?'.
        Неожиданно, на форуме и про это ничего не говорилось. Помощника.
        Мир вокруг меня исчез, и я оказался в огромной зале с колоннами. Стен не было видно, они исчезали во мраке, хотя центр, где находился я, ярко освещен. Передо мной материализовался трехмерный визор, а рядом с ним человек в деловом костюме.
        'Рады приветствовать вас в режиме настройки ордена. В связи со значительным повышением возможностей вашего государства при вводе ордена, все внесенные настройки ордена проходят обязательную процедуру согласования, во избежание нарушения баланса. Приступим? Укажите название ордена'.
        - Орден Единорога.
        'Запрос отрицательный, такое название зарегистрировано'.
        Странно, специально проверял же на форуме.
        - Орден Золотого Единорога!
        'Принято. Укажите герб ордена и расположение вашего герба на нем'.
        Активировался трехмерный визор, со стандартной схемой герба. Снизу шли десятки элементов, для построения своего. Выбрал стоящего на дыбах единорога, покрасил в золотой цвет, поместил на белый фон. В правый верхний угол задвинул свой герб.
        'Принято. Распишите легенду герба'.
        Он что, издевается? Я просто так, от балды это все придумал, какая еще легенда? Ладно, попробуем изобразить хоть что-то. Белый фон символ благородства и невинности, в моем случае чистоты помыслов, золотой единорог, символ благоразумия, могущества и справедливости, а расположение герба означает, что мой род - это сердце ордена. Подойдет?
        'Принято. Выберите направление ордена'.
        - Служение.
        'Уточните, стандартное или расширенное?'.
        А что есть расширенное? Тогда без вариантов...
        В расширенном варианте, как оказалось, можно выбирать какие абилки будут доступны.
        Современное стереотипное мышление при слове "рыцарь", рисует нам брутального здоровяка в блистающих доспехах, на коне, при том, что изначально подразумевался человек с высокими моральными нормами, смелый и верный долгу, благородный по отношению к слабым, адепт идей своего ордена. Вот и я сейчас создавал орден, в котором главным будет не блистающее железо, а идея. Суть идеи я заложил простую - поддержка трона. Пусть это будет сила, независимая от интриг, подчиняющаяся верховному магистру ордена, а он только мне. Да, кавалеров и командоров в ордене будет всегда намного меньше, чем бойцов и офицеров в армии, но в орден будут попадать только самые лучшие. И им будут вбиваться в голову те идеи, что я пропишу в уставе. И они не будут стереотипными консервами, нет, они будут универсальными воинами, владеющими как мечом и копьем, так и луком и кинжалом, а некоторые еще и магией. Быстрые, незаметные, исполнительные, но при этом готовые стать стеной там, где будет нужна их помощь. Пользующиеся любовью и уважением у народа, и вызывающие жгучее желание попасть в их ряды.
        Больше часа я по крупицам собирал базу и легенду ордена, в конечном итоге выбрав, что хотел. А перелопатить пришлось немало информации, в том числе выбрать внешний вид доспеха, обмундирования, снаряжения, подобрать требуемые навыки, умения, разложить в какой последовательности будут активироваться способности рыцаря (за каждый новый ранг рыцаря, давалось три умения, плюс по одному за каждый уровень ордена).
        Ранги рыцаря я составил таким образом: новик - рыцарь - махтар (особенный воин) - орхайя (священный) - лаиса харан (зеленый вождь/предводитель). Орден, в зависимости от развития своих членов, также мог получать уровни, что позволяло увеличивать максимальное количество рыцарей, а также количество наставников.
        С наставниками - вообще отдельная тема. С каждым новым уровнем ордена, генерировался новый наставник, со своей школой воинского искусства, позволяющий обучать своим навыкам рыцаря ордена. Первого наставника можно было выбрать, и в качестве него я выбрал конного лучника, с умением быстрой стрельбы. Всё же рыцари будут мечниками, причем от третьего ранга, так что им в качестве противника рукопашного боя мало кто сможет противостоять в сражении один на один, а если расклад не в нашу пользу - то предпочитаю решать вопросы на расстоянии. Для этого наставник и требовался. С моим умением на обучение всех стрелковому мастерству, да навыками наставника - количеств дней для обучения существенно сокращалось. Жаль, на рыцарей ограничение в два юнита, после полугода раскачки рыцарь превращался в воина похлеще паладина из замка рыцаря. Правда, баланс это безжалостно резал ограничением рыцарей на уровень ордена. На первом уровне ограничение на сорок воинов, на втором пятьдесят и так далее, за каждый уровень по десять. И если разница между первым и вторым большей частью символическая, то между вторым и третьим -
от месяца до трех, в зависимости от активности рыцарей. В замке рыцаря такого не было - паладинов мог клепать без ограничений. Ну да, я и могу фениксов клепать сколько влезет. Правда, к каждому рыцарю, достигшему третьего уровня, автоматически давался оруженосец. Не тот, что в замке рыцаря, а легкобронированная конная единица, направленная на поддержку рыцаря.
        Дальше ввел несколько обязательных должностей. Верховным Магистром поставил Галбирета, себя поставил основателем ордена, и ещё добавил совет ордена из наставников и казначея. Как оказалось, орден может иметь собственные земли, селить там крестьян и собирать с них налоги, но с этой частью я решил разобраться подробнее при наличии рядом казначея. Пока в настройках поставил один процент в качестве налога, иначе функция не активировалась.
        Больше всего мне понравилась возможность назначить покровителя ордена, коим я без раздумий сделал Богиню. Работало это только в том случае, если расположение богини было не менее тридцати, но этого уровня я уже достиг, и снижать не планировал. Раз в сутки любой рыцарь, начиная от третьего ранга, мог обратиться к ней и получить помощь. На первом уровне ордена это было заклинание делающее любое оружие на одну минуту божественным. На втором, на сутки приручало всех диких зверей в радиусе десяти шагов. На третьем - исцеляло любые раны, лишь бы жизнь теплилась в теле. К слову, сказать, на десятом, было даже воскрешение. Так что лет через восемь-десять, у меня могут появиться воины, способные сокращать потери после битвы.
        'Вы желаете зарегистрировать орден?'.
        - Да, желаю!
        'С вашего счета списаны десять тысяч триста двадцать два евро. Проверка параметров займет от суток до трех, после чего вам будут доступны постройки ордена. С настоящего времени в ваших землях будет активирована адаптация населения к вводу нового значения в виде ордена. Благодарим вас внимание'.
        Меня вернуло в кабинет, где я несколько секунд приходил в себя, привыкая к свету и куче повседневного шума. Про длительную проверку я не знал, так что в любом случае, я сегодня не создал бы орден, хорошо, что не стал ничего отменять из построек. А вот десять тысяч со счета и вовсе стали сюрпризом. Я думал речь шла о игровом золоте. Через пять минут выяснилось, что я пользуясь прем доступом, вылез в платные дополнения и половина плюшек - результат доната, недоступный за игровое золото. Сюда отнеслось и покровительство, и выбор первого наставника и выбор налогового отчисления на орден.
        - Лорд, все получилось? - услышал я, стоило закрыть интерфейс.
        Оказывается, эльфы сидели и дожидались, пока я закончу и только вечно занятой Бенжамин куда-то убежал.
        - Вроде бы. Ждем от одного до трех дней. Гал, я хочу, чтобы ты возглавил орден. Как ты на это смотришь?
        Мечник вскочил на ноги и тут же рухнул на одно колено.
        - Лорд! Это честь для меня! Я надеялся, что буду посвящен в рыцари, но о такой чести я не мог и подумать!
        Ага, это видать та самая адаптация. По легенде, которую я заложил, все эльфы мечтают попасть в орден, вот, видать, она и долбанула в голову моему полководцу.
        - Отлично, я рад, что тебе это назначение по нраву. У нас еще один вопрос. Оказывается, на юге есть городок, про который мы ничего не знаем. Ур через два часа встанет на крыло, хочу взять Леху, Сиру и вторую всадницу и слетать туда. Леха без труда утащит разбойника, и я проведу разведку в этом городе, узнаю настроение населения и их готовность перейти под мою руку. Хотя опыт подсказывает, что это нейтральный город и его надо либо захватывать, истребляя половину населения, либо смириться с его независимым статусом.
        - Лорд, позвольте предложить вам взять не стражницу, а человеческую девушку-рыцаря. Как я поняла из разговоров с разбойником, город преимущественно человеческий, а она и из рода дворянского и происхождения человеческого. Будет намного проще в некоторых делах, если их будет вести она.
        - Да, ты права, так и сделаем. Готовьтесь к вылету, а я пока бумажки разгребу.
        Едва эльфы ушли, я залез в интерфейс отменил строительство эльфийской рощи, и поставил строиться бастион гномов. Северный форт отдам под поселение гномов, а южный под эльфов, там сразу и поставил строительство рощи. В северном поставлю круг кланов, для производства рудокопов, гильдию горняков, для увеличения прироста рудокопов и производства инженеров. Над остальными двумя постройками еще подумаю, но будут тоже здания, которые выпускают юнитов. Остальное гномы и сами смогут построить, а подготовленных юнитов я могу получать только из ограниченных построек.
        Затем, в течение двух часов я сидел и разбирал накопившиеся за два дня документы, большей частью о разрешении строительства и открытии лавок. Пока в основном землю под лавки брали полурослики, обрадованные перспективами сбыта своей сельхозпродукции и две лавки строили гномы, представители обоих свободных поселений. Но поступило уже более десятка заявок на строительство жилья и все поголовно хотели отдельный дом, с двором под огород, с чем и слали челобитные. Обломав всех, так как одноэтажная застройка планировалась только в нижнем городе, распределил их на две части, приписал участки, с уже запланированными домами и отписал министру строительства о включении их в застройку, с использованием рабочей силы собственников. Пока очень сильно задерживала строительство города канализация, куда должны стекать нечистоты и ливневые воды. Гномов, которые могли качественно сделать подземные туннели, у меня кот наплакал, и поэтому половина улиц представляли собой глубокие траншеи, с подведенными каменными трубами от домов. Все упиралось в гномов, ключевые ребята во всем, что касалось строительства и
производства, и очень малочисленные. Завтра двое добавятся, немного разгрузят строителей. Проблему с малочисленностью гномов я решил просто, назначив прорабами, и выдав им в подчинение бригады человеческих рабочих. На качество это не влияло, основные работы, типа каменной кладки, делали гномы, а люди тесали камень, месили раствор, подтаскивали материалы. Хотя работай одни гномы, строительство протекало бы в три раза быстрее, но я был рад и такому продвижению. Строй я город чисто интерфейсными методами - к тому что построено на настоящий момент я бы подошел только месяца через два, после того как закончил первоочередные здания замка. Правда уже второй раз за последние дни приходилось залазить в кубышку и покупать ресурсы за реал, благо еще камень стоил недорого. Какой-то игрок, видать находился в окружении гранитных каменоломен и сбывал свою продукцию по бросовым ценам, явно нуждаясь в деньгах. Причем продавал именно за реал, а не за игровые.
        Вы получили уровень! Интеллект +1! Выберите 'Родная бюрократия' или 'проектирование'.
        Неожиданно всплыло сообщение о поднятии уровня. Бюрократию я знал, она снижает недовольство населения в отношении чиновников, а также повышает лояльность у чиновников к населению. Повышает стремление помогать и быть более полезными. А вот планирование... Так, что там форум насчет этого... В общем, через несколько минут изучения форума, я выбрал Бюрократию. Планирование на начальных уровнях индивидуальным и на первом, разве что позволяло ставить больше построек в очередь, незначительно ускоряя строительство каждого последующего. Это уже на высоких уровнях можно выбирать из двух заклинаний, какое поставить на изучение или увеличивать скорость выпуска однотипных вещей, сокращая время каждой последующей, если они все были оплачены и поставлены на производство за раз. Первое принесет плоды уже сейчас, и если бы не отключенные сообщения, мне бы сообщили о повышении настроения в городе и повышении расположения населения.
        - Лорд, мы готовы к вылету. Ураган там словно разума лишился, так стремится в небо.
        Так увлекся, что не заметил, как вошла Сира. Кивнув женщине, я быстро пристегнул снятые элементы доспеха и вышел во двор.
        Ур, взметая пыль, делал пробные взмахи, бегая по двору. Ролана с каменным лицом сидела на пегасе, выслушивая инструктаж от второй стражницы. Невозмутимо стоял архангел, у ног его сидел разбойник, с зеленым лицом. Ну да, его же по воздуху сюда и доставили.
        - Верховая езда же есть? - подхожу к девушке-рыцарю.
        - Есть милорд! С малых лет на коне.
        - Это - тоже самое, только сидеть немного по-другому, ноги надо вперед вытягивать... Так что - справишься. Просто лететь - это не сражаться.
        - Да милорд! Справлюсь!
        - Тогда вылетаем.
        - Ура! Командир, а спорим, они нас не догонят?
        Полет занял больше трех часов, и привел нас почти к южным границам владений. По пути обнаружили заброшенную лесопилку, а неподалеку небольшой человеческий хутор, его решили оставить на обратный путь и ещё нашли небольшой алтарь природы, заглянули, и получили благословение удачей до первого сражения.
        Город оказался немаленьким, примерно под полторы тысячи жителей, и о захвате такого речи быть не могло, в ближайший месяц. Семиметровые стены, башни на углах, здание городской стражи и казармы у ворот, основательно отбивали желание нападать без численного преимущества. Дав указание о посадке сразу за воротами, чтобы и у охраны отметиться и в очереди не стоять, я поменял кольцо, надев с магией матери, для которой прикупил парочку заклинаний с небольшими затратами по мане. Для скоротечной схватки они были куда лучше, чем более длинные на каст заклинания жизни.
        Десяток пехотинцев, во главе с латником, нашему приземлению ничуть не удивились, как будто дракон и архангел - это обычные гости в этих краях, но арбалеты на изготовку взяли, готовые героически погибнуть, случись акт агрессии с нашей стороны.
        - Милорд Горхэстиэль Золотоносный, я полагаю? - выступил вперед латник.
        - Верно, он самый, прошу прощения, не знаю вашего имени.
        - Теодор, десятник городской стражи. Мы наслышаны о ваших подвигах и о том, как вы устранили угрозу в виде волков. Бургомистр издал указ, что вы желанный гость в нашем городе, а также он просил передать, что ждет вас к себе в гости.
        Видать устранение угрозы региона, наложилось на достижение 'Равный', вот бургомистр и узнал о моем существовании. Ну что ж, надо будет встретиться, торговые отношения с таким крупным городом однозначно пойдут на пользу.
        - Теодор, спасибо за приглашение, решу свои вопросы, обязательно навещу бургомистра.
        После чего, повернулся к пленнику.
        - Веди Сусанин, только побыстрее, сам слышал, нас высокопоставленные люди ждут.
        Через пять минут я понял, что наша миссия из тайной превратилась в публичную: население высыпало на улицу, - поглазеть на архангела и дракона. Хотя могу предположить, что и эльфы и пегасы нечастые гости в человеческом городе. Вот что странно, ни одного храма, хотя их купола должны возвышаться над большей частью домов.
        - Милорд, я думаю, бывший атаман убежит прежде, чем подойдем к его дому с такой толпой.
        - Сам об этом думаю. Слышь, увечный, где тут ближайший трактир.
        - Аккурат за углом будет, как до конца улицы дойдете!
        - Сира, вы с Лехой и Уром располагайтесь там, пусть народ останется и поглазеет, а мы втроем с разбойником прогуляемся.
        - Да. Лорд, - беспрекословно согласилась побыть отвлекающим элементом стражница.
        Зайдя во двор, я сразу же сторговался с выбежавшим трактирщиком на аренду его двора, обед для дракона и архангела, а также овса для пегасов. Тот был настолько счастлив подобной рекламе его заведения, что деньги взял только за еду, остальное проведя за счет заведения. Глядя как вокруг трактира скапливается толпа народа, я предположил, что пройдоха сегодня сделает как минимум месячную выручку.
        Оказавшись без наших громоздких спутников, мы двинулись дворами и переулками, ведомые разбойником, и буквально через пять минут дошли до небольшого, двухэтажного домика, с маленьким садом внутри дворика.
        - Он тут живет! - остановился разбойник, - его кстати зовут Вацлав. Я пошел, свою часть сделки я же выполнил?
        - Куда? С нами идешь, чтобы он юлить не стал, что ни о какой банде не слышал.
        - Да мне же потом братва не простит! Порежут!
        - А я тебя за неподчинение сейчас обезглавлю, - кладу руку на рукоять меча. Разбойник ссутулился и пошел к калитке.
        Дверь открыла миловидная, полненькая девушка, которая, увидев мои уши и железо рыцаря, ойкнув, тут же попыталась закрыть дверь. Ролана, подставив бронированный наруч, не дала совершить сей маневр, и немного надавив, открыла дверь.
        - Господин, тут какие-то люди и э-э нелюди ломятся! - закричала девушка, отступая вглубь здания.
        Мы двинулись за ней, минуя короткий коридор, попали в гостиную. Перед едва тлеющим камином, с пухлым томиком в руках, утонув в огромном кресле сидел пожилой мужчина, закинув единственную ногу на мягкий пуфик. Бывший атаман оглядел нас, сделал какие-то выводы и взмахнул рукой в останавливающем жесте.
        - Тоби, стоять! - рявкнул он, совершенно не стариковским голосом.
        Из полумрака угла шагнула, было, коренастая фигура, замирая в напряженной позе. Кто бы ни был этот Тоби, он был готов прыгнуть на нас в любую секунду.
        - Вацлав, если я не ошибаюсь? - учтиво спросил хозяина дома. Не вижу смысла нарываться там, где можно попытаться решить миром.
        - Не ошибаетесь, достопочтенный эльф. Чем могу служить?
        - Мое имя Горхэстиэль. Лорд этих земель. Моя спутница, леди Ролана.
        - Лорд земель, но не этого города. Насколько мне известно, город и окрестные земли носят статус вольного города.
        - Верно, пока еще носят.
        - Пока? Значит слухи, что скоро будет большая война за нашу независимость - правда?
        - А зачем воевать? Центр торговли скоро перейдет в столицу, где для моих подданных щадящие налоги, которые для тех, кто мне не угоден, довольно суровы. Долго ли город продержаться в таких условиях?
        - Тоби, два кресла милордам и присмотри за этой поганью. Люблю умных людей... Прошу прощения, умных собеседников. Любой, кто может найти способ добиться своего, исключая насилие, уже для меня приятный собеседник.
        Тоби, оказался скукоженным горбуном, полукровкой человека, с чем-то зеленокожим и огромным. Если бы его выпрямить, он достигал бы метра под три, но и так был выше меня на голову. С легкостью притащил и поставил рядом с хозяином два массивных кресла, затем взмахом руки отправил нашего гида в тот же угол, откуда пришел и сам последовал за ним. Между тем, девушка, заметно успокоившись, подкатила небольшой столик, с графином, бокалами и фруктами и поставила между нами.
        - Итак, господа, я готов выслушать, что вас привело ко мне. Учитывая, что я знаю того, кто привел вас ко мне, думаю, мне не имеет смысла надевать личину купца, отошедшего от дел?
        - Думаю, не стоит. Чтобы между нами не было недопонимания, этот, которого вы назвали поганью, последний, из вашей бывшей шайки. Остальные погибли по естественным причинам.
        - Естественным? - иронично взметнулась бровь.
        - Естественным. Несварение желудка. Не смогли переварить сталь.
        - Я так понимаю, меня то же ждет?
        - Зачем? Вы разумный человек, а с такими всегда можно договориться.
        - Это радует. Кстати я буду вынужден разочаровать вас. То, что вы перебили, лишь большая часть моей бывшей шайки. Когда нас, потрепали императорские войска, меня покалечили, возник вопрос: а гожусь ли я в качестве вожака? Был выбор, или перебить половину шайки, или уйти. Я давно уже хотел на покой, как и часть моих старых друзей, благо и богатств накопил не мало. Но части банды хотелось азарта, крови, приключений. У меня нет к вам претензий, не вы, так кто-то другой, их судьба была решена.
        - Тоби, Симон, Листан - это ваши?
        - А вы неплохо осведомлены. Не против, если тот длинноязычный останется у меня?
        - Я обещал, что отпущу его в городе. Предпочитаю держать свое слово.
        - Да, слово надо держать. Иначе что мы за мужчины, если не держим слово.
        - Вацлав, мы можем долго ходить вокруг да около, но у меня не так много времени. Меня интересует пещера. Та, где ваша банда прятала награбленные сокровища.
        - Попробуйте вино. Изумительный букет, одна бутылка от ста пятидесяти идет, - словно издеваясь, не спеша разлил из графина вино по бокалам.
        Подыграем, не похож он на человека, который тащит тигра за хвост, значит, для чего-то же он это делает. А вино-то и правда превосходное!
        - Уйдя на 'пенсию', я долго не знал, куда применить свои таланты. То туда подамся, то сюда... Но потом, пообщавшись с одним человеком, прикупил на свои сбережения скалистые земли, совсем за бесценок взял. Купил дорогие сорта винограда и уже несколько лет выпускаю это замечательное вино. Ну и еще несколько сортов. Мне очень не хочется, чтобы моя лавка прекратила приносить доход, когда ваш город станет центром этих земель.
        - Милорд, он издевается? - не выдержала девушка.
        - Нет, он мягко намекает, что хочет открыть лавку у нас в городе.
        - Ваша прозорливость достойна уважения, милостивый лорд.
        - Знаешь, Вацлав, для меня совершенно не проблема, дать тебе землю под лавку и разрешение на торговлю...
        - Предполагаю, что сейчас будет 'но'.
        - ... Но я совершенно не хочу, чтобы у меня в городе появилась неподконтрольная мне гильдия воров.
        Это ва-банк, закинул удочку на удачу, ну не может быть, чтобы бывший атаман, с ключевыми фигурами, с уровнями выше пятидесятого занимались тихим бизнесом. Мужчина некоторое время сидел молча, затем словно в никуда произнес тихим голосом.
        - А вам слишком много известно, как я погляжу.
        - Я этого не говорил! Не говорил, - раздалось визгливо из угла.
        - Не говорил, - подтвердил я, - сам догадался, слишком уж вы на дона Карлеоне похожи.
        - Не слыхал о таком. Но видать колоритная личность, если по одному сходству определили.
        - Колоритная - не то слово. Другие варианты у вас будут?
        - А если у вас будет подконтрольная гильдия воров? - внезапно спросил меня Вацлав.
        - Вы собираетесь перейти под мою руку? - удивился я.
        - Нет, не я. Та группа, что будет у вас в городе. Они будут подчиняться мне, но исполнять все ваши поручения, как мои.
        - Вацлав, ну вот откровенно скажу, как-то мне проблемы, с преступной группировкой в городе...
        - Молодой че... Уважаемый милорд, воры и бандиты - это неизбежная составляющая любого города. Вот только если согласитесь на мои условия - у вас будет группировка, которая контролируется вами, которая может и чужаков под стражу подвести и "своих" толстосумов не щипать. Согласитесь, это дорого стоит.
        Заставил задуматься, атаман, заставил.
        - Если я их буду использовать в качестве шпионов, за что буду платить неплохие деньги, у них останется необходимость грабить?
        - Воровать, воровать милорд. У нас уважаемые люди, грабителей мы и сами из города повывели. Удивлены? Когда ловят грабителя, зачастую ему либо за его жертв, либо за его сопротивление, навешивают таких тумаков, что он долгое время если и может ходить, то только под себя. А вора берут спокойно, без лишней жестокости, и выкупить его не в пример легче. И хуже всего, когда из-за какого-то отморозка, гребут всех подряд и всем достается. Поэтому лучше всего убирать личностей, что могут испортить нашу игру. А насчет шпионов - думаю, согласятся, работа непыльная, да еще и прикрываемая государством. А если у врага государства, по ходу слежки пропадет чего, - так это только на благо, верно?
        - Хорошо, я согласен. Но размер ячейки и ее состав мне должен быть известен.
        - Договорились! - сразу повеселел "крестный отец". - Только я сразу скажу, в той пещере я не бывал, у меня другая нычка была. Знаю только район, так что если есть карта - укажу, где искать.
        - Карта есть, - я материализовал интерфейсную карту, показывай.
        - Вот тут, в змеиной долине, - и обвел участок километров двадцать в периметре.
        ~ Вы выполнили третью часть задания 'Кровавые сокровища': 'бывший атаман' - разыщите бывшего атамана и выясните, где находится 'пещера сокровищ'.
        Вы получили 1500 опыта за выполнение задания. Вы получили контроль над ячейкой гильдии воров в вашем городе. Вы получили печатку "воровской знак" (при предъявлении ее любому вору, он выполнит ваше поручение. Перезарядка 1 сутки).
        Вам доступна четвертая часть задания 'Кровавые сокровища': 'змеиная долина' - разыщите бывшего атамана, и выясните, где находится 'пещера сокровищ'.
        Награда 25000 опыта, вариативно, вариативно, вариативно, вариативно.
        Принять: да/нет? ~

        ***

        Двадцать пять тысяч опыта? Опечатка и ноль лишний? Или там такие сложности, что так много дают? Пока обратно буду лететь, посмотрю на форуме инфу про этот квест.
        - Вацлав, я смотрю, вы разбираетесь в картах. Не поделитесь ли знаниями о местности, где вы бывали?
        Тот на несколько секунд завис. Видать ИИ просчитывал варианты непредвиденного ответа. И отказать, - причин нет, и просто так давать стратегическую информацию игроку не хотелось.
        - Баш на баш, милостивый лорд. Я вам информацию, а вы мне услугу.
        - Какую?
        - Любую. Мало ли что может случиться и мне понадобится от вас какая-то помощь. Вот я и обращусь к вам. Согласны?
        - Согласен, при условии, что эта просьба не будет идти в разрез с моими понятиями чести и совести.
        - По рукам, давайте еще раз карту, я покажу, что знаю.
        Через несколько секунд у меня проявилась вся карта города, с указанием всех лавок, трактиров, домов наиболее влиятельных особ и купцов. Также открылась территория вокруг города, и большая часть дорог моей территории, с расположенными вдоль них селениями, а также довольно неплохой участок северо-восточных территорий, которые пока что проявились как размытая зона, должная проявиться после падения завесы. В общей сложности, нашлось еще две деревни людей, одна полуросликов и четыре мелких хутора. К этому можно было добавить два места силы, стелу с фрагментом карты, открывающей расположение Грааля, и порядка шести различных сооружений, увеличивающие параметры. Удачно спросил!
        - Благодарю, Вацлав, - это очень ценная для меня информация, надеюсь наше дальнейшее сотрудничество будет столь же полезным.
        - Можете не сомневаться, ваша милость, в этом можете не сомневаться!
        Забрав бледного разбойника, мы покинули дом бывшего атамана, а ныне главу гильдии воров и двинулись в сторону таверны, где оставили наших спутников. По дороге разбойника отпустили, как и обещали, но и я и он понимали, что ему не жить. Но все же он, едва получил разрешение, стремглав залетел в переулок, там нырнул в подворотню и скрылся с глаз. Может и повезет, и его не возьмут, а может его там и ждали, мне уже было не интересно.
        - Ролана, останешься тут до завтра. Назначь встречу с бургомистром, узнай настроение людей по отношению к нашему государству, а также попробуй выяснить, как живет город, с кем торгует и чем. Вот тебе пятьсот золотых, потрать с умом.
        - Будет исполнено, милорд!
        - Затем, с утра, узнай о возможности найма солдат. Бери всех, кто захочет вступить в наши ряды. Пусть собираются у ворот в понедельник с утра, заберем всех сразу. Сегодня суббота, не вижу смысла брать их в последний день недели и выплачивать жалование.
        - Я поняла...
        - И последнее, нам требуются рабочие, так что тоже всех желающих настраивай на понедельник, пойдут вместе со сформированным отрядом. В первую очередь делай акцент на каменщиков, плотников, металлургов и шахтеров.
        - Я оправдаю ваше доверие, милорд! - со слабо скрываемым волнением в голосе отрапортовала девушка.
        - Я на тебя рассчитываю. Пегас остается у тебя. Если найдешь героя - ничего не обещай - направляй ко мне. Мы в замок, завтра с тобой свяжусь, сообщишь насчет встречи с бургомистром.
        На этом, оставив девушку у таверны, переполненной любопытными горожанами, мы взмыли в воздух. По пути сделали небольшой крюк, залетели к статуе у водопада и после десяти минут созерцания получили прибавку к интеллекту. Затем, еще немного уйдя в сторону, оказавшись в десяти минутах лета до места, где в первый день на меня напали гоблины, мы подлетели к дающему опыт камню на перекрестке дорог. Опыт дал не только камень, но и два десятка гноллов, караулившие кого-то у дороги. Пятерых спалил Ураган, десяток просто скосил Леха, а остальных мы с Сирой поделили между собой. Вместе с тысячей опыта от камня, мне до уровня осталось всего ничего, и решив добрать его подписывая документы, мы устремились в замок.
        - Лорд, поспешите, стазис спал, - кинулся навстречу Галбирет, едва мы сели на площадке перед замком. - Лена и человеческий жрец уже подняли гнома и рейнджера, если промедлить, фею уже не вытащить!
        - Только не архангелу, Гал. Я видел как они поднимали погибших четыре часа назад, все же они существа света и смерть для них пустой звук.
        - Из остальных стазис повторно лег не на всех, - выступила Яснира, вышедшая следом за Галом, - почти половина умрёт сегодня, мой Лорд.
        - Выше голову, если бы не вы, друиды, то погибли бы все, а так есть шансы хоть для кого-то. Леха, пройди за Яснирой, надо оживить нимфу.
        Проводив взглядом гиганта, направившегося в сторону палаточного городка, я перевел взгляд на эльфов.
        - Гал, Сира, через пятнадцать минут встречаемся у меня в кабинете и распорядитесь, чтобы на нас троих туда подали ужин. Ур, ты на сегодня свободен, развлекайся.
        И не дожидаясь ответа, я направился к себе в покои. Устроившись поудобнее в кресле, открыл сеть и перешел на свою страницу на сайте информационного хранения, где у меня лежали различные гайды и информация по квестам на все случаи жизни из разряда секретно. Года четыре назад, меня нанял один парень, который, играя в Земли Меча и Магии и прокачавшись до пятьдесят восьмого уровня, узнал, что его друзья также находятся в игре, и у них свой клан, к тому же входящий в топ сто. После непродолжительных раздумий, парень удалил своего персонажа, и раз десять создавал заново, пока не оказался неподалеку от приятелей. Те определили его в клан, чтобы помогать в развитии, но ему было лень развивать персонажа заново, и он нанял меня. Сказать об этом друзьям он не посчитал нужным, и в моем распоряжении оказались доступы к информационному хранилищу клана. В свободное время в игре я копировал оттуда всё, что находил, потому что многие вещи, я впервые увидел только там, и не слышал даже упоминания на общих ресурсах до настоящего времени. В том числе там были квесты, позволяющие создавать героев из юнитов. До этого я
считал, что это невозможно. Ограничений было множество, в том числе на одно повышение в год, но все же возможность была. И у меня был квест, на эльфа воина, уровня выше тридцати и находящегося со мной с первого дня. Но я не был уверен, что он сработает, если этот эльф сменит статус на магистра ордена. Скопировав информацию, я в течение нескольких минут изучал рекомендации, но к сожалению конкретной информации было мало. По сути, был прописан только старт квеста, и возможные трудности, с которыми можно было столкнуться. Ну что ж, эльфа еще героем не делал. Хотя вариантов для героя было больше чем один лишь Галбирет, взять ту же Сиру или, что более значимо, дриаду, но я остановился на воине. Дриаду, я могу попробовать сделать героем, когда за год прокачаю ее до напеи, Сира, тоже может подождать и стать героем в прокачке покровителя неба, а вот сработает ли квест на Гала - не известно.
        - Лорд, ужин подан в ваш кабинет, - заглянула в дверь точеная мордашка одной из горничных.
        Кивнув, я закрыл все окна и отправился ужинать.
        - Лорд, - обратился ко мне Галбирет, едва я сел на стул. - Яснира просила сообщить вам, что ей удалось приручить несколько диких голубей, надо их отправить в форты и на дальнюю заставу.
        Дальней заставой прозвали башню с руинами, где отсиживалась Сира, когда я их нашел. Сейчас в том направлении шел отряд с крысолюдами, с целью в дальнейшем встать там временным гарнизоном.
        - Сира, или сама или свою подчиненную с утра отправь, надо развезти голубей. О нападении я и сам узнаю, но об остальных нуждах или результатах разведки можем потерять время.
        - Я сама с утра отвезу, - коротко отрезала стражница, ревностно относящаяся к своему пегасу.
        - Галбирет, а почему такой прославленный воин как ты, до сих пор не считается героем народа? Насколько мне известно, ты совершил немало славных подвигов, - ключевой фразой я активировал начало квеста.
        Эльф некоторое время задумчиво смотрел в никуда, прежде чем начал выдачу квеста.
        - Мало поверженных врагов и выигранных битв. У перворожденных, чтобы стать признанным героем надо прославиться так и настолько, чтобы заметила и отметила Богиня.
        - Не поверю, что ты не знаешь ни одного способа, чтобы не отметиться перед богиней?
        - Способа не знаю, но последнее время мне часто во сне, является одно и то же место: священный дуб, под раскидистыми ветками которого стоит каменная чаша и меня словно манит туда. Я думаю, это Богиня подает мне знак, но что это за место и что нужно сделать, я не могу понять, как ни стараюсь.
        - Гал, не скрою, ты мне как брат, и негоже одному брату быть героем, а другому ходить в обычных полководцах. Я помогу найти тот дуб и приложу все силы, чтобы ты стал самым великим героем нашего народа!
        ~ Мораль с фракций лесные эльфы в ваших рядах повысилась на 1 и составляет 33 ~
        ~ Отношение персонажа Галбирет к вам повысилась на 1 стало 27 ~
        ~ Предложено задание: 'Рождение героя'. Добейтесь получения Галбиретом звания героя.
        Награда: 1000 опыта, персонаж Галбирет станет героем-мечником уровня, равного текущему на момент выполнения задания, отношение фракции лесные эльфы +2, фракций высшие и дикие эльфы +1.
        Штраф за невыполнение/отказ - отношения с персонажем Галбирет ухудшатся на 20
        Принять:
        Да/нет ~
        Принять!
        ~ Дипломатия повышена на 1 и равна 2 ~
        - Благодарю, мой Лорд! Не сомневаюсь, что с вашей помощью я найду это место!
        Угу, с помощью... Да это мне всю работу делать, тебе только явиться на готовое надо будет. Ну, тут ничего не поделать, игровой момент - значит игровой момент.
        - Попробуй вспомнить какие-нибудь подробности. Что-то на заднем фоне, цвет, запахи.
        - Запах. Жимолостью пахло. Еле-еле, словно ветерок на последнем издыхании доносил до священного дуба, давая ему насладиться ароматом этих ягод.
        - Немного, но все же. Будем думать. Ну ничего, в ближайшие дни мы сделаем из тебя героя! Сира, как у тебя с подготовкой стражниц?
        - Выбор невелик, мой Лорд, но две девушки из четырех подошли, так что через три дня их можно будет сажать в седло. Один из жезлов при обучении был сломан, но они обе получили опыт в обращении с подобными артефактами.
        - Жезл не страшно, надо будет - десяток простейших куплю и ломайте хоть все.
        - Боюсь, простейшие все и сломаются. Всего один жезл на двух обучающихся - результат хорошего качества жезла, простейшие будут ломаться по три-пять штук на одну обучаемую.
        - Сира, жезлы будут, как и все необходимое снаряжение. Воздух должен быть экипирован лучше всех. Кто правит воздухом - тот правит сражением.
        ~ Отношение с персонажем Сиралиэль повысились на 1 и составляют 41 ~

        - Немногие воины понимают это, предпочитая показывать удаль в прямой схватке, лицом к лицу, - Сира мельком бросила взгляд на Галбирета, видать были у них подобные споры.
        - Я не воин, я правитель. Моя задача - не удаль показать, а сделать так, чтобы было кому ее показывать. Чем ниже потери, тем сильнее государство. А преимущество в воздухе - вещь решающая, как показывает столетняя практика войн мира бессмертных.
        - Это так необычно, жить в двух мирах, наверное, это сложно? Убивантус часто бывал злым или расстроенным, когда пробуждался от сна, где-то там, в своем мире.
        - Я не живу в двух, я перебрался сюда навсегда. Живя на две стороны, не успеешь и там и тут, так что я с вами навсегда. А Убивантус... Не сравнивайте его со мной, как я понял, это обычный подросток-задрот, который пытался самоутвердиться за ваш счет.
        - Никто и не сравнивает, - уверенно вставил Галбирет, - вы воин, и это видно по поведению, отношению, вниманию к различным мелочам, понятным тем, кто не раз был в боевом походе. Я с вами до конца, мой Лорд!
        - Сравнивать вас и Убивантуса, то же самое что сравнивать друида и гоблина, я это прекрасно поняла. Раньше думала, что все бессмертные такие как Убивантус и его друзья, но...
        ХХХ- Куда-то не туда ушла наша беседа, друзья мои, давайте лучше обсудим планы, - честно признаться, подобные сантименты всегда меня смущали. - Завтра у нас будет дендроид, его надо за три дня поднять до солдата, чтобы к открытию завесы, развить до полноценного энта. Мне нужно, чтобы ты Гал, взял этот вопрос под свой контроль. Учитывай и то, что через день, будет еще один.
        - Дендроиды могущественные воины, зачем требуется так быстро его растить, если в течении двух-трех недель он сам по себе наберет требуемый опыт?
        - Энты куда эффективнее, быстрее и многофункциональные. Также надо, чтобы Фрея развилась до дриады. Если поднажать, то на третий день, после снятия завесы - это реально сделать. Две дриады в лесу, могут остановить отряд орков голов в пятьдесят. А под прикрытием лучников - и того больше. Сира, Фрея на тебе.
        - Будет исполнено, мой Лорд.
        - Еланиэля я поставлю капитаном над оставшимися мечниками. Их у нас мало, при том часть из них будет рыцарями, так что, думаю, иметь пехоту из перворожденных - расточительство. Предлагаю переобучать их на всадников, или создать диверсионный отряд.
        - У нас нет наставников - всадников. Обучение займет очень много времени, а что требуется для диверсантов - я даже и не знаю.
        - Я знаю. Буду уделять по два часа в день, как только построим тренировочные залы. Милое дело сломать мост под противником или обрушить скалы на головы врага. А то и вырезать часть сил противника прямо в палатках.
        В этот момент открылась дверь, и заглянул Томас и Бенжамин, министр строительства и казначей.
        - Милорд, вы обещали, что сегодня вечером мы обсудим указы по строительству части среднего города, где будут отстраиваться люди. Просто поступило уже шесть заявлений, а я даже и не знаю, что им обещать.
        - Через пять минут собираемся тут, в кабинете, сейчас только посуду унесут. Гал, Сира, ваши задачи я обрисовал. И еще, Гал, мне надо к середине следующей недели два мастера меча, с умением стрельбы из лука. Они будут первыми рыцарями.
        - Думаю, ребята жилы порвут, но этого добьются.
        - Хорошо!
        Остаток вечера я провел в окружении гномов и полуросликов, рассматривая проекты их указов, должные в дальнейшем войти в свод законов. Обрисовали архитектуру человеческих строений, где какой тип будет располагаться. Какой налог на владение недвижимостью, в зависимости от удаленности по отношению к замку и воротам. Престижными считались южные - 'Речные' - ворота, и поэтому среди людей и полуросликов не утихали словесные баталии, в спорах, кто и где займет участок. Эльфы благоразумно ушли в более тихий северо-восточный сектор города, и ввиду их немногочисленности, там строились только два трехэтажных дома, и произрастала мастерская стрел. Гномы заняли северо-западный, откуда выходила дорога к форту, отданному на застройку подгорными жителями. К слову, полурослики заняли юго-восточный, чтобы стать прослойкой между людьми и перворожденными. К моему удивлению, среди заявок я увидел прошение о магазине вин, от некого Вацлава, испрашивающего участок поближе к замку, но подальше от речных врат. Престижно, но отдаленно от самой оживленной дороги. Когда успел, спрашивается? Понятно, что игровые условности,
но подать заявку на полчаса позже прилета дракона...
        После ...дцатой подписи выскочило сообщение о получении уровня и получении единички к интеллекту. А вот выбор умений ввел меня в ступор: знание леса и казначейство. И то и другое требовалось равнозначно, и чем скорее - тем лучше, к тому же оба умения относились к редким, что только усилило замешательство. Знание леса давалось только при наличии расы эльфов и магии жизни одновременно, и повышало маскировку, скорость передвижения и защиту всех эльфов в лесу, а казначейство создавало умение "реорганизация чиновничьего аппарата", на более экономное развитие и давалось при обладании бюрократии и казначея. Все доходные статьи увеличивают прибыль на определенный процент, повышающийся в зависимости от уровня умения. После мучительных размышлений выбор сделал в пользу казначейства. Все же повышение дохода работает всегда и на всех, а знание леса только на эльфов и только в лесу.
        Кстати про эльфов! Построился колодец маны, и теперь каждый эльф в городе усиливал поступление маны. Перед сном я зашел в заклинательный покой и перенаправил излишки на развитие самого покоя. До второго уровня ему осталось дня два, а там и заклинания получше пойдут, да и радиус действия заклинаний из заклинательного покоя увеличится...

        День 14.

        С утра, сразу после завтрака, на котором я распределил роли Галбирета и Ясниры, - их отправил присоединить хутор половинчиков и хутор людей, - я объявил Урагану и Лехе о полете в долину змей. Надо уже завершить этот квест и пополнить казну, да и для воинов, думаю, найду немало нужного. Однако, когда мы уже почти были готовы к вылету, к нам быстрым шагом приблизился Ратмир.
        - Милорд! Я вчера вечером беспокоить не стал, но и сегодня чуть не опоздал. Я вас все спросить хочу, не затруднит вас на могилку моего бывшего сюзерена отнести кувшин с вином, да вот этот шлем. Мне-то туда долго добираться, никак не бросить службу, я тут каждый час нужен, а вы всюду летаете, может, будете мимо пролетать, да уважите кости доброго воина?
        Ага, то пусто, то густо. Рыцарь разродился на выдачу обещанного квеста.
        - Конечно, Ратмир, о чем речь. Укажи только на карте, где его могила.
        ~ Вы запустили квест, 'Рыцарские дрязги',
        Задание I: 'могила воина' - почтите память старого рыцаря.
        Награда: опыт 500, все рыцари под вашим управлением, получают +1 к силе.
        Принять: да/нет? ~
        Принимаю, и рыцарь склоняется над картой. Долго водит пальцем, выискивая знакомые названия и, наконец, тычет в холмы на востоке от найденного вчера города. Тем проще, почти по пути будет. Оглядываюсь, - не нужен ли еще кому? - и даю команду на взлет. Уже в воздухе переключаюсь на Ролану и даю ей указание подлететь к нашему прибытию к долине змей, раз ей торчать в городе, так пусть хоть таким образом опыт возьмет, всяко же кто-то охраняет сокровища.
        Хорошо лететь. Вот так лететь и лететь над землей, без спешки, наслаждаясь поднимающимся над землей солнцем, улыбаясь нежным, пушистым облакам, обдуваемым встречным ветром...
        'Ты размышляешь как дракон!' - раздалось довольное ворчание в голове. - 'Что может быть лучше великолепного полета?'
        - Поймать жирного оленя? Найти сундук с золотом? Победить сильного врага?
        'Ну и это тоже!' - замешкался с ответом драконыш. - 'В общем, сам видишь, как хорошо быть драконом, столько удовольствий!'
        - Это да, драконом быть хорошо! Как ты смотришь, если через неделю, у тебя появится соплеменник, только покрупнее и позеленее?
        - И ты будешь летать на нем? - с нескрываемым сожалением в голосе вырвалось у дракона.
        - Еще чего! Ты так от меня не отделаешься! - успокоил Урагана.
        Полноценный дракон - это конечно мощь, но ездовой дракон быстрее его примерно в треть, да и куда более маневренный. Моя задача руководить, а выводить из боя дракона, только ради более крутой лошадки, не вижу смысла.
        - Я не отделаюсь? А если так?! - и этот чешуйчатый подросток сделал 'бочку'.
        - Не напугал, у меня ноги пристегнуты к седлу, - рассмеялся я его выходке, - да и потом, тебе же придется лететь за мной в замок, и опять сюда.
        - Убедил, так тебя не напугать.
        - Лучше давай полетаем вместе! - я отстегнул ремни. - Лови!
        Оттолкнувшись от седла, я нырнул в небо... в стремительном вращении направляясь к земле, но чтобы через секунду, расправив руки и ноги, замедлить падение и превратить его в планирование.
        - Ёху! Мой хозяин самый крутой! - взревел рядом дракон, парящий по радиусу и не отлетая далеко.
        В эту секунду безмятежное парение прервали две руки, которые заботливо подхватили меня и через пару взмахов белоснежных крыльев усадили в седло. Леха мало того, что вернул меня на дракона, но еще пару минут летел рядом, с укоризненным лицом, поглядывая то на меня, то на дракона.
        'Зануда!' - пробурчал Ураган, едва архангел вернулся на свой маршрут.
        - Да расслабься, мы уже прилетели.
        Признаюсь, сам чувствовал себя не в своей тарелке, от немого порицания моего ребячества, но как-то захотелось вспомнить молодость и побыть немного тем самым салагой, которого пустили в небо и дали его прочувствовать, запрещая открывать парашют до трехсот метров.
        Долина сверху выглядела как треугольник, - равнина, густо покрытая деревьями, одной стороной упирающаяся в подножье высоких, теряющихся в облаках гор, а двумя другими, в каменистые холмы, где, судя по геоснимку Ивана, находились залежи руды. Надо срочно ставить шахту, металл у меня в дефиците, очень много уходит на строительство и изготовление снаряжения воинов, пока спасает металлолом, но дней через пять и его запасы покажут дно.
        Сделав круг над долиной, мы пришли к выводу, что разведка здесь возможна только с земли, уж очень плотно располагались кроны деревьев, и пошли на посадку. Приземлились на вершине холма у ожидающей нас Роланы.
        - Вдоль холмов я пролетела, - тут же доложилась девушка, - признаков пещеры не увидела. В скалах есть расщелина, уходит далеко вглубь, но насколько я смогла рассмотреть, там давно никто не бывал, вся завалена камнями. Склон горы отвесный и деревья растут вплотную к нему, могу предположить, что пещера где-то там.
        - Соглашусь, - закрывая карту, нарезаю задачи, - до скал километра два, лес чистый, дойдем за несколько минут. Леха и Ур, со мной по земле, ты за нами по воздуху, для мониторинга, а то из-за этой растительности обзор ограниченный, хоть знать будем, не прилетит ли чего с неба.
        Девушка дисциплинированно полезла в седло, а мы втроем начали спускаться с холма. Сразу после первых деревьев обнаружилась странная тропа, проходящая вдоль подножья холмов. Тропинка была не утоптана, а промята. Словно по ней каждый день что-то волочили в одну и ту же сторону. Жаль не взял с собой рейнджеров, они смогли бы сказать, кто оставляет такой след. Лес неожиданно оказался тихим, отсутствовали даже насекомые, не говоря о птицах и грызунах. Пользуясь отсутствием активности, я врубил свою абилку обнаружения жизни. Три метра конечно не панацея, но скрытого врага позволит обнаружить.
        - Странно, - протянул драконыш, - называется змеиная долина, а ни одной змеи нет. Вообще никого нет.
        - Не нравится мне тут... Давайте-ка максимальную готовность, кажется, нападут на нас до того, как найдем пещеру.
        Я ошибся. Пещеру нашли на секунду раньше. Шли мы к расщелине, но вышли немного правее, огибая кустарник. Огромный провал в стене чернел на фоне серых скал, привлекая внимание именно снизу, закрытый огромным каменным козырьком, делая пещеру незаметной сверху. Биньк! Тренькнул сигнал о наличии в зоне живого существа и в это же мгновение вырвавшийся вперед Ураган, словно взорвался, перерубленный сразу тремя клинками, сверкнувшими на долю секунды. Какое-то крупное существо, стремительно, не давая его рассмотреть, обогнуло бьющегося в конвульсиях дракона и атаковало архангела. Тот даже не стал контратаковать, поняв полную бесполезность этого. Он просто дернулся в мою сторону и, схватив за шкирку, швырнул вверх, сам распадаясь на части, разрубленный уже четырьмя клинками. Извернувшись, я схватился за ветку и, подтянувшись, уселся на ней, выхватывая лук. Снизу, подпрыгнув на высоту дома, на меня мчалась четырехрукая королевская нага, только вот в пять раз крупнее обычной. Ей не хватило буквально пары метров, чтобы дотянуться до меня клинками. Промах ни сколько не погасил энтузиазма твари, не успев
приземлиться, она выхватила с пояса чакру и метнула ее... В пробившуюся сверху на шум сражения Ролану. Будь там стражница, ее бы моментально убило, но девушку спас щит, с которым она не расставалась даже на пегасе. От удара ее выбросило с седла, и она повисла вниз головой, застряв ногой в стремени, выронив щит и заставляя пегаса накрениться на левый бок.
        - Назад, дура! - ору, сам отбегая по ветке к стволу дерева и перехватывая управление пегасом.
        Вывожу перекошенного крылатого за кроны и даю направление в сторону холмов. Всего на секунду отвлекся, а нага уже обогнула дерево и я каким-то чудом уклоняюсь в сторону, получив лишь порез бедра, снесший порядка сорока ХП. Нага, пару секунд наблюдала за мной, позволив ее рассмотреть и кинулась к щиту, что валялся поодаль. Странная нага, не типичная. Королевские наги, имеющие четыре руки, в отличие от обычных, размером раза в полтора больше человека, без учета части тела, что стелется по земле, - там еще примерно две длины. Эта же была ростом почти с архангела, и это только часть, что поднималась над землей. Голову с огромными глазами и пышной гривой темно-медных волос, украшали небольшие рога, по примеру суккубьих, а по спине, вдоль позвоночника, шли какие-то серые наросты размером с кулак. Из одежды только широкий пояс и сплетение ремней, прячущие небольшие - для ее тела - груди, да четверо ножен, на спине. Между тем, нага, грациозно повернулась вокруг щита и, выдернув чакру, бросила взгляд на меня. Но кидать она не спешила, лишь медленно начала приближаться, огибая дерево по широкому кругу.
Пользуясь моментом, посылаю одну за другой три стрелы, полуженщина отбивает их с показной легкостью. Уровень у нее далеко за сотню, как я понял, уж если архангела разделала за полсекунды. Кастую между собой и нагой цветок, растрачивая весь запас маны, и выхватив из инвентаря бутылек, восстанавливаю треть. За это время нага, хаотично изгибаясь в кольца, уклоняясь от побегов, успела обрубить пятую часть щупалец и уверено приближалась к центру. Пару стрел между делом отбила клинками, даже не оглядываясь. Стрела праха, пущенная из жезла, также была принята на изогнутый клинок, который слегка сверкнув, впитал в себя смертоносную магию. Поняв, что остановить это странное существо мне никак не удастся, я, выдрав чакру, активировав расовую абилку 'воздушная дорога' помчался по веткам, которые программа мне подсвечивала зеленным мерцанием, обозначая безопасные. Буквально через два дерева красная пиктограмма, информирующая об оттоке маны на цветок пропала, обозначая разрушение сердцевины, и я впервые услышал голос змееподобной твари.
        - Ас-скриж-ш! Топаш-ша ас-скриж-ш! - раздалось позади низким, грудным голосом, а секундой спустя дерево, только что мной покинутое, содрогнулось от удара.
        Успей она, от такого удара меня бы точно сбросило на землю. С риском упасть, я ускоряюсь насколько это возможно. Следующее дерево тряхануло, когда я отрывал от него ногу, в результате чуть не промазал мимо ветки. Понимая, что следующий толчок застанет меня на краю ветки, я с разгону обхватываю ствол, и парой мгновений спустя мощный удар сотрясает его. Нага, по инерции подскакивает к следующему, но я, сменив направление, уже бегу к другому дереву.
        Ударов больше не последовало - нага куда-то пропала, но я не останавливаясь добегаю до более редких деревьев, граничащих с холмами. Заметил большой разрыв между ветками, но программа показывает, что я могу его преодолеть, увеличиваю разбег и уже в полете вижу стремительный бросок наги, всем телом бьющей в дерево, на которое я лечу, сворачивая его, и поднимая в воздух целое облако песка и перегноя.
        Влетаю в это облако, кубарем скатываюсь в образовавшуюся от вырванного комля яму, на четвереньках выбегаю и с нижнего старта спринтую вперед.
        Нагу - то ли оглушило, то ли она просто запуталась, но почти четыре секунды она материлась на своих шипящих. Я оглянулся, как раз в момент, когда гигантская полуженщина-полузмея начала разгоняться, преследуя меня. Впрочем, преследования не вышло, всего за секунду она разорвала разделяющее нас расстояние, и мне пришлось прыгать в сторону и откатиться, чтобы избежать рассекающего удара сабли.
        Отбегался! Переворачиваюсь на спину, - встретить смерть лицом к лицу, вижу приближающееся лезвие и... останавливающееся в сантиметре от шеи. Нага замерев, неотрывно разглядывает меня, медленно отодвигая лезвие, и также медленно наклоняя ко мне голову. Неестественно огромные глаза с вертикальными зрачками, словно гипнотизируют, впрочем, без какого-то видимого эффекта. Едва меч отодвинулся сантиметров на двадцать, я начал медленно, спиной, отползать назад. Сначала нага никак на это не реагировала, но стоило отодвинутся на метр, как зрачки её сузились и она снова атаковала, чтобы вновь замереть в нескольких сантиметрах. Все повторилось: приближение головы, мое отползание и повтор атаки. И так еще три раза, пока я не пересек тропинку.
        Был момент, когда я хотел активировать кольцо и высвободить драконье пламя, но вовремя вспомнил о том, как она поглотила стрелу праха одним из клинков. Не факт, что чего-то добьюсь этим, а вот то, что разозлю - тут без вариантов. Едва я, после пересечения тропинки вновь отполз от наги - на метр, не больше, - преследовательница в очередной раз бросилась на меня. Но тут, словно наткнулась на какой-то барьер, проходящий по наружной стороне тропинки. И взбесилась, заметалась вдоль своей стороны, несколько раз попыталась пробить телом невидимый барьер.
        Не поворачиваясь спиной, так как вторая чакра продолжала висеть на поясе, я насколько возможно быстро, двинулся на холм. Как только достиг вершины, нага успокоилась и, бросив на меня многозначительный взгляд, стремительно уползла в лес. Как я понял - покинуть долину она не могла. Вот тебе и страж сокровищ. Как справиться с подобным существом на земле - я не представлял. Как вариант, конечно, дождаться появления драконов, спалить весь лес, просадив мораль среди эльфов и с воздуха сжечь нагу? А если она скроется в пещере? Портить добычу тоже не хотелось. Волнуясь, открыл интерфейс, раздел юниты, где с облегчением увидел таймер возле иконки архангела и Урагана. В полночь с воскресенья на понедельник они воскреснут. Конечно, я знал, что они бессмертны, но чувство вины выжившего, когда твой отряд погиб, грызть меня перестало только после того, как убедился.
        - Милорд, что это за тварь?! - раздалось сбоку.
        - Страж сокровищ. Возвращаемся в город, задам пару вопросов старому атаману.
        - А архангел? И ваш дракон? Они?..
        - Они оживут. В полночь. Ребят жалко, лучше бы я погиб, потеряли бы куда меньше времени.
        - Не говорите так!
        - Ролана, я бессмертный. Потеряю только вещи и все. А вот любой из вас погибнет навсегда!
        - Ничего подобного, мы уйдем на круг перерождений и согласно нашей праведности воплотимся в новую жизнь! Так нам рассказывает отец Иоган!
        - Верю, переродитесь. Но неизвестно когда и где. А у меня будет на воина меньше. Поэтому предпочитаю, чтобы вы у меня не умирали.
        - Но отец Ио...
        - Ролана, у нас сейчас мало времени на теологические споры. Лучше доложи, что там в городе и будем выдвигаться.
        - Бургомистр ждет вас сразу после обеда, договориться насчет этой встречи труда не составило. Проблема возникла с воинами... Не знаю как и сказать.
        - Говори как есть, в чем проблема?
        - Я объявила в таверне, что собираю армию, сказала об оплате и довольно большое число людей изъявили желание наняться. Но... Они не хотят подчиняться эльфу, вступить под моё начало - они все рады, а вот...
        - Я понял. Что там за воины-то?
        - Большей частью ополченцы - вчерашние крестьяне, но есть и лучники и пехотинцев пара дюжин, даже три латника и егерь заинтересовались.
        - Хорошо, бери всех. Скажешь, что ты берешь их к себе, ты мой генерал, и выполнять они будут твои указы.
        - Но я же не генерал...
        - Назначаю с испытательным сроком. Будете работать вместе с Ратмиром, он хоть и рыцарь справный, но не герой, обучайся у него всем премудростям, он тебе поможет. Ставку делайте на тяжелую конницу и пикинеров, Ратмир в курсе.
        - Поняла! Насчет рабочих - около трех десятков мужиков изъявили желание отправиться на заработки, я велела им с утра в понедельник быть готовыми у ворот.
        - Все верно. Я сейчас заберу у тебя пегаса, двигайся в сторону Токостука, я улечу туда, и отправлю за тобой нашу крылатую лошадку. Пока ты прилетишь, посещу бургомистра. Вот возьми, тебе на всякий случай, - протягиваю кольцо героя, - если что, поджаришь кого разок, коли потребуется.
        - Хорошо! Сделаю как вы велели, - похоже, ее не сильно вдохновляли перспективы пешей прогулки в одиночестве, но спорить она не осмелилась или понимала, что я прав.
        Но полетел я сначала не в город, а на могилу старого рыцаря, всего-то десять минут лета в сторону, не возвращаться же еще раз. По пути скачал всю информацию по квесту "рыцарские дрязги", все же его надо пройти по-максимуму, пока обстановка спокойная, потом не до квеста будет.
        Могилу нашел сразу - располагалась она на вершине холма в виде каменной плиты, с грубо сделанной статуей рыцаря из камня по верху, с надписью на щите: "Тут покоится славный рыцарь сэр Шатран". Что у нас там говорят гайды по этому заданию? 'Задание первое - простое, для затравки, надо отнести на могилу вино и какой-нибудь элемент доспеха. Появится призрак, который даст следующее задание. Могилу можно будет потом раскопать, там будет скелет, в хорошем рыцарском доспехе, класса редкий. Копать лучше всего одному, иначе мораль у войск просядет немилосердно'.
        Я пристроил шлем у ног статуи и, отсалютовав фляжкой, сделал глоток, затем пристроил ее у шлема.
        - Я не знаю тебя, рыцарь, но за тебя попросил Ратмир которого я уважаю. Он просил передать, что помнит тебя, своего друга и наставника, и сам бы почтил своим присутствием, да загрузил я его подготовкой к войне, не до путешествий.
        - Узнаю старину Ратмира, - раздалось за моей спиной скрипучим голосом, - ответственный оруженосец был, жаль не успел посвятить его в рыцари.
        - Я посвятил, вернее, подтвердил, так как рыцарем по духу он был уже давно, - за моей спиной стоял полупрозрачный старик, крепкого телосложения, с окладистой бородкой, в кафтане и с тростью в руках.
        - Я рад, что он не забывает меня... Все же немало мы с ним прошли, немало совершили... Жалею только, так и не поверг я сэра Дронга в поединке, все надеялся, Ратмир его сразит. А может ты мне угодишь? Сразишь рыцаря в поединке, от моего имени, пусть не забывает, старого противника по турнирам?
        ~ Вы получили задание II:, 'Поединок памяти' - Сразите старого рыцаря, сэра Дронга.
        Награда: опыт 1000 все рыцари под вашим управлением, получают +1 к ловкости.
        Принять: да/нет? ~
        - А почему бы и нет, и удаль покажу, и может чему новому научусь!
        - Вот и ладно, вот и хорошо! Найдешь его в Токостуке, первый дом за городской управой.
        ~ Вы получили опыт 500, все рыцари под вашим управлением, получают +1 к силе ~
        - Лорд, и еще, простой старческий совет: яркий свет и ослепить может, не торопись принимать решения.
        На этих словах призрак исчез, прихватив с собой вино и шлем. Все как по шаблону, даже непонятная фраза в конце. Фраза всегда разная, и до сих пор повторений не было, и до пятого задания она никуда не применялась, дальше, понятное дело, проверить никому не удалось. Хотя, споры не смолкали до сих пор, некоторые игроки настаивали, что это ключ именно к пятому заданию, другие, что к последнему, а третьи утверждали, что это совет самому игроку, мол, у них совпало с текущими игровыми событиями. Второе задание немногим сложнее, надо победить старого рыцаря, вызвав на поединок. Ни в коем случае убивать его нельзя - сразу провал квеста... Почитывая различные варианты прохождения квеста, я подлетел к воротам Токостука и первым делом обратился к уже знакомому десятнику.
        - Теодор, верно? Где тут можно нанять извозчика?
        - Доброго дня, Милорд, вы сегодня без своих ослепительных спутниц? Извозчика можно найти у рынка, но это в центре города. Могу предложить свою кобылу, до конца смены она мне без надобности, но зачем она вам, когда у вас такое прекрасное животное?
        - Оно уже улетает, - тыкая в карте через окно интерфейса отправляю пегаса к Ролане, - надеюсь этого хватит за беспокойство?
        Десяти золотым латник обрадовался, все же деньги практически не за что, вряд ли он боялся, что я уведу лошадь, когда он сам на воротах и стоит. Первым делом я поскакал к атаману, благо ждали меня после обеда, а это время довольно расплывчато.

        ***

        Отступление некроманта.
        Началось все буднично: пришла огромная армия, невообразимо огромная армия и сходу осадила замок. За десять минут обогнув его плотным кольцом, разбив гигантский лагерь. Полноценных переговоров тоже не вышло, хотя, увидев демона во главе этого альянса, я было подумал, что некроманту в его рядах обрадуются. Фиг там, огромный демон, что вел со мной переговоры, спросил только мой уровень и мои способности. Было заинтересовался моим венцом, но узнав, что до сотого уровня я его не могу снять - сразу потерял интерес к разговору. Зато начал уточнять - не сорвался ли я? Получив отрицательный ответ, демон ушел из замка, обсудить со своими, как он выразился. Я под землей, отправил следом призрака, чтобы понять, чего от него ожидать. В палатке, куда вошел демон, находились другие игроки, из обрывков разговоров я понял, что один из них - темный эльф, другой кочевник. Был еще кто то, кто постанывал от боли, то ли пленник, то ли проштрафившийся воин, я не успел понять, так как начали обсуждать мой замок и самого меня.
        В ходе этой беседы я и узнал о свой судьбе в роли 'почетного' пленника. Быть связанным каким-то умением некого Ракша, позволяющим лишить меня воли, и находиться под постоянным слиянием, благодаря чему мое тело будет всё время получать часть опыта этого самого Ракша, даже если я выйду из игры. Так как призрак находился под землей, я мог только слышать, и кто такой Ракша, да и остальные игроки, я не узнал, но понял главное: я им не нужен, нужен только венец. А стало быть, включаем план 'Б' - бегство. Но сначала я покажу, кого они потеряли...

        ***

        - Клянусь вам, я бы не осмелился вам соврать!- обеспокоенно твердил Вацлав, явно нервничая от разговора со мной.
        За десять минут беседы в ходе которой я пытался выяснить у бывшего атамана знал ли он про нагу и не было ли подставы с его стороны, я ничего не добился, лишь понизил показатели наших с ним отношений с семи, до шести очков.
        - Как можно не знать про такого стража, как огромная нага? Бывший ваш подчиненный находит склад для хранения сокровищ, с такой охраной, а вы ни сном, ни духом? И вы его считали никчемным?
        - Да, тут он меня переиграл. Сколько раз у меня бывал, но ни разу не упомянул, ни о сокровищах, ни о месте хранения. Да и сбывали они в городе всякую дешевку, с нее и отстегивали мне процент, заставляя думать, что дела у них идут хуже некуда.
        - Вацлав, я тебе верю, не знал ты про нагу, но давай вспомни, были ли какие-то изменения с Тихушей и Лютым? Начали себя по-другому вести после какого-то момента, или там в окружении кто-то появился? Как-то же они проходили через эту нагу. Договориться они не могли с ней, она по-нашему не разговаривает, а на обладателей знания змеиного языка эти двое не походили.
        - Да ничего... Змеиного говорите... У Тихуши свисток появился, деревянный, он его постоянно рукой трогал. Как-то его при мне спросили, что за украшение, так он быстро убрал его под рубаху и ответил, мол, змей разгонять.
        Я заматерился. От души так, не сдерживаясь. Был свисток на Тихуше, был, и я снимал его и в инвентаре валялся. Только когда в техслоях все сумки забивал плодами, я выкинул все барахло, освобождая место. В том числе тот деревянный, грошовый свисток, без каких-либо пояснений в названии.
        - Я так понимаю этот свисток не у вас, - осторожно, дав мне успокоиться, произнес Вацлав, - но я думаю, такие вещи не могут быть редкостью, все же змеи много кому досаждают, может поискать?
        - Найдешь мне такой свисток - прощу любое преступление, если это не будет вредить мне или моим друзьям, - пообещал теневому лидеру вольного города, - понятное дело, о долине, никто не должен знать, кроме нас с тобой.
        - И Тоби, не убивать же его теперь, раз он случайно узнал.
        - Нет, конечно. Я так думаю, он умеет держать язык за зубами?
        - Более того, он быстрее откусит его себе, чем проболтается кому-то о моих секретах.
        Я между тем, залез на аукцион, прогнал поиск по свисткам, защите от змей и духовым инструментам. Свистка от змей не было. Форум дал немного: оказывается свисток от змей - вещь частая в халифате, у неписей. Игроки пользовались элементами одежды, у которых были вложенные заклинания для отпугивания змей, обильно заселяющие пески и оазисы южного государства магов. Смысл занимать руки, если надел пояс, с парочкой параметров, среди которых есть защита от змей и топай себе... Но на том же форуме, я нашел, что одежда не действует на разумных змей, для них нужны специальные артефакты. И в моем случае это был свисток, и не думаю, что сработает другой. В разделе объявлений создаю тему, о покупке свистка, за разумную плату, авось стрельнет, а то вдруг воры не смогут найти.
        - Вы так сильно задумались, что счел нужным не беспокоить вас и распорядился насчет обеда, не откажите перекусить? Вы что-то придумали?
        - Не откажусь. Связался с другими бессмертными, надеюсь, они помогут в поисках свистка.
        - Связались?
        - Боги дали нам возможность общаться с другими бессмертными.
        - Да, боги вас любят, этого не отнять.
        - Кстати, а почему в Токостуке ни одного храма?
        - Так кто его поставит? Священника-то нет, был бы священник, поставили, уже на кого угодно согласны, а то умираем, и не знаем, кто нас в посмертии заберет. Хоть бы своей богине храм поставили, народ, конечно, поропщет, да примет, все лучше, чем в безвестности быть.
        ~ Вам доступен квест: 'опиум для народа' для получения квеста, обратитесь к главе города Токостука ~
        - Подумаю, что тут можно сделать, глядишь и помогу городу.
        Дальше мы пообедали луковым супом и сырными лепешками, практически не разговаривая, а после я направился к бургомистру. По мощенной камнем дороге, с десятком клумб, возле которых располагались небольшие скамейки.
        Муниципалитет выглядел вполне презентабельно. Трехэтажное каменное здание, украшенное барельефами и каменной мозаикой. На входе скучал одинокий лакей, при виде меня он подобрался, и, встав по стойке смирно, с поклоном открыл дверь, пропуская внутрь.
        Передо мной оказалась просторная зала, с большим столом по центру, в стороны уходили коридоры и две витые лестницы за столом вели наверх.
        - Вы к кому? - раздалось из-за стола.
        В кресле, наклонившись под стол, сидела тучная женщина неопределенного возраста и заплетала косички у лежащей на подушечке болонки. Ни та, ни другая не повернули в мою сторону голову.
        - К бургомистру.
        - Он никого не принимает.
        - Я записан.
        - Ничего не знаю, приходите на следующей неделе.
        Я начал закипать.
        - Я прилетел сегодня и сегодня с ним встречусь, а ты сейчас оторвешь свою задницу и проведешь меня к нему.
        - Максик, выкинь его отсюда, - не меняя интонации и позы, проговорила секретарь, и из-за лестниц вышел 'максик'. Типичный вышибала, огромный, внушительный и ленивый. Медленно вышел, отжал пальцы, до характерного хруста и пошел в мою сторону. Я выбрал целью стол и ударил по нему молнией из кольца. Эффект превзошел ожидания, с оглушительным треском стол лопнул, разлетевшись в щепки, груды бумаг взметнулись в воздух и заполнили все помещение, беспорядочно летая и равномерно засыпая пол. Вышибала и секретарь оказались в разных углах, и постанывая начали подниматься на ноги.
        'Прошу выпустить моего мужа из тюрьмы, так как он не виновен, и в момент преступления находился со мной у соседей, чему подтверждением подписи соседей и капитана стражи, опросившего всех свидетелей' прочитал я в документе, что упал мне на вытянутую руку. И дата, трехнедельной давности. Застой у них на работе, конкретный застой, если невиновный человек сидит три недели, из-за того, что эта ленивая корова не может занести шефу документы.
        - Что гремело? - раздалось сверху.
        На несколько ступенек спустился полноватый мужчина, невысокого роста, на ходу промокнув лысину платком, и принялся близоруко вглядываться.
        - Я лорд Горхэстиэль...
        - А-а, я как раз вас и жду, проходите скорее! - и с этими словами мужчина скрылся наверху.
        Хрустя обломками стола, я поднялся на второй этаж и прошел в первую дверь, стоящую открытой. Ощущение было - попал в музей кораблестроения. По всему помещению на специальных, искусно выполненных подставках изображающих море, стояли модели кораблей: небольших шлюпов, каравелл, больших корветов, и огромных, в три метра длиной, галеонов. В конце этого просторного, но заставленного кабинета, почти в углу приткнулся стол, совсем пустой, за исключением пары тряпочек и десятка веревочек. Тут же обнаружился и пригласивший меня коротышка, он пододвинул кресло к столу и вежливо, изящным жестом предложил сесть.
        - Мне про вас рассказала ваша... А кто она вам? Леди Ролана, которую я так удачно встретил в дверях, уже уходя домой. А я уже представился? Я Шоу Токостук, бургомистр города и потомок основателя города.
        - Приятно познакомиться, уважаемый Шоу...
        - О! Можете называть меня просто Мистер Токостук, я уже привык...
        - Что у вас за курица сидит в секретарях? Вы хоть в курсе, что она совершенно не работает?
        - Разве? По моему она блестяще справляется, на нее никто не жаловался ни разу. И сама положением не пользуется, и меня не беспокоит совершенно, разок только попросила принять своего племянника, Максимилиана, охранником, а то у нее же там и деньги лежат и бумаги какие-то.
        - А разве не вы должны эти бумаги изучить?
        - Думаете? Да их там много, это же сколько на них потрачу времени? А вдруг там ерунда какая-то? Думаете такой вот парусник легко построить? Да вот только на эту яхту у меня ушло две с половиной недели!
        Я молча протянул ему бумагу, о невинно-заключенном, которую продолжал держать в руках. Тот недоуменно посмотрел на нее, как на жабу, но потом все же протянул руку, принял кончиками пальцев, немного расправил и принялся читать. По мере прочтения его лицо вытянулось, побагровело, и он заорал диким голосом:
        - Марианна! А ну подь сюды!
        Прошло не меньше пяти минут, прежде чем секретарь, пыхтя поднялась в кабинет и подошла к столу. Я терпеливо ждал, понимая, что это прописанный сюжет и лучше дать ему полноценно развиться. Подошедшая женщина, рефлекторно дернула рукой, явно намериваясь схватить мой стул, но встретившись взглядом, резко передумала.
        - Мариана, я тебе что говорил! Я же тебе говорил? Все важные документы незамедлительно мне на стол!
        - Да откуда я там пойму, какие из них важные? - лениво спросила тетка.
        - Да читать же надо!
        - Да когда их читать? Там несут пачками, поди их все перечитай! У меня и так дел невпроворот, еще их писанину разбирать!
        - Ну да, дела это конечно важно, тут не поспоришь...
        - А могу я полюбопытствовать, какие дела? - взял на себя неприятную обязанность по уличению этой тупой бабы.
        На что был смерен уничтожающим взглядом, но видя, что босс ее не поддерживает, а молчание затянулась, женщина протянула:
        - Ну, вы же согласны, что я не должна выглядеть как пугало? Поэтому я с утра приводила в порядок прическу, потом сделала макияж, потом ногти, потом... А потом надо было подготовиться к обеду, сам обед, сейчас вот занималась... Занималась... Меня так напугал взрыв, что я совершенно забыла, чем занималась. А учитывая, какой ущерб нанес этот господин, мне надо не меньше недели, чтобы собрать все документы, вон - валяются по всей приемной!
        Бургомистр вроде адекватный, только неуверенный в себе и совершенно рассеянный, что можем использовать себе на благо, а вот тетку надо убирать, она конкретный вредитель.
        - Можете идти, - махнул рукой на Марианну, - вы нам больше не нужны, мы сами дальше пообщаемся.
        - Я не на вас работаю, чтобы вы мне указания давали! - вспыхнула женщина, сжимая кулаки.
        - Даже более скажу, после нашего разговора вы нигде не будете работать, - теперь уже разозлился я и видя, что она собралась мне возражать, протянул в ее сторону руку с кольцом и прорычал: во-он!
        Инстинкт самосохранения сработал и женщина, переваливаясь с бока на бок, устремилась к выходу.
        - Ну зачем вы так, - укоризненно спросил глава города, глядя на дверь.
        Он, похоже, раздумывал, не побежать ли вслед, прося прощение.
        - Шоу, я же вижу, что вам не безразличная судьба города, но неужели вы не видите, что она совершенно не справляется с обязанностями?
        - Толковые секретари сейчас такая редкость... Я уже год пытаюсь найти помощницу ей, но ни одной кандидатуры. Объявления постоянно даем, бедная Марианна уже ноги сбила развешивая их... А уж сколько денег писарям отдала, за них...
        - У меня есть толковый парнишка, могу на время направить к вам, помочь все разгрести, а пока он помогает, вы найдете постоянного секретаря, но ЭТУ - необходимо уволить!
        - Да ну, жалко же, куда она пойдет?
        - Поверьте, такая как она, без работы не останется. Вам-то надо о городе думать, и работать на благо города. Вот к примеру, - я быстро переключил внимание бургомистра, - почему столь замечательные экспонаты, стоят у вас в кабинете?
        - Я их тут собираю, когда нет посетителей...
        - Понятно, но вы же лишаете других людей возможности на них посмотреть! Почему бы их не расположить в холле, он довольно просторный для этого, и посетители, находясь в очереди, смогут насладиться такими замечательными произведениями искусства!
        - Вы так думаете? Им понравится? Да у меня почти не бывает посетителей, так что кто там увидит-то?
        - Если узнают, какая красота стоит в холле - они сразу появятся. Я завтра привезу вам секретаря, и он поможет навести тут порядок. А эту гоните прочь, она совершенно не разбирается в искусстве, более того, у нее собака, которая испортит всю коллекцию!
        - Да? Тогда конечно надо ее уволить, коллекция - бесценна, чтобы ее какие-то шавки портили!
        - Правильно. Теперь следующий вопрос на повестке дня. Я правитель окрестных владений и меня смущает, что ваш город находится посреди моих земель, но мне не подчиняется. Я бы хотел, чтобы вы перешли под мое управление.
        - Лорд, со всем уважением, но наш город имеет статус вольного и будь вы хотя бы королем, или, скажем, полноценным лесным князем, мы бы рассмотрели вопрос присоединения, но...
        Несмотря на то, что игрок, считался правителем земель, его статус был всего лишь на уровне барона, среди правящих неписей. Для того, чтобы иметь возможность провозгласить себя королем, или, в моем случае, князем леса, надо иметь в своем подчинении не меньше трех игроков-героев, с замками, которыми они управляют не менее месяца, а также не меньше шести героев, уровнем не ниже пятидесятого. Да и надо не забыть про квест на получение королевских регалий. Королевское звание давало повышенный доход со всех государственных учреждений, дополнительный прирост мирного населения и ряд торговых и дипломатических преимуществ. Можно даже было императором стать, только для этого надо, чтобы три короля, пробывшие в этом статусе не менее полугода вошли в твой альянс, и не менее десяти героев в своем подчинении, которые имеют собственные замки. А, ну и еще небольшой взнос, в размере миллиона реальных. Пока, насколько мне известно, создано всего восемнадцать империй, остальным это дело оказалось не по карману. Так что, стать королем в ближайшие полгода мне не светило, но и город оставлять независимым я не мог.
Слишком большие деньги в нем крутились.
        - Шоу, я рано или поздно стану князем, думаю, ты это и сам понимаешь, - это вопрос времени. Как думаешь, захочу я дать титул одному бургомистру, если он мне отказал в такой малости, как присоединить город к моему государству.
        - Мне титул?! Это... Это неожиданно. Вы, правда, сделаете это?
        - Да, сразу же, в числе первых десяти указов.
        Мужчина задумался, крепко задумался, было видно, что до такой степени мозг он не напрягал очень давно.
        - Милорд, простите меня, но я не могу отдать город неизвестному лорду. Меня не поймут жители. Погодите, не перебивайте! Я не могу отдать вам его сейчас, но если докажете городу насколько вы можете стать для него полезным, я смогу организовать вам его передачу.
        ~Вам предложено задание: 'Добрыми делами' поднимите репутацию с городом до 100 в течение 45 дней.
        Награда: 1 случайный навык бюрократии, 5000 опыта, город Токостук и принадлежащие ему земли присоединится к вашему государству.
        Штраф: мораль людей в вашем государстве понизится на 10, за вами закрепится слава пустозвона, влияющая на отношение с вами торговцев и правителей.
        На настоящий момент ваши отношения с Токостуком равны 12
        Принять: да/нет?~
        Взвешиваю все за и против и, вздохнув - принимаю.
        - А что вы можете предложить? Что сейчас городу требуется?
        - Даже и не знаю... Последние месяцы ни одной жалобы не было, так что вроде в городе все хорошо, никому ничего и не требуется.
        - А я вот слышал, люди храм хотят построить...
        - Да! Вот это точно, как это я так запамятовал!
        ~Вам предложено задание: 'Опиум для народа' постройте храм в городе и посвятите его какому-либо Божеству. Внимание! От Божества будет зависеть награда.
        Награда: 3000 опыта, отношения фракции 'город Токостук' повысится на 'вариативно'. Отношения Божества возрастет на 5
        Штраф: отношение фракции 'город Токостук' понизится на 10.
        Принять: да/нет?~
        Принимаю, едем дальше.
        - Думаю, если я вам привезу секретаря, которой поможет разобрать накопившиеся дела и помочь жителям города - это же должно повлиять на отношение жителей?
        Бургомистр вздохнул, но квест выдал. Правда, повышение отношения всего на два, но и то хлеб. Что еще придумать по-быстрому?
        - У вас перед зданием, я увидел интересные клумбы, но ни одного дерева, как вы смотрите, если мой личный садовник приедет и высадит тут волшебные плодовые деревья, плоды которых восстанавливают силы и выносливость, благодаря чему ваши работники будут чувствовать себя всегда бодрыми и полными сил?
        - О, это было бы замечательно!
        В итоге еще квест и два очка отношений. Дальше я не стал из себя выжимать, завтра приедет секретарь, его я решил позаимствовать на время у Бенжамина и он-то в жалобах и прошениях найдет, где требуется помощь, которая позволит поднять отношение. Думаю, за месяц я присоединю город.
        ~Вы получили достижение. За короткий промежуток времени вы приняли более пяти заданий и получаете достижение: 'Любитель приключений'. Теперь шанс получить редкое или уникальное задание возрастает на 1%. Данное достижение не совершенствуется.~
        Мелочь, но приятно. Еще одно достижение, от которого не холодно и не жарко. Поболтав еще немного с бургомистром и договорившись о взаимной торговле, я отправился к рыцарю Дронга.
        Ворота во двор оказались открыты и оттуда доносились крики и звон мечей. На широкой дворовой площадке три пары молодых людей азартно прыгали вокруг друг друга и пытались достать противника тяжелыми учебными мечами. Рядом с ними прохаживался коренастый мужчина, с густой, сплошь покрытой сединой бородой и абсолютно лысой головой. В руках мужчина держал длинную ветвь, которой постукивал по дерущимся, поправляя стойку или удар.
        - Сэр Дронга? - обращаюсь к нему.
        - Это я. Но запись уже закончена, приходите через месяц.
        - Горхэстиэль, лорд окрестных земель. Я по другому вопросу. Я знавал вашего турнирного противника сэра Шатрана...
        - Помню, как же! Знатный был боец, постоянно поединки с ним заканчивались ничьей. Жаль, что погиб он в том сражении, при переправе, а так хотелось с ним еще разок скрестить мечи.
        - Я могу скрестить с вами, от его имени, если пожелаете.
        - Да? А что, неплохая идея, как ни как, целый лорд почтит поединком! Хоть разомнусь. А ну бездельники, освободили площадку, да помогли мне надеть турнирный доспех! Бой до первой крови или до падения на четыре конечности.
        Всего за пять минут общими усилиями рыцарь был снаряжен, и слегка позвякивая, принялся махать руками и ногами, помогая этим броне правильно сесть на тело. Хотя доспех и назывался турнирным, но обманываться не стоит. Этот, закованный с головы до пят в золоченые латы воин, совсем не был похож на неповоротливого увальня. Движения были плавными и насквозь отточенными, он даже умудрялся подпрыгивать на локоть, пока поправлял броню.
        Натянув латные перчатки, рыцарь принял в руки меч, который принесли ученики. Клинок тоже оказался не прост - классический полуторный, для доверченного или одноручного хвата, с простым прямым перекрестьем, обширно увит резьбой с позолотой и монограммами владельца. Страшное оружие в умелых руках. Таким клинком можно и латника развалить пополам, если сил хватит, да и верхом можно использовать.
        Я же выбрал более привычные для себя двойные клинки в комплекте с доспехом Грации. Надеюсь, система не посчитает использование моего доспеха за чит, все-таки он на порядок превосходит стандартные образцы. Хотя и понимаю, что подобный набор не самая выгодная комбинация против рыцаря, но я успел привыкнуть и сжиться с этим снаряжением, и оно ответило мне тем же.
        Вынув мечи, я тоже сделал пару пробных замахов и выпадов, внимательно наблюдая за противником. Силен и умел, несмотря на преклонный возраст. Наверняка это будет непростой бой. Впрочем, он таким и не планировался. Одолеть в поединке закованного в латы и подготовленного противника - это вам не шутки.
        Хотя большинство игроков и не обращают внимания на легенду персонажей, я к большинству не отношусь. И не единожды наблюдал, как ведется подготовка подобных воинов. Рыцарь - это не просто громкий титул, но еще и ряд умений и навыков, присущих их носителям. И не один день провел в виртуальных тренажерах, оттачивая умения против наиболее опасных противников.
        В первую очередь, рыцари прекрасные кавалеристы, но и оставшихся без коня, я бы не стал списывать со счетов. Латы, которые не способно пробить большая часть стандартного вооружения, и умения машины для высокосортной разделки мяса. Да и дистанция для подобных умельцев не проблема. Если на дальней дистанции спешенный рыцарь прекрасно орудует длинным клинком, то вблизи - это борец тяжеловес, здесь гарда его меча и закованные в латы руки и ноги превращаются в не менее грозное оружие, способное наносить тяжелые травмы и переломы.
        В реальности шансов справиться с тяжелобронированным рыцарем, с длинным мечом у меня не было, но надо не забывать, что играют в Землях люди в большинстве неподготовленные, не державшие в руках ничего, тяжелее ноутбука.
        Поэтому и неписи, и игроки для баланса используют абилки, которые представляют собой связки и комбинации реальных школ на холодном оружии. Они и активируются игроком в ходе сражения, с началом движения клинка запускается механизм срабатывания, за счет чего и проводится полноценный прием, как у мечника со стажем. Вот только тренированный в реальности боец использует их самостоятельно, более того, он может начавшийся прием остановить в любой момент и также начать, в то время как тот, кто использует программные методы, остановить начавшуюся связку не имеет возможности, да ещё имеет откаты на их применение.
        В реальном бою, правильнее было бы достать лук и отбежав расстрелять соперника, думаю рано или поздно я бы нашел куда всадить стрелу. Но подобное на турнире - стало бы бесчестью для меня. Поэтому выбора нет, придется биться честно, тем более, что хоть и призрачный, но шанс у меня есть, ведь это поединок, квестовый поединок.
        Пока я рассматривал подготовку старого бойца и обдумывал свою тактику, его ученики рассредоточились по краям площадки, к ним присоединились все домочадцы и обслуга, принявшие сразу же громкими выкриками подбадривать рыцаря.
        Рыцарь и я заняли стартовые позиции на краях импровизированного ристалища. Клинки в руках, значит можно начинать пляску. Быстро - со стороны, и очень медленно для нас двоих начинаем сближаться. Время замедлило бег специально для нас. Пусть я вижу только отблеск его глаз в прорезях шлема, но чувствую, что он также оценивает и взвешивает каждый мой шаг и движение клинков.
        Старик меня не разочаровал ни капли, он не двигался как кошка, плавно перетекая, но каждый его шаг был 'правильный' и экономный, ни одного лишнего движения, ни одной ошибки. Судя по азарту в его синих глазах, он тоже нашел во мне то, что искал.
        Дистанция. В ней вся проблема, она у нас предельно разная. Его полуторный меч длиннее моих парных клинков на целых полметра. Что такое полметра, это ничего, когда речь идет о шаге, и смерть, когда мы говорим о полосе отточенной стали зовущейся клинком.
        Выходя на дистанцию своего удара, старый рыцарь поднимает меч высоко над головой в полусогнутых руках. Его позиция с занесённым вверх клинком, будто специально создана против меня. Так мне его не достать, стоит сделать полшага вперед, и полоса отточенной стали развалит меня на две неаккуратно брызгающие кровью и фаршем половинки.
        Самое же противное, что она будет постоянно держать меня в напряжении, вынуждая делать ошибки и подставляться. Так дело у нас не пойдет. Он и я понимаем, чтобы атаковать мне придется рвать дистанцию, а это означает - подставиться.
        Обозначаю движение, будто атакую, на что он мгновенно делает рывок вперед с замахом, вынуждая меня симметрично уйти назад, восстанавливая дистанцию. Еще не время мой друг, и этот танец можно сплясать вдвоем. Стоя на месте и отступая назад мне этот бой не выиграть, прижмет к ограде, где мои преимущества в ловкости ничем не помогут. Поэтому я начинаю свою партию, раскручивая спираль вокруг рыцаря, заставляя его крутиться, мешая подготовить полноценную стойку.
        Я легче, и в этом мое преимущество, не получится у него догнать меня. Шаг за шагом я кружу вокруг него, игнорируя ложные атаки и уходя от резких выпадов, которые старый рыцарь просто мастерски проводит, заставляя забывать про его возраст.
        Как бы мне хотелось, чтоб против меня был новобранец, один из его учеников, но квест такого не предусматривал. Любой удар опытного воина доходит максимум до середины моей груди, точнее до того места, где я был секунду назад. Дальше же клинок предусмотрительно останавливается не проваливаясь, и плавно переходит в колющую позицию, не давая мне шанса подобраться к нему ни на сантиметр.
        Ученики и ближние старого рыцаря уже начали выражать недовольство, освистывая мои пляски вокруг старого рыцаря. Но мне наплевать на них, я иду к своей цели. В моих глазах горит азарт поединка, да и мой оппонент периодически громко кхмыкает выражая одобрение. Несколько обманных атак, с последующими глубокими отходами, и буквально через три захода мне всё-таки удалось добиться своего.
        Очередной раз пробуя старика на прочность, я пытаюсь зайти с дальнего края атаки, и по касательной приблизиться к нему. Он же решил достать меня длинным выпадом, что позволило мне, скрестив клинки поймать его меч в импровизированные ножницы буквально в сантиметре от конца лезвия.
        Бежим по лезвию, уворачиваемся от рукопашной атаки и одним клинком продолжаю удерживать меч, уже опасно разворачивающийся, другим же, режу по перчатке, рассекая пальцы. Кровь пущена, признает ли это рыцарь за поражение?
        Секунда недоумения, взгляд ловит тоненькую струйку крови по перчатке, и старый воин опускает меч.
        - Ловко вы меня, ловко, поди у вас все рыцари такие ловкие?
        ~ Вы получили опыт 1000, все рыцари под вашим управлением, получают +1 к ловкости ~
        - Да что вы, будь вы помоложе лет на пять, у меня бы не было шансов, - отвечаю, попутно кидая на него заклинание лечения, - я даже боюсь представить, что вы творили на турнирах!
        - Да, на турнирах я был звездой! До сих пор моя слава приводит каждый месяц учеников, так что мои знания не затеряются в веках, молодежь их сохранит и приумножит. Знания, да...
        - Что за грусть в голосе? Вроде умирать вам еще рано?
        - Знания-то сохранятся, да вот имя рода может затеряться в анналах истории. Стяг моих предков был потерян, в ходе одной экспедиции, когда хотели проучить разных тварей, что засели на южном тракте. Я уже стар, чтобы попытаться найти его, а мои внуки слишком молоды. Дети же... Сыновья там и остались, на том тракте... Лорд! Вы ведь знатный воин, да и наверняка у вас под рукой есть крепкий отряд? Не могли бы вы помочь мне?
        ~ Вы получили задание III: 'Стяг предков' - отыщите и добудьте стяг предков рыцаря в течении месяца.
        Награда: опыт 1500, все рыцари под вашим управлением, получают +1 к выносливости, отношение сэра Дронга повысится на 5
        Штраф: мораль всех рыцарей под вашим управлением, упадет на 10
        Принять: да/нет? ~
        - Помочь в столь серьезном деле - долг любого благородного воина. Расскажите, где это произошло и я в ближайшее время снаряжу отряд.
        - Я в вас не ошибся! Что ж, если у вас есть карта...
        Отношение сэра Дронга повысилось на 1 и равно 3
        - А я могу к вам на обучение отправить своих воинов?
        - Да, конечно, я могу научить ваших воинов основам владения двуручным мечом, одноручным мечом, копьем и щитом. Каждое умение будет стоить три тысячи.
        - А мне не дадите парочку уроков? Прямо сейчас?
        - Да с удовольствием, что хотите выучить?
        - Все!
        Спустя три часа я, наконец, вышел со двора старого рыцаря, облегченный на девять тысяч, но приобретший три новых навыка умения "Атака". Не уверен, что они мне особо нужны, но знания - это тот запас, что карман не тянет. По карте нашел Ролану, которая стоя на столе в какой-то таверне произносила пылкую речь, о службе в моей армии. Таверна оказалась буквально в пяти минутах езды и, толкнув пятками кобылу, направился туда.
        Квест с рыцарями на недельку застрял, крестик, что нарисовал сэр Дронго, располагался за пределами моей территории, на нейтральных землях, и попасть я туда смогу только после снятия завесы. Значит, переключаемся на другой квест, куда более важный и ограниченный по времени. Вспомнив про сон Галбирета, я открыл карту, порадовавшись своей предусмотрительности и взятой у главы гильдии воров подробной карте города, я без труда нашел домик травницы и подкорректировал движение лошади. Городок небольшой, на лошади - десять минут в любую сторону, так что много времени не потеряю.
        Травница - травницей, а жила и работала она в обычном каменном доме, на первом этаже устроив что-то типа аптеки, а на втором спальню и кухню. Женщина была в том почтенном возрасте, когда и бабушкой не назовешь, но и без уважения не обратишься. Крепенькая, одетая в цветастое платье, скрытое большей частью большим белым фартуком, она что-то медленно перетирала в ступке, отсчитывая губами секунды. Беспокоить не стал, а принялся ходить вдоль рядов из натянутых веревок, где висели засушенные веники различных трав. К слову, аромат сушеных трав и соцветий стоял сногсшибательный.
        - ... Двести! Благодарю, что подождали, милостивый Лорд, я Степанида, городская травница. Я могу чем-то помочь?
        - Горхэстиэль, лорд. Да, я думаю - можете. Вы ведь наверняка обошли все окрестные земли, и знаете где - что растет?
        - Не без этого...
        - Жимолость. Меня интересует жимолость, где ее можно найти?
        - Ох, ну и задали задачку. Да везде она растет, где болотинка есть. Любит она влагу, да прохладу.
        - Это и я знаю, а где ее так много, что аромат далеко в стороны расходится?
        - Таких всего два места знаю болота, что вдоль Верлявой, там ее много, да собирать сложно - тварей болотных много. И еще на гиблых болотах, что на востоке от города. Там и поселок на них есть, но последние годы никого оттуда не было, и кто туда уезжал - назад не возвращались. Неспроста их гиблыми называют.
        - Понял, благодарю, Степанида. А есть у тебя что-то редкое и необычное на продажу?
        - Ну, редкого-то много, но тебя явно интересует вытяжка сил-корня, все герои ее у меня всегда берут, стоит ее создать.
        - С удовольствием возьму. А отвара из волчьего корня нет? Или настойка из маг-травы?
        - Не, такое тут не произрастает. Я и корень-то с трудом нахожу, раз в несколько месяцев-то и делаю вытяжку. Значит, будешь брать? Пять тысяч стоит. Без торга, а то знаю вас, заморочите голову, за бесценок продам потом.
        - Беру, беру, вот деньги.
        Выпив терпкий настой, и закрыв сообщение о повышении силы на единичку, я записал перечень редких трав и их производных, чтобы знать, на что рассчитывать в случае необходимости в ингредиентах. Затем распрощался с травницей и направился в таверну.
        В таверну зайти оказалось не так-то и просто, пришлось конкретно потолкаться у входа, прежде чем попал во внутрь. Там тоже все было плотно забито мужиками, хотя официантки, с подносами заполненными кружками с пивом, умудрялись чуть ли не бегом проскальзывать среди разгоряченных тел. А разгорячиться было с чего. Румяная от собственного рассказа и постоянных взмахов руками, Ролана с жаром и в лицах пересказывала битву с орками, стоя одной ногой на скамейке, а другую поставив на стол. Причем рассказывала, будто сама там была, хотя на момент этой битвы сидела в яме, в качестве закуски на ужин. Было приятно узнать, как я там между делом рубил орков сотнями, а троллей так вообще душил голыми руками, а багамута, как оказалось, в ходе битвы успел освежевать и разделать. И ведь мужики-то верили! Где-то на середине зала я завяз, не имея возможности двигаться вперед, да и назад, как оказалось секундой спустя. Недолго думая, я заорал на весь зал:
        - Если дадите пройти до стойки - всем пива за мой счет!
        Толпа сначала ахнула, чем меня практически раздавила, а потом дружно выдохнула и поджалась, освобождая узенький коридор до стойки и стоящей рядом Роланы. Подойдя к ней, я первым делом высыпал горсть монет на столешницу стойки, и повторил заказ пива для всей компании, и выжидающе глянул на девушку.
        - А это и есть мой Лорд, знатный воин, великий маг и самый лучший правитель, которого можно представить! - тут же показала на меня обеими руками Ролана.
        - Эльфак что ли?
        - Здоровый для эльфа...
        - С понимаем, пивом угощает...
        - Вот еще, на нелюдя работать.
        - А что, если платить будет, почему бы и нет?
        - Послушайте меня, добрые воины Токостука! - решил поддержать предвыборную, в смысле агитационную речь Роланы, - все кто пожелает вступить в ряды армии моего государства, под начало вот этого молодого, но перспективного генерала, ждем вас завтра с утра у ворот. Обещаю, что все будут обеспечены добротным снаряжением, оружием, и с вами будет проведена соответствующая подготовка. Пока вы не пройдете ее, никого в сражения отправлять не буду, вы мне нужны для того, чтобы побеждать, а не смазывать вражеские клинки! А теперь все разобрали кружки? За вашего очаровательного генерала!
        Я сам отхлебнул глоточек вонючей бурды из поданной мне кружки, после чего передал ее ближайшему мужику, со всклоченной бородой и наблюдал как все - проорав кто - что, от комплиментов до пошлостей - присосались к кружкам. Только трое, не притронулись к алкоголю и начали выбираться из таверны. Неплохо, пусть тут почти одни крестьяне, но их больше тридцати человек, а это уже сила, при грамотном использовании. Вообще, территория оказалась густо заселена, хотя, наверное, это связанно с уровнем сложности и по сценарию разработчиков, все люди должны были со мной воевать, а не присоединяться. Нет уж, навоевался я, мне хватило, теперь я за мирное урегулирование политических вопросов.
        Но, как говорится, Si vis pacem, para bellum - 'хочешь мира - готовься к войне', так что мирным путем - готовим элитных воинов. Глядишь, никто и не рискнет воевать. Надо отметить, что войны в Землях велись в основном среди новичков, игроков со стажем игры около года. Те, кто прошел этот рубеж и сохранили элитную армию, большей частью старались решить вопросы дипломатией, запугиванием или использованием наемников из новичков. Терять в одном бою, который принесет тебе одну шахту, несколько десятков воинов, что качались больше года - никому не хотелось. Так что, если к открытию завесы мои силы будут смотреться внушительно, с теми, кто придет, может и не придется драться. Они могут посчитать, что выгоднее договориться.
        - До утра оставайся тут, завтра собирай всю эту толпу и выдвигайтесь в наш город. Кобылу оставишь на воротах у стражи, вот тебе еще тысяча, купишь себе лошадку. Пегаса забираю, - я в замок. Можешь взять желающих проверить себя в деле, и сходить к холмам с желтыми цветами, ты должна была пролетать над ними. Там логово гиен, тебе хватит, чтобы уровень поднять.
        - Да, Лорд!
        - До завтра.
        Выбравшись из переполненной таверны и вдохнув чистого воздуха (еще один минус эльфийского организма) я поманил рукой отбежавших, было, от пегаса городских мальчишек.
        - Даю вам пять золотых, если в течение десяти минут принесете мне толстую веревку, свечу не ниже ладони, и плотницкий топор.
        - Так только топор пятерик стоит! - возмутился один из карапузов.
        - Взрослых обманывать не хорошо, он три стоит. Так что, за кусок веревки и огарок свечи, два золотых с лихвой хватит. Время пошло, за каждую минуту опоздания на монету меньше.
        Детей как корова слизнула, и пока я подтягивал подпругу и ровнял седло, детвора успела вернуться, принеся искомое. Расплатившись и закинув все в сумку, я полетел в сторону долины змей.
        Приземлившись среди холмов и привязав пегаса, устроил себе наблюдательный пункт среди кустов, по-максимуму замаскировался, и принялся ждать. Спустя всего десять минут, мои ожидания оправдались: по тропинке, вдоль холмов, по часовой стрелке проползла нага, внимательно оглядывая окрестности.
        Я засек время и продолжил наблюдение. Ровно двадцать три минуты требуется наге для полного круга. А что это значит? А значит, что надо торопиться.
        Опять засекаю время и бегу подальше от долины, выискивая упавшие деревья. Наконец, нахожу подходящее и вырубаю из него чурбачок, такой, чтобы можно было поднять. Закидываю в сумку и бегом направляюсь к своему наблюдательному пункту. Девятнадцать минут - ждем прибытия наги. Четыре минуты спустя, нага, как по расписанию, проползла по низу и скрылась среди кустарника.
        Бегу к ближайшему дереву, расположенному так, чтобы рядом было побольше кустов и валежника и вскарабкиваюсь повыше. Затем делю веревку на две части, пропускаю ее по веткам вдоль ствола, и привязываю чурбачок так, чтобы падая, он дергал за одну веревку, сбрасывая ее с ветки и менял направление, и повторил это все на следующем отрезке, при каждом рывке ударяясь об ствол. Сам чурбак привязываю на весу, зажигаю свечу и раскрепляю ее под веревкой, так чтобы пламя лишь слегка доставало. Минуты три продержится.
        Бегу к пегасу и подняв его в воздух, захожу над долиной с противоположенной стороны. Сразу же находим место, где лежат тела моих друзей и начинаем парить в воздухе, над проплешиной среди деревьев, там пегас дважды успел проредить тонкие веточки. На третьем кругу, мы услышали приглушенные удары, а еще через три минуты, среди ветвей успел разглядеть стремительную тень, мчавшуюся в сторону шума.
        Даю команду на посадку, и аккуратно пролетев между ветками, садимся у тел дракона и архангела. С усилием отключаю эмоции, мозгами понимая, что завтра они будут живы, но все же крайне сложно отводить взгляд от укоризненно-недоуменного лица Лехи. На отрубленную голову Ура, наоборот, смотреть совсем не хочется.
        Сдираю с архангела доспех, для скорости разрезая ремешки, скидывая все в сумку, подбираю его меч, затем снимаю бижутерию с обоих и забираю напоследок седло. Успел вроде. Чувствуя себя гнусно, дергаю пару охапок перьев с крыльев архангела, которые идут в приличное количество эликсиров, я рывком запрыгиваю в седло, поднимая пегаса.
        Ощущение опасности уже голосило под ухом на одной ноте, из-за чего я не стал маневрировать, а просто отклонил часть веток с пути, применив заклинание телекинеза. Злобное шипение снизу, показало, насколько я был близок оставить и свои вещи, рядом с телами друзей и соратников.
        Через три часа, я уже садился на площадке перед замком, по пути отметив зачистку округи от всякой мелочи, оставленной на прокачку, отрядом Ясниры, - двух мечников, вооруженных луками и дендроида. Дендроид танковал, выманивая на себя стаю бронированных ящериц, Яснира бафала и лечила его, а два начинающих лучника метались между деревьями и старательно посылали стрелы в цель.
        Галбирет всегда серьезно подходит к поставленной задаче. Сира и Фрея развлекались куда более изящно - сидели на ветке толстого дерева, где под ними несколько гноллов отбивались от разъяренного медведя и громовой ящерицы. Сами девушки занимались вышиванием, периодически выкидывая руку с лечебным заклинанием или зажатым жезлом. Ну да, для Сиры это мелочь, с которой и одна справилась бы.
        Первым делом я направился в кузню, но по пути был остановлен Бенжамином.
        - Милорд, есть повод для совещания. Это очень важно! - и полурослик выразительно приподнял бровь, подчеркивая серьезность повода.
        - Собирай, я буду через десять минут.
        В кузне работали сразу два кузнеца, мешая друг другу, из-за чего выработка падала у обоих, но все же выходило быстрее, чем если бы работал один.
        - Доброй работы! - поприветствовал гномов.
        - И вам, добре потрудиться, - ответил один из них, обозначаясь старшим.
        - Вопрос сразу по делу, с мифрилом и небесным металлом сможешь работать?
        - Да на такой наковальне смогу, позор, коль не смог бы. Только с мифрилом если полноценно работать - длинно... Э-э перворожденный требуется, который с металлом умеет обращаться, чтобы на него заклинания накладывать можно было, а иначе просто будет металл, без особенностей. Лучше будет, если сразу заклинания и наносить, пока металл горячий.
        - Найду, кто-то же из эльфов должен уметь.
        - Не-а, никто не умеет, уже спрашивали. Но это еще не все. Для небесного металла, человеческий жрец нужен, без его песнопений металл портиться быстро.
        - Вот об этом не знал, благодарю за науку, буду думать.
        - А что делать-то хотели?
        Я поискал место посвободнее и вывалил туда архангельские доспехи, оставив в руках только разрубленный нагрудник.
        - Отремонтировать, вот так выполнить желобки, в виде расходящихся по доспеху узоров, которые заполнит мифрил. Тогда и разрубить его станет сложно и материала много не надо.
        - Хитро. И правда хитро! - гном заулыбался, поводил пальцем по броне и снова посмотрел на меня. - От рубящего защитит, но от колющего - нет.
        - Не так много противников уровня архангела, кто пользуется колющей атакой, обычно она у них или рубящая или дробящая. Буду думать, как выполнить все требования.
        - Лорд! А мифрил у вас разве есть?
        - Куплю, через ау... Путями бессмертных.
        - Так может лучше руду купить? Да в плавильню свозить? И дешевле будет, и может, чуть больше получим металла, все же мастера там знатные...
        Я мысленно хлопнул себя по лбу. Гном только что сэкономил мне тысяч двадцать.
        - Точно! Так и сделаю.
        Не откладываю в долгий ящик, скупаю все три меры мифриловой руды, что оказались на аукционе, оставляя два бруска готового металла без внимания. Тут же захожу в раздел кузнечного инвентаря и на пять тысяч беру 'клещи старшего рода', повышающие кузнечное умение и уменьшающие шанс неудачи и поломки.
        Думать я не стал, сразу полез на форум, пока шел в тронный зал, где собирались советники на совещание. Мифрил и правда ковался двумя мастерами - эльфом и гномом. Одни знали как сделать его магическим, другие как сделать пластичным и доступным для обработки. Обычно эльф кузнец умел и накладывать заклинания на мифриловые изделия, но на худой конец его мог подменить друид или служительница. Служительница у меня завтра будет, друиды есть, надо выбрать, у кого наиболее востребованное заклинание. Священник тоже есть, причем не абы какой. Вот только заставить их всех вместе работать в одном помещении, за одним делом... Этого я пока не представлял как сделать.
        Бенжамин тоже смог "порадовать".
        - Лорд, завтра может начаться бунт!
        - Ты не заговаривайся, до бунта дело не дойдет, - тут же перебил его Томас, - но народу это не понравится!
        - А может, сначала поставите в известность меня? - перебиваю спорщиков.
        Бенжамин передал мне пачку бумаги. Отчеты, счета, цифры, цифры... А, вот, увидел.
        - Доход составляет... Остаток на конец недели... Расход на оплату воинов и рабочих... Разница... Минус сто тридцать тысяч... Да уж. Завтра понедельник - надо расплачиваться, а казна и так последние дни несколько раз показывала дно.
        - Командир, - тут же нарушил тишину Тимуэль, - я с ребятами поговорил уже, все как один готовы отказаться на этой неделе от половины оплаты.
        - Да и гномы могут без половины прожить, подал голос один из подгорных советников.
        - Оплатить работу рабочим надо, им семьи кормить, а вот военным можно и сократить жалование на недельку, - это уже прелат, - да и поднятие налога на одну неделю на пару процентов особой роли не сыграет.
        Вот они преимущества высокой морали.
        - Спасибо, друзья, мне очень приятно слышать о такой самоотверженности среди нашего народа. Но в этот раз никого не будем лишать честно заработанного, у меня есть способы пополнить казну, - перевод со счета, и в казне автоматически сундуки пополнились золотом на сто пятьдесят тысяч. Ситуация может повториться, а армия к тому времени станет куда больше. А часто такие шутки с понижением оплаты и повышением налогов лучше не устраивать.
        Казначей несколько секунд смотрел в никуда, видимо переваривал информацию, что в казне сами собой возникли деньги, и что же это он делает неправильно, раз у него так не выходит, затем посмотрел на меня и уверенно сказал.
        - Тогда вопросы с моей стороны отпадают!
        - Зато есть у меня, раз уж мы все тут собрались, давайте обсудим ряд вопросов. Томас, мне надо, чтобы вы приступили с завтрашнего дня к строительству моста. Люди завтра будут. Придут почти три десятка рабочих, и ещё отдам тебе на мост двух гномов, из завтрашнего набора.
        - Будет исполнено, милорд!
        - Далее, завтра у нас прибавится население, с деревень подтянутся, надо продумать, на что их поставить в первую очередь. Друидов, ставим на устройство канала, что разделит верхний и средний город, они умеют работать с землей. Каждому дам доступ к источнику, чтобы работа не простаивала.
        - Ратмир, - продолжил я, - требуется поднатаскать Ролану, пора из нее делать толкового командира, и я хотел, чтобы ты побыл при ней этаким дядькой-пестуном. Справишься?
        - Передам все что знаю! Только я теперь не командующий?
        - Командующий. Пока войск мало, у вас все будет совместно, дай ей поучиться, попробовать себя в деле под присмотром. В дальнейшем она будет командовать человеческими войсками, если другой герой не появится, а на тебе будет тяжелая конница.
        - Лошадей бы... В этой местности их почти нет. Пони только.
        - Лошадей найдем, у соседей-то они точно будут, наладим торговлю или захватим, но лошадей найдем. Без конницы - армия не армия.
        - Нам бы храм поставить, - подал голос Тралин, командующий гномами, - у людей почти достроился, у эльфов тоже завтра будет, а мы как сироты неприкаянные, так и будем бегать в селение, коли захочется с предками пообщаться, или с Мастером поговорить?
        - Пока в очередь строительства не могу поставить, и без того от многого отказываться приходится, а если сами будете строить, то где вам жреца взять...
        - Жреца найдем, из деревни перевезем, пусть они к нам в город бегают! Вы нам только добро дайте, а мы там сами поставим, даже отставания не будет, по ночам поработаем!
        - Даю добро. В любом месте вот в этой части квартала, - показал указкой на карте,- следующий вопрос.
        Почти три часа заняло обсуждение вопросов, а это ведь еще только малая часть города строится. Надо кинуть на форум объявление, о приеме героев-администраторов. Иначе я просто кончусь в этих залах.
        Оставшийся вечер провел в кузне. Если какое-то время делать одну и ту же работу, программа автоматически присвоит тебе умение. Поэтому я почти три часа переводил заготовки, делая гвозди или просто прокованные полосы металла. После того, как получил кузнеца, перешел на подковы, вилы и мотыги, стараясь поднять уровень до второго. В одиннадцатом часу ночи мне это удалось, и уже не помню, как добрался до кровати.
        День 15
        - Лорд, прошу прощения, но вам лучше спуститься вниз! - впервые я услышал голос одной из своих горничных, обычно они при мне молчаливы, видать что-то и впрямь неординарное случилось.
        Рывком поднялся с кровати и одеваясь закрыл несколько системных сообщений, о прибытии новых войск и повышении отношения с гномами. Они похоже так оценили мою вчерашнюю трудолюбивость. Причину беспокойства девушки, да и прочих жителей, окруживших площадку перед замком можно было понять - посреди сидели на земле дракончик с потерянным видом и архангел в одной тунике с ошарашенным лицом.
        - Командир, что с нами случилось? - первым делом задал вопрос Ураган, едва увидел меня, - я был в таком ужасном месте! Там такой ужасный шепот: двести двадцать семь единиц с объектов три-три-один-шесть перекинуть на объекты один-три-семь-два. И так несколько часов. Жутких часов.
        - Вы были убиты, - ох ты, после этих слов архангел тоже повернул в мою сторону голову, - но благодаря особой магии вы можете воскрешаться.
        На этих словах архангел вздрогнул и медленно мотнул головой и изобразил пальцами какой-то знак. Сначала я не понял о чем он, но в следующую секунду до меня дошло - пиктограмма. После попытки посмотреть характеристики Архангела, как всегда с кучей знаков вопроса, открываю раздел юнитов в интерфейсе, где можно увидеть действующие на них эффекты и параметры здоровья - выносливости, вижу, что пиктограмма бессмертия серая и неактивная. Замирая от неприятного чувства, навожу на нее виртуальный указатель:
        ~ Эффект куба постоянства: возрождение. Неактивен. До активации 161:47:12. Следующая перезарядка займет 336 часов~
        Что за подстава? Этого не было раньше! Какие-то изменения? Получается теперь в течение недели архангела можно убить, и он не возродится, несмотря на амулет?. Отписываюсь Ивану, обрисовывая ситуацию. Заодно включаю туда вопрос с королевской нагой неопределенно высокого уровня, мне кажется, она как и орки тут оказалась случайно и должна была находится за завесой. Хотя радует, что ее передвижения ограничены долиной, имей возможность она выйти, остановить ее не представлялось возможным не то что на стартовых возможностях, но и на моих настоящих.
        Киваю головой Лехе, мол тебя понял
        - Будем осторожны в течении недели, лишний раз рисковать не будешь.
        На что он помял пальцами шелковую тунику и показал пустые руки.
        - Доспех и оружие я собрал, сейчас их немного улучшим, что сделает тебя более защищенным, к тому же, это стало актуальнее, чем было раньше.
        - Командир, а как нас убили то?
        - Королевская нага, огромная, больше Лехи, с просто сумасшедшей скоростью. Как ее убить - пока не понимаю, но будем думать. Уровень выше Лехиного минимум раза в три, а у него, если судить по прелату, не ниже шестидесятого. Ждем феникса и дракона, может с таким раскладом чего сможем добиться.
        Шесть часов до завершения строительства святилища и десять до завершения храма людей. Значит до вечера мы доспехами не сможем заняться, тогда пожалуй пролечусь до ближайшего хутора, открытого Вацлавом, а там и Вертлявой рукой подать. А после обеда встреча служительницы, обход города, потом открытие человеческого храма и закладка гномьего. Надо почитать, к чему может привести обилие храмов различных культур, как бы до резни не дошло. Хотя надо сказать, с прелатом мне повезло. Явно пребывание в чистилище техслоев пошло ему на пользу, сделав из него более терпимого в своей вере.
        - Лорд, мы распределяем воинов, не угодно поучаствовать? - пробился ко мне Галбирет, - мы собираемся у первой казармы
        - Сейчас буду, - и уже в сторону дракона, - распорядись, чтобы тебя оседлали, и двигай ко мне. Леха, ты сегодня ни куда не летишь - помогаешь строителям. Пока броню не оденешь, ни куда отпущу.
        Как выяснилось, Галбирет и Ратмир, недолго думая собрали у казармы всех, кто появился сегодня утром и теперь планировали кого и как обучать и где задействовать.
        Прибывшие эльфы уже были поделены: один мечник ушел в набираемую группу диверсантов, другой на подготовку в рыцари, маг сразу забран своими, это кстати, первый маг мужчина, не считая друидов, и сейчас шла война между рейнджерами и главной стражницей.
        -... Вот если у них откроются умения работать с артефактами, тогда и заберешь их себе, а пока они будут в моей группе и будут совершенствовать навыки стрельбы и маскировки!
        - Да в дупло засунь навыки маскировки! - совершенно неприемлемо для эльфийки распалилась Сира, видать сказывалось влияние игроков, подле которых ее обучающийся ИИ находился долгое время, - и веточками заложи! Где сражница будет маскироваться, сидя на пегасе, в открытом небе? Тучку изображать?
        - Да не факт что они станут стражницами, а то что я смогу сделать из них рейнджеров - это и гномам понятно!
        - Да не хрена нам не понятно! С какой стати мы должны отдавать полноценных бойцов, вместо тренировок - строителям? Да чем быстрее мы сможем развиться, тем более серьезный хирд поставим!
        - А жить твой хирд где будет? В домах которые эти дылды построят? Чтобы во время ужина балка на бошку упала?
        - Э-э, не нравится наша работа, мы вообще можем вам не помогать!
        - Тихо! А ну все замолчали! - не выдержал я
        Постепенно разговоры стихли и все внимание переключилось на меня.
        - Приветствую вновь прибывших! Я Горхэстиэль Золотоностный, лорд и правитель окрестных земель. Как вы заметили, у нас идет строительство города, формирование специальных частей и многие ваши навыки могут понадобиться где то помимо основного вашего назначения. Поэтому я прошу сейчас подойти ко мне офицеров и по очереди озвучить проблемы, которые вызвали столь жаркие споры. Сира, ты первая
        - Сегодня к нам пришло, из пяти лучников, четверо девушек, и я считаю, что их необходимо обучать на стражниц. Диртиниэль отказывает их передать под мое подчинение, обосновывая тем, что пегасов все равно у нас нет и на тех, что обучены на прошлой неделе. Но он не понимает, что само обучение занимает много времени и не факт, что в следующем прибытии будут девушки. Мужчин, пегасы не особо любят на себе возить, они более тяжелые и создают большую парусность!
        - Диртиниэль?
        На этой неделе прибудут только два пегаса. Две наездницы уже есть, их посадит, зачем четверых перспективных лучников оставлять без дела?
        - Я вас понял. Сира, добавятся только два пегаса во второй половине этой недели, на них посадишь уже обученных девушек. Из нового набора возьмешь двух девушек, выбрав наиболее подходящих, две другие уходят в подразделение рейнджеров. Дир, не спорь, в следующий понедельник у нас прибавится два пегаса и будут неделю простаивать, из-за отсутствия обученных наездников. Наездницы нам нужны в качестве сообщения и разведки, я не могу успевать везде. Троих лучников тебе хватит, заодно гоняй мечников, рейнджерами им не стать, но они все должны владеть луками на уровне полноценного лучника!
        - Да лорд!
        - Да лорд! - синхронно поклонились рейнджер и стражница
        - Тралин, у тебя что там за проблемы?
        - Прибыло двадцать воинов и четверо горняков. Троих рудокопов распределили по шахтам, бригадирами, что весьма нам приятно, за высокую оценку наших ребят, четвертый сейчас подключится к прокладке подземных коммуникаций, долго тянули, всю стройку тормозило отсутствие специалиста. Воинов я хотел забрать себе, но Томас и Гвалин, настаивают, чтобы им, полноценных воинов, победителей не одной битвы передали как простых каменщиков?! Где это видано!?
        Да, проблема с профессиональными строителями стояла плотно, и гномы пока были единственными, кто мог возводить то, что мне требовалось. Люди были на подхвате у гномов, что пришли на заработки с двух деревень.
        - Тралин, у тебя сейчас сколько полноценных бойцов? Без пополнения
        - Включая меня два хирдмана, пять воинов хирда, семь воинов. Это включая тех, кого наняли в поселениях. Так же из принятых на работу из селений четырнадцать гномов и два рудокопа, что из прошлого прихода проходят регулярную двух часовую тренировку, для получения навыков строя. Глядишь, крепче будут стоять, случись их опять привлечь к бою. Ежели двадцать бойцов мне сейчас вольются - то сорок три полноценных воина - сила будет такая, что не каждый враг напасть решится, а тут воинов хотят отправить глину месить.
        - Я тебя понял, друже. Но и ты пойми, сейчас хоть разорвись, но надо успеть везде. Давай так поступим. Все воины и новые и старые, с утра и до обеда в твоем распоряжении, тренировки, выход вместе с остальными для отработки взаимодействия в боевых условиях и тому подобное. С обеда и до вечера - всех их отдаешь строителям, чтобы быстрее завершить строительство жилых домов и сооружений вокруг канала, для формирования второй линии обороны. Тралин, не спорь, ни чего зазорного для гнома нет в доброй работе, а их ставлю полноценными мастерами, люди же будут только помогать. - я понизил голос, - сам посуди, ну кого мне еще положиться в вопросах строительства? Если скажешь кто может лучше гномов построить - вот сразу же всех воинов отдам!
        Гном медленно осмотрел всех присутствующих, оглядел отдельно гномов и махнул рукой
        - Но до обеда их ни кто не трогает! С утра мы или на учениях, или с людями и уш... перворожденными зачищаем земли! - видя что возражений нет, гном решил пойти ва-банк
        - И работяг не на два часа, а на три по вечерам, чтобы быстрее они умения строя обретали!
        - А Храм когда строить? - отрезвил воителя
        - А вот как построим, так сразу же по три часа! А пока строим, можно тренировки отменить.
        Конкретно гномов припекло, упустил этот момент. Вовремя меня озадачили, а то дождался бы валового падения морали.
        - А рудокопов бригадирами на шахты направляем, надо делать их более капитальными и доходными. Советника по добыче ресурсов тут нет? У нас помимо восьми фей, что народились в замке, еще шесть будут из дальней заставы. Туда надо править двух нимф, с книгами магии, остальных нимф, кроме Фреи и Лилии, направляем на добычу древесины, а то и так две лесопилки простаивают, а всех фей на обязательные тренировки, до конца недели, все должны получить ранг нимфы! Так что, тех, кто из них получит книгу заклинаний - привлекайте где только сможете!
        - Ратмир, что у нас по людям? - повернулся к единственному рыцарю, - военные и мирные, если владеешь информацией
        - С бойцами проще, двадцать пехотинцев ровно, три латника, семь лучников и два егеря. Еще четыре всадника, учу, но пока толку мало, не хватает опыта. Сорок ополченцев уже есть, да с деревень сегодня придет не меньше трех дюжин. Всех ополченцев учу как пикинеров, а из латников буду всадников делать, раньше смысла нет, без брони на лошади делать нечего. Ролана должна взять воинов, но сколько не знаю.
        - Три латника, два егеря, восемь лучников, двадцать шесть пехотинцев и сорок с чем то ополченцев. И человек шестьдесят рабочих, - поставил в известность своего полководца, между делом переключившись на интерфейсную карту. Только что вышли из ворот и идут зачистить логово гиен. Егерей обяжи присутствовать на занятиях по диверсионной и разведывательной деятельности. После чего я выдели из них командира - будут разведчиками для человеческой части армии.
        - С этим все ясно, проблема в другом - лошади. У меня уже есть шесть латников, если их посадить на лошадь, то через неделю-другую они сменять статус на тяжелых всадников. До оруженосца конечно далеко, но слаженный копейный удар для пробития строя они организовать смогут. Но лошадей у нас только четыре, и те, тяжелобронированных всадников недолго провозят. Ваш жеребец, которого вы великодушно мне одолжили, покрыл одну кобылку, так что ждем прибавления рыцарских коней, но когда это еще будет...
        - Ратмир, я понял тебя. Пока не могу найти. Как найду нужные материалы - построю камень прозрения, для друидов, и смогу нанимать повелителей животных. Для них сделать коня из пони или осла - работа одной недели, и тогда вопрос решиться. Может к тому времени найдем у соседей. Но сейчас не вижу смысла говорить об этом. Но латников переучивай.
        Камень прозрения - грубо говоря пристройка к стоунхенджу, состояла из семи редких металлов и минералов, позволяющая нанимать одного повелителя в неделю. Этакий недодруид, не имеющий книги заклинаний, но имеющий в запасе порядка трех десятков заклинаний, для усиления или видоизменения животных, правда чем крупнее и разумнее животное, тем меньше изменения, но про ослов и лошадей - правда. Хотя, я думаю, пять процентов к атаке феникса - совсем не мало. Почти что имба, но разработчики сбалансировали ее, на мой взгляд, совершенно нелепым образом: эльфы не любят вмешательства над животными и присутствие в армии даже одного повелителя - режет мораль похлещи орка в рядах перворожденных. Так что после найма уводить этих недомагов на отдаленный хутор, контакт держать через полуросликов. Животных желательно тоже не показывать эльфам, слишком они их в возбужденное состояние приводят, хотя, в основном это относится к тем животным, близким к перворожденным. Хотя я далеко забежал, проблема найти все материалы - редкие минералы игроки на аукционе продают редко и дорого. Пока у меня есть только один - кровавик -
камень, что я получил при старте. Хотя если задаться целью, в Токостуке можно найти еще один, обычно по сценарию такое прописано. Странно, такой крупный город и так рядом с замком, такое очень редко бывает, обычно они все в буферной зоне ставятся.
        - Лорд? - Ратмир явно что-то мне сказал, чего я не расслышал, увлекшись своими мыслями, - я говорю, позволите мне, строителей так же по паре часов в день, как гномы, погонять, авось научим их копье держать, на случай непредвиденного?
        - Нет, строителей не трогай, - вызвав облегченный вздох у десятка работяг поблизости, ответил полководцу, - доспехами мы их обеспечить не сможем, а без них - они просто смазка, да и без первого, несокрушимого ряда гномов - от пикинеров их уровня толку мало, а гномов у нас, как видишь, очень мало. Предпочитаю воевать не числом, а умением. Ратмир, Ролана вернется вечером, но вам надо будет сходить на север, по направлению к горам, там есть камень опыта, возле него будет стража из трех церберов и нескольких гончих, Ролане надо взять сегодня еще один уровень, заодно войскам уровень поднимете. С собой возьмите всех, кто первого уровня, тысяча опыт сразу всем даст второй.
        - Командир? Стратегический бомбардировщик У-один к вылету готов! - прибежал драконыш, от нетерпения подпрыгивая.
        - Сейчас вылетаем. Тралин, сейчас в сторону дальнего полетят две нимфы и поедет обоз с материалами и инструментами. Мне надо, чтобы ты отправил туда, дня на три, четыре, опытного воина, умеющего работать с камнем. И мне спокойнее, если там гном будет, и стены поможет восстановить
        - Сделаю, - проворчал гном, но все же было видно, что ему приятна оценка гномов. Давно заметил, среди своих гномы не любят когда их хвалят или льстят, мол это недостойно гнома, но когда другие расы это делают - аж светятся от удовольствия.
        - Бенжамин, хорошо что подошел, мне надо привлечь твоего племянника на дважды оплачиваемую работу!
        - Какого из? У меня их порядка тридцати?
        - Тот что сможет качественного поработать секретарем у бургомистра в Токостуке. Платить ему буду я, так как он по факту мой подчиненный, и город, так как официально работает на бургомистра. Ратмир, выделишь ему в охрану пехотинца, чувствую там будет один человек, кто захочет ему отомстить за свои ошибки.
        - О! О!, это честь для любого из моих сорванцов! Я найду и направлю в город нужного племянника
        - Бенжамин, - приблизился вплотную к полурослику, - надо чтобы он при работе с документами, отфильтровывал все, что может навредить нам, а так же выделял то, что поможет наладить положительные отношения в городе. Справится, переведу в замок, личным секретарем!
        - Справится, пусть попробует не справиться! - угрожающим голосом ответил казначей, целеустремленно направляясь в сторону квартала полуросликов.
        - Ур, взлетаем, мне надо часик, чтобы перезагрузить мозги, а в полете это получается лучше всего. Курс на болота, что возле речки Вертлявая.
        - Что ищем?
        - Великий Дуб
        - Дуб. На болоте. Я конечно не друид, но все же знаю, что дубы...
        - А великим закон не писан, где хотят, так и растут.
        - Тоже хочу быть великим!
        - Тебе кто то мешает расти где ты хочешь?
        - Расти нет, но я бы хотел спать сколько хочу, летать куда хочу...
        - Хорошо, можешь лететь куда хочешь...
        - Правда?!
        - Правда, но сейчас ты хочешь к Вертлявой! Если не хочешь есть сколько я прикажу тебе давать!
        - Так точно, командир, именно туда и хочу! Вот даже других мыслей в голову не пришло, - засмеялся чешуйчатый, понимая, что мы просто развлекались.
        Болота представляли собой длинную и относительно узкую полосу по обеим сторонам речушки, петляющей во все стороны. Ширина заболоченной местности варьировалась от пары сотен метров, до полутора километров на каждом берегу и точно так же различалась проходимостью от почти неотличимой от лугов до совершенно непроходимых топей. Мы пролетели в одну сторону, вверх по течению, затем спустились до реки, облетев все болото. Всего получилось километров пятнадцать, вряд ли больше, но дуб не заметили. Конечно большая часть от нас была скрыта густой растительностью, но Великий дуб на то и великий, чтобы отличаться на фоне прочих деревьев. Дуба на этих болотах однозначно не было. Зато было просто астрономическое для такой ограниченной площади количество экспы. Почти два десятка гидр группами по шесть - семь особей, семейство рептилий, обитающих не небольшом сухом островке среди топи, так же увидели несколько исполинских змей, обитающих по всей площади болот. Три точки обитания гигантских слизней, одни ядовитые, а две других - дурманящие своих противников. Семейство ядовитых жаб, охраняющих плантацию
бледно-розовых цветков, явно ценных для алхимиков и травников. И еще больше десятка других тварей, в меньших количествах. Даже поселение гоблинов нашли, из десятка лачуг и полсотни обитателей. Если с демонами прокатит обмен на гоблинов - то это селение пригодится для дальнейшего товаро - обмена, как бы жестоко это не звучало.
        - Может нам не дуб надо? А вон, смотри, великая лиана - может она пойдет? - от нечего делать развлекался Ураган - или вон, какой великий кустарник!
        - Это ива и для своего вида она еще маленькая
        - Знаю что ива, я тебя проверял!
        - Может кого прибьем между делом, уровни то нам нужны
        - Да они все какие то большие тут, как бы мы не стали им опытом.... - неуверенно протянул дракон, поглядывая вниз
        - Что я слышу, великий и ужасный Ураган кого - то боится?
        - Ни кого я не боюсь, просто лезть на существ, у половины которых я могу поместиться в пасть целиком - по меньшей мере не разумно! - возмутился чешуйчатый, не поведясь на слабо. Взрослеет, раньше бы сработало.
        - Давай вернемся, где была одноголовая гидра, с ней то справимся, хоть какой то опыт. Зря что ли летали сюда, сегодня то вряд ли куда еще выберусь, в замке дел много.
        - Чур ты ее отвлекаешь!
        В третий раз под нами остался островок с рептилиями, которые нас проводили задумчивым взглядом, пролетели над селением гоблинов и уже стало видно кустарник, за которым мы видели одноголовую гидру, как тут Ур задумчиво спросил
        - Командир, а зеленые эльфы бывают?
        - Нет, зеленых не бывает, а что?
        - Показалось значит. Гоблины тащили кого то, похожего на полуголого эльфа, только зеленого цвета.
        - Разворот на сто восемьдесят, цель поселок гоблинов!
        - Что, все-таки бывают?
        - Если не поторопимся - последний вымрет, лети!
        Как оказалось можно было не торопится, гоблины не собирались убивать пленника, только связали и привязали к столбу, рядом с двумя тощими собратьями, видать имея на них виды на ужин.
        - Полукругом над пленным, я спрыгиваю, ты прикрываешь, если попрут организованно - жги, если со всех сторон - пугай рыком, на крайний случай отходим к хижинам, там со всех сторон навалится не смогут.
        - Принято! Пошел на полукруг!
        Мы зашли прямо над пленником и уже от него пошли по кругу, разгоняя гоблинов, которые с визгом, не пытаясь что-то сделать, разбегались по сторонам. Поймав нужный момент, я спрыгнул и выхватив клинки - помчался в сторону столбов с пленными. Разрубить веревки оказалось делом пары мгновений и вот я уже помогаю практически голому эльфу, целиком покрытому ядовито-зеленными разводами, подняться на ноги.
        - Давай бегом, за нами, пока они не осмелели и не попытались вернут тебя в свой рацион!
        - Я должен был не их рационом стать, - безынициативно проинформировал меня эльф, вставая на ноги, - вы лесные, совершенно не понимаете жизнь болот!
        - Не их рационом?! А чьим?
        - Его наверное...
        Из кустов на нашими спинами, совершенно бесшумно, что казалось невероятным для такой огромной туши выползал ящер мутант - смесь крокодила и бронтозавра, с длинной, полутораметровой пастью, бронированной мордой и огромным рогом по центру. Массивное тело было усеяно костяными наростами, которые создавали густой гребень по хребту. Ящерица медленно обвела взглядом вопящих из кустов гоблинов, осмотрела дракона и остановила свой взгляд на нас
        - Давай высокородный, делай что умеете лучше всех - беги, ты на своем драконе еще успеешь спастись!
        - Ур, вверх и контролируй ситуацию. По команде: или огнем, или удар с воздуха! А ты язва болотная схватил копье у стены и помогай!
        Ящер среагировал на взлетающего дракона и попытался догнать его, давая нам немного времени на маневр. Понятное дело ящер не успел, думаю Ураган мог и круче взлететь, если потребовалось бы, видимо специально уводил.
        - Это ргхошш! Его шкуру не пробить копьем и стрелами! - проорал болотный "чингачгук", но послушно уходя налево.
        Я же выхватил лук и все же произвел пару выстрелов, пытаясь попасть по глазам. Безрезультативно, впрочем, слишком быстро и непредсказуемо двигал головой ящер, не давая прицелится. Ну тогда магия, проскочило в голове и я выхватил жезл. Ргхошш, между тем, выбрал не меня в качестве закуски, и забыв про дракона, пытался поймать юркого болотного эльфа. Тот недолго думая влетел в между беспорядочно настроенными хижинами гоблинов и теперь принялся старательно петлять, заставляя ящера постоянно менять направление движения, снося хлипкие домики на каждом заносе. Стрела праха, ударившая в бок, видимого эффекта не принесла, но зверюга остановился и яростно взревел, оглядываясь по сторонам ринулся в мою сторону.
        "Командир?"
        - Рано еще, лови момент, когда он будет неустойчив!
        Дергаюсь в лево, и заметив, что ргхошш тоже начал смещаться мне наперерез, прыгаю вправо. Перекатом ухожу в сторону, меняю на пальце кольцо героя и бью в бок почти повернувшегося гиганта сначала молнией, а затем роем сосулек. Сосульки ни чего не сделали, в отличии от молнии, которая заставила ящера сократится, подпрыгнув на месте и сначала медленно, с каждым мгновением ускоряясь кинуться на меня вновь. Увидев движение зеленой фигуры сбоку, кричу Урагану
        - Пламенем, готовься!
        Снова прыгаю в сторону, активируя расовую абилку увеличения ловкости, ухожу практически из пасти, ящер дергается за мной, уходя в сторону по инерции, из-за своей массы, и в эту секунду в его задранную лапу, там где на между пальцами более тонкая кожа, втыкается копье. Ргхошш, потеряв опору, увлекаемый еще не погашенной инерцией, рухнул на бок, перекатываясь на спину...
        - Ур, сейча-ас!
        Секундой спустя, на ящера обрушивается стена огня, заливая его нежное брюхо, но несмотря на это, издавая звук и запах горящего мяса, ргхошш извиваясь всем телом начал переворачиваться на брюхо.
        - Атака с верху, дави его!
        Дракон послушно рухнул на ящера, пытаясь удержать его на боку, не давая подняться, я же, рванул к пасти монстра, маша руками, привлекая внимания бронированной морды к своей персоне. Весь сотрясаемый от боли и ярости ящер, едва заметив меня, дернул шеей, в попытке схватить меня, раз дракон вне досягаемости, но мне только этого и надо было. Вытянув руку с кольцом, я ударил потоком пламени, прямо в распахнутую пасть ргхошша, выжигая язык и вскипячивая мозг.
        - Ты прям дракон, - похвалил меня Ураган, спрыгивая в бьющегося в судорогах ящера, - жжешь почаще меня
        - Я тебя еще и портянку вязать научу, салага, - устало отшутился я, крутясь по сторонам в поисках болотного эльфа. Тот стоял с другой стороны туши, неверяще смотря на нее и на нас с драконом.
        - Чего ты там лопотал по поводу того, что лучше умеют высокородные? - с усмешкой подхожу к нему, - шкуру снимать умеешь? Доспех должен знатный получиться
        - Беру свои слова обратно, и обвинения в трусости сказал не подумавши, слишком уж горечь утраты и ожидание неминуемой смерти замутили мой разум, - поклонился эльф
        Внешне похожий на обычных, лесных эльфов, но немного ниже, чуток тоньше и более бледный. Набедренная повязка и пояс - все его одеяние, хотя на случай сражения болотные эльфы могут снарядится в доспехи из змеиной и крокодиловой кожи, таскать одежду они лишний раз не любят - на болотах она быстро набирает влагу, что и лишний вес, и противно, а из-за постоянных испарений на болотах обычно тепло. Отсутствие брони и физических данных, болотные эльфы компенсируют великолепным знанием ядов, а в совокупности с умением с легкостью перемещаться по самым топким местам - делает их крайне опасными противниками среди болот. Впрочем, в болота к ним ни кто и не стремиться, так как помимо яда, БЭ научились приручать различных змей, от маленькой, с палец величиной, но смертельно ядовитых, до гигантских анаконд, сминающих в своих объятьях титанов. А любой болотный воин знает змеиное слово, позволяющее раз в сутки призвать змей себе в помощь, количество и размеры которых, у опытных воинов могут достигать стратегических размеров. Но болотные эльфы хороши в защите, но совершенно ущербны в нападении. Вне болот
маскировка, делающая их практически незаметными среди топей, совершенно не работает, умение быстро передвигаться по болотам - совершенно не спасает против более выносливых противников среди леса и степей. И нет более жалкого противника, как болотный эльф среди гор и песков. Магов, в обычном понимании у болотных эльфов нет, но есть мастера тотемов, создающие из призванных духов и специально зачарованных материалов своеобразные одноразовые артефакты, которые будучи активированные, могут творить заклинания в определенной зоне. Радиус и эффективность зависят от силы и опытности мастера. Так же славятся одеждой из кожи змей, которая отлично противостоит ядам и дает возможность быть более подвижным на болотах. Книгу расы можно получить при выборе персонажа в обычном порядке, но их обычно редко выбирают, из-за слишком узконаправленных особенностей расы, обычно диких эльфов, к которым относится и род болотных, берут фанатики хардкордной игры или нубы, купившиеся на бонусы раса, не глядя на ограничения. Согласен, не высовываясь из болота, за три недели можно развить не слабую оборону, и даже топовые игроки,
скорее всего не полезут ради клочка болот класть свои элитные войска, но просидеть всю игру среди болот, не имея возможности походить по лесам?! Нет уж, увольте.
        - Извинения приняты. Как такого опытного воина, - я киваю на копье в ступне ящера, - смогли взять эти сморчки?
        - Мы с подругой охотились на крокодила, мне нужен был новый щит, и эти "сморчки", как вы выразились, напали из кустов как раз в пылу сражения. Их шаман, опутал ноги моей...моей... возлюбленной и она не успела увернутся от крокодила... и пока я пытался спасти ее - они меня закидали сетями... крокодил ушел с добычей, не тронув гоблинов, а меня... впрочем, дальше вы знаете.
        - Мне жаль. Я вместе с тобой скорблю о твоей утрате. Но жизнь продолжается, и когда нибудь в твою честь зацветет еще один лотос и ты вновь почувствуешь поцелуй Богини, что заставит твое сердце биться иначе.
        - Благодарю, высокородный. Мало кто из ваших, снисходит до нашего народа, с пониманием и участием.
        - Я лорд этих земель, Горхэстиэль, и у меня в землях будет равенство среди любых народов, что живут не мешая жить другим и поклоняются светлым богам. Буду рад, если и ваша деревня вступит под мою длань.
        - Это решать не мне, а вождю и верховному мастеру, я простой воин. Но я расскажу о твоем благородстве и отваге и если скажешь куда придти - я приду и передам решение.
        - Было бы проще, если ты меня проводил к ним и мы сами договорились.
        - Не могу, чужакам нельзя показывать вход в нашу деревню.
        - Нет, так нет, тогда придешь в мой форт, он всего в нескольких часах пути от болот находится. Но когда будешь говорить с вождем, не забудь сказать, что присоединение - это не только налоги. Но так же и защита, торговля, металлические инструменты и оружие, строители и полноценная пища. Пока еще ни одно селение не пожалело, что присоединились ко мне.
        - Я передам, лорд окрестных земель, обязательно все передам. Я могу идти?
        - Погоди, шкуру то помоги снять, я один тут до ночи провожусь, жалко такой трофей терять. Да, и еще вопрос! У вас тут ни где в округе священного дуба не произрстает?
        - Увы, нет, было бы - мы бы стали самым сильным родов в округе, с таким то покровителем, но увы, нет.
        ~ Доступно задание - найти древо - покровителя для рода болотных эльфов. Для получения обратитесь к вождю племени. ~
        С опытным охотников мы потратили чуть больше часа, в ходе которых я получил навык - "разделка" дающий возможность разделывать животных с большей скоростью, а так же шанс на пять процентов к критическому удару по животным и монстрам. До уровня не хватило всего ни чего, но я думаю я его доберу в замке. Упаковав всю кожу и большую часть клыков когтей и роговых пластин в сумку, мы на бреющем полете проводили эльфа подальше от разрушенного селения гоблинов, что все время возбужденно перекрикивлись по кустам и радостно завопившие, увидев, что гору мяса ни кто не тронул. После чего прикинув по времени, что успеваем, я залетел южный форт.
        Два эльфа лучника из новоприбывших сегодня и двое из вчерашних, вместе с десятком боевых полуросликов Тимуэля и одной нимфой составляли весь его гарнизон. Деревню уже разобрали, материал лежал аккуратными штабелями, три человеческих плотника обрабатывали бревна, придавая им форму бруса. Еще трое рыли котлован под фундамент будущих казарм. Мини роща, дающая прирост в два эльфа одиноко стояла почти по центру форта, рядом достраивались конюшни пегасов, что должны дать мне одного пегаса. Дальше я пока не планировал их совершенствовать, так как второго коняшку они начнут давать только после улучшения конюшен до четвертого уровня, до этого только появлялось и улучшалось снаряжение пегаса.
        Пользуясь полученным навыком, я за полчаса организовал подобие стрельбища, куда направил тренироваться лучников, в надежде что за пару-тройку дней они поднимут уровень, все не в пустую стоять. Полноценное стрельбище подняло бы их на второй уровень за сутки, но его строить как и все повышающие навыки и дающие обученных юнитов постройки можно строить телько через интерфейс, а значит оно займет место в форте. Рожденных и выращенных юнитов требовалось обучать в специальных тренировочных сооружениях, с наставниками или же давать нужное оружие для развиваемой ветки и засылать в бой. Где они получая опыт - получат и определенные умения и навыки. Если выживут. С гоблинами я в свое время так и делал. Сурово, но дешево.
        Насчет и дешево. Скрипя зубами, третью постройку делаю садом фей, все же неплохо они себя как маги поддержки показывают, пусть будет побольше
        А вот теперь я опаздываю. Быстро попрощавшись с гарнизоном форта, мы с Ураганом взлетели предельно быстро и едва набрали высоту я набросил на него заклинание ускорения и увеличения ловкости.
        - Йеху-у! - завопил крылатый подросток, увеличивая скорость на треть, заставляя меня пригнуться к его спине, - вот так бы всегда, командир! Чувствуешь, как играет ветер под крыльями? Он прямо поет!
        - Ты давай не с ветром играй, а торопись, нам надо успеть к завершению строительства храма!
        - Успеем, командир, еще успеем перекусить даже!
        Перекусить мы не успели, но чинно и спокойно подойти к храму я успел. Вокруг собрались почти все жители города и пригорода за речкой, был даже прелат, одетый во все парадное и смотрящийся крайне внушительно и величаво. Люди все одели нарядные рубахи, измызганные лапти сменили начищенные сапоги. Гномы пришли как один безоружные и в нарядных одеждах, с прибранными бородами и шевелюрами. Даже феи и нимфы, вели себя тише обычного.
        - Друзья мои! - начал я свою речь на подходе к святилищу, - сегодня знаменательный день, сегодня мы все увидим величие нашей Светлой Богини, ощутим ее радость жизни и ее любовь к нам. Да, ко всем нам, ибо Богиня благоволит не только к Эльфам, но и ко всем народам, которые прославляют жизнь и делают все, для того чтобы печали и смерти стало в этом мире меньше. Чтобы не было места для сил хаоса и чернобожия. Богиня выступает связующим звеном, делающим людей и эльфов, полуросликов и гномов - ближе к друг - другу, невзирая на то, кому они поклоняются, ведь поклоняются они светлым богам, делающим одно дело - оберегают нас! Встречайте, младшая жрица Богини, ее рука и голос среди нас!
        И я протянул руку в строну храма. Не ахти какая речь, но цель была не поразить красноречием, а сплотить пришедшие сюда народы, уменьшить разделяющую их грань. Тем временем, со святилищем, представляющим собой огромную ротонду, начали происходить изменения. Среди увитых виноградной лозой колоннами, соединенных закругленными балками облепленные сотнями цветущих соцветий, прямо посреди покрытого зеленой травой пола произросло деревце, наливаясь силой и вырастая на глазах, преобразуясь в величественный ясень. Буквально за минуту, дерево поднялось над колоннами, раздалось кроной, образуя сферическую кровлю из листвы и из него, раздвинув кору, вышли две девушки. Одна тут же преклонила колени перед второй, а та внимательно оглядев ее , перевела взгляд на нас. Везде, где проходил ее взгляд, буд то люди или эльфы - эффект был один, все начинали улыбаться, морщинки разглаживались, плечи распрямлялись, а голова склонялась в почтении. Под конец Богиня встретилась взглядом и со мной. Разом отпустила усталость, ушли беспокойства, я словно почувствовал, как помолодел лет на десять и все окружающие проблемы,
стали решаемыми, не стоящими кучи нервов и что жизнь налаживается.
        - Мне приятно направление, по которому ты идешь! - глядя в глаза, произнесла Богиня и исчезла.
        Мгновенно все изображение заполнила полупрозрачная портянка:
        ~ Выполнено задание Богу богово':
        Вы получили Божественное благословение - "Песнь жизни". Одно использование в неделю не снимает очки отношений, каждое последующее снимает одно очко отношения с Богиней.
        (Божественное благословение - "песнь жизни - накладывается на селение. Действует на селение и относящиеся к нему плодородные земли и сады. На одну неделю повышает урожайность на 100 %, вероятность удвоить прирост животных - 50%, вероятность увеличения естественного прироста разумных - 25%. Условие для активации: селение должно принадлежать вам, отношение с Богиней не должно быть ниже 31 пункта.)
        Отношение расы лесные эльфы повысилось на 10 и равно 42
        Отношение Богини повысилось на 10 и равно 41~
        ~ Святилище дарует любому подданному и союзнику на территории вашего государства защиту от магии смерти на 3%, от магии хаоса на 1%~
        ~ Вы привлекли внимание Богини:
        Отношение повысилось на 1 и равно 42 ~
        ~ Вы привлекли внимание Эльрата:
        Отношение повысилось на 1 и равно 4~
        ~ Вы привлекли внимание Аулэ:
        Отношение повысилось на 1 и равно 3~
        ~ Отношение расы лесные эльфы повысилось на 2 и равно 44 ~
        ~ Отношение расы люди повысилось на 1 и равно 16 ~
        ~ Отношение расы гномы повысилось на 1 и равно 18 ~
        ~ Вы получили уровень! Интеллект +1! Выберите "Магия жизни II" или "ДуховникI" ~
        ~ Интеллект +1~
        Ого! Неожиданно выкатил воз плюшек, на две трети превышающий ожидаемое. А умение духовник - мне было даже не знакомо. Сверну, потом посмотрю что такое, не буду торопиться. Так, потом обмозгую, народ ждет от меня речи. Все жители города, собравшиеся на площади, стояли, прижав руку к сердцу и склонив голову, повернувшись в мою сторону и расступившись пропуская ко мне жрицу. Женщина, одетая в просторную тунику, с распущенными волосами, в которые были вплетены различные цветы, мягкими шагами, неторопливо приблизилась ко мне и поклонившись произнесла:
        - Богиня благоволит вам, лорд! В честь создания святилища, до конца этой недели все подданные получают благословление Богини и впредь я, младшая жрица жизни, Гиневра, могу накладывать подобное благословление на любого, кого вы мне укажите.
        ~ До конца недели наложено божественное благословление. Очки жизни увеличены на 5%" ~
        - Я рад, что ты теперь с нами, Гиневра, нам очень не хватало помощи Богини в противостоянии со смертью. Уверен, что теперь, когда ты в наших рядах, влияние Богини на наши войска позволит с легкостью преодолевать влияние тьмы и смерти и в наших землях скорее наступит мир.
        Женщина молча склонила голову в почтении, и тут же яростно сверкнула глазами, стрельнув ими мне за спину
        - Позвольте поздравить вас, милорд! - раздался сзади мягкий голос прелата, - это большая честь присутствовать на подобном торжестве, к тому же где высшая сущность чтит своим присутствием своего слугу. И мое сердце радуется, что я не ошибся в вас и ваше стремление сплотить наши народы на пути света, одобряет даже ваша Богиня.
        - Он оскорбляет своим присутствием священные земли, окружающие наше святилище, лорд! - обличительно указала рукой на прелата жрица, - да как ты посмел явиться...
        - Погоди Гиневра, ты многое не знаешь о нашем государстве, - остановил я начавшую расходится женщину, - у нас любой, кто сторонник жизни и света - получит равные права и возможность свободного нахождения. Наше государство - дарует мир, а не войну и твоя обязанность именно расширять возможности для мира, а не творить вражду между нашими народами. Даже Богиня поддержала меня, одобрив мой путь!
        Женщина замерла, ошарашенная отповедью и осознанием того, что Богиня и правда меня поддержала, а значит она не права. Но программные настройки, не давали ей так просто осознать до конца мою правоту, ведь на нее не действовали бонусы морали, полученные в ходе совместных сражений и работы. В конце концов, она приняла какое то решение.
        - Лорд, я чувствую правоту в ваших словах, наверное мне надо время, что бы принять это, но пока я не готова пустить этого хумана на территорию моего святилища!
        - Не волнуйтесь, леди, я сейчас же покину ваш прекрасный храм, и можете быть уверены, в моем сердце не зародилось ни капли обиды. Я сам иногда с трудом себя контролирую, когда вижу вокруг столь большое количество иноверцев. Но Единый меня привел на этот путь, а значит ему угодно, что бы наши народы сплотились, а посему я буду верен идеям этого мудрого и благородного эльфа. И что бы вы поскорее прониклись ими, я приглашаю вас почтить своим присутствием открытие храма Единого, которое состоится через два часа. Лорд, я отправлюсь готовиться к открытию, как только завершат последние работы, храм будет готов принять желающих!
        - Я обязательно буду, отец Иоган. И благодарю, что почтили своим вниманием
        Жрица промолчала, явно чувствуя себя не в своей тарелке, глядя как священник чужого бога уходит от нас, среди почтительно расступающихся перед ним гномов и полуросликов.
        Дальше пошла череда эльфов, желающих поздравить меня и коснуться жрицы, получая таким образом какую-то связь с Богиней. Ну или что-то в этом роде. последними подошли главы гномов и полуросликов, касаться они не стали, но было видно, поздравили искренне, без неприязни к чужой вере. Хотя полуросли в этом отношении полные пофигисты, кому скажешь поклонятся - тому и будут. Хотя вру, если выбор будет, то поклонятся будут тому, кому менее затратно, а остальное им как то побоку.
        - Гиневра, позволь я посмотрю на твои умения?
        - Да, лорд, я не творю из этого тайны
        Два десятка стандартных благословений из разряда жизни и природы, как увеличение очков жизни на пять процентов на два часа или регенерацию в полтора раза. Было увеличение защиты от магии смерти или увеличение урона от представителей смерти на пять процентов на те же два часа. Были и чисто мирные благословения, но ограниченные в использовании одним разом в сутки, типа увеличения урожайности на двадцать четыре часа или выращивания небольшой рощи раз в неделю, с вероятностью произрастания там редких растений. Но было и два умения, которым я обрадовался больше чем чему либо. "Призыв сильфиды" и "ярость жизни". Первое призывает на десять минут этакого элементаля жизни обладающие сильнейшей способностью к исцелению. Эти чистые создания, в виде полупрозрачных девушек, ценящие и свято берегущие жизнь, прекрасно понимают, сколь хрупка и ценна она и сколь разрушительна магия направляемая злым умыслом - им дарована возможность защищать от многих опасностей, что несут в себе враждебные заклинания. Сильфиды способны эффективно исцелять всех союзников, находящих в радиусе их ауры, размер которой так же зависит
от уровня призывающего. Так же, в пределах ауры они могут удвоить эффект от бафов жизни, и дают сопротивление стихиям Смерти и Инферно на процент, зависящий от уровня призывающего. В отличие от ангела, воскрешать они не умеют, но если в раненном теплится хоть капля жизни - они его исцелят. Ограничение на призыв - такое же как и у ангела - один призыв в сутки, что я считаю не справедливым, так как служительниц я мог создать по одной на храм и три на великий храм, в то время как аколиты и прелаты были у людей не ограничены. Небольшим утешением было то, что небольшое количество очков опыта они могли получать от молящихся в их храме, что давало им возможность набирать опыт ежедневно, даже не участвуя в сражениях, а с ростом уровня, росла эффективность чар и их количество.
        Второе умение - давало баф, увеличивающий на пару минут защиту от магии смерти и инферно на пятьдесят процентов, а так же давало увеличение силы, выносливости и силы атаки на десять процентов и снимало все негативные эффекты образованные магией смерти и инферно. Мощная штука, сталкивался ранее, иной раз вовремя наброшенная на топового воина, могла решить исход боя. Жаль откат долгий, четверть часа
        Самое главное, служительница могла выполнять зачарование предмета, накладывая на него любое из имеющихся у нее бафов, используя накопленные ее святилищем очки веры. Вот кстати!
        - Пока не разошлись, прошу всех пройти в новое святилище, и поблагодарить Богиню за ее милости! - и уже мысленно добавил, "и накопить заряд для одного зачарования". Первым же зашел под сень дерева и коснувшись ствола замер, ожидая реакции.
        ~ Вы хотите вознести молитву Богине?
        Да/нет~
        Жму "да" и у меня тут же снимается десять процентов маны. Насколько я помню формулу расчета, то девять процентов уйдут Богине, один останется для использования Служительницей. Следующий раз я могу вознести молитву через двенадцать часов, что не так критично сегодня. Воодушевленные явлением Богини и моим примером, к храму направились не только эльфы, но и полурослики, гномы и даже люди. Понятное дело, что поклоняться каждый день они не будут, но сегодня высказать уважение решил каждый. Потрясенная служительница смотрела на поток людей и гномов и что-то шептала себе под нос.
        - Все совсем не так как мы привыкли, Гиневра, мир меняется, мы меняемся.... Нельзя восславлять жизнь, постоянно воюя и убивавшая всех, кто от нас отличается
        - Пусть лучше эти краткоживущие служат нам, - подхватил подошедший Галбирет, - чем умирают от нас
        - Мы даем им достойную жизнь, а они будут выполнять за нас всю необходимую работу, воевать и умирать, - вторила ему следовавшая за Галбиретом Сира, - я тоже была противником людей, но когда увидела, как быстро строится город, как лорд ведет сражения, комбинируя сильные и слабые стороны разных рас, я поняла, что нам будут выгодны такие перемены. По крайне мере, пока над этим стоит наш лорд!
        Вот так... объединяешь народы, объединяешь, а для гордых эльфов это всего лишь выгодное использование короткоживущих. Ладно, пусть хоть горшком зовут, лишь бы в печь не ставили.
        - Не это было моей целью, но если вам так проще - можете считать так, главное что бы люди об этом не узнали - отмахнулся от разъяснений я, понимая должно пройти не мало времени, что бы два народа смогли считать себе равными партнерами. А это, как подсказывает опыт, лучше всего доказывать делами, а не словами.
        - Не волнуйтесь, лорд, мы не обманем ваши ожидания. Люди будут жить на ваших землях счастливо и безмятежно
        - Кстати, Гал, - меняю тему, что бы уйти от этого щекотливого разговора, - завтра с тобой выдвигаемся на болота, я кажется, знаю, где находится тот дуб, что являет тебе Богиня во снах.
        - Это новость радует мое сердце, лорд, буду готов с рассветом.
        - Сира, выделишь ему пегаса, пешком туда долго добираться, это восток от Токостука, почти что на границе юго-восточных владений. Кстати, что там Ролана, еще не пришла?
        - Нет, не было еще. Думаю они придут к открытию человеческого храма.
        - Ну и ладно, предлагаю пойти пообедать, а то у нас с Уром утро выдалось насыщенное. Надо пойти еще шкуру ргхошша на склад закинуть, что бы ее обработали как следует
        - Ргхошша? - раздалось изумленное позади, и довольный произведенным эффектом отправился в замок.
        Пока ел, для экономии времени открыл форум и принялся изучать, что за умение "Духовник", и где его можно использовать. Как выяснилось, давалось оно преимущественно игрокам замка рыцаря, выбравшим класс священника, и существенно реже прочим расам. Умение давало небольшое увеличение к способностям священников в армии героя, слегка увеличевало приток очков святости или их аналогов у других рас, а так же, на более высоких уровнях позволяло влиять на отношение к религии, усиливая или уменьшая фанатизм. При этом либо создавая фанатиков, с большим уроном и бонусами к морали и боевому духу, либо население более покладистое к иноверцам. То есть это было именно то, чего мне так не хватало.
        - Милорд, прошу прощения, что отвлекаю, - раздалось от двери, и в зал просочился Тостин Стонривер, полурослик - вор, спасенный из плена некроманта. Кстати, надо заметить, моя память существенно улучшилась, все имена, даже мельком услышанные я с легкостью запоминаю и все с большей легкостью вспоминаю прочитанное или увиденное когда либо. Не иначе это побочный эффект срыва
        - Проходи Тостин, присаживайся. Я так понимаю что-то важное, раз ты решил побеспокоить меня во время обеда?
        - Да не то что бы очень важное, просто в иное время вас очень сложно поймать. Я тут прогуливался по местности и наткнулся на развалины башни. Точнее там от башни только пару рядов камня осталось, но подвал у нее оказался цел. Я думаю вас это заинтересует
        С этими словами парень выложил передо мною желтоватый свиток.
        - Это что? - машинально спросил я, протягивая руку и активируя интерфейс
        ~ Свиток "Воронка хаоса". Покрывает территорию сгустками из антиматерии, наносящую урон магией хаоса. Для изучения требуется III уровень магии хаоса.~
        - Там еще остались, штуки три, но призраки и лич засекли меня и пришлось убегать прежде, чем я их успел взять.
        - Мне это интересно. Где говоришь этот подвал?
        Парень достал замусоленную карту, с общим изображением моих земель и ткнул пальцем, у гор на северо-востоке.
        - Свитки это стратегический материал, так что компенсацию получишь золотом, как только определим полную стоимость. Завтра отправлю туда Ясниру, с прелатом, воинами и парой магов. Пойдешь с ними, покажешь дорогу, да осмотришь подвал, вдруг, что-то ценное найдешь.
        - Да милорд, все будет сделано в лучшем виде. И еще...
        - Я слушаю.
        - Вы доверяете Вацлаву? Он в наших краях известный пройдоха, умудряющийся всегда выходить сухим из воды, чем не могут похвастаться его "компаньоны". Я, на вашем месте задумался бы об этом.
        - А я и не доверяю. Более того, за любую информацию о его делах, я готов платить. Не для того что бы его подловить или помешать, нет, просто что бы быть в курсе дел. Могу на твою помощь рассчитывать?
        - У воров есть свои понятия чести... но мне нет дела до чести громадин. Информация будет.
        - Вот и договорились. Мне уже нужно выдвигаться к открытию храма людей. Все же не каждый день завершают строительство такой громадины.
        Я посмотрел в след уходящему полурослику, покрутил свиток и сунул в руки служанки, с наказом отнести в хранилище. Может когда-нибудь у меня будет герой, с магией инферно, ему и подарю. Просто так расходовать свиток второго класса, позволяющий учить заклинанию, я посчитал расточительством.
        Прелат, в отличие от меня, подготовился основательно, в том числе и людей пришло несравненно больше, чем на открытие святилища Богини. Там присутствовали в основном рабочие с семьями, а тут священник явно пригласил большую часть людей населяющие окрестные деревни. А если учесть, что только Ролана привела больше сотни человек - можете представить, что творилось у храма. Отец Иоган даже организовал оркестр из барабанщика, двух мужчин с непонятными духовыми инструментами, жутко смущенной девушки арфистки, а так же лохматого мужика, с большим мешком, заброшенным за спину, с десятком трубочек, похожего на чудовищную волынку. Выходило у них так себе, но нотку торжественности добавляло.
        Трое нарядно разодетых крестьян, среди которых я узнал заместителя старосты Больших Тинок с торжественными лицами обходили здание по периметру, зажигая свечи и поправляя иконы. Заместителя я еще пару дней назад отметил для себя как толкового исполнителя и обдумывал, как бы его определить себе в помощники. Прелат подсуетился раньше. Сам он обходил внутреннее пространство огромного зала с лампадой и разжигал курильницы с благовониями и благосклонно кивал входящим. Понятное дело, храм не вместил всех пришедших и для таких специально были открыты настежь все двери и сняты нижние витражи на окнах. Само собой я был в числе приглашенных, и помимо себя, я заметил еще пять остроухих макушек. Гал, Сира, мой министр ЖКХ Аранэ ти Морсия, оставшихся двоих, кроме макушек, было не разглядеть. От гномов присутствовали все занимающие более - менее значимые посты, но по их лицам откровенно читалось, что это лишь дань вежливости и они с куда большим удовольствием собрались в таверне. Куда более оживленными выглядели главы общин полуросликов, которые увлеченно переговаривались между собой, знакомясь и заключая
договора на покупку и продажу избытков своих урожаев. Полуросликов оказалось неожиданно много, но впрочем, это можно было объяснить - у них ты почетный глава рода, даже если отец семейства из пяти голов, живущих на отдаленном хуторе. На особом месте, с краю, неподалеку от возвышения, где стояла трибуна, расположился Леха, прислонившись к стене и нескрываемым любопытством разглядывал собирающихся людей.
        Пока я всех рассматривал, прелат вышел к трибуне и его хорошо поставленная речь заполнила зал и устремилась на улицу. Все же акустика была на уровне.
        - Уважаемые жители, нашего удивительного города и не менее уважаемые гости! Сегодня у нас знаменательный день - день когда мы отринули безбожие и защитили наши души и сердца от тьмы и скверны. День, когда мы вернулись в лоно церкви, церкви, что готова поддержать вас трудностях, быть рядом в труде, пути, жизни и смерти. Много лет окрестные селения страдали без возможности быть обвенчанными, освященными или отпетыми, что приводило этот край к угасанию и разрухе.
        На этом прелат сделал паузу, давая переварить сказанное, но через пару секунд он продолжил
        - На наше счастье, эти земли выбрал в качестве своего дома, молодой, но мудрый не по годам эльфийский лорд. Горхэстиэль, заслуженно носящий прозвище Золотоносный, ибо на его землях, с его помощью был построен этот грандиозный храм, символ твердости нашей веры. Несмотря на иноверие, он является продвинутым во взглядах эльфом и дает нам возможность не забывать нашего покровителя, не заставляя поклонятся другим богам. Что одобряет и его Богиня и наш Покровитель отвечает признательностью, отправляя к нему вестников своих и даже дал ему одного из своих воинов, дабы он мечом и огнем поддержал правителя, от сил Тьмы и Хаоса, подчеркивая его принадлежность к силам света! Далеко не каждый правитель может похвастаться таким вниманием и оно заслужено! Он первый из известных мне лордов, кто озаботился созданием мира и процветания между присутствующими тут народами и на мой взгляд ему это удается.
        Закончив расхваливать меня, причем, как я понял дело было не в лести, а в расчете еще больше сплотить людей и другие расы, прелат перешел к самому главному
        - А теперь, давайте вместе восхвалим Единого в новом храме, чтобы он узнал о его существовании, наполнил его своим дыханием и мог всегда слышать идущие из него молитвы и просьбы страждущих. Помолимся братья и сестры!
        Люди дружно опустились на колени и затянули восхваляющую Единого молитву, на что я решил не переигрывать и просто почтительно склонил голову. Эльфы и гномы после короткого замешательства повторили мой жест, а вот полурослики не осмелились так открыто выражать свою независимость и преклонили одно колено, опустив голову. Ну эти ребята везде приспособятся, за них можно не переживать. Хотя Тим даже не дернулся, как и я, только склонил голову.
        Молитва нарастала, воодушевляя и наполняя силой и уверенностью в завтрашнем дне, гул голосов из робких, на глазах наливался силой, становился слитным, единым
        ~ Отношение расы люди повысилось на 1 и равно 17 ~
        Неожиданно за спиной прелата, увлеченного молитвой, в яркой вспышке появился огромный архангел, с тремя парами крыльев.
        - Единый услышал вас! - трубным голосом проревел великан, - отныне этот храм освящен и находится под милостью его.
        Затем гигант внимательно осмотрел зал, нашел глазами меня и вытянув в мою сторону руку - прогремел:
        - Единому нравится путь, по которому ты идешь. И в знак этого, ты можешь один раз воззвать к свету Его и освятит он земли твои, людей твоих, дома их и скот им принадлежащий. Удачи тебе Брат, пусть твое служение будет светоносным!
        И в яркой вспышке Серафим, повернув голову на Леху, исчез. А у меня выскочила очередная портянка:
        ~Выполненно скрытое задание - Сила веры
        Отношение расы люди повысилось на 10 и равно 27
        Отношение Эльрата повысилось на 10 и равно 14~
        ~ Храм дарует любому подданному и союзнику на территории поселка Большие Тинки и землях ему принадлежащих повышение морали и боевого духа на 1 и ускорение восстановления морали и боевого духа на 12%~
        ~Опыт 2500, случайное умение из функционала священника~
        ~ Вы привлекли внимание Эльрата:
        Отношение повысилось на 1 и равно 15~
        ~ Вы привлекли внимание Богини:
        Отношение повысилось на 1 и равно 43 ~
        ~ Вы привлекли внимание Аулэ:
        Отношение повысилось на 1 и равно 4~
        ~ Отношение расы лесные эльфы повысилось на 1 и равно 45 ~
        ~ Отношение расы люди повысилось на 2 и равно 28 ~
        ~ Отношение расы гномы повысилось на 1 и равно 19 ~
        ~Вы получили уровень! Сила магии+1! Выберите "Магия Света I" или "ДуховникII" ~
        ~Вы получили случайное умение из функционала священника: малое благословление. Раз в час вы можете благословить любое существо. Сторонникам света благословение дарует увеличение всех параметров на 10% на десять минут, сторонникам тьмы - наносится урон, равный десяти процентам от его объема маны. ~
        ~Вы привлекли внимание темных богов. Отношение со всеми темными богами: - 5 отношение с каждым, вы можете посмотреть по ссылке ниже~
        Через несколько секунд зал начал оживать, появились шепотки, шуршания и вот уже все загомонили, обсуждая увиденное
        - Серафим, нас почтил присутствием серафим!
        - Нашего лорда, даром что эльф, Единый любит!
        - Покаяться, я должен покаяться, я ни когда больше не буду воровать!
        - Если родится мальчик, назовем Горхэстиэлем, может и на него отразится любовь Единого!
        - Мы должны как можно скорее построить храм Ауле, не гоже, чтобы люди могли так выделятся!
        - Я почувствовала дыхание Единого! Меня словно подняло в воздух и теперь так легкого и хорошо!
        - Лорд, вина? - ко мне пробился с двумя кубками прелат, протянул один и утвердительно произнес: за Единого и.... Лесную хранительницу!
        - И за Ауле! - добавил я, увидев обеспокоенный взгляд Тралина, с явной тревогой смотрящего на нас с Иоганом
        - Хм... И за союз народов! - на секунду замялся прелат, смирившийся с необходимостью признать Богиню лорда, но не рассчитывающий на бога гномов. Но надо отдать должное, он смог это принять. Зато было видно как расслабленно опали плечи моего гномьего полководца, увидевшего, что сильные мира сего не забыли и про его народ. А секундой позже и я кое-что понял. Прелат был реальной силой, способной повести людей за собой, а учитывая, что они нарастили численность и увеличили влияние своей фракции - он мог легко подбить их на бунт. Но сегодняшней речью, он своим авторитетом, поставил меня, выше себя. Такой жест реально дорогого стоит.
        - И за союз, мой друг! - отпив из кубка, я увидел, как разгладилось лицо священника, на мое дополнение. Пригубив вино, прелат отметил поклон и двинулся принимать поздравления от старост человеческих деревень, оставив меня одного. Впрочем в одиночестве мне стоять не дали, сразу же подошел Тралин и по гномьему зашептал, заглушая гул вокруг
        - Вы даже не представляете, как вы меня обрадовали, дав понять что не забываете о нашем народе. Наши расы часто спорили между собой и в этих спорах часто доходили до откровенной вражды, но вы достойный эльф, не чурающий и молота и клинка, и можете быть уверены, посланник Ауле тоже прибудет, чтобы отметить вас! Только помогите построить наш храм на этой неделе, дабы не выглядели мы бледно, на фоне хуманов!
        Как не странно, но квест я не получил. Хотя задание было сформулировано четко. Странно, но допустим оно скрытое, как и за строительство человеческого храма дали плюшки, хотя ни какого задания я не получал.
        - Ресурсы можете брать любые, какие только надо. Можешь снимать воинов третьего ранга с учений и направлять их на строительство, думаю это существенно ускорит строительство.
        - Благодарю, мой лорд, вот увидите, как гномы улучшат свои показатели труда, когда будут ощущать дух Ауле!
        Только как бы это не привело к падению морали, мысленно ответил довольному гному. Сегодня такое падение могло произойти, но опытный прелат сумел сгладить, сделать так, что бы оба божества уровнялись в глазах людей и эльфов, но третье Божество однозначно нарушит это хрупкое равновесие. Надо будет устроить гулянку, приуроченную открытию нового храма, но преподнести ее в глазах прочих как повод гульнуть и выпить, авось прокатит
        Отметившись на официальной части мероприятия, я переодевшись, отправился в кузню, пригласив Служительницу и отправив попавшегося под руку парнишку полурослика, с посланием к прелату, придти к нам, как только появится возможность. По пути зашел на склад и взял щит, из небесного металла, добытого в пещере огров.
        Гномы встретили меня вполне дружелюбно, тут же очистили верстак и наковальню и принялись выкладывать элементы доспехов архангела, снабдив получившуюся горку несколькими кусками мифрила
        - Доброй работы, мастера! - поприветствовал кузнецов, выкладывая щит, - это дополнительный материал. Надо будет сделать полноценную защиту на руки, помимо имеющихся наручей и то же самое с ногами.
        - И я так понимаю, все будет иметь включения мифрила? - задумчиво произнес старший гном
        - Да, это даст и дополнительную защиту, и возможность увеличить параметры архангела
        - Кузнечное дело вы освоили и можете помочь нам с мифрилом, но чары накладывать вы не умеете, насколько мне известно
        - Чары умеет накладывать служительница и пусть они будут работать как заклинания, думаю это может сыграть только в лучшую сторону.
        - Тогда позвольте предложить вам позвать Мастера Хорша, это жрец Ауле, которого хотят пригласить к нам в храм, когда его построят. Он когда то был известным мастером рунной магии и хотя давно отошел от дел, думаю мы сможем убедить его выполнить одну работу
        - Но у нас есть молодой мастер, думаю он...
        - Простите, мой лорд, но я хотел предложить не отдельные руны, а пазы сделать в виде рун, которые мы и заполним мифрилом. Мифрил будет заряжен заклинаниями, которые будут усиливать руну.
        - Минутку, - прервал я гнома и полез на форум. Помню там был отличный онлайн калькулятор артефактов...
        Минуткой, понятное дело я не ограничился, потратив около получаса, но зато на руках у меня был полный чертеж нового вида доспехов архангела, усиленного рунами, создающими мифриловый рисунок. Бытовым заклинанием превращаю виртуальные рисунки в бумажные и раскладываю по верстаку.
        - Занятно, весьма занятно, - услышал за спиной голос прелата. Как оказалось в одном углу неподвижной статуей сидела Служительница, у двери стоял прелат, а угли в горне помешивал незнакомый ранее гном, с огромной, седой гривой, зачесанной назад и бородой, заплетенной в семь толстых косичек.
        - Мастер Хорш, я полагаю?
        - Хорша, мастер Хорша, - хрипловатым голосом, дотошно поправил меня гном, подходя к верстаку. Несколько секунд он изучал рисунки, несколько раз хмыкнул и наконец вынес вердикт
        - У вас талант, молодой... молодой. Так идеально распределить руны, не каждый рунный мастер может. Хотя столько времени тратить на расчеты, не реагируя на входящих, умаляет это достоинство. Я бы поменял вот эти руны на плечах, дающие прибавление к силе, на руны, дающие прибавление к защите магии воды. Для Архангела сорок силы особой тряски не сделают, а вот руна полностью покроет площадь наплечника, что усилит его процентов на двадцать. И нагрудную часть, я вот тут сделал бы поуже, все же, как я видел, архангел воюет мечом, орудуя обеими руками, а значит вот в этом месте, он будет постоянно задевать руками, при резком взмахе слева - направо и наоборот.
        - Ни чего не имею против, - соглашаюсь с мастером, после нескольких секунд переосмысливания предложенного. - Думаю надо остальных ввести в курс дела.
        - Уважаемый Тогрин, уже ввел нас в курс дела, лорд, - ответил за всех прелат. - Я владею требуемыми молитвами, позволяющими работать с небесным металлом. Усиление вестника Единого - это богоугодное дело, так что можете рассчитывать на меня.
        - Столь значимая работа - делает честь тому, кто сможет довести ее до конца, - с хмурой усмешкой добавил жрец Ауле, - к тому же такая необычная работа, так что я с вами, пусть и в такой необычной компании.
        - Зато я не понимаю, что тут делаю! - наконец отмерла Гиневра, - это не наш посланник, не наша магия, зачем это все нужно эльдарам? Почему мы должны тешить этого человека, усиливая воина его бога? Давай призовем Защитника, он во много раз сильнее этого архангела и уже для него сделаем такие доспехи, что возвеличат его настолько, что враги будут стороной обходить охраняемые им владения!
        - Гиневра, ты тут и дня не прожила, чтобы пререкаться со мной. Между нашими расами мир и более того, Леха - мой друг, так что мое стремление защитить его - связано с не усилением Единого, а желанием обезопасить друга!
        - Это я могу понять, но зачем ставить храмы в честь чужих богов, вместо того, чтобы обязать все младшие народы поклонятся Богине?! Почему ты предаешь нашу веру?!
        - Предаю?! А тебе не кажется, что Богиня лично дала понять, что мой путь, по объединению наших народов ей по нраву?!
        Женщина на секунду смутилась, но все же попыталась отстоять свою точку зрения.
        - Лорд, я не пытаюсь оспорить мнение Богини, но вы сами должны понимать, что религия в государстве должна быть одна. Сейчас все держаться на высоком уважении вас всеми народами, но стоит произойти чему то и три течения разной религии могут привести к гражданской войне! Что вы за лорд, если не понимаете этого!
        - А девочка права, милорд. Как не горько это признавать - но она права. Высокая мораль, которую вы поддерживаете среди подданных - это щит, который позволяет безболезненно строить храмы сразу трем богам, но стоит этой морали упасть.... Последствия могут стать ужасными
        Если и прелат поддержал ошарашенную речью человека служительницу, то я точно что-то упускаю из виду. Прошу минуту на раздумья и вновь ухожу в просторы интернета. Забил в поиск религию, имеющиеся расы, подумал, и закинул туда свои навыки и принялся выискивать соответствия.
        Поиск почти сразу привел меня на гайд одного игрока, по имени Святомир Благословенный, играющий за замок рыцаря, но взявший в нагрузку книгу гномов. После, он обнаружил, что на его землях, а так же на соседних, располагается аж три селения эльфов (мне бы так) и все как один решили присоединится к нему, а не воевать. Вот только через три недели началась религиозные распри, после просадки морали, из-за заключения союза с замком чернокнижника. И вот этот Святомир нашел оригинальный выход из положения. Он построил каждому дополнительному народу по небольшому святилищу за что получил два уровня Духовника, потом улучшил свой храм до верховного собора, на чем получил третий уровень и создал в своем государстве официальный пантеон богов. И это всех устроило! Жалко конечно лишиться магии света, планировал то я ее выбрать, но рад что решил отложить это дело до вечера. Духовник оказался не таким уж и бесполезным, каким показался в самом начале. Повышаю его до второго уровня и возвращаюсь к ожидающим священникам и кузнецам.
        - Вы все правы, не должно быть в государстве разброда религий. Должна быть одна!
        Гиневра, услышав такое горделиво выпрямилась, выпятив грудь, Иоган грустно улыбнулся, а Хорша хрустнув зубами сжал кулаки. Но сказать что либо я им не дал.
        - Поэтому, как только гномы достраивают свой храм, сразу же после этого мы общими усилиями приступаем к строительству нового, святилища, рабочее название которого: "Собор Трех" потом придумаем что-нибудь созвучнее. Я предлагаю в государстве официально ввести пантеон трех богов. Это будет государственная религия и любой может обратится к одному из трех богов, не вызывая гнева других.
        Неписи замерли, ошеломлено переглядывались, видать такой вариант им в голову не приходил и теперь пытались осмыслить, что он значит для них. Первым сориентировался более опытный прелат:
        - Я не знаю ни кого, кто так делал, не выйдет ли еще хуже? Трех богов объединить под одной крышей? Может просто сделать трех богов официальной религией, но создать им отдельные храмы?
        - Поддержу коллегу, - проскрежетал жрец, - вряд ли боги захотят делить...
        - Это и будет требуемым символом, - перебил гнома, понимая, что если им дать сейчас высказаться, убедить станет этих твердолобых фанатиков куда сложнее. Видать без третьего уровня духовника у них включается стопор на какие-то действия.
        - Я считаю, это хороший символ, три бога под одной крышей, знак того, что раз они смогли быть вместе, то и наши народы - смогут сделать то же самое. Да и потом, почему бы им и не ужиться? Единый любит жизнь и труд, Богиня ценит жизнь и красоту, Ауле тот еще трудяга и любитель изящных поделок - они легко найдут общий язык, как и наши народы!
        -Мой лорд, - задумчиво протянула служительница, - а мне идея нравится, хоть и пугает необычностью. Но это действительно сможет решить ряд вопросов. Я так понимаю, Богиня будет по центру?
        - Предлагаю вернуться к этому вопросу после завершения храма гномов, я думаю Ауле тоже должен выразить свое желание поддержать меня на пути объединения наших рас. Но храм будет устроен с тремя входами, таким образом, что зайдя в любой, один из богов будет по центру, а два других по краям, и каждый сам выбирает, в какой вход ему заходить.
        - Мудро, - выдавил из себя гном, - наш храм будет построен через два дня, не считая этот. Но для планируемого храма, одного меня мало, надо бы парочку помощников, без них не вижу смысла начинать строительство.
        - А вот тут я, поддержу, коллегу, - выделил последнее слово прелат, - мне тоже не помешают парочка аколитов, иначе такой храм просто не сможет полноценно функционировать и принимать всех страждущих.
        - Я конечно могу и сама справиться, но не подумают ли хуманы, склонные свое величие выказывать количеством, что мы в чем то ущербны? Мне тоже надо двух служительниц, да и мне самой требуется ранг старшей
        ~Вы получили задание: "пантеон богов" - возведите служительницу в ранг старшей служительницы, обеспечьте найм или повышение имеющихся юнитов в аколитов, младших жрецов и служительниц числом по два каждого вида. Выполнение данных условий будет являться основанием для строительства храма пантеона трех богов
        Награда: опыт 5000, случайный том из магии света, магии рун или магии жизни. Одно заклинание или руна в заклинательный покой не ниже уровня III из выбранного тома.
        Срок выполнения - 1 месяц
        Штраф: мораль всех населяющих ваше государство упадет на 10, отношение с богами упадет на 5
        Принять: да/нет?~
        Я уже говорил, что не люблю задание на время? С гномами и эльфами выполнить не сложно, на крайний случай построить через интерфейс по два малых святилища каждой расы и через четыре дня у меня требуемое число священников, а вот с людьми то что делать? Два варианта, либо ждать, пока кто-то, помогающий прелату не повысится, но учитывая, что у него там помогают только крестьяне, ждать этого куда дольше одного месяца. Другой вариант, что парочка аколитов найдется в соседних землях и не получится их нанять... рискованно, получить гарантированное падение морали, взамен вероятного, в случае если откажусь от квеста.
        Рискну, все же за месяц может многое произойти и взвесив плюсы и минусы, жду "да".
        - Ну раз мы решили, что у нас общая религия, может, приступим к работе?
        Прелат кивнул головой, стянул со стены кожаный фартук, привычным движением завязал его за спиной и прошел за спину кузнецу. Гном тут же, словно этого ждал, раздул меха и положил на угли разрубленный нагрудник. Иоган тут же затянул не то песню, не то молитву, под действием которой металл существенно ускорил нагревание, наливаясь краснотой. Тем временем, Хорша взял тигель положил туда кусок мифрила и тоже поставил на угли. Перекривив мордашку, к нему подошла Гиневра, протянув руки, что-то проделала, над нагревающимся металлом.
        Кузнецы дружно достали нагрудник и соединив расплавленные края принялись сковывать их. Всего несколько минут и только темное пятно, в районе где нагревали доспех выдавало место работы. Хорша, взяв кусок грифеля, принялся рисовать руны, должные дать укрепление доспеха и наделение владельца силой и сокрушимостью удара. Дальше у мастера и одного кузнеца пошла нудная работа, по нагреванию доспеха, выбиванию в нем паза, расширяющегося внутри, затем снова нагревания и так до тех пор, пока все руны не покрыли поверхность доспеха. Я тем временем на маленькой наковальне, вместе со служительницей и вторым кузнецом проковывал мифрил, делая кривоватые стержни, наделяя их способностью удержать магию. Как у эльфа - кузнеца у меня появились абилки, активируя которые, прутья получали легкое свечение, а у меня почти на ноль падал бар маны. Пришлось дважды опустошать бутыльки, прежде чем все заготовки получили светящийся внешний вид.
        Когда мы со всем этим закончили, Хорша, вместе с первым кузнецом залили пазы незнакомой, резко пахнущей жидкостью, и взялись за мифриловые прутки, нагревая и выравнивая их до идеального состояния, укорачивая или наращивая некоторые из них. Затем Хорша принялся сковывать их между собой, используя какую-то гномью магию, так как стыков не наблюдалось, получавшиеся руны имели монолитный вид.
        - Готовься, блондиночка, - скрипнул Хорша, закидывая руны на угли, где над ними начал хозяйничать кузнец, размягчая металл.
        Служительница возмущенно фыркнула, скривилась, что-то пробормотала под нос, но к наковальне подошла.
        - У нас ни у кого нет навыка артефакторики, поэтому я не могу зачаровать каждую руну. Зачарование коснется всего мифрила, на каждом элементе комплекта доспеха. Так что основательно выбирайте, что именно требуется.
        - На нагрудник - "ярость жизни" - не раздумывая, командую я, все же для архангела увеличение защиты и атаки хоть и на две минуты, поверх прочих бафов - даст серьезное преимущество. Служительница кивает и раскаленные руны, которые гном начал выкладывать на нагруднике окутало зеленоватое сияние. Мастер, быстро, не давая остыть металлу, принялся вдавливать руны, исчезая в клубах пара, вызывая оглушительное шипение внутри пазов, заполненных жидкостью. Когда облако рассеялось, на наковальне лежал блестящий доспех, покрытый бледно-серебристыми рунами, так искусно сросшимися с основой, что казались рисунком на монолитной поверхности нагрудника.
        ~"Нагрудник архангела"
        Дает умение "ярость жизни": На 40 секунд увеличивает защиту от магии смерти и инферно на 50%, увеличивает силу, выносливость, и силу атаки на 10% и снимает все негативные эффекты образованные магией смерти и инферно. Перезарядка - 18 минут
        Броня - 50
        Защита от эффектов смерти и инферно - 33
        Эффект рун: Сила + 16, ловкость + 12, защита от магии огня + 3, защита от магии воды +14, увеличение брони + 25%~
        Странно, почему так порезало время действия умения и увеличило откат? Или там есть какая-то закономерность от уровня навыка и, скажем, материала?
        Отпустив служительницу, которая покинула кузню с нескрываем облегчением на лице, мы продолжили работу по перековке щита и устройству пазов под руны, на что и ушел остаток дня, принесший мне увеличение силы, выносливости и давший третий ранг кузнеца и первый ранг бронника.
        Уже укладываясь спать, получил уведомление, что заявка на создание ордена одобрена, ссылка на платные услуги ордена направлена мне на почту. Очень вовремя, так как уже пол бастиона построилось, было бы обидно получить бастион без обслуживающего персонала, только из-за бюрократической проволочки
        День 16
        Утром я проснулся от того, что Ураган принялся летать возле окна, периодически громогласно хлопая крыльями. Явно диверсия, организованная одним нетерпеливым эльфом, что подтвердилось, стоило мне выйти за дверь. В коридоре, прислонившись к стене, стоял Галбирет в полном обмундировании, готовый к вылету.
        - Завтракал? - спрашиваю будущего магистра ордена, направляясь в сторону кухни
        - Вас ждал, у вас уже стол накрыт у вас в кабинете, там вас ни кто не будет отвлекать, и можно спокойно поесть.
        Угу, отвлекать... скажи уж прямо, задерживать. Ладно, я все понимаю, мечта любого непися - стать героем, и когда ты стоишь в шаге от мечты - у любого может начать свербеть в одном месте.
        - Сейчас тогда Уру скажу чтобы прекратил будить округу и отдыхал перед вылетом и иду есть.
        Позавтракали в молчании и быстро, я в раздумьях, всем ли вчера перед сном раздал указания на сегодняшний день, а Гал, похоже представлял свое будущее в роли героя.
        А вот полет занял несколько часов, все же лететь пришлось почти в самый край владений, и трижды приходилось делать остановки, так как пегас не был приспособлен для таких длительных перелетов, с крупным эльфом в броне. И хотя остановки я старался делать с пользой, пару раз выбирая места для посадки возле логовищ монстров и один раз у фонтана, поднявшего удачу до конца ближайшей битвы, потеря почти часа на Гала действовала угнетающе. Хотя вид бескрайних болот обескуражил и меня: заболоченные участки с редкими островками лесов уходили во все стороны и терялись вдалеке в сизых испарениях. Кажется работка предстояла куда сложнее, чем я предполагал ранее.
        - Предлагаю разделиться, так мы сможем охватить больший участок за сегодня, - предложил я, смирившись с тем, что, на этих болотах мы не на один день. Радовало обильное количество монстров, так что дневной опыт терять не придется.
        - Я направо? - уточнил педантичный эльф, поворачивая пегаса
        - Давай, а левый фланг пройду. В бой не в ступать, я у себя отк...Создам экран, и буду видеть то же, что и ты с пегасом. Так что если что интересное найдешь - я прилечу.
        Болота реально действовали на меня угнетающе, что странно, в бытность военным, болота для диверсанта были родным домом, где можно было укрыться от любой погони, пройти незаметным большие расстояния, заходя к противнику оттуда, откуда он не ждал ни какой опасности. А теперь вот они у меня вызывали жалость к медленно умирающей и гниющей заживо природе. Даже животные, проживающие в этих трясинах и редких островках, несмотря на свою мощь, вызывали какую то жалость.
        Два часа полета, а результата ноль, ни чего похожего на священный дуб. Нет, мы много нашли полезного, на перспективу, типа селения людоящеров, или порядка десятка локаций монстров, где можно получить опыт и что-нибудь полезное, но это я решил оставить на конец дня, когда других способов получить опыт не останется. Один раз на нас вылетели этакие змеи со стрекозиными крыльями, и почти нас достали, стремительной атакой, но поток пламени, что выдал скучающий Ураган, мгновенно охладил их боевой пыл и они разом ушли в низ, прячась среди деревьев? из которых они и вылетели. На Галбирета вылетела ядовито-зеленая тварь, похожая на птеродактиля, несколько срезней по крыльям заставили динозавра потерять в скорости и высоте, где ее поймали то ли щупальца, то ли лианы, выстрелившие из покрытой ряской воды. Уже собрался лететь к Галбирету, и предложить ему пообедать, как увидел блеск металла, на одном из небольших островков.
        - Как думаешь, там есть что-то ценное, - спросил дракона, поворачивая ему голову в сторону острова
        - Золота нет, какая то уродливая статуя жабы, покрытая засохшими водорослями и все, - печально ответил питомец, уже мечтавший о половинке бараньей тушки, что я на его глазах убрал утром в сумку.
        Реальность соответствовала заявленному: большая статуя какого то существа на корточках, похожего на гигантскую жабу, с приоткрытым ртом, и рядом табличка: "1000 монет". Походили вокруг, очистили статую от травы и тины, но ни чего нового так и не нашли. В конце концов, под ворчание питомца, я закинул в рот тысячу монет и... в следующую секунду согнулся от приступов удушья. Из пасти вырвался поток дыма, быстро проникнувший в мои легкие, раздирающие кашлем. Но стоило только отойти от потока дыма, как все пропало, сразу стало легко дышать, а у меня высветилась сообщение:
        ~ Ваше сопротивляемость ядам увеличилась на 5~
        Придушил того разработчика, кто это придумал! Я уже думал все, отбегался, даже забыл про бессмертие, так правдоподобно скрутило, а они так навыки повышают.... Уроды!
        - Давай Ур, твоя очередь мучатся, - машу рукой дракону, отдышавшись и отматериавшись
        - Не пойду, - попятился дракон
        - Давай-давай, не теряем время, не так все страшно, только неприятно.
        - Да я и не боюсь, просто я только что столько новых слов узнал, и судя по тому, что увидел, непроизвольно захочу повторить, но знаю, что ты ругаться будешь.
        Этот маленький засранец еще и прикалывается! Хватаю его за один из рогов и насильно веду к статуе. Тот ржет, но идет. Еще тысяча и дракон выпучив глаза пытается матерится, и одновременно сделать вдох, но явно не получается ни то не другое.
        - ....! ....! Злая штука! - наконец выдает что-то цензурное дракон, отползя в сторонку.
        - Да уж... создатели этого мира имели не малую долю черного юмора...
        Внезапно мое внимание привлек уменьшенный до спичечного коробка экран обзора за Галбиретом. Увеличиваю, и вижу под ним десяток домов, на высоких сваях, две сигнальных башни, по сторонам от поселения, людей не видно совсем. Но дымок из пары труб вьется. Попрятались?
        - Хорош страдать, полетели, Гал нашел деревню, там и перекусим
        - Давно пора!
        Приземлились мы на окраине деревни, чтобы ни кого не нервировать. Не такая уж безлюдная деревушка, как показалось с воздуха. На башнях по лучнику, которые довольно спокойно рассматривали нас, не выказывая ни малейшего признака агрессии. Думаю два экипированных и по уши вооруженных эльфа и дракон лишали их надежды на благополучный исход, решись они попытаться нас остановить. Где то за домами, слышно было как рубили дрова, возле дальнего двора, пожилая женщина, семеня ногами затащила в дом на веревке козу и закрыла за собой двери. Выбрав самый большой и нарядный дом, мы неторопливо двинулись к нему, и не ошиблись.
        Когда нам оставалось шагов десять, двери открылись и оттуда вышел крупный мужчина, в добротной кольчуге, шлеме и высоких сапогах, вооруженный топором, который он сразу же поставил обухом вниз. Следом вышла невысокая, слегка пухловатая женщина, с караваем на полотенце в руках. Она было дернулась спускаться по высоким ступенькам, но мужчина, придержал ее рукой и что-то сказал, после чего она осунулась и передала каравай вышедшей за ними девочке, лет десяти, судорожно поправляющей только что надетое нарядное платье, с характерными мятыми складками, от долгого хранения среди других вещей. Девочка ойкнула, но каравай взяла и мелкими шажками пошла к страшным эльфам.
        - Поздорову, гости дорогие! - старательно копируя интонации взрослых, подняла вверх каравай и опустила глаза, - угощайтесь, люди добрые, нет для вас зла у нас в Гнильцах, в том порука хлеб наш, да соль!
        Стараясь не растянуться в улыбке, я отломил кусок каравая, обмакнул в соль и закинув в рот принялся жевать. Гал, недоуменно посмотрел на все это действо и все повторил. Извернув шею, между нами втиснул морду Ураган и быстро, схватив пастью весь каравай, с солонкой и полотенцем и тоже принялся с довольной мордой его уминать. Девочка вскрикнула и отшатнувшись упала бы, если я не подхватил ее за плечи.
        - Не бойся, дитя, Ур тебя не обидит, он тоже решил почтить старинный обычай. Проводи нас к твоим родителям
        - Там только моя мама, Баландин, он мне не отец!
        - Но он староста деревни?
        - Нет, он...
        - Воевода нашего селения, после смерти старосты исполняю обязанности еще и старосты. Мое имя Баландин, и я рад вас приветствовать вас в Гнильцах. Гости не часто бывают в наших селениях.
        - Приятно познакомится, Баландин, судя по броне и оружию, служил?
        - Да, было дело. Каси, иди к маме, помоги накрыть на стол. Я был капитаном стражи барона, пока его крестьяне не подняли бунт и не повесили во время очередного сбора налогов. Убежал с остатками отряда и осел в этой деревне. Недавно был набег разбойников, в ходе которого погиб староста и несколько мужиков, разбойники убежали, вот теперь живем в состоянии постоянной готовности, бабы из домов лишний раз носу не кажут, мы только человек по пять ходим, если за дровами или рыбой надо... Так и живем.
        - Ясно-понятно... а я Лорд этих земель, Горхэстиэль. На ваше селение наткнулся случайно, ищем в этих местах священный дуб, не слышал о таком?
        Баландин заметно растерялся, как то напрягся, но уже секунду спустя совершенно спокойно ответил.
        - Горот наверняка знал, охотник наш, да один из первых погиб. Еще может знать брат его, но он сейчас на охоте, завтра только вернется. Я то уж подумал, вы нас искали, себе под руку забрать.
        - Это тоже хотелось бы. Не гоже вольной деревне, да еще недалеко от границы располагаться. Но учитывая, что вам нужна помощь, вы и сами в этом заинтересованы.
        - Господин, я человек военный, и не хочу доверяться лорду, который не может за себя постоять. Одного такого хватило. Докажите что нам стоит идти под вашу руку - убейте всех разбойников, что угрожают нашему селению и мы перейдем под вашу руку!
        Странно, опять прозвучало задание, но квеста я не получил. Что за глюки?
        - Разберемся мы с разбойниками, все равно искать древо, так между делом и на разбойников выйдем. А сейчас нам бы перекусить, да полетим дальше искать. Если не найдем, то с утра вашего охотника поспрашиваем
        - Не откажите пообедать вон там, возле бани, в тенечке? Там столик удобный, лавки, вениками приятно пахнет. А то у нас изба деревенская, вашему благородному обонянию наверное не по нраву придется?
        - Да мне....- тут я увидел выражение лица Галбирета и вспомнив о эльфийском нюхе, сразу все понял, - мне без разницы, на природе даже и веселее, дракончику не так скучно будет.
        Баландин завел нас за дом, указал на тропинку к бане, а сам пошел в дом, давать указания. Деревенька начала понемногу оживать: пара женщин с ведрами, двинулись в сторону колодца, из соседнего дома вышел мужик в портках и рубахе, без пояса и принялся колоть дрова. Я достал мясо и положил для Ура в траву, сам сев за стол. Место и правда было живописное, рядом протекал ручей, цвела яблоня, за которой наливались плодами сливы (явно недоработка разработчиков). Запахи деревни сносило в сторону, и только некий привкус тины несколько портил впечатление.
        - Лорд, странная деревня, как то наигранно ведут себя низшие!
        - О чем ты, Гал?
        - Посмотрите на местных, я думаю вы все поймете!
        Бабы, что шли по воду, несмотря на непринужденный щебет, после пристального разглядывания, явили заплаканные глаза и напряженные плечи. Мужик, что колол дрова, стоял не из расчета устойчивости, а так, словно ждал, что чурбак пойдет на него в атаку и ему придется уклоняться. В одном из окошек на секунду мелькнула детская мордашка, но ее тут утащила в сторону мужская рука, задернув тряпицу.
        - Деревня и впрямь необычная. Хотя объяснить все можно. Бабы потеряли мужиков, вот и слезы, дровосек - это видать из тех, кто пришли с воеводой, больше воевать привык... а вот почему в разгар дня в доме мужик сидит, да детей не выпускает, вот это уже не понятно. Кстати, детей то и нет на улице. Единственного ребенка, мы с караваем видели и все... хотя обычно их от Ура или пегаса с руками не оторвешь...
        - Девочка хотела нам что-то сказать, да воевода не дал, вовремя оказался рядом. Я плохо знаю людей, чтобы читать их по лицам, но что-то мне в их выражениях мне не нравится. Есть странное в поведении, но что, я не могу уловить.
        - Наблюдаем, может чего заметим, что даст объяснения.
        В эту минуту к нам подошла женщина, мама Каси и жена погибшего старосты, вместе с воеводой. Женщина мигом расстелила скатерть, расставила с подноса, что держал Баландин тарелки с кашей, ломти хлеба и две больших кружки молока. Отдельно поставила тарелки с кучей нарезанных овощей и пирожками. После чего женщина быстро, не сказав ни слова, удалилась в дом. Воевода же, подтащил чурбак и уселся в торце стола и достав фляжку с пояса, салютнул ей и сделал приличный глоток. Пару минут мы ели молча, но вскоре Баландин не выдержал:
        - А вы пегаса не продаете?
        - Нет, у самих мало.
        - Даже на полторы тысячи не продадите?
        - Даже за пять. Дефицит.
        А не прост воевода, если у него вот так на гора есть деньги на пегаса.
        - Жаль, очень нужен нам летающий зверь, разведку осуществлять. У барона был такой, так милое дело, облетел округу, углядел где какие враги подходят...
        - А что, у вас тут много врагов?
        - Да хватает. Кроме разбойников, что несколько недель назад появились, всякие болотные твари иной раз захаживают, а то и вовсе дня на три подойдут к деревне и сидим по домам, выйти не можем. Была бы разведка с воздуха, хоть бы подготовиться могли, воды там запасти, еды... Может в аренду сдадите, на денек? Заплачу честь по чести!
        - Да разве денек погоду сделает? К тому же, пока мы тут, врагов можете не бояться, уж разбойников нам бить не привыкать, да и гидру ежели одна будет завалить сможем.
        - Да от гидр у нас тут ям нарыто, они уже давно к нам не ходят, больше ящеры проблем доставляют, ямы то водой наполняются, гидра до дна просаживается, где колья вбиты, а ящеры так по верху и переплывают...
        - Как только ваша деревня ко мне перейдет, я тут небольшой гарнизон поставлю, с магом, так что можно будет жить и не бояться ни кого. А что так народу мало? Почти ни кого и не видно?
        - Дык, кто спит, после ночного дежурства, два отряда, по полдюжины ушли на охоту и за дровами. Тут лес, сами заметили, гнилой весь...
        Так за разговорами мы доели кашу, и я принялся таскать пирожки, а Гал задумчиво крутить тарелку на пальце, глядя в никуда.
        - Все нормально, Галбирет?
        Воин вздрогнул, тарелка выпала из рук, и на попытки поймать ее, наоборот, толкнул так, что от удара разлетелась на мелкие осколки.
        - Прошу прощения, задумался. Покоя не дает мне дуб, что мы ищем, вот и предаюсь раздумьям, в надежде вспомнить из сна еще какие-нибудь подробности. Вот возьмите, надеюсь это возместит ущерб
        С этими словами эльф протянул воеводе золотую монету. Тот рассмеялся
        - Ну если вы за каждую разбитую миску будете по золотому платить, так я вам готов всю посуду вынести.
        А я вот напрягся. Гал с людьми хоть и контактировал, но неохотно и кратко. Оправдываться и извиняться он бы не стал, просто сунул монету и буркнул что-то типа "надеюсь это покроет ущерб". Я пару раз глянул на него, но он уже беззаботно взял пирожок с кислой, болотной ягодой и увлеченно начал его пережевывать.
        - Спасибо за отдых и обед, полетели искать дальше, заодно ваших разбойников посмотрим. Поднялся я из-за стола и махнул рукой дракону, что отошел попить к ручью. Если не найдем, хотелось бы завтра поговорить с вашим охотником, вы уж его ни куда не отпускайте до нашего возвращения.
        - Дождется, ни куда не денется, завтра он так и так отдыхать собирался. Удачного полета и подумайте насчет пегаса!
        Едва мы отлетели метров на пятьсот, я приблизил Урагана максимально возможно к пегасу и спросил
        - Гал, что это было? Что за представление?
        - Когда съел кашу, на дне миски, детским почерком было накарябано: "Спасите нас". Дабы не вызывать подозрений, и не подставить малышку, я и разыграл этот спектакль. Воевода не тот за кого себя выдает.
        - Допустим. Но что мы можем сделать, без разведки? Двадцать домов, могут вместить в себя от двадцати до сотни человек. Плюс там гражданские, а значит Ура полноценно использовать не можем, рискуя поджарить их. Выполнять зачистку вдвоем - риск нарваться на арбалетный болт и если я голышом окажусь у себя в кабинете, то для тебя это будет фатально. Ищем дерево, не зависимо от того, находим или нет, возвращаемся домой, наутро берем с собой егеря и высаживаем возле деревни, пусть понаблюдает.
        - Может рейнджера? Люди ...
        - Люди хуже прячутся в лесу, но они более универсальные, в отличие от эльфов. Будь тут полноценный лес, я без сомнения направил рейнджера, даже проще, стражницу с пегасом и отправил. Но в болоте, боюсь люди лесных эльфов превзойдут. Разлетаемся, продолжаем поиски, нам чтобы домой засветло успеть, всего часа четыре на поиски осталось. Еще же хотели опыт получить.
        Три с половиной часа поисков так ни чего и не дали, за исключением нанесения на карту более тридцати логовищ различных монстров и с полсотни мест, где произрастали более-менее ценные и полезные растения. Под конец, мы с Галбиретом встретились у гати, что вела к деревни, где в опасной близости расположились два десятка ядовитых слизней, на которых мы все взяли по уровню. Как оказалось, слизни совершенно не переносили огонь и крайне плохо стреляли над собой. Двумя короткими вспышками мы с Уром согнали их всех в кучу и после, зависнув над ними, сплошным потоком сожгли отродий. Из добычи взяли три икринки слизней (могли бы больше, но она пострадала от огня) и наполнили фляги и свободные бутыльки первосортным ядом.
        - Ищем еще кого нибудь для второго уровня? - уточнил продвинутый в делах бессмертных Гал.
        - Возвращаемся. У меня два сундука неоткрытых есть, с них опыт возьму. Дел еще много, завтра вернемся, заодно шпиона к деревне подкинем.
        - Может просто привести войска и зачистить?
        - Через болота? Потеряем половину, только на дорогу туда и обратно. Пусть егерь узнает, что там происходит и сколько численно вероятного противника, а там может со стражницами все и зачистим. Завтра после обеда их будет на три больше, а пять стражниц, со мной и драконом - это уже сила.
        Галбирет согласно кивнул, но было видно, что ему хотелось более решительных мер. Дети у эльфов рождались редко, поэтому они очень радушно относились к детям других рас, в понимании эльфов конечно. То есть, не убьют, не дадут умереть, и недопустят издевательств. Зато над своими они тряслись так, что куда та курице наседке: все женщины, что находились поблизости от ребенка - автоматически числились мамами, любой мужчина, не жалея жизни кидался на любую опасность, лишь бы отвести ее от малыша. Вот и сейчас, похоже, запустилась программа освобождения ребенка попавшего в беду, и Гал хотел как можно скорее ее реализовать.
        Еще на подлете к городу мы увидели завершенную громаду бастиона, возвышающуюся над прочими строениями и охватывающую несколько кварталов. Дворы и большая часть строений, была не заполнена, их еще предстоит застраивать, но, как показал включенный интерфейс, орденская кузня, конюшня, казарма и палаты наставников входили базовую комплектацию. Так же в нее входила тренировочная площадка, на десяток воинов, мол для начала и так хватит, а хочешь расширить - плати. Но самое главное, у меня появился эльф-кузнец, эльф-конюх, десяток различных пажей - обслуживающих бастион и наставник конных лучников. Решен вопрос с нормальными наконечниками для стрел, легкими кольчугами и, при дальнейшем развитии - саблями. Да и мне не придется теперь работать с мифрилом самостоятельно, есть для этого более обученный юнит. Сразу правлю Урагана в сторону бастиона, облетаем это огромное строение, с пустыми площадями под ристалище, тренажерные площадки и различные постройки. С наружной стороны стена здания - ни чем не отличается от крепостной стены, на крыше вдоль ограждения стоят рундуки для стрел и копий, выступающие
площадки для ведения огня вдоль стен и крепежи для бревен, предназначенные ломать лестницы осаждающих. Окна и балконы - выведены на внутренюю, как и двери, выходящие на, пока еще пустые, площадки для тренировки и плац Сажусь по центру, возле главного входа, возле которого собралась небольшая группа эльфов и гномов, среди которых узнал Сиру и Дира. Следом за мной приземлился и Галбирет, сразу же передавший пегаса молодому эльфу, в просторной и простой одежде.
        - Лорд, рада что вы вернулись, - тут же взяла быка за рога воздушная стражница, быстро показывая на четверых эльфов подошедших следом за ней - позвольте вам представить Семиниэля, сына Гастиэля, мастера наставника конных лучников. Мастер кузнец, мастер конюший, мастер смотритель...
        - Очень приятно, мастера, познакомиться с вами. Про меня, как я понял, любезная Сиралиэль, уже рассказала?
        - Лорд, весьма польщен личным знакомством, - приятным, довольно низким для эльфа, поздоровался наставник, - нам очень приятно служить такому прославленному лорду. Но у нас возник небольшой спор и боюсь мы вынуждены вас побеспокоить, для его решения. Прекрасная Сиралиэль и ее спутник, Диртиэль, ошибочно считают, что я должен заняться кроме обучения рыцарей, еще и их стражницами и рейнджерами, обучая их искусству верховой езды и мастерству владения луком. Я работаю с рыцарями, не новичками, что они хотят подкинуть мне, а уже опытными воинами, усиливая их.
        - Лорд...
        - Погоди Сира. Семиниэль прав, если он будет заниматься новичками - то у него просто не будет времени на рыцарей, а на них требуется не в пример больше времени. Поэтому он будет заниматься только рыцарями. Но тренажерные площадки для всех, любой на них может ускорить свое обучение, только занимаясь на них. Так что говоритесь с мастером, о времени проведения тренировок и загоняйте свой молодняк на тренажеры.
        Смысла доказывать и убеждать наставника, я не видел, так как он заточен на рыцарей и с боем будет относиться к непрофильной работе. Но, как я заметил, чем больше времени с момента приобретения юнита, тем более независимым он становится от игровых правил, приобретая независимость и самостоятельность. Тот же Гал, Сира, они ведут себя отлично от прочих эльфов, особенно это заметно на фоне вчерашнего пополнения, с нервозностью наблюдавшие за передвижениями людей по городу. Игровые законы медленно, но верно прекращают свое действия, сменяясь на более жизненные.
        Сира и Дир послушно склонили головы, принимая мое решения, а наставник посчитал нужным озвучить:
        - Рад, что вы понимаете, Лорд. Я готов приступить к обучению с завтрашнего дня, в конюшне десять лошадей, в оружейной десять комплектов рыцарского облачения и вооружения, а так же комплекты облачения для магистра и высшего состава ордена.
        - Лошадей передайте человеческому рыцарю, что придет позже, кроме трех, их оставите пока для тренировок. Рыцари будут ездить на единорогах, это более подходящий напарник для рыцаря, нежели лошадь. Так же, один из комплектов - ваш - так как наставники, согласно устава ордена - входят в высший состав ордена и имеют полноправное слово на совете.
        - Вы умеете расположить к себе перворожденных, повелитель! - вытянув в струну уши, высказал удовлетворение наставник, - позвольте приступить к своим обязанностям?
        - Минутку. Я хотел вам представить Галбирета, которого я планирую поставить магистром ордена, как только будут подготовлены претенденты на должность рыцарей, сразу же посвящу его и их в торжественной обстановке.
        - Это честь для нас, - тут же отозвался наставник, обменявшись с Галбиретом легкими кивками головой. Остальные эльфы выполнили полный поклон, понимая что перед ними их будущее начальство.
        - Лорд, важное донесение! - на бешенной скорости ко мне подлетел молодой полурослик, поставленный следить за разводимыми Яснирой голубями. - Примите это от секретаря Токостука!
        Развернув крохотную записку, я было дернулся подать тревогу, но потом разобрав, успокоился. Текст гласил: "Демоны прошли восточнее Токостука. Ведут большой караван с рабами. Идут с торговым флагом".
        Быстро они. Я их ждал дня через два. Хотя уже почти вечер, придут они только завтра к обеду, так что не особое превышение графика. Надо решить вопросы с перемещением пленных орков и гоблинов с форта в город и содержание их тут несколько часов. Хоть яму рой, куда их затолкать до обеда можно будет. Хотя зачем яму? У меня уже побольше полутора сотен канала выкопано! Укрепить стенки, оградить участок метров в тридцать, поставив ограждение поперек котлована, поверху лучников и пращников - и можно несколько часов содержать пленных.
        - Гал, подготовь воинов для транспортировки пленных орков из форта в замок. Не меньше десятка гномов, десятка эльфов и десятка три людей, пусть выходят сегодня же, там заночуют. Сира, тебе в ближайшие сутки видать поспать не придется. Галбирет введет тебя в курс дела, надо будет сопроводить одного егеря до болотной деревни, оставить его там, вернутся обратно. Свою стражницу отправишь к утру до лагеря демонов и пусть она на безопасной высоте сопровождает их, чтобы можно было контролировать их передвижение по нашим землям. Сама же с утра вылетаешь до лесного форта, и сопровождаешь колонну пленных. Мне так будет спокойнее. Трарин, найди Томаса, дай ему задание организовать работы по устройству ограждения, способного перекрыть котлован канала, для превращения его во временную тюрьму. Семиниэль, приношу свои извинения, дела требуют моего присутствия, Галберет покажет тебе претендентов на рыцарей, обговорите с ними время тренировок, оцените предстоящий объем работ. Не успел познакомиться с мастером-кузнецом, идем за мной, мне понадобиться твоя помощь
        Все дружно разбежались в разные стороны, в том числе и я направился в гномью кузню, на ходу знакомясь с эльфийским кузнецом, Мистониэлем
        В кузне работали оба гнома, под монотонное песнопение прелата, заканчивая переделку поножей и расплавляя остатки щита, для увеличения количества деталей доспеха.
        - Отец Иоган, вы уже вернулись? - к своему стыду, я совершенно забыл, что собирался контролировать передвижение вора и прелата, в их походе в развалины башни.
        - Уже часа три как назад. А вам разве Тостин не доложился? Он так страстно хотел это сделать
        - Я еще не был в замке. Хорошо что вы тут, мне с вами надо оговорить один не очень приятный момент...
        - Весь во внимании, милорд.
        - Незадолго до того, как я попал в чистилище и встретил вас, я пленил одного демона, что и явилось причиной моего попадания туда... это был высший демон, призыватель, очень высокого уровня. Победить его у меня не было ни малейшего шанса, но я смог его перехитрить и вывернуть ситуацию так, что он считал себя моим пленником.
        - Это очень похвально, друг мой, не вижу в этом проблемы.
        - Благодаря его заблуждению, я провернул ситуацию так, что он мне должен поставлять своих пленников из эльфов, гномов людей и полуросликов, в обмен на серу и других пленников.
        - Ты планируешь поменять пленных орков, не так ли? И боишься, что я при виде демонов впаду старческий фанатизм и испорчу тебе всю игру? Горхэстиэль, друг мой, я знаю, что в тебе нет скверны и твои действия будут направлены только на благо нашим народам, так что не волнуйся и делай, что должен.
        - Я рад, что ты понимаешь меня и не придется тратить время на убеждение, - не скрывая улыбки, киваю священнику, - но мне еще и помощь нужна. Убедить людей, чтобы они не придумали чего нехорошего из происходящего.
        - Сделаю. Не переживай за них. Лахабиэль будет присутствовать?
        - Да, поэтому надо сегодня закончить с доспехом. У нас теперь есть профессиональный кузнец, думаю дело пойдет быстрее. Леха должен быть защищен по максимуму.
        И повернувшись к гномам и эльфу добавил
        - Завершайте доспехи и начинайте работать с мифрилом, я пришлю к вам служительницу
        - Лорд, - обратился ко мне Мистониэль, - позвольте мне сходить за инструментом в мою кузню, а то тут кроме наковальни нет ни чего, с чем можно эффективно работать!
        Как ни странно, гномы промолчали на это заявление, соглашаясь с эльфом. Не сильно ли я наэкономил, взяв самые простые вещи для кузни?
        Отправив эльфа и одного из гномов за инструментом, я оставил второго кузнеца и прелата за работой, отправился в замок.
        Тостин сидел на ступеньках, с большим тюком у ног и самозабвенно пускал большие кольца, попыхивая из длинной трубки. Увидев меня, быстро убрал трубку куда-то в рукав и подскочив, вытянулся на крыльце.
        - Удачно сходили?
        - Да милорд, более чем удачно. Потерь нет, да что там, с друидом - героем и прелатом, это была легкая, развлекательная прогулка. Прелат благословил развалины, заполнив их священным светом, после чего призванные Яснирой духи животных разорвали ослабленную нежить на кусочки, а прелат в прямом смысле слова стер лича в порошок.
        - Я рад это слышать. Свитки у тебя?
        - Вся добыча у меня, так надежнее, ведь договор насчет нее у нас с вами, и я побоялся, что эти громадины, могут забрать все себе, и я останусь без своей доли.
        - Не останешься, Тостин, я умею быть благодарным, к тем кто приносит пользу.
        - Три свитка - ваши, как мы и договаривались, но я там нашел три тайника, в которых были золото и драгоценности, которые я хотел бы поделить согласно нашей договоренности.
        - Не вопрос. Только позволь посмотреть, что там есть, может чего то и мне понадобиться.
        - Тут почти одни побрякушки. Полезное я отложил вот сюда, три кольца, браслет и ожерелье, дающие по одному различному параметру. Но вот это вам точно понравиться.
        ~ "Кольцо призыва". Класс - редкий
        Усиливает заклинания призыва на 3%
        Раз в три часа позволяет призвать случайного духа вашей расы, уровня +/- 5 уровней от вашего на пять минут. ~
        - Понравилось. Очень. Двадцать пять процентов от найденного - твои. А что там за свитки?
        Полурослик молча протянул мне резную шкатулку из-под драгоценностей, в которой лежали три свитка, второй степени. Можешь выучить, если владеешь данной школой, а можешь просто применить, как свиток первой степени.
        Стрела инферно, сгусток хаоса и призыв инферно. Два атакующих заклинания первого уровня и одно открывающее врата - третьего. Немного поразмыслив, решаю рискнуть одним свитком и меняю кольцо драконьего героя на инфернальное. Надламываю свиток и выбираю функцию изучения заклинания. Прокатило! Заклинание оказалось изучено и горело активным. Кольца это откровенный чит! Понятное дело, стоило снять кольцо, заклинание стало неактивным, но сам факт, обладания заклинаниями, которых не ждут от эльфа - уже дарил уверенность в победе, в кратковременной схватке, где все решают секунды. Изучаю тем же макаром "сгусток" и выставляю на аукцион призыв. Даже если и выучу данную школу до третьего уровня, что произойдет не в ближайшую пятилетку, использовать его я вряд ли смогу, так как первый же демон, вышедший на мой зов, порежет всю старательно поднятую по крупицам мораль до нуля и я потеряю всякое доверие со стороны светлых рас. Нафиг-нафиг!
        Через интерфейс отдаю указание служительнице через час быть в кузне, а сам развалившись на диванчике для посетителей в своем кабинете принялся изучать накопившуюся документацию. Надо отдать должное, герой - бухгалтер меня очень сильно выручал - без него, я бы наверное просто не имел возможности выйти из замка, сидел бы весь день на совещаниях и подписывал тонны бумаги на каждый чих. А так хватало часа три в день, чтобы согласовать и утвердить те, что выходили за зоны его компетенции. Порадовало еще то, что я в самом начале заставил составлять документы на день вперед, своеобразное планирование, позволяющее не терять время на согласование работ, в то время, когда бригада рабочих ждет решения. Это я сейчас опытный, а когда первые разы с бюрократией играл - на третий день просто плюнул на свободное строительство и все возводил через замковый интерфейс, по двадцать четыре часа на постройку. Зато без волокиты. Сейчас же размах строительства потрясал. Надо еще не забыть упомянуть в благодарности Убивантуса, подарившего мне несколько прокачанных юнитов, на которых удалось свалить руководство простейшим
строительством и управлением. Жаль, что серьезнее жилых домов, дорог и складов - они строить не могут, нужно образование, но дней через восемь - десять будет построен университет, где постараюсь подтянуть их умения. В стандартном университете, дается рандомные четыре специальности, которые герой может выучить в течение времени, достаточного для прочтения предложенных материалов, а обычный юнит тратит от недели до трех, в зависимости от интеллекта. Я же, могу попробовать, за отдельные деньги выбрать конкретных четыре факультета, хоть и вылетит мне это в круглую сумму. Разработчики явно, при создании игры, делали основной целью выколачивание денег из игроков, не иначе. Причем, чем больше платишь, тем больше у тебя открывается платных услуг.
        Подписав все планы на завтра, утвердил в должности новых бригадиров, дал добро на магазин кухонной утвари, что собралась строить семья гончара полурослика. С удивлением узнал, что у меня второй день торгуют на рынке приезжие купцы и согласовал счет-фактуру Бенжамина на продажу всякого трофейного барахла из пещеры некроманта и деревни орков и покупку шести мер руды, двадцати комплектов доспехов пехотинцев и трех латных. Ну и всякую мелочевку типа пил, лопат, мотыг... с доплатой почти двадцати тысяч. Но все надо, ни куда не денешься. Зато производительность труда должна повыситься, все же инструмент был стальной, не голое железо, каким пользовались местные рабочие. Так же отклонил одно прошение, от торговца Абусмала, предложившего наладить торговлю эльфийками. Подумав, нашел через интерфейс ближайшего вора, сидящего на стене, неподалеку от ворот и передал ему свое желание встретиться с главой. Десятку воров, чтобыли под моим контролем я мог так сделать, в отличие от их командира, который моим подчиненным не являлся.
        В дверь заскреблись. Резким движением, сметая часть бумаг с груди, сажусь на диване прямо, нечего видеть лорда с задранными на стену ногами, разрешаю войти. Но едва дверь отворяется, я раскидывая остальные документы дергаюсь к столу, где у меня лежали снятые с поясом клинки. В дверь вошел солдат крысолюдов, недоуменно уставившийся на мои перемещения.
        - Ты еще кто такой? - не видя с его стороны агрессии задаю вопрос, вынув клинок наполовину.
        - Несравненная прислала Тоби, к ее родственнику, с вестью.
        - Несравненная?
        - Да, Несравненная! Ваша родственница, что по жребию досталась в подарок нашему королю, да не оскудеют его хранилища!
        - А-а, Говара, - дошло до меня наконец, - и что передала моя, э-э, сестрица?
        - Просила передать, что добралась хорошо, король очень радушно ее встретил, прогнал всех прочих наложниц. Так же издан указ, что ни кто кроме короля не имеет права держать в наложницах эльфиек и теперь все продают их вашему другу - капитану.
        - Это все? - увидев, что крыс замолчал и тщательно принюхивается, поторопил его
        - Вкусно пахнет, у вас тут все вкусно пахнет. Несравненная пообещала, что меня накормят досыта, когда я передам сообщение
        - Накормим, самым вкусным, что найдется на кухне. Ты главное мне все дорасскажи, что она передавала.
        - Она еще просила сказать, что познакомилась с генералами и полководцами, правда один скоропостижно скончался, Несравненная думает, это из-за того, что он неправильно планировал направление атаки, чтобы это не значило. Теперь меня покормят?
        - А больше она ничего не просила передать?
        - Нет, это все. Разве что еще сказала, что скучает, но надеяться через недели три встретиться, раньше ни как, но позже тянуть вряд ли станет. Ну теперь-то меня накормят?!
        - Накормят. Ты как сюда прошел то?
        - В город под телегой зацепился. В замок - доску подставил, на балкон.
        Я подошел к двери и приоткрыв, покричал охраннику. Через несколько секунд, эльф прибежал и остолбенело уставился на крысолюда. Я принял грозный вид.
        - Вот-вот! Вот так значит сторожим?! Ко мне может пройти кто угодно, а охрана ни сном ни духом?! Чем это тебе грозит, я думаю ты знаешь?
        Судя по совершенно белому лицу, парень знал. Жаль, что я не знаю, но видать что-то страшное. Положа руку на эфес меча, страж несколько раз вдохнул и заметно волнуясь заговорил.
        - Командир! Лорд! Я даже представить не могу, как он проник к вам! Я готов понести наказание, я заслужил его. Буду признателен, если позволите написать родным...
        - Ты чего умирать что ли вздумал? - усмехнулся я, понимая, что переиграл с тоном, - легко хочешь отделаться. Наказание такое: как закончится дежурство, идешь к Галбирету и пишешь прошение, стать на один месяц тренером у людских крестьян, натаскивая их в строевой подготовке и умению работать пикой. Отпишешь, что это твое личное желание, мол смотреть не можешь как они мучаются.
        - Мое личное желание? - ошарашено выдавил эльф, пытаясь осмыслить подоплеку столь странного наказания.
        - Ну не позорить же тебя перед всеми, что мимо тебя крысолюд прошел, а ты и не заметил. Так что сам пишешь, или мне?
        - Сам! Сам! Я их так научу! Да они еще наших .... Прочих людей за пояс заткнут!
        Эмоционально шевеля ушами, воскликнул парень и уже глядя на крысолюда
        - А с этим что делать?
        - Отведи на кухню, вели накормить до отвала. Я пока ему пропуск выпишу, заберешь и ему вручишь. И желательно, чтобы про него поменьше народу знало, предупреди там на кухне.
        Остаток дня я провел в гильдии магов, в беседе с ее хранителем, за бутылочкой эльдаринского светлого, общаясь преимущественно на квенья. Я решил что теории мне хватит и пора переходить на практику. Дед тут же научил меня одному заклинанию на квенья: массовая древесная кожа. Теперь затратив всего двенадцать секунд, я мог кастануть кожу на площадь, радиусом два с небольшим метра. Обычное заклинание массовой древесной кожи каставалось три секунды, да и охватывало площадь метров в десять, но у моего было три преимущества: потребление маны было как при обычном, единичном заклинании, оно не занимало место в книге заклинаний и самое главное, в отличии от стандартного - оно у меня теперь появилось
        Кстати, дед тот еще выпивоха, бутылку уговорил почти в одного. Перед сном зашел в хранилище, потратил еще полчаса на тотальную чистку своих сумок, убрав все лишнее, кроме используемых артефактов, после чего открыл два сундука из имеющихся трех, и выбрал функцию раздать золото, в обмен на получение опыта. Получив уровень с чистой совестью пошел спать.
        День 17
        - Господин! Я не могу ждать, вы должны немедленно проснуться!
        Проснулся я от того, что Бенжамин бесцеремонно тряс меня за плечо, стоя на коленях прямо у меня на кровати!
        -Какого хр...
        - Потом меня накажите! Демоны уже выдвинулись и часа через четыре - пять будут у нас! Я узнал, что недалеко на севере, недалеко это для вашего дракона, растет разганжака, трава, ради которой демоны душу, или что там у них готовы продать. Они воскуривают эту вонючую траву и от этого расслабляются. Надо срочно ее достать и тогда сможем выгрести все золото, что у них будет при себе.
        -Бенжамин, ты разбудил меня ради какой-то травки?!
        Тот сунул мне под нос какой-то лоскуток бумаги, с четырьмя закорючкам
        - Это цена за один стебель.
        Я впечатлился. Три триста тридцать три за один стебель - это реально можно поднять казну. Хотя торговля наркотой мне и претила, но продавать то будем врагу...
        - Ты с кровати то слезь! Рисуй на карте куда лететь, и дай указание седлать дракона.
        - Завтрак у вас на столе, костюм приготовлен, дракон накормлен и оседлан, мешки под траву подготовлены.
        - Лихо ты, - подивился организаторской способности казначея и для очистки совести добавил
        - Бен, я вообще-то противник наркотиков, так что если узнаю, что хоть один листик будет продан не демонам - несмотря на все твои заслуги...
        - Милорд, да как вам такое в голову может придти?! Кому я тут могу ее продать?! Кроме демонов такую цену ни кто не даст, остальным просто не выгодно ее продавать!
        Убедил. Всего одна фраза, но я поверил, что казначей удавится, но ни кому кроме демонов траву не продаст. Демоны тоже, как подсказал форум, скорее удавят просителя, но траву ни кому не отдадут. Вот только нафига мне десять мешков, если травка растет полянками по семь - пятнадцать кустиков?
        В городе только начала просыпаться жизнь, когда мы пролетели над крышами домов и помчались на север, в сторону гор. большая часть пробегающих подомной земель была исследована и защищена, так что мы ни на что не отвлекались и за час практически подлетели к горам, где и начали кружить, выискивая искомую полянку. Бенжамин указал только примерное расположение и расположение рядом развалин демонической постройки.
        Постройку углядел глазастый дракон: с криком, "О! Золото!" Ур спикировал вниз в кучу камней, оказавшихся обломками верхних этажей многоэтажной постройки, с засыпанным, но целым первым этажом. Вот только едва спешился и принялся оглядываться, как услышал характерные постукивания множества когтистых лапок. Понимая, что счет пошел на секунды, кастую на себя "силу" и тут же мой бар маны просел на ноль! Импы!
        - Ур!
        - Вижу!
        Из-за камней, как тараканы, выпрыгивали невысокие, по пояс взрослому человеку импы, высасывая ману и потрясая коротенькими копьецами - мчались в атаку. Гораздо большая толпа кинулась из темного проема уцелевшей части здания, растягиваясь полукругом, надеясь обхватить нас.
        -Курица!
        -Большая курица!
        - Вкусная!
        Раздавались со все сторон непонятные крики, с которыми эти коротышки бесстрашно кидались на дракона. Хотя он им должен внушать страх и нужно обладать лидерством, чтобы заставить их нападать на него, с их то размерами.
        - Ой, как их много! Ой боюсь-боюсь! - залебезил к моему удивлению дракон!- Командир, бежим, их много - боюсь-боюсь!
        - Ур, их тут около сотни, мы справимся, - не понимая, что происходит с драконом, начал было я, но тут же перебит семенящим задним ходом дракончиком
        - Командир, я же говорю, их много, страшно, надо отступать! Ну чего мне, глазом помигать надо или звуки глупые издать?!
        И этот страх потерял! Надо всем в замке прививку сделать, от наглого обращения с сюзереном. Думаю по паре профилактических пинков хватит! Но подыгрываю, пятясь за драконом, который отступает уверенно, заводя нас между больших и высоких камней в ... тупик.
        Импы радостно покрикивая кинулись в атаку, создавая плотную пробку не широком пространстве, где их всех и настигло пламя резко осмелевшего дракона. Десять секунд ада и девяносто процентов сил противника были начисто сожжены.
        - Вуаля! Добиваем, пока не разбегались! - весело командует огнемет - самоучка, подавая пример, кидаясь вдогонку.
        - Циркач фигов, - беззлобно ругаюсь под нос, устремляясь за ним
        Черти, как не странно, убегали не долго, только прекращалось влияние паники, они тут же разворачивались и уверенно шли в атаку, мгновенно погибая разрубленные или задавленные, в зависимости на кого выскочили. Выискивать ни кого не пришлось, все импы сами выбежали на нас, где и нашли свою смерть, не заставляя нас выискивать убежавших по округе. Последним добил, едва войдя в здание, старого импа, обряженного в обрывки рясы и сжимающего в руках кадило с забитой в него дымящейся травкой. Похоже он обходил и окуривал все помещение, одурманивая чертей, из-за чего они решили, что убить дракона им вполне по силам. Надо будет запомнить эту фишку. Авось продам какому-нибудь демоноводу.
        Черти похоже ограбили человеческий храм, так как кроме кадила, с пометкой "оскверненное" нашел еще шесть вещей на церковную тематику. Думаю прелату пригодится, все же храм им строился не интерфейсно, а значит наполнение его надо производить вручную. Думаю, очистит, чай не проклятье наложено. Помимо этого, прямо по центру, на огромном камне, стояло большое золотое блюдо, наполненное золотыми моментами и всякой драгоценной бижутерией. Всего на тысячу двести. Обойдя замызганный экскрементами пол, тратя уйму времени на исследование места, куда поставить ноги, я обошел пару раз зал, но артефактов найти не удалось, как не искал, зато нашел потертый и замызганный мешок, в котором оказалось восемь стеблей расганжаки, похоже неприкосновенный запас смелости бывших владельцев.
        - Как ты додумался до такого эффективного истребления нечисти? - спросил у дракона, сразу как отдышался после вони помещения
        - Вспомнил как вчера слизней жгли. Огня у меня не много, а мы раз, одним махом и такую толпу выжгли. Вот я и подумал, а что если и этих собрать в место, где поуже...
        - Молодец, ловко придумал, растешь! А теперь давай обойдем округу, ищем вот такую траву.
        Я достал из мешка пучок травы и переложил ее в свой, а грязный выкинул обратно в проем здания.
        - А золото забрать?
        - Так я забрал уже.
        - Нет, там еще есть, у дальней стены, слева...
        - Много?
        - Столько же, сколько уже взял.
        - Ну его в баню! Тостина отправлю! Еще раз я той вони не выдержу. У меня кстати обоняние лучше стало. Запахи очень хорошо различаю, но и вонь просто душит...
        - Да немножечко потерпишь, тоже мне неженка! Это же золото!
        - Неженка? Я то пойду, но если изгваздакаю сапоги, а там дерьма по колено, то на обратном пути я на кого ноги ставить буду? Ты настаиваешь на то, чтобы мне туда идти?
        - Умеешь ты подобрать нужные слова, для своевременной мотивации, командир, - грустно усмехнулся дракон и добавил, - ну ты хоть место то на карте отметь, а то забудем еще...
        За час поисков мы нашли всего три веточки, видать импы "урожай" собирали основательно, но через неделю тут пройтись уже ни что не помешает, а одиннадцать стеблей хватит заинтересовать караванщиков.
        Через интерфейс осматриваю временную тюрьму, оцениваю выполненные работы, и отмечаю, что работ осталось где то на час, затем переключаюсь на стражницу, что сопровождала демонов. Три повозки, накрытые брезентом, между ними около двух десятков людей в цепях, одетые во всякую рвань и охрана, из десятка гвардейцев и двух десятков гончих. Идти им примерно часа два, два с половиной. А нашим оркам? Переключаюсь на Сиру и вижу примерно такую же картину: несколько повозок, куда запихали заметно подросших детенышей и самок, связанные в цепочку гоблины и закованные в цепи орки. Идти им осталось минут сорок, так что все нормально. А это что за два мужика связанных иду в конце? Я опять что-то пропустил?
        Прикинув, что лететь обратно час, а демоны будут только через два, я решил облететь окрестности и по возможности поднять уровень, благо половину для него я уже набрал, благодаря толпе импов. Недовольный оставленными сокровищами Ураган, мое предложение еще где-нибудь поживиться только подержал.
        - Командир, а черные эльфы бывают, или они тоже крашенные? - неожиданно спросил крылатый, контролирующий правую сторону, в то время, как я выглядывал цели слева.
        - Бывают, где они?
        - Курс на два часа, два километра.
        Там шесть тонких фигур, в накинутых капюшонах тянули на веревке одну коренастую, быстро передвигаясь вдоль нагромождения скал. Дроу и пленный гном.
        - Боевая готовность. Это темные эльфы. Среди них пленный, вроде гном, его желательно не зацепить
        - Принято! Стрелять будешь?
        - Заходи со стороны солнца, они днем очень плохо видят, в упор подлетим. Бей сходу тех двоих, отстали и смещайся правее, чтобы мне удобнее было их обстрелять. И облетай по кругу, только не замедляйся, у них наверняка есть арбалеты, с отравленными стрелами
        Дроу может нас и не видели, но услышали. В последнюю секунду один успел выпрыгнуть изпод атаки дракона и перекатившись выдернул арбалет. Второй тоже дернулся, но удар хвоста в основание шеи швырнул его безжизненное тело на камни, не оставив ни малейшего шанса. Остальные выхватили арбалеты и бросились к ближайшим камням. Гном, грамотно рухнул на землю и перекатился в ближайшую ямку - замер. Первая моя стрела - удачно попала в цель, убрав сразу одного противника, а вот следующие две - даже не попали в цель. Дальше стрелять было бесполезно, по реакции дроу мечники явно превышали скорость полета стрелы, так что следующий заход, я уже вытащил жезл и ударил стрелой праха, и почти сразу же в другого - молнией из кольца. Молния поразила насмерть, а вот стрела праха только заставила скрючится мечника от боли. Магия тьмы родная дроу, часть урона похоже режется по ним. Можно было, конечно, залить камни огнем, но я не хотел портить амуницию и оружие. Одни их мечи чего стоили!
        Активирую накопитель маны, восстанавливая потраченный на импах резерв и ударяю параличом в сторону большого камня, где сидели двое. Ур, пролетая, схватил подраненного магией мечника и с силой швырнул его на камни, я же снова схватился за луки и успел поразить одного, на которого прошел паралич, замедлив его до скорости обычного человека.
        По драконьим пластинам щелкнул арбалетный болт, но маломощный арбалет не смог пробить броню, только заставил ускориться дракона, уходя от новых попаданий. Один из противников метнулся от одного укрытия, к другому, но на середине пути из-за камня высунулась нога в тяжелом сапоге и ловко подцепила эльфа за ногу, заставляя того упасть. Дроу попытался перекатиться, но я не упустил такую возможность и вогнал стрелу акурат между лопаток.
        - Я приземляюсь, будешь страховать сверху!
        Ур тут же снизился и, отлетев на пару десятков шагов завис на высоте пару метров. Отстегнув ремни и выхватив клинки, спрыгиваю и бегу в сторону гнома, опасаясь, что дроу попытаются его добить. Один увидев, что я приближаюсь вскинул арбалет, но другой, увидев, что за мечи у меня в руках, в ярости бросился врукопашную, осыпая проклятьями. Я тут же сместился так, чтобы он был между мной и арбалетчиком и злобно осклабился, в надежде вывести из себя мечника. Тот что с арбалетом, поняв, что стрелять не может, убрал арбалет и кинулся на помощь, на ходу вскидывая руку и кастуя шар тьмы. По опыту знаю, что все стараются покинуть его уходя назад, я пригнувшись, кинулся вперед, вынырнув перед не успевшим удивиться мечником, сходу всаживая ему в живот один клинок и отводя слабеющий удар другим. Последнего мечника на месте не оказалось, но спустя две секунды его тело упав с высоты, распласталось по камням. Рядом сел дракон, победоносно изогнув шею и внимательно оглядев окрестности.
        Отмахнувшись от сообщений о повышении уровня и получению прибавки к ловкости, приближаюсь к поднявшемуся гному. Довольно высокий для гнома, с короткой, но очень густой бородой, мужчина внимательно осматривал меня и дракона, причем последнего с некой озлобленностью. Пользуясь случаем и я осмотрел его. И кто только назвал их карликами, мне все время интересно было узнать. Пусть он только-только доставал макушкой мне до плеча, зато в плечах превосходил вдвое, создавая вид невысокого культуриста. Мощные, перевитые толстыми жилами руки и волосатый торс, просвечивающий через дыры на длинной, до колен рубахе, только усиливали это впечатление. Большой, сплюснутый нос и заросшая темной, с рыжиной бородой создавали впечатление человека бывалого, совершенно лишая возможности определить его возраст, а мозолистые чуть ли не со всех сторон ладони - не давали определить род его основных занятий. В общем, типичный гном.
        - Лорд Горхэстиэль, правитель этих земель, - представляюсь первым, попутно разрезая веревки на руках у гнома.
        - Лорри, сын Дорри, - тут же отозвался тот, растирая руки. А вот род не сказал, что странно.
        - Уважаемый Лорри, сразу хочу заверить тебя, что гномы и эльфы в моих землях друзья, и ты свободен. Но мне бы хотелось узнать, как ты оказался в плену у этих и не стоит ли мне ожидать от них нападения
        - Нападения не будет, уважаемый лорд, так как живем мы далеко отсюда. Это остатки отряда, что хотели напасть на моего тана, они хотели подлостью проникнуть в сердце его крепости, но мы с побратимом обрушили пещеру, убив большую часть, в том числе и ту суку, с хлыстом, что привела этих ушастых, ой, прошу прощения, этих черномордых, в панику. Мы попытались их добить, но один из них активировал свиток переноса, который перенес их шестерых и меня на ваши земли. Я несколько был обескуражен этим и не успел оказать достойного сопротивления и был пленен. Так что дроу о ваших землях не знают.
        - Ну что ж, тогда добро пожаловать в мои земли, доброму воину и хорошему мастеру мы всегда рады.
        - Не хотелось бы обидеть вас, лорд, но вы сказали, что я могу быть свободен?
        - Это так, ты свободен и волен идти куда хочешь, но если до твоих земель путь не близкий, я подумал, что захочешь остаться у меня, мы всегда рады крепкому плечу и умелым рукам вашего народа...
        - Это честь для меня, услышать лестный отзыв о моем народе, но я присягал своему тану и хотел бы вернуться к нему на службу.
        - Ты сам сказал, земли тана далеко, мало ли что может случиться, может лучше остаться у меня?
        - Не могу. Кто я буду, если предам того, кому клялся своей жизнью?
        Странно. Очень странно. Если юнит, даже принадлежащий другому игроку, попадал в качестве пленного или какого бага, через еще не снятую завесу, он автоматически освобождался от клятв и был готов пойти на службу, если это не противоречило его моральным принципам. Это было сделано для того, чтобы его владельцы не имели возможности следить или как то влиять на не вышедшего из ясельного периода игрока. Этот гном явно помнил про своего правителя и хотел к нему вернуться. Что же за правитель такой? Первой мыслью было убрать этого неправильного гнома, чтобы он не раскрыл мое месторасположение, но я тут же подавил это желание в зародыше. Рядом есть сосед, которому благоволят гномы, значит придурком и отморозком он быть не может априори. Гномы ценят трудолюбие, честь и воинскую доблесть. Видать игрок соответствует всем этим требованиям, раз гном так рвется обратно. А контакт с соседями налаживать придется, не со всеми же воевать надо.
        - Что такое долг и честь - я понимаю. Не буду настаивать, хотя признаюсь, хорошие мастера у меня в дефиците. Давай тогда осмотрим тела, и соберем тебя для дальней дороги. Я тебе могу дать пару бутыльков здоровья, малых правда, но все повысит твою выживаемость. Из еды могу дать только выпечку, но зато много, может что еще найдем у трупов. Оружие твое у них?
        - И припас и оружие у них есть, если позволите возьму. И хотелось бы свой доспех забрать?
        - Бери. Могу дать один арбалет, хоть и самому нужны.
        - Не обучен ими пользоваться. Топор надежнее. Хотя тан сейчас всех полэксами вооружает, вроде польза есть, но они не всем достались, так что оценить еще не успел.
        Быстро обшмонали трупы, где мне достались арбалеты, мечи, кинжалы и золото с усиливающими артефактами, а гном забрал все мешки с продовольствием, переоделся в свою броню и вооружился. От выпечки и бутыльков отказываться не стал, как и от кольца на повышение выносливости. Пока он снаряжался, я на листе бумаги написал подорожную и закатал в свиток, скрепив его бытовым заклинанием.
        - Лорри, у меня будет к тебе одна просьба.
        - Если это не навредит моему клану, то все, что в моих силах.
        - Не только не навредит, но и пойдет на пользу. Расскажи обо мне своему тану. А так же скажи, что я хочу с ним встретиться и заключить торговый договор и соглашение о мире. И передай, что я бы хотел увидеть его у себя в гостях или приехать к нему, как ему будет удобнее, для личного разговора. Вот это, даст вам свободный проезд по моим землям, просто предъявите свиток первому стражу на моих землях, он и покажет дорогу к моему замку.
        - Я передам, лорд Горхэстиэль и несомненно отмечу ваше великодушие и благородство.
        - Если попадешь в неприятности, грозящие гибелью или пленом, свиток нужно будет уничтожить, он не должен попасть в чужие руки.
        Гном молча поклонился и повернувшись зашагал в сторону гор, туда же, куда направлялись дроу. Мы с Уром, собрав тюки с оружием, полетели обратно в замок.

        - Всего одиннадцать?! - Ни как не успокаивался Бенжамин, бегая вокруг меня, потешно потрясая упитанным брюшком, напав с вопросами, едва мы только приземлились, - может вы плохо искали? Не увидели среди листвы?
        -Бенжамин, да я не уверен, что караванщиков хватит денег эти выкупить. Наша главная цель, это заинтересовать их, а для этого восьми вполне хватит
        - Восьми?! Их же одиннадцать!
        - Я планирую до трех штук подарить. Но разумеется после того, как ты продашь им остальные, чтобы не сбить цену.
        - Милорд, я хочу вам напомнить, что к концу следующей недели у нас вновь намечается отрицательное сальдо и десять тысяч ну ни как лишними не будут.
        - Но и особой погоды тоже не сделают! - парировал я казначею, - и потом, уже начали скупать высокоуровневые зелья наги, сегодня уже поступило три тысячи! Так же сегодня заканчивается аукцион за сетовую часть доспеха, где уже накрутили до семидесяти тысяч, а ему еще больше четырех часов висеть, так что будем надеется, еще тысячи три- четыре успеет накрутиться.
        Полурослик немного успокоился.
        - Но вы все же постарайтесь не все дарить. Одной вполне хватит для подарка, а остальное продадим.
        - Постараюсь. Все зависит в каком состоянии будут пленники. Кстати, насчет пленников: что у нас по оркам?
        - Шестнадцать взрослых орков, с учетом повзрослевших подростков, тридцать женщин и двенадцать детенышей, - казначей достал из сумки блокнот и зачитывал подготовленный отчет. - Гоблинов больше: сорок два мужчины, пятьдесят восемь женщин и семнадцать детей.
        - Хорошо, сможем больше народа в следующий раз вытащить из плена демонов. Готовьтесь к встрече, а так же постарайся узнать, какие товары могут их заинтересовать и что мы можем у них купить. Раз они будут сюда приходить раз в месяц, так давай извлечем из этого побольше выгоды.
        - Я совершенно не подумал об этом, милорд! Рад что вы не забываете о возможности пополнить нашу казну! С вашего позволения я покину вас, мне надо собрать информацию...
        Не успел отойти Бенжамин, как ко мне подошел невысокий, неприметный мужчина, в простой рубахе и штанах
        - Мое почтение, милорд! Я Эд, прибыл по поручения Главы, вы хотели с ним встретиться.
        - Я хотел с ним встретиться...
        - Почтенный глава не особенно любит передвигаться, из-за состояния своего здоровья, так что я его глаза, уши и слово.
        Я заколебался. Одно дело общаться с опытным и грамотным пройдохой Вацлавом, другое - с непонятным мужиком. Но самому переться к главе гильдии воров не хотелось, а заставлять калеку - претило моему пониманию чести.
        - Хорошо, с тобой так с тобой. У нас был уговор, не трогать уважаемых людей моего города...
        - Головой могу ответить - ни кого ни трогали!
        - Мне надо чтобы тронули. Есть один торговец, Абусмал. Знаешь такого?
        - Работорговец. Знаю. Недавно приехал. Он уже выходил на нас, с просьбой предоставить ему парочку девушек из вашего племени. Цену обещал очень хорошую. Самоубийц среди нас нет, сразу же отказали.
        - Мне надо, чтобы он пропал. Бесследно и тихо. Перед этим переведя все накопления на Вацлава. Через два дня он уезжает, планирует выехать вместе с нашим дозорным отрядом, что пойдет в Дальний, и под их защитой добраться почти до границы. Вечером дозорные снимутся с привала и отправятся зачищать ближайшее логово. Так что торговец останется только со своей охраной.
        - Я понял. А вы с этого что поимеете?
        - Моральное удовлетворение. Ну и половину от того, что вы добудете
        - При всем почтении, за наводку обычно берут не более четверти
        - Хорошо, я вас только навел, согласен на четверть. Но тогда не факт, что дозорные вечером уйдут.
        - Я все понял, половина. Все будет сделано, ни кто ни чего не узнает.
        Вор так же быстро испарился, как и появился. Ну понимаю, что поступаю, мягко говоря, не благородными методами, но меня так взбесила беспардонная письменная просьба этого торговца, продать ему высокорожденных девушек! Грязный хуман! Жаль сам не могу ни чего ему сделать, слишком высок риск отвратить от меня прочих торговцев.
        Сразу после разговора, направился в кузню, возле которой собралось несколько мужиков, прелат и пара гномов.
        - Что там? - обращаюсь к Иогану, - что за сбор?
        - Закончили с доспехами для архангела, лоск наносят, я вот вышел подышать свежим воздухом. А эти, наверное с заказами в кузню прибыли.
        - Зову Леху, надо сразу примерить доспех, демоны уже в десяти километрах.
        - Пойду и я подготовлюсь, мало ли что можно ждать от бесовского отродья!
        В эту секунду подлетел архангел в тунике и с мечом за поясом и вопросительно взглянул на меня. Туника была вся в щепе и опилках, видать как обычно помогал со строительством. Вообще натура деятельная, просто так сиднем сидеть не любит, всегда ищет работу. Причем от созидательной - просто тащится. Не раз замечал, какое довольное выражение у него на лице, когда помогает строителям возводить дома. Наверное рад, что у него есть занятие, противоположенное войне и убийству, то за чем обычно призывают ангелов. Кстати, запишу-ка я себе на заметку, об альтернативном использовании ангелов в мирное время. Стройматериалы на верхние этажи затащить они вполне за время призыва успеют.
        Новая броня изменила архангела коренным образом: он стал словно шире и коренастее, слегка светящаяся вязь рун, по белоснежному, бликующему тысячей светлячков, доспеху, придавала угрожающий и несокрушимый вид, вызывая непреодолимое чувство надежности такого защитника. Незащищенной осталась только голова, но на шлем не хватило материала, да к тому же было принято решение, шлем сделать целиком из мифрила. Несмотря на это, металлический воротник, защищал шею и часть головы, и был способен погасить наиболее опасные удары.
        - Летать не мешает? - озвучил единственный мучавший меня вопрос, на что Леха раскрыл крылья и подпрыгнув взлетел, словно ни какого доспеха на нем и не было. Хотя по параметрам так примерно и было, ведь весь комплект доспехов увеличивал силу и выносливость почти на сотню, с лихвой компенсируя возросшую тяжесть.
        - Демоны идут! - раздалось от дороги. К нам мчался на пони полурослик, в добротном кожаном доспехе, усиленным на груди кольчужными полосами, подстегивая своего скакуна голыми пятками. - Демоны, к восточным воротам подходят!
        - Благодарю за службу. Пойдем, Лех, встретим, "гостей торговых"
        С легким скрипом отворили створку ворот, которыми пользовались реже всего, по сути только раз в сутки завозили подводы с камнем, да утром уходили патрульные, чтобы вернутся к обеду. Три телеги, с клетками затянутыми брезентом, запряженные коренастыми быками, с горящими глазами и огненными копытами, оставляющие дымящие следы, были подогнаны вплотную к стене, гвардейцы выстроились вдоль дороги, придерживая некоторых гончих и только один из них стоял у первой повозки и при виде нас быстро туда произнес
        - Уважаемый Эскаратил! Я вынужден вас поторопить!
        Несколько секунд ни чего не происходило, но потом оттуда с грацией хищного кота выпрыгнул инкуб, со штанами в руках и гипертрофированным отростком между ног. Ни сколько не слушаясь нас, он натянул штаны и с чувством полного превосходства, обращаясь к своему гвардейцу произнес:
        - Я же говорил, успею ее еще разок оприходовать!
        И затем повернувшись к нам, добавил
        - Ну что, забирайте своих сучек, посылка доставлена!
        Я поплыл. Внутри все вскипело от ярости, совершенно мне не свойственной, возникло желание не просто убить этих тварей, вырвать им кишки, намотать их на ростки бамбука и дать им несколько суток порасти, не давая умирать все это время этим тварям. Когда на плечу легла рука архангела, остужая меня, я поймал себя на мысли, что мною через интерфейс выделены все ближайшие войска и уже готовы атаковать. Леха еще раз сжал плечо и отпустил, а затем не торопясь пошел в сторону инкуба. Двухметровый, атлетический сложенный красавчик посерел и непроизвольно шагнул назад, стараясь встать так, чтобы между ним и архангелом оказался такой же серый гвардеец. Надо отдать тому должное, он не отступил.
        - Мы под торговым флагом! - быстро затараторил инкуб, - вы не имеете право нас трогать!
        - Но мы имеем право наказать вас за порчу нашего товара! - уже владея собой, отчеканил я
        - До передачи товара, он числится нашим и имеем право распоряжаться им по своему усмотрению! - было видно что демон успокоился, как только понял, что дело перешло в русло торговли
        - С момента как товар оплачен, он является моей собственностью! Вы же осуществляете только доставку!. Так что вам будет предъявлен штраф, соизмеримый нанесенному ущербу!
        - Меня что ли трахнут?! - возмутился, хотя нет, только удивился инкуб, не вызывая ни какого возмущения или неприязни от этого заявления.
        Меня передернуло
        - Оценю ущерб и вычту из стоимости следующей партии.
        - Да какой там ущерб, от них разве ж убудет, если красивый мужчина немного уделит им внимания?!
        Я опять с трудом подавил в себе ярость. Надо заканчивать этот разговор быстрее
        - Показывай всех!
        Повинуясь жесту инкуба, гвардейцы начали выводить закованных пленников, которых один из помощников казначей тут же отмечал в своем списке. Я тоже, пользуясь что они пока числятся рабами, и могу просматривать их параметры не спрашивая разрешения, активно оценивал пришедших
        Десять человек, шесть мужчин и четверо женщин, среди которых латник, егерь, два пехотинца, плотник и гончар. Женщины были все уровня за двадцать с профессиями ткача, ветеринара, кухарки и куртизанки. Великое древо! даже так! Куртизанка двадцать третьего уровня, куда катится наш мир?
        Полуросликов было девять из них женщин было только две. Один стражник, один наездник на пони, один скаут - вот и все военные профессии, остальные были с сельскохозяйственным уклоном, за исключением одного мужчины, с самым высоким среди полуросликов уровнем - тридцать третьим, являвшимся "купцом второй гильдии".
        В этот момент демоны скинули брезент с двух клеток и начали выводить из повозок девушек эльфов и гномов, подводя их к своим группам.
        Вместе с девушками, которых оказалось трое, насчитали двенадцать гномов, среди которых отметил инженера, горного проходчика, кузнеца, трех хирдманов, и двух воинов. Остальные гномы, кроме одной девушки шли как обычные рабочие, без определенной профессии, последняя девушка оказалась рунным подмастерьем. Кстати, девушек гномов, разглядывал не только я один. Не многие могли похвастаться, что видели гномок, так как обычно гномы не выпускали их из своих подземных крепостей, и добраться до них, можно было только по трупам их мужей, отцов и братьев. Даже сейчас, несмотря на свой замученный вид и цепи, гномы постарались встать так, чтобы девушки были закрыты их телами со всех сторон. И надо признать, им было чего защищать. Не такие стройные, как эльфийские девушки, гномки обладали красивыми, рельефными фигурами, с крутыми бедрами и упругими, налитыми шариками грудей, которые явственно выглядывали среди дыр той рванины, что замещала им одежду. На фоне коренастых гномов - девушки и вовсе выглядели миниатюрными, а миловидные личики совершенно не были похожи на бородатые и мужеподобные лица из вечных приколов
про женщин-гномов.
        А вот дальше произошло непредвиденное. С эльфами оказалось не все так просто. Началось с того, что гвардейцы вытащили из первой повозки, замотанную в какое-то рубище изнасилованную и пытавшуюся сжать в комочек - темную эльфийку! Которая все же оказавшись на земле и оглядевшись, взяла себя в руки и расставив пошире ноги, встала, с радостной усмешкой оглядывая нас. Затем из другой повозки выкинули и вовсе голую эльфийку, не высокого роста и субтильного телосложения, в которой я узнал болотного сородича нашей расы. Среди мужчин, на голову возвышался один с белоснежными волосами и несломленной невзгодами горделивой осанкой высший эльф. Остальные оказались нашими, лесными эльфами, но тоже сборной солянкой, хотя это уже было ожидаемо: один мечник из рода дуба, четырнадцатого уровня, совсем юная девушка маг из рода березы, всего лишь шестого уровня и два лучника, девушка двенадцатого и парень семнадцатого
        Между делом, оттягивая момент принятия решения, осматриваю уровни и умения прочих эльфов. Болотная - мастер копья тринадцатого уровня, высший - какой то "младший дознаватель шестого ранга" девятнадцатого, а дроу оказалась аж наказующей тридцать шестого уровня, по имени Вирна. И если высший на мораль не повлияет, просто можно мозги свернуть общаясь с ним, да и болотную главное с глаз убрать и особой проблемы не будет, то что делать с дроу - я даже не представлял. Она не выдержала моего молчаливого взгляда и сама начала разговор
        - Не ожидал? Кинули тебя демоны? Зато я рада, ты светлокожий даже и не представляешь как. Какую бы смерть вы мне не придумали, она не сравнится с той участью, что мне уготована была у демонов! Тут убьешь или надо оформить поторжественнее?
        - Убивать? Наказающую твоего уровня? Это будет расточительство, которое мне мой казначей не простит, кстати вот и он подоспел, - я специально говорил погромче, чтобы окружающие меня эльфы услышали мои мотивы, - зачем тебя убивать, когда можно с пользой использовать?
        - Я не буду служить светлому, да и твои ни когда не примут темную, в свои ряды, зачем все усложнять? Я ни когда не склонюсь перед твоим народом, вы не достойны быть даже нашими рабами, как кобальты, от которых больше пользы, так что не надейся на мою службу!
        - Да я и не собирался. Верну тебя демонам, в обмен на другую эльфийку, благо что они тут и обмен можно произвести незамедлительно. Эй, как там тебя Эскаратил? Есть новый список ваших пленников, готовых к обмену?
        - Если позволите, ваш свиток, должен был обновиться, как только вы получили пленников, а что касается этой непокорной, но такой страстной девы, заберу с удовольствием!
        - Эльф, лорд, лучше убей! Не отдавай меня ему, - обеспокоено начала ловить взгляд дроу, - убей, сам или отдай своим щенкам, они много опыта получат от моей смерти! Только не отдавай!
        - Опыт я найду где им получить, а вот вернуть кого-то из своего рода важнее, хотя ты этого не поймешь.
        - Лорд, заклинаю тебя! - и в эту секунду случилось невозможное: дроу упала передо мной на колени, чем вызвала нескрываемый вздох удивления, со стороны опытных в столкновении с этим народом Галом и Сирой. Упала на колени и целуя сапог принялась умолять
        - Лорд, смилуйся, умоляю! Отдаю тебе свою гордость, все что оставалось у меня, только смилуйся, убей. Как хочешь убей! Если захочешь, я покорно проведу с тобой ночь, выполняя абсолютно все твои желания, поле чего ты можешь убить меня, оставив все свои фантазии в тайне. Умоляю, на все пойду, только не отдавай меня ему!
        Я дрогнул. Может если бы я не видел той сцены, когда самодовольный инкуб выходил из повозки и в каком состоянии вытаскивали гордую дроу - я может еще бы сдержался. Но сейчас, зная чего стоят эти слова для дроу, да еще на глазах такого количества народа - я проникся. Не знаю, что демон творил с ней, но он совершил невозможное - сломал наказающую. Ту которая натренирована догонять и убивать без сожалений и жалости всех, на кого укажет старшая мать ее дома. По сути сейчас дроу отрезала себе все пути, кроме смерти, такой ее не примет ни один, даже самый захудалый темный дом. Словно поняв, что решается ее судьба, женщина замолчала и прижавшись щекой к носку сапога, одним глазом следила за моим лицом. При полной тишине я положил руку на эфес, и поймав краем глаза скривившуюся гримасу на лице у инкуба, и облегчение на лице дроу, принял совершенно другое решение.
        - Поклянись выполнять все мои требования и не вредить мне ни словом ни делом
        - Клянусь! - легко произнесла дроу, уверенная, что я решился на ее предложение с ночью, - клянусь Киарансали, что не наврежу ни делом ни словом и буду выполнять все озвученные тобой требования и не озвученные, если они будут вести к твоему удовольствию и радости!
        Сзади кто-то подавился, начались шепотки. Не давая перерасти в снижение морали, быстро продолжаю.
        - Галбирет, распорядись увести ее в яму, где сидит вождь орков, - и, видя его недовольный и растерянный взгляд добавляю - я не собираюсь ее тащить себе в постель, я придумал ей другое применение
        Взгляд становится более ошарашенный, не знаю, что он там нафантазировал, но это явно надо остановить
        -Гал, друг мой, вспомни про нестандартные взгляды бессмертных и том что ты их научился принимать!
        Лицо мгновенно светлеет и воин кивнув, наклоняется и за плечо поднимает не скрывающую своего счастья дроу.
        - Ты не пожалеешь о своем решении, клянусь, - растрогано выдавливает та, от которой я бы и не заподозрил наличие хоть каких-нибудь эмоций.
        - Ты и ты, уведите ее. Привяжите в яме орка. Охрану предупредить, чтобы не подходили, чтобы она не говорила!
        - Слушаюсь, генерал!
        Пока воины уводили дроу, я оглядел стоявших поодаль высшего и болотного эльфов и вполголоса произнес:
        - С вами отдельно побеседуем, - и повернувшись к демону добавил, - давай оставшихся.
        Тот махнул рукой и гвардейцы подвели двух наг, мужчину - воителя, сорок четвертого уровня и женщину - охотницу тридцать восьмого, которых я некогда выбрал за высокий уровень. Они настороженно смотрели на меня, не решаясь выпрямиться и послушно уползли к остальным пленникам. Следом подошел леший двадцать девятого, этакий кряжистый дедок, с аккуратной седой бородкой и собранными на затылке в пучок, седыми волосами. Одетый в длинную, до колен рубаху, точнее то что от нее осталось, он казалось не испытывал дискомфорта, проделав длительный путь босиком, с тяжелыми цепями на руках и сейчас с любопытством меня разглядывал.
        - Значимо ты теперь мой хоспадин будешь, - с нескрываемой иронией произнес легендарный персонаж русских сказок, - ну поглядим, какое мне применение сыщешь.
        - Не волнуйся, дед, без работы, как и без хлеба не оставлю, - не остался в долгу, маша последнему пленнику.
        Подошедший был похоже расовым недоразумением. Более тощий и низкий, чем самый маленький из известных мне гномов, он несомненно принадлежал именно к этой расе, с характерным телосложением и чертами лица, включая торчащую в разные сторону замызганную бороду. Вот только помимо роста, он был еще немного зеленоватого цвета и сквозь шевелюру просматривалась уменьшенная копия ушей... гремлина. Шестой уровень, изобретатель, значилось в его характеристике и длинный перечень соответствующих умений и все первого уровня, ни одного второго. Кузнец, механик, оружейник, бронник, архитектор, плотник, ткач, портной и это была только четверть списка. Парнишка явно был очень молод, не факт что достиг игрового совершеннолетия, но при этом деятельная натура, особенно на фоне прочих заключенных просматривалась очень хорошо: штаны придерживал свитый из травы пояс, а на ногах сидели сплетенные по ноге лапти. Видать времени на привалах даром не терял. Ценный кадр, если им заниматься, вот только гномы его не примут, пока он не докажет, что чего стоит как мастер.
        - Направишь его к Тори младшему, - машу рукой ближайшему полурослику, закончив изучение
        - Довольны? Все живы и целы, - подошел инкуб, довольно осклабившись, - а то что некоторые бабы в дороге попользованы, так с них не убудет, можно подумать в цитадели они без дела лежали, ха-ха!
        - Заткнись демон! Я и себя-то с трудом сдерживаю, и совершенно не уверен что смогу или захочу останавливать своих людей, если они захотят тебя заткнуть!
        - Если вы приняли товар и вас все устраивает, распишись тут и тут.
        Я молча взял листы бумаги и передал казначею, о чем не пожалел ни разу.
        - Какую еще премию в размере трех тысяч?! Какой еще подарок в виде провизии?! Такого уговора не было! - заорал Бенжамин, пробежавшись глазами!
        Инкуб перекосился лицом, но достал другой свиток и презрительно сунул под нос казначею.
        Тот пробежался глазами и по нему и молча передал мне, кивнув, что все в порядке.
        Поставив витиеватую подпись, которую насобачился делать, подписывая по сотне документов в день, и передав документ, спрашиваю:
        - Пленников брать будете?
        - Каких? - насторожился демон, - меня не предупреждали.
        - Почти шестьдесят орков и чуть больше сотни гоблинов, а так же два шамана и один герой.
        - ... И два человеческих разбойника. - Незаметно подошла со спины Сира. - Попались вчера по дороге. Решила не убивать такой ценный ресурс
        - И этих два, - соглашаюсь с девушкой, - меняем их на пленников из списка.
        - Я должен осмотреть качество товара, - заюлил демон, - да и вам требуется другой список тогда, раз меняете не на ресурсы, а на души
        Что?! оказывается по первому списку мне не всех выставляли? Вот сволочи!
        - Твои воины остаются тут, ты едешь со мной, покажу пленников, оценишь качество.
        - Я бы, с вашего позволения. Взял бы парочку гвардейцев, мне по чину положено...
        - Позволения не даю, идешь один. Я и так делаю одолжение, запуская демона в свой город
        По городу прошли без приключений, все незанятые жители собрались на стене, откуда комментировали все действия и передвижения гвардейцев и гончих, не решаясь, правда, делать это слишком громко. Перед рвом, инкуб деловито достал свиток, мгновенно ставший твердым, как доска и вынув из футляра золотое перо поставил его на свиток и принялся ему диктовать перечень увиденных заключенных. Перо послушно с большой скоростью принялось записывать, не забывая про знаки препинания. Вот тут я и понял, что означает выражение, жаба задушила. Мысленно про себя я решил, что это перо останется у меня, чего бы мне это не стоило. Между тем, демон занес в список всех пленников и повернувшись уточнил
        - А шаманы и герой?
        - В другой яме, идем.
        Орк, едва увидел меня с демоном, понял все. Криво усмехнулся и молча опустил голову. Шаманы же напротив, принялись сыпать проклятиями, понимая, что их, как магов, ждет у демонов. Инкуб же, не поленился спуститься, обойти каждого по кругу, непрерывно диктуя перу, после чего совершенно счастливый подошел ко мне.
        - Я отправлю сейчас эту информацию моему князю и он даст мне рекомендации по дальнейшей торговле
        С этими словами, демон не дожидаясь ответа, телепортировал свиток.
        -Тревога!
        - Врата в инферно!
        - В оружие!
        Раздались со всех сторон крики, и бряцая оружием в мою сторону кинули различные воины, возглавляемые магами. А этот инкуб довольно скалился, понимая, что мне сейчас придется оправдываться перед своими подчиненными, теряя лицо.
        Едва воины добежали, я махнул рукой останавливая первую группу, потом вторую, а вот к третей уже обратился
        - Учебная проверка завершена. Первая и вторая группа уложились в норматив, третья отстала на две секунды. Доработать реагирование на тревогу!
        Учитывая, что группы были из сборной солянки, в которых были эмоциональные полурослики и горластые гномы, объяснения, что они не специальная группа, а просто прибежавшие одной толпой мимо проходящие воины, потонуло в довольном оре выигравших "команд" поучающих проигравшую как надо бегать.
        Инкуб обозначил головой поклон, выражая восхищение по поводу решения мной этого вопроса и тут же озадачил меня новой проблемой.
        - Я бы перекусил чего, не подскажите, где тут таверна?
        - Предлагаю вам пройти к своим подчиненным, куда и привезут обеды и мясо для гончих. Насчет этого я уже распорядился.
        Инкуба вновь перекосило, но спорить не стал, видимо понимал, что ходить по краю. Думаю, приди он с сотней гвардейцев - поведение разительно отличалось, но сейчас, осмотрев мои силы - предпочитал сдерживаться. Сопроводив его до ворот и оправив к повозкам, я отметил, что помощники Бенжамина вовсю бегали среди гвардейцев, которые трясли кошельками, поясами и дорожными мешками, пытаясь собрать требуемые суммы. Бизнес пошел. Поворачиваюсь к еще закованным пленникам и машу рукой стоящим рядом наготове кузнецам
        - Обращаюсь ко всем сразу. Я правитель этих земель и я выкупил вас всех, потому что не потерплю пленения своих сородичей и сородичей рас, входящих в состав моего государства. Сейчас с вас снимут эти цепи и станете свободны и вольны идти куда угодно, но я надеюсь, что вы останетесь у меня и приняв присягу, вместе с остальными жителями, станете хозяевами своей судьбы, помогая мне сделать ее более счастливой, укрепляя государство, а вместе с ним и уверенность в завтрашнем дне! В моем государстве для каждого найдется работа по душе и умениям, за которую он будет достойно вознагражден. Ребята, поторопитесь снять с них цепи, я даже представить не могу как им охота помыться и поесть, не мешкайте!
        Последняя фраза относилась к гномам и эльфу кузнецам, которые бодренько принялись сбивать тяжелые цепи, поздравляя своих сородичей с освобождением и завершением неприятностей.
        Сам же подзываю ближайшего воина и прошу его плащ, с которым подхожу к тощей, болотной эльфийке, закутывая ее.
        - Благодарю вас, высокорожденный! - всхлипнула носом девчушка, и продолжила ритуальной фразой болотных жителей, - да будут, за вашу доброту, у вас ноги вечно сухими, а силки полными
        - Отдохнешь несколько дней, в гостинице у полуросликов, я предупрежу. Потом придешь ко мне, решим, где ты больше всего можешь принести пользы.
        - Я бы хотел уточнить насчет своей судьбы.... Лорд - подал голос высший эльф, сидевший неподалеку, - я являюсь подданным Вечного леса и я не могу дать присягу другому государству.
        - Верно, но вы можете поступить мне на службу, на несколько лет, скажем, в качестве благодарности.
        - Десяти лет хватит? - непринужденно, словно речь идет о паре-тройке недель работы на шабашке, осведомился высший, спокойно пододвигая руки с цепями под молоток кузнеца.
        - Вполне, - отвечаю ему в тон, словно нанимать на работу высших эльфов для меня привычное дело, - отдыхай пару дней, а потом обсудим, куда тебя лучше всего направить.
        Выбрать книгу рас высших эльфов - нельзя, это юниты неписей, проживающих в Вечном лесу, аналог Империи грифонов. В отличие от лесных, высшие сочетают сразу умения березы, ясеня и дуба, и ряд умений друида. Их можно попробовать нанять, как обычного наемника, если удастся договориться при встрече, так как даже обычный воин - уже серьезный противник. Но покидать лес они не любят без особых причин. Разделение на магов, воинов и лучников среди них нет, так как они обладают сразу всеми навыками, большей частью деление идет по сфере деятельности. Так же высшие эльфы не разводят фениксов, как лесные, они пошли по пути развития дракона, только в отличии от чернокнижника, развитие зеленого дракона происходит не в черного, а в золотого. Пегасов высшие эльфы не разводят, так как являются более крупными (высокими) представителями своего вида и крылатые кони не могут достаточно долго находиться в воздухе с такими седоками в полной экипировке. Зато высшие эльфы активно используют гиппогрифов, которые хоть очень малочисленны, зато, в отличие от пегасов - сами представляют собой полноценного бойца. Высшие эльфы
самые не плодовитые из всех остальных видов, поэтому молодых эльфов крайне сложно увидеть, где либо, кроме как на учебных площадках. До ста лет их ежедневно обучают военному искусству и магии, и если Вечный Лес и ввязывается в какую любой войну, то в его рядах идут опытные и грозные воины. Ныне живущие не помнят, чтобы высшие эльфы выходили из своего леса с войной, и не смотря на то, что за последние несколько столетий они несколько раз успешно отражали нападение, преследовать разбитого врага или отомстить высшие эльфы не пытались. Хотя, это может быть следствием того, что политика ВЭ направлена на многочисленные интриги, направленные на стравливание соседей, чтобы им было не до Вечного леса, и напавшего просто раздирали соседи, подзуженные агентами эльфов
        ~ Задание обновлено!
        Освободить из рабства демонов 100 перворожденных. Выполнение: 6/100
        Освободить из рабства демонов 100 подгорных жителей. Выполнение: 12/100
        Освободить из рабства демонов 100 хальфлингов. Выполнение: 9/100
        Освободить из рабства демонов 100 человек. Выполнение: 10/100
        Освободить из рабства демонов 100 прочих существ. Выполнение: 4/100
        - Господин, то есть лорд, я так благодарна вам, - пропищала юная волшебница, смущенно пытаясь передвинуть ткань ее одеяния так, чтобы дыры не так явно открывали все интересные места ее тела, - я уже почти потеряла веру и я так благодарна Богине, что она не оставила нас!
        - Да, кстати, у нас есть храм, который Богиня посетила лично, я думаю пока отдыхаете, вам стоит его посетить.
        Все эльфы тут же выразили желание посетить его как только приведут себя в порядок, кроме лучницы. Девушка сидела в той же позе, в которой ее оставили сняв цепи и смотрела перед собой ни чего не видя. Я подсел рядом
        - Ты в порядке?
        - Вы зря меня освободили. Я осквернена, я грязная, меня ни когда не признают своей... Они меня.... Я... это было ужастно.... Так долго длилось... я не могу с этим жить...
        Набрав в грудь воздуха и приготовив речь, я тут же заткнулся. Меня она не услышит. Но я знаю кто до нее достучится.
        - Сира, будь добра, подойди к нам.
        - Лорд?
        - Тут девочке нужна помощь, я точно знаю, что именно ты сможешь ей помочь. И объясни ей, что тот кто посчитает ее оскверненный, лишится языка.
        Стражница недоуменно оглядела девушку, потом меня и не понимая что от нее требуется села рядом. Я же быстренько свалил, не рискуя вмешаться. Мужчине лучше в некоторые дела не лезть, из личного опыта знаю.
        Распределив бывших пленников по трактирам и казармам и дав им всем по два дня отдыха, для восстановления сил, я вышел к демонам, которые что-то бурно между собой. Подойдя ближе, я понял, что взбешенный инкуб пытается добиться доли в травке, а счастливчики, купившие ее агентов казначея, его откровенно посылают.
        Увидев меня, инкуб взял себя в руки и твердой походкой направился ко мне.
        - Я требую, чтобы мне тоже продали разганжаку!
        - Что?! А кому то ее продали?! На территории нашего государства, хранение, продажа и уж тем более употребление, запрещены, наказание - смертная казнь! Значит у кого то из ваших людей есть запрещенная трава? И мне бы хотелось знать кто ее им продал!
        Демон мучительно долго выбирал ответ, но все же решил покарать охранников на своих землях, а не добираться до них без охраны и наконец выдавил из себя
        - Нет, ни у кого нет и ни кто не продавал. Я просто услышал слух, что ее тут раньше продавали.
        - Увы, это было давно. Теперь она запрещена. Так что если вдруг узнаете что, сразу же сообщайте. Ваш шеф ответил?
        - Да, ответил. Он написал, что крайне убыточно считать всяких недорослей и полудохлых баб, за полноценный товар и предлагает ввести за них баллы. Орк - один балл, орчиха - половина, детеныш - две десятых. Гоблины идут как семь десятых, три десятых и одна десятая, соответственно. Людей, так и быть возьмем по единице.
        - Ты мне чего впарить собрался, - мгновенно завелся непонятно когда успевший подойти Бенжамин, - здорового орка ровняешь одному баллу? Да он должен быть не меньше полутора, а вот орчиха, пусть будет один!
        - Уважаемый Бенжамин, вы не понимаете, цену не я назначаю, мне прислали ее и я выполняю поручение
        - Где прислали? Покажи, а то может ты просто придумал!
        Инкуб вынул свиток и помахал им перед собой. Полурослик тут же ткнул куда то пальцем и торжествующее проорал
        - Вот, орк от одного до одного и трех! Так что давай ставим их по один и три!
        - Ты что, по нашему читать умеешь? - испугано спрятал свиток демон,- давай за орков будет один и один, уговорил!
        После десяти минут спора, все расценки были подняты на одну десятую и перешли к шаманам и герою
        - Шаманы высокого уровня, к тому же высшие - так что предлагаю менять их обоих на одного героя и полководца на второго. Итого три за два.
        - У меня встречное предложение. Меняю их всех троих, на одного героя, но на одного из этих. У вас в списке их нет.
        Демон достал из своей безразмерной сумки еще один свиток, с тремя абзацами.
        ~Лорд Гвейсток. Человек Уровень 68, владение магией есть. Взят в бою. талант - лидерство
        ~Селания Асистера. Высший эльф Уровень 63, владение магией - есть. Взята в бою. Талант - маг универсал.~
        ~ Тогурим из рода Рубинового хребта. гном Уровень 90, владение магией - есть. Взят в бою. Талант - мастер артефактеки.~
        - Шаманов и героя, за любого из них. Выбирай.
        Нужны все. И в тоже время понятно, что дадут только одного. Скорее всего это игровой момент, прописанный сценарий, так что смысла торговаться нет. На всякий случай просматриваю список, что обновился у меня по обычным юнитам. Там тоже есть герои, но не выше тридцатого уровня. Хотя там есть лесной эльф - мечник и гном - хирдман, способные водить отряды независимо от меня и вполне вероятно не хуже, меня снова притянуло к тем троим. Ладно, человеческого героя я выращу, Ролана вроде адекватно себя ведет и месяца через полтора-два сможет возглавить отряды самостоятельно. Высший эльф - это уже большое преимущество, а еще и универсал в магии. Но девяностый уровень мастера артефакторики крыл и это. Да, это герой, который будет сидеть в замке, в бою его не используешь, вернее можно будет как Бенжамина отправлять с капитаном, руководящим войсками, а герой только присоединяет постройки к государству. Но зато какие он может производить артефакты! Девяностый уровень. На нем можно будет даже экономику строить! Я понял, что проиграл сам себе в этом споре.
        - Согласен, троих за одного героя. И два бала в общую копилку!
        - Договорились, - подозрительно быстро согласился демон, значит забираешь себе девчонку...
        - Нет, гнома.
        - Гнома?!
        - Верно, гнома, что-то не так?
        - А зачем гнома то? Девку то приятнее везти сюда, - ляпнул демон и осекся
        - Бенжамин, что у нас там по баллам?
        - Девяносто шесть и два, милорд! И плюс еще эти два
        Вздохнув, беру список и начинаю выбирать счастливчиков, стараясь не задумываться над судьбой тех, кому не повезло. По прошлому принципу в первую очередь выбираю всех эльфов и гномов, которых на этот раз вышло семнадцать и двадцать семь, потом выбрал высокоуровневых полуросликов, уровня двадцать и выше, которых насчитал порядка двадцати штук. Примерно столько же вышло людей. Осталось двенадцать баллов и я принялся просматривать другие расы, в поисках чего-нибудь редкого и полезного. Взял двух человек с девятью значения после имени, надеюсь они будут не хуже полукровки гнома. Потом нашел еще одну нагу сорокового уровня. Чертыхнувшись, взял и ее.
        В этот момент мимо меня прошла первая партия орков, которую мои воины вывели за ворота. Мощные фигуры воинов с уныло опущенными плечами и пустотой во взгляде, сильно дисгармонировали с теми машинами для убийства, какими они являлись на поле боя. Женщины и вовсе были убиты осознанием того, что с ними будет и только дети вели себя непосредственно, с интересом разглядывая быков грызущих камни под горящими копытами
        Отношение бога Всезоаваю уменьшилось на 1 пункт и составляет -44 пунктов.
        Внимание, вы подходите к критической отметке отношения с божеством. Последующие понижения приведут личному поощрению высшего существа к нападению на вас поклоняющимся ему существам.
        А то они без этого на меня не нападали. Хотя детенышей жалко. У гоблинов они все подросшие, много уцелело в сражение у деревни, когда женщины пытались отбить ворота форта и эти как то жалости не вызывали. А вот у орков все что постарше - погибли, оставались совсем груднички, которые сейчас выглядели года на три - четыре. И тут мне в голову пришла шальная мысль.
        - Гал, Сира, отойдем, очень важный разговор. Я хочу вам рассказать одну историю, я хочу чтобы вы ее выслушали и высказали свое мнение.
        Дождавшись внимания, я продолжил
        - Давным-давно, в моем мире существовала империя, захватившая добрую четверть цивилизованного мира и наводящая страх еще на половину. И в завоеванных странах, они вводили своеобразный "налог кровью". Брали из каждой семьи по одному мальчику, в маленьком возрасте и растили их как профессиональных военных, уча воевать и убивать с детства. Они назывались янычары. Их воспитывали, учили военному искусству и грамоте, и по возможности посвящали в свою веру... это была грозная сила, превосходящая даже регулярные армии страны завоевателя, но грамотное толкование определенных правил с малолетнего возраста - не давало поселиться в их головах даже мысли о том, что можно пойти против своих господ.
        - Вы понимаете, что это перевернет весь мир, лорд? - чуть слышно произнесла Сира, посмотрев на орков.
        - А мне нравиться, - мечтательно произнес Гал, - обученные строю орки, в тяжелой, гномьей броне, закованные от пяток по макушку зачарованными доспехам, вооруженные топорами и двуручниками, врезающиеся во вражеский строй, под прикрытием наших стрел! Только воспитывать их придется безостановочно, не давая ни малейшей возможности на инакомыслие.
        - Если с малолетства им внушать, что они существуют, чтобы служить нам как воины, что в этом их предназначение - то может и получиться.
        - Берем этих двенадцать и пробуем? Только для полноты эффекта, предлагаю сразу посвящать их Богине, отрезая от влияния Всезоаваю
        - Можем попробовать, в любом случае, дюжина орков - особой опасности не представляют
        - Предлагаю взять не только этих детей, - продолжаю развивать свою мысль, - а взять так же десяток самых молодых и здоровых женщин и пару самых здоровых и сильных орков. Орков держать при арене, когда она построится, будем на них натаскивать своих бойцов, орчанок - придумаем где содержать, может специальный лагерь для янычар соорудим, чтобы был постоянный приток новых воинов
        - Меня одно только беспокоит, если янычары встретят диких орков, не сманят ли те их к себе?
        - Для этого и существует пропаганда. Не скрывайте информацию про диких орков, пусть они знают про них с малых лет. Но пусть знают то, что выгодно нам. Что они едят себе подобных, из-за чего ущербны в развитии, вечно голодные, без нормального жилья и одежды, поклоняются какому-то инвалиду, без мозгов и сердца. А так же ни чего не знают о гигиене, литературе, военном искусстве, которое при их силе и ярости помноженное на эльфийские умения сражаться дадут неоспоримое преимущество перед дикими собратьями... что они дикие и достойны жалости, как и их образ жизни.
        Сиралиэль нервно усмехнулась и встала на одно колено передо мной.
        - Мой лорд, простите меня за все те мысли, что постоянно посещали мою голову, когда я видела как вы нянчитесь с людьми или иными расами, что выглядит, словно они перворожденные. Я недооценивала ваш разум и вашу дальновидность. Я больше ни когда не оспорю ваши решения, как бы абсурдны они не были. И объясню остальным, если придется. И о, Богиня! Как же глупо было сравнивать вас с прошлым сюзереном...
        - Встань, подруга моя боевая, - старательно скрывая растерянность, подаю эльфийке руку, - насчет не оспаривать - запрещаю. У тебя и Галбирета богатый опыт, и я не всегда могу оглядеть картину целиком и я ни чего не имею против критики, если она не мешает делу. А насчет прочих рас, запомни одну вещь, чем им будет у нас лучше, тем будет лучше нам. Вот это всем и говори. Отбери десять женщин, а ты, Гал, двух воинов. Пойду переговорю с демоном.
        Демон считал орков и руководил их обыском и последующей заковкой в цепи и с явным нежеланием отвлекся, когда я к нему подошел
        - Да вы с ума сошли? Как забрать, я уже доложился князю о количестве, которое везу. И речи быть не может! - завизжал инкуб, едва я обратился к нему с предложением вернуть часть орков
        - Может, у меня еще остались неиспользованные баллы, так что могу смело в их пределах не выдать орков.
        - У вас осталось одиннадцать баллов, а забираете на одиннадцать и восемь!
        - Догоню еденицей серы.
        На этот аргумент демон заткнулся и что-то посчитав в голове, кивнул, возвращаясь к своему занятию.
        Орков отобрали в течение трех минут и тут же увели, под недоумевающие взгляды их сородичей и наших охранников. По сути дела были закончены, и можно было уходить, но мне хотелось провернуть одну комбинацию и я ждал, когда наступит момент для ее реализации. И вот, когда все пленники были упакованы и демоны готовы выдвигаться, я направился к инкубу. По пути, я наткнулся на закованного орка-героя, поднявшего на меня свой взгляд и вместо проклятий и оскорблений спросил только одно
        - Куда вы забрали детей? Что ты собрался с ними делать?
        Во мне что-то дрогнуло. Все-таки правильный же мужик, жаль что мы по разные стороны баррикад. Поэтому по возможности честно и ответил ему.
        - Они будут жить. И станут величайшими воинами, намного сильнее и искуснее чем любой, кого ты знал.
        - Хорошо. Дети живы - значит и часть тебя жива.
        Отойдя на пару шагов, я решился на еще одну идею. Мысленно через интерфейс передал Тори приказ и направился к инкубу.
        - Держи! - И протянул завернутый в тряпицу кустик разганжаки, - это тебе подарок.
        Инкуб сначала брезгливо взялся за тряпку, но потом его лицо прояснилось и демон засверкал белоснежными зубами.
        - Приятный подарок, но чем я его заслужил?
        - Я решил для себя, что если все пленники придут живыми - подарю тебе один куст, если не будет изнасилованных - два, а если они будут не умирающими с голоду и бодро выглядящими - то три. Так что в этот раз ты заслужил только один. Но надеюсь в следующий раз....
        - Поверь, читай бы я твои мысли - ни кого из пленников и пальцем бы не тронули. А значит у тебя есть еще два куста?
        - Есть. Хочешь купить?
        - Да!, да! - Пылко воскликнул демон, с трудом себя сдерживая
        - Ну цену знаешь, только есть одно условие: на моих землях - не использовать. Только после того как перейдете границу.
        - Да вообще не вопрос! Сейчас принесу деньги.
        - А я принесу траву, - отвечаю ему в тон, замечая в воротах Тори.
        - Принес? - уточняю у гнома, сразу же как только подхожу к нему.
        - Как голос вашей милости и велел. Правда, пока вспомнил, что бессмертные так умеют - пить я на этой неделе зарекся, было решил, что все, рудничий по мою душу пришел.
        -Тряпка есть какая? Погрязнее?
        - Как не быть, есть, доспех ей протирал сегоднясь
        Забираю у гнома бесовский клинок, привезенный из техслоев, самый лучший, оставленный для коллекции, похожий на кинжал, что имели при себе гвардейцы и замотал его в тряпку, аккуратно засунув за сапог.
        Направляясь к демону, я на ходу достаю два побега травки, делая вид, что скрываю их от стоящих за мной охранников - эльфов, единственных оставшихся с этой стороны стены и проходя мимо сидящего на корточках Охрраша, шепчу ему, делая орочий пальцевой знак - "внимание".
        - Быстро плюнь мне на сапог!
        Что творилось у него во взгляде - не передать, но без колебаний, даже с нескрываемым удовольствием - плюнул. Конкретно так, забрызгав пол сапога
        - Ах ты ублюдок! - тут же пинаю его по морде, опрокидывая орка на спину, после чего, подняв повыше руку с растениями, ставлю оскверненный сапог ему на грудь, достаю из-за голенища сапога тряпку, с замотанным кинжалом, и вытерев ее сапог, кидаю на орка так, чтобы он сразу понял, что там за тяжесть. И шепотом добавляю.
        - Первая ночь после моих земель. Инкуб не должен умереть, остальное меня не волнует.
        Инкуб уже рядом, но взгляд, как и у ближайших гвардейцев только на траву, на орка и тряпку с оружием ни кто и не глянул.
        Отведя демона чуть в сторону и приняв у него мешок с монетами, передаю травку и не слушая льстивые слова благодарности невинно интересуюсь
        - А припасы вы брать не будете?
        - Точно, они же с голоду подохнут! Давай, скажи пусть тащат.
        - Хорошо, сейчас скажу казначею принести прайс с ценами, выберешь, то что вам надо.
        - С ценами? Я еще должен покупать для них жрачку? Это ваши пленные и...
        - За тех что я купил - я платил. И сейчас с меня сняли за еду, что съест в пути заказанная партия. А этих купил ты, ты и решай вопрос с питанием. Я могу тебе продать.
        На демона было жалко глядеть. Как я правильно понял, он только что за травку отдал деньги, которые ему нужно было потратить на закупку продовольствия и теперь он просто не знал, что делать.
        - Может в долг? - сам не веря в реальность этого варианта протянул инкуб
        - Вот честно скажи, ты бы другому демону в долг бы дал?
        Некоторые размышления заметные на лице, взгляд высчитывающий орков и гоблинов, видать прикидывая, сколько останется последних, если ими кормить первых и наконец озарение
        - Была не была! Себе хотел оставить! По дороге нашли, - и повел меня к третьей повозке.
        Забравшись внутрь фургона, где похоже жил в путешествии инкуб, прямо по центру обнаружилась большая коробка, к которой горделиво повел меня демон, явно полагая что это произведет на меня впечатление. Признаюсь, я не собирался брать с него оплату золотом или драгоценностями, намереваясь прижать его долгом и выторговать еще пару- тройку пленных, а так же выпросить его самопишущее перо, но увиденное внутри сразу перевернуло мои планы.
        Внутри коробки стояло огромное гнездо, свитое из веточек и глины, по типу осиного улья, с аккуратно срезанной верхушкой. Внутри, мерцая внутренним светом лежали два десятка зеленых яиц размером с воробьиные и одно, чуть крупнее, золотистое.
        Цветочные дракончики, с королевским яйцом в придачу! Юркие существа, питающиеся насекомыми и фруктами, беззаботно живущие среди садов и полей. Размером с ладонь, они не несут ни какой боевой функции, да и как разведчики они слабоваты, так как быстро забывают задания, переключаясь на вкусных личинок или заметив ароматный фрукт, но каждый из них, помимо всего прочего, каждый день приносит по одному золотому. Этакий обмен валюты, фрукта на золото. Я помню крики на форумах, когда вводили этих забавных созданий. Негатив тех, кто купившись на их вид, платили реал, не желая тратить кучу времени на получение их игровыми методами, а потом разочаровывались, так как прирост у них был по двадцать дракончиков в неделю и яйца могла нести только королева, яйцо которой можно было найти в кладке раз в год. И гнездо королевы должно быть обязательно на меллорне и только одно на дереве. Вот игроки и брызгались ядом, от бесполезности такого приобретения. А я, в свое время, попав на закрытый клановый форум ребят, что играли едва ли не со дня основания Земель, нашел кучу применений этим существам. Уничтожение насекомых
вредителей, что повышало урожайность на пять процентов всех садов и огородов, которые попадали в радиус влияния королевы, что росло с ее уровнем. Возможность обширного, пусть и пассивного просмотра местности через интерфейс, причем с повышением уровня, дракончики получали возможность видеть скрытых юнитов, что позволило видеть вражескую разведку рядом с городом. Да и та же монета в день, на мое цифровое бессмертие... лет через десять - будет выходить весомая сумма, особенно если каждый год добавлять по новому гнезду. Главное понимать, что тебе досталось и знать, где можно применить.
        - Берешь? - нетерпеливо дергает меня инкуб?
        - Если добавишь свое самописное перо - то беру, - непренужденно бросаю, небрежно вращая одно из яиц, стараясь выглядеть непринужденно
        - Да забирай, я еще себе куплю, - неожиданно легко растался демон с таким сокровищем.
        Высунув голову, говорю ближайшему охраннику.
        -Скажи Бенжамину, пусть организует одну подводу, доверху груженную продовольствием, достаточным для прокорма этой оравы. И быстро что б!
        На самом деле эта подвода уже готова, но не раскрывать же игру. Назад я шел прижимая коробку к груди, счастливый от удачно проведенной махинации, что не сразу заметил внимательный взгляд Охрраша. Тот увидев, что я смотрю на него, медленно моргнул, выражая признательность и тихо, так что я с трудом разобрал, сказал под нос.
        - Удачи, ушастый. Может еще скрестим клинки, хотя у меня уже нет сомнений, кто выйдет из этой схватки победителем. И сохрани остатки моего рода.
        После ухода каравана, эльфы, не теряя времени заволокли орчат и обратили их к Богине. Куча вкусностей ожидающая тех кто прошел эту процедуру, очень способствовала добровольной смене вероисповедания, после чего мне накинули опыт, и понижение репутации с Всезоаваю до минус сорока пяти.
        Гномы устроили вечером грандиозный праздник, в честь освобожденных собратьев, к которым присоединились и полурослики. Люди, да и эльфы, как менее выносливые - отсыпались на мягких кроватях, отмытые и накормленные, даже не зная, что твориться на у гномьей таверны.
        Сира наконец получила трех пегасов, двух в замке и одного в форте и еще до вечера провела пробный вылет из пяти стражниц, облетев окрестные земли, оставив пару стражниц следить за передвижением демонов
        Я же весь оставшийся день проторчал на совещаниях, где обсуждали предполагаемые военные действия, используя переданный данные от Говары, о приезде в гости через три недели. Что могло означать только одно - крысолюды придут с войной через три недели. После чего, решали с советниками, куда направить тех или иных новоприбывших, для максимального эффекта, учитывая их умения. На этих совещаниях и добрал опыт, необходимый до второго уровня за день.
        День 18
        Утро получилось продолжением вчерашнего вечера: хлопотное и с криками. Собирали караван на Дальнюю Заставу. Вчера приняли решение, ставить там полноценный укрепленый блок пост. Старая разрушенная крепость, где уже восстановили одну башню и казарму, очень удачно располагалась возле старого тракта, ведущего в сторону крысолюдов и именно ей и предстояло первой встретить их войска в случае нападения. Несомненным плюсом являлись окружающие крепость ландшафты: каменистые степи с редкими вкраплениями лесных оазисов, что ограничивало возможности маскировки этой расы, склонной наносить удары исподтишка. Сейчас на строительстве работали два гнома и десяток людей. Так же там обустраивали два поля семья полуросликов, согласившаяся туда переехать, за хорошие подъемные. Селение фей, расположенное неподалеку, тоже укреплялись, соорудив плотную, колючую изгородь и приманив семью леопардов, поселив их в качестве буфера между собой и границей.
        Изначально хотели ограничиться там только башней, казармой и трактиром, для купцов, но вчера этот план пересмотрели и приняли решение восстановить еще две башни и замкнуть контур стеной, вместо четвертой башни используя барбакан. План был прост - встретить врага у крепости, задержать и собрать всех крыс в одном месте, а пока они штурмуют стены, подвести основные войска и вынести крыс одним ударом. Затяжную войну нам с ними было не потянуть - одними только диверсиями, крысолюды за месяц изведут все войска, не давая генерального сражения.
        И вот сейчас у собирающегося каравана назревал скандал. Трое гномов, отправляемые туда в усиление, отказывались ехать, не желая пропустить завершение строительства храма. Два десятка людей и десяток полуросликов, довольно неплохо подготовленные Тимуэлем, уже сидели у трех подвод с материалами, продовольствием и инструментом сидели на земле, полностью готовые и ждали когда дадут отмашку выдвигаться.
        - Это может единственный случай увидеть Ауле своими глазами, да я готов год простым шахтером работать, лишь бы не пропустить этот момент! - брызгая слюной орал бригадир строителей, потрясая кулаками
        - Да с чего ты решил что Ауле придет! Отправит духов и все! Чай не великий род!
        - К ушастым их баба пришла? Пришла! К дылдам, крылатого, их единый отправил? - отправил! Чем наш хуже? Как есть придет, нашего лорда поздравить! Чай эльф то он уважаемый! Обязан его почтить!
        Тралин нервно потеребил бороду заметно распаляясь, утратив аргументы, пришлось идти ему на помощь, понимая, что дальше уже пойдут угрозы, что может подкосить его влияние как лидера
        - А если ты потом посмотришь на открытие храма, когда вернешься?
        - Ах, милорд, шутка хорошая, но не уместная! Можно подумать Ауле придет для меня лично повторить что было?
        - Ну он может и не придет. Да я тебя уважу. Тебя и прочих гномов, кто не сможет увидеть в живую.
        Остановить запись, вывести экран, активировать визуальное оформление, да уведомлен о потреблении маны, да, хочу использовать магический источник...
        - О! так это мы! Какие мы маленькие! Вот, смотри, я же тебе говорил, что у тебя брюхо висит?!- восторженно завопили все окружающие, едва передо мной замерцал полупрозрачный экран, примерно метр на метр размером, с записью последних пяти минут
        - Я запишу все, что будет происходить на открытии храма, и потом вы все сможете посмотреть. Сядем вечерочком, в таверне и под пиво, в спокойной обстановке....
        Концовка фразы заглохла в восторженном реве, причем было совершенно не понятно, то ли радуются возможности увидеть происходящее, то ли реакция была вызвана возможностью попить пива в компании лорда. В пользу последнего сыграла фраза, случайно услышанная из общего рева:
        - ...рил, что он ...авильный эльф, даже пивом не ...езгует!
        Вопрос с отправкой строительного каравана решился в течение нескольких минут, по истечении которых, махнул рукой Галбирету, наблюдающему за нами с башни замка и двинулся в сторону квартала полуросликов. Между делом через мысленную связь вызвал Урагана и велел ему подготовится к вылету. Квартал полуросликов был самым застроенным и оживленным, обилие небольших магазинчиков радовало глаз. Почти десяток домов, выстроенные за средства их общин дюжина магазинчиков, торгующие продуктами питания, бытовой утварью и простейшими кузнечными изделиями. Ассортимент желал лучшего, так как построено не через интерфейс, где магазины были бы заполнены под завязку соответствующими товарами. А так магазины предлагали только то, что выставляла та или иная деревня, владеющая магазином. Но и это уже приносило существенный доход с налогов, тоненькой струйкой наполняя многострадальную казну. Пробегающие мимо полурослики и редкие люди, забежавшие в этот район за свежими овощами, радостного приветствовали и выкрикивая здравницы, разбегались по своим делам. Галбирет догнал меня у самой таверны. Придержав дверь, мы вместе
зашли внутрь, мгновенно окутанные ароматными запахами знаменитой кухни невысокликов. Взмахом руки останавливаю полового, кинувшегося нам навстречу и направляюсь в сторону лестницы на второй этаж.
        - Я так понимаю, вы хотите взять на поиски древа болотную девку? - догадался о цели нашего пребывания Галбирет.
        - Да, ты же надеюсь ни чего не имеешь против этой ветки нашего народа?
        - Странные они какие-то... но лучше они, чем горные или тем более степные. Я даже не уверен, нашей ли они крови, настолько велико различие.
        - Нашей, как бы это не казалось странно, но нашей. Между нами возможны браки и рождение детей. Причем, я использовал, то есть читал как один лорд использовал возможность повышения численности лесных эльфов, используя именно болотных эльфов
        - Болотных эльфов? Для увеличения численности лесных? Но это не возможно! При совестных браках будут рождаться полукровки!
        - Верно. Но если девочку полукровку, у которого отец был лесным, а мама болотной, женить на лесном эльфе - то дети у них уже будут лесными. А учитывая, что у болотных рождаемость выше, месяцев через год и восемь - год и десять, такая система начнет приносить плоды, увеличивая прирост на десять - двадцать процентов в год.
        - Вы же не заставите нас? - передернуло перворожденного от мыслей оплодотворять низшую по условной касте
        - Обещать не буду. Свободных поселений эльфов мы пока не нашли, а вот деревню болотных, я уже отыскал....
        Генерал промолчал мне в ответ, но по взгляду провел, что поиск деревень с лесными эльфами - у него теперь приоритетная задача. Решил подсластить пилюлю
        - Думаю, если дойдет до такого, то для начала введу двоеженство и полукровок можно будет брать только второй женой, не лишая мужчин возможности иметь полноценную жену.
        Лицо Галбирета немного смягчилось, но намерений отыскать деревню эльфов не оставил.
        Сверившись с интерфейсом, я подошел к нужной двери и постучал.
        - Войдите, - раздалось нерешительное изнутри
        Девушка отмылась и приоделась в свободные шорты и широкую рубаху, которую подвязала на животе, превратив в своеобразный топ. Вымытые волосы, аккуратными локонами рассыпались по плечам, совершенно не похожие на вчерашние грязевые колтуны, с которыми ее привезли демоны. Приятные черты лица, с несколько узкими и вытянутыми скулами, с широко посаженными, огромными по сравнению с человеческими глазами - создавали ей немного наивный и простоватый вид, так привлекающий мужчин. Увидев меня, девушка тут же подскочила, пробежала босыми ногами пару шагов навстречу и склонившись, припала на одно колено.
        - Лорд! Это честь для меня, Лорд!
        - Встань, поклона вполне достаточно, я не люблю терять время на эти церемонии, когда их можно избежать. Отдохнула?
        - Да ваша милость. Я так не спала уже месяца два, как попала в плен
        - Нам нужна твоя помощь, как специалиста по болотам, в частности найти великое древо. Часть болота мы обследовали, но там еще дня на три, и это притом, что мы осматриваем его с воздуха. Сильно мешает туман, ограничивая видимость тремя сотнями метрами. Я хотел дать все бывшим пленникам несколько дней для отдыха, но с древом ждать не можем. Если ты не готова отправиться в путь...
        - Лорд, что вы, Лорд, я готова, вот прямо сейчас готова идти куда прикажите!
        - Хорошо, не теряем время, сейчас пройдешь с Галбиретом в оружейную, он поможет тебе экипироваться, а я договорюсь насчет пегасов.
        Девушка как была босиком и в домашней одежде, так и побежала на выход, хотя, это наверное пока что ее единственная одежда. На выходе меня ждал оседланный Ураган, осмотревший девушку и хмыкнувший, что-то похожее на: "такая же как тот, но почему то не зеленная"
        Сиралиэль идею посадить на пегаса болотную эльфийку восприняла негативно, но пегасов для нее и Галбирета выделила. Вызвалась лететь с нами, но сама же вспомнила о том количестве дел, что возлагалось на ее маленький воздушный отряд. Им предстояло сегодня отвезти продукты в горную гномью деревню, одна девушка должна была облететь по периметру завесы, на что у нее было времени едвали не в притык до ее снятия. Хотел отметить все места, откуда можно ждать нападения, учитывая, что с двух сторон у меня горы - значит от туда нападение ограничено перевалами, а юго-востока - обширные болота. На северо-востоке, уже ожидаются крысолюды и сейчас туда идет десяток полуросликов, что должны облазить все окрестности, для составления подробных планов. Оставались восток и юг, как самые слабые направления, хотя я надеялся, что Токостук задержит любого нападающего, до прихода моих войск. Найти бы еще свободное селение лесных эльфов - было бы намного проще. Довести численность эльфийских лучников до пятидесяти и дать бой в лесу - при таком раскладе не побоюсь выйти против тысячного войска рыцаря, начавшего игру на
месяц раньше меня. Пока он пройдет лес - я просто измотаю его так, что половина войска сбежит сама, сразу после того, как другая половина останется в лесу на удобрения, со стрелами в груди. Не зря я двух друидов из нового набора отправил выращивать лес, создавая замкнутое кольцо леса вокруг города.
        - Командир, мы готовы к вылету, - отрапортовал подошедший Галбирет
        Девушка одела высокие сапоги, кожаную куртку, подпоясалась похожим на патронташ поясом, куда напихала два десятка бутыльков и мелких инструментов. Вооружилась небольшим копьем, маленьким луком и кинжалом, да из сапога выглядывала деревянная рукоятка оружия. При этом как была в шортах, так и осталась, выделяя белоснежные бедра на фоне темной куртки и сапог.
        - Это тотем, нашла на складе, - не правильно поняла мой взгляд эльфийка, решив, что я смотрю на деревянную рукоять, - господин главнокомандующий разрешил мне его взять
        - Разрешил так разрешил, давай усаживайся, мы тебя к седлу привяжем, навыков верховой езды у тебя, как я понимаю нет.
        Как выяснилось минутой спустя, не было не то, что верховой езды или хотя бы элементарного удержания в седле, но и усадить в седло было практически невозможно. Система была против. С трудом, придерживая с двух сторон постоянно сползающую девушку, одновременно не давая шевелиться регулярно переступающему копытами пегаса, мы принялись наматывать веревку на лодыжки эльфийки, планируя пропустить их под животным. Под конец Сира не выдержала:
        - Прекратите мучать животны...ое! Отвязывайте ее. Я вам Кленовика дам, он у меня опытный, любого свезет.
        - Сиралиэль, ты даешь нам своего Кленовика? Ты уверена? - изумился Гал, ошарашено отстранившись от пегаса, чтобы увидеть глаза главы воздушных стражниц. Как следствие, с тихим "ой" болотная эльфийка завалилась на его край и рухнула на землю.
        Сира подошла вплотную к эльфу, поднимающего Даранэнь и глядя в глаза негромко произнесла.
        - Шанс стать героем и возвыситься представляется крайне редко. Ты представить не можешь, как я хочу увидеть тебя с умениями героя, и для этого готова пойти несравненно дальше, чем усадить болотную девку на своего пегаса. Кроме как на нем, она ни на чем не улетит, а пешком вы будете торчать на болотах до снятия завесы. И дайте, я сама ее усажу, а то вы не сколько ее привязываете, сколько за голые ляшки хватаетесь!
        Судя по выражению лица Галберета, о том что у них завязались отношения и Сира имеет на него виды, только что узнал не только я. А ни чем другим, как признанием в любви это быть не могло. Понятно, что сказанное из уст эльфийки звучало иначе, мой адаптер речи все упростил, до понятного мне смысла, но суть то остается неизменной. Пока мы с открытыми ртами переваривали услышанное, Сира, уверенными движениями, проколола в двух местах свое седло, в районе расположения середины бедра и продела там веревку, повторив то же самое с другой стороны. Сделав две петли, она пропустила веревки наверх и сделала самозатягивающий узел.
        - Давай, садись и поднимай колени!- властным тоном приказала девушке, и дождавшись пока он взберется на неподвижного пегаса, вдела одну за другой ноги в петли.
        - Вот сюда тянешь - они затянутся, - тут же показала на примере, затягивая узел, вот тут ослабишь и сюда потянешь - он ослабиться, после чего растянешь петли и вылезешь. Думаю даже мозгов болотной для этого хватит.
        Развернулась и походкой разъяренной фурии пошла прочь. Не успел я поблагодарить ее как услышал ее полный ярости крик
        - Покалечишь Кленовика - ноги вырву!
        Вот только я услышал другое. Ревность. Сира зверски ревновала, что летит в важное для судьбы Гала путешествие не она, а другая девушка, к тому же существенно моложе и женственнее. Но при этом сделала все, чтобы эта поездка состоялась. Всетаки женщины и в цифровой жизни - загадочные существа.
        - Может у нее паразиты в животе? - прервал наши размышления задумчивый голос Урагана, заинтересованно разглядывающий удаляющуюся эльфийку, - я слышал, они кого угодно могут довести до такого состояния. Поэтому нельзя есть грязные фрукты и овощи, так же пищу с земли. Если конечно ты не дракон. Нам-то такое не грозит.
        Даранэнь, услышавшая дракона, испугано глянула вслед стражнице, потом на нас, убедившихся, что Сира нас не слышит и молча заржавших, тщательно скрывая это. Дракон не понимая, явно ходил по краю.
        По дороге случайно выполнили квест, заметив среди поля телегу и мужчину полурослика на ней. Фермер вез свою продукцию на продажу и срезая путь - заблудился. Указали дорогу и получив двести опыта и по килограмму яблок на брата, дав отдохнуть пегасам, мы продолжили путь. Следующий привал сделали у камня опыта, повысив уровень Даранэнь, радостно воспринявшей свое повышение. Девушка во время пути, общалась с нами предельно вежливо и кратко, тщательно избегая двусмысленностей боясь как Галбирета, с его ревнивой фурией, так и меня, предположив, что и за намек на попытку совращения лорда, уж точно найдется кому "оторвать ей ноги".
        Долетев до болот, некоторое время решали, лететь к деревне или сначала попробовать поискать самим, но все же повернули к деревне. Должен же был там какой-то охотник указать направление. Первым делом, отозвав наблюдателя подальше от деревни, приземлились пообщаться с егерем.
        Измазанный тиной и облепленный травой, пожилой мужчина , с поникшими от грязи и влаги некогда щеголеватыми усами, вытянулся по струнке, едва мы с Галбиретом спешились.
        - Старший над егерским отрядом вашей милости, Герман Терн! Разрешите доложить результаты наблюдений?
        - Докладывайте, Герман!
        - Деревня и правда странная. Жители словно находятся под нападением и вокруг враги. Но при этом все ведут спокойно и расслабленно. Только вот странность - ни разу бабы и ребятишки из одной избы за раз не вышли. Выйдет пацан, курей покормит, зайдет, потом баба за водой идет. Зайдет - пацан за дровами выйдет. И так в каждой избе. С мужиками тоже не понятно: как будто скоро переезжать будут - ни какой хозяйственности, только самый минимум делают, что бабам не под силу. Дров наколоть, свинью зарезать.... А там плетень поправить, или ступеньки заменить - даже и не чешутся. Да и вооружены не хуже пехотинцев нашего сэра рыцаря, то есть я хотел сказать нашего генерала, Роланы!
        - Сколько мужчин - не считал?
        - Пробовал, ваша милость. Человек двадцать насчитал, точно, они же разом на улице не бывают, но думаю, еще столько же по домам сидят. Не меньше сорока их там. Да, и вот еще, с юга, с самых топей, мужик приходил, поодаль на болотце остановился и ждал чего то. А через полчаса, из дома скотину кормить вышла девчонка, пока скотина ела, она как будто комаров отгонять стала, а сама руками начала махать, как будто знаки какие творит. Мужик после этого сразу развернулся и ушел.
        - Какие мысли будут, а, Гал? - поворачиваюсь к своему полководцу
        - Деревня захвачена, часть мужиков убили, часть в болота сбежали, куда разбойники идти бояться, не зная гати. Женщины и дети в заложниках, захватчики чего-то ждут, не показываясь полным составом.
        - Согласен, мысли те же, только что ждут? Не просто так рискнули жить в захваченной деревне...
        - Мы можем поймать жителя и расспросить его, - раздался позади немного неуверенный голосок Даранэнь
        - Деревня хорошо просматривается, незаметно не подойти
        - Да нет же, там вон камыши высокие, а вон с той стороны, вдоль ручья можно пройти. А вон там...
        - То есть ты можешь незаметно подобраться?
        - Да, Лорд, могу!
        - Призывать умеешь зверей или гадов?
        - Только болотного птара, - смущенно понизила голос Даранэнь, - я копейщица, нас больше шестом махать учили, чем магии.
        - Птар подойдет. Ребенка ему по силам утащить. Только девочку надо определенную, ту что попросила о помощи. Во-он из того дома, что с большой трубой и резными ставнями
        Через полчаса, Даранэнь, взяв холщовый мешок, уползла, практически сливаясь с местностью в сторону деревни. До этого, с помощью егеря нанесла на себя несколько слоев грязи, с разных мест, облепила травой и ветками и пару раз проползла перед нами, проверяя как все сидит. Егерь через минуту признал, что девушку из вида потерял. Мы с Галом ее видели, но большей частью по неестественному движению травы, благодаря нашему зрению. Прождав еще несколько минут, мы увидели, как вышедшую вылить помои девочку стиснула лохматая тень, утащив в камыш и от туда, с оглушительным треском ломанулся болотный птар, с мешком в клюве, набитый травой. Среди мелькания стеблей камыша - это выглядело словно небольшое тело, безвольно торчащее из пасти хищника. Несмотря на крики дозорных, в погоню сразу не кинулись, помня о том, что птары существа стадные и лишь собрав шестерых мужиков, в кольчугах и копьями - организовали погоню. Болотные птары - похожие на страусов птицы, с длинным и мощным клювом, поодиночке не были опасными противниками, но стаями по десятку и более особей могли с легкостью порвать полдюжины человек,
используя свои сильные, оснащенными острейшими когтями ноги. Так что мужики вышли скорее всего для очистки совести, чем реально желая догнать хищника.
        - Идет, - махнул рукой Галбирет, указывая на уже явное движение травы и мелькание белой рубашки.
        Вскоре Даранэнь вместе с Каси, с нескрываемым облегчением на лице узнавшая нас, подползли и уже за кустами, поднявшись, подошли к нам
        - Вы нашли папу? - первым делом непосредственно спросил ребенок, оглядывая то меня, то Гала
        - Нет еще, думали ты подскажешь, где его искать - невозмутимо отреагировал я, хотя и помнил, что по первой версии папа был убит.
        - Я сама не знаю, он приходит каждый день, уточнить сколько людей стоят в засаде и стоят ли они вообще. Наши ни как не могут пройти в сторону большой земли, оба прохода перекрыты этими бандитами и они ни как не могут ни кого позвать на помощь. И мы не можем, а бандиты у нас живут и маму каждую ночь...
        - Давай по порядку. Кто такие эти бандиты? Откуда они взялись? Для чего живут в деревне?
        Девочка нетерпеливо вздохнула и принялась говорить, старательно вспоминая подробности.
        - Пришли почти месяц назад. Было их пятьдесят три человека, но шестерых наши мужики положили, когда пытались отбиться и еще одного убили, когда ночью сбежали из сарая и ушли в болота. Еще лысый один, в болоте утонул. А! и пучеглазого крокодил утащил. Вот! Теперь их сорок пять, вы же сможете их убить? Они сильные...
        - А для чего они захватили вашу деревню?
        - Главный их ищет какую то чашу, они часто ее у нас обсуждают про нее. Она позволит ему стать сильнее и мудрее, а так же обретет возможность захватить далеко на юге какой-то форт, где жил барон, которого они убили и ограбили. Он дважды приводил по два десятка людей, связанных и напуганных и уводил куда то на болота. Обратно возвращался только со своими людьми, злой и расстроенный. Узнав, что вы ищете какое-то древо, он очень сильно всполошился, так как древо стоит у чаши и вчера с утра разослал несколько отрядов, оставив в деревне всего десять человек.
        - А сегодня не разослал?
        - Нет, сегодня он вас ждет. Хочет с вами пойти, чтобы вы ему какого-то стражника помогли преодолеть. А потом он вас убьет и пока вы воскресаете, покинуть деревню, забрав нас, чтобы продать работорговцам. А вы правда можете воскреснуть, если вас убьют?
        - Правда. Баландин собирается с нами пойти один или взяв всю свою толпу?
        - Нет, толпа будет его тут ждать, он пойдет со своим помощником, одноглазым. Он очень страшный человек! Очень! Он дядю Гнаса три часа мучал, тот на всю деревню так жутко кричал, что мама плакала не переставая и я плакала, очень страшно было!
        - Я понял следующее: разбойник нашел Древо, но не может подойти к нему, из-за какого-то стражника. Надеется, что сможем совместными усилиями убить его и после чего планирует нас убить и стать героем, выпив из чащи. Предлагаю прогуляться с ним, раз он нас добровольно готов вывести к цели, а там действуем по обстановке: либо берем его и выманиваем на него из деревни всех бандитов либо глушим намертво, а в деревню на тренировку в ночь отправляем начинающий диверсионный отряд, пусть тренируются на зачистке.
        - Пятеро мечников с легкостью вырежут сорок человек, если их не будут ждать, а если принять во внимание, что часть из них будут в секретах вне поселка, а остальные рассеяны по домам - то и вовсе не представит сложности.
        - Тогда даю отмашку Аю, пусть выходят, как раз ночью и придут. Заодно пусть возьмут Ролану уровень поднимет.
        - Каси, я правильно понял, все мужики в деревне - разбойники? Ни кого не осталось из ваших?
        - Остались. Но вы их не перепутаете. Можете убивать всех, кто ночью без цепей.
        Добрая девочка. Хотя учитывая, что ей пришлось пережить и что приходится выслушивать каждую ночь - я думаю она имеет право желать высшей меры для этих нелюдей.
        - Не побоишься до утра тут просидеть? Егерь уйдет наблюдать, нам придется оставить тебя тут...
        - Не, вы что, мама с ума сойдет! Я с вами в деревню!
        - Нельзя, Баландин думает, что ты мертва, а придем вместе, поймет, что ты нам все рассказала.
        Девочка недолго думая рванула свое испачаконое платье, оставляя рванные дыры поперек туловища, затем сорвав несколько сухих веток, и зажав их в ладошке, резкими движениями провела по телу, оставляя грубокие царапины, наполняющиеся кровью. Немного перетерпев боль девочка сделав перепуганное лицо, тихонько завыла и сев на корточки закрыла лицо и качаясь, начала бормотать истерическим голосом:
        - ... Он меня сьест, помогите, меня едят, спасите, мама, мама, спаси!
        Потом встала как ни в чем не бывало и спросила
        - Ну как пойдет? Я так долго могу, так что Баландин решит, что вы с меня ни чего выспросить и не смогли.
        - Раны не похожи, - педантично заметил Галбирет, совершенно ни как не отреагировавший на представление.
        Девочка посмотрела на него как на умалишенного и оглядев царапины, несколько раз промокнула платье в районе дыр, в результате оно все пропиталось и окрасилось кровью и спокойно, глядя ему в глаза, произнесла
        - Ну вы же эльфы, вы меня вылечили, когда отбили у птара. Только я вот такая истеричка и успокоить меня не смогли, такой и повезли в деревню, так как меня узнали и знали где я живу!
        Я расхохотался. А девочка молодец. Надо будет забрать к себе в замок, как подрастет, чую толк будет.
        - Ур, увезешь нас с дополнительным грузом? Немного, для вида?
        - Немного увезу, но скорости не обещаю, - придирчиво оглядев маленькую девочку, ответил дракон, для надежности сев на задние лапы и хвост, несколько раз поднял пискнувшую Каси передними, прикидывая ее вес.
        - Хорош притворятся, я то знаю, что ты сильный и километр с таким грузом пролетишь без проблем.
        Спектакль прошел как по нотам. Сев посреди деревни, старательно делая вид, что не замечаем, как вдоль плетней уходят двое мужиков в кольчугах и с мечами. Атаман находившийся на улице и ожидающий ушедших за птаром воинов, тут же подбежал к нам и забрав девочку, по отечески прижал к себе и принялся, изображая в голосе нежность спрашивать, все ли с ней в порядке. Девочка свою роль сыграла на отлично, бубня только что больно, что ее едят и зовя маму. Которой атаман и передал девочку, мгновенно уведенную в дом.
        - Надеюсь она заговорит, мы, хоть и исцелили ее ужасные раны, так и не смогли разговорить девочку, - сокрушенно признался атаману, спрыгивая с дракона.
        - Ни чего, девочка крепкая, отдохнет, выспится и восстановится, - заметно успокоившийся разбойник принял приветливый вид
        - Я тоже так думаю, - не стал развивать тему, сразу перейдя к главному, - вы разговаривали с вашим охотником?
        - Да, говорил! И надо же, он знает где это древо. Думаю мы вас сопроводим с ним, это меньше, что я могу сделать для вас ради спасения моей ненаглядной Кани.
        - Каси? - не удержался от шпильки Ураган
        - Ну да, я так и сказал, - не моргнув глазом соврал Баландин, маша рукой здоровому мужику, с повязкой на левом глазу. - вот мой лучший охотник, мы уже готовы, можем прямо сейчас выдвигаться. Если конечно не желаете отдохнуть и перекусить?
        - Не будем тянуть, выдвигаемся сейчас.
        - Тогда предлагаю оставить пегасов и дракона, там все равно не подлететь, да и мы не сможем так быстро передвигаться...
        - Если что, оставим их по дороге, с нашей спутницей. Так что мешать они нам не будут
        Атаман легко согласился и спустя несколько минут мы уже двинулись вглубь болота. Вот тут я увидел магию болотных эльфов в действии. Мы все шли большую часть пути по колено в жиже, в то время как Даранэнь не всегда умудрялась намочить щиколотки, при этом ведя под узду своего пегаса, так же по поверхности, не давая ему погружаться. Второй пегас с завистью смотрел на него и мечтал поменяться местами, ругая несправедливость жизни. И сам более сильный и всадница - кожа да кости, еще и не надо каждый шаг копыта продирать из болота.
        Два часа спустя, грязные и усталые мы подошли к стене высохших растений, плотными рядами стоящие перед нами переплетенные между собой и уходящие далеко вверх.
        - Мертвый лес, - шепотом произнесла Даранэнь, - животные туда не пойдут. Живым там не место.
        - Оставляем их тут, Ураган, ты их охраняешь. Баландин, долго еще?
        - Нет, еще минут двадцать, главное этот некроманческий заповедник пройти
        - Нежить есть?
        - Нет, голоса только...
        Уходя, я через мыслеречь, связывающую нас с Ураганом, передал настоящее указание для дракона.
        "Как только скроемся с глаз, сразу же взлетай и держись над нами. Меня ты почувствуешь, так что низко не опускайся, держись в этом тумане, незаметно от разбойников".
        "Так точно, командир"!
        Разбойники, в прошлое свое прибытие тут проделали тропинку, вырубив ее в плотно переплетенной массе растений и сейчас мы только изредка отрубали мешавшие ветви. Не знаю, то ли эльфы распугали, то ли просто не время - но ни каких голосов не было и совершенно спокойно прошли этот непонятный болотный лес.
        Древо предстало в своем великолепии, едва мы вышли на открытое пространство. Широкое, не менее десятка метров и высотой метров сорок, с огромной кроной, закрывающей весь остров, на котором произрастал этот гигант. Сам остров, метров восьмидесяти в диаметре возвышался над болотом, был окружен расходящимися кругами - своеобразными кольцевыми островами, шириной по метру, на расстоянии метров пяти - восьми друг от друга. Всего я насчитал ровно тринадцать таких колец, разделенных между собой очагами топи. Игровой опыт подсказывал, что провалившись между этими островами - обратно можно было не вылезти. Но прыгать по ним нас не заставляли - больше десятка травяных тропинок соединяли каждый остров, но смещенные так, чтобы перейти на следующую, надо пройти часть кольца. На острове, прямо у древа, стоял каменный постамент, увитый корнями, и с этих корней, капал сок, наполняя расположенную внутри чашу. Насколько мне известно чаша наполняется не меньше года, а то и больше, так что очень хорошо, что я не стал тянуть с квестом для Галбирета
        - Гал, - киваю в сторону чаши, - тебе туда.
        - Погодите, стоит только встать на первое кольцо, как явится древостраж и убьет каждого, кто будет стоять на острове или связывающей его тропе.
        Древостраж? Не стражник, а Древостраж? Вот это уже плохо. Древостраж, выращенный эльфами и оживленный Богиней - мощный юнит, дающийся игроку только один раз. По сути он олицетворял отношение Богини, являясь ее священным орудием. Деревянный воин, мог станить корнями, массово бить разрастающимися в стороны ветвями и рубящий всех вокруг деревянными мечами. Убить его можно было или порубив на части или сжечь. Но главное, он существенно повышал мораль среди эльфов, так существенно, что лорду, у которого есть такой защитник, прощали большую часть нарушенных законов. Вернее не прощали, а закрывали глаза.
        - Ты сказал древостраж? - вопросительно смотрю на атамана
        - Да, но маленький, совсем маленький, не больше меня или вас
        - Первого уровня, что ли, - пробормотал я под себе под нос, оглядывая остров
        - Он в дереве сейчас, - тут же пояснил атаман, надо наступить на первый круг.
        - Мы с ним не справимся, надо возвращаться за подмогой, - отвечаю ему, а сам добавляю, а заодно позвать друида, авось...
        - Так не надо с ним драться! -С жаром кинулся убеждать меня Баландин, - мы с моим другом обойдем остров, вы зайдете на кольцо и страж кинется на вас. Вы пробежите от одной тропинке к другой и вернетесь к лесу, а мы тем временем выйдем на другой стороне и защитник кинется к нам. Будем повторять до тех пор, пока он не свалится в топь, у нас тогда почти получилось, если бы не кончались...
        - Что не кончались?
        Атаман досадливо поморщился, кляня себя за оговорку
        - Время. Ваша светлость, время. Темнело, побоялись в темноте идти, вот и не смогли утопить.
        Я сделал вид, что поверил. Вот для чего вы сюда приводили людей, о которых упоминала Каси. Пытались либо отвлечь, либо загнать охранника в топь. А ведь и правда, убивать нам его не обязательно, главное Галу добраться до чаши, и уйти, так что можно попробовать закинуть его в топь. Утонуть он не утонет, но выбираться будет долго...
        - План принимаю, только два уточнения. Даранэнь будет заходить еще с одного направления, для подстраховки, и вы первые сманиваете на себя стража, чтобы нам поучиться.
        Атаману такой вариант не понравился, но спорить не стал, сразу же направился в обход островов. Даранэнь, убедившись, что поняла правильно, двинулась в другом направлении.
        Спустя десять минут атаман и его одноглазый помощник выскочили на первое кольцо и проорав что-то матерное, ломанулись обратно, заставляя выдвигаться нас.
        На Великом Древе, медленно вздулась пузырем кора, выпуская человекообразную фигуру, с древообразными ногами, заканчивающиеся расходящимися во встороны толстыми отростками корней и гривой веток, плащом спадающей с плеч. В руках у него были зажаты деревяные клинки, но по опыту знаю, рубили не хуже стальных. Древостраж огляделся по сторонам, сделал пару шагов в сторону разбойников и.... Телепортировался к нам, отрезая от ближайшей тропинки.
        -Гал, быстро на берег! Я потом сюда прилечу! - ору ему, выхватывая клинки, надеясь спасти своего будущего героя.
        - Лорд! Люди! - раздалось отчаянное со стороны Даранэнь и девушка, выхватив свое копьецо, кинулась им навстречу
        Рядом со звоном выхватил клинки Галбирет, отказываясь выполнять приказ, противоречащий его понятиям чести. Одновременно с мечником отразили первый выпад древообразного существа и тут же попробовали контратаковать, но внезапно ожившие ветви гривы погасили наши выпады, едва не вырвав оружие. Земля под ногой вздулась, выпуская корни, но зная что будет дальше, я отпрыгиваю, надеясь, что Гал сделает то же самое.
        "Ур, сейчас"! Мысленно ору питомцу, надеясь что он успеет. Я активировал почти все расовые абилки на скорость и ловкость, но и Защитник разошелся, атакуя ветвями и клинками одновременно с трех направлений, периодически добавляя атаки то сверху, то из-под земли. Один я бы уже ушел на перерождение, но высокоуровневый мечник рядом - почти уравнивал нас... но вот это почти. Меня уже трижды пробили веточки, неслабо разорвав левую руку, у Гала хлестала кровь из распоротой щеки. Скорость нанесения атак деревянного воина была такова, что я не мог отвлечься и скастовать заклинание, да что там, я не мог воспользоваться кольцом, чтобы попытаться сжечь его!
        "Ваши возможности не безграничны, поторопитесь выйти из боя" - выскочило сообщение о понижении выносливости до низкого уровня. У меня буквально секунд десять такого темпа и я упаду неподвижным бревном!
        Падать не пришлось, поток огня сверху и большая часть тонких веток рассыпается пеплом, а Защитник со скрежетом пытается ускориться и добить нас, оставшись только с клинками, останавливается на мечнике, давая возможность мне отступить на шаг назад и активировать кольцо. Поток огня, не хуже чем у Урагана окружил древесного воина, воспламеняя его. Лихорадочно сдергиваю кольцо, надеваю новое и снова активирую, и еще...
        - Довольно, Лорд, он уничтожен, - с легкой грустинкой в голосе произносит мечник.
        Закончить ему не даю, просто тыкаю мечом в сторону еще одного сражения. Дракон не опоздал и не мешкал, просто оценил, где была его помощь нужна больше всего и сначала помог Даранэнь, расправившись с одноглазым. И после помощи нам, не мешкая, кинулся обратно, помогать истекающей кровью девушке не подпустить разошедшего атамана, яростно атакующего молодого дракона и худенькую девушку, надеясь пробиться до каменного постамента, расположенного всего в пяти шагах. Галбирет рванул в их строну, широкими скачками разрывая дистанцию, рискуя провалиться в топь.
        Атаман, увидев угрозу сбоку, грамотно разорвал дистанцию и контратаковал мечника, но что он мог сделать против эльфа, закаленного сотнями боев, видящего перед собой преграду, для реализации своей мечты. Три удара и обезглавленное тело атамана рухнуло на землю. Я только преодолел половину пути, не торопясь, чтобы восстановить запас выносливости и поэтому ни чего не успел поделать, глядя как оползает на землю Даранэнь, безвольно выпуская из рук копье.
        Галбирет, едва услышав за спиной стук древка о землю, обернулся и одним стелющим движением оказался возле умирающей девушки, срывая с пояса бутылек с зельем здоровья и вливая его ей в рот.
        Уже подбежав, я увидел, как воин тщетно пытается совместить разрубленную ключицу, на которую не действовало зелье. Девушка металась в его руках, заходясь от боли и судорожно бормоча
        - Он хотел сам выпить из Чаши. Я не могла этого позволить.... Вы в меня поверили.... Взяли с собой, как высокорожденную, я не могла это допустить....
        Кидаю на девушку регенерацию и сам зажимаю рану, давая сойтись краям. Дождавшись отката, кидаю исцеление, с облегчением глядя, как почти нитевидная полоска здоровья переходит в желтый сектор и сам опускаюсь на траву рядом с Галбиретом.
        Неподалеку валялся одноглазый, с разодранным боком и разбитой головой, чуть поодаль разрубленный болотный птар, возле которого лежит треснувшая палка использованного тотема. Бой тут был не хуже чем у нас. Хотя, если бы не ветки, Ураган мог атаковать с воздуха и не биться с одноглазым, теряя преимущество, просто хвостом размозжить бандитам черепушки.
        - Давай, Гал, пора тебе становиться героем
        - Гор, друг мой, брат мой... я не могу... я ждал этого больше всего на свете, но теперь не могу.
        - Что! -проорал я, непонимающе уставившись на мечника. Тот выдержав мой взгляд - пояснил.
        - У нас есть кое кто другой, кто более достоин звания героя. В одиночку не побояться выйти против намного более сильных противников, ради другого, ради долга и не просто выйти, а продержаться до прихода помощи. Причем ни я, ни она не знали про дракона, а значит она и не надеялась на помощь, желая лишь задержать этих ублюдков, ценой своей жизни. Она заслуживает, чтобы стать героем.
        Нет, ну вот что с ними делать? И это самый адекватный из эльфов, самый очеловеченный и опытный в делах бессмертных. И все равно готов петь песни и долге и чести, о правильности и благородстве, а так же красивом самопожертвовании. Узнаю кто программировал эльфов - позвоню друзьям, пусть они его в лес в багажнике вывезут и там оставят, пусть почувствует, каким должен быть эльф...
        - Должна. И она будет героем. Но сейчас. Сейчас она молоденькая девочка, на которую ты хочешь взвалить груз проблем героя. Ты поймешь о чем я, когда им станешь. Девочке дадим хорошую школу, сделав ее опытной и умелой в том направлении, в котором она захочет пойти и потом, без всяких испытаний - найдем способ сделать ее героем. Она это заслужила.
        Эльф долго молчал, переваривая информацию, а потом, еще не уверенно, явно не до конца решив что-то, спросил девушку, с открытым ртом переваривающую услышанное о себе
        - У тебя родители живы?
        - Нет, всех убили людоящеры, только нас, нескольких детей, продали демонам.
        - Тогда, я Галбирет, сын Гористиэля, из рода дуба, беру Даранэнь в свои приемные дочери, со всеми правами и обязанностями! И будет Великое древо - порукой в мой искренности!
        Только я успел подумать, что сильнее меня уже не удивить, как неподвижное стоящее древо дрогнуло и несколько ветвей опустились, оплетая сидящего Галибирета и лежащую у него на коленях девушку, скрывая их. Несколько секунд эльфы были закрыты от нас, пока ветки так же плавно не ушли вверх, открывая нам обоих эльфов, держащихся за желудь, размером с доброе яблоко. Не веря глазам, я протянул руку, касаясь чуда.
        ~ "Семя Великого Древа".
        При посадке в течение 15 дней вырастет Великий дуб. На землях, принадлежащих владельцу древа у всех мечников повышение морали на 5, отношение к правителю +1, повышение параметров защиты + 1. ~
        День сюрпризов. Кстати, не плохой дом для новой дриады, да и находящуюся в спячке можно и на такое дерево завязать если контрабандисты на днях не придут.
        - Гал, у нас еще много дел. Давай не будем тянуть время.
        - Простите, я не ожидал, что Древо ответит. До сих пор не могу в себя прийти. Родовое древо отвечает только самым достойным рода....
        - И только, что доказал, твою достойность. Пей, а то Ура напою.
        - ДА! Я только за! Герой - дракон! Я буду просто грозой небес!
        Мечник поднялся, попутно подняв на ноги девушку, придерживающую сползающую с плеча разрубленную куртку и неторопливо, явно наслаждаясь моментом, подошел к постаменту. Двинувшись за ним, я попутно рассмотрел небольшую, примерно на пол-литра, чашу, вырезанную прямо в куске гранита, наполненную маслянистой жидкостью. Гал оглядел нас и опустив голову, оперившись руками на камень и принялся большими глотками поглощать жидкость.
        ~ Выполнено задание: 'Рождение героя'.
        Награда: 1000 опыта, персонаж Галбирет стал героем-мечником уровня, равного текущему на момент выполнения задания, отношение фракции лесные эльфы +2, фракций высшие и дикие эльфы +1. ~
        ~ Вы не можете получить опыт, вы исчерпали лимит текущего дня.~
        Точно, я же за бой с Древостражем получил два уровня. Как и все, я думаю.
        - Ну что, Галбирет, как себя чувствуешь, в новом звании? - улыбаюсь пришедшему в себя герою, до этого стоящему с замороженным взглядом.
        - Я стал более сильным и более умелым в качестве бойца, командира и инструктора. Теперь я понимаю, как герои умудряются преломить ход сражения, одним только своим присутствием!
        Да, одна только аура, что разливалась вокруг него, чего стоила, увеличивая умение владения одноручными мечами на единицу. Так же его навыки и опыт дали ему лидерство, капитана, мечника, причем сразу прокаченного уровня...
        - Командир, нам еще зачищать деревню от разбойников, - напомнил дракон, - может полетим? А то я этому дубу не нравлюсь, он вот-вот на меня бросится
        - Деревней займутся мечники, они уже на полпути к болоту, мы летим домой. Дел еще по горло.
        Привычным делом обыскал тело атамана и одноглазого, вытащив пятьсот монет, добротную зачарованную кольчугу, гномьей ковки, такой же полуторник и пять колец на прибавление силы и выносливости. Одно, на четыре к выносливости, тут же поменял у себя, два отдал Даранэнь, остальные закинул в сумку. По пути осмотрел тело Защитника, но то ли у него ни чего не было, то ли все сгорело, но найти ни чего не удалось. Дракона отправил проверить пегасов, сам пошел со спутниками через лес, который так же остался совершенно тих, пугая только своей способностью то полностью глушить звуки, то наоборот, создавать эхо из всего, включая сломанные веточки и шуршание одежды.
        На обратном пути, сделали посадку у идущих навстречу мечников, возглавляемых Роланой, где подробно рассказали, что им предстоит, объяснили как найти егеря и накидали примерный план деревни. Больше ни где не задерживаясь, долетели до дома.
        - Кленовик, ты цел? Ох ни чего она тебя и уделала в грязи! - первым делом подбежала Сиралиэль, наехав на спешивающуюся Даранэнь, не обращая внимания, что пегас под Галбиретом был в грязи по горло, в то время Кленовик только по бабки.
        Новоявленный герой подошел к ним и приобняв болотную эльфийку за плечи, посмотрел на Сиру и не обращая внимания как темнеют у нее глаза, медленно произнес, подбирая слова.
        - Сиралиэль, мне надо тебе кое-что сказать по поводу Даранэнь и наших с ней отношений...
        Я быстро встал между наливающейся яростью девушкой, и Галбиретом, явно оправдывающим название своего рода, не понимая, как может воспринять ее слова влюбленная в него женщина.
        - Сира, успокойся, ты не так поняла, - попытался утихомирить эльфийку, - все намного сложнее.
        Пока стражница ошарашено пыталась переварить, почему надо успокоится, если ситуация сложнее и куда может быть еще хуже, Гал собрался с мыслями
        - Сира, Даранэнь показала себя как благородная, смелая девушка и благодаря ей...
        - Гал, будь проще, Сиру сейчас удар хватит! Сира, он ее удочерил. Она доказала, перед лицом Древа, что достойна его рода и оно подтвердило удочерение.
        Сиралиэль потрясенно посмотрела на меня, на Галбирета, с Даранэнь, на вытащенный мной желудь и от души, влепила Галбирету пощечину. Подозреваю и мне хотела, но не осмелилась. Потом скрывая подозрительно заблестевшие глаза, прижалась к его груди, обняв и его и Даранэнь.
        - Жду вас у Бастиона, на закате, - вполголоса даю указание эльфам, намереваясь уйти.
        - На восходе, Лорд, прошу, на восходе! Это для перворожденных будет более торжественно и символично!
        Я махнул рукой, соглашаясь. Как раз и все мечники вернутся. А этим двоим сейчас явно охота побыть наедине. Поняла это и Даранэнь
        - А я пойду, пегасов помою, а вообще все засохнет - не отмоем, - вырвалась из объятий девушка, хватая ближайшего пегаса за узду.
        Посмеиваясь над ситуацией иду к дракону.
        - Не расслабляйся, полетели, глянем, как там мост закончили, пролетим над ним, а потом проверим механизм подъема
        - Да не вопрос, летать - не по болоту топать. Заодно отмоюсь на речке
        Мост удался. Каменные опоры, настил из бруса, один пролет поднимается разламываясь на две части, для пропуска судов, заодно и лишая возможности противника беспрепятственно преодолеть водную преграду. Толпа людей и несколько гномов, с громкими, радостными криками крутя вороты с обеих сторон подняли оба сегмента и теперь, показывая как это легко, опускали вниз. Приземлившись со стороны деревни, я подошел к ближайшему вороту и отодвинув движением руки стоящего там мужика, попробовал покрутить сам. Действительно легко, не зря гномы настояли на системе блоков, спрятанных в теле моста.
        Мост свели, и мне навстречу двинулась делегация, во главе с министром строительства и вездесущим прелатом. Но поздороваться нам не дали
        - Убили! Эльфы Диего убили! Вон она, лови ее! Убийца!
        Из-за домов вылетала с безумным взглядом молодая магичка, что вчера была вытащена из рабства. Девчонка мчалась отчаянно, не разбирая дороги, а за ней бежали шестеро мужиков, потрясая кольями и вилами. Заметив толпу людей на мосту, девочка заметалась, но разглядев меня, поддала ходу. Добежав, на одном дыхании выпалив, что-то похожее на: "яникогонеубивала" попыталась спрятаться за мной и драконом. Подбежавшие мужики, настроенные серьезно, при виде меня и прелата, вместо того, чтобы успокоится, наоборот, начали подстрекать прочих людей.
        - Диего убили! Стрелой в горло! Эльфийской! Идем, а он в кустах лежит, а она рядом! Нельзя нелюдям верить, чуть что и убила!
        - Заткнулся, живо! - рявкаю на мужика, понимая, во что может вылиться его истерика.
        - Погодите, Милорд, пусть говорит, у нас тут равные права, согласно вашего закона, - непонятно откуда нарисовался староста, - чего это вы сразу убийцу защищаете.
        - Я сейчас объясню, почему она не убийца. Девочка, у тебя одна секунда, выполнить мой приказ. Не успеешь - потеряешь мое уважение, - дождавшись, что девушка собралась, в панике гадая, что я придумал, рявкаю - вон тот столб - враг, убей его!
        В столб мгновенно метнулась стрела мага, единственное боевое заклинание, которым владела девочка, выброшенное на рефлексе.
        Успокаивающе кладу ей на плечо руку.
        - Теперь объясните, почему юная девочка магичка, убила человека стрелой, а не магией, которая ей ближе, и заодно покажите у нее лук и стрелы, которыми она убила Диего. Кто это такой, кстати?
        - Мой заместитель, - в один голос ответили прелат и староста и повернувшись к друг - другу, обменялись неприязненными взглядами. Оп-па, а у нас тут зреет гнездо оппозиции, а я и не знал. Староста много потерял, с момента появления деятельного прелата, и похоже у них давно назревал конфликт.
        Через интерфейс, даю указание ближайшим лучникам занять позиции на башнях у моста, так, на всякий случай.
        - Жаль, толковый мужик, - искренне говорю, оглядывая окружающих, которые медленно, но верно делились на два лагеря: прелата и старосты.
        - Деток жалки, четверо у него, женка то у него одна с хозяйством не справиться. - поделился прелат, так же внимательно оглядывая лица тех, кто смещался к старосте. Больше чем уверен, запоминал каждого так, что куда там полицейским базам.
        - Тело не трогали? Нет? Ну пойдем, посмотрим.
        Всей толпой, в человек тридцать, мы прошли деревню и направились в сторону храма. На полпути, свернув на пару шагов в густую траву, увидели лежащего на спине мужчину, с торчащей в горле стрелой. Без сомнения - это была эльфийская. Вспоминая двухнедельные курсы доп подготовки по криминалистики, осматриваю траву, но понять как стоял Диего, в момент попадания стрелы - не смог, трава со всех сторон была не примята.
        -Еще один идет! - раздалось позади, - и у этого лук есть! Так поди он есть убийца, идет чтобы следы замести!
        Оглянувшись увидел идущего по дорожке высшего эльфа, Ородрета, целенаправленно шедшего к нам. От вчерашнего бродяги не осталось и следа: изящный костюм, из замшевых штанов и безрукавки, под которой виднелась щегольская рубаха из белого шелка, с широкими рукавами, сапоги, из изумительной выделки кожи и пояс, украшенный золотой бляхой, изменили эльфа до неузнаваемости. Даже и не скажешь, что этот эльф последние пару месяцев провел в плену. Легкий лук за спиной, короткий меч на поясе - словно давали понять, что со статусом пленника он расстался раз и навсегда и тот кто попытается покуситься на его свободу - скорее всего заплатит за это не малую цену.
        - Лорд, господа, - кивнул всем присутствующим подошедший эльф, - я имел возможность узнать, что в данной области произошло убийство и решил предложить свои услуги, в поиске убийцы. А то скучно без дела, а крепость и город я уже успел изучить.
        - Тут умер человек, вы можете придержать при себе информацию о скуке, проявив уважение, - возмутился прелат
        Эльф взглянул на меня, пытаясь понять как ему реагировать, и не заметив поддержки, с легкостью извинился.
        - Прошу прощения за мой тон. Два месяца плена среди демонов - уродуют душу довольно сильно и я правда забыл элементарные правила приличия.
        И тут же без перехода.
        - Я тут смотрю, кто-то убил человека ударом эльфийской стрелы в шею. Странный способ убийства, если только не хотели выставить это как предлог для обвинения эльфа.
        - Ага, ворон ворону глаз не выклюет, - раздалось из толпы! - Конечно сейчас будет эльфа отстаивать!
        - Я могу доказать, - не выказывая эмоций произнес эльф, снимая лук, - вот смотрите, столб, стреляю из лука. Видите как воткнулась? Прямо, лишь с небольшим углом оперения вверх. А теперь я хочу убить используя стрелу как нож. Понятно дело, нападать со стрелой прямо - глупо, такой удар легко отклонить и одним ударом бы дело не ограничилось. Нет, били сзади.
        Эльф зашел ближайшему мужику за спину и резким движением схватил его снизу за челюсть, задирая ее и подставил стрелу к горлу. И невозмутимо продолжил
        - Как вы можете увидеть, из такого положения я добиваюсь сразу двух результатов - лишаю жертву возможности закричать и открываю горло для удобного и смертельного удара. Вот только удар я могу произвести через плечо, стрела, как вы видите, входит только под таким углом и ни как иначе. Что вы можете наблюдать у жертвы.
        Все как по команде перевели взгляд на труп, убеждаясь в правоте.
        - Тогда бы остались следы, не прилетел же убийца, - нашелся в толпе скептик.
        - Да я думаю и убитый не был настолько святым, чтобы ходить не пригибая траву. Следы к телу я вижу только те, что оставили подходившие... вот Лорда, вот прелата. Вон там, где начинаются кусты - там вижу следы этой девочки и все, других нет
        - А как тогда тут оказался Диего, - недоумевающего протянул голос из толпы, хотя уже всем все стало понятно
        - Убийца его бросил с тропинки, на которой следы найти не представляется возможным. Два метра - это все, на что хватило его сил. Кто-то очень сильно хотел, выставить эльфа - лучника виноватым.
        - Можем найти место где его убили? - задаю главный, на мой взгляд вопрос
        - Безусловно. Где должен был находится этот хуман?
        - В церкви. И должен был придти на открытие моста.
        - Значит убили его чуть меньше часа назад. Ищем кровь, вдоль тропинки, особенно где есть дерево или иное укрытие для внезапного нападения...
        Через минуту, ушедший вперед прелат, хорошо знавший свой ежедневный маршрут, окликнул всех нас, чуть ли не четвереньках изучающих землю. Возле толстого тополя нашлось несколько бурых пятен, растертых подошвой, но все равно заметных, если знать куда смотреть.
        - Да идеально место, - согласился высший эльф, - но у меня возникло впечатление, что вы сюда шли целенаправленно
        - Верное впечатление, - буркнул прелат, заметно расстроившись, - когда я шел на мост, выйдя на несколько минут раньше Диего, мне показалось, тут чужое присутствие, но я, вместо того, чтобы проверить, поспешил на открытие. А мог бы спасти Диего от смерти.
        - Или занять его место, - с равнодушием в голосе перебил эльф, чем вызвал негодующий взгляд прелата. - Кем не был убийца, следы оставить он должен был.
        С этими словами эльф, сев на корточки, принялся изучать почву у дерева. Но я уже начал догадываться, чьи следы он там найдет. Одного из прихлебателей старосты, желавшего поссорить людей и эльфов, чтобы вернуть власть в свои руки. День он выбрал идеальный - мечники ушли с утра, часть лучников и магов - на ежедневном обходе, лорда нет в городе...
        Вот только Ородрет меня обломал.
        - Вот демоны! - выругался эльф, - а ведь и правда следы эльфа.
        Прелат тут же перебил его, обращаясь ко мне
        - Лорд, я думаю вы понимаете важность поимки преступника и должного суда над ним, для восстановления спокойствия между нашими народами. Надо только достоверно понять кто это...
        - Предлагаю убить этого эльфа без суда и следствия, как только увидим, - снова перебил прелата Ородрет, и улыбнувшись моему ошарашенному виду - припечатал - это дроу. Убийца - дроу. Сапоги сильно поношены, последнее время им сильно досталось, но это сапоги дроу, могу поклясться чем угодно.
        Вот интересная психология людей - только что были идти убивать три десятка эльфов, а услышав всего про одного дроу, в драных сапогах - притухли, засобирались по домам, разом растеряв весь боевой пыл. Понять то я их могу, все же лесные эльфы каждый день рядом, ходят мирно, некоторые даже урожай повышают, чувство угрозы от них утрачено. А дроу - это убийца, что от него ожидать - не известно, но то что он будет убивать - без вариантов, а значит он опаснее.
        А еще я понял, что такое "младший дознаватель шестого ранга" и где его применять
        - Ородрет, назначаю тебя начальником сыскной службы. Можешь привлечь во временное пользование свободных от дежурства рейнджеров и лучников, организуйте поиски. Дроу надо найти до захода солнца. У реки болотная эльфийка моет двух пегасов, забирай их, организуй двух стражниц, из тех что на отдыхе, для поддержки вас с воздуха. Один из пегасов - командира воздушной стражи, его разрешаю взять под мою ответственность, Сиру не трогайте, она до утра... Во! На спец задании. Да, и с утра подашь список, кто тебе нужен, решим что можно будет сделать для создания полноценной службы. Ориентируйся на трех постоянных сотрудников и десяток внештатных.
        - Благодарю лорд, вечер становится интересным! - И повернувшись к людям нашел глазами старосту, - мне понадобиться полсотни мужиков, для прочесывания местности. А ты мелкая, бегом к воротам, собирай там всех бездельников, с луками и отправляй их сюда, скажешь - лорд велел.
        - Слушаюсь, дядя Ородрет, - пискнула девушка, и сверкая пятками помчалась в сторону моста
        - Угу, дядя.... Ни какой субординации.... Ну с этим еще поработаем. А тебе что не понятно?
        - Дык, чего это людей на убой посылать? Мы налоги платим, для того чтобы войска содержать, их и бери
        - Позовешь Гаворда и с ним пять десятков пикинеров, Ородрет, только вчера прибыл к нам и некоторых подробностей не знает.
        - Да, про пикинеров не знал. Но это не особо важно, люди нужны только для шума, чтобы заставить дроу спешить и оставлять следы. Не такой он дурак, чтобы вступать в открытую схватку.
        - Есть предположения, куда он мог направиться?
        - Ему надо укрыться, но не далеко, чтобы быстро реагировать на ситуацию и сделать следующий шаг. Например убить самого горластого, кричавшего, что эльфы зло, чтобы спровоцировать остальных на агрессию
        Мужики, что больше всех кричали о виновности эльфов поежились и постарались сместиться в центр толпы. Молча.
        - От сюда только два таких направления: вдоль реки, по кустам или через во-он те поля, с пшеницей. В других направлениях его могли заметить, что ему сейчас совершенно не надо.
        В этот момент по дорожке появились десяток эльфов, с луками наизготовку, при виде толпы людей, приготовившие стрелы и рассредоточиваясь в линию. Вздохнув, выхожу им навстречу, скрестив обе руки над головой. Заметив, что меня поняли и опустили руки, я махнул рукой, мол двигай сюда и повернулся к сыщику.
        - Действуй как считаешь нужным. Я буду наготове и периодически наблюдать за вашими поисками. Если что, в течение пяти минут прилечу куда угодно.
        Из-за спины вышел староста, заглядывая мне в глаза.
        - Милорд, один момент. Я могу ознакомиться с документом, где указано назначение этого, наверняка, уважаемого эльфа, на столь ответственную должность, с указанием его полномочий, прав и обязанностей? А то отправлять столько людей...
        Ответить я не успел и это к лучшему - вряд ли там было бы что-то цензурное. За меня все сделал прелат, с побагровевшим и перекошенным от ярости лицом.
        - Ты, жира кусок, тут еще?! Уже эльфы пришли, которые в два раза дальше пикинеров были, а ты бюрократическая душонка - бумажку ждешь? Человеческие жизни бумажками меряешь?! А не специально ли время тянешь? Я подумывал Диего вместо тебя предложить поставить, может не просто так он умер? Нет ли у тебя сговора с этим богомерзким дроу? А ну мужики схватили его, вспомню как я по молодости очищающим помогал. Огонь мне нужен, сейчас все скажет!
        - Погоди, коллега, - мягко положим ему на плечо руку сыщик, - у нас запрещены пытки, пункт 12, подпункт 6, главного свода законов. Я его не весь еще заучил, но этот момент точно помню. Давайте цивилизованно, проверим мотив, найдем улики, докажем, а там ему будет присвоен статус преступника и его можно будет жечь, четвертовать, вешать... Чего это он?
        Староста не дослушав спокойную речь Ородрета, обмяк и рухнул в обморок.
        - Я так понимаю, мне полсотни людей еще дольше ждать?
        - Идут уже, - успокоил сыщика, вызвав Гаворда через интерфейс, - этого унести домой и пока под домашний арест. Возьмем дроу - проверим информацию.
        Оставив людей и эльфов искать дроу, я залетел в замок и дал задание одному из полуросликов - секретарей, составить приказ о создании сыскного отдела, дабы избежать еще вопросов и недовольства. Тот тут же меня раскрутил еще на подписание приказа о назначении начальника этого отдела, положение о правах и обязанностях начальника, приказ о заработной плате, распоряжение о выделение помещения, постановление об амуниции и вооружение.... Секретарь что-то еще кричал в след, но я сославшись на занятость бегом выбежал из собственной приемной, опасаясь провести там весь вечер и даже повышение интеллекта, не остановило меня.
        Посетил Бастион, где встретился с мастером - наставником и обговорили утреннее мероприятие. Осмотрели площадку, где будет торжественная часть, определи, где поставить небольшой столик с винами и легкими закусками. Подготовили комплект магистра и два рыцарских, чтобы не терять утром время. Заодно через форум, в разделе торговли, разместил заказ на изготовление десятка золотых нагрудных знаков в виде единорога, вставшего на задние лапы, дающего или повышающее обладателю на единичку умение верховой езды. Указал срок и доплату за срочность
        После ужина, я посетил гильдию магов, что сегодня повысилась до второго уровня и познакомился со втором гильдейским магом. В отличие от первого, он оказался склочным старикашкой, спорящим по любому поводу. Так что едва я закончил минимальный обмен вежливостями, сразу же дал деру, даже не попытавшись заговорить о квесте на получение магии материи. Нервы дороже. Завтра этот Эрентисидор обживется - тогда и поговорим.
        Несколько раз проверил, как едут поиски, но дроу как вводу канул, хотя Ородрет надежды не терял и поиски не прекращал, не смотря на стремительно темнеющее небо. Совершенно случайно заметил идущего Тимуэля с ведром и удочками и пользуясь своим положением, бесцеремонно поставил его в известность, что иду рыбачить вместе с ним. Ураган, почуяв непонятное приключение увязался следом, и не прогадал, съел весь улов, бессовестно таская его с ведра, стоило только нам сосредоточиться на поплавках. Получил совершенно бесполезное для меня умение - рыбак, и довольный и отдохнувший пошел спать.
        День 19
        - Лорд, вы велели разбудить вас перед рассветом, - с легким прикосновением плеча вытащила из объятий морфея горничная, стоя на коленках у меня на кровати, демонстрируя благодаря отвисшей тунике аппетитные полушария груди.
        Задумчиво оглядев ее точеную фигурку и для себя сделав заметку о планах на вечер, рывком поднялся и сделал по старой привычке несколько разминочных упражнений, оделся в поданный нарядный костюм. Девушка явно напрашивалась - старательно оглаживала ткань, по несколько раз поправляла все элементы одежды, не раз прикасаясь упругой грудью или проводя по ногам бедрами. Я уж было мысленно расправил плечи и выкатил грудь колесом, размечтавшись, что начал производить на эльфиек такое сногсшибательное впечатление, но потом вспомнил, что горничные - полуэльфийки, данные обладателю прем аккаунта, для облегчения его жизни, в том числе и интимного характера. А прем зарегистрирован на подростка, которому сегодня исполнятся шестнадцать и по разрешению родителей он может заниматься сексом. Вот горничные и активизировались. Хотя чего расстраиваться? Мне же проще.
        На плацу бастиона собрались все эльфы, включая новоприбывших. Торжественные одежды у всех, даже болотную эльфийку нарядили в какое то платье, шнурки которого она все пыталась незаметно ослабить. Стоящая рядом, Сира, не оглядываясь и сдерживая зевки, старательно одергивала, хотя сама пришла в полной боевой амуниции. Отдельно стояли гномы, которых явилось около десятка и десятка три людей, во главе с прелатом.
        Подойдя к небольшому столику, на котором уместили снаряжение рыцарей, сюда же положил полученные через почту нагрудные знаки, выполненные ночью и полностью соответствовавшие моему запросу. Надо отметить практически ювелирную работу, единорог выполненным с множеством мелких деталей, и выглядел словно живой, готовый заржать и поскакать. Всегда буду у этого мастера заказывать.
        Рядом со мной по правую руку встал мастер наставник, в орденском доспехе, по левую - подошла хранительница, в длинном, белоснежном платье, украшенном крупными жемчужинами. Галбирет и два мечника, что показали самый высокий результат по уровню и умениям, вышли через строй вперед, в простых, белых льняных рубахах и штанах, оставив только свои удобные сапоги. Толпа понемногу затихла, словно медленно убрали громкость и принялись внимать. Все три мечника взволнованные, Галбирет к тому же не выспавшийся, причем сомневаюсь, что это было ночное бдение в храме, хе-хе. Ну поехали!
        - Друзья мои, сегодня мы собрались для того, чтобы поприветствовать одного уважаемого и любимого эльфа, талантливого полководца, изумительного мечника, отмеченного милостью Богини и произведенного в герои. Да, верно, со вчерашнего дня Галбирет герой и даже отмечен милостью Великова Древа. Галбирет, подойди сюда! Мы странно с тобой познакомились, но ни когда у меня не было повода усомниться в твоей доблести и благородстве, мой брат. Ты всегда был мне опорой и поддержкой и пусть будет так впредь! Галбирет, сын Гористиэля, из рода дуба, мастер меча, герой мечник, властью данной Богиней, назначаю тебя магистром ордена Золотого единорога, главой рыцарей, чья слава еще прогремит по нашим землям, вселяя ужас в сердца врагов и наполняя надеждой отчаявшихся союзников. И пусть этот рассвет, что сейчас озаряет нас - будет символом рождения нового ордена, возглавляемого Галбиретом, моим названным братом! Преклони колена, и прими на себя бремя власти и управления!
        Подошедший герой медленно, не нарушая торжественности, опустился на колени, склонив голову, под моей поднятой рукой с перстнем игрока
        ~ Подтвердите назначение на должность магистра юнита Галбирета. Ему будут доступны следующие функции....~
        Подтвердить!
        ~ Активировать визуальный эффект? ~
        Да!
        С перстня словно посыпался светящийся снег, увеличиваясь в количестве, и начиная окружать меня и Гала, образуя своеобразный, светящийся смерч, поглотивший нас и часть стола. Стало так ярко, что пришлось закрыть глаза, и сразу, словно по команде, под легкий хлопок и вспышку, светящаяся пыль пропала, явив стоящего на одном колене, в полной броне новоявленного магистра. А ни чего так, внушительно смотрится, в этой броне он даже пошире меня выглядит.
        - Встань, сэр Галбирет, магистр ордена и прими этот знак как символ ордена, частью которого отныне ты стал.
        И нацепил ему на сюрко знак единорога. И тут же завершил свою торжественную часть
        - А теперь, как действующий магистр, прими в ряды рыцарей, этих двух воинов желающих пойти по пути стражей спокойствия и благополучия нашего государства!
        Мечники тут же, шагнули вперед, опускаясь на колено. Галбирет шагнул к ним навстречу вынимая свои клинки и кладя им на плечи строгим тоном спросил
        - Произнесите свою клятву, кандидаты, пусть Богиня услышит ее
        Мечники хором, принялись зачитывать слова клятвы, составленные мной при оформлении ордена
        - Во имя Богини и во славу ее. Я, присоединяясь к Ордену Рыцарей Золотого Единорога и давая суровую клятву, обещаю хранить и соблюдать все обеты ордена.
        - Обязуюсь быть щитом моим братьям - рыцарям и мечом для врагов престола, направлять отступников, и помогать...
        Не дав дослушать концовку, у меня раздался вызов "скайпа", с незнакомым номером
        - hi! I was told that you wish to purchase...
        Быстро кликаю на настройки переводчика, отключенного за ненадобностью и прошу повторить
        - Привет! мне сказали, что вы желаете приобрести книгу "Мореплаватель" я готов вам ее продать, если вам она еще интересна.
        - Интересна. Ваша цена?
        - Цена? Ситуация такова, что я хотел бы ее продать не за игровую валюту, а за реал. Тысяча долларов. Вам все еще интересно?
        - Тысяча? Да она в игровой валюте стоит всего тысяч пятнадцать! Давай хотя бы за двести долларов!
        - За неделю, как пришло сообщение, причем от админов, эта книга ни разу не появилась на аукционе, я специально следил за этим. Так же, раз вам она до сих пор интересна - значит кроме меня ни кто не предложил. Так что без обид, я монополист, а значит могу ставить любые цены.
        - Тысяча - это много. Давай хотя бы пятьсот?
        - Мне нравиться, что вы не стали ругаться и возмущаться. За вашу выдержку скину двести баксов. Это последняя цена.
        - Последняя - семьсот
        На той стороне хрипло рассмеялись.
        - У вас какой уровень купца? Судя по всему не маленький, вы так отчаянно торгуетесь. Восемьсот и точка.
        Я задумался, взвешивая возможности, между делом посматривая как поднявшихся с колен новоявленных рыцарей облачают в доспехи орденские пажи и принимаю решение.
        - Давай, согласен.
        - Отлично. Зайдите на аукцион, я создал лот, сейчас сброшу номер. Получили?
        - Получил, уже захожу.
        - Приготовьтесь, я сейчас сброшу ценник до одного золотого, вам надо быть первым. Готово
        Я быстро кликаю на покупку.
        - Успел!
        - Отлично теперь, у вас есть пять минут, чтобы мне оплатить на вот этот счет, получили?
        - Получил, оплачиваю. Готово, восемьсот долларов переведены на счет.
        - Вот и славно, подтверждаю покупку. С вами приятно иметь дело, если появится что похожее, обязательно дам знать. Чао!
        Отлично Иван нашел мне книгу умений. Вечером изучу и буду надеяться 'житель моря' придет одним из первых
        Тем временем церемония посвящения завершилась и присоединился к поздравлениям, закрепив у каждого рыцаря по значку с единорогом. Затем перешли к столу с вином и прокричав несколько здравниц пригубили пару бокалов. Дольше мне отдыхать не дали, день только начинался и предстояло много работы и не успел я поставить бокал, как ко мне с отчетом подошли Ролана и Еланиэль, временный командир диверсионного отряда. Хотя если покажет себя - будет постоянным.
        - Деревня зачищена, Милорд, - без предисловий начала Ролана, с трудом сдерживая зевок, - убиты все разбойники, в плен не брали, в связи с малым численным составом диверсионной группы. Добыча передана во временное хранение старосте, с обозом мы не успевали придти к церемонии. Да, деревня теперь в вашем подчинении.
        - Отлично! Выражаю благодарность. Идите, отсыпайтесь, до трех часов, к тому времени подготовим отряд, сходишь оставшиеся селения присоединишь.
        - Так точно! - развернулась девушка и зашагала в сторону таверны
        Еланиэль посмотрел ей в след и негромко, словно смущаясь собственным словам, произнес.
        - Девочка молодец, волевая. Выдержала наш марш и туда и обратно. В бой мы ее не пустили, постояла рядом, опыта поднабралась. Но советы давала грамотные, деревню присоединила решительно, не давая старосте торговаться. С ней можно работать.
        - Я рад, что отношения между нашими расами налаживаются. Иди, тоже отдыхай. Думаю нам еще сегодня продолжать поиски дроу...
        - Так поймали же его ночью. Ородрет пришел только на торжественную часть и тут же ушел, забрав прелата, они его там допрашивают...
        Быстро найдя их через интерфейс, иду за ними
        Два маньяка - палача, за неимением тюрьмы, расположились в оружейке возле восточных ворот, как самой тихой и сейчас недовольными взглядами сверлили мое высочество, прервавшего увлекательную игру. Обнаженная игрушка, привязанная к стулу, была уже изрядно подпорчена, с отрезанным ухом и тремя пальцами левой руки. Пальцы правой украшали длинные щепки, загнанные под ногти. Правый глаз, то ли отсутствовал, то ли просто заплыл, при свете двух факелов было не разобрать.
        Ородрет стоял около пленника, с расклеенной иглой в щипцах, а прелат расположился за столом, с кипой бумаг, пером и чернильницей.
        - Много узнали? - спокойно подхожу к столу и заглядываю в записи прелата.
        - Молчит пока, ну так и мы только начали - осторожно ответил прелат, всматриваясь в лицо.
        - Если вы переживаете, что я, сейчас начну его отвязывать, крича на вас, что так нельзя обращаться с разумными существами - то не дождетесь. Да, я не одобряю подобных методов, но по долгу службы и не такое был вынужден делать.
        Выскочило сообщение о повышении отношения с высшим эльфом, которое закрыл не глядя.
        - А насчет того, что не говорит, так я могу за него все сказать. Вон лежит его форма, в такую были одеты охранники золотой шахты. Скорее всего испугавшись, спрятался где то в кустах, когда перебили его товарищей, а потом, с наступлением темноты - ушел. Несколько дней наблюдал за городом, а потом решился на месть в стиле дроу - стравить друзей. Армии ни какой не предвидится, он не шпион, а просто трусливый неудачник.
        - Я не трус! И не сидел в кустах. Выполняя приказ патрулировал округу. - подал голос дроу, - это вы трусы, даже не дали поединка - забили тупыми стрелами и толпой закидали сетями. Хотя что еще ожидать от светлых.
        - Ну да, ну да. Ты то Диего очень настойчиво поединок предлагал.
        - Нашел что сравнивать! То обычный грязный хуман, а не перворожденный!
        - Придушите его, не вижу смысла его дальше пытать, нового ни чего не скажет.
        С унылым выражением лица сыщик кивнул, но когда я вышел наружу, позади раздалось шипение плоти, которое вызывает прикосновение раскаленного металла. Похоже надо было уточнить, что убить его требуется немедленно. Но возвращаться не стал. Прошелся по объектам, по пути собрал стихийную инспекцию, по ходу возникновения вопросов подтянув к себе министров строительства, ЖКХ, продовольствия и их помощников. Осмотрели канал, продвинувшийся за два дна на полторы сотни метров, затем удостоверились, что временное жилье у рабочих устраивает всех жильцов, и обязал установить еще одну помывочную, для снижения вероятности возникновения заболеваний. Осмотрели практически завершенный храм Ауле, где гномы большей частью работали над фресками и чеканкой, а так же устройством статуи, посреди зала. Задняя часть, где можно было обратится к духам предков, как я понял уже функционировала, иначе с чего гномам, тщательно подбирая слова, отказать нам в проходе? Когда осматривали причальную стенку, куда перешли работники с моста, ко мне подбежал секретарь и запыхавшись выпалил:
        - Там вас два странных типа просят! Сказали, что вы им назначали!
        Извинившись перед советниками, быстрым шагом вернулся к замку, и поднявшись в кабинет, увидел, кто меня ждал в приемной.
        - Смурной и Торб, вот уж кого не ожидал...
        Развалившись на стульях в приемной сидели два контрабандиста, при виде меня подскочившие и принялись старательно раскланиваться.
        - Хорош своими шапками полы мне пачкать, заходите в кабинет, - машу парочке рукой, сам проходя в дверь, первым делом направляясь к шкафчику и доставая кубки и бутылку вина. Если они принесли, то что я просил - заслужили.
        - Гля, в натуре лорд, и с замком и секретаршей, так еще и даже со своим кабинетом!
        - Вежли-ивее, То-орб, а то еще-е вспо-омни-ит, как ты ему-у гру-убил.
        - Если принесли - то что простил - вы прощены! - поворачиваюсь к заметно оробевшим охотникам.
        -То-орб?
        Полуорк резво поставил заплечную корзину на пол и выкинув сверху пару каких-то мешков, жестом фокусника вынул огромное, с арбуз, яйцо, в голубых и зеленоватых прожилках.
        - Вот, добыли, так его! Не скажу, что легко далось, чернокнижник, чтоб его, охрану поставил, так ее, в том селении драконов, что б им, но как бы то не было, мы его достали.
        - То-о-оррб! Мило-орд, хо-очет у-увидеть росток! Ду-урень зе-еленый!
        - А в кустике то чего особенного? Ну притащили его конечно, вот он, - с этими словами Торб вынул коробку, откинул крышку и достал обычный цветочный горшок, с маленьким росточком.
        - Вот этот ваш кустик. Но яйцо дракона, так от него - круче!
        Я молча поставил серебряные кубки на стол, щедро налил обоим контрабандистам и немного плеснул себе. День только начался, нечего расслабляться.
        - Рад что вы не подвели меня! За вашу удачу! - подвинул бокалы и взмахнул своим. Те тут же с довольными физиономиями схватили за бокалы. Но если Торб залил в глотку , даже не ощутив вкуса, но Смурной напротив, специально растягивал удовольствие.
        - Деньги вам заплатят. Сейчас подготовлю счет, занесете в первый кабинет от лестницы. Смурной не отрываясь от кубка кивнул головой, мол понял. Понятное дело кабинетов изначально в замке не было, первого уровня не такой он уж и большой. Но там было помещение, типа обеденного зала, который я разбил на три части и разместил там кабинеты казначея, министра строительства и министра сельского хозяйства, дабы не тратить время на подписание бесконечных документов.
        - Есть что еще на продажу?
        - Да как же не быть? Мы специально ни кому ни чего не предлагали, чтобы, значится, вы первыми имели возможности выбора, - от возмущения полуорк выдал фразу практически без паразитов. Глянув на чистейший стол, принялся выкладывать все на пол
        - Два яйца грифона, так его! Взяли попутно у чернокнижника, чтоб его, чего теряться, раз уж пришли. Жало мантикоры, растудык ее! Смурной вон знает, куда, э-э зачем оно. Тут всякие травки - семячки, гхыр его знает куда они, но Смурной сказал взять и даже полдня список писал. Только я на нем сало резал и он немного.... Но буквы все видно, вот он!
        На этих словах полуорк достал помятый, весь в жирных пятнах свиток, разгладил ладонью, и протянул мне.
        - "Взять три луковицы, мелко порезать..."
        - Про-ошу прощения, с другой сто-ороны надо чи-итать.
        - ОгнИвиЦа треУцветАнаЯ - 3 штука, - жутко корявым, почти детским почерком начинался список из пары десятков наименований алхимических ингредиентов, не ниже редкой, - ГуЖенка боПотная - 1 штуовина
        - Беру все, по цене обсудишь с казначеем, - и найдя внизу место почище, ставлю резолюцию,- яйца тоже беру. Есть еще что-то?
        - Да мы с вашим заказом торопились, так, что по пути нашли то и прихватили.
        - Ло-орд, вы скажите, что ва-ам надо, мы и отработаем за-аказ
        - Мне много что надо.... Всегда готов брать у вас яйца драконов, грифонов, гиппогрифов, детенышей пегасов, единорогов, очень нужны лошади, но предпочтительнее боевые или рыцарские. Так же с удовольствием возьму горных волкодавов, с боевыми собаками у меня проблематично. Алхимию тащите всю, что найдете, все нужно, что редкого класса и выше. Если найдете еще ростки меллорна - обязательно возьму, сколько бы не принесли.
        -Ого зака-азик, - удивился Смурной, - эдак нам ра-асширяться-а при-идется...
        - Расширяйтесь. Без работы не останетесь. Можете в городе лавку поставить и нанять продавца, чтобы не терять время на сбыт всякой мелочовки.
        - К бе-есам мело-оче-овку, мы теперь уважа-аемая фирма. У на-ас отны-ине то-олько гос контра-акты. Будем работа-ать по предва-арительным зака-азам!
        - Если у вас есть знакомые коллеги, можете им передать список моих потребностей...
        - Эт еще зачем? Какого лешего нам конкуренты, тудык их?
        - Ну если правильно подойти, будут не конкурентами, а доп заработком. Договариваетесь, что они вам отстегивают десять процентов, за то что вы за них словечко замолвите. А для меня вашей рекомендации будет достаточно, чтобы начать с ними работать. И потом, меня интересуют не только ваши конкуренты, но и те, кто готов продать редкие металлы, оружие или заклинания.
        - Зама-анчиво-о. Мы по-одумаем. Разре-ешите идти полу-учить деньги?
        - Да, ступайте. Да, и еще. Я покупаю не только материальный товар. За информацию я тоже готов платить. Меня интересуют эльфийские и гномьи поселения, за них хорошо заплачу. Все остальные котируются существенно ниже, но думаю вы и от сотни монет не откажитесь, за информацию, которую совершенно случайно узнали.
        - Удача отвернется от нас, если мы сейчас что-то раскажем. Спадет завеса, Лорд, и сразу готовь кошель - отсыпать придется много!
        Вряд ли они владеют картографией, скорее всего информация будет из разряда: "горка, речка, ну вот между где-то, возле дерева, что вот так..." но уже проще, все меньше прочесывать местность.
        - Смотрите, смотрите! Сейчас появиться! Засветилось! - раздались детские крики за окном, - бежим, посмотрим!
        Да, последние два дня по городу бегали ватаги разномастной ребятни из полуросликов, людей и парочки гномов, создавая столь милый сердцу правителя шум. Раз ребятишки родятся, значит для этого созданы все условия и сделанное для это было не зря.
        - Господа, я пожалуй тоже пойду встречу первого феникса. Кстати, их яйца я так же готов скупать в любом количестве.
        На этом, проводив контрабандистов из кабинета, отметив исчезновение со стола полупустой бутылки поправившего Смурному вина и указав на дверь казначейства, сам выхожу на улицу, направляясь в сторону центра гномьего квартала.
        Большая скала, занявшая целый квартал, возвышалась над домами метров на двадцать, медленно разгораясь сверху, подкрашивая появившиеся полчаса назад низкие тучки в багровый цвет. Через минуту у меня появиться феникс - топовый юнит, стоящий целого войска. Проверяю настройки, что я изменил ему от стандартных, задав больше силы и выносливости, в ущерб прочим параметрам, и удостоверившись, что все правильно, выискал взглядом Сиру. Стражница, сделав круг и заглянув в огненную чашу, плавно зашла на посадку и элегантно спрыгнув с пегаса, подбежала ко мне.
        - Ну, что, готова к приему новой боевой единицы в свое подчинение? Теперь воздушные войска становятся реальной силой
        - Жду с нетерпением, мой Лорд! А вы еще и драконов обещали?
        - Дракон будет в последний день, завтра для него надо гильдию магов до третьего уровня поднять. Готовься, феникс пришел!
        Гора засветилась ярче, с вершины полетели огненные сгустки, гаснувшие, к счастью до того, как долетали до крыш домов и слегка тряхнув землю, в ореоле огненной вспышки на вершине возник гигантский феникс. Немногим не дотягивая до размеров дракона и уступая ему в ловкости и скорости, феникс брал своей выносливостью и силой, и пусть у него не было дистанционной атаки как у дракона и его иммунитета к заклинаниям - сильнее феникса в прямой воздушной атаке ни кого не было. Похожий на орла, с ярким, золотисто-красным оперением по всему телу и только перья на хохолке были пяти цветов: синие, красные, желтые, белые и черные. По легенде, каждый цвет символизирует одну из добродетелей: долг, верность, знание обрядов, пристойность и человеколюбие, но как это обыгрывалось в игре я не знал. Но зато было известно, что пламя феникса, которым он опаляет при атаке, особенно сильно влияет на существ смерти, антогонистом которых и является феникс.
        Раскинув крылья, по которым гуляли сполохи огня, птиц с высоты оглядел, задравших головы жителей, безошибочно разглядел меня и оттолкнувшись лапами, спланировал вниз, приземлившись рядом, обдавая сухим жаром.
        - "Повелитель"! - рокотом раздалось у меня в голове, - "приказывай, Повелитель"!
        Сейчас требовалось обратиться к нему по имени, даровав его, а вот как раз с именами у меня всегда было тяжко... единственное имя, что всплыло у меня из глубин памяти было Фоукс, не помню от куда, но оно плотно ассоциировалось с фениксом... А-а, на скорую руку пойдет.
        - Фоукс, это твое имя отныне, я рад, что ты пришел присоединиться к нам. Твоя мощь и пламя помогут в борьбе против зла и смерти, мы очень рассчитываем на тебя! Познакомься, это твоя начальница, генерал военно-воздушных сил Сиралиэль. Можешь полагаться на нее, как на меня.
        - "Рад познакомиться, Сиралиэль! Укажите врага и я испепелю его для вас!"
        - К счастью, врагов сейчас нет, так что у тебя есть время изучить вместе с Сирой тактику и стратегию ваших совместных действий в бою, а завтра отправишься в поселок Дальний, для усиления крепости. А пока порадуй жителей, сделай круг почета над городом
        Задрав голову, феникс воинственно заклекотал и покрывшись яркими всполохами взмыл в небо. Поднявшись повыше, феникс усилил пламя и огненной кометой, прошел над городом, плавно снижаясь и заворачивая, заходя на правильный круг, вдоль стен. Со всех сторон раздались выкрики, где-то восхищенные, где-то испуганные, хотя в целом народ радовался демонстрации возникшей мощи государства.
        - Гиневра, рад что тебя увидел, - поворачиваясь замечаю Служительницу, - мне сейчас понадобиться твоя помощь, только друидов - флористов позову.
        - К вашим услугам, Лорд, только прошу прощения, каких друидов?
        - Заведующими растениями. У нас их трое, в последнем наборе их два было, да один еще ранее.
        Вызванные через интерфейс, друиды явились незамедлительно, радостные, что их оторвали от занудной работы по устройству канала. Встретились мы у замка, куда я сходил за оставленной в кабинете коробкой с меллорном.
        Впятером, прошли мимо сада фей, где к нам присоединились парочка крылатых созданий, забыв чем они занимались, с детским любопытством принялись теребить всех, расспрашивая, что мы собираемся делать. Друиды и сами не понимали, но делали вид, что дело государственно важности и всяким мелким - не следует совать нос не в свои дела.
        На мой взгляд, место я выбрал идеальное: недалеко от замка, между садом фей и рощей эльфов, которая моими стараниями постепенно превращался в парковую зону и неподалеку от фонтана маны. Один из друидов магией продавил землю, фей отправили натаскать плодородного слоя и пока они летали - вынул горшок с ростком. Потрясенный вид друидов - был приятной наградой - даже эти вечно безэмоциональные представители длинноухого мира - имеют свой предел невозмутимости. Тут же послышались советы, предложения, землю взрыхлили раза на три, пролили водой из фонтана и даже, провели ритуал плодородия. Садить в землю - доверил друиду, у которого оказались самыми высокие навыки по по работе с растениями и вот уже маленький росток, дрогнув, на глазах вытягивается до сорока сантиметров.
        - Сможете ускорить его рост?
        - Не очень полезно, вмешиваться в естественный ход вещей, Лорд, - тут же ответил воспитательным тоном друид, вытирая руки.
        - Выращивать магией полноценное дерево и не прошу, так, поднять метров до двух, чтобы оно не было таким беззащитным и можно было на него завязать дриаду, пока она совсем не усохла и так бедняга из спячки не выходит, экономя каждую крупицу жизненных сил.
        Друиды переглянулись. Дриады - это их ближайшие друзья и обречь на смерть одну из них ради правил для них было неприемлемо.
        - Нам бы живой воды немного, думаю под благословением Богини, мы бы смогли его вырастить до двух-трех метров.
        - Была фляжка где-то, точно помню, среди добычи некроманта... ты, с синей юбочкой, слетай на склад, возьми у гнома, я ему сейчас скажу.
        Через минуту, полив живой водой укоренившийся росток, я отступил назад, давая объединившим усилия друидам, бафнутыми служительницей, ускорить рост дерева. Меллорн, на глазах, поднимаясь вверх и разрастаясь в ширь, робко попробовал выпустить ауру, но через секунду она окрепла, стала стабильной и к тому времени, когда дерево достигло полтора моего роста, став с руку толщиной, аура достигла восьми метров в диаметре. У всех эльфов, попадающих в ауру, значительно возрастала скорость прироста маны у всех магов и друидов, повышались некоторые характеристики у всех эльфов, немного улучшалась эффективность магии природы. Так же в пределах ауры параметры морали и боевого духа до минимального значения восполнялись раза в два быстрее. Недели через три, аура меллорна покроет весь город, увеличивая его боеспособность. Да! Надо не забыть, что наличие меллорна, значительно выделяло меня на фоне прочих лесных лордов, делая более привлекательным для героев и наемников - эльфов.
        Возвращаюсь в сад фей, и не обращая внимания на стекающихся со всех сторон эльфов, касаюсь дриады, стоящей посреди фруктовых деревьев в виде древесной статуи
        - Гардения, очнись, пора выходить из спячки, весна пришла
        Дриада, несколько секунд стояла неподвижно, прежде чем вздрогнула и лицо медленно, очень медленно, показывая как мало сил у нее осталось, начало обретать человеческие черты.
        - Ло..Лорд? - с трудом выдавила из себя девушка, - что-то случилось?
        - Сможешь убрать корни, я перенесу тебя до меллорна?
        - Меллорна? Вы все же нашли его? Я сейчас....
        Сейчас, затянулось минут на десять, в течение которых корни, в которые превратились ступни дриады, поднимались из земли, втягиваясь в тело. Человеческий облик дриада принимать не стала, или не смогла или не стала терять время, только стала более гибкой, позволяя ее поднять и перенести к меллорну. Едва она коснулась земли, девушка первым делом коснулась рукой ствола магического дерева, а после снова пустила корни. Примерно минуту ни чего не происходило, затем лицо и шея очистились от коры, приняв нормальный облик и дриада заговорила нормальным голосом
        - Древо еще мало, но согласилось стать моим фамильяром. Я не смогу взять у него пока ни капли энергии, но и смерть от истощения в его ауре мне не грозит. Если позволите, я еще несколько дней пробуду в спячке, чтобы восстановиться не причиняя малышу неудобства и не замедлять его рост. А после я буду к вашим услугам.
        - Не вопрос, отдыхай и восстанавливайся сколько надо. Мне скоро понадобиться твоя помощь в проращивании желудя великого древа, так ты мне нужна полной сил.
        - Уже и семя великого древа раздобыли... вы не любите медлить...
        - Спи, думаю через пару дней сможем поговорить нормально и все обсудить.
        Дриада, едва получив разрешение, замерла и вновь покрылась корой, превращаясь в статую.
        День прошел беспорядочно и суетливо, пришел первый отчет от секретаря Токостука, с первоочередными прошениями, способными повысить отношение города и нам пришлось собирать внеплановое совещание, решая, что мы можем, с минимальными расходами разрешить в первую очередь. Идея строить там храм прелату понравилась, но с заметным сожалением, Иоган, предложил повременить и построить там уже храм пантеона, раз именно это религия и будет являться официальной. Заодно поинтересовался, какие шаги я предпринял, в поиске аколитов.
        Следующий вопрос вызвал целую волну споров, затянувшуюся на добрых полчаса. Начальник городской стражи просил перевооружения, в частности более надежной брони для стражников. Это было выполнить не сложно, и Бенжамин даже нашел для этого деньги, но все военные советники были против, рассматривая вариант, что перевооруженные стражи могут выйти против нас, если город не присоединится мирно и придется его захватывать. Сошлись на создании длительной программы перевооружения, дав стражникам для затравки десяток комплектов и документ, о том, что это еженедельная поставка.
        Обсудив еще с десяток подобных моментов, перешли к жалобам от ряда жителей, узнавших, что лорд в замке и явившихся поговорить лично. Жалобы оказались однотипными и виновник то ясен, но наказания я придумать не мог, так как от души посмеялся, слушая рассказы о проблемах жителей. После полета феникса, жителей порадовало обновление парка, в виде множества массивных скамеек, на которые жители сразу же захотели присесть. Попытки оказались неудачными, скамейки оказались искусной иллюзией и все тут же оказывались на земле. Причем было видно как другие спокойно садились на соседнюю или на ту, с которой они упали минутой раньше. Лишь несколько минут спустя, они поняли, что иллюзия это не только скамейка - но и зона вокруг нее и они, попадая в зону действия исчезали, а окружающие видели иллюзию их самих, спокойно сидящих на лавочке. После них жертвой жестокого, невиданного по своим масштабам обмана стали гномы. Некий, по простецки одетый гном предлагал всем выпить пива, причем не абы какого, а выдержанного, из подгорных кладовых одного из старших родов. Почти два десятка набрали по несколько кружек и
рассевшись под деревьями принялись получать удовольствия, старательно смакуя. Вот только примерно на половине иллюзия рассеялась и выяснилось, что гномы пили обычную воду! будь то хотя бы сидр, гнев был менее страшен, но теперь гномы желали видеть голову гнусного обманщика!
        От эльфов жертвой стала всего одна эльфийка, но зато так, что переплюнула всех. Сама она не явилась, оправив своих подруг, которые и требовали крови виновника. Девушка в парке обнаружила торговца шелком и зайдя за ширму, принялась мерить различные платья и туники. Вот только платья и ширму видела только она и те, кто были на расстоянии тридцати шагов. А для других была только практически голая эльфийка, выполняющая руками непонятные жесты.
        Еще около десятка подобных розыгрышей, не таких масштабных озвучили пострадавшие после чего, отсмеявшись, через интерфейс приказал явиться в зал лешему.
        Жилистый дедок, в просторной и длинной рубахе с закатанными рукавами, и просторных штанах, подпоясанный простой веревкой и с босыми ногами, явился так быстро, словно ошивался около замка. Поглаживая бородку старичок оглядел присутствующих, отдельно пострадавших и захихикал, подняв большой палец мужику, жалующего на попытки поймать катящуюся монету, ускользающую постоянно в последнюю секунду, за которой он пробегал почти четверть часа по всему парку
        - Представься, пожалуйста, - с трудом сохраняя серьезное выражение лица, обращаюсь к лешему
        - Так Прохор же я, - тоном, словно его тут каждая собака знает, тут же отозвался дед, невозмутимо подходя к столу, - что, наябедничали? Как над другими смеяться - так аж животики рвали, а себя пожалели
        - А ты не переборщил с шутками, - стараюсь чтобы вышло сурово, спрашиваю старичка
        - Так скучно же! А так хоть все посмеялись!
        - Верю, смешно было. Только для некоторых обидно. А почему только в парке?
        - Так магия моя особенно среди леса сильна, в других местах - во разы слабея. Наказывать будешь?
        - Ну как предлагают, вроде отрубить голову, выпороть или изгнать - не буду конечно, но наказать - накажу.
        Леший озадаченно на меня уставился.
        - Приказываю. Время для шуток установить с семи до девяти вечера в будние дни и с трех до шести в выходной. Место проведения ограниченно парком и доводить до позора, как с бедной девушкой - не дозволяю.
        - Да не позорил я деву ту, не ее видели окружающие, а похожую иллюзию, что повторяла движенья еешные, - пробурчал леший и вредным тоном добавил, - так выходит про мои шалости все будут знать? Уже не так потешно будет! Да и в это время ни кто приходить не будет
        - А ты делай так, чтобы потешно было не только тебе, но и окружающим, тогда и народ будет специально приходить. А так же встреться с начальником сыска и начальником диверсантов - обсудите, что ты можешь применять, для их работы. С ними будешь работать.
        - Я то к сыску какое отношение иметь буду - аж присел от неожиданности леший, - мое дело мороки наводить, врагов с толку сбивать, а преступники то не по моей части!
        - Ты себя явно недооцениваешь. Если твои способности применить в нужное время и в нужном месте - будешь стоить полка обычных рубак. А в сыске, можешь где напомнить место преступления, воспроизведя иллюзию, али преступника с толку сбить, заведя ему в камеру иллюзию в виде убитого им человека...
        - А-а, так над татем то милое дело поглумиться, они того заслуживают, это я могу, - удовлетворенно проворчал старичок, доставая из рукава рубахи свиток и после беглого изучения протягивая в сторону казначея, - мудрено как то, дебет-кредит, цифер много, не теряй больше. Ну я так пошел?
        Получив мой кивок, дед медленно, слишком медленно, словно чего-то дожидаясь, двинулся в сторону выхода. Уже догадываясь, перевожу глаза на казначея, сидевшего в ступоре, с багровым лицом и вытаращенными глазами. Не знаю, что он там увидел, но в этот момент свиток истаял, оставив него в руках, лист лопуха. Со стороны выхода раздалось довольное кряхтение и тут же леший пояснил, не оборачиваясь.
        - Время разрешенное Лордом. Замок в центре парка. Я в своем праве! Хе-хе.
        - Верно, провел. Отныне замок и десять метров вокруг него - исключение, - сдерживая улыбку со старичка весельчака генерирую новое указание, которое секретарь скрупулезно заносит на бумагу.
        - Чегось топоры сжимаете? - раздалось с улицы, через открытые окна и все тут же затихли прислушиваясь, - за пиво обиделись? Ну ведите в ближайший трактир, напою настоящим, только желательно чтоб там трактирщик поспокойней был, вдруг раньше времени увидит, что у него золото в гальку превращается....
        Веселый дедушка, чувствую не одна еще жалоба на него повеселит. А что реально же разгрузили обстановку, даже работать стало веселее.
        - Не было печали, - раздалось откуда-то сбоку и его тут же поддержали с другой стороны
        - У трактирщиков спокойная жизнь закончилась...
        После этого совещание показалось в разы скучнее, растянув последующие три часа. Ближе к вечеру вместе с Уром и Лехой слетали, зачистили несколько заранее разведанных логовищ монстров, взяв обязательные уровни и заодно прошлись с ревизией по ближайшим шахтам, проверяя как их обустроили, построив бараки и возведя небольшие стены, позволяющие не дать захватить шахту наскоком. Нашли небольшое озеро и с удовольствием там покупались, так и не столкнувшись с его обитателями то ли в виду их отсутствия, то ли в виду присутствия у них не малой степени разумности. Довольные и отдохнувшие вернулись в замок, как раз к ужину. Глядя на накрывающих на стол горничных, у меня родилась одна идея, которую я тут же и воплотил. Приказал весь ужин унести ко мне в спальню, лично сходил и выбрал в подвале кухни вино и позвал двух одинаковых горничных из первого и второго наборов, создав себе вечер с близняшками. Мужчины меня поймут.
        День 20
        Учитывая, что уснули, любуясь алеющим небом, проснуться и заставить себя встать, смог только к обеду. Но ночь того стоила. Давно надо было так сделать: напряжение снято, самооценка самца - повышена и абсолютная готовность идти хоть в бой, хоть под венец.... Хотя в бой предпочтительнее.
        За завтраком ко мне присоединились Галбирет, Хорша и Иоган, ревностно переглядывающиеся, но магистр, милостиво позволил прелату начать разговор первым, а гном решил отдать предпочтение яичнице с ветчиной и луком и дать выговориться своим соседям.
        - Милорд, я хочу выделить леди Ролану. За последние три дня она присоединила одну деревню, для хутора и захватила одну шахту. Прошу заставить ее один день отдохнуть, а то она и себя загонит и людей, что у нее в подчинении. некоторые уже начинают роптать.
        - Понял, сейчас же распоряжусь. Дам ей задание проверить амуницию, состояние воинов.
        - Боюсь вы опоздали, она с утра, взяв полсотни воинов, ушла захватывать заброшенную каменоломню, вернется не раньше вечера. Она очень хочет, чтобы вы ею гордились, и как бы в своем стремлении выделиться, не испортила отношения со своими подчиненными.
        - Ты прав, друг мой. Сделаем следующее. Всем воинам, объявим благодарность, за их самоотверженный труд в течение последних дней и премируем каждого пятьюдесятью монетами. Пусть не чувствуют себя использованными. А завтра им выходной. Завтра всем воинам, кроме дежурных - выходной. Пусть будут отдохнувшими перед открытием завесы.
        - Галбирет, передай Сире, чтобы за эти два дня, как хочет, но подготовила двух девушек. В понедельник, с рассвета всех на крыло и патрулировать границы. Особенно уделить внимание северо-востоку, северным перевалам и югу. На Дальний отправить самую опытную стражницу, желательно дня на три, для того, чтобы лишний раз не светить там феникса.
        - Будет выполнено! Лорд, я с другой проблемой. Милистиэль, та девушка - лучница, что привезли демоны.... Сиралиэль считала, что смогла до нее достучаться и та справилась с болью, что терзала ее душу, после.... После того, что с ней произошло за время плена. Но сегодня, ее соседка по комнате, поймала ее с кинжалом у груди. Девушка собиралась всадить его себе в грудь и уйти из этой жизни и ее не пугало посмертие, которое она могла получить за это!
        - Гал, а я то что сделаю? Из меня психолог куда хуже, чем из Сиры...
        - Если позволите, дам совет, - аккуратно вклинился священник, отставляя чашку с чаем, - вам надо с ней поговорить, чтобы она увидела, что даже лорд ее не сторонится, не жалейте и не утешайте, а разговаривайте так, словно ни чего не было и вы ей даете обычные задания. Дайте понять, что она для вас ни чем не отличается от остальных. Бедная девушка не виновата, что демоны использовали ее....
        - Лорд, для Сиры это важно. Она знает, через что прошла эта девушка и очень хочет, чтобы она смогла это пережить. Прошу, помогите ей.
        - Не обещаю, все же это не мой профиль. Но попробую. Прямо сейчас и попробую.
        - Прямо сейчас я хотел вас позвать на открытие Подгорного храма, милорд, - вежливо, но твердо попытался подправить мои планы мастер Хорша, с сожалением глядя на еще наполовину наполненное блюдо с пирожными, ослабляя ремень. - Все уже должны собраться и ждут вас
        - Подождут. Я знаю, как важен для вас этот храм, мастер, но и ты меня пойми, что я за лорд буду, если не попытаюсь спасти девушку и допущу смерть, так много перенесшей и пережившей девушки, когда для нее уже, по сути, все закончилось. Надеюсь что ты поймешь меня.
        Досадно, походу сейчас просажу мораль с гномами. Но тянуть - значит просадить отношения с Галом и Сирой... вот только гном имел свое мнение на происходящее.
        - Другой ответ разочаровал бы меня, Лорд и я бы решил, что вы заинтересованы в храме, только для усиления своего влияния на гномов. Приятно было ошибиться! Мы будем ждать сколько потребуется для решения вопроса с несчастной девушкой.
        После чего, мастер откланялся и сыто переваливаясь покинул кабинет. Я тоже отставил кружку, доедать на глазах Галбирета, после того как узнал, для чего он меня дожидается было верхом цинизма. Поднимаюсь делано бодро даю команду.
        - Веди, Сусанин!
        Неожиданно магистр вздрогнул и вытаращил на меня ошарашенные глаза
        - Я где то провинился? - с нескрываемым беспокойством удивился эльф
        - С чего вдруг?
        - Убива... Мой прежний лорд, всегда, когда в походе не мог найти какой-то объект, обращался к тому рейнджеру, что возглавлял разведчиков и желал выразить неудовольствие именно называя его именно этим словом. После этого разведчика не ждало ни чего хорошего.
        - Не бери в голову. Это имя одного народного героя, ценой своей жизни заведшего врагов в чащу леса, откуда они не смогли выбраться и погибли. Со временем имя стало нарицательным...
        Так под объяснения образования крылатых фраз мы и подошли к бастиону ордена, где временно расположили освобожденных эльфов, в виду наличия свободного места.
        Комнаты у рыцарей оказались не сильно большими, но уютными. Две кровати, большой стул, четыре стула, два шкафа и пара картин на стенах - вот и вся обстановка. На одной из кроватей сидела, поджав коленки к груди обхватив их руками сидела Милистиэль, возле которой, в позе надзирателя стояла Сиралиэль, в одной кольчуге, без своих бесчисленных ремней. Вся сбруя лежала на столе, вместе с луком, стрелами, жезлом, кинжалами, метательными ножами. На мое вопросительное выражения лица, стражница мотнула головой в сторону лучницы и обронила
        - Дважды у меня ножи выхватить хотела. Пришлось убрать подальше. Ни чего слушать не хочет. Она себя уже похоронила, ни на какие слова не реагирует, только оружие пытается выхватить, да к выходу прорваться.
        - Понял. Сходите с Галом, прогуляйтесь. Я один с ней поговорю
        - Лорд, не лучшая идея...
        - Не лучшая идея меня подключить была. Мне проще будет наедине.
        Едва за захватившей свою амуницию эльфийкой закрылась дверь, я повернулся к суициднице и пододвинул стул, уселся рядом. Несколько минут я молчал, а она продолжала сидеть, уткнувшись лицом в коленки.
        - Послушай, девочка, - наконец смог настроить себя на разговор,- всякое в жизни случается и хорошее и, вот такое дерьмо, как у тебя, но лишая себя жизни, ты ни чего не решаешь. Только создаешь новые проблемы своим друзьям и родным и даешь позлорадствовать врагам. Все плохое у тебя уже позади и тебе надо начинать жить по новой, выкинув из памяти происшедшее... я понимаю, то что с тобой произошло...
        - Понимаете? Понимаете?! - впервые за это время девушка подняла голову, показав темные, полные слез глаза и словно выплевывая принялась выдавливать из себя слова. - Вы то что понимаете? Вы мужчина, да вам страдания девушек до одного места!
        - Не строй всех под одну гребенку! Я тебя могу понять...
        - Можешь понять? Можешь? Я не успела даже повзрослеть, как лорд, которому мы подчинялись и исправно платили налоги, забрал меня к себе в армию и в первую же ночь совершил то, о чем я даже не знал на тот момент! Такой же бессмертный как и ты. Когда его разбили демоны - я стала игрушкой в их руках. Можешь понять? Да ни хрена ты не поймешь, как видеть эти скорченные в удовольствии морды, как чувствовать, что твое тело не принадлежит тебе и оно лишь сосуд для удовольствия тварям, одна кошмарнее другой, которые не считаясь ни с чем, используют тебя как игрушку для их похоти! Это можешь понять? Это надо пережить, чтобы понять!
        По крайней мере не молчит, почему то проскочила на закорках сознания мысль, с осознанием, что крик - куда лучше молчания. Хотя может она специально нарывалась, в надежде, что я приду в ярость и убью ее? Но в голосе столько страдания...
        - Простите, Лорд, Сиралиэль рассказала, что вы не такой, как все бессмертные. Но и вы не поймете меня. Вам мужчинам проще, вам не пережить такого унижения, когда не хочется жить и смерть воспринимаешь как избавление...
        - Вот тут ты ошибаешься, девочка, - вырвалось у меня, - есть вещи не менее худшие.
        Я замолчал, но в этот момент девушка вновь подняла на меня глаза, ожидая продолжения. Ей интересно, что же может быть хуже? Подать ей пример?
        - Думаю ты знаешь, что мы, бессмертные, живем в двух мирах и в этот приходим с другого? Я не исключение. Вот только я оставил тот мир, навсегда перебравшись в этот. Решив, что это лучше позорной смерти спившегося калеки. Ты спрашивала - знакомы ли мне унижения? Я был офицером. Хорошим офицером. Имел награды, благодарности, в ряд стран, правители звали меня генералом или главным инструктором для своих войск... вот только в какой-то момент я был ранен. Ранен, выполняя свой долг. А после, стал не нужен своей стране. Жилье, которое считал своим, оказывается ведомственное, накопления многих лет - испаряются в кабинетах врачей, только на то, чтобы они развели руками... а дальше начинаются унижения. Вот тут уже тебе не понять, каково это, имея только одну руку, не иметь возможности не то что ходить, а лишний раз согнуться, рискуя травмировать позвоночник и потерять последние капли подвижности. Какого стоять каждый месяц по несколько часов в очередях, в больницах, среди таких же как ты, для того, чтобы подтвердить инвалидность и продлить выплаты. Которых хватает только на самый минимум продуктов. Когда
люди, вместо того, чтобы помочь на улице - отворачиваются, отходят подальше, чтобы мой вид, не беспокоил их глубоко запрятанную совесть... когда тебя не берут работу, где не нужны ноги и хватит одной руки, только по той причине, что туда взяли стокилограммового племянника главного бухгалтера, и еще девочку студентку, так как работу он не знает и надо, чтобы она его разгрузила.... Как начинаешь все больше и больше прикладываться к бутылке, чтобы отключиться от этого, как начинаешь воспринимать свою деградацию за благо, так как чем ты тупее, тем проще воспринимать мир вокруг.... А у тебя целые ноги и руки и надо то всего навести порядок в голове. Дура ты просто.
        Девушка всхлипнула и выдавила:
        - Я дура-а-а! Я от плода избавилась! - и зарыдала прижавшись к коленкам, словно хотела их раздробить
        - Чего ты сделала? - Затупил в первую секунду я, не отошедший от собственной исповеди
        - Я ребенка убила, нашла на стоянке нужные травки и исторгла из себя плод... не могла, чтобы он был во мне! А он то ни причем! Я ужасная, я...
        Я, чувствуя себя совершенно растерянным, сделал то, что сделал бы любой мужчина в этой ситуации - сел рядом и обнял девушку, прижав к себе, давая выплакаться. Дав немного выпустить ей пар, тихонько сказал
        - Мил, все мы совершаем глупости и зачастую такие, о которых нам стыдно признаваться, но надо находить в себе силы исправлять их. Да, ты прервала невинную жизнь, но у тебя есть возможность спасти десятки других, всего лишь надо прекратить жалеть себя, а начать жить. Жить так, чтобы ошибки прошлого не прошли напрасно и стали не грузом на совести, а опытом. Жить так, чтобы друзья ставили тебя в пример, а враги захлебывались злобой, от зависти к твоим успехам. Жить так, чтобы ни кто не усомнился, что за тобой можно пойти, и ты выведешь их трясины их проблем и сомнений. Жить, а не умирать, оставаясь в памяти друзей слабой и безвольной дурой...
        Девушка сначала просто сидела, прижатая моей рукой, обдумывая, затем тихонько сползла на пол, встала передо мной на колени
        - Благодарю вас, Лорд! - тихонько, но с чувствами прошептала девушка, - моя жизнь принадлежит вам, чтобы не случилось, и стану лучшей там, где вы мне укажите. Располагайте мной.
        - Сама то ты что хочешь? - так же тихо задал вопрос, чувствуя себя совершенно опустошенным. Какая к черту игра! Не знаю, что происходит, но неписи перестают вести себя так как заложено программой, а все больше очеловечиваются. То ли ИИ обучается, то ли это влияние разума сорвавшихся, что изменяют системные настройки, стирая разницу между людьми и виртуальными персонажами...
        - Я буду делать все что вы скажите. Но если можно - я не хочу больше убивать....
        - Служительнице нужны помощницы, было бы не плохо, если бы ты к ней пошла. У тебя высокий уровень, ты быстро сможешь стать помощницей и со временем развиться до младшей служительницы. Будешь спасть раненых, лечить души страдающим...
        - Это было бы идеально! Лорд, вы и правда особенный, как и сказала Сиралиэль!
        - Давай приводи себя в порядок, я подожду снаружи и провожу до святилища. И еще... Все что я тут наговорил.... Мне бы хотелось, чтобы это осталось между нами. Это моя тайна и мне бы не хотелось, чтобы еще кто-то узнал об этом.
        Выйдя из комнаты, я первым делом посмотрел на руки. Мне почему-то казалось что они дико тряслись. Нет, руки оставались совершенно неподвижны, программой нервоз был не предусмотрен, но на мое состояние она не могла повлиять. Подняв глаза, я обнаружил, что Гал и Сира стояли в двух шагах и со странными глазами смотрели на меня. Они все слышали, пронзила меня мысль, но прежде чем я успел вымолвить слово, они оба, прижали правую руку к груди и поклонились. Молча, но с нескрываемым уважением. Киваю им и прохожу мимо, выхожу на улицу и машу первому попавшему гному.
        - Милорд? Надо чего? - недовольный отрывом от маршрута хмуро поинтересовался гном, поглядывая глазами в сторону где раздавался гул голосов
        - Во фляге что?
        - Так это, грибнуха, - смутился коротышка, - на вечер, для сугрева
        - Дай глотнуть.
        Гном растерялся настолько, что пару раз пальцами промазал мимо поясной сумки, вытаскивая фляжку и протянул ее мне.
        Гадость конечно, но крепкая. Грибная самогонка огненным комком продралась через пищевод и взрывом в желудке пошла по телу, наполняя его успокаивающим теплом. Прикинув, хватит одного глотка или повторить, возвращаю фляжку, решив не злоупотреблять.
        - Хороша, благодарю! Ступай, скажи, что через десять минут подойду.
        - Да милорд, слушаюсь милорд, - растерянно пробормотал гном, и быстро помчался в сторону гномьего квартала.
        Придумать, что там нафантазировал гном я не успел, вышли эльфы и мы вчетвером, быстрым шагом дошли до святилища. Куда я через интерфейс позвал служительницу, уже ушедшую в квартал гномов. Девушку Гиневра приняла радушно, тут же проводила под сень святилища, во внутренние помещения. Дождавшись служительницу, все вместе пошли к гномьему храму. Работяги с ним отработали на совесть, заткнув за пояс людей по изяществу и украшениям барельефа. Сравнивать с эльфийскими украшениями я посчитал не правильным, это как сравнивать красоту рассвета над лесным озером и подземные пещеры заполненные сталагмитами и сталактитами, освещенные для туристов - совершенно разные, но одинаково приятные взгляду. Не высокой, не выше третьего этажа, храм, уходил метров на десять под землю, да и в разные стороны вели десятки коридоров. По центру зала, стояла статуя Ауле, за ним, в нише, расположился алтарь предков, за которым должен был находиться проход в погребальную, для величайших героев.
        Гномы, при виде меня затихали и принимались в открытую наблюдать, не считаясь с приличиями. Причина открылась быстро - гном, что дал глотнуть из фляжки, увлеченно пересказывал на -тцатый раз обступившим гномам, как лорд одним глотком выпил всю его самогонку, в доказательство потрясая пустой фляжкой. Думаю он и сам в это верил, уходил же в таком ошарашенным состоянии, что мог и выпить, не поняв этого. Но надо отметить, взгляды гномов были ободрительными, наверное от того, что шел я твердой походкой, на своих ногах. В зале, помимо гномов собрались и люди и полурослики и даже эльфы, из тех, кого уважали гномы: рыцарь, гвардеец, лучшие плотники, каменщики, кузнецы, лодочник, отдельно, с Тралином стоял прелат, которому гном показывал старый топор у алтаря увлеченно жестикулируя. Обычно к алтарю посторонних не пускали, но сейчас, в честь праздника, проход был открыт и алтарь, украшенный свечами и различными старинными доспехами и инструментом. Возле алтаря я разглядел наковальню из кузни, что немного меня насторожило - стоила она прилично, и если коротышки собрались ее подарить Богу - для моего счета
будет нанесен серьезный урон. Но спросить, для чего она тут, я не успел, Мастер Хорша в белой мантии, украшенной вышитыми золотой проволокой рунами, вышел вперед, заставляя стихнуть гул и начал речь. В отличие от прелата, она оказалась совсем короткой.
        - Уважаемые сородичи и гости! Сегодня, наш народ, избравший эти земли для своего дома, обрел родовую привязку с этими землями. Теперь и камень будет отзываться нам и песнь металла в кузне задавать нужный ритм, помогая в работе. И мы снова ощутим связь с Великим Мастером. Все это стало возможным благодаря милости нашего Лорда, который по ошибке выглядит как перворожденный, но является примером многим гномам и в работе и в сражении и в умении организовать повод для праздника. Поэтому я думаю ни кто не выскажет против, если Лорд первым возложит свое первое творение на алтарь, для дани мастерству Ауле, дабы он отметил этот храм, по количеству собравшихся тут мастеров.
        Я на секунду растерялся, так как не знал, что должен положить на алтарь, но мне уже впихнули в руки подкову, выковывая которую я и получил первый уровень кузнеца. Под торжественное молчание я прошествовал до алтаря и аккуратно уложил подношение по центру. За мной цепочкой потянулись остальные гномы, укладывая значимые для них поделки. Когда прошли все, включая людей и эльфийского кузнеца, снявшего, для подношения с шеи цепочку с наконечником для стрелы, жрец взмахом руки отогнал всех на пару шагов и речитативом произнес нелепую тарабарщину.
        Алтарь засветился, покрылся мерцающим туманом и тот словно стек в сторону, превращаясь в полупрозрачную фигуру высокого мужчины, в кузнечном фартуке и молотом в руках. С алтаря исчезли все предметы, кроме подковы, которую фантом поднял и принялся крутить между пальцев.
        -Доведи начатое до конца, эльф! И Мы станем покровителями твоей страны.
        С этими словами Великий Мастер положил на стоящую перед ним наковальню подкову и с размаху ударил по ней своим молотом, высекая фонтан искр. Сам же под шумок растаял туманом, втянутым стенами ниши с алтарем. Восторженный рев и крики гномов ударили по барабанным перепонкам, бурно и эмоционально поздравляющие друг - друга и рвущиеся коснуться наковальни. Мне удалось подойти до нее последним, и то после того как жрец, грозно поводив бровями, заставил гномов расступиться.
        Подкова мастерства
        Предмет - божественный
        Увеличивает удачу в любой работе
        Результат - вариативно
        Вот так вот просто и без цифр - даже и не знаю насколько это ценный подарок. А главное каков приколист: подкова то не маленькая, в карман не засунешь, на шею вешать - работать не удобно, а ведь придется - наверняка снижает вероятность сломать созидаемый предмет, утратив дорогие материалы...
        Но изменения коснулись и наковальни, расширив строчку:
        Ограничения для создаваемых предметов - нет (создаваемые предметы имеют 0,1% шанс наделения случайным божественным эффектом. Для инструмента шанс увеличивается до 0,2%).
        То-то гномы и пищат от радости - у них появилась освященная самим Ауле наковальня. А ведь это значит...
        - Лорд, сам Великий Мастер отметил нас. Может, хватит нам являться безвестным родом, и пора основать свой род, и заявить о себе? Теперь у нас есть освященный предмет, причем не абы что, а наковальня. Любой старший род будет рад поручиться за нас, только чтобы мы считались его младшим родом
        - Мне эта идея нравиться, но надо подумать, к какому роду обратиться, так что не будет торопиться с этим решением. Тут надо все тщательно взвесить.
        - Да, с такими вещами лучше не спешить, - согласился жрец, - но и затягивать не стоит.
        Вам предложено задание: создатель рода
        Договориться с одним из старших родов гномов, о признании младшего рода и включение его в состав их влияния.
        Награда: станут доступны постройки из линии строительства гномов: гильдия наемников, гильдия работников, гильдия мастеров из ветки строений выбранного старшего рода
        Срок - 6 месяцев
        Штраф за отказ: мораль с фракцией гномов упадет на 10
        Штраф за невыполнение задания: мораль с фракцией гномов упадет на 5
        Дополнительное задание: заключить союз со старшим родом
        Награда: мораль с фракцией гномов возрастет на 10
        Штраф: нет.
        Принимаю задание и заодно просматриваю портянку логов за завершение храма гномов:
        ~ Выполнено скрытое задание - Сила предков
        Отношение расы гномы повысилось на 10 и равно 29
        Отношение Ауле повысилось на 10 и равно 14~
        ~ Храм дарует любому мастеровому подданному и союзнику на территории Города повышение основного навыка на 1~
        ~Опыт 5000, случайное умение из функционала гнома - мечника~
        ~ Вы привлекли внимание Аулэ:
        Отношение повысилось на 1 и равно 15~
        ~ Вы привлекли внимание Эльрата:
        Отношение повысилось на 1 и равно 16~
        ~ Вы привлекли внимание Богини:
        Отношение повысилось на 1 и равно 44 ~
        ~ Отношение расы гномы повысилось на 2 и равно 31 ~
        ~ Отношение расы лесные эльфы повысилось на 1 и равно 46 ~
        ~ Отношение расы люди повысилось на 1 и равно 29 ~
        ~Вы получили уровень! Сила магии+1! Выберите "Магия Рун" или "ДуховникIII" ~
        С трудом не заматерившись, давлю соблазн выбрать магию рун, и кликаю на Духовнике. Теперь народ примет пантеон из трех богов и поклоняющиеся любому из них будут настроены ко мне намного лояльнее.
        Пока я разглядывал сообщения, деятельные гномы успели затянуть портьерами нишу с алтарем, натащить длинных столов и скамеек, и сейчас шустро расставляли различную снедь и запотевшие кувшины Трактирщик, после долгих проб и ошибок, с помощью лешего, которого по началу чуть не убил, все же наладил выпуск более- менее приемлемого для гномов пива, чем радовал коротышек уже второй день. Для меня во главе стола установили резное кресло, как я понял специально для меня сделанное и расположили рядом троих священнослужителей.
        Должен заметить, мне понравилось обедать с гномами: речей с тебя ни кто не требует, кубок всегда наполнен, стоит только его опустить, захотел уйти - ни кто и слова не скажет. Вот я и наевшись, тихонько убежал, прихватив с собой тоскующую служительницу, с облегчением глядя на открытое небо и вдыхая подвижный воздух, наполненный ароматом разнотравья и прогретого камня. Хотя надо отметить, пиво и правда удалось.
        Отпустив служительницу, направившуюся почему-то к замку, я, проверив время, отправился в сторону гильдии магов, ставшей несколько минут назад третьего уровня. То что с третьим магом будут проблемы, я понял еще на подходе, услышав из открытого окна хохот лешего. Все три мага и Прохор расположились на диванчиках в главной зале библиотеки, попивая кто вино, кто травяной отвар. Все четыре старичка прекратили смех и дружно посмотрели на меня, всем видом показывая, мол свалил бы ты пошустрее, не до тебя сейчас.
        - Мое почтение, господа маги! - здороваюсь с ними, отмечая любопытство у лешего, добродушие у первого мага, раздражение у второго и вежливый интерес у третьего.
        - Приветствую, молодой эльдар, - приятным баритоном ответил новый маг, поднимаясь с дивана, - вы должно быть тот перспективный юноша, о котором нам с таким воодушевлением рассказывал нам наш коллега... я Местеро, магистр магии разума. С сегодняшнего дня я решил поселиться в западной башне и тут совершенствовать свои разработки. В замен я готов заниматься вашими начинающими магами, а так же готов оказать помощь магического характера, если только это не будет связанно с поездками. За последние семьсот лет, они мне как то успели опротиветь.
        - Очень приятно, магистр. Мне как раз нужна от вас такая помощь. От вас всех
        - Звучит интригующе, - тут же встал Агастаринэ, первый маг, с которым у меня уже была поднята репутация, - и с чем же столкнулся столько просвещенный юноша, что вынужден просить о помощи?
        - Я хочу выучить магию материи.
        - Ага, вот сейчас все бросили и принялись тебя обучать! - резким тоном ответил Эрентисидор, второй маг, - я прислуживал магу лет десять, прежде чем получил статус ученика, а ты хочешь сразу стать студиозом?
        - Эрентисидор, спокойнее, я думаю для лорда мы можем сделать исключение. Но вы, юноша, учтите, что даже при нашей поддержке - это не легкий и не быстрый путь.
        - Я слышал про эссенцию магии и уверен, что такие опытные маги способны ее создать!
        - Ха! Эссенцию ему подавай! А ты в курсе, что главным ее компонентом идет сила магов, создавших ее? Да мы потом несколько лет не сможем создать ни чего подобного!
        - Да мы и так не часто создаем подобное, - мягко прервал его Местеро, - думаю ему в ближайшие лет десять вторая и не понадобиться.
        - Но даже так, только для моих ингредиентов надо сердце каменного элементаля, кровь архангела, слезу титана.... То есть наоборот, откуда у титана слезы то, затем нужна железа зверобога и яйцо саламандры!
        - А мне, - тут же подхватил Агастаринэ, - нужно семя меллорна, корень синего лотоса, кора Великого древа, эликсир силы магии, эликсир магической постоянности и душа болотной крысоловки.
        - Дополню этот список, - подхватил Местеро вкрадчивым голосом, - мне нужно будет чуток кристаллов, штук сто будет достаточно, немного драгоценных камней, пятидесяти думаю, хватит и сердце замка, всего одно.
        Приличный список. Но сложности, по сути всего две: сердце замка и душа болотной крысоловки, остальное можно или купить или добыть. Но первое лишало меня замка, который еще предстояло захватить, а второе требовало некроманта, что усложнялось отношением моей расы к создателям нежити. Просто так, про запас не один некромант, в здравом уме не будет шастать по болотам, выискивая редкое, полуразумное растение, только для того, чтобы про запас захватить его душу. Авось когда пригодиться...
        Но люди же это как то выполняют? Значит прорвемся.
        - Я все записал, постараюсь в ближайшее время найти, еще что-то мне надо знать?
        - Да, только одно. Чем выше по уровню будут ингредиенты, тем выше шансы, что эссенция откроет дополнительный навык из школы материи.
        Уже уходя, я услышал озабоченный голос Агастаринэ.
        - Как думаете, мальчик справиться? Все же задача очень сложна...
        - Этот? Справиться, даже быстрее, чем думаете, - раздался уверенный голос лешего, - спорим на сотню, что трех месяцев не пройдет, как вы уже будете варить эссенцию?
        - Поднимаю до тысячи! - азартно выкрикнул Эрентисидор и злорадно добавил, - да не меньше полугода ему понадобиться!
        Чем закончился спор уже не услышал, выйдя на улицу. А каков леший то, как лихо вписался...
        Полчаса спустя с Ураганом слетали к последним ближайшим логовам, подняли опыта и добирая до уровня, засел за документы. В этот раз уделил торговым делам, привлекая освобожденного полурослика - купца, к составлению перечня необходимого для формирования торгового обоза. Надо быть готовым, по снятию завесы и заключению мира с соседями, сразу же организовать торговлю. Хотелось бы скорее сократить расходы, еженедельно сокращающие мой банковский счет.
        После нескольких часов рассмотрения различных торговых стратегий, используя шаблоны, переданные мне еще заказчиком, было рассмотрено несколько направлений, в зависимости, какой интерес будет у другой стороны и каким путем туда добираться, у меня даже репутация с казначеем поднялась, так он был рад проявленному вниманию к финансовой стороне государства.

        День 21
        - Мне надо срочно увидеть вашего правителя! Срочно, умоляю!
        Раздался крик за окном, стоило мне после завтрака развалиться в кресле у окна, с мыслью проработать план исследования буферных земель.
        - Не велено, командир отдыхает, - пробасил дежурный у ворот замка гном, записывайтесь на прием, согласно расписания посещений.
        - На нашу деревню напало чудовище! Нам нужна помощь!
        - А из какой вы деревни, что-то я тебя не помню, - раздался голос Тимуэля
        - Из Пильшера я, мы самостоятельная деревня, ни бывали вы у нас ни когда, только позавчера ваши люди приходили
        - Ну а с какого лешего мы, гномы вам, дылдам человеческим, помогать то должны, вам предлагали присоединиться...
        - Присоединимся, на все готовы, только спасите!
        - Вот еще, как прижало, так спасите, а нам сейчас надо, животы за вас класть - продолжал ворчать гном, вынуждая меня выйти на балкон
        - Гролин, ты там, на посту что ли? Пропусти его в тронный зал, я сейчас спущусь, - и уже уходя услышал голос Тима
        - Хмель они в деревне выращивают, там самая крупная пивоварня в округе....
        Мужчина оказался довольно молодым, прилично одетым, но остро разящий потом, с мокрыми, торчащими во все стороны волосами.
        - Простите за мой неподобающий вид, я бежал, не останавливаясь от самой деревни, благо, вашими силами, на дорогах безопасно!
        - Не теряй время, достопочтенный....
        - Сморри, господин
        - ... Сморри, рассказывай, что за чудовище
        - Ужасное, огромное, злобное, речи мудрёные произносит, заклятия не иначе какие, справиться ни как не можем, ударить ни кто не успевает, он оружие забирает и ломает.
        - На что он хоть похож!
        - Насекомое гигантское, всех хватает, кого на улице поймает, хвост в, прости господи, в задницу или в живот вставляет, и отпускает, а через десять минут человека менять начинает, на глазах прям и превращается в старохолюдину, и на человека похож и на насекомое, и тоже людей ловить начинает и к главному тащит. Спаси господин, век тебе благодарны будем!
        - Показывай на карте, где ваша деревня.
        - Была ваша девка, что железо носит, у нас два дня назад, предлагала к вам вступить. Да староста отказался тогдась, даруй Эльрат ему достойного перерождения... Пильшер деревня называется!
        - Угу, вижу. Ладно условия обсудим потом, - и уже через интерфейс, - Сира, стражей к замку, боевая готовность.
        Выйдя на улицу, на ходу застегивая ремешки доспеха, от изумления я остолбенел. Во дворе стояли все, абсолютно все гномы, что находились сегодня в городе, причем все при оружие, в броне, из-за чего многие выглядели потешно, особенно шахтеры и молодой рунный мастер. Гном - ювелир, тощий старичок и тот умудрился нацепить на себя металла больше, чем он сам весит раза в два и теперь стоял между двумя придерживающими его бородатыми молодцами, почти вися в воздухе.
        - Это еще что?!
        - Так, мы с ребятами команду для спасения деревни от чудовища подготовили...
        - Надо же быть человечнее, помогать ближнему...
        - Люди наши друзья, неправильно это, оставить их без помощи...
        - Как же так, там союзников наших, будущих, монстр поедает, девок неволит, малышей сиротами оставляет, а мы тут прохлаждаться будем?
        Раздались со всех сторон возгласы, полные сострадания и желания мчаться на спасение деревни. Все объяснил Тим, приведший оседланного дракона.
        - Да в Пильшере самая крупная пивоварня, на все ближайшие земли. Вот они и хотят, как освободители, напитки продегустировать.
        - Понятно... отставить освободительную миссию. Долго добираться с вами буду. Лучше вон Сморри, в благодарность пару бочонков нам отправить, как освободим. Вместе с ним отправите подводу, он и сделает подарок, отметить освобождение его деревни.
        - Как есть пару бочек подарим, самого лучшего.
        В этот момент рядом приземлилась Сира и три ее подчинённых, в сопровождении подросшего, до размеров взрослого лабрадора, грифона.
        - Алмилиэль на Дальнем, быстро прилететь не сможет, остальные готовы к вылету, мой лорд! - спешившись отрапортовала командир воздушных стражей, прижав кулак к груди.
        - Вылетаем на юг, в Пильшер, там наш старый знакомый, богомол, что возомнил себя маткой улья. По пути заберем архангела, он в деревне, должен готовиться.
        Уже взлетая, я увидел нездоровую суету среди гномов, которые разбегались в разные стороны, с заглушенными возгласами, типа:
        - ...Еще длинноухий, на Э который, плотничает хорошо, он может такие бочки сделать...
        - ... У Роберта, из человеческой деревни волы сильные, если по двое запрячь, уволокут.
        - ...всего две бочки! Надо самые большие, что только можно сделать...
        По пути, забрав Леху, помогающему огораживать посад вокруг деревни, мы вылетели в сторону гномьего пивного рая, и всего спустя полчаса полета, подлетели к крупной деревне, дворов на пятьдесят, расположенной среди больших полей пшеницы, ржи и хмеля. Причем хмеля было больше всего, видно, что жители относились к своему ремеслу серьезно. Искомое насекомое увидели сразу, оно, в окружении трех мелких подобий, сидело на площади, возле помоста и навеса от какой-то бродячей труппы и на наших глазах, схватив подтащенного мелкой тварью мужика, подмяв под себя, вонзило ему, чуть пониже спины яйцеклад. Спустя несколько секунд, пока мы спускались, жертва была отброшена в сторону и что-то прострекотав, богомол, отступив под навес, занял боевую стойку, явно ожидая нас. Почти сразу же, из-за всех окрестных домов выбежало еще с десяток мелких тварей, размером с человека, из которого они и мутировали.
        - Сира, ты с девочками выстегиваешь последышей, мы занимаемся большим! Леха, твой заход после залпа дракона! Малыш, давай заходи так, чтобы ударить пламенем под навес!
        - Не называй меня малыш! Я уже взрослый! - возмущенно завопил драконыш, плавно выворачивая на цель
        Цель поняла, что приземляться мы не собираемся, стремительно рванула на встречу, лишая возможности тщательно его прожарить, пробежала под нами и, расправив жесткие надкрыльники резко взлетела, заходя нам в хвост
        - Леха на перехват! - командую, изворачиваясь в седле и выдавая из кольца молнию. Так удачно поразившее насекомое в прошлый раз заклинание, в этот раз вообще не показало результата. Он что, нашел артефакт против молний?
        - Мы рады, что ты пришел к нам, но давай мы сразу проведем инициацию, а не будем играть в эту глупую, затратную по времени игру!
        Угу, я вот сразу согласился и подставил задницу, ищи дурака. А как тебе понравиться вот это заклинание, мысленно произношу и активирую паралич жизни.
        - Не хочешь? Почему не хочешь? Мы даем тебе время подумать, а пока у нас будет другой воин, не хуже тебя!
        И насекомое резко ушло в сторону, не похоже, что и это заклинание на него оказало какое-то воздействие. Как оказалось, его целью стал поднимающийся архангел, улетевший за навес, на случай, если мутант-переросток начал туда уходить от драконьего пламени. Столкнувшись в воздухе, оба гиганта рухнули на помост, разнеся его в щепки. На попытавшегося подняться ангела обрушился передними лапами богомол, пытаясь уронить его и лихорадочного пытаясь ударить в район живота яйцекладом. Две попытки покуситься на его честь Леха отбил крыльями, от третьей, возможно успешной, спасли его мы, сбив насекомое с Архангела, ударив хвостом с разгону. На небесного воина тут же напал небольшой мутант, но еще в полете, ему в спину вонзилась стрела, мгновенно заморозив тело на локоть вокруг попадания. И такие же стрелы защелкали по хитину насекомого - стражницы, добив миньонов, принялись за главного злодея.
        Богомол просчитал ситуацию трезво и длинными скачками понесся в сторону леса, не рискуя открыть нежные крылья, сейчас скрытые надкрыльниками. Мы все рванули за ним, но мутант, выйдя из радиуса прицельного выстрела, в длинном прыжке расправил крылья и по стрекозиному рванул вверх.
        - Мы вернемся! Мы будем возвращаться, до тех пор, пока твои поданные, не станут кормом для моих личинок и ты будешь вынужден присоединиться к нам!
        - Угу, много ты их наделаешь, бык производитель, нашелся.
        - Мы можем каждый час создавать по десять воинов, каждые сутки по два офицера и раз в неделю, особого генерала, стоящего над остальными настолько, насколько он был велик до преобразования в совершенную форму, что мы и предлагаем тебе!
        - Сира, ускорение!
        Пегасы с всадником, довольно медлительны, но опытные стражи могут активировать абилку, ускоряя на несколько секунд свое летательное средство, что сейчас капитан и продемонстрировала, стремительно сократив разделяющее расстояние и ударила богомола своим огненным хлыстом.
        - Крыло, повреждай крыло! - ору ей, сам пригибаясь, чтобы дать Урагану хоть капельку возможности ускориться
        Второй удар насекомое сделать не дало, выпустив из кончика брюшка целое облако резко пахнущей субстанции, мгновенно скрутившее и пегаса и наездницу, вынуждая их, ломано махая крыльями, сесть на землю.
        Стражницы, дернувшись в погоню, оценили свою скорость и, бросив преследование, поспешили к своей начальнице.
        Мы же с Ураганом и Лехабриэлем поспешили за ускользающим мутантом. По пути я сменил кольцо, надев кольцо инферно, не рискуя более применять заклинания магии жизни и материи, на которые у богомола был некий иммунитет. Из магии хаоса у меня было только два боевых заклинания, стрела инферно и сгусток хаоса, но, как я полагаю, прямое попадание сгустка тварь вряд ли оставит равнодушной. Между делом узнал как дела в деревне, отметив, что Сира навела порядок и к ней на помощь заскочили находящиеся на прокачке неподалеку Ленимиэль и несколько эльфов последнего набора. Девушка попыталсь воскресить одного из крестьян, но воскрес только миньен, видимо полностью заменивший погибшего крестьянина. Агрессивную тварь просто нашпиговали стрелами и заклинаниями, не дав добраться до растерянной волшебницы.
        Несмотря на заклинания ускорения на ангела и дракона, что я периодически кидал, богомол постоянно отрывался, но, в силу анатомического строения, планировать как дракон и ангел не умел и постоянно садился отдыхать, за счет чего и позволял его догонять. Неожиданным препятствием, спустя пару часов преследования, стала завеса, вынудившая нас сесть на пологой площадке скалы, опоясывающей мои западные границы. Понятное дело, на богомола ограничение в передвижение не сработало и он, раслабленно снизив скорость, полетел дальше, на юго-запад.
        - Возвращаемся? - запыхано осведомился дракон, провожая насекомое раздраженным взглядом.
        - Придется. Завеса падет через четыре часа, после этого шансов найти его не будет.
        - А зачем его ловить, прогнали и ладно?
        - Затем, что он не даст покоя. Вернется и рано или поздно отложит личинку в каком-нибудь нашем сильном воине, типа Лехи. Вспомни, каким стал некромант, а он ведь даже не успел до конца пройти изменение. А дали бы ему час, чтобы он привык к новому телу, и пришлось бы нам пол войска сложить, чтобы его убить. Нет, по хорошему надо было бы тварь добить.
        - Я могу использовать способность, поиск вора. Если вор касается дракона или его сокровищ, то в течение суток мы можем видеть направление, в котором он передвигается.
        - Точно, я и забыл про эту способность у драконов. Но у тебя же ее не было?
        - Я же сказал, я уже взрослый! Я активировал. Можем отдыхать.
        - Отдыхай, я пока дам указания.
        Дракон мгновенно свернулся клубочком, поджав лапы и спрятав голову под крыло, Архангел, до этого стоящий рядом и слушавший разговор, расположился рядом, облокотившись спиной на хрюкнувшего от неожиданности Урагана. Я же, запустил окно интерфейса, принялся раздавать указания, первым делом "обрадовав" Галбирета, о его временном назначении на исполняющего обязанности. После чего инструктировал его насчет разведки буферных земель, количественном и качественном составе групп, а так же куда отправить новичков, которые должны были появиться буквально через полчаса. Проинспектировал новоприбывшего зеленого дракона, порадовавшись, что изменил настройки его параметров еще при строительстве, добавив ему интеллекта. В дальнейшем ему предстоит возглавить всех драконов, так что пусть соотвествует.
        День 22
        Ровно в полночь, мерцающее на грани видимости свечение, видимое только мне, мигнув, пропало, и наша дружная команда, стоящая наготове, рванула в погоню, ведомая уверенным Ураганом.
        ~ Вы получили достижение! "Неумирающий"! За весь безопасный период вы ни разу не погибли. Теперь за каждую неделю, что вы не погибните, вы получаете три очка здоровья ~
        Спустя четыре часа скучного полета, мы решили сделать остановку, благо мы сократили разделяющее нас расстояние вдвое, если верить дракону, поэтому на остановку минут на двадцать, я согласился с легким сердцем.
        Все это время мы летели безжизненными горными пустошами, совершенно непроходимыми для пеших переходов. Горы были не высокие, но с множеством остовов из нагромождения выступов и провалов, режущих ландшафт так, словно тут проводили испытания заклинаний "землетрясение" и "апокалипсис" одновременно. Площадку для отдыха мы искали минут десять, прежде чем наткнулись на небольшой оазис, в ложбинке между нагромождением скал. Меленький ручеек, бьющий из скалы, редкий кустарник и одинокое деревце так сильно выделялись на общем, сером фоне, что и правду место выглядело целым оазисом, в свете луны.
        Едва мы приземлились и я спешился, дракон рванул в сторону каменной чаши, где собирался вода, прежде чем стечь куда-то вниз. Но не успел он коснуться воды, как в него ударила яркая в ночи молния, отбрасывая чешуйчатого на пару метров назад. Драконыш пару раз чихнул и завертелся, высматривая врага.
        - Да что это за ночь такая! Вор на воре! - раздался звонкий, как весенняя капель, голосок- то жук-переросток, сначала воду крадет, потом в меня своим..., пусть будет, хвостом, тычет, то ящерица с крыльями лезет! Следующий кто будет? ангел? Ой! И правду ангел!
        Перед нами из воды поднялась полупрозрачная, обнаженная девушка, мгновенно высыхающая и приобретавшая иссеня-голубой оттенок, наливаясь плотностью. Наяда. Вот же вляпались.
        - Ой, какая красавица! - восторженно выдавил из себя, вспоминая как падки на лесть все представители ветки фей. - прошу прощения, что побеспокоил вас, но я не мог пролететь мимо такого замечательного места, со столь прекрасной хозяйкой! Прошу простить моего друга, он очень устал, неся меня сюда, вот и не удержался в своем желании испить из вашего чудесного источника.
        Лесть не прошла даром, девушка ощутимо расслабилась и нарочито игнорируя дракона, подошла ко мне, излишне сильно раскачивая бедрами.
        - Говоришь складно, эльф, но то, что ты тут ради меня - это ложь, - нежно протянула девушка, что меня впрочем, не обмануло - это была смертельно опасная нежность. В метрах ста от источника, я бы еще поспорил с наядой, но в тут в эпицентре, рядом с источником, ее магия была значительно сильнее. Все же это была элита и судя по расположению - элита квестовая. А терять дракона и ангела в самом начале недели, в первый день снятия завесы - было верхом глупости. А значит злить хозяйку нельзя ни в ком случае.
        - Прости красавица, при виде тебя, просто теряются слова, сам не понимаю что несу. Мы преследуем одну очень опасную тварь, которая ранее побеспокоила тебя, и не нашли на многие километры вокруг ни одного места, где можно было бы отдохнуть. Позволь нам побыть твоими гостями, немного отдохнуть и мы улетим, не побеспокоив тебя.
        - Вы то может и не побеспокоите, но расскажите обо мне другим и скоро тут будет не протолкнуться. Сюда будут рваться все кому не лень, порча мой ручей, вытаптывая и так редкую траву, ломая на дрова моих единственных друзей. Я не могу вас отпустить. Вы очень учтивы и я предлагаю вам выбор, вы остаетесь со мной навсегда, или я буду вынужден вас убить.
        - Я правильно понимаю, что насекомое ты убила?
        - Увы, на него, как и на вашего дракона не сработала молния, а больше я ни чего не успела применить, так он стремительно улетел.
        - Тогда почему ты боишься, что мы разболтаем о тебе, если уже один свидетель твоего существования скрылся?
        - Один. А стоит мне отпустить вас, их станет четверо. Так что прости, но тебе придется сделать выбор. Поверь, тебе со мной понравиться.
        - Прости красавица, но заставить нас молчать, убив, ни как не получиться. Я бессмертный и умерев - воскресну у себя в замке. Дракон - мой питомец - и тоже воскреснет в начале недели, как и ангел. Так что твое убийство ни чего не даст, напротив, разозлит меня и я как правитель сильного государства, обяжу своих поданных посещать твой источник. Представляешь, сколько народу сюда придет?
        Фея ручья явно растерялась. Такой вариант она явно не предусматривала.
        - Я не знала, что ты бессмертный, ты не похож на них...
        Понятное дело, что я не похож, я сорвался и наверняка воспринимаюсь как искин. Надеюсь как навороченный искин
        - Предлагаю другое решение. Мы, отдохнув еще несколько минут, мирно улетаем отсюда и не болтаем лишним людям о твоем уютном доме, а ты, не устраиваешь нам неприятности.
        Неожиданно девушка, присев на корточки и прижав личико к коленкам разрыдалась. Переход был столь неожиданным, что я растерялся.
        - Уютном! Уютном! Да, я глупо вам угрожала, да, вы меня обыграли, я не могу вас удержать и буду вынуждена отпустить, но называть это место уютным - это верх издевательства!
        Я присел рядом, слегка обнимая пахнущую какими-то водными растениями фею, ничем не отличающуюся от обычной девушки, разве что холоднее обычного на пару градусов.
        - Я могу привезти к тебе мастера по камню и мастера по растениям, которые украсят тут все так, что это место станет уютным и красивым. Ручей будет течь по специальным, украшенным барельефами желобам, с небольшими водопадиками, а вокруг, насколько хватит места, будут расти цветы, и небольшие плодовые деревья.
        Девушка перестала плакать и посмотрела на меня стремительно высыхающими глазами.
        - Ты правда так можешь сделать? Бессмертные не делают ни чего просто так? Что нужно будет от меня?
        - А что дает твой источник?
        Фея, несколькими плавными движениями рук, заставила часть воды взлететь над поверхностью, образуя каплю размером с кружку и поднесла ее ко мне.
        - Попробуй!
        Вода была очень вкусной, холодной и здорово прочищающей мозги. Но главное было в этом:
        ~ Вы испили из источника маны. Ваш объем маны удваивается до конца недели ~
        Несколько секунд я обдумывал ответ, после чего сделал предложение.
        - Взамен за мою помощь, ты позволяешь прилетать сюда всадникам на пегасах и брать немного воды.
        - Я примерно этого и ожидала, когда ты спросил про источник. Если приходящих будет немного - я могу позволить это, но вода, набранная из источника, спустя сутки, теряет свои свойства.
        ~ Вам предложен квест. Источник для наяды.
        Обустройте источник, чтобы он стал украшением окрестных земель и вы сможете получать 10 порций воды из источника еженедельно
        Принять? Да/нет?~
        Жму принять, с довольной улыбкой, что все правильно рассчитал. Напоив архангела и дракона, спустя пять минут мы вылетели, довольные мирным разрешением вопроса и только дракон ворчал, что у него чешуя чешется от молнии...
        Мы делали еще три остановки, когда, наконец, серый ландшафт скал сменился на каменистые луга, которые начали понемногу меняться на зеленые поля с перелесками. В какой-то момент, ангел, чуть залетев вперед, привлекая внимание и указал вперед. Там виднелось несколько столбов дыма, выдавая расположение деревни. Несколько секунд спустя Ураган подтвердил, что богомол не перемещается, и остановился именно в той деревне.
        Через несколько минут планирования, на которое перешли, чтобы немного отдохнуть перед схваткой, мы зашли на деревню, отмечая идущее внизу сражение. Богомол, создав нескольких воинов, атаковал какого-то человеческого рыцаря и... Титана! Да, в армии рыцаря был титан! Рыцарь, а точнее паладин разместил людей между домами и постройками и отражал атаку богомола. На моих глазах гигантский богомол, нападая на титана, запрыгнул на крышу дома, но то ли от удара гиганта, то ли от его собственного веса, крыша дома проломилась и клакон кубарем скатился вниз. Всего на секунду Ур закрыл крылом обзор, а богомол уже сбил с ног титана и лихорадочно пытался сорвать доспехи пытающегося подняться из развалин дома гиганта. Рядом лежал в судорогах герой - паладин, удерживаемый пытающимся оказать ему первую помощь рыцарем.
        - Ур! Леха! Резче снижаемся, если сейчас он обратит титана, мы с ними не справимся!
        Призванный, невидимым с воздуха прелатом, архангел, попытался сбить мечом богомола с титана, но удар был остановлен саблевидной лапой, после чего, уведя меч в сторону, клакон обоими лапами пробил лапами грудь крылатому и в прямом смысле слова разорвал его туловище на две части. Едва мы снизились до радиуса действия заклинания, не мешкая кастую стрелу инферно, но особого результата не вижу, все затмевает реакция на удар паладина из воинов героя, что подобрался сзади и рубанул клакону куда-то под брюшко. Паладина, правда, сразу же отбросило ударом задней лапы, но обезумевшую от боли тварь успели приголубить и титан молотом и магией ... воскресший герой. А кто тогда пытается встать возле рыцаря?
        Существо под удерживающим его рыцарем уже не было героем, уж это мне, почти спустившегося на землю было хорошо видно. Клакон успел обратить его, когда сбил с ног и теперь это существо активировало какое-то заклинание
        - Назад! В сторону! - ору почти приземлившемуся Архангелу, сам дергая дракона на влево.
        Мгновенно все вокруг потемнело, вспыхнули огненными всполохами, а мгновением спустя все накрыло огненным валом, в том числе и сражающихся внизу. Нас зацепило только самым краем, но даже этого хватило, чтобы просадить бар здоровья почти в половину.
        Внизу, из огненного ада вывалился дымящийся титан, схватил горящее бревно и полный ярости развернулся в сторону противника.
        Как не странно, столь мощное заклинание ни кого не убило, выжил даже рыцарь, что удерживал взбунтовавшееся тело своего господина, правда секунду спустя, выхватив клинок он принялся наносить удары через щели забрала. На всякий случай кидаю на него регенерацию и ухожу на новый заход.
        Опешивший от такого подлого удара своего же подопечного, пережаренный с одного бока богомол, тем не менее, отошел быстро и успел настроиться на атаку титана. Учитывая, что часть нагрудного доспеха великана заметно болталась, эта попытка могла быть успешной и как бы не пришлось сражаться уже против двух гигантов.
        - Леха, как, только он дернется в сторону титана, сразу ата...
        Архангел среагировал, даже не дослушав меня. Удар с воздуха, направленный на то чтобы разрубить тварь с воздуха, цели не достиг, клакон успел среагировать и отпрыгнуть, но Леха использовал финт, с возвратным движением и, обогнув мечом лапу-клинок, отрубил мутанту торчащую из под плеч, "человеческую" руку.
        - Ур, не опускайся, зависни так, чтобы нас увидеть мешало солнце и ловим момент когда тварь выйдет из-за домов или взлетит! Бей огнем наверняка!
        - Принято, зависаю в воздухе, сейчас будет трясти!
        Дракон, переместившись немного вправо, завис в метрах десяти над землей удерживаясь резкими взмахами крыльев, из-за чего меня стало сильно подкидывать в седле. Тем не менее, я выделил целью титана, и кинул на него ловкость, повышая его шансы попасть по верткому противнику с гипертрофированной ловкостью
        Тем временем, на земле архангел и титан, объединив усилия загоняли заметно подлечившегося богомола в закуток между домом, баней и каким-то высоким сараем, надеясь лишить ловкого противника возможности маневрировать. Тот явным глупцом не был и, не давая им инициативы, кинулся на архангела, неразличимым взгляду движением отбивая меч и нанося удар в бронированный нагрудник. Все же не напрасная была трата, почему то проскочила мысль, глядя как перекашивается остановившее падение бревенчатое здание, а целый архангел, поймав равновесие, бросается на помощь титану. Тот, воспользовавшись тем, что клакон отвлекся, размахнувшись, в пару прыжков преодолел разделяющее их расстояние, попытался попасть бревном и даже почти преуспел в этом, повредив мутанту бок. Уже примерно представляя тактику клакона, и видя только одно направление, куда должен отскочить разрывающий дистанцию богомол, я отправляю на опережение сгусток хаоса, удачно попав мутанту в левое плечо. Это стало последней каплей и клакон, бросив взгляд в небо,решил то ли свалить, то ли ограничить количество противников до летающих и, дернув
надкрыльниками, начал прижиматься к земле, намереваясь прыгнуть
        -Ур, дави его, не дай подняться в воздух! Леха, руби!
        Дракончик не подвел и, рухнув клакону на спину, вцепился всеми лапами, погружая когти под надкрыльники, а пастью еще и умудрился схватить за голову. Секундой позже я порадовался, что пристегнут, так как словно оказался на родео. Несколько раз меня подбросило, швыряя в седле, впереди мелькнули серпы передних лап богомола, вызывая стон дракона, но после сильного удара, сотрясшего наше с Уром основание, бешеная тряска прекратилась. Титан перебил одну из опорных лап и теперь богомол только лишь отмахивался от подступающих противников своими хитиновыми клинками. Помня о разорванном архангеле, я прекрасно понимал что даже настолько раненный клакон все еще опасен, я кинул регенерацию на дракона и выхватив лук, принялся посылать стрелу за стрелой в стык между хитиновыми пластинами на лопатках, в надежде снизить подвижность его убийственных лап. То ли у меня получилось, то ли титан поймал момент, но точным ударом он практически вырвал левую лапу из сустава, после чего Архангел всадил свой мгновенно воспламененный меч в бок богомолу, а титан, взметнув с нижнего положения молот, раздробил нижнюю челюсть,
свалив мутанта на землю. Дракон неловко спрыгнул на землю, чуть не застряв когтями в туше насекомого, но все выровнялся и непринужденно отошел в сторону, всем своим видом показывая, что для него валить таких монстров привычное дело
        - Заставил понервничать, собака! - облегченно выдохнул я, убедившись, что с ангелом все в порядке. Затем осмотрел раны на драконе, которые уже успели затянуться, и на всякий случай кинул еще лечение. После чего направился к паладину. Тот с знакомство начал с вопросов.
        - Эй, эльф! Он один был или еще кто-то есть
        Угу, можно подумать, будь тут кто-то еще, я бы начал так расслабленно себя вести
        - Нет, он один был. И меня Горхэт зовут, - успокоил рыцаря, а заодно и представился. Хотя, если посмотреть на его подкопченный вид, можно было понять, что ему сейчас не до любезностей. - Тебя подлечить?
        - Авар. Я в порядке уже, - а по виду то и не скажешь. - Нужно деревню потушить, есть магия подходящая?
        Разве что метеоритным дождем пламя сбить.
        - Нет, к сожалению, - качаю головой.
        Паладин, дав указания воинам насчет пожара направился мародерничать собственное тело, я же решил отойти, прекрасно понимая, что он сейчас чувствовал, сам через это прошел.
        - Лех, помоги им, пока огонь не перекинулся - я кивнул архангелу на разбирающего горящий сарай титана, - а я гляну на нашего "друга" поближе, пока рыцарю не до меня.
        Глава роя
        Уровень: 125
        Раса: инсектоид, Пол: Мужской
        Умения: Полет, Стремительный бросок, Рывок, Алхимия, Порабощение, Единый разум, Накопление защиты (страх огня), Мастер защиты, Мастер уклонения,
        Здоровье: , Запас маны: , Устойчивость к Магии:
        Иммунитет к молниям и их разновидностям- 90% (8 суток)
        Иммунитет к параличу жизни и его разновидности - 80% (3 суток)
        Иммунитет к физическому урону - 60% (1 сутки)
        Уязвимость к огню + 420% (8 суток)
        Вот как он получил иммунитет к молнии - за счет умения накопление защиты. За счет увеличения параметров уязвимости, свойственное его виду, клакон набирал защиту от других воздействий. Каждое последующее воздействие увеличивало защиту, а заодно и уязвимость. Он боялся не меня, он боялся дракона, поэтому и убегал.
        В складках хитина обнаружил еще два бутылька на ловкость и силу, а возле отрезанного яйцеклада, небольшую, с кулак серую куколку - личинку, которая судорожно извиваясь, дернулась в мою сторону, стоило к ней приблизиться.
        личинка личности
        в течении 5 секунд порабощает и изменяет любое существо, оставляя 75 % его умений и наделяя 50% от имеющего новыми. Существо становится преданным тому кто поместил личинку, на него не действуют параметры морали, боевого духа, устрашения. Не требует оплаты.
        Время трансформации, после помещения в мягкие ткани - 5 секунд.
        Немного подумав, отрезал кусок яйцеклада и взял им шевелящееся яйцо, завязал с обеих сторон, после чего убрал в сумку. При правильном применении, может сойти за джокера в колоде, так что пусть будет. Заодно взял восемь яиц солдат и одно яйцо офицера, надо только с паладином поделить, чтобы без обид было. После чего, поменяв кольцо, для усиления магии жизни, направились в сторону деревни. Паладин с рыцарем стояли возле колодца, с парой крестьян помогающим отмыть закопченные доспехи. Крестьяне опасливо переглянулись при виде дракона, а вот рыцарь, ненавязчиво вышел немного вперед, готовый в любой момент закрыть паладина собой. Леха, увидев, что мы куда-то отходим, сдвинул последние, тлеющие бревна и отряхнув руки, двинулся за нами. Следом за ним пошел и титан.
        - Поговорим? - спрашиваю паладина, рассматривая его доспехи. И как он в них двигается то вообще, металла килограмм на тридцать. - Думаю, нам найдется, что обсудить... Кстати, знакомься - Леха
        - Авар, - коротко поклонившись крылатому, паладин, и вполголоса спросил меня - несколько странное имя для архангела
        - Полное имя Лахабиэль
        - Лахабиэль..., да Леха лучше. Зараженных клаконом воскресить сможете?
        - Если убить до момента завершения преображения - то да. Так уже нет. Это уже другая форма жизни. Хотя воскресить можно, но это будут те твари, против которых мы сражались. Вчера в деревне с этим столкнулся
        - Хреново, - вздохнул он. - Ну, тогда пойдем, пообщаемся.
        Оглядевшись вокруг, он кивнул на широкое бревно, уложенное вдоль стены ближайшего дома, вместо скамейки. Устроившись на нем, паладин стянул шлем и, прижавшись затылком к стене, покосился на меня. Я устроился рядом, отметив, что архангел встал сбоку от меня, а титан расположился возле паладина. Не у каждого короля такая охрана имеется. Проще всего поступил Ураган, потоптавшись рядом, махнул на нас хвостом и завалился в нескольких шагах, в траву под забором.
        - Я так понимаю, ты здесь не случайно объявился, одновременно с клаконом, - помолчав, спросил Авар.
        - Преследовал почти сутки. До этого он дважды нападал на моих людей. Вчера, улетая с разоренной им деревни, пообещал вернуться. Вернуться и превращать моих подданных в себе подобных, пока я не захочу встать в его ряды. У меня и так сегодня пала завеса и с завтрашнего дня жду гостей, не хватало еще с этой стороны ждать удара. Правда думал, догоню гораздо раньше. Может и хорошо, что не догнал, не факт что без титана бы завалили, ловкость у твари зашкаливает...
        - Ясно. Вторжения клаконов можно не опасаться, значит, - новость эта паладина явно обрадовала. Что, в общем-то понятно. - Это хорошо... Так что ты там хотел обсудить?
        Пока мы разговаривали, бойцы Авара успели рассредоточиться по деревне, взяв все подступы к ней под наблюдение. И не только снаружи, кстати!.. М-да, а ведь если драка начнется, мне мало не покажется - арбалетными болтами однозначно нашпиговать попытаются. Да и дракону тоже прилетит не слабо - второй паладин как раз неподалеку отирается, типа случайно! И куда он священников запрятал, хотел бы я знать, ведь был же как минимум один прелат... или у Авара артефакт призыва есть? Хотя нет, не похоже, слишком часто косится на Леху, явно для него такое в новинку. Если дело дойдет до замеса, архангел выживет, да и положит тут всех, скорее всего. У меня выжить шансов мало, да и не факт что дракон выживет, только что если сразу дать команду взлетать. Я машинально отметил сектор стрельбы арбалетчиков, рефлекторно отметил пути отхода, обратил внимание, что, несмотря на "случайный" выбор места под лежанку, дракон лег так, чтобы в случае схватки титана и архангела оказаться за спиной у титана. Хотя не похоже, что планируется на нас нападение, больше похоже на меры предосторожности, что только повышает этого Авара
в моих глазах. Но что-то у нас молчание затянулось
        - Есть одно дело, - нарушив дружное молчание, с улыбкой начал я . - Мне нужны аколиты. У меня на землях есть церковь Эльрата. Много человеческих деревень. И есть прелат, но один. И он со всей паствой не справляется. У меня висит божественный квест, расширить количество священников до нескольких аколитов. Понятное дело, я этого сделать не могу. А вот ты можешь.
        - И ты хочешь, чтобы я подарил тебе своих? - удивился Авар. - Кстати, ты по жизни так разговариваешь или специально для меня стараешься?
        - В смысле? - не понял я.
        - Милостивый государь, не соблаговолите ли вы оказать мне услугу... - старательно играя интонацией, произнес паладин и усмехнулся.
        Вот зараза! Открываю интерфейс и отключаю фильтр речи...
        - Извини, просто с эльфами по другому ни как, вот и врубаю фильтр речи.
        - Даже не слышал про подобный фильтр, донат? - и бросив быстрый взгляд на дракона, произнес рыцарь, показывая, что это не первый донат, который он у меня увидел. Надеюсь он нормально реагирует на вкидывание денег в игру?
        - Донат, но нервы дороже, поверь! Играл я несколько раз без него, потом неделю тянуло только на матах разговаривать, даже от нормальной речи просто тошнило. Хватило же ума у какого разработчика, что эльфы именно так должны изъясняться. И нет, дарить аколитов не обязательно. Я передам тебе своих крестьян, прелат уже отобрал, они ему помогают как могут. Ты их повысишь, после чего вернешь мне.
        - Количество повышений в неделю ограничено, если ты не в курсе, - после недолгого молчания, отозвался паладин. - В принципе, не вижу препятствий, но... ты вот так вот с ходу доверишь мне своих людей? А если я не захочу их потом отдавать?
        - Из-за нескольких крестьян терять потенциального союзника и торгового партнера? Не тянешь ты подобного кретина, уж извини. У тебя все продумано до мелочей. Амуниция у воинов отличного качества, мораль на высоте, люди тебя почитают. Терять уважение из-за нескольких крестьян - это не твой стиль. У меня с собой не много вещей, которые могут вызвать твой интерес, чтобы не выглядеть халявщиком, но думаю это может вызвать интерес у твоего громилы
        С этими словами я выложил наручи высшего прислужника, которые имели ограничение для гигантов. Кроме этого они были освещенными, и эта была вся информация, что известна. Надо быть или мастером артефакторики, или гигантом, чтобы понять все остальное.
        Заинтересовавшись, титан подался вперед и, подобрав наручи, осмотрел их, после чего кивнул на вопросительный взгляд паладина:
        - Надо брать, - похоже, он и правда видит их характеристики.
        - Ну, раз ты так считаешь, - хмыкнул Авар и, обернувшись ко мне, кивнул. - Договорились. У меня сейчас среда, одиннадцати дней - до конца следующей недели тебе хватит, чтобы крестьян сюда доставить?
        - Более чем. Я по "скайпу" тебя предупрежу заранее, как соберемся, как раз пегасов прибавиться.
        - Я "скайпом" не пользуюсь, - ответил Авар. - Аккаунт базовый, не позволяет.
        - Эту функцию можно отдельно оплатить, там недорого вроде бы, судя по прикиду твоих воинов, тысяч пять десятков золотых явно можешь найти - удивился я.
        - Обойдусь, - отрезал паладин.
        Обойтись без улучшения того же интерфейса? Он шутит? Два объяснения, или не хочет настраивать связь, а ходит такая байка на форуме, что через настройки связи можно определить в сети ли собеседник (вранье, проверял не раз), или, что более подходит под его манеру общения с подчиненными, сам такой же - он сорвался. Спросить, нет? Я поймал на себе тяжелый, неприятный взгляд Авара - даже если и сорвался, скорее всего пошлет с такими вопросами.... Ну его, захочет, сам расскажет когда-нибудь.
        - На форум выйти можешь?
        - Да.
        - Запиши, это моя страничка, можешь там пошариться, кстати, там на замок рыцаря много информации в свое время выкладывал, разве что хаотично, в разное время. За сутки до прилета к тебе крестьян, создам тему, с заголовком "грачи улетели"
        - Это все или есть еще что-нибудь? - поинтересовался Авар.
        -Торговля. Я с тобой хотел поговорить о возможности торговли. Правда пока плохо представляю, как организовать торговый путь, между нами на полусуток полета дракона безжизненные пустоши, которые пешком не слишком то и проходимы...
        Парень мне был симпатичен, со свой основательностью и хотелось бы такого человека иметь в числе друзей, поэтому я не увидел смысла темнить и скрывать расположение своего города, начинать перспективное знакомство с вранья - совершенно недальновидно. Правда основные перспективы - это торговля, а ее, учитываю сложную местность, мы еще не скоро наладим, разве что воздушную. Правда толку от такой воздушной торговли? Много груза не перевести. Надо сначала узнать насколько перспективна торговля, а там может и сухопутный путь поискать или вообще запустить гномов и создать его. Куда-то Остапа понесло.
        - Торговля дело хорошее, - кивнул паладин. - Только должен заранее предупредить - в моем владении сейчас находятся НПС из Империи Грифонов. И как они отнесутся к свободно разгуливающему неподалеку эльфу, предсказать не берусь. Готов рискнуть?
        - Кто не рискует, тот либо язвенник, либо трезвенник. Как далеко эта деревня от путей грифонских НПС?
        - Далеко. Вот только егеря у них тоже имеются, вполне могут и сюда добраться, - он помолчал, словно раздумывая и, глянув на меня, продолжил. - Есть еще один момент. Я не сам по себе, а вхожу в альянс - Белая Скала. И, если правильно понял, то выходит что твое владение расположено к северу от моих сокланов, через горный хребет. Не самое приоритетное для нас направление сейчас, но дирижабли с разведкой могут у тебя в гостях объявиться - Завесу издалека видно. Правда, не сообщал никто, что ее заметили, но мало ли что может быть... И как-то мне не хочется оправдываться перед ними, когда вскроется наше знакомство.
        - Понимаю. Насчет дирижаблей - сбивать не буду, с радостью пойду на диалог, но внутрь не пропущу. Пока не пропущу. Мне надо месяц с небольшим и там меня уже сложно будет сковырнуть. Сокланам скажи всю правду о встрече. Так же можешь предложить и им торговлю от моего имени, хотя лучше веди торговлю через себя, тебе же выгоднее. А так же скажи, что я не собираюсь идти войной на все и вся, моя цель - создать торговое государство, соблюдающее нейтралитет со всеми и являющееся для всех нейтральной полосой. Ребята то адекватные?
        - Более-менее. Неадекват недавно отсеялся, с остальными можно работать.
        - Ну и хорошо. Создаем тут торговый форпост, и все товарообмены совершаем подальше от посторонних глаз непесей из империи. Я пока не готов видеть их физиономии у себя во владениях. Как с церковью Эльрата закончу, тогда и велкам до нашего шалашу, а пока ни во что хорошего такие гости не выльются.
        - Рад что ты это понимаешь. Форпост организуем, не проблема, было бы ради чего
        - А что интересует? По первости, понятно дело, сможем только то, что легко перевести по воздуху, хотя ради руды я могу и сам прилететь, ее катастрофически не хватает, зато могу привезти леса. Из расчета один к двум. Эльфийские стартовые луки, стрелы к ним, эльфийская броня, с маскировкой, что в лесу твоих егерей улучшит вдвое. Гномья броня, усиленная рунами и эльфийскими чарами - паладины, думаю, от такой не откажутся. Хотя это будет пока что штучный товар, самому мало. А ты что можешь предложить?
        - Гномы у меня и свои есть, так что не стоит. А вот рунные мастера и зачарователи, это интересно... Надо как-нибудь свести твоих и моих вместе, разнообразие комплектов рун лишним не будет, - задумчиво ответил Авар после недолгого размышления. - Руда не проблема, только на дерево ее менять я не стану, этого добра и без того навалом. Могу предложить зелья и редкие ингредиенты... Подумать нужно, может еще что найдется.
        - Гномы? И как, нормально с людьми уживаются? - Удивил меня паладин. А он молодец, если сумел несколько рас заставить жить в мире, - зелья надо список составить, что у тебя есть, а что у меня. Ингредиенты... тоже надо списками обменяться. С лошадьми у тебя как? Хотя это вопрос на перспективу, когда придумаем с пешим сообщением.
        - У меня степняки в сокланах, - хмыкнул он.
        - Вообще отлично! Озадачу разведку искать пеший проход, лошади позарез нужны. Меня еще интересуют пленники: перворожденные, гномы и полурослики. Дам цену выше работорговцев, если что. Не делай такое лицо, мне они не как рабы нужны, я так численность у себя увеличиваю, сразу же их освобождая.
        - Есть у меня знакомый торгаш из Каганата, могу озадачить его этим вопросом, - Авар чуть поморщился, похоже теплых чувств этот торговец у него не вызывал. - Сам он работорговлей не занимается, но раздобыть нужных пленников сможет, наверное. Только ты учти, если он ко мне эльфов притащит, незаметным этот факт не останется.
        - Если повезет, можно изобразить проезд каравана транзитом, а я подлетел и перекупил по дороге.
        - Он через мои владения для этого должен будет пройти, - покачал головой Авар. - И вряд ли язык за зубами удержит, если его церковники начнут расспрашивать, куда рабов везет.
        - Давай сначала узнаем информацию о наличии и срокам, а потом и будем дальше думать. Может к тому времени я решу вопрос с церковью, и с твоими церковниками еще по бутылочке винца приговорим, в домашней обстановке.
        - Ну, дело твое, - Авар пожал плечами и усмехнулся. - Тогда перейдем к следующему вопросу - как трофеи с клакона делить будем, ты, я видел к ним присматривался уже?
        - Да кстати, - я уже успел забыть про них, хотя изначально то и шел, насчет трофеев поговорить, - смотри что у него было.
        Я выложил на бревно все яйца и оба флакона с эликсирами. Дождался пока Паладин осмотрит все это, читая информацию, я поднял кусок хвоста, с завернутым яйцом и сказал
        - Авар, мне остальное не особо важно. Нужно только это яйцо, хотя если остальные комплектом пойдут, возражать не буду. Сам понимаешь, у меня только сегодня завеса спала, любому усилению будешь радоваться.
        - Ну, допустим, - помолчав отозвался паладин. - А на мою долю тогда что?
        - Для начала эти эликсиры высокоуровневые...
        - Не катит. Зелья я и сам делать умею, - отказался Авар.
        Ну, положим, между зельями и эликсирами есть немаленькая такая разница, по цене и качеству. Однако до яйца они все же не дотягивают, это верно. Думаю есть, что ему будет однозначно интересно
        - У тебя паладин, который остальными командовал, большого уровня и с тобой с самого начала?
        - Не маленького, - уклончиво ответил рыцарь, явно ожидая от меня какой то пакости, - и да, с начала
        - Могу дать наводку на квест по созданию героя из высокоуровнего паладина.
        Авар не стал торопился с ответом, сосредоточенно что-то обдумывая. Взгляд его скользнул по паладину, ненавязчиво подошедшему несколько минут назад к Урагану и там и оставшемуся, и уперся в титана.
        - Интересное предложение, - усмехнувшись, он повернулся ко мне и прищурился. - Думаю, мне не стоит волноваться на счет правдивости твоих слов?
        Он уже реально задолбал со своей подозрительностью. Как ему доказать то, что с моей стороны ему не стоит ожидать подлянок Я быстро залез на свой раздел и накопировал текст с нужной папки. Если уж и это его не убедит... я не стал ставить ни каких условий, а просто сформировал текст на виртуальные свитки, материализовал их и протянул Авару.
        - Прими файл. Это два разных квеста, по прохождению которых паладин, с уровнем выше шестидесятого, получает звание героя. Один из них тебе дает сам паладин, после определенного разговора с ним, там написано как его на разговор вывести. А второй квест можно получить у верховного прелата. Там тоже это расписано. Первый сложнее, но короче, второй легкий, но растянутый и занудный. Я думаю герой - паладин, такого уровня может существенно сместить чашу весов в твоих проблемах. Это не то что у меня девочка-рыцарь десятого уровня. Больше приходиться нянчиться, чем ждать от нее помощи. Только данный квест можно провернуть с юнитом, чтобыл с тобой с самого начала. С другими - не сработает, нужен другой квест. Заодно он делает апгрейт искину, новоявленный герой становится более сообразительным, что ли. Хотя именно этот, как я погляжу и так не плох.
        Паладин довольно долго изучал текст, прежде чем принял решение.
        - Договорились, забирай яйца! - мне показалось, или в голосе что-то изменилось?
        - Вроде бы все обсудили? - уточнил я на всякий случай.
        - Нет, есть еще кое-что, - паладин оскалился и перевел взгляд на Леху. - Меня с самого начала интересует вопрос - где ты взял не призываемого Архангела?..
        - Долгая история. Он на постоянке у меня. Повезло просто. Да и не тебе удивляться, ты тоже вроде не повелитель титанов, - с усмешкой показываю на титана, делающим грозным лицо, стоило в его сторону посмотреть архангелу.
        - Тоже повезло, - коротко ответил паладин, - Дядя Степа зовут
        - А что, похож - улыбнулся я, чем вызвал недовольное подергивание брови титана (паладин ему стишки что ли рассказывал, чего он так реагирует то?)
        - И все же, в чем секрет?
        Я задумался. С одной стороны парень сам не шибко словоохотлив, но с другой стороны вопрос его явно беспокоит, если рассказать, может, станет более доверять? Секрета я не видел, и поэтому решил рассказать всю правду. Ну почти всю
        - Амулет постоянства. Вот только не совсем понял, все дело только в амулете, или роль сыграла багнутая локация, в которой одел его на него. Проверять, по понятным причинам не стремлюсь
        - Не слышал про такой амулет.
        - Легендарка. Такой сложно найти да и стоить он может целое состояние.
        - Много отдал?
        - Десяток уровней, отставание в развитии на неделю и полкило нервных клеток.
        - Я бы и два раза больше отдал, ради такого дела.
        - Без обид, не отдам ни за какую цену. Он мне память о друге, давно погибшем, так что...
        - Какие обиды? Я себе своего хотел, а не твоего покупать.
        - Кинь объявление на форум, может кто продаст. Не сработает на ангеле, оденешь на любого воина, он станет бессмертным. Сможешь за отдельную плату, раз в неделю воскресить его в заклинательном покое.
        "На ваши войска напали!"
        - Минутку! - включаюсь на карту и переключаюсь на сигнал. Золотая шахта. Возле входа валяется один из минотавров, пробитый стрелами, из барака уже выбегают двое его собратьев, причем один из них с тяжелым арбалетом. Их противники, двое эльфов, увидев подкрепление, не стали рисковать, а рванули к стоящим у дороги пегасам. Через несколько секунд они уже взмыли в воздух, оставив далеко в стороне одинокий болт и сделав несколько кругов, явно выцеливая укрывшихся по моей команде минотавров. Сира и ее девочки уже мчались к шахте, но вражеские эльфы, выполнив разведывательные функции уже рванули обратно. Война началась.
        - Извини приятель, у меня в гостях соседи и, похоже, не такие дружелюбные как ты. Приятно было познакомиться, но мне надо обратно. Через пять дней прилетит либо один пегас с новостями и образцами товаров, либо караван, с крестьянами и товарами. Просматривай раздел форума, как отпишешься там, сделаю раздел закрытым, с двумя посетителями, у меня прем, так что с этим проблем не возникнет. Буду просматривать каждый обед. Только учти, админы просматривать сообщения могут без проблем, а закрытые разделы манят их как мух...
        Сухо попрощавшись, мы стремительно набрали высоту, и уже успели отлететь на километр, как позади раздался взрыв. Быстро оглянувшись, я успел увидеть как мелким щебнем разлетается огромный камень, что стоял поодаль от деревни. Неподалеку в горделивой позе стоял титан, держа перед собой руку с наручем. Похоже он либо получил пульсар осквернителя, либо усилил свою шаровую молнию, не просто так ему наручи понравились. Ощущения, что продешевил не возникло, наоборот, какое-то удовольствие, как от удачной сделки. Несмотря на показную нелюдимость, подозрительность и скрытность, Авар произвел на меня хорошее впечатление. Именно таких людей я брал себе в отряд. На него можно было положиться и ему можно доверять спину. И я уверен, мы еще станем друзьями. А сейчас мне надо разобраться с вероломным нападением. И дракон, уловив мое настроение, поднявшись за облака, стремительно понесся домой.
        Конец 1й книги

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к