Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / ДЕЖЗИК / Ковалев Никита: " Безродный Охотник Пришествие " - читать онлайн

Сохранить как .
Безродный охотник: Пришествие Никита Ковалев

        И он начал свою охоту за повелителями, еще не до конца осознавая все опасности, поджидающие его на пути. Ему придется умирать снова и снова лишь для того, чтобы стать сильнее. И только в конце он сможет увидеть истинную цель и сделать выбор. Но потребуется ли ему помощь? Какова будет его роль и кто окажется рядом с ним в момент финальной схватки? Разного рода магия, различные характеристики и способности, непостижимые разуму существа и лишь верное холодное оружие под рукой, которое всегда сможет явиться последним аргументом. Но всегда ли можно решить проблему грубой силой? Ведь иногда требуется совсем другой подход…

        Никита Ковалев
        Безродный охотник
        Пришествие

        Глава 1:
        Пришествие


        Я очнулся в середине какого-то разрушенного колизея, когда вокруг не было ни единой живой или мертвой души. Только мое тело и сознание, которые будто всегда существовали раздельно и только сейчас начали сливаться воедино, постепенно возвращая мне зачатки разума и физические рефлексы, давая мне возможность осознавать себя и контролировать свои движения. Кто я и где? Мне подтерли память, или ее никогда и не было? Может быть этот процесс можно назвать рождением?
        Когда я наконец пробудился и смог встать, обнаружил, что на мне из одежды только одно потрепанное нижнее белье, а в руках — какая-то практически плоская черная коробочка со стеклом, будто картина без рисунка. Прикоснувшись к гладкой поверхности другой рукой, проявилось изображение с неизвестными символами.
        FH#LBHG #?U:
        Что это? Похоже на какой-то неизвестный язык. Подсознательно не понимая этого, я сконцентрировался и буквы поплыли, сменяясь на другой неизвестный мне язык, который уже воспринимался моим сознанием.
        ВВЕДИТЕ ИМЯ:
        Имя? Откуда мне его знать? Или это возможность назвать себя самому? Сейчас мне доступен только этот вариант, но что значит «Введите»?
        ВВЕДИТЕ ИМЯ:Акриллд.
        Как только в голову пришло окончательное решение, символы появились на экране. Экране? Какое-то новое слово, но что-то подсказывает, что это верное название. Осмотрев колизей, от которого все также веяло атмосферой пустоты и спокойствия, мое тело двинулось в сторону выхода. Нужно идти дальше. Уверен, что направление не имеет значения и я окажусь в нужном месте, как вдруг планшет неожиданно издал звук, напоминающий музыку. Значит, вот так это называется.
        И он начал свою охоту за повелителями, еще не до конца осознавая все опасности, поджидающие его на пути. Ему придется умирать снова и снова лишь для того, чтобы стать сильнее. И только в конце он сможет увидеть истинную цель и сделать выбор. Но потребуется ли помощь? Кто окажется рядом в момент финальной схватки и какова будет его роль? Акриллд, выберите род, либо же отправьтесь в одиночку и возможно даже сможете основать свой.
        — НАСЛЕДНИКИ СВЕТА. С давних веков они возложили на себя единственную цель, ради которой готовы были пожертвовать всем, за что и получили возможность использовать силы Света.
        — ОБЛАДАТЕЛИ ТЬМЫ. Постоянно находясь в войне или на ее грани, за что и получили противоположные силы и цель — погрузить мир в вечную Тьму.
        — ВОИНЫ СМЕРТИ. Неизвестно, когда точно они появились. Неизвестно, какие подлинные цели преследуют. Ходят слухи, что глобальные эпидемии смертельных болезней — это их дело, но никто не знает точно о доступной им силе. Некоторые считают Воинов Смерти легендой, другие же могут лишь надеяться, что те не придут по их душу.
        — ДРЕВНИЕ.Имеют различные элементальные силы и их не принято объединять в один род, но ходят слухи, что они появились в этом мире первыми. Слухи ли это?
        — ПРОКЛЯТЫЙ (БЕЗРОДНЫЙ). Их практически никто и никогда не встречал, существование не доказано, а представителей считают обманщиками, скрывающими свой истинный род. Кто согласится броситься в неизвестность, пренебрегая силой и возможностью победить повелителей? Отсюда и название.
        — СИЛЫ ПРИРОДЫ.В основном в эту категорию входят животные и монстры, лишенные самосознания и разума. Имеет-ли это хоть какой-то смысл? Определенно, если вы уже сдались и не хотите бороться.
        Ко мне все глубже проникает осознание и даже появляются частички памяти. Моей ли? По-большему счету — это не имеет значения, но она будто намекает на выбор. Возможно, я знал в какую сторону двигался, а может быть, что-то пытается склонить меня к выбору? Тем более не самому логичному, даже по описанию. Может быть, это сделано специально ради отказа от верного решения? Или нет и мне желают только добра? Остается только гадать…
        ВЫБРАН РОД:Проклятый (безродный).
        И он шагнул в неизвестность, выбрав путь одиночки. Хотя кто знает, к чему это приведет? К фатальному поражению, или же оглушительной победе? Он понимал, что многим рискует, но только так можно стать лучшим и никак иначе. Акриллд, твой путь определен, но его исход зависит только от тебя.
        Экран погас, а в моей руке появился одноручный меч, с которым я рефлекторно умел обращаться. Но сразу же пришло понимание, что это далеко не мастерство, а лишь начало пути и самые необходимые навыки, чтобы не умереть в первый же день. После этого в мой разум начала возвращаться личность (или же только появляться?) и совсем скоро полностью проникла в сознание, сделав из меня живого человека, готового бороться за свою жизнь и начать охоту за повелителями.
        — Кхарх… Я — Акриллд. Проклятый,  — Повертел я на языке новое слово,  — Безродный. Так мне нравится больше.
        Я сжал свой меч как можно крепче, выполнил несколько движений, которые уже хорошо знал и вышел из разрушенного колизея, который ощущался уже не таким пустым. Здесь чувствуется жизнь — моя жизнь. И это главное. А теперь — пора в путь. Еще не знаю зачем, насколько это опасно и что предстоит, но точно уверен в том, что оно того стоит. Можно назвать это смыслом новой жизни, особенно когда нет альтернатив. При выходе, планшет снова издал едва слышный приятный звук и моему взору упали новые слова, которые там появились.
        ИМЯ:Акриллд, Проклятый (безродный).
        ОСТАТОК РАЗУМА:10/50.
        СПОСОБНОСТИ:-
        СУЩЕСТВОВАНИЕ:0 Дней.
        Отчего-то я понимаю, что остатки разума нужно беречь и это одна из самых важных вещей в этом мире. Способностей нет: неужели ошибся в своем выборе, поверив интуиции, или чем-бы там оно ни было? Нет, даже если так, нельзя с этим мириться — нужно лишь найти способ стать сильнее! Даже без этих родовых сил, если придется. Не зря мне дали меч, а уж воспользоваться им по-назначению, пусть и со временем — смогу. Должен же быть какой-то баланс сил, который хотя-бы приблизительно уравновешивает шансы, нужно лишь разобраться.
        Я побрел вперед, осматривая новый мир, в котором мне теперь придется жить и выживать. Хватило пройти около двухсот метров, чтобы встретить первого противника, который был настроен явно агрессивно, а место очень напоминало арену, на которой придется драться до смерти или победы. Это был старый человек, которого будто поглотила неизвестная болезнь, разрушающая его тело изнутри, сжигая каждую клетку и оставляя черные следы на коже, а в глазах лишь стеклянная пустота, которую не назвать даже тьмой. Когда я оказался на расстоянии нескольких шагов от него — тот мгновенно выхватил меч из-за спину и нанес удар в прыжке сверху вниз, от которого у меня получилось рефлекторно уйти в сторону и достав свое оружие, ударить по ногам с разворота.
        — Чтоб такой удар не нанес даже раны!?  — Зачем-то вслух возмущенно прокричал я. Но вот противник, похоже, не смотря на отсутствие ранений, стал тяжелее ходить и слегка прихрамывать.
        Но при этом ни на секунду не расслабился, а приготовился к следующему удару, опустив меч вниз и взяв двумя руками. Значит, удар снизу вверх? Не дав успеть мне это понять, он прочертил орудием полосу на земле и шагнув вперед, взвел лезвие в воздух прямой линией и мое предсказание сбылось. Единственным верным решением оказалось отпрыгнуть назад, после чего нанести ответный удар, сделав выпад вперед. Только на этот раз я ударил с размаху в шею, нанеся еле заметную царапину, а потом развернувшись кругом, поразил цель с другой стороны в то же место с противоположной стороны, но с большего размаху, подчистую обезглавив врага.
        — Слишком медленный и предсказуемый…  — Заключил, даже не понимая, откуда вообще взялись мои навыки и скорость, вместе с пониманием стратегии боя с мечом. Но планшет отвлек от дальнейших размышлений на эту тему.
        Повержен ФАНТОМНЫЙ ПОВЕЛИТЕЛЬ СМЕРТИ.
        РАЗУМ полностью восстановлен (50/50).
        ДОСТУПНА НОВАЯ СПОСОБНОСТЬ:Поглощение разума (пассивное).
        ДОСТУПНА НОВАЯ СПОСОБНОСТЬ:Лишение разума (активное).
        ДОСТУПНА НОВАЯ ХАРАКТЕРИСТИКА:Ловкость.
        ДОСТУПНА НОВАЯ ХАРАКТЕРИСТИКА:Сила.
        Характеристике «ЛОВКОСТЬ» присвоен начальный уровень: 6.
        Характеристике «СИЛА» присвоен начальный уровень: 1.
        Действительно, судя по всему, моя сильная сторона сейчас — это ловкость, а сила находится на минимально-возможной отметке. Способности тоже выглядят интересно, хотя первая и не имеет боевой пользы. Неизвестно, разум ли повлиял на это, но теперь я ощущаю себя более живым и полноценным, как будто ранее мною частично управляли, но только что это окончательно закончилось. Только прикоснулся к его мечу рукой, чтобы забрать себе, так сразу тело подсветилось на пару мгновений и пропало, оставляя лежать на земле какой-то камень, который сразу же скользнул мне в руку.
        Легкий по весу, на вид — ничего необычного. Тут же пришла в голову идея: попробовать с помощью планшета.
        КАМЕНЬ ВОЗВРАЩЕНИЯ.
        Многоразовый артефакт, который позволяет вернуться в то место, которое вы считаете своим домом. Его встречает каждый, но только один раз в жизни. Ходят слухи, что этот камень является частью его хозяина, без которого он потеряет всякий разум и желание вернутся.
        ИСПОЛЬЗОВАНИЕ:прочертите камнем свое имя в безопасном месте, чтобы возродится там после смерти. Признается только последняя метка.
        НЕВОЗМОЖНО ПОТЕРЯТЬ ИЛИ УНИЧТОЖИТЬ.
        Я сразу прочертил символы, которые собирались в мое имя на месте арены. Что-то подсказало, что враг тут больше не появится и это место можно считать безопасным. Но что значит после смерти? Надеюсь, что не доведется проверить это в деле, но все внутри прямо говорит и подсказывает об обратном. Кое-что можно проверить и сейчас: я выкинул артефакт в неизвестном направлении, но стоило только подумать о нем — как он тут-же воплотился в руке, готовый к использованию. Убрать его получилось точно также, просто растворив в воздухе.

        Победив первого повелителя, он приобрел свои первые способности, не зная ни цены их, ни степени полезности, но главное: полностью осознал себя и контролировал все свои мысли и действия. И теперь нет той уверенности, которая подсказывала куда идти и что нужно сделать. Есть лишь Воспоминание, которое прямо-таки кричало о том, что нужное направление проявится позже, а сейчас нужно двигаться хоть куда-нибудь.

        Глава 2:
        По пути неизвестности

        Интуитивно сконцентрировавшись на своих способностях, экран потух и выдал новую информацию, которая смогла хоть немного разъяснить их суть.
        ПОГЛОЩЕНИЕ РАЗУМА(пассивное).
        Тот, кто может забирать потерянные другими частицы разума — является ли он бессмертным? Или он просто безумец, который растворяет свою же личность?
        Позволяет автоматически забирать себе разум, утерянный Повелителями после смерти.
        ЛИШЕНИЕ РАЗУМА (активное).
        Уничтожает противника изнутри, приводя его к истинному безумию. Одни говорят, что это аморально, другие же готовы использовать любой шанс.
        Каждый удар усиленного способностью оружия, который нанес рану, снимает 2 % от общего количества разума противника.
        1. Можно усиливать только оружие ближнего боя.
        2. Активация требует 20 % от общего количества разума.
        Дороговато, целых 10 частиц, но и использовать это имеет смысл только в крайнем случае. Как оружие против превосходящих сил, когда понадобится более пятидесяти ударов — наверняка, действенная вещь. К тому же необязательно у всех будет полностью заполнен разум. Убивает ли полное его отсутствие или делает что-то совсем иное — тоже хороший вопрос. Планшет, как оказалось, способен ответить и на этот вопрос, показав на экране небольшое количество текста.
        Отсутствие разума лишает всех способностей и отдает тело животным инстинктам, полностью отбирая самосознание. Возможно ли все вернуть так, как было? Или это окончательная смерть без дороги назад? Никто не хочет проверять, другим же не хотят верить.
        Значит, мало того, что способность может увеличить мои шансы на победу, так она может еще и окончательно убить или, по-крайней мере, остановить надолго, до тех пор, пока противник не найдет возможность вернуться. С одной стороны — это хорошо. С другой — излишняя жестокость, которую еще нужно заслужить.
        Я вышел на пустое поле, где не росло ни травы, ни деревьев, ни какой-либо другой растительности. Взяв меч покрепче, двинулся вперед. Нужно будет найти какие-нибудь ножны, а то таскать его вечно в руках, хоть это и экономит время на готовности к бою, неудобно и непрактично. В середине лежал большой серый камень, на котором сидела молодая девушка, склонив голову. На вид абсолютно не боевая, да и оружия не видно.
        — Приветствую,  — Не зная, чего сказать, решил начать с приветствия,  — Меня зовут Акриллд.
        — Проклятый… Какова же твоя цель?  — Она подняла голову и посмотрела мне в глаза, обдав все тело холодом и заставив застыть.
        — Победить Великих — единственное, что я знаю о своем пути. Не знаю, как и зачем, но я думаю, что именно это — моя цель.
        — Да будет так, Проклятый. Это достойная цель и ты один из многих, кто смог ответить на мой вопрос уверенно. Я помогу тебе.
        Она подняла руки, от которых начало излучаться белое сияние, которое вскоре заполонило ее фигуру и все мое поле зрения. А потом все исчезло, вместе с девушкой.
        Доступна новая способность: СВЯЗЬ С ХРАНИТЕЛЕМ.
        СВЯЗЬ С ХРАНИТЕЛЕМ.
        Хранители были рождены еще до начала времен и будут существовать после окончания. Немногим доводилось увидеть их вживую и почти никому не удавалось заключить договор.
        При использовании переносит в мир Хранителя.
        1. Хранитель должен подтвердить переход.
        2. Невозможно использовать при чьем-либо присутствии.
        А не так уж и плохо все складывается. Не знаю, что бы меня ждало при выборе другого рода — может быть способности, которые позволят убивать одной мыслью, а может — все сложилось бы куда хуже. Уверен, еще предстоит встретить их представителей и столкнутся с этой силой. Если верить описанию, то мало кому удавалось заполучить эту «связь». Возможно, Хранительница мне действительно в силах помочь, а отказываться — совсем не в моих интересах.
        — Связь с Хранителем.
        Мне неизвестно, как использовать способности, поэтому я попробовал просто произнести, но ничего не произошло. А потом осознал, что нужно делать, будто эту мысль втолкнули в голову и открыл портал, прочертив круг в пространстве рукой, а при замыкании меня моментально втянуло внутрь неведомой гравитацией.
        — Добро пожаловать в мой дом, Проклятый,  — Как же мне не нравится это обращение, но спорить в данный момент с тем, кто предлагает помощь — явно не лучшее решение.
        — Спасибо. Как я могу к Вам обращаться?
        — Нам никто не давал имя при рождении и многие давали после. Можешь звать меня просто Хранительницей. Что ты хочешь узнать, Проклятый?
        — Все, что может быть важно на моем пути.  — Сейчас я не знаю практически ничего и любая информация будет ценна.
        — Хорошо. В данный момент существует семь Великих Повелителей, каждый из которых управляет своим родом. Это, определенно, самые сильные существа в этом мире, которые заняли титул не просто так. Первый: Лайрус — один из самых великих магов во вселенной,  — Передо мной появилось объемное изображение дерущегося человека с небольшой армией сильных врагов. Это был молодой ловкий воин с кучей боевых шрамов, который точно и уверенно управлялся с магией света и небольшим мечом. Плавные и быстрые движения, идеальная атака и защита. Кажется, нет никаких недостатков.  — Великий повелитель рода Защитников Солнца,  — Трехмерная картина тут-же погасла, погрузив все во тьму.
        — Второй: Шедли,  — Как и в прошлый раз, передо мной предстала девушка, которая исчезала и появлялась, убивая врагов в спину, а вместо уклонений — растворялась в черном тумане, позже проявляясь обратно уже в других местах. Сильный враг, я даже не представляю как можно ее хотя-бы достать, не говоря уже о победе,  — Повелительница Тьмы и очень опасный противник,  — Слегка улыбнулась девушка.
        — О Хранителях ты уже и так знаешь достаточно, но я все-же покажу тебе нашего. Шисейт,  — На этот раз — седой старик, который раздает приказы своим подданным и одновременно создает какое-то магическое заклинание, свет от которого расходится во все стороны молниями и вспышками.
        — Алдрид. Повелитель Смерти,  — Черный дракон, пару-тройку десятков метров в длину, от которого исходила черная дымка, которая при прикосновении к людям и животным мгновенно разъедала их, покрывая черной плесенью кожу. Еще он атаковал в ближнем бою и мог выдыхать этот туман метров на пятьдесят перед собой. Сейчас я начинаю сомневаться, что имею шансы против них даже в далеком будущем.
        — Повелитель Древних — у него нет имени. Ходят слухи, что он появился в одно время с нами, с первыми Хранителями,  — Темноволосоый старик, который контролировал все природные стихии, совмещая их в различных состояниях. На первый взгляд ничего страшного, но одной такой комбинацией он вызвал цунами и уничтожил целый город.
        — Гредлианна, силы Природы,  — Странно, я не думал что и там есть повелитель, ведь у них нет разума. Целая армия живых существ, но никого конкретного…  — Она управляет сразу всеми, и одновременно ее нет. Мало кто верит в нее, но мы, Хранители, существуем с начала времен и застали ее в материальном виде. Сохраняет нейтралитет и ее обычно не учитывают при войнах и конфликтах между родами,  — Загадочно произнесла девушка.
        — И последний — Мардвелл, повелитель Проклятых,  — На этот раз мне предстал парень среднего возраста — лет сорок, который уверенно орудовал легким двуручным мечом и уклонялся от атак, практически не блокируя их. Это выглядело даже эффектнее, чем представление Лайруса, хотя Мардвелл не использовал никакой магии,  — Он отказался от всех способностей, посвятив всю свою жизнь мастерству фехтования. Многие присоединились к нему именно благодаря этому и принципам, которым он следует,  — А повелитель моего рода смог выделиться, должен сказать. Немного даже взяла гордость за свой выбор,  — Чтобы стать повелителем, тебе достаточно победить одного из них, но хватит ли тебе этого?
        — Это уже потом буду решать,  — Получилось немного грубо, но нет смысла сейчас думать об этом,  — Но вот насчет одного… Я могу выбрать любого?  — Вопросительно взглянул на нее.
        — В теории ты можешь действительно выбрать любого, но после победы ты станешь повелителем именно своего рода, что может нарушить общий баланс и вызвать гнев всех остальных.
        — Значит, Мардвелл?  — Против него, кажется, у меня больше всего шансов, но увидев его в деле, сразу понимаешь — что и там не все так просто.
        — Я могу лишь обозначить плюсы и минусы выбора, но не повлиять на него. Решай сам, Проклятый. Прощай, надеюсь, еще увидимся.
        — Стой, у меня есть еще пара вопросов…  — Попытался перебить я ее.
        Но она отошла в сторону, а меня начало затягивать назад со все большей силой. И вот я снова оказался на том самом вымершем поле, где встретил Хранительницу впервые. Сейчас у меня нет шансов даже поранить Великого, не говоря уже о большем, но это лишь пока…

        Глава 3:
        Лидрион

        Я встал, немного размял тело и осмотрелся: вдалеке виднелась какая-то темно-серая башня. Может быть там есть кто-то живой? Нужно раздобыть хоть какую-то одежду, да и об обновлении меча стоит также подумать — когда он не убивает прямым в шею, пускай и фантомного Повелителя — начинаешь сомневаться в его пригодности. Да что-уж там — им даже порезаться нельзя, так что на крайний случай хотя-бы заточу. В том, что в этом мире у каждого уважающего себя существа будет точильный камень — само собой разумеется, иначе никак. Не очень хочется идти через лес — слишком непривлекательное место, от которого так и веет опасностью, но другого пути никто не видится.
        Пока я шел через лес, еще раз обдумал информацию Хранительницы. Первое: Повелители необязательно должны быть людьми и черный дракон это отлично доказывает. Вряд ли это окажется полезным знанием, но буду иметь ввиду. Второе уже касается Мардвелла: если проклятые являются безродными, то почему он не обосновал свой род? И имеет ли он право называться повелителем тех, кто выбрал судьбу одиночки? Хотя, должен сказать, что на меня до сих пор не накладывались обязательства перед ним — возможно, это лишь формальный титул или мне нужно признать его, или же это вообще преимущество моего рода.
        — Стоять!  — Из-за дерева послышался грубый голос, который выбил меня из раздумий.
        — Кто ты?  — Я решил немедленно узнать с кем говорю.
        — Альдрейн, Обладатель Тьмы.  — Странно, но до последнего не ожидал, что он представится.
        — Акриллд, Безродный.
        — Значит не наш… Тогда я просто убью тебя,  — Продемонстрировал он любопытное равнодушие к ситуации. Но мы еще посмотрим, кто кого.
        Я взял свой меч в обе руки и приготовился к драке, а Альдрейн только начал выходить из-за дерева, открывая свой внешний вид. Молодой парень, нет ни морщин, ни ран. Из одежды: обычные штаны и рубаха. Как только он поднял руку, в ней материализовался меч тьмы. Тоже так хочу, а то надоело постоянно таскать оружие в руках…
        Я опустил меч за правую ногу и подбежав, замахнулся в бок Альдрейну, на что он просто уклонился и сделал ответный удар в сторону ноги. Мой интуитивно поставленный блок его меч просто прошел насквозь и отбросил меня в сторону. Да что-же это творится?! И где ожидаемая мною честная битва? Хотя, справедливости ради, его меч не отрубил мне ногу, а силы на это хватало с лихвой. Значит, надо копать в другом направлении: раз я не могу блокировать, то и он не может. Придется играть по другим правилам на одних уклонениях, тем более это довольно удобный стиль боя, ведь он почти не имеет минусов, кроме того, что требует более высокой скорости. Пускай первый раунд не за мной, но еще не вечер!
        На этот раз стоит попробовать дождаться удара и контратаковать, а не бить первым. Альдрейн же долго не думал и нанес вертикальный удар слева, от которого я успел отпрыгнуть назад и сделав шаг вперед, ударил снизу вверх ему в поясницу, а потом с разворота повторил удар в шею, который показывал перед фантомным повелителем. После этого сразу уклонение в сторону, боковым зрением обнаружив приближающийся меч тьмы, но не рассчитал силы и упал на землю, не имея достаточно времени поднятся.
        — А ты хорош. Так быстро приспособится к навязанному стилю, да еще и успешно…  — Он подошел и растворил меч, протянув мне руку,  — Предлагаю временный союз на равноправных условиях.
        — Согласен,  — У меня и выбора-то особо не было, но даже не учитывая этого — сильный союзник мне пригодится. Я взялся за его руку и поднялся, отреагировав на звук, изданный планшетом.
        ЗАКЛЮЧЕН РАВНОПРАВНЫЙ СОЮЗ С ОБЛАДАТЕЛЕМ ТЬМЫ АЛЬДРЕЙНОМ.
        1. Совершивший предательство отдает весь разум пострадавшему.
        2. Расторжение союза требует 12 часов с момента принятого решения.
        — Интересный союз получается: Безродный и Обладатель Тьмы,  — Усмехнулся он,  — Впрочем, может оно и к лучшему — совместив разные силы, мы можем получить намного больше,  — Интересные предположения высказал Альдрейн, только вот со способностями у меня беда,  — Куда путь держим? До драки я просто скитался, так что здесь у меня дел нет.
        — В ту башню,  — Я указал рукой на большое каменное строение, которое находилось уже неподалеку,  — Как видишь, мне нужна хоть какая-то одежда. А еще — заточить меч и найти для него ножны.
        — Отлично, может и я себе что-нибудь найду интересного,  — С энтузиазмом ответил Альдрейн и мы двинулись в сторону башни.
        — А чего ты меня не убил?  — Решил заранее узнать — это может по-крайней мере показать, чего ждать от этого человека в будущем.
        — Зачем? У тебя все-равно ничего кроме меча нет, а ты видел мое оружие — оно в разы лучше. Союзник, да еще и умеющий фехтовать на неплохом уровне — такой мне точно пригодится.
        Он ничего не сказал про поглощение разума. Я не уверен, что он владеет такой способностью, поэтому логичнее будет промолчать. Не могу пока ему доверять, особенно учитывая это нападение и род Обладателей Тьмы, который явно не является символом чести. А вот и башня.
        Я ожидал, что строение будет небольшим, но как оказалось — здорово преуменьшил, когда думал об этом. Больше двадцати этажей, если считать по огромным окнам, плюс несколько зданий по-меньше неподалеку, которые, кажется, обжиты и активно используются. Неужели деревня? Мы прошли мимо деревянных ухоженных домов, пытаясь обнаружить хоть одну живую душу, но дойдя до последнего строения поняли, что это бесполезно и надо искать другую тактику.
        — Да где же они все?!  — Недовольно выкрикнул я,  — Видно же, что совсем недавно были тут!  — Может быть, Альрейн знает, что делать в таких ситуациях.
        — Смотри и запоминай,  — Уверенно проговорил союзник.
        Он ушел к двери и просто выбил ее с первого-же удара, махнул мне рукой и вошел внутрь. Видимо, это знак, так что я практически бегом догнал и оказался уже в помещении, а если точнее — где-то на кухне. По-крайней мере тут стояла работающая печь, в которой что-то кипело и исходил довольно приятный запах. Даже кушать захотелось от такого, но это все-же может подождать. А в углу жалась девушка с маленьким ребенком лет пяти-шести. Альдрейн конечно тоже хорош — мог бы ведь и постучаться для приличия.
        — Да не смотри ты на меня так,  — Он мгновенно все понял и ушел в другую комнату, оставив нас одних.
        — Меня зовут Акриллд,  — Попытался начать разговор, но сразу же наткнулся на презрительные взгляды. Оно и понятно: сломали дверь, ворвались, а мой напарник, походу, пошел еще и грабить. Только вот что мне сделать с заключенным союзом?  — Я не хочу вам зла и ничего у вас не возьму.
        — А твой дружок? Он-то, уверена, не побрезгует! Забери его с собой и уходи,  — И куда ушел страх этой женщины? Странные они создания, все-таки, но не убивать же за это.
        — Заберу,  — После небольшой паузы мне в голову пришла мысль,  — Но тогда вы всей деревней перестаете нас избегать. Да что-уж там, хотя-бы меня,  — Я подумал, что Альдрейн в состоянии и сам договорится, да и по-большей части виноват в этом грубом вторжении он, а жители такое действие точно не оценят.
        — Идет.
        И что же за это время успел натворить мой напарник? С этим вопросом я вошел в спальню, где все кровати оказались перевернутыми, а сам Альдрейн тащил в руках все, что нашел хотя-бы немного ценным: запасы еды, одежду, какие-то камни и металлы, явно не очень дорогие и просто различную мелочь.
        — Боже, что ты творишь? Положи обратно!
        — А что не так?  — С недоумением он посмотрел на меня.
        — Да все не так! Во-первых, это беззащитная женщина и ребенок,  — Понимая, что эторяд ли это будет достаточным аргументом для Альдрейна, сразу закидываю второй,  — Во-вторых, жители после такого вряд ли захотят с нами общаться, торговать и предоставлять ночлег.
        — Ну так мы сами все возьмем, в чем проблема-то?  — И зачем мы заключили союз?.. Я, конечно, не человек чести и явно не моралист — этим, наверное, должны страдать скорее Хранители, но отбирать у беззащитных?
        — А в том, что толпой они нас обоих прирежут в ближайшее время,  — Я постарался изобразить равнодушие, чтобы придать своим словам уверенный окрас.
        — А, черт с тобой!  — Скинув все вещи на пол, он направился к выходу,  — Я вижу ты уже наладил с ними общение, так что к вечеру с тебя ночлег,  — А не слишком-ли это?
        — Либо мы действуем вместе, либо решай свои проблемы самостоятельно. Союз равноправный, так что манипулировать я собой не позволю,  — Взглянув ему в глаза, уверенно высказал все, что хотел.
        — Ладно-ладно, это ведь шутка. Договорись с жителями, а я оплачу. Идет?
        Сомневаюсь, что это была дружеская шутка, скорее же проверка на прочность, но новые условия кажутся мне выгодными.
        — Идет.
        Получено достижение «ДИПЛОМАТ».
        Вы удачно примирили обе стороны конфликта, получив от всех собственную выгоду.
        НАГРАДА: +3 К ХАРИЗМЕ.
        Доступна новая характеристика: ХАРИЗМА.
        Характеристике «ХАРИЗМА» присвоен начальный уровень: 3.
        Характеристика «ХАРИЗМА» повышена. Текущий уровень: 6 (+3 ЗА ДОСТИЖЕНИЕ)
        Оказывается я довольно приятный молодой человек, что не может ни радовать.

        Глава 4:
        Социальный опыт

        — Вы извините нас двоих, может попробуем начать сначала? Понимаю, что кое-кто по-хорошему должен тут прибраться, только вот даже мне вряд ли удастся его уговорить.
        — Десять частиц разума — и в деревне вы для всех друзья.
        — Умеешь же ты удивлять…
        Только недавно жалась в углу, а теперь ставит мне условия. Совсем ей жизнь не мила что-ли? Или подумала, что я такой добрый и соглашусь на все? Ладно, обычно в таких разговорах торг уместен, кто бы что ни говорил, главное смотреть в глаза и показать свою решительность,  — Пять частиц, иначе договариваться будет уже Альдрейн, а его методы…  — А теперь многозначительно промолчать.
        — Жлоб…  — Боже, еще немного и точно убью,  — Ладно, принимай обмен и проваливай.
        СОФИЯ ИЗ ЛИДРИОНА просит Вас передать ей 5 ЧАСТИЦ РАЗУМА.
        Я быстро соглашаюсь и выхожу из здания, пока она не продолжила меня провоцировать. А может в этом и был план? Если так, то умно сыграно, хоть и очень рискованно. Деревня, значит, зовется Лидрионом. Вряд ли эта женщина тут проездом — кажется мне, именно это место является ее родным.
        Встретив первых людей, он испытывал противоречивые чувства, но все оправдывалось жестоким миром, где каждый мог доверять только себе и верным союзникам, найти которых — истинное чудо. И именно это чудо нужно совершить, чтобы добиться хоть каких-то результатов. Но что случится, если не выстраивать дружеские отношения, а подчинять? Акриллд, вы получили право изучить новую индивидуальную способность, основанную на Ваших данных:
        1. Род «Проклятых»;
        2. Лучший навык: ХАРИЗМА;
        3. Способность «ЛИШЕНИЕ РАЗУМА»;
        4. Некоторые особенности поведения;
        5. Фактор случайности.
        Способность: ПОДЧИНЕНИЕ ДУШИ (активное).
        Вы можете СОГЛАСИТСЯ или ОТКАЗАТЬСЯ, получив шанс на другую способность позже.
        Почему нельзя посмотреть описание? А то окажется, что я смогу подчинять только каких-нибудь тараканов за 90 % разума и что тогда с этим делать? Нужно подумать.
        По деревне уже вовсю ходила массовка, что-то активно обсуждая и изредка тыкая на нас пальцами, будто вот, смотрите, эти двое пришли и просто так разгромили чей-то дом. Засранцы! Хотя, наверное, так и было. Солнце уже заходило за горизонт, окрашивая взор красным свечением и не давая сконцентрироваться. Одно здание я все-же заметил, так как оно стояло против света, давая себя рассмотреть. Над дверью висело два настоящих стальных меча, прибитых чем-то к камню, из которого состояло все это серое и морально-устаревшее строение. Около входа бросалась в глаза самодельная деревянная табличка, на которой в спешке набросали текст углем или чем-то похожим, а гласил он о том, что это что-то вроде кузницы и магазина. Как-раз именно это мне и нужно, а то войн в трусах с одним лишь затупленным мечом вряд ли сильно устрашит или вызовет уважение у других существ. И несмотря на то, что недооценка соперника никому никогда не помогала, она не покроет моего отставания в силе.
        — Меня зовут Акриллд, вы можете достать мне оружие и броню?
        — Значит, к делу сразу?  — Передо мной сидел довольно плотный и накаченный старик, который ковал какой-то меч размером с мой рост. И кому такое понадобилось?  — За пятнадцать частиц сделаю тебе броню, которая не будет стеснять движения, а класс — расти от ловкости. С твоей шестеркой — получишь сразу защиту уровня D. Не идеально, но на лучшее тебе вряд ли хватит,  — Что он несет? Какие классы?  — Чего ты так вылупился? Да, я вижу твои характеристики, такая у меня способность. Еще могу предложить два фальшиона за двадцать частиц,  — Он достал два легких меча специфической формы, которые созданы скорее для скоростных атак, чем сильных,  — Чем выше ловкость и скорость удара, тем больнее бьет. Сила почти не влияет, но у тебя ее, как я вижу, почти и нет.
        — Я смогу ими побеждать Повелителей?  — Вот он, главный вопрос, который склонит меня к выбору.
        — Ээ, друг, тут я ничего тебе не подскажу,  — Искринне засмеялся кузнец,  — Меч-то конечно подойдет, со временем усилишь его до девятого и сможешь пробить кого-угодно. Дело в другом: там же все на способностях, армиях и магии завязано, а те, кто прут, как говорится, с дубиной, да побольше…  — Он выразительно провел пальцем по шее,  — Ну так что, берешь?
        КУЗНЕЦ ИЗ ЛИДРИОНА просит Вас передать ему 35 ЧАСТИЦ РАЗУМА.
        — Беру. Слушай, а не мог бы ты выдать мне ножны? Могу отдать старый меч за них, тем-более он мне уже не нужен.
        В итоге я вышел из здания в красивых черных доспехах, вес которых вообще никак не ощущался и не давил на тело, а за спиной красовались два новеньких еще блестящих меча, о которые можно даже случайно порезаться. Обидно, что вернулся к начальной отметке по частицам разума, но это были вынужденные траты, без которых нельзя.
        СТАТУС:Акриллд, Проклятый (безродный).
        ОСТАТОК РАЗУМА:10/50.
        СПОСОБНОСТИ:
        Связь с Хранителем (активное).
        Поглощение разума (пассивное).
        Лишение разума (активное).
        СУЩЕСТВОВАНИЕ:0 Дней.
        Чего-уж там, принять новую способность! Не думаю, что сильно расстроит.
        Способность: ПОДЧИНЕНИЕ ДУШИ (активное).
        Стоит ли говорить, что такие действия явно не приведут к одобрению окружающего общества?
        При использовании подчиняет выбранное существо, заставляя выполнять любые команды.
        1. Можно использовать только на полностью потерявших разум;
        2. Можно вернуть их к самостоятельной жизни в любой момент.
        3. За каждое подчиненное существо предел разума временно уменьшается на 20 частиц.
        4. Для подчинения существо нужно победить минимум один раз.
        Я даже сел на землю, когда прочитал о новой способности. С одной стороны — это действительно не очень этично, но существа, которые готовы молча исполнить любой твой приказ — это может стать моей сильной картой в рукаве. При этом всегда открыта дорога назад и требования выглядят вполне логично — дороговато, но не перебор.
        — Акриллд, ты нашел ночлег или нет?  — Солнце уже ушло за горизонт, поэтому этот вопрос оказался весьма кстати.
        — София!  — Позвал я уже знакомую рядом проходящую девушку,  — А где можно найти место сна? Не за бесплатно, если что.
        — Опять вы…  — Я тоже очень рад ее видеть, но вокруг больше никого и спросить было не кого,  — К моей соседке зайдите и оставьте уже меня в покое!
        Ее соседка, Катрина из Лидриона, оказалась милейшей женщиной, которая взяла с нас всего пять частиц за неделю житья и выделила две раздельные комнаты в своем доме, после чего мы завалились спать от бессилия, мгновенно пролетев фазу сна и услышав какие-то звуки с улицы. Это что, петухи кукарекают? Почему мне это все так знакомо?

        Глава 5:
        Волчья охота

        — Хорош спать, нас ждут… Кхм, великие дела!  — Совсем совести у Альдрейна нет. Мог бы ради приличия и дать выспаться,  — Я договорился кое с кем, нас отведут к фантомному повелителю за небольшую плату.
        — Знаешь, я уже думал убить тебя пару раз, когда ты меня разбудил в такую рань… Повезло тебе, что с хорошими новостями пришел.
        — Очень смешно. Через пять минут на улице.
        Только сейчас заметил, что спал в своей новенькой броне, что, учитывая ее вес и мобильность — совсем не удивительно. И когда я думал уже выходить, меня остановила Катрина и предложила горячего куриного супа. Ароматный бульон, хорошо проваренный картофель и свежее мясо — как же это оказалось вкусно, словами не передать. Хотя, может быть, сказалось и то, что я еще ни разу не ел, причем совсем ни разу. Хозяйка этого дома — явно полная противоположность Софии, которая может вывести из себя одной лишь фразой. Надо будет не забыть поблагодарить ее за доброту, ведь в таком мире, как мне кажется — это очень редкое явление.
        На улице только начинало выглядывать солнце, заливая часть неба темно-оранжевым цветом, понемногу искореняя цвета ночи. Благодаря этому уже можно ориентироваться, но при этом все еще темно.
        — Акриллд, знакомся: Полдрид, наш проводник.
        — Доброго утра,  — Еще сонно поприветствовал я его.
        Передо мной стоял мужчина лет тридцати. В глазах нет уже того огонька и энтузиазма, который присущ новичкам, но зато есть уверенность и холодный расчет, который необходим для мастерства. Хотя по его броне не скажешь, что он сильно преуспел: легкая, на вид не очень защищающая от опасности, идеально-подобранный размер, но очень отдает дешевизной. Предположил, что это кто-то вроде охотника именно в деревне, который довольно неплохо развился, много в чем поучаствовал, но при этом сильно далеко не ходил.
        — Итак, сразу к делу. Сейчас мы идем на север, по пути я смогу вам помочь, так что дойдем быстро и без проблем. Повелитель фантомный, так что вы можете либо убить его по-очереди, либо вместе, но только один раз. Мне туда нельзя, собственно, по той же причине, так что на мою помощь не рассчитывайте,  — Как по бумажке — четко и бодро изложил охотник.
        — А что за повелитель? Будет лучше, если мы будем знать к чему готовится,  — Странно, что он проигнорировал эту часть в своем рассказе, но ничего, я могу и сам спросить.
        — Хороший вопрос! Ну… Как тебе сказать,  — Немного замялся Полдрид, что ему не свойственно,  — Представь волка. А теперь представь волка в три раза больше и с некоторыми дефектами.
        Сложно представить волка, когда его никогда не видел, но образы отчего-то всплывают. И откуда я могу знать о тех вещах, которые нигде и никогда не встречал? Может быть, частицы разума на меня так влияют? Кстати, раз волк, то наверное это Силы Природы, хотя, кто его знает, что имел в виду охотник под словом «дефекты». При желании можно любое большое «четвероногое» подвести под одну гребенку.
        Идти пришлось через густой лес из однотипных деревьев, кроны которых практически не пропускали свет, так что ориентироваться оказалось несколько сложнее, чем представлялось. Но не Полдриду — он шел уверенно и особо не вглядываясь в тьму, будто идеально все видел ровно также, как и при свете полуденного солнца. Нам преградили путь трое волков, но охотник лишь поднял руку вверх и вокруг него прошлась какая-то белая сияющая волна, которая мгновенно всех убила. Даже не убила, а скорее испарила, превратив их в белый туман, который быстро поднялся и растворился в воздухе. Вот бы мне такую способность… Если интуитивно судить — похоже на магию Хранителей или Древних (туман — это ведь вода, а вода — это стихия), но, конечно, скорее первое. Спустя еще с десяток волков, с которыми без шансов расправился Полдрид, мы вышли к какой-то полуразрушенной арене, хотя, скорее, просто кругу из высоких каменных скал с одним лишь входом. Что-то мне подсказывает, что нам именно туда.
        — Пришли,  — Подтвердил мои догадки охотник,  — Дальше сами. Обратно дорогу думаю найдете, а волки не такая уж серьезная проблема даже для вас,  — Ловко он нас поддел, сделав акцент на фразе «Для вас». А потом просто развернулся и пошел обратно.
        — Ну что, кто первый?
        — Сколько у тебя частиц? И сколько максимум?
        — Десять из пятидесяти, а что?
        АЛЬДРЕЙН передал вам 11 ЧАСТИЦ РАЗУМА.
        — Если ты умрешь, потеряешь 40 % от максимума. Потом заработаешь и вернешь мне, если потеряешь,  — Надо же, я был о нем худшего мнения.
        — Возьму с повелителя и сразу отдам, не проблема,  — Я лишь понадеялся на то, что мне хватит двух попыток и прочертил свое имя артефактом возрождения.
        — Ха, а ты самоуверен!  — Усмехнулся Альдрейн,  — Рассчитывать не только победить, но еще и выбить Камень Разума… Но я бы не стал так надеяться, с фантомных он редко падает.
        Что? Впрочем, я подозревал, что моя способность поглощать разум есть не у каждого, но то, что есть какие-то Камни Разума — это что-то новенькое. В таком случае я даже неплохо выделяюсь на фоне остальных. А Альдрейн тем временем уверенной походкой пошел внутрь, решив действовать первым, но уже через пару минут его точка возрождения засветилась и выкинула недоумевающего напарника.
        — Вот же гадина, а…  — И, ничего не объясняя, он сотворил меч тьмы и побежал обратно на арену.
        А мне и оставалось только слушать странное рычание повелителя, боевые крики Альдрейна и другие звуки, пытаясь распознать, что же они там творят. Впрочем, долго ждать не пришлось и мой напарник пошел на третий заход.
        — Вот сволочь, пришлось Камень Разума использовать, чтоб не сдохнуть окончательно!  — Агрессивно прорычал союзник,  — Ладно, попробую в последний раз, пожелай удачи.
        — Удачи.
        Страшно подумать, что-же там такое, хотя, если честно, забавно смотреть как Альдрейн убегает в одну сторону, а потом злой возвращается и бежит снова. А ведь судя по тому, что у него был и камень разума, и он мне спокойно отдал 11 частиц, да и охотника еще оплатил — он куда более развит, чем я. Добавить к этому полное отсутствие боевых способностей с моей стороны, так я вообще в полной заднице.
        Доступна новая характеристика: ИНТЕЛЛЕКТ.
        Характеристике «ИНТЕЛЛЕКТ» присвоен начальный уровень: 1.
        Повышена характеристика «ИНТЕЛЛЕКТ» (+1). Новое значение: 2.
        Вот уж смешно-то. На самом деле нет — обидно вообще-то. А вот и Альдрейн возвращается счастливый с арены, причем своими ногами, а не с помощью возрождения. Все-таки справился, а теперь мой черед.
        — Поздравляю,  — С доброй завистью сказал я.
        — Удачи, Акриллд, я тебя тут подожду. Попытайся бить по одной лапе, если повредишь — считай убил.
        — Спасибо за совет…
        Я достал свои фальшионы, немного размялся и, вспомнив пару движений, медленно двинулся на арену. Сейчас посмотрим, что там за монстр.
        И как ЭТО можно было назвать волком?! Передо мной стояло нечто, держащееся на четырех огромных подпорках, полностью обросшее кусками коричневого мяса, да еще и в полтора метра ростом. В редких местах росли клоки то-ли шерсти, то-ли волос, а то и вперемешку, а морда вселяла только страх: волчье лицо с носом от человека и все это крайне изуродовано, перемешано в кучу. Меня даже начало подташнивать от этого зрелища, но я все-таки смог удержаться. А повелитель лишь стоял и смотрел мне в глаза, не начиная атаковать.
        — Тобой бы детей пугать… Да и взрослых тоже,  — Зачем-то вслух произнес я. Сейчас бы получить характеристику «Чувство юмора» и одно стартовое очко туда, да.
        Да и волк явно не оценил, быстро набрав скорость в моем направлении и зарядив передней лапой в мое лицо, благо я успел среагировать и уклонится, но тот мгновенно ударил другой конечностью и рассек мое плечо. Я же в ответ ударил фальшионом по лапе, как и завещал Альдрейн, но моей силы оказалось слишком мало, так что псина только заскулила и приготовилась к продолжению.
        Теперь я уже был готов, так что прямо перед ударом упал на землю и направил меч так, что повелитель сам врезался в него нужной лапой, а учитывая еще и мой замах — удар получился в два раза сильнее. Но и он успел прочертить по мне задней лапой в момент торможения, оставив глубокую царапину на груди, из которой начала сильно сочиться кровь. Я развернулся, не вставая, в его сторону и увидел, что тот серьезно хромает, а конечность сломана в нескольких местах, только вот встать все равно не успел из-за серьезных травм, так что тот, выдавив последние силы, прыгнул ко мне, попытавшись дотянутся до шеи, но мой меч вонзился ему в глотку и умертвил, свалив тело, которое весит килограмм двести, прямо на меня.
        Повержен ФАНТОМНЫЙ ПОВЕЛИТЕЛЬ СМЕРТИ
        РАЗУМ полностью восстановлен (50/50).
        ФАЛЬШИОНЫ приобретают статус ФАЛЬШИОНЫ II.
        Повышена характеристика «ЛОВКОСТЬ» (+1). Новое значение: 7.
        Повышена характеристика «СИЛА» (+2). Новое значение: 3.
        Еще и меч улучшил, может теперь будет больнее бить. Сразу дотронулся рукой до волка, чтобы облегчить мучения — оно сразу исчезло с приятной вспышкой, оставив у меня на груди какой-то предмет. Я его просто растворил в руке, не имея сил узнать о нем подробнее. Сделаю это позже, а сейчас… Надо отдохнуть… Холодно, не чувствую тела, не могу шевелить руками… Надо просто полежать и расслабиться, закрыть глаза… И я провалился в пустоту, такую приятную и комфортную, не имея никакого желания сопротивляться.
        — Акриллд! Не время спать! Пойдешь добивать или уходим?  — Разбудил меня Альдрейн.
        — Что? Так я добил уже… Что я тут делаю вообще, я же…
        Я ошарашенно осмотрелся вокруг и понял, что умер и лежу на своей точке возрождения. Но главное, что и волка больше нет, я справился. Я смог!
        — Да ладно? Акриллд, ты меня удивляешь. Или ты просто еще не отошел? Давай руку.
        Альдрейн помог мне встать и через минуту я полностью пришел в себя. Все-таки первый раз умираю, в отличии от него — нужно еще время привыкнуть. Но лучше конечно не привыкать и больше не попадать в такие ситуации. Когда я перечислил ему занятые частицы разума, мы двинулись обратно, а я немного отстал и достал артефакт: голубоватый камень довольно внушительных размеров, который отдает теплом и очень тускло светится. Когда смотришь на него, сразу спокойно на душе…
        СРЕДНИЙ КАМЕНЬ РАЗУМА.
        Разум в твердом виде, который со временем стал основной валютой во всем мире. Самое ценное, что только может быть у любого существа и то, ради чего многие готовы рисковать жизнью. Восстанавливает 50 частиц Разума.
        ИСПОЛЬЗОВАНИЕ:Сожмите в руке и посыпьте себя (или кого-либо другого) получившимся порошком.
        И чего мне там доказывал Альдрейн? Нет шансов? Хах. Вот бы ему показать и посмотреть на его реакцию, но стоит ли показывать такую вещь хоть кому-то?

        Глава 6:
        Игры разума

        Наш обратный путь занял около часа, я в это время успел рассказать о своем бое, а Альдрейн о своем. У него все было менее интересно, как мне кажется: просто бил и пытался уклоняться без каких-либо поворотов судьбы. Иногда попадал, иногда не хватало скорости и попадали уже по нему — примерно так и представляется обычная драка равных, не очень сильных соперников. А вот от моей концовки, как мне показалось, мой напарник стал поглядывать на меня с уважением, хотя я, вроде бы, ничего сверхъестественного не сделал, по большей части — везение. В деревне нас встретил Полдрид с довольным выражением лица.
        — Как успехи?
        — Лишь пару ударов, которые даже не прошли через кожу! Пришлось уйти на последних частицах разума… Наверное, мы себя переоценили.
        После этой фразы Альдрейн посмотрел на меня, словно подавая знак поддержать его в этом разговоре. К чему этот блеф вообще? Ладно, может быть он знает то, чего неизвестно мне.
        — Смог его немного поцарапать, даже вроде кость пробил, а потом он меня прикончил одним ударом… Черт, это вообще невозможно — никакой реакции не хватит!  — Прикрикнул в конце я. Если уж обманывать, то так, чтобы поставить себя выше других. Любую ситуацию надо использовать на максимуме возможностей.
        — Ясно с вами все,  — У него, видимо, поднялось настроение,  — Я сам его с третьего захода только убил, когда такой-же зеленый был… Эх, хрен с вами, не буду просить платы — и так много потеряли, но когда пойдете в следующий раз…  — И тактическое молчание в конце.
        Повышена характеристика «ХАРИЗМА» (+1). Новое значение: 7.
        Удачная манипуляция над собеседником.
        Ваше положение оказалось выгоднее, чем у других.
        Вот значит чего он добивался. Умно, ничего не скажешь. Вряд-ли Альдрейн знал о повышении Харизмы, но вот отмену платы предсказать можно было, хоть и с трудом. И никто не остался недовольным: мой коллега не стал платить по счетам, а я стал немного более привлекательным для общества. Хотя, еще знать бы, как проявляется харизма в деле и на что конкретно влияет. Так, а это что еще за люди в странных одеждах сюда идут?
        — Эй, вы еще кто? Новенькие?  — Видимо, со мной заговорил их главный,  — Значится, с Вас десять частиц разума на защиту деревни.
        К нам подошли три человека в черных тяжелых доспехах, но при этом никак не ограничивающих их движения. Наверное, какая-то способность, которая помогла этого добиться. На груди у них были нарисованы какие-то непонятные символы разными цветами, что выглядело как минимум нелепо, а еще и лица, выражающие то-ли грусть, то-ли радость, то-ли какую-то психическую болезнь.
        — Это еще что за сборище идиотов?  — Спокойно и невозмутимо проговорил Альдрейн, видимо, совсем их не страшась. Да и я бы не сказал, что они слишком опасны, только вот Полдрид молча выполнил приказ, а его трусом назвать сложно.
        — Эй, ты чего?  — Прошептал я ему.
        — Древние. Сделай что они говорят, перерождение дороже обходится…  — Тихо ответил он.
        — Ну, мы ждем…  — Нетерпеливо проговорил другой человек, стоявший позади их главного.
        — Вы издеваетесь?  — Альдрейн с нетерпением воссоздал свой меч и воткнул в грудь неизвестному, но тот даже не пошевелился.
        После этого случилось совсем что-то странное. Пораженный мечом противник начал светится тусклым желтым светом и когда он поднял руку — мой напарник отошел и перерезал себе шею, упав мертвым грузом на землю. Где мои такие способности?! И что делать? Отдавать десять частиц совсем не хочется, но если умру — то умру окончательно. Хотя есть одна идея.
        — Ты?  — Главарь показал на меня пальцем,  — Что решил?
        — Не совсем честно, когда вы нападаете толпой на новичка, которому два дня от роду,  — Главное, чтобы они просто не проигнорировали это суждение. А то могут ведь.
        — Может нам поддаться тебе?  — Рассмеялся он. Отлично, может что-то и выйдет.
        — Да нет,  — Я попытался воссоздать простецкую интонацию, будто ничего не понимаю и не осознаю риски,  — Просто выйди со мной один на один. Только мне нужно полчаса на подготовку.
        ВЫ ВЫЗВАЛИ на дуэль ДРЕВНЕГО ОД’ ЛОТИЛЛУСА.
        Правила дуэли:
        1. Никто не имеет право призывать помощь со стороны.
        2. Для победы требуется убить оппонента.
        Дуэль ПРИНЯТА и СОСТОИТСЯ ЧЕРЕЗ 29 МИНУТ 56 СЕКУНД.
        — Жаль конечно тратить время, но таких как ты нужно учить манерам,  — После этой фразы он развернулся и ушел спокойным шагом.
        Получено достижение «СЛАБОУМИЕ».
        Вы нашли совершенно самоубийственное, крайне нелогичное и неспособное сработать решение, которое искренне посчитали адекватным.
        НАГРАДА:-3 к интеллекту.
        Понижена характеристика «ИНТЕЛЛЕКТ» (-3). Новое значение: -1.
        Получено скрытое достижение «ТЫКОВКА».
        Говорят, что опустить характеристику ниже нуля — невозможно. Но только не для Вас! Поздравляем! У вас самый низкий интеллект в мире, хотя вряд ли вы знаете, что это вообще такое.
        НАГРАДА:Поздравление.
        Я побрел в сторону чьего-то дома, чтобы узнать о том, что вообще такое интеллект и дуэль. Сначала на меня наорала какая-то женщина, потом кто-то сказал, что дуэль — это когда надо драться, а интеллект — это когда надо думать. Ну эт можно… А о чем думать? Черт, надо было спросить у него сразу. И почему мне сказали, что у меня самый низкий, ну, интеллект? Хотя раз поздравили, то наверное, все в порядке. Кстати, вот уже и тот мужик пришел, с которым надо драться. То есть дуэлировать, я все-таки не тупой.
        — Ты совершил большую ошибку, когда пришел сюда,  — Это он мне? Так он сам же сказал приходить, насколько я помню… Забыл что-ли?
        — Ну давай тогда уйду, мне не сложно.
        — Хватит!  — Так уходить или нет?  — Сейчас ты поплатишься за то, что был достаточно глуп бросить мне вызов.
        — Так мне идти или драться с тобой? Определись уже!  — Ну почему все вокруг такие тугие?
        — Да-уж… У тебя явно слабоумие…  — Устало сказал он.  — Что?! У тебя совсем что-ли мозгов нет? Я не могу на них воздействовать своей сильнейшей магией! Это невозможно!  — Отчего-то начал кричать тот.
        — Я! Интеллектный!
        Я подбежал и начал бить его кулаками по лицу, доказывая свой высокий уровень интеллектуальности, а он почему-то даже не сопротивлялся. Мы ведь должны были драться? Или меня обманули, когда я спрашивал, что такое дуэль. Но, в любом случае, теперь он точно будет знать, что тупости во мне нет! Тем временем дуэлянт уже упал, а я все продолжал бить и руки скоро стерлись в кровь. А потом увидел, что у меня за спиной мечи, ими ведь драться гораздо логичнее. Взяв орудие покрепче, сразу начал наносить удары жесткой рукоятью. Все-таки странное оружие — без острия было-бы намного проще, ведь чем меньше вес — тем больше скорость ударов. Хотя, может быть, это специально, чтобы удары были сильнее? Черт, я похоже убил его случайно, а ведь просто хотел доказать, что он ошибается…
        — И кто теперь тут тупой?! А?!  — Выкрикнул в сторону мертвого тела и сразу стало легче.
        Повержен ПОВЕЛИТЕЛЬ ДРЕВНИХ ОД’ ЛОТИЛЛУС.
        РАЗУМ полностью восстановлен (50/50).
        ФАЛЬШИОНЫ II приобретают статус ФАЛЬШИОНЫ III.
        Повышена характеристика «ЛОВКОСТЬ» (+1). Новое значение: 8.
        Повышена характеристика «СИЛА» (+2). Новое значение: 5.
        Повышена характеристика «ИНТЕЛЛЕКТ» (+7). Новое значение: 6.
        Что произошло? Почему я ничего не помню… Пришел в деревню с Альдрейном, и все — дальше пустота. Я убил повелителя Древних? Даже не фантомного? И… Подо мной его труп, а мои кулаки окрасились кровью в ярко красный цвет. И где мой напарник?
        Я прикоснулся к трупу и он типично исчез, оставив после себя еще один средний Камень Разума. Жаль, могло бы выпасть что-нибудь интересное, хотя, вроде, эти артефакты достаточно редки. И что же, черт возьми, тут происходило буквально несколько минут назад? Может, Альдрейн знает? Он как раз идет сюда.

        Глава 7:
        Акклиматизация

        И не только он: сюда вообще собралось пол деревни, окружив меня со всех сторон. Надеюсь, я ничего не натворил за то время, которое никак не могу вспомнить… На первый взгляд, их лица не источают злость или какой-то негатив, так что, может быть, меня наоборот хотят поздравить? Не каждый день новички убивают не фантомных повелителей. Вот рядом присел Альдрейн и вопросительно посмотрел на меня, а потом на то место, где лежал труп Древнего, а потом снова на меня.
        — Это ты его?  — Серьезно спросил он.
        — Похоже, что да…  — Я устало ответил,  — Но я них-ре-на не помню, просто мне пришло оповещение, что это сделал я. Мы в заднице?  — Решил узнать прямо и сразу — собрались нас хвалить или убивать.
        — Мы в очень глубокой заднице, друг мой. Эта троица, уверен, еще захочет нас навестить.
        — Да я про этих,  — Я обвел рукой толпой вокруг нас.
        — Аа,  — Улыбнулся Альдрейн,  — Ты теперь для них, считай герой. Сюда-то эти разбойники вряд ли теперь вернутся — скорее явятся к нам там, где мы их не ждем и при этом явно лучше подготовятся.
        — К нам? Ты же не участвовал. Я пойму, если не захочешь переходить им дорогу,  — Не было даже и мыслей сразу о том, что они так этого не оставят. Смысл мне тащить на дно еще и напарника?
        — Да ладно, я сам только рад буду им отомстить,  — Точно, я же видел, как они убили его. Не самая героическая смерть, должен сказать.
        Оглянувшись, увидел, как какой-то старик начал к нам подходить. На вид ему лет пятьдесят, ухоженный, с приятной прической и седыми волосами. Не похож на война или мага: обычная одежда, нет оружия, да и кажется довольно слабым физически. Это все конечно не помешало бы использовать магические способности, но все-же что-то в нем есть такое, что говорит о нем как, скорее, о каком-то лидер, чем боевой единице.
        — Добрый день, меня зовут Сехвест из Лидриона. Я управляющий этой скромной деревней.
        — Я — Акриллд, приятно познакомится,  — Думаю, лучше сейчас вести себя максимально серьезно и адекватно.
        — От всей деревни и себя лично, я выражаю Вам благодарность за освобождение ее из рук бандитов,  — Надо же, сам управляющий решил сказать мне «спасибо»,  — Будьте уверены, жители отнесутся к Вам максимально уважительно. А также небольшой подарок: у нас есть незанятый дом, который я бы хотел предложить.
        Приличная все-таки деревня, так что, поблагодарив управляющего, я отправился в свое новое жилье. Оно стояло на окраине деревни и представляло собой небольшой деревянный домик с тремя комнатами и большой гостинной-кухней. А еще в момент разговора мне пришло какое-то оповещение на планшет, но неудобно как-то было при всех его смотреть.
        Получено достижение «ГОРОДСКОЙ ГЕРОЙ».
        Вы защитили населенный пункт от серьезной опасности и народ признал в вас их спасителя.
        НАГРАДА:+50 % к репутации у всех, живущих в этом населенном пункте;
        +5 к Харизме.
        Повышена характеристика «ХАРИЗМА» (+5). Новое значение: 12.
        Награда за достижение.
        Интересно, теперь у меня много харизмы или это все еще небольшое количество по сравнению с большинством? Я сразу отдал одну комнату Альдрейну: мне, впринципе, не жалко, да и он меня уже много раз выручал, несмотря на то, что сразу показался не очень хорошим человеком. Впрочем, оно, наверное, так и есть, но союзников он все-таки уважает. Осталось еще кое-что уладить, прежде чем двигаться дальше. Я открыл портал к Хранительнице и вошел, получив на это согласие.
        — Приветствую, Проклятый. Я вижу ты добился больших успехов. Мало кому доводилось победить Повелителя так быстро. Что же ты хочешь?
        — Да там с ним странная история вышла… Не помню драки! Как-будто ее и не было, но планшет говорит обратное.
        — Это странно и с таким я еще не сталкивалась, но за этим ли ты сюда пришел?  — Были конечно надежды на то, что она поможет прояснить ситуацию, но ведь действительно не за этим явился…
        — Куда мне двигаться дальше? Я чувствую, что нельзя оставаться в деревне надолго, я просто теряю время. Но у меня нет даже намеков о направлении.
        — У каждого в этом мире есть свой путь, который нужно найти и пройти самому, но я могу посоветовать заглянуть в столицу, где ты сможешь накопить силу. Около ста километров на Северо-Восток и ты окажешься в Дельдезе — в том месте, где проживают самые сильные личности человеческого рода. Ты можешь попросить меня снова направить тебя, если собьешься с пути, но опасности преодолевать предстоит самостоятельно.
        — Что меня ждет на пути?  — Вряд ли конечно ответит, это очень не похоже на ее стиль, но ведь попробовать-то можно.
        — Зависит от твоей удачи,  — Она загадочно улыбнулась,  — Прощай, Проклятый.
        Меня, как и в прошлый раз, начало куда-то затягивать и я оказался лежащим на полу в своем доме, а планшет издал приятный звук, выводя на экран символы.
        Доступна новая характеристика: УДАЧА.
        Характеристике «УДАЧА» присвоен начальный уровень: 10.
        Сразу десятка? Хотя, учитывая все произошедшее, начиная прямо с момента моего тут появления — мне и правда очень везло. Ладно, все-равно эти характеристики только показывают меня со стороны, так что стоит воспринимать это как данность, хотя, к примеру, ловкость стоило было бы потренировать через бои. А что, это идея.
        — Альдрейн,  — Я зашел к нему в комнату и с порога начал,  — Пойдем драться!
        — Ты там выпил что-ли лишнего в честь победы?  — Сонно ответил мой напарник.
        — Я имел ввиду тренировки. Жду во дворе.
        Через пять минут он стоял уже бодрый и разминался, готовясь показать хороший бой. Я посмотрел на свои еще блестящие стальные мечи и протер их о рукав, убрав скопившиеся там следы крови и грязи, а потом в голову пришла интересная мысль.
        — Ставь метку возрождения. А еще… Может повысим ставки?  — Я воплотил в руке средний Камень Разума, тем более у меня их два,  — Если победишь — отдам.  — И улыбнуться в конце, чтобы поддержать имидж.
        — Почему нет,  — Он достал точно такой-же камень. И где только успел достать?  — Принимаю. Кто умрет или сдастся — тот проиграл.
        Мы прочертили свои имена камнями возрождения и встали в боевые стойки. Альдрейн призвал свой меч тьмы, который каким-то образом подрос в размерах и стал более плотным, напоминая черную сталь, а я достал Фальшион. Нет, у меня их конечно два, но одним мне как-то проще управлятся, по-крайней мере пока что. Давно не было интересной драки с достойным противником, которому не обидно проиграть.
        — Готов!  — Подав сигнал и дождавшись ответа, мы ворвались в бой.
        Я опустил меч к земле по правую сторону и побежал к противнику, благо до него всего шагов десять, а он приготовился отвечать. Прямо перед атакой перевожу меч за левую ногу и наношу рассекающий удар в поясницу, который Альдрейн блокирует и сразу проводит контратаку мне в спину, почти заставляя упасть. Какого хрена, он же не мог блокировать! Можно было бы и предупредить, мы все-таки союзники, а не враги…
        Я развернулся и приготовился ко второму раунду, покачиваясь от боли в спине. Все-таки довольно глубоко вошло. Держа меч на высоте головы, начал медленно подходить, дожидаясь атаки противника — сейчас, мне кажется, надежнее будет бить в ответ, тем более Альдрейн не заставил себя долго ждать и попытался ударить по шее, в последний момент сместив траекторию удара вниз, ближе к скелету, так что мне пришлось отпрыгивать назад и отбивать удар, не имея шанса ответить. Нет, так я вряд ли выиграю — он бьет только наверняка и в полную силу, при этом вообще никак не подставляясь. Нужно что-то менее предсказуемое, что-ли.
        Я нанес резкий удар в шею без замаха, чтобы при этом не подставляться. А маленькая мощность приема — не проблема, учитывая, что я и не рассчитываю попасть. В момент, когда Альдрейн отбивает удар, сразу бью его ногой в живот и в то же время достаю второй меч из-за спины и делаю атаку сверху-вниз в левое с моей стороны плечо, вгоняя железо на несколько сантиметров вглубь. После этого сразу тактически отошел и убрал оружие обратно, взглянув на недоумение противника.
        — Красиво, ничего не скажешь,  — Альдрейн пришел в себя и улыбкой похвалил.
        — Ты тоже не плох, ни одной ошибки против стандартных приемов!
        Дальше уже осталось только завершить бой, ведь противник не мог контролировать правую руку и держался на импровизированной арене скорее из принципа, что нельзя сдаваться, чем из надежды победить. Первый мой удар он отбил и нанес ответный, который не составило труда парировать и атаковать изо всех сил в ответ по шее, лишая жизни оппонента. Я понимаю, что он раненый, но поддаваться в такой ситуации, как мне кажется — это знак неуважения к противнику.
        Альдрейн, как только вернулся на арену, подошел ко мне и кинул средний Камень Разума, после этого крепко пожал руку и отправился спать, а я решил немного посидеть во дворе и расслабиться, не думая ни о чем серьезном. Кстати, тренировка все-таки принесла свои плоды в виде характеристик.
        Повышена характеристика «СИЛА» (+2). Новое значение: 7.
        Повышена характеристика «ЛОВКОСТЬ» (+3). Новое значение: 11.
        Повышена характеристика «ХАРИЗМА» (+1). Новое значение: 13.

        Глава 8:
        С ветерком

        Я встал рано утром, когда солнце только начало подниматься и озарять небо, сразу же подняв своего союзника. Надо выходить как можно раньше, сотня километров — дело серьезное, а если начать двигаться прямо сейчас и делать это быстро, то все может ограничится лишь одной ночевкой. Альдрейн сначала пытался выкроить себе еще час сна, но вскоре устал сопротивляться.
        — Ты знаешь, с чем мы можем столкнуться?
        — Нет,  — Пускай лучше сразу знает, чего ждать.
        Когда мы шли через деревню, я внимательно рассматривал здания, которые, возможно, больше и не увижу ина глаза бросился дом Катрины. Нужно ее хотя-бы поблагодарить, отдав ей средний Камень Разума, тем более у меня их три. И с чего это я стал таким добрым? Окружающая атмосфера, кажется, наоборот должна прогибать характер в обратную сторону, но именно эта женщина хотя-бы немного, но заставляет изменить свои взгляды.
        — Да?  — В открытую дверь просунулось ее лицо, после чего она вышла полностью.
        — Катрина, я бы хотел поблагодарить тебя за твою доброту,  — Я воплотил в руке артефакт и протянул ей,  — Оставайся такой-же и пусть этот камень напоминает тебе об этом.
        — Ты наверное не знаешь о его ценности? Точно, ты же новичок,  — Отмахнулась она,  — Спрячь его и никому не показывай — потом продашь или используешь — сможешь много чего позволить.
        — Об этом я и говорю,  — Улыбнулся я. Теперь нисколько не сомневаюсь в решении,  — Любой другой бы забрал камень и ушел довольный собой. Забирай.
        — Спасибо, Акриллд. И удачи тебе в пути,  — Она взяла камень, по-доброму кивнула и закрыла дверь.
        — Знаешь,  — Протянул Альдрейн, посмотрев на меня,  — Я бы так не смог, хотя и согласен с твоим решением. Идем?
        — У нас такого добра еще много будет,  — Улыбнувшись, глянул в сторону Северо-Восточного леса и пошел быстрым шагом, показывая жестом напарнику идти за мной.
        Получено достижение «СПРАВЕДЛИВЫЙ ДАРИТЕЛЬ».
        Вы ответили добром на добро, подарив ценный для всех сторон предмет, при этом не преследуя каких-либо корыстных целей.
        НАГРАДА:+5 к Харизме
        Повышена характеристика «ХАРИЗМА» (+5). Новое значение: 18.
        С каждым шагом вглубь, лес сгущался и вскоре перешел в месиво из кустов и корней, через которые пришлось не идти, а пробиваться оружием. Но как только солнце поднялось повыше и начало просвечивать сквозь листья, делая окружение хоть как-то просматриваемым — стало немного легче. Так что, наверное, часа четыре мы просто занимались ходьбой с препятствиями, которые, хотя-бы, не угрожали жизни. Но на всякий случай, я убедил Альдрейна ставить метки возрождения каждый час пути — кто знает, что ждет нас дальше? А дальше нас ждало болото.
        Ну почему именно у нас на пути? Неужели нельзя ему было появится на несколько десятков километров правее или левее? А это еще что? Прямо по густой грязи прыгали какие-то странные существа, разбрызгивая жидкость во все стороны. Что-то вроде огромных, в два метра длинной лягушек, только эти были покрыты длинной шерстью и имели в наличии огромные когти и клыки, которые, уверен, прокусят даже сталь. При всем этом они сами по себе выглядят очень мерзко и даже издалека чувствуется непонятная и очень неприятная вонь, исходящая от них. Только на первый взгляд, их больше десяти, а ведь еще, как минимум, столько же просто не попало в поле зрения. Я немного отошел, дав насладится картиной моему напарнику, а потом мы дружно оставили метки возрождения, немного отойдя обратно от болота.
        — Что будем делать?  — Шепотом спросил я Альдрейна.
        — Я так думаю, даже не учитывая их, мы бы погрязли в болоте. Только обходить, без вариантов,  — Подтвердил мою единственную идею союзник.
        — Ты прав. Тогда идем по границе как можно тише и стараемся вообще никому не попадаться на глаза. Чертим «возрождение» каждые десять минут. Если нет частиц разума, то могу одолжить.
        Пришлось перевести Альдрейну всего пять частиц, так как тому немного не хватало на второе возрождение. А ведь кто знает, как ситуация может повернуться? Лучше иметь два шанса умереть, чем только один. У меня осталось 45 частиц, плюс два камня по пятьдесят, так что волноваться по этому поводу пока не стоит. Вот бы сейчас какую-нибудь способность скрытности или дальнобойную атаку — тогда только за счет пополнений разума за убийства смог бы выбить всю эту толпу, постоянно умирая и забирая с собой этих жаб. Эх, мечты. На деле же я до сих пор не имею ни одной боевой способности, кроме «поглощения разума», которое снимает жалкие 2 % от общего количества частиц и то, даже не начисляет их мне, а просто рассеивает в никуда.
        Этот план был хорош, но только определенное время: спустя час мы так и не продвинулись в обходе болота — так и шли по его границе по прямой. Это означает по-крайней мере то, что этот путь займет в несколько раз больше времени, чем планировалось и еще неизвестно, во сколько.
        А если попробовать приручить одну из жаб и использовать в свою пользу? Только вот надо победить, а потом еще и опустошить ей разум… Я думал об этом и раньше, только вот не очень приятна мне компания из таких вот существ, но что еще остается? А дальше посмотрим, можно ведь и отпустить ее на все четыре стороны, как только пройдем до конца.
        Альдрейн одобрил план и мы принялись искать нашего нового питомца. Тем более, на это ушло не так много времени, сложнее было выманить только одну особь, но и с этим легко справились, закидывая шерстяную жабу камнями. Значит, сначала надо убить ее, а потом нанести пятьдесят ударов? И кто только придумал такие идиотские правила? Зато впервые использую свои активные способности, а то ведь как-то руки не доходили. А ведь можно сделать проще…
        — Альдрейн, бей по ногам, но не убивай!
        Тем временем жаба уже была в примерно в десяти метрах от нас и я достал Фальшион. Надо ему хоть название нормальное придумать, а то врядли найду замену в скором времени. «Лидрион» — звучит неплохо, да и нет ничего плохого в том, чтобы отдать дань уважения месту, где я его получил. Нашел чем заняться в такой момент, называется… Наша цель уже в пяти метрах и готовится к атакующему прыжку.
        Как только шерстяная жаба прыгает в мою сторону, я уклоняюсь, а Альдрейн наносит удар ей по задней лапе и судя по звуку, ломает пару костей. Но этому монстру явно нет до этого дела и тот разворачивается со злобным рыком, показывая острые огромные зубы. Да-уж, вот это улыбка. Но нет, сейчас нельзя стоять в защите — я выхватываю оба меча и бегу навстречу, прямо перед прыжком резко упав на землю и выставив лезвия горизонтально, немного покалечив сразу две лапы, жаба же от такого даже упала и покатилась, укусив Альдрейна за ногу, который явно не ожидал и не готовился. Хотя слово «укусив» не очень подходит, тут скорее «сожрав пол ноги». Придется ему возрождаться: в таком виде он не пройдет и километра, но это все потом. Пока это животное еще лежит, я подбегаю и с третьего удара отрубаю заднюю лапу, от чего враг резко вскочил, но потом снова упал без сил пошевелиться. Думаю, это считается за победу, ведь в условиях не просили именно убивать. Мне даже добавили один пункт силы и два ловкости, так что, вроде бы, все честно.
        Я выставил руку и подумал о том, как активировать лишение разума, а рука начала сама собой источать белый свет и впитывать его в меч, отчего Лидрион даже начал светиться. Жаль, что активация снимает сразу десять частиц, да еще пять пришлось временно отдать Альдрейну, ведь подчинение понижает предел сразу на двадцать. Но что уж теперь? Дальше оставался только вопрос времени: нанести пятьдесят слабых ран, при этом не убив врага.
        А теперь самое важное. Нужно активировать «Подчинение души». Мои руки начали светиться уже привычным белым светом, а потом молнией ударили в это шерстяное чудище, отчего появилась вспышка, кажется, на все болото. А когда все утихло — жаба стояла передо мной целая и невредимая, но при этом не атакуя. Неужели получилось?
        — Сделай сальто!  — Ну а что? Проверить-то надо, а увидеть жабье сальто не каждому дано.
        И самое интересное, что мой новый питомец послушно прыгнул метра на два в воздух и там перекувырнулся назад, приземлившись на все четыре лапы.
        — Голос!  — Альдрейн тоже решил попробовать, только вот ничего не произошло. Все-таки мой питомец, а не его.
        Получено достижение «ДОМАШНЕЕ ЖИВОТНОЕ».
        Вы подчинили дикое существо. Многие бы позавидовали.
        НАГРАДА:+5 к Харизме.
        Повышена характеристика «ХАРИЗМА» (+5). Новое значение: 23.
        Действительно, учитывая, что это индивидуальная способность, народ бы удивился, увидев такое.
        — А теперь самая интересная часть плана…  — Как-бы ему помягче сказать,  — Запрыгивай и держись крепче. Поедем верхом!
        — Отлично! Всегда мечтал о таком!  — С улыбкой и нетерпением ответил мой напарник и быстро запрыгнул на жабу, а я вслед за ним сел вперед.
        — Чуть левее,  — Жаба послушно повернулась, и когда мы встали на нужный курс, я отдал следующий приказ,  — Полный вперед!
        Питомец начал прыгать, что было намного быстрее того, чего мы могли бы добиться на своих двоих даже на ровной местности, а через час болото уже кончилось, а мы на своем транспорте двинулись дальше. По пути нас пытались преследовать другие сородичи моего существа, но серьезной проблемы не представляли — мы были быстрее. Сначала, конечно, сложновато было не упасть из-за высокой скорости и самих прыжков, которые нас могли спокойно скинуть вниз, но позже время все стабилизировалось. Оставшийся путь преодолели примерно за 5 часов и к вечеру на горизонте показались высокие стены крупного города, вместе с огромными ворота и двумя башнями для лучников. Пешком, наверное, дошли бы только завтра днем. Жаль, жабу скорее всего не пропустят, так что придется ее отпускать.

        Глава 9:
        Дельдеза

        Вы вошли на территорию города ДЕЛЬДЕЗА.
        ВЫ ПРОШЛИ МЕНТАЛЬНУЮ ПРОВЕРКУ:
        (НЕОБХОДИМО ВЫПОЛНИТЬ УСЛОВИЙ: 1)
        ПРОВАЛЕНО:Интеллект больше или равен сотне;
        УСПЕШНО:Совершено убийств повелителей: одно или более.
        РЕЗУЛЬТАТ:Будет показана реальная картина города для Вас и вашей команды.
        Забавно. Это ведь хорошая новость, так? Город, тем временем, покрылся тьмой, словно именно вокруг него резко настала ночь, а дома за стенами стали более высокими, но куда менее жизнерадостными: черные каменные блоки, полностью отсутствуют окна и какое-либо освещение, а также куда-то пропал блокпост со стражей, оставив вместо себя большой открытый проход, не защищенный ни воротами, ни чем-либо другим. Жуткая картина, но я должен туда попасть. Советами Хранительницы не стоит пренебрегать из-за небольшого страха.
        — Не нравится мне это место…  — Поддержал мои мысли союзник.
        Мы, тем временем, вошли внутрь. Ни единой души вокруг, лишь, кажется на первый взгляд, покинутые здания некогда великого населенного пункта. Дороги разрушены огромными ямами, а бывшие керосиновые фонари уже давным-давно разбиты и повалены. Приглядевшись к домам повнимательнее, стало ясно — окна есть, но почему-то все до единого выбиты. Интересно, а что стало бы, не пройди я проверку? И что вообще случилось с этим местом?
        — Приветствую в моем городе, странник! Здесь ты сможешь получить все, чего только пожелаешь: вкусную еду, ночлег, всевозможные развлечения и так далее…
        Перед нами стояла молодая девушка с длинными белыми волосами. С одной стороны — вроде-бы симпатичная, хотя и не модель, а с другой — как только вглядываешься и замечаешь мелкие детали, в виде красных лаз, бледной кожи и участков гнилой плоти — она вызывает только ужас. Еще и условия, при которых мы встретились, мягко говоря, не очень приятны.
        — Не очень похоже на то место, где нас рады видеть.
        Повышена характеристика «ИНТЕЛЛЕКТ» (+1). Новое значение: 7.
        — Аа..  — Она выдохнула и улыбнулась,  — Вы все поняли? Ну и ладно, так даже интереснее.
        Она просто исчезла без всяких эффектов, а потом в голове я услышал шум, а после еще и голос: «Вы еще можете уйти. Считай это подарком. Или ты все-таки рискнешь узнать историю этого места?». Я сделал шаг вперед и мир резко тряхнуло, после мгновенной вспышки город снова стал ярким, преображаясь во что-то великое и прекрасное, а также воплощая запертые ворота за моей спиной. Появилась куча довольных людей вокруг, которые ходили с будто нарисованной улыбкой и это казалось насквозь фальшивым. Черт, если бы я не знал, что это все нереально — наверное и не заметил бы таких мелочей. И голос в голове снова произнес, но уже переходя на шепот: «Добро пожаловать в Дельдезу».
        Вы установили метку возрождения.
        — Альдрейн?
        Я оглянулся, а рядом никого не оказалось. Неужели он не пошел за мной? В таком случае — молодец. Слишком много странностей, как я вообще взял и поверил, что неуязвим для всего этого? Но должно быть решение. Нельзя же так рано проиграть, не дойдя даже до финальных раундов моей истории. Тем более, теперь тут все выглядит более-менее приятно, хоть и крипово. Вокруг бегали дети и играли в догонялки, на верандах сидели люди и что-то активно обсуждали, неестественно изображая эмоции. На небе красовалось яркое солнце, окрашивая все в такие-же неестественные ярко-желтые цвета. По пути в случайном направлении, мне встречались торговцы, которые бесплатно отдавали товары: еду, питье, какие-то зелья на положительные эффекты и всякий бытовой хлам, только все это опять-же отдавало фальшью, имея как-будто игрушечный вид, который вызывал больше настороженности, чем радости. Так что ничего из этого я брать пока что не стал, доверившись своему подсознанию.
        — Здравствуйте!  — Ко мне подошла какая-то опрятная и красивая женщина, смотря как-будто сквозь мою голову,  — Вам положен номер в нашей гостинице! Пройдемте за мной,  — Совершенно безэмоциональным голосом произнесла она.
        — Мне не над комна…  — Но она меня перебила.
        — Одиннадцать-двадцать три — это Ваш номер. Давайте покажу, где находится здание.
        — Девушка…
        Она упрямо не хотела меня слушать и пошла куда-то в сторону. Видимо, там и находился отель. Ладно, пускай себе идет куда хочет, задерживаться здесь не собираюсь и номер мне точно не нужен. Я побрел в противоположную сторону, вскоре неосознанно переключившись на бег. По пути мелькали пролетающие мимо слишком яркие картины, которые можно встретить разве что в фантастической живописи и прибежал к огромному зданию, перед которым стояла та самая девушка.
        — Вот мы и пришли, странник! Дальше сам. Запомни, 11 -23, а я побежала.
        Снова этот безэмоциональный голос, который подсознательно вызывает лишь животный ужас, с которым, впрочем, вполне можно совладать. Да и как я вообще тут оказался, если шел в противоположную сторону? Заранее продуманный ход, который предсказал мое поведение? Или было неважно, куда я шел? Может быть статус что-то подскажет?
        СТАТУС:???
        ОСТАТОК РАЗУМА:0
        СПОСОБНОСТИ: -
        СУЩЕСТВОВАНИЕ:???
        НАЛОЖЕН ЭФФЕКТ:???
        Мир словно тряхнуло, поразив мощнейшим землетрясением, а картина вокруг стала черно-белой, после чего все вернулось в норму. Так, надо успокоиться. Первое — я бы сейчас не находился тут с нулевым разумом. Второе — способности, вроде как, тоже при мне. Оба этих факта, да еще и знаки вопроса в графе эффектов указывают на то, что это лишь иллюзия или что-то подобное этого рода.
        Повышена характеристика «ИНТЕЛЛЕКТ» (+1). Новое значение: 8.
        Но что если нет? Надо представить все варианты, ровно как и выход из них. Сейчас я совсем не понимаю того, что тут вообще происходит, но меня явно к чему-то ведут, искореняя попытки играть не по правилам. А вот как нужно действовать — все еще не могу понять. Тем временем, даже не осознавая этого, я вошел в свой новый номер. Вроде бы ничего необычного, кроме, опять же, повышенной яркости: обычная гостиная с удобным диваном, небольшая кухня, забитая едой и пара шкафов с бытовыми приборами первой необходимости. Можно было бы даже сказать, что это приятное место, но не могу себе такого позволить чисто из принципа.
        Как только я прилег на кровать, чтобы занять более удобное положение и подумать над ситуацией, снова ударила резкая вспышка и мир вокруг меня принял стандартный вид: никакого освещения, выбитые окна, разрушенная мебель и я, лежащий на полу. Статус.
        СТАТУС:Акриллд, Проклятый (безродный).
        ОСТАТОК РАЗУМА:21/50
        СПОСОБНОСТИ:
        — Связь с Хранителем.
        — Поглощение разума.
        — Лишение разума.
        — Подчинение души.
        СУЩЕСТВОВАНИЕ:5 Дней.
        Куда делось целых девять частиц?! И почему мне показывает, что прошло целых пять дней? Неужели…
        Вокруг меня прозвучало непонятное шипение, а потом я увидел трех окружающих существ: люди, которые двигались как звери, на четырех конечностях и приняли непонятный теневой цвет. Явно настроены не мирно. Они подходили медленно, постоянно принюхиваясь и издавая непонятные звуки, а потом один из них приготовился к прыжку, а я только закрыл лицо руками. Но далее ничего не произошло.
        Я стою посередине детской площадки и смотрю на таких настоящих детей и счастливых прохожих, идущих под руки и активно о чем-то беседуя. На улице стоит прекрасный солнечный день, на небе ни единой тучки. И почему это все сначала показалось таким неестественным? Сейчас ведь смотрю — никакой разницы между реальным живым городом. Что я несу?! И как хочется есть…
        У первого торговца оказалось такое аппетитное мясо, что я съел, наверное, порций пять, а то и больше. Похоже на свинину, но намного вкуснее. А не так уж тут и плохо ведь: бесплатно кормят, развлекают и дают место жительства — в любом другом месте о таком даже мечтать было бы неприлично.
        И тут время резко ускорилось, а все вокруг меня начало приобретать мрачный оттенок, переводя мир в полностью разрушенное и пустынное состояние. Я сижу на коленях в своем номере, передо мной лежит то самое тело неизвестного существа, а мое лицо и руки измазаны в крови. Но самое страшное — вкус гнилого мяса прямо на языке… От такого меня сразу вырвало прямо на это самое существо. Надо убираться отсюда, пока я вижу реальную картину! Но прежде надо проверить одну теорию…
        ОСТАТОК РАЗУМА:7/50
        СУЩЕСТВОВАНИЕ:11 Дней.
        Остальное выводить не имеет смысла, а с этим все ясно и без дополнительных пояснений: разум уходит, а глюки отражаются на реальном времени очень неприятно. Еще немного и моя борьба кончилась бы, особо не начавшись. Но тогда понятно, почему со временем я начал поддаваться на эти уловки все проще. Воплощенный камень разума мигом рассыпался в моих руках, покрывая тело такой приятной и успокаивающей пылью и возвращая Разум.
        Ваш союзникАЛЬДРЕЙН потерял все частицы разума. СОЮЗ РАСТОРГНУТ.
        Нас раскидало по разным галлюцинациям? И почему я даже не предполагал такого варианта… Хотя смог бы я помочь? Себя то спас на самой грани и то, еще не до конца. Теперь мне просто необходимо разобраться с этим чертовым городом и той девушкой, что втягивает людей в это проклятье. И у меня есть безумная идея. Только такие тут и нужны.

        Глава 10:
        Безумие

        Остается только надеяться, что не к этому решению меня двигал город…
        — Я вернусь,  — Медленно произнес металлическим голосом.
        Откуда-то вспомнилась мне эта эпичная фраза, которая, правда, вроде бы звучала на другом языке. А теперь к делу: я выхватил Лидрион и активировал лишение разума, после чего перерезал им себе горло, гордо упав на перерождение и оставив себе восемнадцать частиц разума.
        Очнулся уже во вновь ожившем мире, окружающим кучей неестественно счастливых людей, где каждый обращал внимание на каждого. Прямо-таки утопия, если не знать реальной картины происходящего. Может быть, попавшие сюда люди действительно счастливы? Все-таки иногда лучше не видеть правды и жить в сладкой лжи, чем потом всю жизнь медленно, но верно сходить с ума и находится в заточении. Или нет?
        Повышена характеристика «ИНТЕЛЛЕКТ» (+1). Новое значение: 9.
        Приготовив свой Лидрион, я резко ударил по первому прохожему, отрубив голову и оставив на земле пятно крови и мертвое тело.
        ПОНИЖЕНА РЕПУТАЦИЯ В ГОРОДЕ ДЕЛЬДЕЗА.
        Текущая репутация:???
        (нападение, убийство)
        Через час уже вся площадь была усеяна поверженными гражданами города, которые при этом ни разу даже не оказали сопротивление и не попытались убежать, либо же как-нибудь иначе спастись. И как только я подумал, что этот план бесполезен, в голове снова прозвучал тихий женский голос: «Что ты творишь?! Ты пожалеешь об этом…», а мир окрасился в ярко-красные цвета и пошел ливень из жидкости того же цвета, ограничивая поле зрения до пяти метров вдаль. Полагаю, что меня этим пытаются напугать и это действительно выглядит страшновато. А еще я не продумал дальнейший план, так как не знал чего ждать.
        У вас отняли ЧАСТИЦУ РАЗУМА (-1). Текущее значение: 17.
        У вас отняли ЧАСТИЦУ РАЗУМА (-1). Текущее значение: 16.
        …
        У вас отняли ЧАСТИЦУ РАЗУМА (-1). Текущее значение: 0.
        На планшете начали быстро мелькать строки, которые предвещали мне конец пути. И самое неприятное — тут от меня ничего не зависит, буквально за пару секунд разум обнулился, но я еще могу себя контролировать. Что-то не так…
        ВАМ ПЕРЕДАНА РАЗОВАЯ СПОСОБНОСТЬ:Последний шанс.
        Вам дан последний шанс. До того, как вы умрете с обнуленным разумом, он не будет учитывается.
        ПОДПИСЬ ПЕРЕДАВШЕГО: Сожаление.
        Не думаю, что активировать последний артефакт в данном случае — хорошая идея. Она ведь и его обнулит, так что теперь у меня осталась только одна жизнь. Вот же тварь — это нечестно! Просто взять и забрать разум, не ввязываясь в бой? С такой способностью можно Великих Повелителей забирать, не говоря уже обо мне, новичке.
        Передо мной послышались приближающиеся быстрые шаги — ко мне кто-то бежал и вряд-ли с миром. Взяв покрепче меч, выставил его перед собой в направлении звука и спустя пару секунд один из жителей сам на него напоролся, а в его руке был небольшой окровавленный кинжал, который упал на бетонный пол с характерным звуком.
        Доступна новая характеристика: ВОСПРИЯТИЕ.
        Характеристике «ВОСПРИЯТИЕ» присвоен начальный уровень: 5.
        Послышались еще шаги, теперь уже со всех сторон. И врагов, на этот раз, по ощущениям больше десятка. Ни одного не видно — ливень усилился и теперь я не вижу даже вытянутой руки. Услышав очень близкий звук, сразу махнул мечом по правую сторону, нанеся секущий удар и свалив еще одно тело на землю, а вдалеке кто-то угрожающе заорал.
        Повышена характеристика «ВОСПРИЯТИЕ» (+1). Новое значение: 6.
        Я начинаю понимать, как с ними драться и выхватил второй меч. Уклоняться и ставить блоки — не вариант, так что остается надеяться на прямолинейные атаки со стороны врагов и мою реакцию со слухом. Чтобы было проще сконцентрироваться — я закрыл глаза. Кажется, когда отключаешь один из органов чувств, другие начинают работать лучше, а мне необходим максимум.
        В моей голове начали появляться образы движений врагов, которые составлялись только на звуке, а я, ориентируясь на них, быстро и плавно бил мечом, каждый раз выдыхая, когда слышал тяжелое падение на мокрую землю. Сложно было не споткнуться о тела, но на месте стоять тоже не вариант, надо куда-то двигаться и было бы хорошо, если на пути попалось бы здание, но этого никак не происходило. Взмах левым Лидрионом по диагонали снизу вверх и два тела на полной скорости летят в мою сторону, от которых я тактично отхожу в сторону и бью правым на звук самых громких шагов в противоположном направлении, лишая жизней еще одного. Не знаю, сколько у меня уже на счету и сколько прошло времени, но я явно вошел во вкус и стал буквально ощущать присутствие врагов рядом, а Планшет выдал очередное сообщение, которое, на этот раз, решил просмотреть.
        Повышена характеристика «ВОСПРИЯТИЕ» (+1). Новое значение: 41.
        Повышена характеристика «ЛОВКОСТЬ» (+1). Новое значение: 25.
        Повышена характеристика «СИЛА» (+1). Новое значение: 17.
        Повышена характеристика «УДАЧА» (+1). Новое значение: 12.
        А еще, когда мои глаза открылись — понял, что кровавый ливень уже почти закончился и территория хорошо просматривается. Остался только один враг, которого быстро прикончил. Я стоял на какой-то площади, полностью покрытой трупами и кровью. Тел было явно больше полусотни… Похоже, тут лег весь город… Вот что значит увлекся. Я рассмеялся во весь голос безумным смехом так, что мне самому стало не по себе, а дождь окончательно закончился.
        Получено ЛЕГЕНДАРНОЕ достижение «И ОДИН В ПОЛЕ ВОИН…».
        НАГРАДА: Повышение уровня любой способности; ХАРИЗМА: +10.
        Повышена характеристика «ХАРИЗМА» (+10). Новое значение: 33.
        Даже знаю, какую способность улучшить.
        Способность «ЛИШЕНИЕ РАЗУМА» изменена на «ЛИШЕНИЕ РАЗУМА II».
        ЛИШЕНИЕ РАЗУМА II.
        Уничтожает противника изнутри, приводя его к истинному безумию. Одни говорят, что это аморально, другие же готовы использовать любой шанс.
        Каждый удар усиленного способностью орудия, который нанес рану, снимает 5 % от общего количества разума противника и восстанавливает здоровье в объеме нанесенного урона.
        1. Можно усиливать только оружие ближнего боя.
        2. Активация требует 20 % от общего количества разума.
        Все-таки не прогадал. Мало того, что ожидаемо повысили процент до пяти, так теперь оно еще и восстанавливает мое тело от повреждений, что в итоге серьезно повышает шансы даже против сложных противников. Не Великих, конечно, но все-же. И снова голос влезает ко мне в голову, неужели нельзя поговорить нормально: «Я убью тебя лично, сволочь!»,  — на этот раз это не тихий спокойный шепот, а крик, от которого я даже вздрогнул и не сразу понял, что произошло. Та самая девушка, что встретилась в самом начале, теперь стояла передо мной в явно не самом хорошем настроении. И вот она резко поднимает руки, а из под нее на меня несется темная волна пыли, ограничивая поле зрения до расстояния вытянутой конечности.
        Я уже привычно закрываю глаза, доверившись повышенному восприятию и отлично представляю, где находится враг даже по малейшему звуку. Вот в меня летит, рассекая воздух, какое-то тяжелое заклинание и задействовав свою повышенную за сегодня ловкость, спокойно уклоняюсь от нее, сразу же увернувшись еще от трех. После этого не удержался и состроил довольное лицо, повернув голову в сторону врага, отчего она, видимо, поняла, что это бесполезно и пыль быстро осела.
        — Хорошая у тебя способность, но этого мало,  — Она даже не подозревает, что это далеко не способность,  — Вот тогда тебе еще одна задачка.
        Из-за нее вышел Альдрейн и пошел в мою сторону, воплотив свой меч плотной тьмы, но тут решение оказалось еще более простым. Я взял последний камень разума и увернувшись от удара бывшего союзника, посыпал его пылью, пополнив разум на безопасные пятьдесят частиц. По-крайней мере, когда у меня столько было, никаких иллюзий, вроде-бы, не было. Только это как-то странно сработало и он просто упал мертвым грузом на землю.
        Блондинка с красными глазами совсем обезумела и побежала в мою сторону, воплотив в руках какое-то ярко-красное копье, а я не мог даже пошевелиться. Еще пара мгновений, и копье протыкает меня насквозь в грудь, распространяя по телу какое-то красное свечение, а в купе с адской жгучей болью, получается так, будто меня жарят заживо. Голос в моей голове безумно смеялся, показывая, что еще немного и все кончится. В глазах темнеет, становится холоднее и я даже замерзаю, несмотря на то, что сейчас происходит…
        — Где я?  — Вокруг ничего нет.
        — Ты так быстро сдался?  — Из ниоткуда механическим голосом кто-то задал вопрос.
        — Кто ты?
        — Возвращайся. Тебе незачем сюда так спешить.
        Передо мной снова стояла женщина, чувствовалась эта ужасная боль снова, но вместе с ней меня заполнила и ярость, отчего я выхватил кинжал из кармана блондинки и наложил на него Лишение разума.
        Недостаточно частиц для активации навыка.
        РАЗБЛОКИРОВАТЬ МИНУСОВЫЕ ЗНАЧЕНИЯ?
        МИНУСОВЫЕ ЗНАЧЕНИЯ РАЗБЛОКИРОВАНЫ.
        ТЕКУЩЕЕ КОЛИЧЕСТВО РАЗУМА: -20/50
        Можно было, конечно, попытаться достать и Лидрионы, но на такой дистанции толку от них будет едва ли, а кинжалы позволят быстро наносить удары один за одним. Так я и сделал, протыкая убивающую меня женщину снова и снова, рассеивая ее разум в никуда, нанося урон и восстанавливая свое здоровье.
        — Ты ведь даже не повелитель… Как?
        Впервые за долгое время она заговорила, да еще и таким напряженным и напуганным голосом, что мне стало даже приятно. Красное пятно на моем теле начало уменьшаться, вскоре полностью восстановив все как было, а когда девушка пыталась достать копье обратно — было уже поздно. Я крепко держался за нее одной рукой, нанося удары все сильнее и сильнее другой, а полностью восстановившись — добил ее одним ударом в шею, повалив на землю.
        — Не стоило давать мне последний шанс.
        Это было ее единственной ошибкой, благодаря которой я смог сейчас победить. А еще только сейчас понимаю, что нанес ей намного больше двадцати ударов, что дает ей гарантированное безумие и невозможность нормально возродиться. Хотел ли я этого? Ведь все-таки я не знаю, что бывает в таких случаях, но похоже это действительно что-то страшное. А еще стоило бы проверить последние оповещения.
        Повышена характеристика «ВОСПРИЯТИЕ» (+1). Новое значение: 51.
        Повышена характеристика «ЛОВКОСТЬ» (+1). Новое значение: 33.
        Повышена характеристика «СИЛА» (+1). Новое значение: 24.
        Повышена характеристика «ИНТЕЛЛЕКТ» (+1). Новое значение: 14.
        Повышена характеристика «ХАРИЗМА» (+1). Новое значение: 37.
        Повышена характеристика «УДАЧА» (+1). Новое значение: 15.
        Забавно, что я поднял абсолютно все характеристики, что имел, разве что некоторые совсем не намного. Осталось рассеять тело, надеюсь вся эта историю стоила того.
        Повержен БЕЗЫМЯННЫЙ ПОВЕЛИТЕЛЬ.
        УВЕЛИЧЕН ПРЕДЕЛ РАЗУМА ДО 75.
        РАЗУМ полностью восстановлен (75/75).
        КЛЮЧ-КОЛЬЦО.
        Странное кольцо, которое должно что-то открывать.
        Заклинание «СТРЕЛА РАЗУМА».
        Выпускает тяжелую стрелу разума, которая крушит все на своем пути. Сила удара напрямую зависит от количества разума, но не тратит его. Опасное оружие в умелых руках, но совершенно бесполезное в иных.
        ТРЕБУЕТСЯ ИНТЕЛЛЕКТА:10
        ОТКАТ: 1 минута.
        СРЕДНИЙ КАМЕНЬ РАЗУМА (+50 частиц).
        БОЛЬШОЙ КАМЕНЬ РАЗУМА (+150 частиц).
        У Камней Разума вполне стандартное описание, поэтому решил его не читать. А когда что-то зашуршало слева от меня, я даже дернулся и вскочил, но вскоре понял, что это очнулся Альдрейн.
        — Предлагаю временный союз на равноправных условиях,  — Предложил я с улыбкой и протянул руку.
        — Согласен.
        Осмотрелся вокруг: мы стояли где-то на центральной площади, а все вокруг было усеяно трупами неизвестных и лужами крови. Откуда-то даже шел дым, а все дома были разрушены еще больше, чем тогда, когда я тут оказался впервые. Даже немного настроение поднялось, когда понял, что всего-то один новичок смог устроить такой локальный апокалипсис в огромном городе, да еще и против Повелителя с такими способностями и личной армией. А потом просто упал на пол и прижался спиной к какому-то разрушенному столбу, наконец-то расслабившись хоть раз за долгое время.

        Глава 11:
        Крупная собственность

        Вы можете захватить город ДЕЛЬДЕЗА.
        ВСЕ НЕОБХОДИМЫЕ УСЛОВИЯ ВЫПОЛНЕНЫ.
        ГОРОД ПЕРЕХОДИТ В ВАШУ СОБСТВЕННОСТЬ.
        — Альдрейн, хочешь быть вторым мэром?
        — Что?  — С недоумением спросил напарник.
        АЛЬДРЕЙН назначен ЗАМЕСТИТЕЛЕМ ХОЗЯИНА города.
        — Ты ведь понимаешь, что я не могу здесь долго оставаться. А свой город еще пригодится в будущем.
        — Предлагаешь развивать в одиночку?
        — Скорее взять на себя основную роль.
        Вы можете восстановить РАТУШУ за 150 ЧАСТИЦ РАЗУМА.
        ВОССТАНОВЛЕНО.
        (потрачено: Большой Камень Разума)
        ПРОДУБЛИРОВАНЫ ПОЛНЫЕ ПРАВА УПРАВЛЕНИЯ ГОРОДОМ АЛЬДРЕЙНУ.
        — Так вот как оно работает. Ну это лучше, чем заниматься строительством вручную, хотя думаю и без этого не обойдется. А ты куда пойдешь?  — Заинтересованно спросил союзник
        — Не знаю, есть ли разница куда идти… Все-равно однажды наткнусь на проблемы, а там уже либо стану сильнее, либо закончу как эти,  — Я обвел жестом гору трупов, лежащую вокруг. Интересно, возродились ли они или нет? И если да, то где они сейчас?
        — Пойдем смотреть ратушу?  — Не отвечая на мои высказывания, предложил союзник.
        И действительно, теперь в середине города стоит одно-единственное нетронутое здание из светлых каменных блоков в два этажа, но при этом довольно крупное в длину и вширь. Стеклянные чистые окна, аккуратная треугольная крыша из неизвестного мне материала, а вокруг посажены небольшие зеленые густые деревья. На контрасте смотрится очень даже неплохо, хотя объективно — ничего выдающегося.
        Внутри, вообще, было довольно скромно: дощатые аккуратные стены без всяких наворотов, несколько больших окон с видами на деревья и огромный дубовый стол с двумя стульями ближе к дальней стене, поставленными напротив. Какая-то «бомжатская» версия ратуши, извиняюсь перед самим собой за выражение. Впрочем, тут можно обсуждать какие-то важные вещи и даже, теоретически, жить в этой комнате. Хотя последнее явно навредит статусу новоявленного хозяина города, когда тут появятся жители. Интересно, сколько стоит полное восстановление города?
        Всего в городе насчитано 62 ЗДАНИЯ, не включая ратушу.
        ЖИЛЫЕ:50;
        (Оставшиеся здания служат для оказания различных услуг)
        СТОИМОСТЬ (зависимость от масштаба объекта и нанесенных повреждений):
        5012 за восстановление жилых зданий;
        1587 за восстановление зданий услуг;
        709 за восстановление улиц;
        523 за восстановление границ.
        ИТОГО:7831 частица Разума.
        РАССЧИТАТЬ ЦЕНЫ С УЧЕТОМ ПОВЫШЕНИЯ УРОВНЯ ВЫБРАННЫХ ОБЪЕКТОВ ДО МАКСИМАЛЬНОГО?
        — Удиви меня,  — Сказал я и тут-же моя просьба была услышана.
        ИТОГО: 10 423 061 ЧАСТИЦА РАЗУМА.
        — Знаешь… Восемь тысяч частиц — вполне небольшая цена, Альдрейн.
        — Да я бы даже сказал совсем не ощутимая сумма,  — Понял меня союзник, заглянув в мой Планшет,  — Вот только где хотя-бы ее нам найти?
        — Пускай каждый житель оплачивает свое жилье сам — по-отдельности выходит не так много. А со зданиями услуг еще проще — вряд ли будет мало желающих открыть свой бизнес. С остальным — пусть все выплачивают налог,  — Сразу в голову пришла идея о том, как и самим ничего не потерять, так и восстановить город,  — Но с улучшениями придется уже самим думать — такие суммы народ не потянет.
        — Акриллд, как-бы тебе намекнуть, что кроме нас в городе никто не живет?
        — Так с этим и надо работать же, какой город может быть без горожан?
        Альдрейн тут-же начал что-то делать в своем планшете, чертя там что-то пальцем и иногда замирал, словно что-то обдумывал, а потом мне пришло оповещение.
        ДОБРО ПОЖАЛОВАТЬ на территорию города ДЕЛЬДЕЗА.
        Древний город, который пережил массу различных мистических историй, снова начинает свой путь восстановления и возвращения в легенды этого мира. Станьте частью ее, вписав в нее свое имя!
        СТАРТОВЫЙ ВЗНОС НА ПОКУПКУ ЗДАНИЯ: 99 частиц разума;
        ВЫКУПИТЬ ЗДАНИЕ ДЛЯ ТОРГОВЛИ/ОКАЗАНИЯ УСЛУГ: 249 частиц разума;
        ОБЯЗАТЕЛЬНОЕ ЕЖЕМЕСЯЧНОЕ ПОЖЕРТВОВАНИЕ В ЗАЩИТУ ГОРОДА: 9 частиц разума.
        * ОБРАЩАТЬСЯ В РАТУШУ К АЛЬДРЕЙНУ ИЛИ АКРИЛЛДУ.
        Вот, значит, откуда берутся эти описания городов. А что, звучит неплохо, хоть и немного пафосно. Вижу, союзник молодец, немного завысил цены на бизнес и занизил на жилье, хоть и незначительно, но я полностью одобряю. Все-же последнее — необходимо для жизни, а первое — для тех, у кого уже есть хоть немного валюты, чтобы ее вложить.
        — Хорошо придумано… Не у каждого есть свой огромный город в личное пользование, даже непривычно на душе как-то. И я уверен, он нам очень поможет достичь успехов и вписать уже свои имена, да в какую-нибудь легенду! Но это потом, сейчас предстоит очень много работы.
        — У меня даже есть идея. Что, если я схожу в Лидрион и оповещу всех о том, что появилось место получше, чем их ничем не огороженная деревня, которую могут ограбить в любой момент?
        — В таком случае, желаю тебе успехов. А я немного посижу здесь и пойду… Куда-нибудь.
        — Надеюсь ненадолго. Первое время я один вряд-ли буду справляться.
        — Так точно,  — усмехнулся я.
        На самом деле, я уже давно решил куда иду в первую очередь — к Хранительнице, но о доступе в ее мир не хочется говорить никому. И даже не из-за недоверия, хотя и его тоже в некоторой степени, а от того, что неизвестно, как она сама к такому отнесется. А там уже буду надеяться на подсказку о дальнейшем пути.
        — Приветствую, Проклятый. Возьми это,  — С ходу протянула мне какой-то камень Хранительница,  — Лишено смысла тратить время на телепорты в мой мир.
        АРТЕФАКТ ХРАНИТЕЛЯ.
        Следующая ступень доверия Хранителей. Многие слышали о существовании такого, но никто никогда не видел доказательств.
        Создает трехмерный образ Хранительницы в окружающем мире. Виден только хозяину артефакта.
        ТРЕБОВАНИЯ: способность «СВЯЗЬ С ХРАНИТЕЛЕМ».
        — Стой, я сам уйду!
        Заметив привычную область повышенной гравитации за спиной и отошедшую в сторону Хранительницу, крикнул я. Но не успел и меня уже привычно затянуло назад, выбросив посередине ратуши. Вокруг появилось скопление света, которое вскоре приобрело знакомые формы, воплотив слегка прозрачную, но не потерявшую цвет, женщину.
        — Я смотрю ты справился, при этом еще и обернул ситуацию в свою пользу.
        — Только зачем было врать насчет столицы и всего, что с ней связано?
        — Сотни лет назад Дельдеза действительно была столицей этого локального сегмента, но потом случилось непоправимое и город опустел. С тех пор его успели разграбить и даже пару раз пытались возродить, но в итоге его захватила Она. Та, которую ты убил — Безымянный Повелитель.
        — Всмысле? Что еще за Безымянные такие?
        — Те, кто не имеет имени,  — Мне кажется, что она даже усмехнулась,  — Они забыли его, как забыли и свой род, обосновавшись одиночками и, очень часто, потерявши рассудок. В остальном — обычные повелители, ничего такого,  — Весело закончила фразу Хранительница.
        — Ладно, хрен с ними, с этими Безымянными Повелителями,  — Я решил перейти к делу, сменив тему с той, которая мне уже не особо интересна,  — Можешь дать совет, что делать дальше? Куда идти, зачем и чего ждать? Только без лжи на этот раз, пожалуйста.
        — Ты молодец, что начал развивать город: он пригодится тебе, но еще очень нескоро и, возможно даже, решит исход финального боя. Сейчас же тебе нужно просто становиться сильнее, рискуя жизнью столько раз, сколько это понадобиться для победы.
        — Победы кого?  — Недоуменно спросил я. Великих пробовать убить бесполезно, да еще и не зная где они.
        — Повелителей, конечно. Двое уже есть, но это слишком мало. Великие в сотни или даже тысячи раз сильнее, так что это не должно стать препятствием. Пусть удача благоволит тебе, Проклятый.  — Она весело помахала рукой и исчезла.
        — А сейчас то куда…  — В пустоту спросил я.
        — Сходи в катакомбы города,  — Эхом отозвалось у меня в голове.
        — Понял, принял.
        Спуск был прямо во дворе ратуши: обычный колодец с лестницей вниз и без воды в конце. Неужели и там кто-то поселился?

        Глава 12:
        Первый Совет

        Ни медля ни секунды, я начал спускаться вниз, предварительно поставив рядом точку возрождения. Вряд-ли там что-то серьезное, об этом говорят выполненные условия, какими бы они ни были. Но страховка лишней не бывает.
        Внутри меня встретила лишь темнота, но сделав шаг вперед, вокруг зажглись факелы и я увидел узкий коридор с небольшими клетками по бокам, в которых сидели… Жители? Те, кого я убивал? В одной из камер находился человекк, который просто лежал и спал. В другой комнате какой-то старик ходил кругами с пустым взглядом, ни на что не обращая внимание. Дальше — женщина, сидящая на полу и смотрящая в стену. Эксперимента ради, я попробовал перекинуть одну частицу разума ей и она моментально ожила, повернув взгляд в мою сторону.
        — Выпусти, кто бы ты ни был, пожалуйста… У меня дети, их кормить нужно! Помоги…  — Бросившись на дверь клетки, начала она жалобно тараторить,  — Кольцо! Оно открывает! У тебя есть кольцо?
        Я достал неизвестное кольцо, в описании которого было что-то похожее и как только поднес его к железной решетчатой двери, замок скрипнул и она отворилась.
        — Боже, спасибо! Незнакомец, дай бог тебе здоровья и счастья…  — Только закончив фразу, она побежала прочь.
        Ну и ладно, пускай бежит. Дальше я решил освободить всех. Навыка контролировать безумцев у меня нет, а держать их тут просто так — это уже маниакальные наклонности. Пришлось здорово потратиться — израсходовал последний Камень Разума, освободив около сотни человек. Сводка статуса немного изменилась, добавив к имени название города, а еще прилетело достижение. В таком случае, не зря я затеял эту благотворительную акцию освобождения.
        СТАТУС: Акриллд из Дельдезы;
        РОД:Проклятый (безродный);
        ОСТАТОК РАЗУМА:27/75;
        СПОСОБНОСТИ:
        — Связь с Хранителем II.
        — Поглощение разума.
        — Лишение разума II.
        — Подчинение души.
        — (ЗАКЛИНАНИЕ)Стрела разума.
        — (ОДНОРАЗОВОЕ)Последний шанс.
        СУЩЕСТВОВАНИЕ:14 Дней.
        Получено достижение «ГОРОДСКОЙ ГЕРОЙ II».
        Вы СПАСЛИ населенный пункт от КРИТИЧЕСКОЙ опасности и народ признал в вас благородного героя.
        НАГРАДА:+150 % к репутации у всех, живущих в этом населенном пункте;
        +15 к Харизме.
        Повышена характеристика «ХАРИЗМА» (+15). Новое значение: 52.
        Награда за достижение.
        ПОВЫШЕНА МИРОВАЯ ИЗВЕСТНОСТЬ.
        Теперь о Вас ходит больше слухов.
        ТЕКУЩАЯ ИЗВЕСТНОСТЬ: 1
        А вот это уже интереснее. Хотя, думаю, надо очень много таких пунктов известности, чтобы стать хоть сколько-нибудь популярным. А спасать с сотню человек выходит не каждый день, да и затратно это, учитывая то, что я прошел. Так что можно отложить это до тех времен, когда от меня будет зависеть хоть что-нибудь. Кстати, интересно, открывает ли кольцо что-то еще?
        На улице меня поджидала толпа народа, которых я только что спас и почти никто не собирался никуда уходить. Чего они от меня-то еще хотят? Один из них вышел ко мне, явно готовясь к разговору. Как-раз тот старик, который встретился одним из первых: обычный седой мужчина лет пятидесяти в потрепанном кожаном пальто и немного изодранных штанах. Куча синяков и шрамов показывает, что его жизнь была не так проста, как кажется, а взгляд и черты лица в целом скорее напоминают уверенность в себе, но при этом уважение к собеседнику.
        — Добрый день, Акриллд,  — Мы пожали друг-другу руки,  — Понимаешь, мы тут раньше жили, пока не случилось это… Да и когда случилось тоже жили, но в других обстоятельствах. Могли бы мы тут остаться? Не волнуйся, все видали цены на жилье и готовы все оплатить — часть сразу отдадут те, у кого были заначки в виде Камней Разума, а остальные позже.
        — В таком случае переводите мне по-одному с указанием адреса здания, я буду у себя в ратуше.
        Около двух часов я просидел, восстанавливая здания новым жителям. Способность последнего шанса пришлась весьма кстати, учитывая лимит в 75 частиц и стоимость восстановления в сотню. Всего получилось отремонтировать тридцать два жилых дома, оставив восемнадцать, что является очень неплохим результатом. А потом случилось то, чего я точно не мог ожидать.
        В ратушу вошла та самая блондинка с красными глазами, но не торопилась нападать.
        — Приветствую тебя, Акриллд,  — Скромно проговорила она, посмотрев мне в глаза.
        — Виделись недавно…
        — Я об этом и пришла поговорить. Мое имя — Даурина из Дельдезы. Я ничего не помню за последние два года, судя по статусу. Знаю лишь то, что ты зачем-то освободил меня из клетки, перед этим захватив город…
        И как я мог не заметить то, что освобождаю Ее? Видимо, совсем увлекся и ушел в себя, делая все на автомате. Судя по имени, она тут тоже долго жила, или…
        — Это был твой город?  — Кинул взгляд на нее и уверенно задал вопрос.
        — Да, был. Но раз я ничего не помню и тебе пришлось вытаскивать всех жителей из тюрьмы — ты, наверное, сделал все правильно. Я хотела тебе предложить взять меня в Главный Совет города.
        — Главный Совет?  — С недоумением задал вопрос.
        — Ты решил единолично править, полагаясь только на себя?  — С таким же недоумением спросила девушка,  — Я бы все-же советовала организовать совет, пускай даже только на словах. Зачастую одного лишь мнения мало и нужен кто-то еще, способный помочь, подсказать и указать на ошибки, а у меня есть достаточный опыт для этого. Да и у тебя, насколько я понимаю, не будет времени на нормальное правление.
        — И как я должен тебе доверять?
        — Пока никак, поэтому и не прошу давать мне какие-то привилегии перед другими.
        — Поговори с Альдрейном и скажи, что я не против, если ты будешь ему помогать. Если он согласиться — пускай будет по-твоему, если откажется — значит не судьба,  — Махнувна нее рукой, отдал возможность принять решение напарнику. Хочет помогать просто так — пускай, но какой-либо власти ей точно давать не собираюсь.
        — Спасибо за шанс, Акриллд.
        ЗАКЛЮЧЕН ДОЛГОСРОЧНЫЙ СОЮЗ С ДАУРИНОЙ ИЗ ДЕЛЬДЕЗЫ.
        1. При предательстве член союза отдает все частицы разума пострадавшему;
        2. Расторжение союза требует предупреждения заранее за 10 дней.
        Поблагодарив, она сразу вышла из здания. Надо же такому случиться… Ладно, в чем-то она точно права — в одиночку принимать решения несколько сложнее и ответственность куда больше. Пусть поработает на испытательном, если что сразу выкинем из города. Хотя вела она себя вполне сдержанно, будто совсем другой человек.
        Следующим зашел Од’ Лотиллус с двумя дружками — тот самый первый повелитель, которого я победил. Да что-ж за встреча старых неприятелей то сегодня?
        — Тоже в совет? Или убивать пришли?  — Весело встретил я их.
        — Давай поговорим серьезно, без этих шуточек. Тогда ты показал серьезную защиту от ментальной магии, которую не показывали даже повелители, за редкими исключениями. Но когда мы пришли поговорить — в деревне тебя уже не было. Мы искали любой слух или упоминание, чтобы тебя найти. Как видишь — получилось.
        — Собственно, зачем я вам нужен? Неужели вы собрались драться прямо в ратуше?
        — Сначала я был очень зол и хотел тебя медленно и мучительно травмировать, лечить и делать это снова и снова. Но позже понял, что ты достаточно силен и на дистанции из тебя может что-то получиться. И спустя долгие обдумывания, как это можно повернуть с выгодой для обоих сторон, хочу предложить тебе долгосрочный союз.
        Странно это все. Почему все мои враги напрашиваются позже в союз? Альдрейн, Лотиллус, Даурина… И нужен ли он мне вообще? С одной стороны — это весьма показательно, когда у тебя есть Совет из Повелителей, а ты сам при этом им не являешься и по-крайней мере со стороны сильно отстаешь в силе. Еще у него есть возможность воздействовать на сознание, что можно проворачивать в свою пользу. Попробовать можно, но только с фиксацией договора на Планшете. Перед этим, правда, стоило бы создать этот самый Совет.
        СОЗДАН ОРГАН УПРАВЛЕНИЯ ГОРОДОМ.
        НАИМЕНОВАНИЕ: Совет Дельдезы.
        ДОСТУП К ПРАВАМ: Полное управление, подчиняется главе, без возможности выдавать привилегии.
        — Тогда вот мои условия. Я добавляю тебя одного в совет, то есть без твоих друзей. Совет подчиняется мне, но сам я постараюсь его сильно не ограничивать и прислушиваться.
        — Плюс необходимость голосования за принятие в этот Совет. Я и все остальные должны тоже решать, с кем им работать — это будет честно,  — Обдумав предложение, добавил он.
        ЗАКЛЮЧЕН ДОЛГОСРОЧНЫЙ СОЮЗ С ОД’ЛОТИЛЛУСОМ ИЗ ДЕЛЬДЕЗЫ.
        1. При предательстве член союза отдает все частицы разума пострадавшему;
        2. Расторжение союза требует предупреждения заранее за 10 дней.
        3. ОД'ЛОТИЛЛУС вступает в Совет, который подчиняется АКРИЛЛДУ.
        Ближе к вечеру мы собрались в ратуше за столом. Как ни странно, появились дополнительные стулья ровно на весь Совет и меня, что хоть и мелочь, но приятно. Все мои новые компаньоны источали энергию, будто были рады здесь находиться и хотели работать — хотя, быть может, так и есть.
        — Вновь приветствую всех тут собравшихся,  — Я решил пафосно начать речь, не знаю зачем, просто хочется,  — Сначала представлю всех тут находящихся. Я — Акриллд из Дельдезы, впрочем, меня тут и так все знают,  — Я показал рукой на блондинку с красными глазами,  — Это Даурина из Дельдезы, она была тут прошлой главой, но потом кое-что случилось. Мы оба конкретно не знаем что именно, так что по этому поводу задавать вопросы не нужно,  — Дальше жестом показал на Альдрейна,  — Это мой первый союзник и друг, с которым я познакомился в первый день существования — Альдрейн из Дельдезы. Ему точно можете доверять, ручаюсь. Хотя его характер иногда может навевать некоторые подозрения,  — Вспомнив ситуацию в Лидрионе, когда мы пытались обокрасть дом Софии, добавил. И последнего я отметил нашего Древнего,  — Од’Лотиллус, один из немногих Древних. О нем и сам мало знаю, но мы заключили союз, да и излишних подозрений он не вызывал, так что доверяйте, но проверяйте. Без обид.
        — Понимаю,  — Коротко ответил Лотиллус и добавил,  — Постараюсь заслужить доверие.
        — Даурина, тебе нужно будет позаботиться о сборе налогов, восстановлении жилья и улиц. И, собственно, всех вопросов, связанных с внутренним устройством города. Лотиллус — твоей заботой станет укрепление города. Восстановить стены, найти оружие и стражу, организовать оборону и быть всегда готовым к проблемам. Пока на испытательном сроке. И Альдрейн — на тебе обязанности главы города. Я лишь буду вмешиваться когда посчитаю нужным и участвовать в решении крупных вопросов. Все ясно?
        В ответ я получил три кивка, а потом до кучи разных вопросов, где мы уже всю ночь подробно решали, что да как реализовывать. В итоге у каждого члена Совета к утру был детальный план, одобренный всей командой и готовый к реализации после того, как все выспятся. Конечно, были некоторые проблемы с жителями, у которых нет ни работы, ни частиц Разума для оплаты налогов, а наша пустая казна не позволяла ничего ремонтировать. Все решилили на том, что первое время каждый из нас будет зарабатывать валюту лично, путешествуя и рискуя жизнью, благо двое — повелители, для которых найти лишние пару сотен абсолютно не проблема. После полного восстановления уже Даурина должна будет заняться реализацией экономической стабильности. Как бывшей хозяйке этого города — ей с этим должно быть проще всех, тем более она неплохо знает народ и кто на что способен.
        Вообще, стоило бы признаться хотя-бы самому себе: мне не очень интересно правление городом и большой группой людей. Не тот я человек, что жаждет власти и ставит в этом единственную цель существования. И пусть многие меня назовут идиотом — мне гораздо больше по нраву рисковать жизнью и постигать неизвестное, сталкиваясь с различными проблемами на пути. Возможно, когда-нибудь я зайду в тупик и уже не выберусь из лабиринта судьбы, но тогда это и будет моим путем. Думаю, это стало понятно и моим новым советникам, да и было-бы понятно любому, кто способен посмотреть на ситуацию со стороны. Иначе я бы не стал доверять такой объект, как целый город, едва-ли знакомым людям, да еще и бывшим врагам, но искать других — нет времени и идей, плюс задокументированный союз оставляет пространство для маневра. Так что, как-бы то ни было, у меня есть причины действовать так, а не иначе, что делает из меня не какого-то неотесанного самодура и идиота, а скорее того, кто преследует свои цели, которые могут быть непонятными со стороны. Как проснусь, выхожу в горы. Оттуда, возможно, я смогу что-то разглядеть вокруг и
найти интересные места для исследования.

        Глава 13:
        И снова о том-же…

        Когда я проснулся, в ратуше уже никого не было — видимо, все отправились выполнять свои новые обязанности. Нне собираюсь им в этом мешать. Ради интереса выпустил свое заклинание «Стрела Разума», которое довольно интересно работало: нужно взять в руки оружие, причем не важно какое, нацелиться им в нужное место и мысленно отдать команду. Так из острия моего меча вылетал быстрый светлый сгусток энергии, который смог лишь слегка поцарапать стену ратуши. В целом-то логично, у меня осталось всего 27 частиц, что довольно мало, но я все-равно рассчитывал на большее. Ладно, может оно создано для атаки живых существ? Только вот в городе ни на ком проверять не хотелось бы, вдруг обидятся. И еще одна небольшая приятная новость.
        Повышена характеристика «ИНТЕЛЛЕКТ» (+1). Новое значение: 15.
        Пускай мелочь, а лишним точно не будет! Едва я вышел из города — сразу приметил горы в Восточной стороне от меня. На вид до них идти всего часа два, но еще неизвестно сколько времени займет подъем. Ловкость и восприятие должны мне здорово помогчь в этом. Первое — заниматься лазанием, а второе — замечать опасности в виде оползней, ям, непрочных поверхностей и всего такого. Еще одно оповещение?
        ВНИМАНИЕ!
        ОЧКОВ ХАРАКТЕРИСТИК ДОСТАТОЧНО ДЛЯ СОЗДАНИЯ ИНДИВИДУАЛЬНОГО КЛАССА.
        УСЛОВИЯ:Очки Характеристик > 150
        (ВЫПОЛНЕНО: текущее значение — 190)
        САМАЯ ИСПОЛЬЗУЕМАЯ ХАРАКТЕРИСТИКА:Восприятие;
        ВТОРОСТЕПЕННАЯ ХАРАКТЕРИСТИКА:Ловкость;
        ВНИМАНИЕ!
        У вас СЛИШКОМ НИЗКАЯ характеристика «ИНТЕЛЛЕКТ» для текущего прогресса.
        КОРРЕКТИРОВКА…
        Понижена характеристика «ХАРИЗМА» (-10). Новое значение: 42.
        Повышена характеристика «ИНТЕЛЛЕКТ» (+10). Новое значение: 25.
        ДОСТУПНЫ СЛЕДУЮЩИЕ КЛАССЫ ДЛЯ ВЫБОРА:
        Разведчик, Унтер-Интеллектуал, Проводник, Охотник, Телохранитель.
        На самом деле немного странно, ведь Харизмы у меня, по-идее, было больше всего. Хотя тут есть ключевое слово «используемая», а использовал ли я Харизму как таковую — сказать точно и не смогу. А про Интеллект обидно было, впрочем, мне кажется, система просто откровенно стебется надо мной! Я хоть и не гений, ясное дело, но и не совсем же тугой? А если я возьму класс «Унтер-Интеллектуал», то это поможет мне вылезти хотя-бы на средний уровень? Да и что вообще дают эти классы — тоже интересный вопрос, раньше я о них вообще не слышал ни от кого. Решено, выбираю интеллектуала!
        Выбран класс «УНТЕР-ИНТЕЛЛЕКТУАЛ»!
        Вы далеко не самый умный во вселенной, более того — большинство деревенщины мыслят более здраво, но это не преграда! Вы делаете из своей слабости силу и враги вряд-ли будут этого ожидать. К тому-же, выбрать такой класс сможет только тот, кто не знает значения его названия и окажется настолько глуп, что пойдет в неизвестность!
        РОСТ ИНТЕЛЛЕКТА ЗАМЕДЛЕН В 10 РАЗ.
        ИНТЕЛЛЕКТразово СНИЖЕНдо ДЕСЯТИ ЕДИНИЦ.
        МЕНТАЛЬНЫЕ АТАКИ НА ВАС БОЛЬШЕ НЕ ДЕЙСТВУЮТ!
        ИНДИВИДУАЛЬНАЯ СПОСОБНОСТЬ: Над вами отображается название класса.
        ПОВЫШЕНА МИРОВАЯ ИЗВЕСТНОСТЬ.
        Вы первый за очень долгое время выбираете данный класс, а благодаря индивидуальной способности многие об этом узнают. Теперь о Вас ходит больше слухов, хотите ли вы этого или нет…
        ТЕКУЩАЯ ИЗВЕСТНОСТЬ:2
        Понижена характеристика «ИНТЕЛЛЕКТ» (-15). Новое значение: 10.
        Понижена характеристика «ХАРИЗМА» (-15). Новое значение: 27.
        В ЗНАК КОМПЕНСАЦИИ ПРЕДЕЛЫ ЧАСТИЦ РАЗУМА УВЕЛИЧЕНЫ ДО 100.
        — Да пошла… Пошел… Пошло ты!  — В замешательстве и обиде я позволил себе немного вылить эмоции вслух. Не каждый день тебя называют слабоумным, да еще и вот так нагло! Но, тем не менее, по-красоте. А насчет Харизмы — вроде, все логично — мало кто станет уважать недалеких людей. И бонус в виде полной ментальной защиты — очень крутой, теперь для некоторых Повелителей-псиоников я стану абсолютно непробиваемым. Ладно, все не так и плохо, хотя, должен сказать, весьма обидно. Ну ничего — и с замедлением в десять раз я подниму интеллект!
        ВНИМАНИЕ!
        ПЕРЕСМОТРЕНЫ УМСТВЕННЫЕ СПОСОБНОСТИ…
        ЗАКЛЮЧЕНИЕ: При достижении Интеллекта уровня сотни или выше, вы сможете изменить отображаемое название класса.
        Ну вот! Правда, считать из-за падения Характеристики до десятки, я, к счастью или сожалению, не разучился. В десять раз медленнее — значит, фактически, мне нужно получить тысячу Интеллекта в пересчете на стандартные единицы? Да легко!
        Понижена характеристика «ИНТЕЛЛЕКТ» (-1). Новое значение: 9.
        — Эй! Верни! Ладно-ладно, признаюсь, не совсем легко! Ну извини…  — В обиде выкрикнул я.
        Повышена характеристика «ИНТЕЛЛЕКТ» (+2). Новое значение: 11.
        — Спасибо, железка! Я не подведу!
        Наверное, со стороны я очень странно выглядел, но в данный момент могу себе такое позволить чуть-ли не официально. Тем временем, открылся вид на гору и мне предстоял подъем наверх. А может быть попробовать кое-что…
        — А можешь мне еще тысячу-другую докинуть? Ну пожалуйста…
        Согласен — это было очень глупо даже для моего класса, но попробовать стоило. Тем более ответа не последовало и я имел все те-же одиннадцать единиц. Ну и ладно. Стоп! Что-то все-таки произошло…
        Получено БЕСПОЛЕЗНОЕдостижение: «КОНЕЧНО, ПОЧЕМУ БЫ И НЕТ?».
        НАГРАДА:Интеллект +1 000 000
        Да ладно? Вот-так просто?! Хотя статус «Бесполезное» тут, наверное, не просто так.
        Получено ЕЩЕ ОДНО БЕСПОЛЕЗНОЕ достижение: «ШУТКА.»
        НАГРАДА:Интеллект -1 000 000
        Боже, чем я занимаюсь! И почему надо мной всячески издевается, казалось бы, неодушевленная вещь? Это следствие моего интеллекта, или все-таки предмет разумный? Вероятно, отчасти и то и другое.
        Повышена характеристика «ИНТЕЛЛЕКТ» (+1). Новое значение: 12.
        Я все-таки развоплотил Планшет и присмотрелся к горе, на которую мне предстояло лезть: она оказалось не такой уж и крутой, а скорее напоминала холм, по-которому хоть и с трудом, но можно подняться. Высота метров в двести не позволяла сделать это так быстро, как хотелось бы. Еще, что немного странно, тут вполне росла трава и деревья, хотя на таком склоне это кажется вряд-ли возможным. Но это есть и довольно красиво смотрится: стволы ветвятся из земли прямиком вверх, а листва одной стороной в редких случаях даже немного касается земли. Оторвав какую-то ветку с ближайшего растения, принялся лезть наверх, иногда втыкая ее в рыхлую землю для того, чтобы сохранить равновесие и случайно не начать путь сначала. Но все прошло как надо и я упал всего-лишь один раз, потеряв на этом минут пять от силы, вскоре увидев заснеженную поляну… Только вот откуда тут снег? Я, вроде бы, не так высоко поднялся, да и ранее не было никаких намеков на холод и, тем более, белые хлопья…

        Глава 14:
        Превосходство

        На поляне стояло лишь два переплетенных кронами дерева, которые были изрядно обмороженными и покрытыми льдом, инеем и снегом, а под ними сидел какой-то дед. Если бы такое происходило в деревне, то я бы подумал, что он перебрал с крепкими напитками, ибо его вид также говорил об этом: неухоженная грязная борода, частично выпавшие засаленными волосы, рваная одежда и даже издалека чувствуется неприятный запах пота и перегара. Но что-то сомневаюсь, что такой вывод правильный — что может алкаш делать здесь? Да он бы в жизни не поднялся в таком состоянии! Еще и система меня отблагодарила за верный вывод, такими темпами скоро и сотку наберу.
        Повышена характеристика «ИНТЕЛЛЕКТ» (+1). Новое значение: 13.
        Подойти к нему или оставить в покое, пускай отдыхает? Ай, ладно, была ни была! Может расскажет хотя-бы как сюда забрался. Вдруг я, как обычно, выбрал самый сложный путь вместо аккуратного и ненапряженного подъема? Тем более он, кажется в здравии — только что поудобнее облокотился на дерево, немного сменив позу и при этом что-то про себя проговорил, по всей видимости, нецензурное.
        — Ты как? Помощь нужна? Меня Акриллд зовут.
        — А? Акриллд? А я…  — Немного замялся старик,  — У тебя есть выпить?
        — Нет…  — В замешательстве ответил я.
        — Жаль конечно… А это, хочешь я тебе желание исполню?
        — Что?  — Не совсем понял я, что тот имеет ввиду и усмехнулся.
        — Ну я… Этот… Как там его… Не помню короче, но я могу исполнять по-одному желанию, способность такая у меня…
        — Ну давай, почему нет.
        — Только надо пройти испытание сначала,  — Вяло проговорил старик,  — Готов?
        Я кивнул в знак согласия и принялся ожидать. Искал всяких странностей? Так вот же они, нет смысла пасовать! Собеседник же громко закряхтел и начал составлять какие-то многоэтажные матерные фразы, которые… Являлись заклинанием? Вот это подход! От каждого нецензурного выражения его руки начинали светиться все больше, но потом все резко утихло.
        — Не знаю что с тобой не так, мужик, но не могу тебя в испытание отправить, впервые такое… Система говорит, что ментальное воздействие не проходит, хрен его знает, что эт такое еще. Оно обычно как происходит: человек вырубается и во сне что-то там делает, какие-то сложности решает и все в таком духе, а потом просыпается, ну или отправляется на возрождение…
        — Может тогда это считается за прохождение?  — Заинтересованно спросил я.
        — Ну давай попробуем, говори что хочешь… Если не получится, то не обессудь — это способность решает, а не я. Только эт… нельзя влиять на других людей и обманывать правила мироздания, так что варианты типо «стать властелином мира» и «иметь бесконечный разум» эт не ко мне,  — Унылым однотонным перечислением выдал старик,  — Но вот пару бутылочек браги пожелать можешь и этим обрадуешь старенького деда…
        И тут я задумался — а что мне сейчас нужно, если не бесконечный разум и стать властелином мира? Можно было-бы попросить просто «много» разума, но так ведь там есть граница в сто единиц.
        — А можешь поднять все мои характеристики, допустим, на пару миллионов?
        — Ээээ, нее. Были уже такие умники, система говорит, что это нарушает правила мироздания, дает неоспоримое преимущество перед остальными и является почти тем-же самым, что и «стать властелином мира»…
        Больше похоже на какие-то отмазки, чем на правду. Ну а что еще? Стать неуязвимым — не прокатит, уничтожить Великого Повелителя — не прокатит, самому стать Великим Повелителем — тоже мимо. Оружие, которое убивает всех с одного удара? Сомневаюсь. Оно и остается — поднимать способности только.
        — А можешь способность мою поднять до максимального уровня?
        — Только одну если…  — Задумавшись, согласился старик.
        — Давай, тогда, «Лишение разума»,  — Вроде неплохой вариант, знать бы еще какой уровень максимальный.
        ЛИШЕНИЕ РАЗУМА V (активно-пассивное).
        Уничтожает противника изнутри, отбирает его разум, приводит к истинному безумию и подчиненяет Вашей личности. Способность, достойная Великих Повелителей, нужно лишь правильно ее использовать.
        Каждый удар усиленного способностью оружия, который нанес рану, снимает 9 % от общего количества разума противника, 5 % из них впитываются в Вас.
        1. Можно усиливать только оружие ближнего боя.
        2. Активация требуется ЛИШЬ ОДНАЖДЫ для оружия и снимает 50 % Разума.
        3. При полном опустошении частиц Разума и отсутствии у соперника способности «ПОСЛЕДНИЙ ШАНС», МГНОВЕННО ПОДЧИНЯЕТ ЕГО НА 1 МИНУТУ. Эффект может быть наложен повторно.
        — Спасибо, дед!  — Радостно выкрикнул я,  — Это очень поможет мне!
        — Может все-таки найдешь выпивки немного?  — С надеждой спросил старик.
        — Да нет у меня, честное слово. Если буду проходить мимо и с собой вдруг окажется — обязательно зайду.
        — Ладно, не надо… Прощай, Акриллд.
        Дед начал с типичным бормотанием и нецензурщиной вставать, облокотившись на дерево, а потом просто исчез, когда я моргнул глазами, словно его и не было. Даже грустно как-то стало — нормальный мужик, с удовольствием еще бы с ним пообщался, может даже сходил бы в город за пивом… Да и помог он так здорово — сразу пятый уровень способности, я сам бы никогда такого не достиг… Она мне еще сильно поможет: всего 12 ударов — и победа моя. Даже как-то нечестно кажется, но, если подумать, то при бое с человеком 12 попаданий мечом по телу и так должны стать смертельными, а что касается других существ — там, наверное, действительно это будет странно выглядеть. Собственно, какая разница — главное, что мне хорошо и у меня теперь всегда будет шанс. А вот мечи придется менять: теперь мне нужен один максимально легкий и острый по весу для сложных противников, а вторым можно оставить свой Лидрион для тех, кого можно победить за куда меньшее количество ударов.
        Повышена характеристика «ИНТЕЛЛЕКТ» (+1). Новое значение: 14.
        Все-равно одновременно сразу двумя мечами я владеть не могу — слишком сложно и не очень эффективно, а так — буду максимально готов и к слабым противникам, и к сильным.
        Наконец, я решил сделать то, ради чего шел сюда — осмотреть территорию вокруг. Поднявшись как можно выше, окинул взором близлежащие места: отсюда отлично видно Дельдезу и даже башню в Лидрионе, хотя сами жилые дома уже рассмотреть не выходит. То болото, которое мы пытались обойти начинается и заканчивается где-то за горизонтом и представляет собой извилистую линию грязной жижи. Предполагаю, что мы бы вряд-ли смогли найти другой путь. Вокруг моего города особо ничего нет, только лес: где-то густой, где-то не очень, но зато, в противоположной стороне виднеется небольшой городок у реки. И это уже действительно нормальная речка с чистой и прозрачной водой, ну по-крайней мере мне так кажется. Если немного свернуть с пути в этот населенный пункт влево, то можно выйти к какой-то шахте. Хотя, может быть, железная дорога с одной потрепанной вагонеткой означает что-то другое? Больше, кажется, ничего интересного, кроме еще одной небольшой горы за городом. И если в шахту мне идти совершенно нет смысла, то вот к соседям сходить можно. Во-первых — стоит узнать, что да как и может найти какое-нибудь
занятие. Во-вторых — если ничего и не найду, то двинусь к следующей возвышенности, откуда также можно осмотреться. Сложно искать, когда не знаешь объект поиска, но я справлюсь. Заодно можно будет разузнать о Великих и о том, где их искать: формально, со своей новой способностью шансы победить у меня есть, но сначала нужно значительно поднять свои навыки, а для этого нужен наставник. И его тоже, полагаю, можно будет найти в городе. Так что, в идеале, я смогу решить почти все свои проблемы, просто добравшись до населенного пункта и пообщавшись с народом. Тем-более и идти здесь около часа.
        Дошел без происшествий, а стража на входе молча пропустила меня, даже не спросив кто я и зачем прибыл. Довольно странно, что им, походу, откровенно плевать, лишь бы получать жалование. Мне же лучше, ибо реальную причину моего визита я не смог придумать и думал сослаться на то, что хочу заселиться. На первый взгляд в городе было около двадцати двухэтажных зданий, выложенных каменной кладкой. Особо ничем не отличаются от тех, что стоят в моем городе — видимо тоже стандартный типовой комплект без улучшений. А ведь именно Лидрион, походу, строили вручную, а не с помощью системы. С другой стороны, я не сталкивался с основанием новых городов — может быть, деревня — это первая стадия развития? В любом случае, мое внимание привлекла таверна. Где еще можно найти народ для разговора? Плюс после того старика, я реально захотел холодного пива или даже чего покрепче…

        Глава 15:
        Где-то в таверне…

        Стоило мне открыть дверь в таверну, я сразу получил удар перегаром в нос, отчего даже дрогнул от поступившей боли.
        Понижена характеристика «ВОСПРИЯТИЕ» (-1). Новое значение: 50.
        Вот тебе и польза от восприятия, называется! Резкие запахи, с непривычки, бьют больнее, чем удары кулаками. Хорошо хоть оживленный гул в виде ярких обсуждений, громкого смеха и прочей какофонии звуков не оглушил меня… А то ведь большей мере развивался слух, а не обоняние. Спустя где-то минуту, когда я пришел в себя, все-таки собрался, подошел к барной стойке и позвал хозяина, который беседовал с другими посетителями. Вполне обычный бармен: плотная фигура, добрый вид и слегка потрепанная одежда. Такие обычно в одиночку могут управлять всей таверной и при этом еще душевно общаться с местными завсегдатаями.
        — Можешь налить чего-нибудь?
        — Могу предложить холодное темное — сами варим его, так что качество на высоте!  — Явно гордясь своим собственным пивом, радостно ответил бармен.
        — Да ладно тебе, Изос,  — В разговор вклинился незнакомец высокого роста с грубым голосом,  — Налей ему нашей фирменной браги!  — Довольно предложил хозяину он,  — Ты, наверное, хороший маг! Интеллект, наверное, развит не по годам!  — Рассмеялся он и компания, сидящая за столиком, подхватив своего лидера. После чего он спокойно ушел к остальным и они вместе продолжили веселиться.
        — Держи. Как тебя звать-то?  — Неожиданно одернул меня бармен.
        — Акриллд из Дельдезы. Сколько должен?
        — За мой счет бери. Я Изос Йухан’Ас, но все просто Изосом кличут!
        Я взял стакан светлого мутного напитка и сделал первый глоток, после чего сразу выплюнул эту гадость обратно в стакан, а потом услышал смех бармена и людей с уже знакомого столика…
        — Как тебе эти помои, парень?  — Выкрикнул кто-то оттуда же и снова залился смехом.
        — Прости, Акриллд, не удержался! Видел бы ты свое лицо,  — С трудом сдерживаясь, сказал хозяин таверны и тоже засмеялся, но потом добавил,  — Мы эту гадость делаем из остатков напитков и простой воды из лужи! Никто, естественно, покупать ее не будет, но как-же весело наблюдать за новичками!  — Казалось, что все успокоились, но они снова начали надо мной ржать.
        Я взял со стола какой-то кусок стекла, видимо от разбитой до моего прихода кружки и незаметно для бармена спрятал в руку, наложив на него «Лишение разума». Ясное дело, что они просто проверяют, кто я такой и можно ли так со мной шутить. Даже если это не так и то действительно была шутка стоит все-таки взять с них компенсацию за моральный ущерб. Перехватив осколок так, чтоб его не было видно, пошел в сторону новых знакомых. Их было четверо, так что достаточно будет хотя-бы по два раза задеть каждого — большего не нужно.
        Не произнося ни слова, сделал свое дело и встал прямо перед ними. Они долгое время не понимали, что вообще происходит, а я в этот момент читал о результатах. Неплохо вышло!
        ПОЛУЧЕНО РАЗУМА: 7;
        ПОЛУЧЕНО РАЗУМА: 6;
        …
        ПОЛУЧЕНО РАЗУМА:6;
        ВСЕГО ПОЛУЧЕНО РАЗУМА: 42;
        — Моральная компенсация, в следующий раз возьму больше,  — Спокойно заключил я.
        ПОВЫШЕНА МИРОВАЯ ИЗВЕСТНОСТЬ (+1).
        Кто-то увидел в вас способность уровня Повелителя или даже выше. Теперь о Вас ходит больше слухов, впрочем, вряд-ли эта информация далеко пойдет.
        ТЕКУЩАЯ ИЗВЕСТНОСТЬ: 3
        Получено достижение «ИЛЛЮЗИОНИСТ».
        Правильная иллюзия в правильный момент может сработать не хуже, чем реальная сила или магия.
        НАГРАДА: +5к Харизме, +2 к Ловкости, +1 к Интеллекту (7:10 ~ 1)
        — Слушай…  — Взволнованно привлек мое внимание тот самый громила,  — Ты извини, попутали. Просто пошутить хотели и все, без всякой злобы.
        — Если вы мне оплатите одну кружку хорошего пива, то я не стану расстраиваться. А еще хотелось бы задать пару вопросов.
        — Изос! Тащи холодного темного на всех! И Акриллду тоже!  — Выкрикнул другой незнакомый мне парень, явно моложе и более слабой комплекции.
        Я присел на свободное место за столиком и дождался своего напитка. На этот раз оно оказалось довольно приятным и вкусным, правда, как по мне, слегка сладковатым, что для пива не свойственно. Но и в этом тоже есть своя фишка, которая делает «темное» более индивидуальным.
        — Вы знаете что-нибудь о том, где можно найти Великих?  — Перешел я сразу к делу.
        — Ха! Откуда-ж мы знаем-то? Я из этой дыры дальше километра в жизни не выходил.
        — Ну может хоть работа есть какая-то здесь?  — Немного расстроился я.
        — Не думаю, что тебе будет интересна работа грузчиком или лесорубом…  — Задумчиво произнес громила.
        — Акриллд!  — Позвал меня хозяин,  — Вообще-то есть одно дело, только вот браться никто не хочет…
        — Изос, успокойся…  — Попытался встрять в разговор еще один незнакомец за столиком,  — Оттуда же все на возрождение сразу возвращаются и никто даже убийцу-то не видел. Зачем ему и нам тратить время на это?
        — Не слушай их. Хотя, вообще-то, там действительно что-то странное происходит. Насчет оплаты — много предложить, сразу говорю, не смогу. Но частиц на пятьдесят в твердой валюте можешь рассчитывать.
        — Мужик, я тебе еще и оружие выделю, если справишься,  — Вклинился в разговор посетитель, с которым общался Изос до моего прихода,  — Даже индивидуально под заказ сделаю, если оплатишь ресурсы с расходниками. Я, Иван, если что, кузнецом тут работаю.
        — Ну рассказывайте, а там уже решим,  — Решил я сразу не соглашаться, а сначала выслушать суть проблемы.
        — Да чего там рассказывать — в шахте какая-то муть происходит. Как уже сказал Бланс — все возвращаются сюда далеко не естественным путем, да еще и не видел ничего никто. Идут, знаешь, работают или ищут опасность, а потом раз! И просыпаются в городе, лишенные 40 % частиц… Мы уже и группу собирали, даже однажды иногородних наемников оплачивали… Вся группа там и полегла, а потом тихо свалила, якобы попробовать еще раз Аванс, само собой, не вернули. Так что теперь задатка не даем — все только по факту завершения.
        — И что, совсем никакой информации? Когда это вообще началось и что происходило до этого?  — Заинтересованно спросил я — тут любые данные будут полезны.
        — Шахта как шахта — в основном добывали уголь, на нижних уровнях было и железо, но мало. Пол деревни занималось этим, так как работы у нас не то чтобы много… Ну сам понимаешь — либо иди на охоту и рискуй жизнью, либо выбирай мирную профессию из очень скудного набора и трудись с утра до вечера, зарабатывая на кусок хлеба для себя и семьи. Пол-города теперь бедствует, хоть новую шахту копай!  — Немного призадумался хозяин, что-то вспоминая и чеша бороду,  — Был, вроде-как, один слух, что там какое-то то-ли чудище, то-ли человек со способностью завелся, который может невидимым становиться на время… Но те слухи шли от человека, которого спасли от полного безумия, так что верить или нет — дело твое.
        — Изос, скажи мне вот что — тут можно где-нибудь на ночь поселиться? А завтра уже, на трезвую голову, схожу да посмотрю, что можно сделать.
        — Хм,  — Осмотрелся и почесал бороду бармен,  — За пять частиц можешь прямо тут, на втором этаже остаться. Если дело выгорит — разрешу хоть бесплатно тут жить. А сейчас сам понимаешь, я очень и очень сомневаюсь в том, что ты справишься.
        ВЫ ПЕРЕДАЛИ 5 ЧАСТИЦ РАЗУМА ИЗОСУ ЙУХАН’АСУ.
        Спустя еще несколько кружек холодного сладковатого пива местного варения, я слегка покачиваясь, отправился в свою комнату, оставив всего 41 частицу Разума: таким образом после смерти у меня останется одна, а потом еще одна смерть, которая даже не заберет «Последний Шанс».
        Повышена характеристика «ИНТЕЛЛЕКТ» (+1). Новое значение: 16.
        Комнату осмотреть оказалось проблематично, потому как в глазах все двоилось и расплывалось, но мне было достаточно того, что я увидел огромную, мягкую и заправленную кровать, на которую сразу завалился спать, даже не раздеваясь.

* * *

        Утром я встал в довольно ужасном состоянии и потерял две единицы харизмы. В комнате не оказалось ничего интересного: какой-то пустой сундук, кровать и окно, выходящее на улицу. Так что, как только я пришел в себя, так сразу отправился наружу, поприветствовал хозяина и вышел за город в сторону шахты. Идти всего около половины километра, так что уже через десять минут передо мной предстала дыра в скале, а рядом стояла пустая вагонетка на рельсах. Сердце начало стучаться все активнее и мне даже стало немного страшно, после чего решился перенести сюда точку возрождения. Достав зачарованный способностью осколок стекла, я воткнул его себе в одежду — он немного светится, а с моим восприятием этого вполне достаточно для обзора.

        Глава 16:
        Потерянный

        Повышена характеристика «ИНТЕЛЛЕКТ» (+1). Новое значение: 17
        Странно работает эта характеристика… И замедлили вроде в десять раз, но растет она с той-же скоростью, что и ранее. Хотя полученное за достижение делилось на десять частей и там не соврали. Так ли это важно прямо сейчас? Нет. Так что надо двигаться.
        И я сделал шаг в пустоту, которая медленно и тускло освещалась моим куском стекла. Каменные стены, грубо обломанные киркой и немного влаги — ничего интересного. Дальше шла небольшая развилка, я решил идти по левой стене — да, такая тактика вполне предсказуема и очевидна, да и не работает во многих типах «лабиринтов», но идти наугад — тоже не лучшее решение.
        — Уходи…  — Эхом послышался голос, а потом произошла резкая вспышка, озарившая всю пещеру.
        Благодаря восприятию я успел увидеть руку скрывающегося человека. А дальше оставалось сложить дважды два, вспомнив про абсолютную ментальную защиту — меня пытаются напугать вполне обычные люди, но зачем?
        Повышена характеристика «ИНТЕЛЛЕКТ» (+1). Новое значение: 18.
        Повышена характеристика «ВОСПРИЯТИЕ» (+1). Новое значение: 51.
        — Ходят тут всякие недоумки…  — Наигранно произнес я, пытаясь внушить, что все прекрасно понял.
        За спиной послышался какой-то хруст и едва я успел развернуться, как в моей груди оказался кинжал, а в лицо мне смотрел напуганный низкий парень. Какого тут вообще происходит? Почему меня пытается убить кучка напуганных людей? Попытался оттолкнуть его, но силы совсем покинули меня и получилось скорее жалобное прикосновение, после чего я упал на колени, выронив кусок стекла, который сразу же потух.
        — Не возвращайся… Пожалу…  — Со страхом проговорил парень, но я его прервал, быстро выхватив Лидрион и опускаясь вместе с ним на землю, нанес удар от плеча к груди, перед смертью услышав звук падения моего оппонента на каменный пол.
        ПОЛУЧЕНЫ ЧАСТИЦЫ РАЗУМА:+7
        ПОТЕРЯНЫ ЧАСТИЦЫ РАЗУМА:-40
        ТЕКУЩЕЕ ЗНАЧЕНИЕ:8/100
        И снова я стою перед входом в пещеру, а все, что было до этого воспринимается, как какой-то неясный флешбек, который не можешь до-конца вспомнить и осознать. Ну что-ж: осколок стекла на одежду и полный вперед на реабилитацию.
        — Уходи…  — Эхом послышался голос, а потом произошла резкая вспышка, озарившая всю пещеру.
        И снова я успел увидеть часть руки. Это какая-то игра?
        — Ходят тут всякие недоумки…  — Стараясь повторить свой тон из прошлой попытки, принял правила я.
        За спиной снова послышался хруст и я не глядя вытащил меч, взмахнув горизонтально с разворота, снеся голову парня с плеч.
        ПОЛУЧЕНЫ ЧАСТИЦЫ РАЗУМА:+7
        ВОЗВРАЩЕНЫ ЧАСТИЦЫ РАЗУМА:+40
        ТЕКУЩЕЕ ЗНАЧЕНИЕ:55
        — Не возвращайся…  — Послышался снова голос из-за спины, на который я моментально среагировал точно таким-же ударом, но за спиной никого не было.
        — Уходи…  — Оопять знакомую картина в виде неудачного фокуса.
        — Не возвращайся…  — Я прыгнул вперед, уклоняясь от удара в спину, который должен был убить меня,  — Пожалуйста.
        Я побежал туда, откуда шла вспышка и через пару секунд уже был там, заметно устав, несмотря на то, что нахожусь, вроде-бы, в нормальной физической форме.
        — Да сдохни ты уже!
        Услышал агрессивный крик с правой стороны от себя и успел подсознательно выставить меч в защиту и даже контратаковать, откинув в сторону незнакомца, который даже упал от неожиданности.
        — Уходи!  — Эхом раздался мой голос вглубь пещеры, заметно затихая со временем и внутри меня все перевернулось, когда я, убегая туда, куда глаза глядят, услышал ответ.
        — Ходят тут всякие недоумки…
        А вот сейчас обидно было! Чертовый статус Унтер-Интеллектуала… Почему надо мной все шутят о интеллекте? Восменадцать очков характеристик, да еще и с десятикратным замедлением! Сколько можно-то? Что мне нужно сделать, чтобы люди наконец-то поняли, что у меня с мозгами в порядке все и я их легко передумаю… Пере… Обдума… Короче, выиграю в любой интеллектуальной дуэли! Да и вообще…
        У меня же абсолютная защита от ментального воздействия стоит… Да и этот парень — он ведь совершенно не похож на меня! Я могу сказать лишь то, что это явно не дилетант — даже профессионал иллюзий так не сможет без псионики. Всмотревшись вперед, увидел лишь беспросветную тьму, через которую ничего не пробивалось. Ничего, кроме какого-то странного звука, похожего на скрежет, смешанный с шагами. Внутри меня появилось странное чувство — как страх, только какой-то… Первобытный, усиленный в тысячи раз и пробирающий каждую частичку тела, словно парализуя. Играть по-правилам я уже попробовал — не получилось. Значит, нужно действовать наоборот!
        Получено достижение «ЗАТО САМОКРИТИЧНЫЙ!».
        Вы смогли назвать самого себя тупым и обидиться, даже не осознавая этого. По-хорошему, это должно было повлечь снижение Интеллекта до отрицательных значений, но в вашем случае это все-равно ничего не изменит.
        НАГРАДА:Интеллект -1 (10:1)
        К черту эту систему!
        Надо двигаться вперед и стараться держать в уме все свои действия и фразы, строя их так, чтобы избежать повторов. Я сделал шаг вперед в незнакомую сторону, где казалось бы, еще не был и увидел его, стоящего спиной. Может быть, убить его? Если сказать другую фразу или вообще сделать это молча — будет ли это считаться игрой против правил?
        — Пожалуйста…  — У меня сорвалось с языка, когда я проткнул его мечом в спину и он просто свалился на колени, повернувшись и посмотрев мне в глаза так, что аж дрожь пробила. На меня смотрело лицо с довольной ухмылкой и одновременно с жалостью, вызывая противоречивые эмоции,  — Не возвращайся.
        Передо мной послышались быстрые шаги или даже бег и это что-то удалялось от меня. Черт! Опять меня подловили! Вот же хитрый хрен — этот иллюзионист… Я даже начинаю верить, что это действительно какая-то мистика, а не ловко поставленный фокус.
        — Пожалуйста… Не возвращайся,  — Я подсознательно резко разворачиваюсь и атакую цель, в последний момент замечая, что парень меня умело парирует и контратакует, в итоге откидывая в сторону и исчезая, теряясь из виду в тени.
        Я просто сел от бессилия и не спешил вставать. Что с этим можно вообще сделать? Он видит все мои действия на несколько шагов вперед, еще и манипулирует даже без ментального воздействия.
        — Кем-бы ты ни был… Это было красиво.
        Едва я успел встать, услышал жалобное «Пожалуйста…» и понял, что мне в спину вонзился меч. Я успел только кинуть уважительный взгляд, который правда здорово помяла гримаса боли. Достав свой осколок стекла из одежды, начал наносить удары по ноге моего оппоненту, каждый раз пытаясь вызвать «Подчинение души». И на седьмой раз сработало! Да ладно?! Я… Я выиграл?!
        ПОДЧИНЕНО СУЩЕСТВО:Неизвестно (требуется больше данных)
        ПОТЕРЯНЫ ЧАСТИЦЫ РАЗУМА:-40
        ТЕКУЩЕЕ ЗНАЧЕНИЕ:45/100
        Правда и я вскоре отправивился на возрождение от потери крови и серьезных травм — меч в спине помешал нормально порадоваться. И вот снова передо мной вход в пещеру, а все произошедшее было будто во сне, который быстро забывается и из него утекает все больше деталей. Сама же каменная дыра стала не такой темной и теперь не кажется таким страшным местом. Неужели действительно победил и это кончилось? Даже в скрытой Дельдезе было не так странно, как тут.
        — Выходи!  — Крикнул я вглубь пещеры, вспомнив про подчинение.
        Из тьмы на освещенное солнцем пространство вышла фигура низкого человека, в которой я смог разглядеть молодое лицо с ухмылкой, лет так двадцати. Сам он был в какой-то черной куртке и таких же штанах, которые, наверное, неплохо помогают скрываться в темноте.
        — Кем-бы ты ни был… Это было красиво,  — С довольным лицом произнес незнакомец.
        — Кто ты вообще такой? И что это вообще было?
        — Послушай,  — Остановился и сел на землю парень,  — Если ты наложил на меня свою способность — это не значит, что я буду отвечать на все твои вопросы.
        — Но…  — Хотел возразить я.
        — Я не смог воспроизвести твою-же способность на тебя, поэтому ты еще жив. Не каждому приходит в голову использовать индивидуальную способность, да и не у каждого она есть вообще.
        — И зачем тогда ты вообще вышел?
        — Ты уже понял, как меня победить и все-равно бы это сделал. Так что мне остается лишь уйти отсюда в другое место, начав свою игру сначала.
        — Что мне мешает тебя убить прямо сейчас?  — Заинтересованно спросил я, а потом добавил,  — И получить свое вознаграждение в виде частиц и того, что с тебя выпадет?
        — Ну попробуй, Акриллд,  — С улыбкой ответил парень и просто встал на месте, ожидая моего нападения.
        Я медленно подошел, а потом резко достал меч и нанес удар, который прошел сквозь уже начавшего рассеиваться в виде черного дыма незнакомца. Секунды через три он совсем исчез. «Бред какой-то» — Единственная мысль, что крутилась у меня в голове.

        Глава 17:
        Политический воин

        — И что, прям совсем без ментала такое творил? Да ты шутишь!  — Ответил на мой «отчет» Изос, наливая стакан холодного пива.
        — Самое странное тут то, что он не только повторял мои движения из прошлого, но и угадывал будущее…  — Задумчиво проговорил я,  — А еще это исчезновение в конце, какого вообще хрена?!  — Добавил немного заплетающимся от алкоголя языком.
        — Изос, там реально теперь чисто…  — Запыхавшись, прибежал какой-то паренек, которого хозяин отправлял на разведку в шахту.
        — Да-уж, Акриллд…  — Зависнув на пару секунд, ошарашенно ответил мой собеседник и положил на стол средний Камень Разума,  — Зайди еще к главе тогда и передай, что люди могут снова выходить работать,  — Добавил Изос позже, обращаясь к парню.
        — А от главы мне полагается что-то?  — Почувствовав выгоду, вклинился я.
        — Ну так зайди сам к ней, да переговори. Да, еще к Ивану тоже сходи, он ведь тебе награду обещал.
        — Ладно, Изос, спасибо за компанию, сколько я должен?
        — Ты?  — Усмехнулся хозяин,  — Обижаешь! Благодаря тебе работяги снова смогут приходить и тратить тут валюту! Уж обеспечить парой кружек пива я смогу тебя в любой момент, так что заходи еще.
        ПОВЫШЕНА МИРОВАЯ ИЗВЕСТНОСТЬ.
        Теперь о Вас ходит больше слухов.
        ТЕКУЩАЯ ИЗВЕСТНОСТЬ:4
        ПОВЫШЕНА ВАША РЕПУТАЦИЯ В ГОРОДЕ: +25 % к каждому гражданину.
        Я вышел наружу и вздохнул полной грудью, обведя взглядом солнечные улочки города и направился в ратушу, спросив дорогу у первого попавшегося незнакомца.

* * *

        Ратуша оказалась точно такой-же, как и моя — отсюда я также точно знал направление к главе. Зайдя в главную комнату, встретил сидящую на центральном стуле женщину преклонных лет с седыми средней длины волосами и морщинистым, но при этом добрым лицом. По ее позе можно понять, что она изрядно устала от всего и много пережила, но при этом будто груз с души скинула — видимо, паренек уже поведал о произошедшем.
        — Приветствую Вас,  — Я слегка поклонился, показывая уважение и представился,  — Акриллд из Дельдезы,  — а потом решил добавить, чтобы немного поднять свой авторитет,  — Хозяин своего города.
        — Здравия тебе, Акриллд,  — Указывая на стул рядом, также представилась женщина,  — Эльвиона Кролд Рейгн,  — Я уже наслышана о твоих успехах и, полагаю, ты пришел за наградой. Десять больших Камней Разума будет достаточно?  — Озвучила немыслимые для меня цифры королева. «Хозяйка города» все-таки не звучит.
        — Спасибо, это очень щедро,  — сказал я, после чего присел на стул возле нее,  — Раз вы попросили присесть, нам еще есть о чем поговорить, верно?
        Повышена характеристика «ХАРИЗМА»(+1). Новое значение: 31.
        Повышена характеристика «ИНТЕЛЛЕКТ»(+1). Новое значение: 19.
        — Да, есть еще одно дело. Взамен могу предложить кое-что интереснее, чем какие-то полторы тысячи частиц. Раз уж ты хозяин своего города, вот моя цена: Полная оплата за восстановление, постоянный союз и прокладка торговых путей, плюс взаимоподдержка в любых конфликтах, если они не будут напрасно ставить под угрозу весь город. Также десять тысяч частиц в твердой валюте тебе в виде личной награды.
        — Заманчиво звучит, Эльвиона. И в чем будет заключаться моя задача?  — Попытался прийти в себя от полученных условий. Вот же мой Совет обрадуется, да и мне же десяти тысяч хватит на пару лет при текущих затратах.
        — Ты поможешь нам выиграть войну, Акриллд,  — Я даже закашлялся. Что она обо мне думает вообще? Чтобы вот такое говорить в лоб, надо общаться как-минимум с тем же Великим,  — Знаю я о твоей способности, наслышана. И благодаря ей у нас, то есть у тебя, есть все шансы.
        — Уже у меня? Я правильно понимаю, что должен в одиночку выиграть войну?  — Усмехнулся я,  — А не многовато вы, при всем моем уважении, хотите?
        — Да дослушай же ты до конца! И давай на ты уже, мы в одинаковых категориях сейчас находимся,  — Перешла на крик, но потом резко успокоилась королева,  — Глава там — типичный тяжелый боец в стиле «Один удар — одно убийство», при этом, само собой, со штрафами в скорости и ловкости, но с надбавками к живучести. Знаю, что у тебя есть индивидуалка на снятие частиц разума и именно это поможет нам победить…
        — Стоп-стоп-стоп,  — Прервал я женщину,  — Во-первых, если у него есть «Последний шанс», то твой план окажется бесполезным. Во-вторых, ты не знаешь о одной тонкости — для снятия частиц нужно нанести рану оппоненту и каждая такая рана будет забирать 9 % от максимума — мне нужно будет 12 ударов, которые пробьют его броню.
        — План не окажется бесполезным. Мы его уже убивали — он после возрождения сразу использует камень Разума и это делает его, по факту, бессмертным. Твоей задачей станет забрать у него все частицы, а дальше мои войны помогут победить. Дальше, когда «Последнего шанса» не станет, нужно будет повторить тоже самое. Как лучше это сделать — решай сам, я по возможности дам тебе все ресурсы, что будут нужны для дела. Ну что?
        — Дай мне время подумать… Я должен знать что-то еще? Информация по сопернику не помешает для планирования.
        — В паре километров от нас к северу у них стоит город, точное направление узнаешь позже. Между нами нет почти никаких преград, кроме небольшого редкого леса. В самом городе положение такое, что они хоть и впускают, но с тщательными проверками. Ну а внутри еще хуже — только подойдешь к ратуше — сразу убьют, если ты не из свиты ближней стражи и знакомых главы.
        — Я подумаю, но вряд-ли оно того стоит,  — Сказал я и начал подниматься с кресла.
        — Плюс два места в Совете захваченного города,  — Высказала мне в спину королева.
        — Половина, плюс я не буду отчитываться о своих действиях во время задания,  — Встал я на месте, ожидая решения. Мне бы хватило и той награды, но ведь можно получить еще больше.
        — Тогда все затраты оплачиваешь сам. Людей я все-таки выделю, если будет нужно.
        — Идет,  — С довольной улыбкой вышел из здания я.
        Повышена характеристика «ХАРИЗМА»(+2). Новое значение: 33.
        Повышена характеристика «ИНТЕЛЛЕКТ»(+1). Новое значение: 20.
        А теперь надо придумать план — я ведь даже понятия не имею, как все это дело провернуть. Договориться и сделать — вещи все-таки разные и когда делал первое, о втором даже не думал. Не обращая внимания на понижение интеллекта на единицу, я отправился к кузнецу за наградой.

* * *

        — И что же ты хочешь?  — Заинтересованно спросил Иван.
        — Во-первых — мне нужен небольшой, легкий, прочный и острый кинжал. Понимаю, что одновременно всего этого достигнуть нельзя, потому в первую очередь делай его легким, а потом сбалансировано прочным и острым.
        — Думаю частиц в сто, может в сто пятьдесят обойдется сырье на такое дело. А во-вторых?
        — Во-вторых, мне нужен такой-же меч. Легкий и острый, по-возможности прочный. Ради облегчения можешь сделать его поуже, но так, чтобы он не развалился после первого удара, сам понимаешь. Но тут уже не мне тебя учить. И еще одно — мне нужно лучшее из возможного, так что я готов потратиться в несколько раз больше, но получив при этом отличный продукт.
        — Даже так…  — Немного удивился Иван,  — Допустим, я закажу лучшую сталь из столицы, а также вдобавок немного обсидианового стекла, покрытие из которого придаст дополнительной остроты лезвию. Сердцевину можно будет оформить из более легких и менее твердых металлов, что уменьшит вес и шанс возникновения трещин. Плюс, естественно, хорошие инструменты и мелкие затраты… Думаю, что управлюсь за неделю.
        — И сколько это стоить будет?  — Удивившись такому массиву информации, посмотрел я в глаза кузнецу.
        — Не меньше тысячи частиц, из них треть пойдет на нормальные инструменты, за которые я смогу со временем вернуть деньги. Можем заключить контракт, если хочешь.
        — Не надо ничего возвращать, Иван, и контракта тоже — я тебе и так могу поверить. Просто сделай мне такое оружие, чтобы им можно было гордиться,  — Улыбнулся я и выложил на стол 7 больших Камней Разума.
        Повышена характеристика «ХАРИЗМА» (+1). Новое значение: 34.
        — Спасибо, Акриллд. За доверие.
        Собственно, почему я повел себя так, а не иначе? Ведь три возвращенных больших Камня Разума мне точно лишними не станут, да и контракт никому не мешал бы, обозначив четкие обязанности каждой стороны. Все дело в морали: оказанное доверие, плюс небольшая премия в виде трех камней — и Иван действительно захочет сделать хорошо, а не будет обязан. А оружие, сделанное «с любовью» к делу получится намного лучше, чем то, которое создается «лишь бы закончить». Да и в целом — неплохой он человек, если начистоту.
        Повышена характеристика «ИНТЕЛЛЕКТ» (+1). Новое значение: 20.
        А теперь план. Уже появились некоторые идеи, касательно его составления. В первую очередь нужно будет использовать свое положение хозяина недалекого города в довольно удобной позиции и не афишировать сделку с Эльвионой. От этого и буду двигаться. Звать помощь ее людей и предупреждать об операции — тоже не стану. Так я смогу получить намного больше, чем заявленная награда, пускай и подпорчу наши отношения.

        Глава 18:
        Индивид-дипломат

        Путь до города-соперника занял всего минут двадцать, на пути была довольно удобная местность. Населенный пункт назывался Вильдрания, а его хозяина звали Вильдран. Вот уж у кого чувство собственной важности переоценено, так у главы этого местечка… Впрочем, мне то что — пускай хоть задницей называет, суть не меняется.
        — Стойте,  — Путь в город преградил отряд стражников,  — Представьтесь и назовите цель въезда.
        — Акриллд из Дельдезы, хозяин города. Хочу переговорить с вашей главой — если сможем договориться, то я его поддержу в войне.
        — Только попробуй что-нибудь вытворить, мигом прирежу лично… Проходи,  — Расступились воины и освободили мне путь, внимательно наблюдая за движениями.
        Внутри города все оказалось даже менее радостно, чем о том шли слухи: какие-то разграбленные здания, кучи воинов и стражи, изредка даже кто-то дрался и из пары мест шел густой дым. Видимо, истории Эльвионы о том, что они уже убивали главу вполне правдивы. На дороге перед ратушей стоял какой-то массивный парень, преграждающий дорогу, а рядом с десяток других вооруженных людей.
        — Я Вильдран. Слушаю твое предложение,  — С ходу грозно высказал он.
        — Готов поддержать тебя в войне. В тылу врага стоит мой город и стоит лишь подать знак — Совет соберет войско. Предлагаю заключение официального договора на конкретных условиях, чтобы ты мог мне доверять.
        — И что ты хочешь взамен? Как видишь, у нас не лучшие времена и нормально заплатить не смогу,  — С сомнением произнес Вильдран.
        — Меня не интересует материальная выгода,  — Улыбнулся я,  — Можешь считать, что у меня личные счеты с королевой, плюс половина мест в главном совете мои. Остальная половина и роль главы — твои.
        — Кидай договор, я его изучу и решу, что с тобой делать.
        ВЫ ПРЕДЛОЖИЛИ ДОГОВОР ВИЛЬДРАНУ ИЗ ВИЛЬДРАНИИ.
        Условия:
        1. АКРИЛЛД ИЗ ДЕЛЬДЕЗЫ обязуется выступить союзником в захвате города и отдать управление ВИЛЬДРАНУ ИЗ ВИЛЬДРАНИИ.
        2. ВИЛЬДРАН ИЗ ВИЛЬДРАНИИ обязуется предоставить половину мест в Совете людям АКРИЛЛДА ИЗ ДЕЛЬДЕЗЫ в захваченном городе.
        — Вроде бы все чисто,  — Спустя минуту ответил мой собеседник,  — Но все-равно это подозрительно…  — Снова задумался на пару минут Вильдран.
        Договор принят.
        — Выдвигаемся через час: собирай всех, кого можешь — сегодня мы захватим эту крепость!
        — Можешь отдохнуть у меня в ратуше, Прайс откроет тебе дверь внутрь.
        И действительно, этот самый Прайс открыл мне дверь, хотя она была даже не заперта. Странная роль для капитана, но это уже не мое дело. Я расположился на стуле в главном зале, осмотрел тут все и примерно понял, где возрождается глава. Точнее, есть два варианта, но они недалеко друг от друга, так что не проблема. Первый: небольшая запертая комната, для входа в которую нужен какой-то сложный ключ. Второй: около такого же запертого охраняемого сундука, где он, скорее всего, сразу возвращает себе Разум, а стража в это время может подстраховать. Интересная система, но что если ее немного улучшить…

* * *

        — Вильдран, у тебя есть свободный гонец? Мне надо отправить сигнал в Дельдезу и они выступят.
        — Так… Прайс, у меня есть работа для тебя по-интереснее! Знаешь, где Дельдеза?
        — Это тот мертвый город?  — Неуверенно спросил капитан.
        — Не понял,  — Возмутился Вильдран,  — Акриллд, объясни.
        — Да, это он,  — Спокойно проговорил я,  — Вернее, был таковым пару дней назад, я его захватил. Кстати, сделал это в одиночку.
        — Диктуй послание — Прайс передаст,  — Настороженно сказал Вильдран.
        — Отведи их сразу в… Кстати, как тот город называется вообще? Я даже не поинтересовался раньше.
        — Кролд.
        — Отведи их в Кролд, скажи, что послание от меня — Акриллда. Они должны немедленно выдвигаться. Еще расскажи про места в Совете и наши условия в целом.
        — Принято,  — Прайс открыл дверь и вышел.
        — Выдвигаемся? Твои люди успеют добраться?
        — Успеют,  — Уверенно проговорил я,  — Должны успеть.
        Полтора десятка закованных в железо профессиональных воинов, которые даже один на один составят мне серьезную конкуренцию вышли из крепости под предводительством Вильдрана, рядом с которым двигался я. Не так уж и много, но глава явно вложился в качество, пожертвовав количеством. Такой отряд станет крепкой преградой к сохранению власти. Воины, готовые отдать жизнь за своего правителя против крупной крепости под предводительством явно неглупой королевы и я один, затеявший двойную игру, записав обе стороны в соперники. И у меня впервые был план, который не понижал интеллект и казался логичным, хотя и требовал изрядной доли удачи.
        Всю дорогу раздражающе звенели доспехи бойцов, путая мне все мысли, когда я пытался еще раз оценить свою задумку и найти в ней недостатки. Единственная проблема касалась того, как мы сможем войти в город и добраться до королевы, пусть и имея неплохую боевую силу. Плюсом, нужно распорядиться так, чтобы эту боевую силу не потерять — это чуть-ли не самое важное. От меня зависит слишком многое, но от удачи еще больше.
        Повышена характеристика «УДАЧА»(+5). Новое значение: 20.
        Вам повезло повысить удачу.
        Я даже закашлялся от такого, обратив на себя внимание всего отряда. Нет, это конечно отчасти логично, но… А если…
        Шанс на повышение любой характеристики благодаря удаче на одну единицу, исходя из теории вероятностей: ~ 6.9%
        ПРОВАЛ.
        Повтор возможен через 12 часов, шанс будет увеличен в два раза.
        Повышена характеристика «ИНТЕЛЛЕКТ»(+1). Новое значение: 21.
        Получено скрытое достижение «???».
        Вы нашли скрытую возможность. Или, быть может, это часть чего-то более крупного? «Лишь оказавшись в 1#? положении, понял он предназначение той самой фразы. И тогда в его жизнь ворвался смысл, а 2#? же помогла пролить крупицу света на ситуацию.»
        НАГРАДА:S#???+1A.
        Доступна новая характеристика: S#???.
        Характеристике «S#???» присвоен начальный уровень: X?A.
        Похоже на то, что Планшет сломался… Ладно, с этим уже буду разбираться позже. Главное, что повысилась удача и открылась какая-то характеристика, которая почему-то не идентифицируется. И ведь не ясно даже, что конкретно я мог повысить, найдя скрытую возможность. А еще очевидно, что вместо непонятного «1#?» там должно стоить «безвыходном» или «безысходном». Ну или что-то в этом роде. А вот со вторым придется уже повозиться потом.
        — Акриллд! Не спи!  — Вывел меня из раздумий Вильдран,  — Почти пришли уже. Если у тебя есть идеи, как войти с наименьшими потерями — самое время их озвучить.
        — Вообще-то есть. Я, кхм,  — Показательно прокашлялся,  — знаком с местной правительницей, так что могу попытаться устроить переговоры. Само собой, ее будут защищать, но так мы окажемся внутри и понизим бдительность настолько, насколько это вообще возможно, напав в подходящий момент. Я попытаюсь ослабить их, пока вы будете говорить, а потом подам знак к нападению. Главное — не лезь на рожон, у нее серьезная армия и целить будут в первую очередь в тебя, чтобы лишить войско координации. Запомни — НИ В КОЕМ СЛУЧАЕ,  — выделил я громким и твердым голосом,  — Не убивай королеву. Попытайся ранить, а я индивидуалкой заставлю передать правление. Иначе, сам знаешь, что будет — наслышан и о твоих способах возрождения, причем слухи от нее же и пошли.
        Стража беспрепятственно пропустила меня внутрь, отправив к Эльвионе.
        — Значит, переговоры?  — Подвела итог королева и начала шептаться с советницей — молодой девушкой лет двадцати, приятной наружности. Из примечательного — зеленый цвет глаз, который как-будто чарует, заставляет смотреть в них. Очень красиво…
        Ментальный удар не прошел (ШАНС УСПЕХА: 0 %).
        — Это еще что значит?!  — Со злостью спросил я. Мне пытались нагло влезть в голову, какого черта?
        — Ты ведь понимаешь, как это звучит?  — Парировала Эльвиона,  — Неизвестному человеку я поручаю буквально выиграть войну, а он приводит врага ко мне в дом без спроса и настаивает на переговорах!  — Перешла на крик хозяйка города,  — Если бы не твой статус Унтер-Интеллектуала, давно бы уже отказалась от задумки,  — Она выдохнула. Стоп, она только что назвала меня тупым?
        — Если бы не твой статус главы города и заключенный договор, только что отказался бы я. И будь уверена, тебе бы это не понравилось! Я думал, ты додумаешься, что имеется в виду под «переговорами», уж извини, был более высокого о тебе мнения.
        — Подумай, кто мешал тебе устроить засаду вместе с Вильдраном и захватить уже мой город?  — Уже спокойным голосом продолжила диалог женщина.
        — А кто мне мешал захватить твой город раньше? Может она?  — Я показал рукой на советницу королевы,  — Сомневаюсь. Пока сюда добежит стража — пройдет секунд тридцать и то, если сможешь позвать. Этого времени вполне хватит, чтобы расправиться с двумя женщинами и даже успеть уйти через окно. Если же ты ждала от меня такого, то могу оправдать твои надежды хоть сейчас!  — Последнюю фразу я уже выкрикнул, пытаясь убедить эмоциями,  — Хочешь?!  — Незаметно использовав средний камень, я выставил меч в сторону Советницы и выпустил «Стрелу Разума», что мгновенно прожгло в ней дыру размером в кулак и отправило на перерождение,  — Теперь тебе ясно, что будь у меня желание — ты бы тут не сидела? И советую усилить охрану,  — Уже спокойно сказал я,  — Компенсируешь ей Разум из моей награды в двойном размере.
        Повышена характеристика «ХАРИЗМА» (+5). Новое значение: 39.
        Повышена характеристика «ИНТЕЛЛЕКТ» (+1). Новое значение: 22.
        Повышена характеристика «ЛОВКОСТЬ» (+1). Новое значение: 36.
        ПОВЫШЕНА МИРОВАЯ ИЗВЕСТНОСТЬ.
        О ваших «методах дипломатии» теперь ходит больше слухов.
        ТЕКУЩАЯ ИЗВЕСТНОСТЬ:5
        ПОЛУЧЕН НОВЫЙ СТАТУС:Местный индивид.
        — Через час на площади. Без оружия — пусть сдадут страже на входе. Для безопасности могут заключить договор о ненападении.
        — Согласен,  — А ведь так даже лучше выходит — мне как раз нужно было сохранить полный состав отряда Вильдрана. Хотя теперь появляются и другие проблемы…

        Глава 19:
        Авантюризм

        — Мы приняли контракты, надеюсь, что они ничего не поймут до начала…  — Протянул Вильдран уже на площади, встретив меня. До встречи оставалось двадцать минут.
        — Не должны — все выглядит так, будто мы в первую очередь заинтересованы в своей безопасности. Помни — твой выход только после того, как я подам знак.
        — Ты мне это уже в третий раз повторяешь, Акриллд…  — Вздохнул собеседник,  — Унтер-Интеллектуал ведь ты, а не я.
        — Сколько еще говорить, что это просто ошибка?
        — Да, да, я помню,  — Едва заметно усмехнулся Вильдран.
        На площади со временем появлялось все больше народу: сначала подтянулись мы, потом стали приходить люди Эльвионы, а далее уже вокруг собралась толпа городских зевак, которым просто интересна причина массовки. Из толпы я услышал некоторые разговоры: кто-то почти угадал, что тут происходит, у кого-то на языке вообще странные конспирологические теории, кто-то предполагал, что мы пришли сдаваться, некоторые вообще заявляли, что мы пришли просто так, также как и воины королевы.
        Повышена характеристика «ВОСПРИЯТИЕ» (+1). Новое значение: 51.
        Еще я заметил троих странных людей, которые держались обособленно и осматривали площадь, заинтересованно вглядываясь во все подряд и иногда что-то сообщая друг-другу. Странно было бы, если дело обошлось бы без «недо-шпионов», вот только за какой стороной они следят? То, что они не шли с нами не смущает абсолютно — это бы сразу их выдало, им в любом случае стоило бы входить отдельно. Но на Эльвиону такой ход все-же похож больше — она и выглядит умнее, и действовать старается не всегда в лоб. А то, что их заметил я — так никто не ждал от меня такого уровня восприятия.
        Повышена характеристика «ВОСПРИЯТИЕ» (+2). Новое значение: 53.
        Мешать они не должны, так что пускай довольствуются собой и своими не очень высокими навыками. Вообще не понимаю, какой от них толк в нынешней ситуации. Или то группа поддержки Эльвионы, которая смогла «обойти» контракты и сможет напасть? Тоже мимо — договор касался всей армии обоих сторон, а не отдельных лиц в частности. А если они не военные? Черт, слишком неопределенно… А вот и глава Кролда идет сюда. Насчет этих — нужно будет поглядывать за их действиями по возможности. Цена контракта — обнуление частиц Разума главы, изъятие «Последнего шанса», если он есть, плюс, естественно, расторжение документа. Я же ушел в сторону, чтобы не мешать «договариваться».
        — Приветствую тебя, Эльвиона, давно не виделись,  — Начал отыгрывать свою роль Вильдран. Его задача сейчас — максимально долго и естесственно тянуть время.
        — Вильдран,  — Кивнула королева.
        — Я готов сразу объявить свои условия, а потом их уже обсудить с тобой.
        — Не думаю, что раз ты пришел сюда со своей свитой, условия будут выгодными,  — Презрительно произнесла Эльвиона.
        — Что-ж ты так плохо обо мне? Просто не хотелось, чтобы твои бравые парни на посту случайно убили меня. Ты ведь наверняка каждому портрет с моим лицом раздала?  — Усмехнулся Вильдран.
        Пока она отвечала на подкол от главы Вильдрании, я аккуратно прошел вглубь его отряда.
        — Ладно, теперь о условиях. Предлагаю тебе свой город, но прошу взамен посты со-правителя сразу в обоих, плюс сто тысяч частиц Разума в твердой валюте лично мне и постоянный союз в знак доверия,  — Посерьезнел глава.
        — Слишком дорого. И ты это понимаешь.
        Я натянул на себя тяжелый доспех воина из отряда Вильдрана, закрыв свое лицо шлемом из того же комплекта и медленно двинулся к эпицентру событий.
        — Что тебя конкретно не устраивает?
        — Все. Предлагаю место в первом Совете твоего города и двадцать пять тысяч.
        — А не дороговато ли? Что мешает мне уйти прямо сейчас и завтра захватить твой жалкий город?  — Усмехнулся войн.
        — Мы почти выиграли войну, и ты это прекрасно понимаешь. Твой город почти уничтожен, а ты не сможешь каждый раз использовать камни Разума.
        Подойдя к Вильдрану сзади, негромко сказал ему, что все готово и уверенно двинулся обратно. Надеюсь, что она якобы случайно все расслышала.
        — В таком случае, я захвачу твой город прямо сейчас, либо же это сделают мои люди,  — Улыбнулся воин, достал свой двуручный тяжелый меч и серьезно добавил,  — Убейте ее.
        Тут же в поясницу женщине ударила белая молния, уронив ее на землю, а отряд начал доставать оружие. Эльвиона же увидела сразу сообщение на планшете.
        Вы захватили город «ВИЛЬДРАНИЯ».
        Ее взор зацепился за падающего на землю Вильдрана, потерявшего весь запас Разума, а его войны продолжали держать строй и медленно наступать.
        — Он серьезно поставить свою жизнь, сдав и попытавшись отвоевать город?  — Задумалась женщина, но вскоре опомнилась,  — Их всего с пару десятков — в атаку!
        А вот и те, кого я посчитал шпионами. Они, оказывается, окружили отряд Вильдрана со всех сторон, готовясь быстро зажать его. И как только первый удар одного из них достиг цели, которая даже не сопротивлялась — Эльвиона упала на пол, не в силах пошевелиться. Спустя несколько секунд это заметили и ее войны, остановившись в ступоре. Теперь уже сообщение увидел я, тихо стоявший в центре отряда.
        Вы захватили город «ВИЛЬДРАНИЯ».
        Вы захватили город «КРОЛД».
        ВЫ МОЖЕТЕ СОЗДАТЬ ГОСУДАРСТВО.
        Сам же Вильдран встал, показательно отряхнув от себя пыль и подошел к Эльвионе, использовав на ней большой камень Разума и сразу убил одним ударом.
        — Сказал же, что захвачу твой город прямо сейчас,  — Усмехнулся войн,  — Красиво сработано, Акриллд! Черт, это выглядело эпично. Походу твой статус — это действительно жестокая ошибка, надо же такое провернуть! Надеюсь, ты не задумал там нарушать контракт, а то теперь есть живой пример, ха-ха!
        ПОВЫШЕНА МИРОВАЯ ИЗВЕСТНОСТЬ.
        О Ваших авантюрах теперь ходит больше слухов.
        ТЕКУЩАЯ ИЗВЕСТНОСТЬ: 6

        Город «КРОЛД» передан ВИЛЬДРАНУ ИЗ ВИЛЬДРАНИИ.
        — Спасибо за помощь, я смотрю ты отличный актер!  — Похвалил я ничего не понимающего громилу.
        — Стой. Акриллд — это нихрена не смешно,  — Снова достал свой меч Вильдран,  — Я надеюсь ты просто забыл вернуть мне мой город.
        Город «ВИЛЬДРАНИЯ» передан ВИЛЬДРАНУ ИЗ ВИЛЬДРАНИИ.
        — Эх, Вильдран, я думал ты мне уже начал доверять…  — Рассмеялся я,  — Шутка же.
        — Ладно, пойдем праздновать,  — В ответ рассмеялся глава,  — С меня пиво на всех!
        — Знаешь, я передумал.
        Я достал свой Лидрион и одним взмахом отрубил ему голову, которая покатилась по земле и заставила всех замереть, после чего убрал меч обратно в ножны и весело улыбнулся толпе.
        — Извините, не сдержался,  — Усмехнулся я.
        ПОВЫШЕНА МИРОВАЯ ИЗВЕСТНОСТЬ.
        Теперь многие считают Вас психом.
        ТЕКУЩАЯ ИЗВЕСТНОСТЬ: 7
        — Какого хрена?!  — Прокричал кто-то в толпе.
        Меня моментально окружили войны Вильдрана и через пару секунд отправили на возрождение, которое по случайному стечению обстоятельств находилось в Вильдрании. а у самого главы чисто случайно оказался минусовой запас Разума после той самой аферы, где ему пришлось немного побыть мертвым. Ну а отряд защиты — они все в Кролде и вернутся только минут через десять, плюс они не знают, что я вообще тут. Тоже, разумеется, случайно — как же еще?
        — Как жизнь, Вильдран?  — Встретил я использующего камень Разума на себя злого хозяина города,  — Не торопись ты.
        — Акриллд? Какого хрена ты вообще творишь? И какого хрена ты вообще здесь?!  — Вздрогнул и испуганно выкрикнул Вильдран.
        — Ну а что я тут могу, по-твоему, делать?  — Несерьезно высказал я и ухмыльнулся,  — Хотя, если ты мне отдашь оба города сам — я просто удивлюсь и уйду,  — я состроил невинную улыбку.
        Воин предсказуемо достал свой тяжелый двуручник и приготовился драться. Я же достал свой усиленный способностью Лидрион и встал в стойку, слабо отсалютовав. Двенадцать ударов, от которых зависит все. Вильдран занес меч за правое плечо и медленно пошел в мою сторону. Вертикальный удар вниз, от которого мне не составило труда отпрыгнуть ему под правую с моей стороны руку, а потом ударить с разворота в спину, немного понизив этим самым его мобильность в драке. Пока он перегруппировывался для ответного удара, я успел повторить тоже самое действие и отпрыгнуть в сторону — удар засчитан, пусть он был и в четверть силы. Десять ударов, но теперь Вильдран молча выжидает. Хочет контратаковать?
        — Десять тысяч частиц, плюс сохранение прошлых условий…
        — Меньше, чем на два города я не согласен,  — Закончил разговор я и взял поудобнее Лидрион.
        Я замахнулся из-под левого плеча, готовясь нанести диагональный удар, но перед прикосновением меча развернулся и повел его по горизонтали уже с противоположной стороны прямо в бок Вильдрану. Как только сталь вонзилась ему в плоть, сразу почувствовал резкую боль в районе левого плеча. Моя рука повисла безжизненной плетью, а воин совсем потерял координацию тела и теперь мог только бить и ходить, не имея возможности как-либо наклоняться и уклоняться. Мы простояли так секунд пять, после чего смогли кое-как вытащить лезвия и немного разойтись, причем это произошло одновременно. Девять ударов,  — Подумал и сплюнул на землю я.
        — Ха-ха…  — Растерянно выдавил из себя смех Вильдран,  — Я ведь почти победил… Подумай — десять тысяч, плюс места в Совете…
        — Не забывай, что я тоже почти победил,  — Грустно посмеялся я,  — Два города, плюс твое место в соправителях — что скажешь?
        — Я могу только сказать, куда бы тебе лучше пойти…
        Вильдран выхватил меч и медленно побежал в мою сторону, замахиваясь под горизонтальный удар. Когда его двуручник пришел в движение, я резко упал на землю, пропустив оружие над собой и нанес своим фальшионом рубящий по ногам, почти уронив громилу на землю, но он выстоял. Видимо, серьезный доспех все-таки, так как удар был не слабый. Когда воин начал готовиться к добивающему, я нанес еще один такой-же по ногам в пол-силы и приложил острый конец лезвия к его ноге, активировав «Стрелу Разума».
        Это надо было видеть: Вильдран практически крутанул сальто вперед, но не довел и упал рядом со мной лицом в пол. Я успел еще раз ударить его по спине и потом уже вскочить на ноги. Еще шесть… У моего соперника была теперь серьезно подбита нога и он двигался болезненно хромая, не имея возможности теперь вообще хоть как-то избегать ударов, кроме прямых блоков.
        — И куда же мне пойти,  — Устало усмехнулся я.
        — Куда-куда, в задницу конечно!  — Довольно проговорил Вильдран.
        А я неожиданно для себя осознал, что смерть заберет от него 40 % Разума и потому достаточно будет не двенадцати ударов, а только семи. Только вот попробуй его добей еще…
        Я подбежал настолько быстро, насколько это позволяло текущее состояние к Вильдрану и резко ударил его в бок — тот сначала ждал от меня обманного маневра, а потом просто не успел блокировать в силу своих травм. Провернув лезвие в его пояснице, все-же надеялся добить, но получил только ответный горизонтальный в грудь, который откинул меня метров на пять. Недооценил раненого соперника… Я попытался встать, но половина сломанных ребер, отдающих дикой болью этого сделать не позволила, а Вильдран же медленно подходил со своим двуручником на плече. Не то чтобы он шел так для пафоса — скорее просто потому, что иначе не мог и с трудом переступал с ноги на ноги, на каждом шагу изображая гримасу боли, на которую нельзя смотреть не морщась.
        — Спасибо за хороший бой. Это было интересно,  — Гордо проговорил воин и приготовился к удару.
        Вы не можете использовать способность еще 14 секунд.
        Чертов откат! Да и мой Лидрион валялся метрах в трех от меня и я его вряд-ли достану, даже если Вильдран даст попробовать это сделать.
        — Подожди…  — Умоляюще промямлил я,  — Ты должен знать кое-что.
        — Говори. У тебя пять секунд,  — Завис мой соперник.
        Вы не можете использовать способность еще 8 секунд.
        Пять мало… Я нащупал у себя на одежде тот самый зачарованный кусок стекла и взял покрепче в руку.
        — Условие. Оно еще актуально?  — С надеждой я посмотрел на противника.
        — Условие?  — Рассмеялся Вильдран,  — Уже нет. Это все?
        Вы не можете использовать способность еще 2 секунды.
        — Ну раз ты отказываешься, тогда я убью тебя,  — Попытался усмехнуться я, но пронзившая боль в ребрах и легких не дала этого сделать.
        Я поднял осколок стекла в сторону головы Вильдрана и последнее, что я увидел — перетекающие из радости в страх эмоции и взведенный меч, который, казалось, так медленно падал мне на шею. Потом сгусток, который устремился прямо в лицо сопернику, а дальше только пустота.
        Я встал в точке возрождения, наконец вдохнул полной грудью и осмотрел поле боя: лежит мой труп, переломанный в районе груди везде, где только можно, а рядом Вильдран с открытым переломом в ноге, окровавленными поясницами, из которых торчат куски костей и месива, а голова… Ее почти нет вообще — заклинание при полностью заполненном Разуме не оставило ему никаких шансов. Вокруг перевернутые столы и стулья, разбитые в щепки, из окон не разбито только одно — самое дальнее от нас, а на улице можно услышать шаги стражи в тяжелых доспехах, которые о чем-то оживленно переговариваются. Еще две-три минуты и они бы были тут. Но важно другое.
        Вы захватили город «ВИЛЬДРАНИЯ».
        Вы захватили город «КРОЛД».
        ВЫ МОЖЕТЕ СОЗДАТЬ ГОСУДАРСТВО.
        — Это был действительно хороший бой,  — зачем-то вслух сказал я.

        Глава 20:
        Массив данных

        Дальше мне дочитать не дала ворвавшаяся тройка людей, среди которых я узнал своих старых знакомых, которые по-совместительству оказались еще и моими Советниками.
        — Привет,  — Помахал им рукой я.
        — Да-уж,  — Протянула Даурина,  — Я так и думала, что твоих рук дело.
        — Здарова, брат!  — Ко мне подошел Альдрейн и мы крепко пожали друг-другу руки,  — Тут какой-то псих просто пришел и захватил два враждующих города! Представляешь?  — Улыбнулся он мне.
        — Встречался с такими,  — Усмехнулся я,  — Может быть, мы все вместе переместимся в более удобное место? Я знаю одну от-лич-ную,  — Выделил я это слово,  — таверну!
        — Вот это другое дело!  — Поддержал меня Альдрейн.
        По пути я рассказывал обо всем, что тут произошло, умалчивая некоторые неприятные детали и немного преуменьшая аферу в целом. Также параллельно получилось изучить все оповещения на планшете и даже разгадать ту самую «загадку» с зашифрованным текстом.
        Получено скрытое достижение «???».
        Вы нашли скрытую возможность. Или, быть может, это часть чего-то более крупного? «Лишь оказавшись в БЕЗВЫХОДНОМ положении, понял он предназначение той самой фразы. И тогда в его жизнь ворвался смысл, а СИСТЕМА же помогла пролить крупицу света на ситуацию.»
        НАГРАДА: S#???+1A.
        Получено скрытое достижение «???  — 2».
        Первое, что вы подумали: «Это, наверное, какая-то ошибка». Но что если нет? Возможно, когда-нибудь Вы сможете найти ответ на этот вопрос, но также возможно и то, что этого не случится. Кто знает, какой стороной повернется судьба?
        НАГРАДА:S#???+1A.
        Повышена характеристика «S#???ИЕ» (+1). Новое значение: X?B.
        Теперь и «загадки» то никакой нет, остается только на случайность надеяться.
        Получено достижение «ПРИШЕЛ, УВИДЕЛ, ЗАХВАТИЛ».
        Вы смогли в одиночку захватить сразу два враждующих между собой города. Этим действительно можно гордиться.
        НАГРАДА: МИРОВАЯ ИЗВЕСТНОСТЬ+3.
        ПОЛУЧЕН НОВЫЙ СТАТУС:Местная знаменитость.
        Получено достижение «ТОЧНЫЙ РАСЧЕТ».
        Противник убил вас на 0.073 секунд позже, чем убили его Вы.
        НАГРАДА:Удача +3.
        Получено скрытое достижение «ИНТРИГАН I».
        Вы захватили сразу два города с помощью обмана.
        НАГРАДА: Интеллект +5 (50:10)
        Дальше шли повышения характеристик, которые я получил за все это время.
        Повышена характеристика «ЛОВКОСТЬ» (+1). Новое значение: 44
        Повышена характеристика «СИЛА» (+1). Новое значение: 31
        Повышена характеристика «ХАРИЗМА» (+1). Новое значение: 42
        Повышена характеристика «ИНТЕЛЛЕКТ» (+1). Новое значение: 29
        Повышена характеристика «ВОСПРИЯТИЕ» (+1). Новое значение: 60
        ПОВЫШЕН ПРЕДЕЛ ЧАСТИЦ РАЗУМА. Текущее значение: 50/200.
        Как раз использовав большой Камень Разума, я сразу восполнил недостатки. С одной стороны — это круто, но с другой — смерти же будут обходится дороже, как и вообще любые затраты в процентах. Ладно, все равно это нельзя изменить. Еще меня заинтересовали кое-какие другие строки.
        ТЕПЕРЬ ВЫ МОЖЕТЕ СОЗДАТЬ ГОСУДАРСТВО.
        Выберите название:
        Выберите форму правления:
        Выберите столицу:
        Выберите города, включенные в гос-во:
        Само собой, я до сих пор не горю желанием отсиживаться в ратуше и командовать кучей народа. Несмотря на мой развитый мозг, что бы там не говорила система насчет этого, боюсь не справлюсь, да и просто это мне не сильно интересно. Но и отказываться от такой возможности не буду — я же ведь могу нанять людей, которые будут с этим разбираться за меня. Что такое «формы правления» и какие они бывают — мне услужливо расписали на Планшете.
        ТЕПЕРЬ ВЫ МОЖЕТЕ СОЗДАТЬ ГОСУДАРСТВО.
        Выберите название: ДЕЛЬКРОНИЯ.
        Выберите форму правления: ДУАЛИСТИЧЕСКАЯ МОНАРХИЯ.
        Выберите столицу: КРОЛД.
        Выберите города, включенные в гос-во:ДЕЛЬДЕЗА, ВИЛЬДРАНИЯ, КРОЛД.
        Итак. Название — просто совместил части городов и немного додумал. С фантазией у меня слабовато, что тут сказать… Форма правления — Дуалистическая монархия показалась мне самой подходящей: я имею право выгнать кого-угодно и когда-угодно с Совета, а также набрать туда новых людей и издать любой закон, но они тем временем полностью управляют государством. Столицей выбрал банально самый развитый город и потом включил в свою Делькронию все остальные города.
        По пути также создал национальный совет, который имел права сразу на все города и добавил туда старых членов первого Совета Дельдезы. Статус мэров получили старые хозяева города — их потом оповестит об этом Альдрейн. Они само-собой должны будут подчиняться и отчитываться Совету и следить за своей территорией, решая там все вопросы. Ну а я же просто иногда посматривая на общую ситуацию, буду регулировать состав своего высшего органа власти и при необходимости издавать и отменять законы. Но, я надеюсь, они и без меня будут неплохо справляться, потому что в политике мои знания ограничиваются на том, что такое государство и зачем нужны войны.

* * *

        — Изос, налей еще нам,  — Заплетающимся голосом попросил я,  — Стате… Ты ж это… Не в обиде, что мы… Ну эт самое…
        — Я думаю тебе уже хватит, Акриллд. А насчет захвата — говорю же, мне без разницы. Я люблю только две вещи: пиво и свою таверну. И пока во второй я могу делать первое — политика меня не интересует.
        — Эх… Изос,  — Задумался я,  — Да уж, мне действительно достаточно…  — С трудом выговорил я и попытался встать, при первой попытке упав обратно на стул.
        — Давай помогу дойти до комнаты,  — Взял меня под руку хозяин таверны.
        Дальше я кое-как добрался до кровати и просто вырубился, упав в подушку лицом.

* * *

        — Эй, вставай!  — Ткнул меня в бок какой-то парень,  — Ты Акриллд же?
        — Да… Вроде…  — С похмелья устало проговорил я.
        — Через десять минут жду на выходе, есть разговор… О великих,  — Заинтересованно высказал он,  — Я знаю где и как их найти, но эта информация не бесплатна.
        Через три минуты я до конца пришел в себя и быстро вышел на улицу. Там уже смог рассмотреть разбудившего меня человека более подробно: парень лет тридцати-сорока на вид в темной одежде и далеко не громила — скорее быстрый воин, орудующий легким мечом, который у него висел за спиной и предпочитающий скорость, а не защиту. Должен сказать, что таких я встречал не очень много.
        — Надо же, быстро ты,  — Усмехнулся он,  — Можешь звать меня Лэртон.
        — Давай сразу расставим все точки над «и». Что ты хочешь за информацию?  — Деловито сказал я.
        — Одно очень простое одолжение — зачаруй мне меч своей способностью.
        — И смысл? Оно же не будет приносить тебе Разум,  — Непонимающе спросил я.
        — Зато будет отнимать,  — Спокойно объяснил мне Лэртон,  — Двенадцать ударов — и любой мой соперник впадает в безумие и становится легчайшей мишенью. Ну и тебе выгода от этого — просто так будут приходить частицы,  — Добавил собеседник.
        — Ладно, допустим. Не хочу покупать «кота в мешке» — что ты именно мне хочешь рассказать?  — С первого взгляда — я вроде бы и в выигрыше, но все-равно не хочется таким образом эксплуатировать способность.
        — Инфа о том, где можно найти Великих повелителей, как туда попасть и что для этого нужно. Плюс, если захочешь, помощь в достижении требований для входа. Ну а дальше — уже как пойдет, может и еще чем смогу помочь.
        Договор принят.
        — Ладно, идет,  — Сонно сказал я и зевнул, ожидая чего-то интересного.
        Лэртон протянул мне свой меч и я зачаровал его способностью, положив на него правую руку и проведя ей по лезвию. Мои обязательства исполнены, теперь очередь собеседника.
        — Пройдемся?  — Лэртон встал и медленно пошел по главное улице, приглашая меня за собой,  — Начнем с начала. Все Великие, кроме Алдрида и Гредлианы, по понятной причине, находятся в одном большом городе,  — Сразу перешел к делу собеседник, а я попытался вспомнить, что это за «понятная причина». Вроде как этот Алдрид был драконом, а Гредлиана — мифической повелительницей природы, о которой очень мало информации.
        — Но туда не так просто добраться?  — Предположил я.
        — Не совсем,  — Замялся Лэртон,  — Добраться-то туда несложно — труднее будет войти внутрь. Туда не пускают всех подряд, а сам город ты без меня никак не найдешь, потому что он находится не совсем в этом мире.
        — Вот как…
        — Насчет пути — держи,  — Лэртон протянул мне странный камень, беспорядочно раскрашенный в красные и голубые цвета,  — Портальный камень. Как им пользоваться — разберешься походу дела. Чтобы тебя пустили, нужно иметь статус «Индивид», а это целых двадцать единиц мировой известности, плюс пять сотен очков характеристик в общей сумме, неважно каких. Разумеется, это минимальный набор, с которым в большинство мест тебя не пустят, а то и вообще убьют на всякий случай, чтобы не напрягал.
        ПОРТАЛЬНЫЙ КАМЕНЬ.
        Этот камень позволяет создавать порталы в определенное место. Привязку могут изменять только сильнейшие маги.
        СОЗДАЕТ ПОРТАЛЫ ТОЛЬКО ДЛЯ ЛИЧНОГО ПОЛЬЗОВАНИЯ И НЕ ВПУСКАЮТ ДРУГИХ.
        Точка назначения: ВАИЛДЛАЙН.
        Количество: НЕОГРАНИЧЕНО.
        Двусторонний: ДА.
        — Значит, пока мне туда путь заказан. А в чем ты там предлагал помочь?  — Задумчиво произнес я. Смотря на эти требования, достигнув которых ты все-равно останешься разве что слабеньким новичком для всех — сразу понятно, что шансов штурмовать или пробраться незаметно у меня не больше, чем найти иголку в стоге сена закрытыми глазами, закованными в цепи руками и не зная где это самое сено вообще находится.
        — Видел я как ты дерешься… Почти проиграть раненому противнику надо еще постараться,  — Растянул Лэртон,  — Да и вообще, смотришь на твои движения… Ты первый раз меч держал в той битве?
        — Да ладно тебе, я меньше месяца здесь, да и не учил меня никто фехтовать,  — Начал отмазываться я,  — Вообще, моя сила в интеллекте, а не в махании мечом!
        Ох… Серьезно? Может хватит уже?
        Понижена характеристика «ИНТЕЛЛЕКТ» (-1). Новое значение: 28.
        — Про это я, в общем-то, и говорю — тебе учитель нужен и я мог бы помочь.
        — Не похож ты на опытного фехтовальщика, без обид.
        — Дуэль?  — Улыбнулся Лэртон и достал свой меч.
        — А почему бы и нет?  — С интересом принял вызов я и достал Лидрион,  — Посмотрим, чего ты стоишь. Только давай без способностей — чистые навыки и ничего больше.
        — Не здесь, организуем нормальную дуэль,  — Остановил мой напор Лэртон.

        Глава 21:
        Дуэлянты

        Спустя десять минут вокруг площади собралась большая куча народа. И когда они все успевают, никто из нас ведь и слова не сказал о предстоящем событии. Лэртон проводил какую-то гимнастику, перекидывая меч из руки в руку, делая удары по воздуху и уклоняясь от невидимого мне соперника. Его движения и правда выглядят изящно и плавно, походя скорее на танец, чем на драку. В толпе, как оказалось, некоторые уже неплохо знают моего соперника и самое неприятное то, что они даже спорят не о том, кто выиграет, а о том, сколько я продержусь. По лучшим прогнозам — мне пророчат не более двух-трех минут, а некоторые ставят на то, что я упаду вообще с первого удара. Неужели он так хорош? Может быть, я погорячился, когда так уверенно вызывал его на бой.
        — Знаешь, я так подумал,  — Подошел ко мне Лэртон и задумчиво произнес,  — Если вдруг сможешь победить, то отдам тебе одно очень интересное заклинание.
        — Ну раз предлагаешь, то не буду отказываться,  — Усмехнулся и позже серьезно добавил,  — Я готов, если что.
        — Да? Тогда через десять секунд начинаем,  — Развернулся и выкрикнул за спину соперник, уходя на свою точку.
        Оказывается, что устроить дуэль — это целая наука. Сначала пришлось найти большую площадь, потом рассчитать расстояние между соперниками в десять шагов. Вообще, как мне сказали — дистанцию можно выбирать и индивидуально, но спорить я не стал, ибо какая мне разница где мы будем стоять в начале — условия будут равными для обоих сторон. Еще есть подвижные и неподвижные дуэли — разумеется, мы выбрали первый вид. И это далеко не все тонкости, но большинство мы просто проигнорировали, пожелав устроить прежде всего «дружеский бой», а не принципиальную расправу старых жестоких врагов. Между нами встал какой-то мужчина, который назвался секундантом и начал отсчитывать время — пять секунд.
        Я еще раз взглянул на свое оружие — стандартный стальной меч, который был на порядок тяжелее того-же Лидриона. По правилам дуэли нам выдавали одинаковое оружие, которое еще ни разу не использовалось или использовалось только в других поединках. Тоже необязательный закон, но Лэртон настоял на его исполнении.
        — В бой!  — Выкрикнул секундант, заканчивая отсчет времени и быстро ушел в сторону.
        Мы начали медленно сближаться, ухватив мечи по-крепче. На расстоянии около трех шагов, я попытался провести удар снизу-вверх, на что Лэртон изящно отпрыгнул назад и принялся дальше ждать атаки. Набирая побольше скорости, я замахнулся для горизонтального удара, но в последний момент перевел его в вертикальный, делая непредсказуемый финт. Но только не для него — Лэртон ловно отошел в сторону и огрел меня лезвием по спине, сразу блокировав мой ответный удар. При этом на его лице не пошевелилась ни единая морщинка — он не испытывал никаких эмоций и напряжения.
        Дальше было просто мое избиение: спустя пару ударов он уже совсем расслабился и начал наносить удары ногами и обратной стороной меча, дабы лишний раз не травмировать, а когда надоело — парировал мой удар и одним взмахом покончил с моей жизнью, снеся голову и отправив на возрождение. Толпа взревела восторженными криками, а я распрощался с 80 частицами Разума.
        — Что скажешь?  — Невозмутимо подошел ко мне Лэртон и протянул руку.
        — И сколько мне обойдется обучение?  — Приняв помощь, встал на ноги и спросил.
        — Хах,  — Улыбнулся он,  — Думаю, бесплатного пива у Изоса в таверне будет достаточно. Дело не в материальной выгоде — за этим я бы нашел к кому обратиться помимо тебя.
        — В чем же тогда дело? Не люблю, когда меня используют неизвестно зачем,  — Презрительно спросил я,  — Не поверю, что делаешь это просто так.
        — А зря,  — Рассмеялся Лэртон,  — Вдруг еще остались добрые люди, а? Жду завтра утром здесь же. И подбери новое оружие — наложенная способность на твоих фальшионах будет только мешать.
        Я еще раз взглянул на портальный камень, полученный совсем недавно. Красный и синие цвета будто пульсировали, смешиваясь и переливаясь, источая приятное тепло. Стоило провести по нему рукой, как сразу открылся небольшой портал, от границ которого исходило свечение и меня потянуло внутрь, но пелена пространственного туннеля не пропустила и сразу закрыла проход.
        ОШИБКА ВХОДА.
        Недостаточно единиц характеристик: 230/500
        Недостаточно мировой известности: 10/20
        Зато теперь мне точно известно, что Лэртон не соврал — это уже локальный успех. Дальше предстоял разговор с кузнецом.

* * *

        — Не волнуйся — наш договор еще в силе,  — Успокоил меня Иван,  — Кстати, твой меч уже готов, а вот с кинжалом придется обождать еще пару дней,  — Протянул он мне новое оружие, которое я сразу взял,  — Лучшее, что я делал за всю жизнь. Самые подходящие материалы, отличные инструменты, да и делал я как для себя — этот меч не подведет, можешь мне довериться,  — Гордо проговорил кузнец.
        Это был длинный меч, через лезвие которого можно было увидеть свое собственное отражение. Слабые оттенки черного и темно-синего цвета, которые едва заметно переливались от солнечного цвета, заставляли смотреть на сталь снова и снова. По острому краю лезвие немного чернело, похоже, что сигнализируя этим о сплаве обсидианового стекла. А рукоять же состояла из какого-то очень легкого металла и очень удобно лежала в руке. Да и само оружие, казалось, весило около килограмма, а то и меньше. Я взял меч и плавно рубанул по какой-то книге, предварительно спросив разрешение Ивана, и разделил ее на две части с идеально ровным сечением. Кузнец поработал явно на славу. Оставив ему один из Лидрионов в знак благодарности и в силу ненадобности.
        — Я решил взять на себя ответственность, дав имя этому мечу, как лучшему моему творению,  — Остановил меня Иван.
        — Почему-бы и нет?  — Я не стал спорить,  — И как назвал?
        — Эргалио Катарисмо,  — Гордо озвучил свое предложение кузнец,  — Орудие очищения, в переводе с древнегреческого языка.
        — Звучит… Величественно,  — Удивленно согласился я, не говоря о том, что про древнегреческий слышу впервые. Немного напоминает какое-то фантастическое заклинание, которое нужно озвучивать голосом, но это не страшно.
        Я вышел из кузницы в приподнятом настроении, с энтузиазмом ожидая завтрашнюю утреннюю тренировку — очень уж хочется опробовать новое оружие. На данный момент никаких дел нет, а опять напиваться до потери сознания не хочется. Раз уж согласился на тренировки, то почему-бы не попробовать их проводить самостоятельно? Что мы имеем: Ловкость и Силу мне поможет развить Лэртон. Харизма и Восприятие — понятия не имею как их улучшать, обычно тут все получалось само-собой. Также, впрочем, и с удачей. Остается мое любимое — Интеллект. Самое банальное — начать читать книги или найти преподавателя, который обучит меня каким-нибудь полезным наукам. Начну с первого, а потом уже, по-возможности, перейду на второе. Где тут библиотека или книжный магазин?
        Набрав себе довольно большую стопку книг, я двинулся к себе в комнату у Изоса в таверне, взяв с собой еще и кружку холодного. Наверное, пиво не очень хорошо влияет на мозг, но для начала и в небольшом количестве… Немного посидев и вернув напиток какому-то случайному посетителю, открыл первую книгу. Никакого алкоголя — если уж начинать, то делать это основательно и правильно.
        Это были какие-то сказки о похождениях рыцаря, который убивал драконов и спасал принцесс. Именно во множественном числе и с детальным описанием эротических сцен в конце, что немного странно для детской книги. Ну и ладно — зато мне даже понравилось. К концу прочтения, спустя где-то три часа все-таки решился достать Планшет.
        Повышена характеристика «ИНТЕЛЛЕКТ» (+5). Новое значение: 33.
        Я даже поперхнулся, увидев такие числа. Плюс пятьдесят, не учитывая мое замедление в развитии? Ну, то есть ограничение в скорости улучшения Интеллекта. И это за почти детскую сказку? А мне начинает это нравится все больше!
        До позднего вечера я изучал новые книги, впитывая в себя знания и повышая Интеллект. Сначала это были такие-же сказки, а потом пошла арифметика и история, в конце переходя уже в серьезные научные произведения. Последние — честно говоря, я абсолютно не понимал, вторые уже давались, но с превеликим трудом. При этом интересными оказались только первые, но они и давали самый меньший прирост, со временем переставая этого делать вообще. Так что под конец стали прочитываться только базовые научные книги, где можно было что-то понять и извлечь из этого хоть какую-то пользу, имея шанс применить все это на практике. Когда уже серьезно потянуло спать и я решил закончить, просмотрел оповещения в последний раз на сегодня и в отличном настроении провалился в сон.

        Повышена характеристика «ИНТЕЛЛЕКТ» (+32). Новое значение: 65.

        Глава 22:
        Совершенствование

        — Ну и что будем делать,  — Сонно спросил я,  — И зачем было вообще вставать в шесть утра?
        — Честно? Хрен его знает! Мой учитель говорил, что так надо,  — С улыбкой ответил Лэртон,  — Дай посмотрю меч.
        Я протянул ему меч, наблюдая на изменяющимися эмоциями нового мастера. Спустя минуту он мне его все-таки вернул, уважительно кивнув.
        — Отличное оружие. Но сегодня тебе оно не понадобится — будем оттачивать уклонения и повышать твою реакцию. Объясняю более понятно: я буду бить тебя палкой, а ты не подставляться — это в твоих же интересах,  — Усмехнувшись добавил Лэртон,  — Ну а потом, если ты не сдашься, начну тебя бить уже мечом.
        — Что за варварские методы трениро…  — Начал возмущаться я, но сразу же получил палкой по хребту со всей силой.
        — Еще вопросы?  — Ухмыльнулся наставник.
        — Дай мне хоть палку для защиты. В чем смысл тогда, если я буду не уклоняться и блокировать, а убегать?
        — Может быть позже,  — Кинул Лэртон и снова замахнулся палкой,  — Убегай, если хочешь, но помни, что выносливость не бесконечная, а бег — не цель тренировки.
        Наставник начал меня банально избивать, нанося удары явно в полную силу. Я пытался и убегать, но вскоре выдыхался, и уклонятся, но избежать удавалось в лучшем случае одну из десятки атак. Лэртон еще и темп набирал со временем — если изначально были только прямые одиночные прямолинейные удары, то позже пошли различные ложные атаки, комбинации и «крутилки», как я это ласково прозвал и от которых ни разу не удалось уйти. Уже под конец треть ударов наставника не попадала по мне, но остальные все также наносили серьезные раны и один раз, похоже, даже сломали пару ребер. Кто бы что ни говорил — убить можно и палкой, причем это будет даже болезненнее, чем лезвием.
        Доступна новая характеристика: ВЫНОСЛИВОСТЬ.
        Характеристике «ВЫНОСЛИВОСТЬ» присвоен начальный уровень: 5.
        …
        Повышена характеристика «ВЫНОСЛИВОСТЬ» (+1). Новое значение: 23.
        Повышена характеристика «ЛОВКОСТЬ» (+1). Новое значение: 59.
        — Думаю, пока достаточно,  — Лэртон откинул в сторону свое «орудие» и достал деревянный меч,  — Ты же хотел блокировать?  — Кинул он его мне и взял аналогичный,  — Через двадцать минут здесь же, пока можешь передохнуть.
        — Лэртон, ты ведь предлагал меня учить, а не избивать…
        — Все со временем, друг мой,  — Усмехнулся собеседник,  — Сейчас тебе нужно стать быстрее. Реагировать на удар еще до того, как он начнется и уходить от него. И меч я тебе дал не для того, чтобы ты дрался, а для того, чтобы ты мог защитить себя. Хотя, если захочешь ударить — дело, конечно, твое,  — С довольной улыбкой добавил наставник.
        Уже сидя у Изоса с кружкой пива в руках, стал серьезно задумываться о том, чтобы использовать возрождение. На теле ни одного живого места — все в синяках, царапинах и переломах. Но, черт возьми, 80 частиц разума — дорогое удовольствие, да и тренировка еще не закончена. С одной стороны, я уже приобрел очков тридцать характеристик, если не больше, но с другой… Почему это должно быть так болезненно?
        Сидя с пивом, почитывал очередную книгу, которой на этот раз оказался учебник по философии. Интересная наука, но слишком неоднозначная и требует крайне много времени. Если такие вопросы, как смысл жизни меня совершенно не заставляли задуматься, ибо там и так все понятно — каждый выбирает его сам, то вопрос о том, почему характеристики стали прибавляться так быстро, а особенно интеллект завлекли на весь перерыв, что дал мне Лэртон. Неважно, сколько книг прочитано или сколько известно приемов в фехтовании. Важно то, насколько эти знания полезны, сколько из этого я смог осознать и сколько смогу применить на практике. Более развитым, в конечном счете, окажется не тот, кто знает тысячи ударов лишь в теории, а тот, кто умеет применять на практике хотя бы парочку из них.
        Повышена характеристика «ИНТЕЛЛЕКТ» (+10). Новое значение: 75.
        Получено скрытое достижение «???  — 3».
        Вы смогли осознать один из глобальных принципов саморазвития, этим самым спровоцировав загадочное достижение снова. Возможно, если посмотреть на мир совершенно иным взглядом, то получится продвинуться дальше.
        НАГРАДА:S#???+2B.
        Повышена характеристика «S#_ИС??ИЕ» (+1). Новое значение: X?D.
        Совершенно иным взглядом? Вопросов становится все больше, но теперь понятно, что это явно не ошибка системы и не какая-то мистика. Скорее глобальная загадка, ответы на которую могут находится вообще где угодно. Не удивлюсь, если описание вообще не связано с разгадкой.
        — Готов?  — Разминаясь с мечом, спросил меня Лэртон.
        — Нет, но когда это кого-то останавливало…
        — И то верно, во время боя тебя точно спрашивать не будут о таком,  — Усмехнулся наставник и сразу нанес удар по ногам так, что меня даже скосило.
        И опять началось тоже самое, что было до этого. Первое время я пытался ставить блоки на каждый удар, но Лэртон ловко обманывал меня финтами и бил в незащищенные места. В лучшем случае, блокировать удавалось один из трех ударов, что явно недостаточно, учитывая тот факт, что наставник постоянно делал небольшие паузы, давая мне собраться. Со временем в ход пускал еще и уклонения, пытаясь комбинировать их, но это слабо помогло. Спустя около часа, я просто упал на землю в полусознании, не осознавая происходящего.
        Повышена характеристика «ВЫНОСЛИВОСТЬ» (+1). Новое значение: 35.
        Повышена характеристика «ЛОВКОСТЬ» (+1). Новое значение: 71.
        Повышена характеристика «СИЛА» (+1). Новое значение: 43.
        — Вставай,  — Протянул мне руку Лэртон и помог подняться,  — Хорошо, другие выдерживали гораздо меньше,  — С улыбкой сказал наставник.
        — Обязательно было доставлять мне такие мучения? Неужели не было других методов?
        — Вот ты сколько поднял характеристик?  — Серьезно выговорил Лэртон и после возникшей паузы продолжил,  — Про это я и говорю. Можно и по-другому, но тогда, в лучшем случае, мы бы достигли одной пятой полученных результатов.
        — Почти три с половиной сотни единиц…  — Не веря своим глазам произнес,  — Было чуть больше двухста…
        — За пол дня!  — Гордо ответил наставник,  — А мы еще даже не закончили. Но дальше тренировка будет более спокойной, избивать тебя никто не будет.
        Бег, акробатика и другие физические упражнения, которые должны были поднять мне силу, ловкость и выносливость. Оказывается, очень многое можно сделать даже на простой площади. Без боли, как обычно, не обошлось, но я начал осознавать, что так банально больше мотивации и больших успехов можно достичь. Если бег, то с препятствиями и Лэртоном, который кидает в тебя камни. Акробатика? Различные кувырки, перевороты и прыжки делаются обязательно с мечом в руках, а иногда и сразу с двумя — для веса и дополнительных сложностей. Силовые упражнения? Тут вообще лучше промолчать… Такая тренировка оказалась не сильно проще, чем предыдущие две «драки», где получал только я, но и эффект не заставил себя ждать.
        Повышена характеристика «ВЫНОСЛИВОСТЬ» (+1). Новое значение: 51.
        Повышена характеристика «ЛОВКОСТЬ» (+1). Новое значение:95.
        Повышена характеристика «СИЛА» (+1). Новое значение: 63.
        В конце дня уже я проявил инициативу и предложил поднять Восприятие, вызвав Лэртона на дуэль «вслепую». Он заметно удивился и оказывается даже не знал, что драться так вообще возможно, а я наконец-то нашел возможность отомстить и поменяться ролями хоть на один бой. Правда и характеристик поднял не так много — всего 11 пунктов за час, но душевное удовлетворение не заставило унывать.
        Повышена характеристика «ВОСПРИЯТИЕ» (+1). Новое значение: 71.
        Перед сном, разумеется, опять начал читать и поднимать Интеллект. Книга по философии быстро закончилась и ее сменила точно такая-же, но более продвинутая версия для тех, кто уже что-то понимает. Мне действительно стала интересна эта наука, да и чего греха таить — надеялся еще что-нибудь понять, что приблизило бы меня к тому достижению. Почерпнуть новые знания конечно получилось, но без прогресса в секретке. Потратив несколько часов в общей сумме, спать я лег уже при восходе солнца.
        Повышена характеристика «ИНТЕЛЛЕКТ» (+1). Новое значение: 89.
        С утра мы привычно встретились на площади, правда уже немного позднее. Вставать рано утром нам обоим показалось немного странной идеей, которая отдает лишним мазохизмом из-за отсутствия как таковой пользы. Пожав друг-другу руки, сразу перешли к делу.
        — Сегодня будем учиться фехтовать. Я бы, конечно, продолжил во вчерашнем режиме, но смысла мало — характеристики такими темпами будут расти все медленнее. Доставай свой меч и слушай,  — Посерьезнел наставник,  — Да не тот меч!  — Прервал мое действие Лэртон,  — Рано еще для стального, бери деревянный.
        — Как скажешь.
        — Я видел твои движения и ты допускаешь одну самую опасную ошибку, на которую попадают почти все новички — после ударов опускаешь меч. Оружие весит не сто грамм, чтобы так просто тратить силы на замахи и его остановку — ты же через пять минут поднять его не сможешь, б*ть,  — Выругался Лэртон,  — В идеале, меч вообще не должен останавливаться — если тебя заблокировали или вдруг уклонились, то пытайся сохранить импульс и ударить снова. Как правило, после блока происходит нехилый толчок, который позволяет мгновенно развернуться и продолжить атаку. И что бы ты ни говорил о банальности этой фразы — меч должен ощущаться как продолжение руки, а не как железная палка, которой ты машешь в надежде задеть противника. Сейчас твоя задача пытаться наносить мне удары, вообще не останавливая клинок, а я буду в глухой защите.
        — Начинаем?
        — Да, постепенно еще буду показывать различные приемы, попытайся их использовать по-максимуму.
        Сначала я думал, что Лэртону будет не очень комфортно в глухой обороне, но со временем, когда мой меч не попал по нему ни разу, мнение изменилось на противоположное. Метод ведения боя не прерывая атак выматывает даже немного больше, но при этом рассеивает усталость, не концентрируя ее на руках. С изучением новых приемов становилось несколько проще, да и, как оказалось, иногда все-таки требуется смена вектора, но зачастую «толкательной» силой становится все тело и это не является проблемой. Получилось даже составить несколько комбинаций на пять-шесть ударов, одну из которых пропустил даже мой наставник. Да, после того, как он ее уже увидел — проблем уклонение не составило, но все-же.
        Ближе к вечеру Лэртон уже во всю начал атаковать, нанося мне новые синяки поверх вчерашних, но с новыми навыками долетала максимум треть ударов, а то и меньше. Я же попадал примерно каждым десятым-двадцатым. Но тут стоит учитывать и то, что благодаря технике непрерывного боя, эти удары стали наносится чаще как-таковые и за минуту я насчитывал около пятнадцати с моей стороны и тридцати со стороны наставника. К поздней ночи мы попытались перейти на сталь, но через минуту боя Лэртон отправил меня досыпать на возрождение.
        Повышена характеристика «ВЫНОСЛИВОСТЬ» (+1). Новое значение: 60.
        Повышена характеристика «ЛОВКОСТЬ» (+1). Новое значение: 110.
        Повышена характеристика «СИЛА» (+1). Новое значение: 78.
        Все следующую неделю мы оттачивали новые приемы на стальных мечах. Пришлось использовать Разум из городского хранилища, но его там много — не обеднеем. Первое время погибал я раз пять за пару часов, учитывая то, что Лэртон специально старался не наносить критические удары. Это число стало сокращаться до двух, одного, а под конец перешло в одну-две смерти за день. Травм, конечно, и тогда было достаточно — я, наверное, успел сломать буквально каждую кость и по несколько раз. С открытием новых приемов приходило понимание, зачем нужны были те странные упражнения по акробатике — приходилось здорово уворачиваться, иногда даже перекатываться, когда времени отбежать не было, блокировать не вариант, а атака горизонтальная. Пару раз Лэртон даже показывал мастер-класс с очень эффектными приемами, различными сальто и переворотами, которые я еще не скоро смогу повторить, да и как он заверил — эти движения нужны только как хорошее шоу и едва ли применимы на практике.
        Не забывал и про литературу — за неделю удалось прочитать около тридцати книг, пускай и многие из них были довольно малыми. Интеллект поднялся до 153 пунктов, но под конец рос максимум на 3 -4 единицы за целую книгу. И мне, наконец-то, дали сменить отображаемое над головой имя. С «Унтер-Интеллектуалом» покончено и теперь я просто «Разумист». За это мне даже сняли три единицы характеристики, но оно того стоило. Тем более возможность изменить осталась.
        Иван доделал мой кинжал, который мы с наставником быстро приспособили к бою. Многие так делают, если не используют щиты и это действительно оказалось удобно. После того-же парирования или на очень близких дистанциях, когда атаковать мечом невозможно или неудобно — незаменимая вещь. Сам кинжал, кстати, вышел отличным — идеально отшлифованная и заточенная сталь с покрытием из обсидианового стекла и облегченной рукояткой. Очень удобно и, главное, стабильно держится в руке. В подарок получил еще два метательных ножа, сделанных на остатки материалов и в знак благодарности на подаренные кузнецу инструменты. Кидать их я хоть и не научился, как ни старался, но оставить все-же решил, пускай и как оружие «последнего шанса».
        В итоге сегодня намечалась последняя дуэль с Лэртоном, где я должен показать все, чему научился. Не то чтобы в том была необходимость, нам просто захотелось провести дружеский бой, но теперь со своим оружием и способностями. В условиях реализма, так сказать. Ну и характеристики удалось неплохо поднять, их даже хватало для входа в Ваилдлайн.
        Повышена характеристика «ВЫНОСЛИВОСТЬ» (+1). Новое значение: 132.
        Повышена характеристика «ЛОВКОСТЬ» (+1). Новое значение: 203.
        Повышена характеристика «СИЛА» (+1). Новое значение: 116.

* * *

        Секундант начал финальный отсчет, каждая цифра громовым ударом отражалась в моем сердце, заставляя его вздрагивать. Не знаю отчего, но впервые мне стало страшно при драке. Оттого ли это, что очень не хочется проиграть, упав в грязь лицом? Или же просто это именно тот бой, где выиграть почти невозможно и от каждого моего микро-действия будет зависеть результат?
        — Два…  — Произнес секундант, а я взглянул в глаза наставнику, увидев там только уверенность в победе и спокойствие,  — Вперед!
        Перехватив меч и кинжал удобным хватом, медленно двинулся навстречу Лэртону, который сразу же выхватил свое оружие и ударил по моему вовремя поставленному блоку. Далее мы оба, сохранив импульс-отдачу, начали размениваться ответными ударами, от которых если не содрогалась земля, то нас трясло основательно. Скорость все набиралась и отбивать становилось все сложнее, но взглянув на лицо наставника, стало понятно, что он только начал. Лезвие пролетело в паре сантиметров от головы, когда я успел пригнутся и пропустить его над собой, а потом мой меч, а надежде подловить незащищенного оппонента снова ударился о сталь, серьезно откидывая меня назад и накрывая новым градом ударов, которые блокировать удавалось уже подсознательно. Благодаря болезненным тренировкам становится ясно, куда атакует соперник просто посмотрев ему в глаза и только из-за этого я все еще жив.
        Пять минут напряженного боя, в котором я весь покрылся потом и пока что отделался лишь парой открытых ран. За взмахами стали уже давно невозможно уследить взглядом даже стороннему наблюдателю, но мы все продолжали размениватся блоками. Ни одна моя комбинация не работает, а Лэртон, видимо, дает мне шанс и не использует их, ограничиваясь простыми ударами. Долго я так не продержусь… Он даже стрелы Разума каким-то образом умудряется отбивать, не знаю уж сколько у него там ловкости.
        В очередной раз провожу свою лучшую комбинацию, правда немного модифицированную: простейший удар, от импульса блока с разворота еще один по ногам, который наставник парирует, а потом отпрыгивание назад и толчком вперед выпад в грудь. Лэртон явно ожидал этого и хотел блокировать вертикальным ударом снизу-вверх, чтобы потом добить на парировании, но я успеваю выпустить стрелу Разума, которая летит ему прямо в лицо и откидывает на пару метров назад, мгновенно лишив головы и отправив на возрождение. Упав на колени и убрав меч в ножны за спину, выдохнул и попытался осознать произошедшее. Толпа вокруг, которая выкрикивает абсолютно разные вещи: кто-то поздравляет, кто-то радуется хорошему шоу, а кто-то желает мне смерти из-за проигранной ставки — они только мешают.
        ПОВЫШЕНА МИРОВАЯ ИЗВЕСТНОСТЬ. (+5)
        Вы победили своего учителя, который считался непобедимым воином в широких кругах. И пусть об этом узнают немногие — среди них вы явно будете звездой.
        ТЕКУЩАЯ ИЗВЕСТНОСТЬ:15
        — Поздравляю,  — Присел рядом со мной Лэртон,  — Правда та комбинация… Ты слишком долго разворачиваешься, любой более-менее опытный фехтовальщик такого не простит,  — Усмехнулся наставник.
        — Чего ради?  — Задал я единственный вопрос.
        — Тебе-же нужна известность, а я обещал помочь. Наверное, здорово прибавилось,  — Устало рассмеялся воин,  — Думаю, ты должен мне пиво. Много пива,  — Лэртон улыбнулся и встал, протянув руку.
        — Спасибо,  — От души поблагодарил я и принял помощь.

* * *

        — Что будешь дальше делать?  — Глотнув пиво, спросил наставник.
        — Известность поднимать, что еще,  — Усмехнулся я,  — Еще пять единиц осталось.
        — Надо же, думалось мне, что у тебя гораздо меньше,  — Удивился он,  — А за меня сколько отсыпали?
        — Плюс пять.
        — Хах, неплохо меня система оценивает,  — Весело ответил Лэртон,  — Я-то ожидал всего одну-две единицы.
        — Есть идеи, где можно добить до «Индивида»?
        — Вообще-то есть,  — Посерьезнел учитель,  — Удиви людей, не мне объяснять как это работает! Устрой турнир, интересную акцию, захвати еще пару городов, побегай голым по улицам, в конце концов,  — Рассмеялся он,  — А что? Люди точно будут о тебе говорить, ха-ха, вот тебе и известность!
        — А ведь действительно…  — Задумался я,  — Нет, не о том, чтобы бегать без одежды, я пока еще не нуддист, а о идее в целом. Известность… Надо же просто удивить всех? И как я раньше не думал об этом. Да, шоу должно быть масштабным, слухи должны уходить явно дальше города, но и с этим можно справится!
        А потом я опять напился до потери сознания.
        ТЕМ ВРЕМЕНЕМ…

        …Самопровозглашенный король Уоррен окинул пришедших скучающим взглядом. С высоты его трона он действительно выглядел величественно. А на гостей смотрел сверху вниз, как на букашек. На его толстой позолоченной броне играли проходящие сквозь витражи тронного зала лучики света. Шлем он держал в руке, обнажая красивое лицо с длинным шрамом от губы до самого глаза и светлые волосы «ежиком».
        — Это хорошее предложение,  — кивнул новый правитель, вглядываясь в лица продажных со-управителей поверженного противника. Нужно быть полным идиотом, чтобы не понять: высшие чины столицы ему не рады. А еще они его боятся. Еще бы, ведь он и его верная помощница, наверное, единственные, кто в этом мире может забирать у людей право на возрождение.
        — Конечно, Ваше Величество! Мы думаем только о благе нашего дома, и кто, если не такой сильный воин и мудрый полководец, как Вы, приведет нас к процветанию!
        Вопреки их ожиданиям, пламенная речь стоящего во главе этой процессии старика с мерзко-сладковатым вкрадчивым голосом не впечатлила короля. Он явно разозлился. Они предложили ему «защиту и покровительство». Хотят приводить государство в упадок и дальше? Не важно. Наруч Уоррена задрожал, медленно выпуская будто бы изниоткуда огромный, метра в два-два с половиной длиной, едва заметно светящийся ярко-зеленым гранитный меч.
        — Вы — жалкие трусы и продажные мрази. Именно за это ваш предводитель сейчас находится в виде Камня Разума!  — выкрикнул, поднимаясь с трона, король. Он держал этот огромный клинок так, будто в его руках небольшой ломик — без особых усилий. И злобно ухмылялся.
        Его «гости» испуганно попятились. Уоррен швырнул шлем в сторону и сделал тяжелый шаг вперед, дрожь от которого ясно почувствовали и они.
        — Т..ты не принимаешь нашу помощь? Ну как з-знаешь…, - испуганно залепетал один из бывших членов совета, быстро семеня назад и широко раскрытыми глазами смотря на возвышающуюся фигуру,  — д-дааваай!
        Последнюю фразу тот проорал, озираясь по сторонам. И тут же немного успокоился, когда показалось новое действующее лицо.
        — Хм… Игнес. Я бы и сам справился,  — король опустил меч и уже тихим спокойным голосом поприветствовал вошедшую в сопровождении телохранителя рыжеволосую девушку. Она был одета в длинное и откровенное грубое платье, больше напоминающее гибрид магической робы и легкой брони, но при этом открывая многие соблазнительные места.
        Не обращая особого внимания на короля, та прошла к группе экс-советников. Сверкнула розовая молния, сорвавшись с пальцев девушки. Одна из фигур «гостей» замерла, будто бы дрожа в конвульсиях, по всему его телу скакали всплески розовой энергии. Из левой руки девушки появился длинный полупрозрачный энергетический коготь, который она тут же вонзила в грудь несчастного. Тело осыпалось пеплом, оставляя после себя лишь небольшой камень.
        — Но… как же наши… А-а-а!!!  — молния угодила в следующего. Без труда связав всех четверых, она принялась добивать их.
        — Довольно жестоко. Но отчасти и правильно. Может, объяснишь, что тут происходит?  — дружелюбно и спокойно спросил Уоррен, чувствуя, что что-то явно не так.
        Девушка добила последнего и повернулась к королю, загадочно и даже чуть виновато улыбаясь. Слева от нее, чуть впереди, стоял ее верный телохранитель, полностью облаченный в костяной доспех, слегка перекрывая огненноволосую своим телом.
        — Они все равно бы попытались сдать меня, если бы ты не послал их. Знаешь, Уоррен… ты хороший воин. Ты хороший товарищ… Но наши цели не совпадают. И если сейчас уйдешь, оставив артефакт, никто сегодня больше не пострадает,  — выговорила она, игнорируя то, с каким гневом на нее зыркнул Уоррен. Король лишь сжал меч покрепче, а его взгляд был полон решимости,  — нет… пусть будет так. Мне правда очень жаль.
        Из рук девушки снова вырвалась молния. Но она не достигла своей цели. Прямо на середине она встретилась с лучом зеленой энергии, выходящей из меча короля. Он с глухим грохотом металла рухнул на одно колено, и меч «втянулся обратно». Теперь луч вырывался из его сцепленных в замок рук. Молния медленно, но верно, уменьшалась в длине, уступая энергии короля.
        Теперь среагировал и телохранитель девушки. Он выхватил из-за спины маленький арбалет, нацелившись хищными красными иглами, истекающими какой-то едкой дрянью, прямо Уоррену в шею. Отведя одну руку и попытавшись парой энергетических атак достать врага, самопровозглашенный правитель неизбежно отвлекся от Игнес. Она стала напирать сильнее, а ее верный телохранитель лишь изворачивался, не давая залпам зеленой энергии достать его.
        — Эй, стража! Герад! Герад, черт возьми, помоги мне!  — крикнул Уоррен, призывая на помощь своего слугу. Он не мог видеть, что тот стоит позади него, в глубине тронного зала, далеко от места битвы, одними губами нашептывая что-то у небольшого молитвенного алтаря. Он не мог видеть, что кроме еще одного предателя, в зале больше никого не было,  — А, черт! Я и сам размажу тебя!!!
        Вместо попыток достать ловкого телохранителя, король создал щит, с легкостью отражающий дальние атаки, а с Игнес он справлялся и одной рукой… Медленно, но верно, она сдавала.
        — Он все равно сильнее! Ничего не выходит!  — крикнула девушка, хоть и понимая, что проигрывает, но не намереваясь ни сдаваться, ни даже пытаться договориться с противником.
        Звук быстрых и тяжелых шагов насторожил Уоррена. С громким отчаянным криком, его преданный слуга подрезал ему колено. От неожиданной вспышки боли, король дернулся. Щит мигнул, и острая игла впилась ему в кожу. Следом пропал и зеленый луч, пропуская смертоносную энергию к падающему телу в позолоченных доспехах.
        — Вот и все,  — не прерывая поток молний, Игнес снова призвала призрачный розовый клинок и одним движением проткнула Уоррену шею. Он также осыпался пеплом. Остался камень разума и артефакт в виде зеленого кристалла, который находился у короля в груди.

* * *

        — Что будет дальше, моя королева?  — сняв костяной шлем, воин присел у трона, нежно поглаживая обнаженное колено Игнес.
        Следы боя уже почти полностью убрали. Всего час назад Игнес провозгласила себя «Императрицей» перед толпой народа. На главной площади собралась от силы десятая часть населения, видимо, уже привыкшая к переворотам и войнам за последние два года.
        — Дальше… ты же знаешь, что я не остановлюсь на десятке городишек, хи-хи. Пока отдыхай, мой бравый солдат!  — игриво проговорила девушка, откидываясь на твердую спинку трона.
        Телохранитель встал, поклонился и медленно побрел по залу. Он не мог не подойти к замершей в одной позе мрачной фигуре своего брата по ремеслу.
        — Хей. Герад. Что делать будешь?  — спросил он сочувствующе, слегка хлопнув того по плечу,  — может, останешься у нас? Телохранитель — я, сам понимаешь… но в элитной страже, к примеру.
        — Знал, что ты подойдешь,  — медленно и печально выговорил ему в ответ темнокожий воин.
        — Ну… ты и сам признал, что это было необходимо. Можешь жить дальше, как захочешь.
        Герад хмыкнул. Задумался на мгновение.
        — Спасибо за предложение, конечно. Но я лучше пойду дальше. Развиваться. Мы были друзьями… хорошими друзьями. И я клялся ему в верности. Такое сложно забыть. Но с этим… можно жить. Жаль, что Уоррен не отказался от силы. Смешно, конечно, даже думать об этом. Но я бы хотел хотя бы выпить с ним напоследок…, - слова давались ему на удивление легко. Телохранитель Игнес молчал в ответ. Он нисколько не сомневался в действиях своей покровительницы и любимой, но ему было тоже жаль Уоррена,  — ладно. Пойду я.
        Герад также хлопнул воина по плечу, как и он его минутой раньше, и сделал пару шагов к выходу.
        — Кстати,  — сказал он, вдруг обернувшись,  — забавную историю на днях услышал про одного парня с дальних земель. Говорят, в одиночку захватил два враждующих города разом! Смотрите, чтобы у вас не завелся конкурент на мировое господство, ха-ха!
        Настроение у Герада явно улучшилось, и он, не оборачиваясь, пошел прочь. А телохранитель какое-то время смотрел ему вслед, думая о чем-то своем, пока его не вызвала в свои новые покои Игнес. На «личную беседу».

* * *

        Можете считать это анонсом второй книги. Да, в середине первой. Кстати, я старый друг нашего дорогого автора, и эта глава написана мной специально для него.

        Я тоже в процессе написания книги и надеюсь скоро начну выкладываться, поэтому, если кому-то понравилось — ссылка на мой профиль будет в одной из следующих глав!
        ПОДПИСЬ ОТ АВТОРА:Ссылку на профайл в конце аннотации уже появилась.
        Также продублирую тут: https://litnet.com/xranitel-ravnovesiya-u1072404/

        Глава 23:
        Инквизиция

        — Это совершенно идиотская идея,  — Не задумывалась ответила Даурина,  — Ладно еще, что ты поставил бывших хозяев городов на посты мэров — понять можно, хоть и с трудом, но это… Одиночные походы на города? Да люди толпами их захватывают, при том зачастую неудачно!
        — Не надо мне объяснять, как захватывать города,  — Усмехнулся я.
        — Пару случайных случаев ни о чем не говорят,  — Задумалась Даурина.
        — Ну хорошо, забудем про походы. Что насчет небольшой группы Инквизиции?
        — Ты хоть знаешь что это такое, разумист?  — Несерьезно ответила девушка.
        — Не совсем, в общих чертах. Да это и не важно,  — Беззаботно ответил я,  — Суть в том, что у нас будет небольшая группа, которая будет действовать самостоятельно и концентрироваться только на своей работе. Они формально не будут иметь ничего общего с государством, кроме захвата новых территорий.
        — Мое личное мнение — это плохая затея, но ты вряд ли его послушаешь.
        — И то верно,  — Пожал я плечами и продолжил,  — Нам нужно здание, где все смогут собраться. Людей найдем сами. Да, найди замену Альдрейну, он мне пригодится там.
        — А, черт с тобой,  — Выдохнула Даурина,  — Делай что хочешь. Здание оформлю через час.
        Девушка встала и медленно ушла из ратуши, по пути что-то шепнув своей помощнице. Идея ей явно пришлась не по душе, а если она узнает о моей тяге к известности, то сможет легко сложить два и два. Но есть и еще кое-что — та самая неизвестная переменная, которая удивит многих. Лэртон научил крайне интересному фокусу, когда мы еще только начинали обучение и я его намерен использовать в полную силу.
        Но еще требовалось набрать людей, которые будут друг-другу доверять. Альдрейн сразу согласился, в чем я нисколько не сомневался. Остальные члены совета — люди спорные. Править государством в их же интересах и они с этим прекрасно справятся, но вот пускать внутрь органа, где всем можно во всем доверять… Пока к этому я не готов.
        Долго думал насчет Вильдрана и все-же решился его позвать. Да, я его фактически предал, но по итогу поставил практически в идентичные условия, вернув прежнюю работу. Он показался мне именно тем, кто если и станет другом, то поможет в любой ситуации. А вот дальше уже нарисовалась проблема — больше некому доверять.
        Лотиллус, со своими псионическими способностями, здорово бы пригодился — отличные перспективы открываются на шпионаж, внедрение, плюс неплохая поддержка в бою. Проблема лишь в том, что он очень неизученная фигура и мне не ясны его цели. Да я вообще о нем ничего не знаю и это серьезное упущение.

* * *

        За небольшим, но дорогим и аккуратным древесным столиком собрались совершенно разные люди: новичок, который всего месяц как появился, его верный друг, который никогда не был моралистом и привык использовать любые возможности для достижения цели, еще одна совсем неизвестная личность, которая наверняка таит кучу скелетов в шкафу и честный воин, который при необходимости будет драться до последнего просто потому, что так будет нужно. На столе стояла единственная свеча, которая слабо освещала комнату, вокруг не было никого и ничего — лишь тишина и тьма. Каждый здесь преследует свои цели и ищет свою выгоду, но достичь этого можно и общим путем.
        — Зачем я вас тут собрал? Думаю, вы все и так в курсе. Каждый уже знаком с каждым, хотя бы заочно, так что представлять не вижу смысла. Государство, мирная и спокойная жизнь — это конечно хорошо, но лично я не хочу засиживаться на одном месте. Мы обосновали государство лишь благодаря тому, что пошли войной на других. И, что самое важное, сделали это не в лоб, банально отправив воинов умирать, а силой лишь одного-единственного человека. И я хочу предложить всем вам нечто похожее.
        В зале начались бурные переговоры, насколько это вообще возможно при наличии всего четырех собеседников, но вскоре все затихло.
        — У нас будет лучшее оружие из того, что мы можем себе позволить. Все то, что выдает государство — можете смело выкидывать,  — Усмехнулся я,  — При этом мы не будем никому отчитываться, работая только на себя. Каждый из вас сможет собрать свою небольшую армию, но помните, что наша цель не в том, чтобы захватывать территории прямой войной.
        — Я с тобой,  — Уверенно прозвучал энергичный голос Альдрейна.
        — Знаешь, я уж думал ты так и оставишь меня в совете,  — Усмехнулся Лотиллус,  — Изначально ведь ради чего-то подобного к тебе и шел.
        — А у Инквизиции будет бесплатное пиво?  — Рассмеялся Вильдран.
        — Я в вас не сомневался. А теперь обсудим наше первое задание,  — Серьезно сказал я.
        Уже через пару часов были готовы десять самых лучших воинов, что удалось найти в тройке населенных пунктов. Они получили лучшее оружие из лучших материалов от кузнеца, которое своей способностью зачаровал уже я. Точно такая-же досталась и броня, причем один комплект попал в руки даже мне. Лотиллус отправился в ближайший нейтральный город, который назывался достаточно просто и понятно — «Курс». От него требовалось разведать обстановку и навести всеразличные справки по слабостям крепости, а также при хорошем раскладе провести пару диверсий. Вильдран шел во главе отряда как лидер, готовый идти в бой вместе с остальными, а нам с Альдрейном оставалось продумать общий план и навести как можно больше шума при захвате. Осталось только дождаться информации.

* * *

        — В часе ходьбы пешком от них находится союзный город, называется «Альтердор», так что едва мы начнем делать хоть что-то масштабное — подкрепление придет через полтора, если брать расчет на то, что у них быстрые гонцы. Защита у обоих городов серьезная, позовут подкрепление — не пробьемся даже всей армией государства, а если и повезет — это будет пиррова победа. Сложная загадка, к которой неизвестно даже как подступиться.
        — Есть какие-то предложения?  — Обведя взглядом компанию, спросил я,  — И вообще — они знают о нашем государстве?
        — Они знают о тебе и о том, что ты создал некую страну,  — Ответил Лотиллус.
        — Пусть тогда они случайно узнают о том, что я и моя инквизиция хочет посетить еще пару городов,  — Ухмыльнулся я,  — Как это сделать думаю ты и сам придумаешь. И еще — пусть они думают, что у нас очень крупная армия, которая должна снести их крепость как каток.
        — Всмысле?
        — Захвати разведчика и внуши ему пару таких мыслей — не мне тебя учить,  — Усмехнулся я.
        — Допустим. Ну а дальше то что? Если они будут готовится к сильной армии, то нам от этого ни горячо, ни холодно,  — Лотиллус с непониманием посмотрел на меня, а потом резко все понял,  — А это может сработать!
        — Может вы мне объясните, какого хрена?  — С нетерпением спросил Вильдран.
        — Вильдран, я тебе сейчас все объясню, но сначала поговорим о твоей задаче…

* * *

        В момент операции, ближе к ночи, пошел мощный ливень, который был весьма некстати и здорово все усложнил. Альдрейн и Лотиллус, сидя на крыше одного из многочисленных каменных зданий ждали прихода уже «своего» разведчика, который должен был принести плохую весть и положить этим начало всему делу.
        — У меня все готово,  — Серьезно оповестил Альдрейн.
        — Да где-же он,  — Высматривая ворота бросил Лотиллус,  — Должен был вернутся еще минут десять назад!
        Но он все не появлялся и уже закрадывались странные подозрения. Неужели раскололи или убили на большой дороге? Это было бы совсем не в тему. Придется использовать запасной план, хотя такое начало очень насторожило обоих диверсантов. Лотиллус спустился вниз и вышел на улицу, отдав указания Альдрейну и пошел в сторону ратуши. Уже около здания мимо пробежал запыхавшийся разведчик, который странно посмотрел на своего обидчика и вбежал в здание. Псионик работал на дистанции, да еще и путем иллюзий, так что опознать его было невозможно. Но уже поздно возвращаться к основной задумке, все приоритеты давно расставлены и если сейчас идти на крышу и менять план — они потеряют время. В операции, где все расписано чуть ли не по минутам, такое явно недопустимо.
        Лотиллус вошел в здание и приказал пропустить его двух стоящих там стражников. Интеллекта у них было не больше, чем у руководителя операции в не самые лучшие времена, так что проблем это не составило. Спустя минуту диверсант стоял уже около главы города.
        — Кто ты, черт возьми?  — Возмущенно выкрикнул хозяин Курса.
        — Думаю, что вы знаете кто я,  — Усмехнулся Лотиллус,  — И зачем я сюда пришел.
        В комнату ворвался измученный и запыхавшийся парень, который явно бежал на пределе своих сил и пронзительно выкрикнул.
        — Элсон, там половина города горит! Часть патрулей убита, на улицах паника!
        — Я понял, спасибо, можешь идти,  — Глава города невозмутимо ответил и перевел взгляд на диверсанта,  — Мне доставать оружие?
        — Предлагаю прогуляться до площади и поговорить.

* * *

        Альдрейн сидел под дождем и отсчитывал последние минуты, проверяя подготовку к задаче. От него, ровно также, как и от всех, зависело очень многое — вся операция. Это именно тот случай, где идеально должны сработать сразу все. Из государственного хранилища под задачу даже выдали интереснейшее заклинание: «Сгусток огня». Оно создает небольшую огненную сферу, диаметром меньше одного сантиметра, которая очень быстро нагревается до невероятных температур. В бою практически бесполезно к использованию, хотя некоторые личности умудряются воплощать его прямо внутри тела противника и держать там секунд десять, отчего внутри буквально начинает кипятиться кровь. Думаю, не стоит говорить насколько это больно и сколько наносит повреждений. Но на деле держать такое время руку на оппоненте задача не из простых. Обычно такую вещь применяют как факел или способ разжигания огня из-за очень маленьких затрат и практически нулевого отката. Для этого ее придется использовать и сейчас.
        Отсчитав последнюю минуту, Альдрейн поднес руку к заранее заготовленной куче дров и через несколько секунд вспыхнул огонь. Далее, по пути сжигая все, что подвернется под сферу, выбежал наружу и принялся искать патрули, при этом стараясь не бросаться на глаза раньше времени. Отряды стражников состояли из двух-четырех человек, а задача была нейтрализовать как можно больше таких. Не всех — главное наделать шума.
        Встав между двумя воинами, на первого удалось воплотить меч тьмы, лезвие которого представляло собой черный и крайне острый металл, моментально перерезав этим горло, а второго добила атака с разворота. Они даже не успели опомнится и увидеть обидчика. Дальше Альдрейн поджигал все здания на своем пути и избирательно убивал слабые и малочисленные патрули, который часто даже не понимали, что вообще происходит. Через несколько минут вспыхнула половина города, а диверсант отправился на площадь.

* * *

        — Элсон, я могу предложить тебе один выход из данной ситуации,  — Идя рядом с главой в сторону площади, сказал Лотиллус,  — Сдай нам город и все твои люди, включая тебя, останутся на своих постах, но вы будете включены в наше государство.
        — А мне что с этого?
        — Ты знаешь о нашей армии,  — Уверенно начал блефовать диверсант,  — И ты знаешь, что в случае отказа условия будут гораздо хуже. Но ладно, если ты хочешь выгоду, то и она есть. Если включить город в государство, само собой разумеется, мы его просто так не отдадим в случае войны. А еще торговые пути и другая всевозможная помощь.
        — И зачем ты мне это предлагаешь, если можешь просто захватить?  — Начал сомневаться в силе врага Элсон.
        — Если ты откажешься, я так и сделаю,  — Усмехнулся Лотиллус,  — А насчет моих причин… Хватит того, что так мы обойдемся меньшей кровью и людям будет спокойнее.
        — Я согласен, но с заключением контракта. Все мои люди должны остаться на своих постах, включая меня, а мы взамен гарантируем вам полноправное вступление в государство и подчинение высшему совету.
        — Без проблем,  — Улыбнулся Лотиллус,  — А то я уже начал сомневаться в тебе… Но у меня будет еще одно условие, совсем простое: сегодня никто не должен знать о произошедшем и ты не должен отзывать подкрепление… А завтра передашь всем соседям, что они следующие в очереди.
        Вообще, Лотиллус даже не думал, что Элсон согласится — весь план строился на его отказе, так что пришлось импровизировать. Более того, Инквизиция даже не рассчитывала захватывать Курс, ограничиваясь лишь Альтердором, но судьба решила иначе и это уж точно хорошая новость. Два города гораздо лучше чем один, подсказывала логика.

* * *

        — Как думаешь, справятся?  — Глядя на ратушу Альтердора, спросил Вильдран.
        — Надеюсь. В любом случае, мы первые узнаем об этом. Ты всех людей провел?  — Спросил я.
        — Да, они рядом тут. Стража подумала, что это какие-то странствующие рыцари, ха-ха!  — Довольно ответил воин.
        Город «КУРС» присоединен к Вашему государству.
        — Ты тоже это видишь?  — С недоумением я спросил напарника,  — Они… Вдвоем захватили город?
        — Видимо не только у тебя есть свои козыри,  — Усмехнулся Вильдран,  — А что с нашим планом то?
        — Ждем пока. Не думаю, что они самолично отменили бы его, ничего нам не сказав.
        Около выхода начало скапливаться огромное войско — более сотни хорошо вооруженных человек. Сначала это заметил я, а потом обратил внимание и Вильдран. Перед ними выступал какой-то лидер, пытаясь настроить всех на хорошую битву. Видимо, вторая команда все-таки все сделала, осталось дождаться пока они отойдут подальше — по расчетам Лотиллуса около часа уйдет на полную дорогу до Курса.
        За это время нам удалось успеть собраться — десять воинов во главе с Вильдраном готовы были исполнить свою задачу, а я еще раз посмотрел на свой зачарованный способностью «Эркат». Полное название слишком длинное для произношения. Сегодня мне предстоит серьезно выложиться и вспомнить все уроки Лэртона. Шанс будет только один и его нельзя упустить.
        — Начинаем,  — Бросил я Вильдрану и направился в сторону ратуши.
        Передо мной мгновенно от рук отряда полегли два стражника, что охраняли вход, а я спокойно вошел внутрь, не оглядываясь по сторонам. Вильдран и его люди должны удерживать вход до тех пор, пока не разберусь с главой города и думается мне, что они прекрасно справятся. Позади послышались звуки первых сражений, но вокруг меня уже находился просторный главный зал, где по центру стояла моя цель с оружием наготове.
        — Стража нас не потревожит,  — Сразу предупредил я.
        — И как я на это повелся?  — Возмущенно ответил собеседник,  — Простейший ход же — заставить сконцентрировать основные силы на одном месте и атаковать другое…
        — Тем не менее, ты еще можешь попробовать меня победить,  — Усмехнулся я.
        — И какой в этом толк? Ну убью я тебя — а дальше то что?  — С оружием в руках спросил глава.
        — Повысить ставки?  — Заинтересованно спросил и добавил,  — Если победишь — мы уйдем, но если проиграешь — город мой и ты этому никак не препятствуешь. Даже способствуешь.
        — Поверю тебе на слово,  — Едва закончив фразу, собеседник мгновенно оказался возле меня и нанес первый удар,  — Надеюсь, что ты держишь обещания,  — Добавил глава, когда я поставил блок и откинул его пинком в грудь.
        Оказалось, что мой противник неплохо умел фехтовать, блокируя мои удары один за одним, здорово обгоняя меня в скорости, но немного не догоняя в реакции. Таким образом, я едва успевал уходить от атак, замечая их еще до начала и спустя пару минут непрерывного боя одна из них все-же задела меня, здорово откинув в сторону и нанеся открытую рану в пояснице. Затем у меня получилось парировать добивающий сильный удар и вонзить кинжал в ногу противника, сразу же отойдя на пару шагов от него.
        Но у меня был один козырь, который мог изменить ход сражения в мою пользу — это «Стрела Разума», мое тайное оружие, убивающее с одного заряда в голову. При полных частицах, разумеется. Но сила этой способности в ее неожиданности, потому использовать стоит только тогда, когда враг не ожидает.
        Спустя еще несколько минут напряженного боя, которые добавили мне пару новых ран, наконец-то получилось подловить на одной не очень удачной атаке. В момент, когда глава города пытался ударить мне в шею, я уклонился и Эркат полоснул по ведущей руке, которая вместе с оружием упала на пол. Кузнец действительно постарался с остротой клинка… Сразу после этого оставалось самое простое — мой меч навелся острием на лицо недоумевающего противника и с его конца сорвался сгусток белой энергии, который поставил точку в этой дуэли и разнес голову участника так, что его теперь не узнать. Спустя минуту в комнату вошел возродившийся глава, а мне пришло новое оповещение.
        Город «АЛЬТЕРДОР» присоединен к Вашему государству.
        — У меня есть предложение,  — Сразу сказал ему,  — Предлагаю оставить тебя и твоих людей на старых постах.
        — Это было-бы очень неплохо. А условия?  — С недоверием спросил он.
        — Подчинение города Первому Совету государства и лично мне — все как и везде,  — Улыбнулся я,  — И останови уже своих вояк, Вильдран здорово устал, наверное.
        — Согласен,  — Серьезно ответил глава и направился на выход — успокаивать свою армию.
        Неудивительно: я ему, по факту, предлагал либо лишится всего, либо оставить хоть что-то. Выйдя на улицу, глазам предстала интересная и жуткая картина: куча воинов, распластанных по земле, вокруг них все разрушено и превращено в строительную пыль из разных, неизвестных мне, компонентов, а в центре стоит Вильдран, добивая какого-то парня мечом в грудь и снимая его тело ногой. После него уже никто не лез, а от нашего отряда осталось всего-лишь четверо, включая лидера. В дополнение к этой ужасающей картине, шел еще и жуткий дождь, а где-то вдалеке горел город.
        Вокруг нас медленно собиралась куча народа, видимо понимая, что все уже закончилось и нападать на них никто не будет. Самое время оставить финальный штрих и я вышел в центр этой горы трупов, встав рядом с Вильдраном.
        — Слушайте все!  — Крикнул я и толпа затихла,  — Этот город теперь наш, но ваш глава решил вступить к нам в государство на добровольной основе. Но помните! И передайте всем своим знакомым, что Инквизиция Делькронии на этом не остановится и двинется дальше, разоряя все новые и новые города. Ваш союзник — Курс, уже пал под нашим гнетом. И прошу заметить, что сегодня у нас было только четырнадцать человек на захват двух городов, что не является даже одной сотой от армии!
        Закончив свою речь, я покинул компанию под разную реакцию толпы: кто-то проклинал нас, кто-то действительно радовался, что они теперь в составе серьезного государства, кто-то просто не верил. Но это не важно — главное то, что слухи уже запущены и по моей задумке они должны уйти далеко, принеся мне и моим людям приличной известности. Впрочем, об этом не сложно узнать уже сейчас. Пропустив малозначимые на данный момент повышения характеристик, перед глазами появилось это.
        ПОВЫШЕНА МИРОВАЯ ИЗВЕСТНОСТЬ. (+10)
        О Вас, Вашем государстве и Вашей Инквизиции теперь знают многие, но они еще не знают, чего от этого всего ожидать.
        ТЕКУЩАЯ ИЗВЕСТНОСТЬ:25
        ПОЛУЧЕН НОВЫЙ СТАТУС:Индивид.
        Получено достижение «ГРУППА ЗАХВАТА».
        Ваша малочисленная группа (<15 человек) захватила два города.
        НАГРАДА:Харизма +25; Интеллект +10;
        Получено достижение «РАЗУМИРОВАНИЕ I».
        Захвачено четыре города с помощью Интеллекта.
        НАГРАДА:Интеллект +25;
        Заклинание «СТРЕЛА РАЗУМА» улучшено до «СТРЕЛА РАЗУМА II»
        Продолжайте его эффективно использовать для дальнейшего улучшения.
        СТРЕЛА РАЗУМА II.
        Из Вашего оружия вылетает сгусток энергии Разума, сила которого зависит от количества Ваших частиц. При больших значениях пробивает множество материалов насквозь.
        ОТКАТ: 1 минута.
        Давно хотел побывать в этом Ваилдлайне — по словам Лэртона, преинтереснейшее место. Но сначала нужно закончить операцию.
        — Проклятый, зря ты затеял эту игру,  — Из ниоткуда появилась Хранительница.
        — Я думал, что только я могу тебя призывать,  — Усмехнулся я,  — Какую игру?
        — Есть люди, для которых твоя Инквизиция — не более чем детская игра. И если они вдруг увидят в тебе серьезного соперника — ты не продержишься и пары часов.
        — Великие?  — Предположил я и ошибся.
        — И они тоже, но не только. Теперь уже поздно что-либо менять, но будь осторожнее с такими вещами — тебе еще слишком рано переходить в «высшую лигу»,  — Сказала она и сразу исчезла ровно также, как и появилась. И что еще за «высшая лига» такая? Теперь вот и думай, а не натворил ли я лишнего… Наверное не стоило говорить, что у меня в сотню раз больше точно таких же воинов, как те, что захватили город.
        Понижена характеристика «ИНТЕЛЛЕКТ» (-10). Новое значение: 180.
        Ладно, в любом случае — что сделано, то сделано.
        — Альдрейн, теперь у меня вот какая задача — передашь всем, мне пора уходить. Вы сможете нормализовать обстановку в городах и проследить, чтобы не было никаких бунтов?
        — Думаю, это не проблема,  — С готовностью ответил напарник.
        — Расставьте шпионов, проследите за настроениями народа в целом — думаю, Лотиллус неплохо разбирается в этом.
        — Понял, передам.
        Дальше я у всех на виду наконец-то создал портал, достав красно-синий камень и вошел внутрь. Теперь уже беспрепятственно.

        Глава 24:
        В небесах

        Меня выбросило на какую-то площадь, окруженную светло-кремовыми облаками. Они начали медленно расступаться в стороны, открывая вид на новые локации. Огромные циклопические здания, на крыше одного из которых находился я, а внизу бесконечная пустота, где можно увидеть только слабый туман и пару маленьких дорог, предназначавшихся, судя по всему, для перемещения между домами. Слабые частицы туч, которые не расступились от неведомой силы, здорово украшали пространство, основываясь в виде некоего аналога снега. Людей рядом со мной не было, что немного не сходилось с рассказами Лэртона.
        В глаза бросился одинокий вход в небольшую комнату, над которым большими стальными буквами висело слово «Лифт». Войдя внутрь, передо мной предстала странная панель, положив руку на которую планшет отобразил новый интерфейс.
        ВЫБЕРИТЕ ЛОКАЦИЮ.
        Крыша (ТЕКУЩИЙ)
        Этажи 2-50 (ТРЕБУЕТСЯ РАЗРЕШЕНИЕ).
        Этаж 1
        Подвал.
        Я прикоснулся к пункту первого этажа и дверь мгновенно закрылась, оживив какие-то сложные механизмы «лифта», которые трещали и гудели, спуская меня вниз. Около пяти секунд вокруг ощущалась некая невесомость, а потом все резко кончилось. Игнорируя физические законы импульса, мое тело даже не тряхнуло, после чего открылась дверь, открывая вид на внутреннее убранство холла.
        Огромные сферические люстры, которые освещали все вокруг и гигантские разноцветные окна, которые проецировали красивые световые узоры на стены. В центре стоял столик с какой-то странной женщиной, а между нами пролегала картинная дорожка. Странная тем, что она была не совсем человеком: на голове виднелись небольшие волчьи уши, а также в глаза бросались огромные клыки. Возле стойки стояла толпа существ: кто-то был человеком, кто-то нет. Я слышал, что в мире существует множество разумных рас, но никого из них ранее не видел.
        — Добрый день,  — Подошел я и попытался вежливо начать разговор.
        — Приветствую, Акриллд. Комната проживания в этой гостинице обойдется в тысячу частиц в день, у нас самые дешевые цены в городе.
        — Пожалуй, я обойдусь…
        — Заходи еще,  — Хищно улыбнулась девушка.
        Ну охренеть у них «дешевые» цены… Ладно, у меня есть портал, а следовательно — нет надобности в гостинице. Таки если тысяча частиц для них дешево, то моя еврейская душа чует возможный доход. Интересно, а что тут можно найти по работе?
        Я вышел на улицу и наконец-то огляделся. Те самые тонкие на первый взгляд дороги оказались метров в пятнадцать шириной. Людей мало, но оно и понятно — просто гулять тут вряд-ли много любителей, в основном все по делу. Этот облачный снег, который осел на транспортных путях, разлетался от малейшего прикосновения и останавливался через несколько метров, образуя немыслимые фигуры, в которых можно при желании, наверняка, узнать что-то знакомое. Несмотря на как-таковое отсутствие солнца, вокруг было очень светло и, казалось, что все небо было ярким и однородным источником. Вдалеке виднелись одиноко-стоящие огромные здания, к одному из которых меня вела дорога.
        Когда я подходил, перед глазами из расступившихся облаков возникли огромные стальные ворота, перекрывающие путь. Обойти их возможности не было, они представляли собой сплошной лист серебристого металла. Никаких надписей, табличек и других вещей, которые помогли бы опознать это место. Ну и ладно, пускай — я могу пойти и в другое место. Развернувшись, позади меня шел какой-то парень с черной кожей. Нет, не как афроамериканец — он был черным буквально.
        — Не пускают? Ха-ха, вот и нечего тебе там делать, недоумок! А теперь свали отсюда,  — Рассмеялся и серьезно договорил незнакомец, а затем пошел в мою сторону.
        — Может перед тобой еще и извинится?  — С едким сарказмом ответил я.
        — Было бы неплохо, возможно я и простил бы,  — Не замедляя шага, усмехнувшись бросил он.
        — Слушай, я не хочу ссорится: либо объясни мне что за этими воротами, либо не мешай,  — Посерьезнел я и перешел к делу.
        — А что если нет?  — Довольно проговорил незнакомец.
        — Тогда я скину тебя вниз,  — После этой фразы сразу выставил меч острием на собеседника, готовый выпустить стрелу.
        — Тише-тише, поранишься еще,  — Рассмеялся он,  — Арена там. Хочешь драться — тебе туда и дорога,  — Незнакомец прошел мимо меня и перед ним открылись ворота,  — Ты заходишь?
        — Да, иду. Спасибо,  — Перейдя на быстрый шаг, я вошел внутрь.
        Передо-мной открылся огромный многоэтажный колизей с такими же циклопическими окнами, через которые даже издалека видна куча народа. Чем-то это здание напоминает то, что я увидел в самом начале пути, появившись «на свет». Только это больше, целее и оживленнее, а над ним простираются не мрачные тучи, а светлые и яркие облака на контрастном небе. Вокруг тоже много людей, но все они куда-то спешат: кто-то внутрь, кто-то наружу, но почти никто не стоит на месте. Неужели тут так мало любителей просто погулять? Места-то живописные, просто дух захватывает! Особенно, если посмотреть вниз. Собственно, на арену я идти не собирался, но сейчас пришла интересная мысль: где еще можно заработать, если не здесь? Наверное, на рынке, но его надо еще найти, плюс мне нечего продавать и не на что покупать. Потом, быть может, следует телепортироваться домой и взять оттуда немного частиц — чувствую, тут можно найти много интересного товара. Но это не сейчас, сейчас — арена.
        Внутрь меня впустили без каких-либо вопросов, хотя я в этом сомневался, вспоминая запертые ворота. На первом этаже оказался тотализатор, где можно как выиграть, так и проиграть, поставив частицы на бойцов. Этим увлекаться я не стал, тем более ни одно имя в списке ни о чем мне не говорило. А вот на втором этаже принимались заявки на участие в ежемесячном чемпионате. Все это бесплатно, но нужно проходить отбор. Выиграл три боя из четырех среди таких же новичков — молодец. Не выиграл — на следующей неделе можешь попробовать еще. Интересная система. На третьем этаже по центру располагалась сама арена — огромная, но разделенная на шестнадцать зон, в каждой из которых проходят бои. Начиная с четвертьфинала использовалась уже вся территория. Еще иногда проводились командные бои, но они почему-то не пользовались особой популярностью.
        В итоге я решился и записался. Ясное дело, что шансов на победу у меня немного, но стоит хотя-бы знать, чего ожидать от постояльцев Ваилдлайна. Заодно и потренируюсь. Бой должен пройти через час, а в оппоненты попался такой-же новичок, который в городе всего несколько дней. Это неплохой шанс получить первое очко, но расслабляться все-равно нельзя.
        Еще я нашел подземку с каким-то огромным горизонтальным лифтом, который должен вести на базар. Сама комната оказалась на удивление красивой — стены из какого-то гладкого блестящего материала, над головой большие люстры, повсюду стоит стража в парадной форме и следят за порядком. Единственное, что несмотря на светила — тут довольно темно. Хотя, вполне возможно, что глаза еще не отвыкли от яркого уличного освещения. Торговать мне пока нечем, так что просто запомню это место. Хорошо бы перед ареной перенести сюда точку возрождения, но куда именно? В людное место не очень хотелось бы, тем более, не уверен что ее нельзя убрать без моего ведома. Если они сотрут начерченный знак, останется ли оно на месте? А если нет, то где я появлюсь? Проверять это дело точно не хочется и надеюсь не придется.
        До отборочных оставалось чуть менее часа, так что я решил открыть портал домой. Достал красно-синий камень и привычным движением воплотил огромный сияющий зеркальный овал, внутри которого медленно образовался серый туман. Но едва ли он возник — сразу исчез.
        НЕДОПУСТИМОЕ МЕСТО ДЛЯ ОТКРЫТИЯ ПОРТАЛА.
        Попробуйте повторить в менее людном или более безопасном месте.
        Отлично… Оказывается, не везде еще можно открыть дорогу домой. Ладно, в любом случае мне кажется то место, откуда я явился — идеально подойдет. А подождать час можно и здесь — ничего со мной не случится.
        Я отправился на одну из лавочек и присел, наслаждаясь видами вокруг. Все-таки красиво тут, хотя и не очень дружелюбно. Может быть сейчас самое время вспомнить про то достижение? Нужно прочитать снова.
        [ПРОЧИТАНО]Получено скрытое достижение «???  — 3».
        Вы смогли осознать один из глобальных принципов саморазвития, этим самым спровоцировав загадочное достижение снова. Возможно, если посмотреть на мир совершенно иным взглядом, то получится продвинуться дальше.
        НАГРАДА: S#???+2B.
        Что может означать этот «иной взгляд»? В философии ничего подобного я не находил, да и сам пока не могу понять. Возможно, стоило бы переосмыслить жизнь, но какая еще может быть позиция, кроме выживания и желания стать сильнее? Хотя, опираясь на прочитанное, позиций может быть бесконечное множество. Может быть, если я посмотрю через призму одной из них — смогу приблизиться к цели? Не удивлюсь, что путей решения этой задачи очень много, ибо не мог я три раза подряд угадывать нужный…
        Сложно вот так взять и переосмыслить все просто по задумке. Обычно это происходит само-собой, без определенного желания это делать. Ну ладно. Что я вижу вокруг? Кучу людей, некоторые из них смотрят на меня как на идиота. Часть из них вообще неведомой мне расы, разного цвета кожи и другими отклонениями от нормы… Черт, звучит как расизм, надеюсь никто из них не умеет читать мысли. А то с этими способностями даже моя абсолютная защита «Интеллектуала» может не помочь, взять того же парня в шахте.
        Но есть и еще кое-что. Все куда-то спешат, но скорее всего никто и никогда не задумывался об этом всем в глобальном смысле. У каждого свои цели и им совершенно неинтересны чужие проблемы. Я могу подойти сейчас к кому-нибудь и узнать, что у него целая гора дел, которые тот не успевает решить, но для меня они покажутся мелочными и несерьезными.
        Глаз зацепился за одну из огромных люстр, которая словно преобразилась и стала намного красивее. Кучу мелких деталей, которые заметит в лучшем случае одна тысячная людей и то — мимолетом, случайно. Каждый завиток на этом предмете сделан вручную человеком, который действительно старался, зная что это никому не будет особо интересно. Даже если это сделано автоматически, я не знаю, может быть этот город и не строился вручную — это не имеет значения, общая суть остается та же. Можно кинуть взгляд абсолютно куда угодно — везде творения определенных личностей. Мой меч: в нем участвовали шахтеры, перевозчики, торговцы, кузнец и возможно еще кто-нибудь. И это в простом куске стали с рукоятью. Эта мысль действительно завораживает, если углубиться в нее. Причем, в большинстве случаев, те самые творцы даже не задумываются об этом, не говоря уже о потребителях. Достаточно представить, как человек делает тот или иной предмет, который находится в твоем имении — уже меняется о нем мнение.
        Получено скрытое достижение «???  — 4».
        Что-то начинает проясняться… Осталось немного, но последний шаг потребует от вас невозможного, невзирая на боль и силу воли.
        НАГРАДА: +2B, Способность «Идентификация».
        Повышена характеристика «S#_ИС?ЫЙ?# ОР» (+?). Новое значение: F.
        И вот новая загадка. Судя по всему, осталось лишь один раз угадать, чего хочет система. Тем более тут, вроде бы, есть конкретная подсказка — нужно сделать невозможное. Учитывая переносные смыслы и поверхностные описания всех загадок, тут тоже все должно быть вполне выполнимо. А вот новая способность — это всегда интересно.
        ИДЕНТИФИКАЦИЯ.
        Позволяет заглянуть внутрь соперника и узнать его характеристики. Также есть шанс 25 %, что вы сможете узнать одну из его способностей.
        1. Узнать можно только о тех характеристиках, которые уже есть у Вас.
        2. Откат способности: 1 час.
        Думаю, стоит проверить уже в бою, а то тратить возможность здесь и сейчас, а потом ждать час — не лучшее решение. Тем более осталось пятнадцать минут.

        Глава 25:
        Поэт и воин

        ДИСКЛЕЙМЕР.
        Эта глава может многим не понравится, но это единичный случай. Все просто переросло из шутки в компании друзей и я решился написать такое. Мне показалось это забавным, хотя литературный стиль подразумевает очень большое количество ограничений, который сильно урезали текст. А идти вразрез этому — не мой вариант.
        Также автор не поддерживает расизм, нацизм, сексизм, феминизм, национализм, курение, наркотики, алкоголь, коммунизм, русский реп, а также любые комбинации этих вещей. Если почувствуете, что этот текст покажется для вас неприемлимым — просто пропустите его.
        Я вышел на арену. Мне достался один из крайних кусочков, в соседних уже во всю кипела драка, а где-то даже лежали трупы проигравших. В целом — место довольно унылое: песчано-каменной покрытие, зевающие редкие зрители, которые смотрят, видимо, от нечего делать, в паре мест проросла желтоватая трава и все это под ярким небом, от которого идет сильнейший жар. Не особо комфортно, уже после пяти минут простого бездействия можно будет выжимать пот, а в драке и того хуже, наверное.
        А вот и мой соперник вышел: тощий мужик с черной кожей, какой-то палкой в руке и небольшим мечом за спиной. Броня тоже не из дорогих, особенно смотря на мою, которую кузнец делал на заказ для Инквизиции. Он явно такой-же новичок тут, как и я, о чем также говорит бегающий взгляд и небольшое подергивание. Хотя, последнее, наверное, заметно благодаря моему восприятию. Бой начнется через минуту, потому можно подготовится получше. Я достал меч, немного размялся и использовал «Идентификацию», смотря на оппонента. Все-равно перед следующей дуэлью будет полуторачасовой перерыв, а может и больше, если соперника не найдется, что очень маловероятно. Время замедлилось и вскоре остановилось, а рядом с соперником возникли полупрозрачные буквы. Надо же, я думал оно будет на Планшете отображаться, да и остановка времени… Удобно однако.
        Характеристики персонажа «ЛАРД»:
        ЛОВКОСТЬ:85
        СИЛА: 38
        УДАЧА: (не открыто, стандарт — 10)
        ХАРИЗМА: 40
        ВОСПРИЯТИЕ: (не открыто, стандарт — 10)
        ВЫНОСЛИВОСТЬ: 25
        ИНТЕЛЛЕКТ: 154
        Еще 3 не открытых Вами характеристики…
        Шанс на раскрытие способности не прошел.
        ВРЕМЕНИ НА ПРОСМОТР ОСТАЛОСЬ:16 секунд.
        Интересно. В бою такая «пауза» тоже может помочь. Например, лучше обдумать ситуацию или морально передохнуть — множество применений. Около тридцати секунд выходит, учитывая, что осталось шестнадцать в момент окончания прочтения. По самим же характеристикам — что-то среднее между магом и легким фехтовальщиком. Либо какой-нибудь маг-акробат, который избегает ударов с помощью ловкости. А низкая выносливость может обуславливаться и низкой длинной битв, так что это не идет вразрез логике. Ладно, время уже кончилось и секундант уже говорит «три». Стоило бы за это время еще и тактику продумать, но что не успел, то уже поздно.
        — … Один. Начали!  — Прокричал грубый голос где-то над нами.
        Я сразу перешел на бег, выхватив Эркат поудобнее. Чего тянуть, лучше сразу влиться в бой. Уже в пяти метрах от цели мое тело как-будто врезалось в невидимую стену, а подняв взгляд — увидел своего оппонента, размахивающего посохом.
        — Твой интеллект настолько мал, что ты, считай, уже проиграл,  — Довольно проговорил он в рифму и засветился слегка красноватым цветом. И вообще, у меня больше интеллекта, почему я опять тупой?
        Психологическое равновесие нарушено на 20 %.
        Лард использует свою способность, при достижении ста процентов — ВЫ УМРЕТЕ.
        Да какого хрена вообще?! Что это еще за способности такие? Не писать же мне с ним стихи, чтобы выиграть? Или все-таки придется… Только вот я о нем ничего не знаю, кроме вполне стандартных характеристик.
        — Нормально драться боишься?  — Так, с чем можно срифмовать… Черт, никогда не любил ни читать, ни писать стихи…  — Как я тебя унижу тут — ты удивишься,  — Мне почти стыдно за это. Нет, однозначно стыдно, но физического контакта не позволяет «стена».
        Психологическое равновесие оппонента нарушено на 5 %.
        Понижена характеристика «ИНТЕЛЛЕКТ» (-10). Новое значение: 170.
        Собственно, его это вообще почти не задело. Хорошо хоть проценты показывает — нужно только найти правильную тему. С этим, на самом деле, уже повезло Ларду, двадцать процентов — это серьезная заявочка. А еще интеллект… Но тут я хотя-бы понимаю за что. Ладно, теперь очередь оппонента.
        — Ты тупой как табурет, и читаешь словно дед,  — Гордо выговорил он.
        Психологическое равновесие нарушено на 30 % (+10 %)
        Ну это явно зашло слабее. То что мои рифмы не стоят и гроша — понятно даже мне. А что если надавить на это же место в ответ? Он так гордо проговаривает свои строки, что это может сработать…
        — Рифмы в твоем тексте как каловой массы бросок,  — Сложновато у меня с этим… Что-бы придумать? Хм…  — Хотя и ты из той же субстанции кусок!
        Психологическое равновесие оппонента нарушено на 30 % (+25 %)
        Использовано слово-модификатор: «КАЛ». Толпе на 30 % больше понравилось Ваше выступление.
        Сразу так много? Неплохо-неплохо. Даже глядя на лицо оппонента можно увидеть, что он немного обиделся, плюс смех толпы усиливает эту эмоцию. Мне даже начало это нравится. Если бы я готовился заранее — наверняка, выдал бы хороший текст!
        Понижена характеристика «ИНТЕЛЛЕКТ» (-3). Новое значение: 167.
        Ну опять… Это похоже на шутку, которая повторяется уже в сотый раз и над которой никто не смеется, но система не сдается и делает это снова и снова в надежде, что вот сейчас все изменится. Нет, не изменится. Хватит уже.
        Повышена характеристика «ИНТЕЛЛЕКТ» (+(-2)). Новое значение: 165.
        Если есть некий создатель этой системы — бог, если угодно. Я тебя вычислю и найду. Считай, что я уже вышел. Но сейчас нужно продолжать бой.
        Получено легендарное достижение: «НЕ НАЙДЕШЬ»
        НАГРАДА:Отображаемое имя изменено на «Я ТУПОЙ ИЗВИНИ»
        Я, конечно-же сразу изменил это на «Убер-Разумиста». Надо же что-то новое привносить…
        — И не надо опять отговорок, будто то была щетка зубная…  — Перешел на тяжелую артиллерию соперник,  — Все мы тут знаем, твоя натура какая.
        Психологическое равновесие нарушено на 35 % (+5 %)
        Я не совсем понял смысл этого оскорбления, но наверное что-то обидное. Даже толпа издала одобрительный хохот. Может оно и к лучшему, всего пять процентов дали.
        — Я врываюсь к тебе домой и сжигаю твои стихи — можешь считать что этим я отпускаю твои грехи. Ты уже проиграл и нет смысла сопротивляться — может перестанешь хотя-бы тут на публику кривляться?
        Психологическое равновесие оппонента нарушено на 60 % (+35 %)
        Психологическое равновесие оппонента нарушено на 100 %
        СОПЕРНИК СДАЛСЯ.
        Оппонент встал и кивнул мне, а потом упал намертво и толпа зашлась аплодисментами, поздравляя меня с победой. Ну и бред. Сразу после этого позади появился секундант, который попросил проследовать за ним на выход и возвращаться на другой бой через полтора часа. Как я узнал позже — такое на арене происходило впервые, а дерутся тут уже ни один десяток лет. Дальше меня ждут вполне обычные битвы, а статистика 1 -0 не может ни радовать.

        Глава 26:
        Групповой этап

        И еще одна интересная вещь…
        Повышена мировая известность.(+5)
        Вы показали то, чего многие еще не видели.
        ТЕКУЩАЯ ИЗВЕСТНОСТЬ: 30
        СТАТУС ОБНОВЛЕН:Выделяющаяся личность.
        — Поздравляю с победой,  — Ко мне подошел неизвестный мужчина лет сорока,  — Не зря поставил на тебя,  — Усмехнулся и кинул мне большой камень разума он,  — Небольшая благодарность.
        — Спасибо, отказываться не стану.
        — Это правильно,  — Улыбнулся он и сел рядом,  — Хочешь заработать еще? Раз так в двадцать больше? В следующем бою на тебя коэффициент довольно маленький, но я хотел бы быть уверенным, что ты проиграешь. Кстати то, что твой соперник сдался… Это тоже не просто так,  — Ухмыльнулся парень.
        — Ты хочешь чтобы я поддался?  — Прямо уточнил я.
        — Ну можно и так сказать. Хотя у тебя шансов не шибко много и в честном бою, но зачем рисковать, верно?
        — Кто мой соперник? И что тебе мешает подкупить уже его, ведь, сам говоришь, процент на меня не очень высок?
        — Не берет он нихрена, вот что мешает…  — Слегка рассерженно проговорил он,  — Честь, говорит, важнее и все такое. Ну проиграл бы он матч один и получил бы кучу денег за это — не бывает ведь непобедимых, все-равно когда-нибудь не справится… Блэдд его звать — статистика, если я не ошибаюсь, 107 побед на 15 поражений — жесткий воин, короче. Зачастую с одного удара убивает, при этом довольно быстро двигается.
        — А участники могут делать ставки?  — Будто невзначай спросил я. С одной стороны не хочется обманывать человека, но с другой… Он ведь тоже обманщик. А это, вроде как, уже звучит не так низко.
        — Только на себя, иначе сразу появляются лишние подозрения. Ну сам подумай: зачем человек будет ставить против себя?
        — Ладно. Сколько я получу за проигрыш? Мне нужны точные цифры,  — Решил согласится я. Есть у меня одна идея.
        — С учетом коэффициента около двадцати больших камней. Не буду скрывать — это только малая часть от моего выигрыша.
        — Раз ты говоришь, что у меня нет шансов, то почему бы и нет? Да я за победу меньше получу, чем за проигрыш. Договорились,  — Попытался изобразить живые эмоции, чтобы собеседник был во мне уверен. Не то чтобы я его собираюсь прямо обманывать, но…
        — После боя встречаемся тут же. Если не обманешь — думаю, еще поработаем,  — Улыбнувшись и закрепив договор рукопожатием, он встал и ушел.
        Пока есть время, я забежал и сделал ставку на себя. Вложив все три оставшихся больших камня, при победе я получу сразу двадцать семь. Мой план заключается лишь в том, что мне не нужно будет поддаваться. Пускай, если я выиграю, тот мужик обидится, но я вообще его не знаю, глупо было бы на его месте доверять случайному бойцу. Зато получу неплохую награду и статистику 2:0. Ну а если соперник окажется сильнее, то я все-равно в плюсе, забирая свои три тысячи частиц. Никаких недостатков — везде выгода.
        Так я и просидел на месте до самого начала боя. Что интересно — мне досталась та-же самая территория на границе арены, а мой соперник снова опаздывает (или это я прихожу слишком рано?).
        Когда он пришел, сразу стало ясно — придется довольствоваться наградой за проигрыш. Идентификацию пока не использовал — в бою будут полезнее, например, между атаками, чтобы рассчитать правильный удар. Огромный качок лет пятидесяти, который бодро и ловко двигается и неплохо управляется с двуручником. Нет — я, конечно, тоже не лыком шит и попытаюсь что-то противопоставить, тем более у меня довольно сильное оружие, «стрела разума» и теперь уже тактическая пауза. Надо использовать все вместе и попытаться нанести критический урон этим. Но если не справлюсь за один удар, то шансов, откровенно, немного. Он слегка поклонился, что я тоже сделал в ответ. Если и есть какие-либо правила боевого этикета, то лучше выглядеть достойно и проявить уважение к сопернику. По-крайней мере сейчас.
        Я по старой задумке выхватил меч и сразу побежал на оппонента, напоровшись на блок и мы приступили к размену ударами. Он бил не так быстро, так что уклоняться и отбивать оказалось делом не сложным, но сила была предельная настолько, что меня всего трясло от импульсов. С каждым ударом мне казалось, что вот-вот и я упаду на землю. Соперник даже не пытался парировать, скорее всего пытаясь взять измором, понимая что долго мне не выдержать. Спустя пару минут, которые казались вечностью, мне удалось провернуть что-то похожее на контратаку, отбив двуручник оппонента и ударив кинжалом его по руке. Пользуясь потерей концентрации, сразу активирую «Идентификацию».
        Сила за пять сотен, ловкость за две, остальные характеристики не сильно выше моих. Но меня интересует не это. Передо мной стоит застывший отпрыгивающий громила, моя рука лежит на кинжале, который воткнут в его ведущую руку, но скоро вылетит оттуда. Меч занесен за спину, но если верно спланировать удар, то есть шанс на успех. Но не так. Последние секунды истекают и время ускоряется, приходя в норму.
        Я вытаскиваю кинжал с максимально возможной скоростью и быстрым движением целю его в ноги и активирую «Стрелу Разума». Другой рукой выкидываю меч в уже падающего оппонента и втыкаю его прямо в горло, случайно отпуская отпуская его вместе с упавшим телом. В итоге передо мной на земле лежит поверженный противник с мечом у него на уровне головы.
        Окружающие не совсем еще поняли, что происходит и я их прекрасно понимаю: быстрые движения с запредельной скоростью, а потом контратака, вспышка «Стрелы» и все заканчивается. Один из зрителей начал что-то орать и остальные вскоре поддержали его, организуя гул толпы. Снова вышел секундант и поздравил меня с победой, отправляя за пределы арены. Черт, сейчас я осознаю, что победил соперника намного сильнее меня… Да, с помощью не очень честной способности, причем используя ее даже не так, как запланировано изначально, но все-же. И не важно, что в нормальной драке без этого всего я бы проиграл. Осталось выиграть еще один раз и на это у меня будет целых две попытки. Неплохо, даже очень хорошо!
        Повышена мировая известность.(+5)
        Вы очень сильно удивили многих своими боевыми навыками. У Вас появились первые, пусть и пока еще немногочисленные поклонники.
        ТЕКУЩАЯ ИЗВЕСТНОСТЬ:35
        И про свои двадцать семь больших камней я тоже не забыл — их мне отдали без каких-либо проблем, еще раз поздравив с победой. Это же больше четырех тысяч частиц… Больше, чем я когда-либо имел и это всего за один бой!
        — Ты обманул меня!  — Злостно прорычал тот парень, с которым мы обсуждали подставной матч, но потом улыбнулся и протянул руку,  — Молодец. Хороший бой.
        — Но…
        — Когда ты спросил о том, можно ли ставить на свои матчи, я решил воздержаться от тотализатора,  — Усмехнулся он,  — Не буду обманывать, я не очень доволен твоими действиями, но поставил ты себя в довольно выгодные условия. Тебе ведь нужно выиграть всего три матча? Может быть, попробуем еще раз?
        — Если я выиграю этот, то следующий готов проиграть,  — Улыбнувшись, ответил я.
        — Ха, так не получится… Если ты выигрываешь три подряд, то в четвертом уже не участвуешь. В этом нет смысла, по-крайней мере по задумке организаторов,  — Ухмыльнулся незнакомец.
        — Скажу честно — я попробую выиграть. Ты все-равно теперь вряд-ли поверишь мне наслово. Не факт, что в последнем матче мне попадется удачный соперник, а я, как ты видишь, не слишком силен.
        — Ладно, если надумаешь — я почти всегда в пределах арены, это мой хлеб. В таком случае, могу пожелать тебе удачи,  — Еще раз пожав руку, он ушел в неизвестном направлении.
        Странный какой-то этот парень… Вроде бы и обманул, а он даже не расстроился. Да и ведет себя при этом достойно. Вот уж от такого человека никогда бы не ждал подобного.
        Интересно, силен ли был мой предыдущий противник по меркам этого города или нет? Больше пятисот очков характеристик в основных пунктах — с этим явно не стоит шутить. Но, учитывая, что я свои две сотни ловкости и сотню силы набрал очень быстро… Можно было-бы, конечно, найти какого-нибудь профессионального бойца и активировать на нем «Идентификацию», но она мне скоро понадобится, да и недоступна прямо сейчас. Вот после всех дуэлей можно будет этим и заняться.
        И только сейчас я понял, что о моей «Стреле Разума» теперь при желании может узнать каждый, ведь ее видела куча народа. Да, «тактическая пауза» так и остается секретом, как и «Лишение Разума», которое я не успел проявить (хотя, если мой соперник заглянет в логи, то, наверное, сможет увидеть кое-что интересное у добивающего удара, но не думаю, что он быстро всем об этом расскажет или вообще поинтересуется). Но уже поздно об этом думать, да и «Стрелу» я использовал по максимуму, так что и жалеть о содеянном не стоит. Черт, победа так близко и, одновременно с этим, так далеко.

* * *

        Я снова вышел на арену, теперь уже мой участок оказался примерно в середине, а коэффициент на меня равнялся где-то пяти процентам. Учитывая моя прошлые успехи, это может означать лишь то, что противник попался очень непростой. И вот он стоит передо мной: парень лет двадцати с небольшим легким мечом, похожим на мой. Значит, скорее всего, работает от скорости и реакции. А это уже не очень приятно: если силу я мог терпеть благодаря своей ловкости, то вот здесь уже будет куда труднее. Уже знакомым жестом я поклонился, на что он аналогично ответил.
        Вытащив меч, сразу устремился к нему, но уже не так быстро. Я попытался сделать обманный удар, резко изменив направление в конце, но снова напоролся на блок. Еще ни разу не получалось всерьез запутать противника и этим победить… Впрочем и меня так не побеждали, так что все нормально. Развернувшись, снова удар уперся в блок, как и все последующие втечении минут так пяти. Ну, на самом деле, не все — иногда мой оппонент еще и уклонялся, а лезвие проходило мимо, из-за чего я еще чудом не проиграл. Пытаясь поймать на парировании, получил довольно серьезную рану на руке. Хорошо хоть не на ведущей, а то тяжко было бы. Не в силах подловить, активировал способность просто в тот момент, когда мы оба были готовы к атаке — может быть появятся идеи о том, что можно провернуть.
        Характеристики персонажа «ДАРЛИ»:
        ЛОВКОСТЬ: 1985
        СИЛА: 1112
        УДАЧА: 56
        ХАРИЗМА: 407
        ВОСПРИЯТИЕ: 201
        ВЫНОСЛИВОСТЬ: 1303
        ИНТЕЛЛЕКТ: 781
        Еще 5 не открытых Вами характеристик…
        Шанс на раскрытие способности не прошел.
        ВРЕМЕНИ НА ПРОСМОТР ОСТАЛОСЬ: 21 секунд.
        Серьезно я попал… Посмотрев ему в глаза — понятно, что тот даже не напрягается в плане реакции и концентрации, а ограничен лишь в физической скорости. И то не сильно. Таких характеристик мне еще достигать и достигать, уставая на тренировках ежедневно на протяжении несколько месяцев, а то и лет, если заниматься не слишком активно. Конечно, у меня еще есть «Стрела Разума», но как ее эффективно использовать? Прямо сейчас — уклонится, даже не заметив. Парировать не получается, уклонится так, чтобы было окно между атаками — и тут я не шибко близок к цели. Да и время кончается еще, осталась всего секунда… В общем, коэффициенты не врали — последнее, о чем я подумал на тактической паузе.
        Я сразу попытался парировать надвигающийся на меня удар, но то был лишь обманный маневр и мы снова перешли к размену блоками. Не знаю, почему он не напряжется разок и не покончит со всем, но мне это только на руку. Нужно лишь подгадать момент для стрелы. Сразу после блока я попытался направить меч вниз и выстрелить, но Дарли только отпрыгнул на шаг назад, быстро вернулся обратно и успешно меня парировал, вонзив кинжал в грудную клетку. Моя концентрация сбилась и дальше я лишь судорожно пытался «хоть как-нибудь достать его», благодаря чему тот добил меня за два точных и выверенных удара — сначала по ногам, а потом прямой в шею. Ну а дальше… Дальше пустота и мое пробуждение возле входа на арену, а также осознание того, что последний бой решит всю судьбу моего группового этапа. Надеюсь, что повезет и соперник достанется не такой тяжелый — тут, откровенно, шансов практически не было. А может и не практически — не знаю, что я мог бы вообще ему сделать.
        Весь перерыв мне пришлось просто просидеть на лавочке у входа — портал домой тут нигде не открывается, знакомых нет, как и задач, которые можно было бы здесь сделать. Интереса ради поставил два больших камня на себя. Победа принесет целых десять, если конечно я вообще смогу выиграть. Впрочем, тут коэффициент куда более приятный, всего лишь двадцать один на семьдесят девять не в мою пользу. В свете последних событий — это еще нормально.
        На этот раз, когда я вышел — соперник уже был на месте. За сегодня впервые такое и надеюсь, что это хороший знак. Оппонентом оказалась молодая девушка с посохом в руках. Пепельного цвета волосы, лет двадцать возраста и красивое тело — типичный маг, какими я их и представлял. Стоит, смотрит на меня и хитро улыбается. Интересно вот было бы посмотреть ее характеристики — на взгляд, тот же интеллект, никак не определишь, в отличии от силы или даже ловкости, хотя последнее тоже с трудом. Ведь пока не увижу магию и не почувствую ее урон на себе — не смогу узнать, насколько она опасна. Я поклонился и получил поклон в ответ, а потом пошел в ее сторону, доставая свой Эркат и готовясь к бою. Надеюсь, что смогу применить паузу в нужный момент.
        Сразу же она поднимает руки с посохом и держит их на высоте головы, что-то тихо проговаривая. В этот момент я не удержался и использовал «Идентификацию», вызвав панель характеристик.
        Характеристики персонажа «ЛУАНДА»:
        ЛОВКОСТЬ: 55
        СИЛА: 12
        УДАЧА: 97
        ХАРИЗМА: 2309
        ВОСПРИЯТИЕ: 1025
        ВЫНОСЛИВОСТЬ: 502
        ИНТЕЛЛЕКТ: 6410
        Еще 12 не открытых Вами характеристик…
        СПОСОБНОСТЬ: Молния тьмы.
        ВРЕМЕНИ НА ПРОСМОТР ОСТАЛОСЬ: 19 секунд.
        Я даже попытался закашляться, но мое тело тоже замерло во времени и этого сделать не вышло. Шесть с половиной тысяч интеллекта?! Вот уж по сравнению с кем я действительно не самый умный… Харизма тоже серьезная, впрочем, я сразу отметил то, что она красиво выглядит и кажется серьезным магом. Сила и ловкость — вообще несерьезно, остальное явно отстает, но при этом гораздо сильнее развито, чем у меня. Кстати, впервые прошел шанс на выявление способности. Молния тьмы… Мне это почти ни о чем не говорит — я ожидал увидеть хотя-бы описание, но нет. Учитывая, что она уже готовит какое-то заклинание — надо срочно менять свою линию поведения и как-то уклоняться. Но как?! Откуда оно полетит и насколько быстро? Время кончается… Черт!
        Я перешел на бег и попытался настигнуть девушку, но спустя пару секунд в меня просто ударила молния. С неба. Моментально убив! Да какого хрена?! И снова я лежу возле арены, только теперь уже ощущая горечь поражения. И это явно же не самый сильный маг из тех, что дерутся на арене. Если воинам можно как-то противостоять хотя-бы в теории, то тут то как? К черту эту арену… Наверное, потом найду возможности для таких случаев — они просто обязаны быть, иначе бы все были магами. Из недостатков у них — разве что откаты и изредка затраты в виде частиц Разума… Но, вероятно, есть и еще что-то.
        — Сочувствую, друг,  — Ко мне тихо подошел тот самый «ставочник».
        — Да уж. Слушай, а как вообще такое побеждают? Я ведь не имел возможности избежать атаки чисто физически…  — Решил попытать удачу я.
        — Да никак не избегают,  — Усмехнулся он,  — Сбивают магию обычно чем-то дальнобойным. Ты ведь видел, что она некоторое время готовилась и читала заклинание. В такие моменты они либо неподвижны, либо двигаются не очень быстро,  — Странно, что он решил подробно все мне прояснить,  — Чем сильнее заклинание, тем дольше подготовка, хотя есть и исключения.
        — Спасибо, мужик,  — От души поблагодарил его я,  — Не думал, что ты вот так расскажешь все. Я могу даже заплатить за такое дело…
        — Да брось… Все это знают, просто ты, видимо, новичок тут. Удачи, друг,  — Договорил он фразу и быстро ушел, оставив меня одного.
        Ну… «Не повезло сейчас, повезет потом» — подумал я. Итак неплохо получил за сегодня, в итоге теперь имею двадцать пять больших камней Разума, плюс десять известности и примерные знания о силах здешнего народа. А сила у них серьезная, должен сказать. Мне еще очень далеко до их уровня.
        Вскоре я вернулся на крышу той гостиницы, откуда появился и открыл портал домой. Слава богу, здесь это сделать получилось, а то уже начали закрадываться не самые приятные подозрения.
        И вот передо мной ночная площадь Альтердора… Вокруг полуразрушенные здания, гора трупов и почти все в дыму. Какого хрена тут произошло?! Меня всего день не было! Попытавшись вызвать хранительницу, получил только полное игнорирование своей персоны, а людей рядом не было от слова вообще. Чувствую, нужно торопиться в столицу — если мой Совет еще жив, то они должны быть там.

        Глава 27:
        Неприятная ситуация

        Благодаря своей неплохой выносливости, я смог полностью перейти на бег и добраться уже к рассвету. Границы города, вроде бы, внешне не тронуты, что уже является хорошим знаком. Вбежав в ворота, я увидел кучу народа, раза так в три больше, чем обычно и все куда-то торопятся и толпятся, активно обсуждая неизвестные темы и жестикулируя. Но важно не это — мне нужно в ратушу. Ворвавшись внутрь, я застал всех за столом на своих местах, удивленно смотрящих на меня.
        — Акриллд! Ты где был? Мы тебя искали по всем городам!  — Почти прокричала Даурина, жестом показывая на мое место.
        — В Альтердоре. Что произошло?  — По пути к стулу сразу решил перейти к сути.
        — Полный крах произошел,  — Уныло ответил Альдрейн и все замолчали.
        — Нападение,  — Лишь одно слово от Даурины и сразу все стало понятно. На нас пошли войной и судя по обстановке, мы серьезно проигрываем,  — Какое-то государство услышало о вашей Инквизиции и решило устранить угрозу еще на стадии ее становления, чтобы потом это не стало проблемой.
        — Насколько они сильны?  — Уже тихо уточнил я, пытаясь судорожно придумать, что можно сделать.
        — Альтердор смели за полчаса, Курс продержался полтора. До остальных еще не дошли. Всех жителей оттуда пока что перевезли сюда, но им не хватает мест. Мы окружены со всех сторон, так что следующую цель предсказать невозможно. Уверена — они еще и не показывали всех своих сил, а обошлись малым войском.
        — Дерьмо…  — Мысли в голову все не идут, единственное что я смог придумать — собрать всех в одном городе и попытаться защитить хотя-бы его, что я сразу же и озвучил.
        — Мы уже думали об этом,  — Ответил Альдрейн,  — Но не решились проворачивать такое без твоего решения. Других вариантов точно нет?
        — Да даже так мы вряд-ли справимся…  — Вставила свое слово Даурина,  — Есть еще идеи?
        — Можно попробовать перенести точки возрождения всего войска сюда, а потом отправить их обратно на свои позиции. Я зачарую своей способностью им оружия, пусть убьют столько врагов, сколько смогут, наложив безумие. Потом они окажутся тут и мы дадим последний бой. Все вместе,  — Высказал я свою последнюю и единственную идею.
        — Может сработать,  — Высказался Лотиллус, который до этого сидел и молчал,  — Я могу попробовать навести смуту внутри отряда в момент битвы, чтобы их хоть немного разобщить. Массовый контроль устроить не смогу, но вот небольшая иллюзия — и они не смогут определить кто свой, а кто нет. Только и наши воины не смогут, если не придумать какие-то опознавательные признаки,  — Выдал длинную речь он.
        — Сколько у нас примерно времени?
        — Думаю, всего несколько часов. Они уже окружили нас, не знаю как ты добрался незаметным, если уж пришлось идти от Альтердора,  — И действительно странно. Повезло? Или картина у моих коллег не полная? Черт, как же печально, что я совершенно не разбираюсь в военном деле…  — Если и работать по этому плану — то приказы нужно отдавать уже сейчас. И далеко не факт, что успеем все сделать в лучшем виде. Зачаровывать оружие придется уже на месте.
        — Тогда пусть здешние воины займут Дельдезу и Вильдранию, разделившись примерно поровну, а люди оттуда отойдут сюда. Такая ротация займет меньше времени, чем гонять народ ставить точки возрождения и возвращаться обратно. Заодно, как раз и сделаю зачарование всем. Сколько у нас людей?
        — Около пятисот воинов в общей сумме,  — Коротко ответил Альдрейн.
        — Пусть все идут ко мне с оружием и сразу выдвигаются. Передайте им, чтобы изготовили какие-нибудь ловушки и получше окопались, а при обнаружении противника каким-нибудь образом доложили об этом нам. Тогда Лотиллус, Альдрейн и я сразу выдвигаемся на точку. Опознавательным признаком как-раз окажется наше светящееся оружие. Да, нам тоже придется оставить точки возрождения здесь и стоять до последнего. Жителей не трогайте — какой смысл врагу их убивать? Кто будет жить на захваченной территории, если не они? Впрочем, предупредить об угрозе их можно, как и дать возможность отправится сюда,  — Сформировал окончательный план я и все приступили к выполнению, оставив меня в ратуше для зачарования оружия.
        Кто же такой на нас напал? И зачем? Не верю, что всему виною Инквизиция и мои голословные заявления — мало ли, что там говорят правители? Территории? Тоже далеко не факт, куда проще брать одинокие города, чем государства, а выгода примерно та же. Конечно, шанс есть и на то и на другое, но мне кажется тут совсем иная причина… И врагов у меня не так много — по-крайней мере действующих. Все, кто мог бы такое подстроить — уже давно в Совете. Ладно, может это еще прояснится позже, сейчас нужно как-то защитить государство.
        Около часа я потратил на улучшения оружия для воинов, но, надеюсь, оно того стоило. Сразу после этого мы заняли места у ворот, ожидая новостей о нападении и продолжая зачаровывать оружия прибывшим с других городов уже на защиту Кролда. По большей части планировали мы роль Лотиллуса, который мог серьезно повлиять на защиту, внося беспорядок в ряды врага. Мы же с Альдрейном шли, в основном, как обычная военная сила, плюс разведка. Но позже сговорились на том, что лучше будем защищать нашего псионика, чем бросаться в бой мясом. Он должен продержаться до последнего. Жаль, что у нас так мало времени и нормально обдумать все варианты невозможно — приходится довольствоваться тем, что есть.
        Уже часам к двенадцати все было готово: города настроены на оборону, все имели специальное оружие и все планы были продуманы настолько, насколько это вообще возможно было сделать за такой небольшой промежуток времени. Мы просто сидели и отсчитывали секунды, готовясь отправиться на защиту в любой момент.

* * *

        В ворота вбежал запыхавшийся разведчик, который сразу начал что-то быстро говорить, но потом отдышался и продолжил уже понятной речью.
        — Дельдеза и Вильдрания под огнем. Они напали одновременно, около тысячи воинов на каждом из фронтов и они хорошо подготовлены,  — Четко и понятно доложил он.
        — Хорошо, можешь идти, спасибо,  — Отпустил я парня выполнять свои дальнейшие задачи,  — Что будем делать?  — Спросил, повернувшись к Лотиллусу и Альдрейну.
        — Логично было бы отправится туда, где либо врага мало и у нас был бы шанс удержать оборону, либо туда, где армия, напротив, большая, чтобы нанести больший урон. Но, насколько я понимаю, количество вражеских воинов одинаково в каждом из городов,  — Попытался логически размышлять Лотиллус,  — И в таком случае идти стоит туда, где у нас либо будет преимущество в территориториальном плане, либо на защиту более важного фронта в целом.
        — Дельдеза?  — Предположил Альдрейн,  — Там обстановка получше, город более населенный и целый, хотя тоже не до конца восстановлен. Тем не менее, когда мы только его захватили, успели полностью восстановить крепостные стены. Вильдрания же после тех наших диверсий еще не отошла.
        — Если на каждом фронте около тысячи человек…  — Начал строить логическую цепочку я,  — А это, уверен, далеко не вся их армия и даже не половина, то на Кролд смогут напасть, как минимум, тысяч пять, если мы даже выстоим первую волну. А то и больше. У нас, когда мы отдадим оба фронта, пускай и нанеся максимально-возможное количество урона, будет человек пятьсот. Значит, один должен в среднем убивать десятерых. Десятерых, которые, судя по всему, намного более подготовлены, чем мы. Что будем делать?  — Заключил я.
        — Не забывай, что у нас тут стоят точки возрождения, а вот твоя способность может убивать практически окончательно,  — Парировал мои рассуждения Лотиллус,  — Плюс я сделаю все, что от меня возможно и создам разлад внутри их армии. Но ты прав — этого может не хватить, нужно еще что-то для подстраховки. Какая-нибудь точка для отхода, о которой не знает враг. Можно, конечно, поступить немного агрессивно и рискованно, но других решений я не вижу…
        — По пути расскажешь, пора выдвигаться,  — Прервал его я. Времени на спокойное обсуждение сейчас нет, а в дороге этим как раз можно заняться.

* * *

        Немного не успели. Войти внутрь удалось с трудом, перебив человек десять и еле пробившись к воротам. Но нас умудрились пустить и заблокировать вход обратно… Ценой одного из воинов — и хоть он возродится в столице, все равно неприятно. Но в городе ситуация была немного лучше: армия готова к обороне, ловушки (по мере возможностей, конечно) установлены, большинство жителей либо эвакуированы, либо остались сражаться наравне с остальными. И как бы не вышло по итогу — все равно очень приятно, что люди готовы помогать. Это дорогого стоит, ведь в тех городах, что захватывал я, особо никто не сопротивлялся из жителей, да и армия не всегда стремилась воевать.
        Мы же с Лотиллусом и Альдрейном тем временем засели на крыше одной из дозорных башен. Наверное, не самое безопасное место, но открываются отличные виды для псионика и наблюдения за ситуацией в целом. Враги уже ломятся внутрь и наши воины их отстреливают с луков и поливают различной магией. Да, немного тех, кто способен на дальнобойные атаки, но они есть и отлично работают, убивая врагов один за одним. Но, несмотря на это, скоро вражеская армия все-равно ворвется внутрь — ворота уже пошли вразнос и скоро падут под натиском.
        Практически одновременно прогремел взрыв и рассыпались прахом три куска стены, в которые быстро просочилась вражеская армия. Довольно сильная магия, должен сказать… Или у них есть какие-то бомбы? Но нет времени, да и возможности, сейчас это узнавать. Наши воины во всю вступили в бой и город наводнился кучей воюющих людей, отдающих звонкими звуками стальных и сильных ударов. Первое убийство совершил один из наших людей, одним ударом снеся голову противнику, но того моментально проткнули в ответ, повалив его труп на землю. Дальше противостояние уже шло более аккуратно, размерянно и никто не лез геройствовать. Скорее пытались играть в команде, собираясь в небольшие отряды и защищая друг-другу спины. В целом, полностью одобряю такое решение.
        Немногим позже, когда врагов стало раза в 3 больше, чем наших людей — Лотиллус сел на землю и закрыл глаза, а спустя пару минут противники начали драться друг с другом, отчего посыпались все созданные ими «микро-отряды», которые быстро удалось добить из-за неразберихи. Стало заметно, что мое зачарование используется от силы половиной воинов, но сложно упрекать их в том, что те, скорее, полагаются на старые навыки и рефлексы. Видят возможность добить — добивают и не задумываются. В любом случае, условная первая волна прошла неплохо, но и о нашей псионической поддержке врагу теперь известно, если он не дурак. А в этом я уверен почти что на все сто процентов. Тем не менее, эта информация доберется до нападчиков не мгновенно, а вторая волна уже на подходе. По моим подсчетам — мы убили процентов десять, и только половину из них полностью лишили Разума.
        Дальше уже происходила скорее война на истощение. Противник методично, настойчиво и непрерывно отправлял к нам армию, но почему-то делал это не волнами, а постепенно. Мы кое-как справлялись, но люди все-таки умирали и их становилось все меньше. Около пятидесяти человек и почти все на главной площади. Каким-то образом нас троих вообще не нашли, либо просто не стали пытаться убить. Первый вариант больше похож на правду — Лотиллус серьезно повлиял на оборону, если бы не он — уже давно бы все закончилось.
        Вероятно, удержать город мы все-таки не сможем. Противник решился и отправил «добивающую волну» из огромного количества воинов. Около ста-двухсот человек на первый взгляд, которые хорошо вооружены и которые готовы закончить этот бой против наших тридцати-сорока, да еще и окружив со всех сторон. Понимая нашу бесполезность, мы все-же решились оставить Лотиллуса одного, а сами отправиться на передовую. В любом случае, все отправимся на перерождение, так что стоит извлечь из этого максимальную выгоду.
        Так как нам пришлось заходить со спины, то заодно, не привлекая внимания и стараясь пробиваться незаметно, убили около пятнадцати воинов в общей сумме и вскоре ворвались к нашим, которых осталось всего четырнадцати. Уже тринадцать — в толпе противников мелькнуло какое-то желтоватое магическое заклинание, которое мгновенно прилетело в нашего союзника и лишило его жизни.
        Я же, в основном, использовал «Стрелы Разума» по откату, убивая каждой от одного до трех противников. Благодаря ее второму уровню она пробивает насквозь и броню, и тело в целом. Мечом орудовать особо не давали, зажав в плотный круг. Пятеро наших воинов пытались что-то сделать в ближнем бою, но как только они отделялись от толпы, так практически сразу на них наваливались толпой и отправляли прямиком домой в Кролд. Вместе со мной и Альдрейном, нас осталось всего семеро, а врагов, на первый взгляд, больше сотни.
        Черт, не хочется вот так просто отдавать город, я ведь и забыл что такое серьезные поражения! Или у меня их просто еще не было? Неужели это всегда так тяжело?
        Повезло, что среди нас оказалось три мага, которые, хоть и шли изначально ориентируясь на ближний бой. Мы вчетвером собрались вокруг них и лишь отбивали атаку, когда те старались орудовать чем-то дальнобойным. У одного из них даже оказался какой-то аналог метеорита — массовая атака какой-то тьмой и туманом, которая убивала более десяти человек, но и откатывалась целых десять минут. Сразу после его первого такого заклинания в него прилетело ответное, быстро поставив точку в его жизни, а также зацепив еще и Альдрейна.
        В итоге нас осталось всего трое: я, один маг, который стрелял чем-то похожим на мою стрелу и еще один воин, который очень неплохо дрался, намного лучше меня, говоря откровенно. И вскоре какая-то массовая магическая атака смела нас пеленой огня, отправив всех в столицу.
        — Встретимся в Кролде,  — Прозвучал голос откуда-то из толпы вояк.
        Под конец я уже не считал убитых даже примерно, но там явно их было более пятиста. А вот насколько более — это уже загадка. Как оказалось, Лотиллус тоже пытался пробиться к нам, когда понял, что от него особо нет толку, но не смог добраться. При этом ему удалось убить шестерых, внушив им в голову мысли о самоубийстве и еще четверых победить в ближнем бою. Также пала и Вильдрания, где не удалось сдержать даже первую волну и во всем государстве целой осталось только столица. Кролд, который станет местом последней битвы. Весьма неплохо мы себя показали в Дельдезе. Хоть и было понимание, что сдержать ее не выйдет, все-равно обидно. Выложились на все сто, но этого оказалось мало.

* * *

        — Сколько у нас людей?  — Сразу задал вопрос Даурине.
        — Около тысячи, плюс гражданская помощь. Примерно столько-же, но они хуже вооружены и менее подготовлены.
        — Постарайся раздать всем оружие, подготовьте ловушки и будьте готовы эвакуироваться отсюда.
        — Куда?  — Ошарашенно спросила она,  — Кролд — все, что у нас осталось.
        — Поставьте точки возрождения за границей города к северу. У нас, пускай, ничего и не осталось, но вот у других…  — Ухмыльнулся я,  — Главное, никому об этом не говори. Если врагу станет известен такой ход, то, можешь считать, мы проиграли окончательно…
        Пришлось использовать вообще все возможности, какие было только возможно. Все жители отдавали последние запасы камней Разума, казна опустела до дна, а любое, даже самое бесполезное оружие и инструменты использовались обычными гражданами. Первая линия — маги на стенах с внушительными запасами Разума, которые должны были нанести серьезный урон врагу еще на подходе. Дальше они должны отойти и занять дальнобойные позиции на крышах, все также отстреливая противника, но уже внутри города и под защитой воинов ближнего боя. Продолжение будет идти больше по обстоятельствам, ведь исход пока неизвестен.
        Кстати, если вспоминать атаки, то все-равно остается неясно, кто на нас вообще напал. Ни флагов, ни имен, ни названий узнать не удалось никаких. Складывается ощущение, что целью является, действительно, даже не захват, а уничтожение нас как личных врагов. Но я не верю, что все это из-за заявлений о Инквизиции — это было бы совсем глупо с их стороны. Тут что-то другое… Кому мы могли так насолить? Единственный вариант, который приходит в голову — это тот, где мы кому-то помешали своими действиями, причем этот кто-то, вполне возможно, даже не является нашим знакомым.
        — Они идут!  — Подбежал один из разведчиков.
        Началось. Не успели мы даже оценить количество атакующих воинов, как стена с грохотом взорвалась и обрушилась, а ведь они даже не успели подойти вплотную. Сразу после этого пошли в ход массовые заклинания, посыпая нас каким-то кислотным дождем, который буквально плавил тела защищающихся. И вот, спустя всего-лишь пару минут, три четверти наших воинов полегло, а потом все остановилось.
        — Мне нужен ваш главный!  — Послышалось откуда-то неподалеку,  — Если вы его отдадите, то я сделаю вид, что не заметил ваших людей на севере от города,  — Ехидно прокричал он.
        — Я готов выйти сам, если ты согласишься на честную дуэль,  — Подал голос я из-за укрытия. Шансов убежать, стало быть, уже нет, а подставлять остальных не хочется…
        — Почему бы и нет,  — Невозмутимо ответил он,  — Принимается.
        Я вышел и моему взгляду открылся весь вид происходящего безумия. Этот дождь, оказалось, плавил не только людей, но и здания, дороги и вообще все, что попадалось ему на пути. Передо мной стоял какой-то седой старик с пустыми руками. У него вообще не было оружия или чего-то магического, но я сразу понял, что принимал дуэль именно он.
        — У тебя даже оружия нет?
        — А зачем мне оно?  — Легко ответил он и начал готовится к какому-то заклинанию, сев на землю и начав делать какие-то сложные жесты руками.
        Черт, как мне там говорили? Сбить атакой? Я достал свой меч и отвел его в сторону оппонента, выстрелив «Стрелой Разума». Если ему действительно необходимо быть неподвижным, то это должно сработать. Но он с легкостью наклонился в сторону и моя атака прошла мимо. Я выхватил оружие для удара и побежал к нему так, как будто от этого зависела вся моя жизнь, хотя ведь оно так и есть… Буквально в метре от цели, передо мной открылся черный портал и я по инерции не успел остановиться, влетев в него…
        А если бы я не побежал? Черт, неужели мое поведение настолько предсказуемо? И куда он вообще ведет?
        Я проваливался в темноту, казалось, бесконечно, а дна все не было видно, а потом произошла резкая вспышка. И вот мое тело распластано на черной земле, а вокруг какая-то совсем пустая равнина без деревьев, травы и чего-либо еще. Хотя нет, деревья все-же есть, но они абсолютно без листьев, будто зимой.
        ВНИМАНИЕ!
        У вас отсутствует способность «ТЕНЕВОЕ ЕДИНСТВО» или ее аналог.
        Покинуть ОПУСТОШЕННЫЕ ЗЕМЛИ невозможно.
        ТОЧКА ВОЗРОЖДЕНИЯ ПЕРЕНЕСЕНА НА ВАШУ ТЕКУЩУЮ ПОЗИЦИЮ.
        Ну отлично… Просто прекрасно! Я попытался ударить кулаком по земле, но она оказалась твердая как камень. Больно!

        Глава 28:
        Опустошение

        — Почему куда бы я не шел, попадаю в итоге в задницу?!  — Зачем-то прокричал в пустоту,  — А эти опустошенные земли, судя по всему, находятся именно там, прямо как и я теперь…
        Мне никто не ответил, что и неудивительно. Вокруг никого и ничего, вид пустошей простирается на пол километра в каждую сторону минимум. Я поднялся и пошел в случайном направлении. Тут даже солнца или луны не видно — небо темно-синего однородного цвета не показывает ничего более. Хорошо, что хоть оружие осталось, только вот даже драться не с кем… Так, а если осталось оружие, то может…
        Открытие портала в ВАИЛДЛАЙН…
        ПОКИНУТЬ ОПУСТОШЕННЫЕ ЗЕМЛИ НЕВОЗМОЖНО.
        Я лишь эмоционально выкинул этот бесполезный камень в сторону, а потом подошел и забрал обратно — мало ли, вдруг смогу отсюда выбраться. Ну, на самом деле, остался еще один вариант.
        Вызов хранительницы…
        УСПЕШНО!
        — Приветствую,  — Коротко произнесла она у меня за спиной и я повернулся,  — Опустошенные Земли? Как ты сюда вообще попал?  — Удивленно добавила потом.
        — Не по своей воле,  — Обреченно усмехнулся я,  — Не знаешь, как можно отсюда выбраться?
        — Что ты вообще знаешь об Опустошенных Землях? Давай начнем с этого.
        — Судя по тому, что я вижу — они действительно опустошенные. Вообщем-то, это и все, что мне известно.
        — Акриллд,  — Впервые она назвала меня по имени (или нет?),  — Эти земли — они находятся, если не вникать в подробности, в несколько другом измерении. Когда-то давным-давно в этом мире жила совершенно другая цивилизация. С другими существами, технологиями, законами мироздания. И в некоторых местах использовались заклинания немыслимой силы, которые заставляли исчезать целые материки. Опустошенные Земли — это не какое-то определенное место и не место в привычном понимании вообще. Сюда нельзя попасть ни одним из обычных способов, как и уйти обратно.
        — То есть для большинства его вообще не существует, а я заперт здесь один?  — Со страхом проговорил я.
        — Опустошенные Земли — это общее понятие. Таких земель может быть неприлично много. Какие-то связаны друг с другом, какие-то нет. Если тебя смогли сюда отправить, то скорее всего это делали и с другими людьми, только вот встретить их будет необычайной удачей. А если говорить не о людях… Некоторые говорят, что тут есть очень опасные существа, но у меня нет никакой информации по этому поводу.
        — Что мне делать?  — Обреченно задал вопрос я.
        — Не знаю…  — Тихо ответила хранительница,  — Попробуй исследовать тут все, может удасться получить какую-нибудь способность или найти артефакт. Отсюда не выбираются, если не знают как этого сделать еще до попадания. Но ведь не бывает безвыходных ситуаций?  — С тяжестью ответила она.
        — Спасибо за помощь,  — Ответил я и убрал камень, вместе с этим «отключив» хранительницу,  — Если их не бывает, то передо мной лежит доказательство обратного,  — Сплюнул на землю и направился прямо в одну из сторон.
        Пускай я не могу отсюда выбраться. Но ведь не сходить же теперь с ума? Здесь есть воздух, земля, какие-то деревья без листьев, а также, возможно, другие люди и существа. Значит смогу обжиться и я, а потом уже буду думать о побеге домой. Что в данный момент самое приоритетное? Вода и еда. Да, я могу постоянно умирать и воскрешаться, но Разум не бесконечен — осталось всего двести частиц плюс 23 больших камня (уже пополнил до максимального количества). Не буду считать, сколько раз мне можно погибнуть, но пусть будет примерно сотня. Не так уж и много, если учитывать, что я тут надолго останусь без пропитания. Что можно использовать для достижения цели?
        СТАТУС: Выделяющаяся личность.
        ИМЯ: Акриллд из Дельдезы;
        РОД: Проклятый (безродный).
        ОСТАТОК РАЗУМА:200/200
        МИРОВАЯ ИЗВЕСТНОСТЬ:30
        СПОСОБНОСТИ:
        — Связь с Хранителем II.
        — Поглощение разума.
        — Лишение разума V.
        — Подчинение души.
        — (ЗАКЛИНАНИЕ) Стрела разума.
        — (ОДНОРАЗОВОЕ) Последний шанс.
        ПРОЖИТО ВРЕМЕНИ:33 Дней.
        ИНВЕНТАРЬ: Камень возрождения, Артефакт Хранителя, большой камень РазумаХ23, заклинание «стрела разума II», Портальный камень «Ваилдлайн», Комплект брони Инквизиции, Меч «Эркат», Меч «Лидрион», Небольшой кинжал.
        Начнем по порядку. Статус, имя, род, разум и известность можно пропустить и сразу перейти к способностям. Связь уже использовал — помогло не сильно, хотя хоть какую-то информацию я получил об этом месте. Поглощение, подчинение и лишение — возможно, если встречу живых существ. Стрела — уже интереснее, я читал, что она может пробивать объекты, так что вполне возможно получится ее использовать и в промышленных целях. Последний шанс и время — тоже не интересно. В инвентаре я уже опробовал все, что имело хоть какой-то смысл.
        Да-уж, думал у меня хоть что-то полезное окажется, но нет. Практически все из этого полезно только для боя, а ведь в начале жаловался, что недостаточно боевых способностей. Ну вот они, что дальше то? Что мне с ними делать в такой ситуации? Черт, а ведь мог бы купить где-нибудь в Ваилдлайне хотя-бы мелких, но полезных заклинаний…
        Я медленно шел и спустя, наверное, час вышел к дереву. Направив меч к его основанию, нанес удар «Стрелой Разума», повалив его на землю. Не то чтобы оно мне было хоть как-то полезно, но проверить, справится ли мое заклинание с таким, наверное, стоило. Ну и взял пару больших веток с собой — мало ли, пригодится. Если нет, то просто выкину.
        Спустя пару часов на пути так ничего и не встретилось. Не встретилось и спустя десять часов. Хотя, время определить тут невозможно, даже солнца или луны как таковых нет… Вполне возможно, что прошло всего минут тридцать. Даже за такую вещь, как часы, я бы многое сейчас отдал, да и жажда начинает мучать с голодом. А ведь Планшет показывает, сколько дней я тут провел. Быть может, он и точное время сможет вывести?
        ТЕКУЩЕЕ ВРЕМЯ: 3:21
        Интересно, по какой системе оно считается? Судя по отсутствию приписки «Утра» или «Вечера» — 24-ех часовой. И какие территория приняты за «Эталон»? Тут, вполне возможно, что день — это ночь и наоборот. Да и вообще, не факт, что времена суток свойственны для Опустошенных Земель. Уже интуитивно я продолжал двигаться прямо, как передо мной что-то сверкнуло ярким белым пламенем, но сразу же исчезло, стоило мне только поднять глаза. Что это? А самое главное, опасно ли оно?
        Примерно вспоминая, где конкретно оно возникло, я выставил перед собой палку и начал медленно подходить, нащупывая ею воздух впереди меня. Спустя пару шагов, сначала палку, а потом меня с каждым движением начинало трясти все больше, что вскоре переросло в серьезное дерганье. Палка резко загорелась белым огнем, которое покрыло ее и перебралось на меня, моментально отправляя на возрождение. Это еще что может значить?! Мне теперь и ходить даже тут нельзя нормально? И почему я не появляюсь на месте смерти? Черт, похоже я попал в еще более глубокую задницу, чем за все время до этого…
        Вы получаете способность «ВЕСТНИК ОПУСТОШЕНИЯ».
        Метка истинной тьмы, которая является воплощением всей ее сущности.
        1. Вы возрождаетесь на месте своей смерти (спустя 10 секунд).
        2. С каждой смертью Вы все больше подвергаетесь опустошению.
        3. Вы перестаете отдавать частицы Разума после смерти.
        4. ЕЩЕ 2 НЕИЗВЕСТНЫХ ЭФФЕКТА.
        Доступна новая характеристика: ОПУСТОШЕНИЕ.
        Характеристике «ОПУСТОШЕНИЕ» присвоен начальный уровень: 1.
        — Твою ж мать!  — Выкрикнул, понимая что произошло.
        Мое тело поднялось настолько быстро, что я даже успел удивиться и кое-как отдать ему команду убираться в сторону от этого белого пламени. Вот только не хватало мне сейчас набрать еще несколько пунктов этой характеристики, не понимая, на что она вообще влияет и влияет ли. Ну это можно узнать и я даже знаю у кого.
        Способность «СВЯЗЬ С ХРАНИТЕЛЕМ II» отсутствует.
        Кажется, я раскрыл один из неизвестных эффектов…
        СТАТУС: Выделяющаяся личность.
        ИМЯ: Акриллд из Дельдезы;
        РОД: Опустошенный;
        ОСТАТОК РАЗУМА: 200/200;
        МИРОВАЯ ИЗВЕСТНОСТЬ:30;
        СПОСОБНОСТИ:
        — Вестник Опустошения.
        — Прикосновение тьмы V.
        — (ЗАКЛИНАНИЕ) Стрела времени IV.
        — Рассеивание.
        — Идентификация.
        ПРОЖИТО ВРЕМЕНИ:33 Дней.
        И способности исчезли. Хорошо хоть вместо особо-сильных вернулись другие. Кстати, что они вообще делают? Звучит многообещающе, хотя меня и старые устраивали. Только вот никто не спросил моего согласия.
        «ПРИКОСНОВЕНИЕ ТЬМЫ V»
        Раны, нанесенные Вами любым оружием ближнего боя не восстанавливаются после смерти и их невозможно излечить.
        ОСТОРОЖНО: Смертельные травмы отправят цель в Опустошенные Земли.
        1. Эффект работает только тогда, когда оружие у Вас в руках.
        Заклинание «СТРЕЛА ВРЕМЕНИ IV»
        С острия Вашего оружия вырывается сгусток темного вещества, которое вызывает мгновенное старение объекта при прикосновении.
        1. ОТКАТ: 1 минута.
        2. СТАРЕНИЕ: +113 лет.
        «РАССЕИВАНИЕ»
        Позволяет рассеивать опустошение за частицы Разума.
        100 ЧАСТИЦ = СНЯТИЕ ОДНОГО ПУНКТА ОПУСТОШЕНИЯ.
        Ладно, радует, что это дело вполне обратимо, а тратить сотню частиц хоть и дороже, но при увеличении лимита Разума, возможно, выйдет даже выгоднее. Да и способности немного сильнее моих прошлых, хотя и не критично. Теперь я не смогу зачаровывать оружие своим людям, но зато убить окончательно — вполне. Интересно, а если нанести критическую травму прямо здесь, то куда отправится противник? Просто появится в другом случайном месте или не появится вообще нигде? Обидно только за хранительницу — я ведь один тут совсем с ума сойду, да и совета спросить даже не у кого будет.
        Еще раз обернувшись, я увидел, что аномалии белого пламени больше нет. Видимо, то вещь одноразовая и мне либо очень повезло, либо очень не повезло попасть в нее. И я склоняюсь ко второму варианту, больно мне не везет постоянно. Вряд ли тут исключение. Движение логично будет продолжить в том-же направлении. Если тут есть какая-то граница, то было бы полезно ее найти хотя-бы ради того, чтобы знать, как она выглядит и что вообще из себя представляет. Ну а идеал — выйти к какому-нибудь городу, если они есть тут. Даже если тут немного людей, но не меньше нескольких сотен, то должны быть.
        Я продолжил свой путь, изредка сверяясь с открытыми недавно часами на Планшете. Час, два, двенадцать… Внешне территория совсем не менялась, разве что встретил пару новых деревьев, да одну аномалию, которая разъедала как кислота всякое туда попавшее. Сам входить не рискнул и кинул палку, которую таскал все это время с собой. Не было и подобия на времена суток — как было небо темно-синее, типично-ночное, так и осталось. При такое цветовой гамме любую свето-аномалию заметить легко, но при этом очень тяжело найти то, что не источает свет. Не знаю, что было-бы, будь я без нормально поднятого восприятия… Наверное, не смог бы совсем тут ориентироваться. Хорошо, что хотя-бы голод отступил после той смерти. Впрочем, жажда уже накатила снова. А еще количество допустимых смертей уменьшилось. Если раньше я тратил по 80 частиц за раз на это, то теперь их сотня.
        Я свалился на землю — нужен отдых. Да и собраться с мыслями… Находится такое количество времени в темноте и одиночестве, без чего-либо вокруг… Выдолбил кусочек земли и поднес его к лицу, внимательно рассматривая. Обычный, слегка рыхловатый, темно-коричневый камень. Не знаю, может кому-то и был бы полезен, но не мне. Поднес планшет, но и там не оказалось ничего интересного.
        Камень Опустошенных Земель.
        МУСОР.
        Я положил его на землю и выстрелил «Стрелой времени», но он лишь слегка начал рассыпаться. Следующие несколько попыток также ничего не дали, но вот на десятую, когда изделие уже превратилось в порошок, описание сменилось на другое.
        Древний разрушенный камень Опустошенных Земель.
        МУСОР.
        Очень полезно… Может попробовать дальше? Или найти другой объект — может что-то, да даст интересные свойства? Положив портальный камень, я начал накладывать заклинание на него, получив кое-что интересное.
        ПОРТАЛЬНЫЙ КАМЕНЬ.
        Можно привязать точку выхода и создавать в нее портал.
        ТОЧКА СОЗДАЕТСЯ ЛИШЬ ОДИН РАЗ И ЕЕ НЕВОЗМОЖНО БУДЕТ СМЕНИТЬ.
        То есть, изначально это не было сугубо Ваилдлайнским порталом? Интересно, да и порталы не помешают. Разве что, даже если я выберусь отсюда, попасть в небесный город будет проблематично… Что там еще у меня есть?
        Кинжал кузнеца, который я решил пожертвовать во имя исследований, совершенно не изменился и под воздействием времени — вот это, действительно, называется качественная работа. Потому что мой Лидрион быстро потрескался и раскрошился от такого-же эффекта. Камень возрождения тоже никак не изменился, а «большой камень Разума» стал «древним большим камнем Разума», но все его функции остались прежними.
        Хотел еще попробовать на дереве, но как назло поблизости ни одного не осталось. Да и максимум чего я добьюсь — это заставлю его высохнуть и, возможно, сгнить. А они и так сухие и гнилые из-за отсутствия света и всякой жизни тут. Но, в любом случае, теперь я знаю о новой способности больше, а также о способах ее применения. Хотя можно провести еще один эксперимент, но уж очень сомневаюсь, что исход мне понравится… Я навел острие себе на ногу и использовал заклинание.
        Повышена характеристика «ОПУСТОШЕНИЕ» (+10). Новое значение: 11.
        — Твою же мать, как больно!  — Прокричал я, но боль вскоре прошла.
        Осмотрев место поражения, увидел, что нога полностью покрылась черным цветом и тонким слоем мертвой кожи, который медленно разрастался в разные стороны.
        Повышена характеристика «ОПУСТОШЕНИЕ» (+2). Новое значение: 13.
        Повышена характеристика «ОПУСТОШЕНИЕ» (+2). Новое значение: 15.
        Я попытался умереть, но это не помогло. Правда, опустошение само по себе остановилось на пятнадцати, полностью покрыв всю ногу и часть корпуса. В эпицентре начал исходить какой-то легкий туман, а под ним была шершавая мертвая кожа и полное отсутствие каких-либо ощущений боли и вообще прикосновений. Черт, за один удар я влип на полторы тысячи частиц, какого хрена?!
        Получена способность:ЧАСТИЦА ТЬМЫ.
        Вы впустили в себя частицу истинной тьмы. Неизвестно, как это скажется на Вас, но хорошего обычно в этом мало.
        УСЛОВИЯ: 15 или больше пунктов ОПУСТОШЕНИЯ.
        В том, что это не очень хорошо, я наверное соглашусь. Тратить частицы на лечение пока не буду, стоит узнать об этом побольше, но и рисковать, повышая характеристику, тоже не лучший вариант. Поэтому, я просто встал и пошел дальше. Хорошо хоть, что нога в таком виде совершенно не стесняет движений и ощущается как полностью здоровая. Даже легче — она почему-то не устает.

        Глава 29:
        Тени

        Я продолжил свое движение. Уже несколько дней нахожусь тут, но не встретил ни единой живой или мертвой души. Такое ощущение, что начинаю сходить с ума… Иногда мерещатся различные тени, существа и аномалии, которых на самом деле нет, либо они быстро прячутся. Кажется, что такими темпами долго не продержусь. Опустошение достигло двадцати единиц, пару раз умирал от голода и жажды, а также рана на ноге разрослась еще дальше. Интересно, что будет, если я нанесу себе смертельную травму? Путешествие по Опустошенному миру? Или может, попробовать довести Опустошение до более высоких характеристик? Понятное дело, что идеи безумные, но они посещают меня все чаще и чаще… Еще и голоса в голове иногда подстегивают так поступить.
        Передо мной появилась очередная тень, которую нарисовал мой разум, но я уже перестал обращать на это внимание. Она разогналась в мою сторону и врезалась в мое тело, сразу исчезнув.
        Повышена характеристика «ОПУСТОШЕНИЕ» (+1). Новое значение: 21.
        — Впусти в себя тьму…  — Прозвучало у меня в голове,  — Только во власти Опустошения ты сможешь выбраться отсюда…
        Я достал меч и ткнул его в другую тень, которая медленно подбиралась ко мне из-за спины, но она не исчезла.
        Повышена характеристика «ОПУСТОШЕНИЕ» (+1). Новое значение: 22.
        — Отстаньте от меня!  — Выкрикнул я и все вокруг исчезли, снова оставив меня одного в этой чертовой пустоши.
        — Когда будешь готов, мы вернемся…  — Кто-то или что-то прошептало у меня над головой,  — …Еще не готов…
        Я убрал меч и хотел снова продолжить движение, но вопреки этому мое тело просто упало на землю от бессилия.
        — Как же мне это надоело… Чего вы от меня хотите?!  — Прокричал, глядя в небо,  — Выпустите… Выпустите меня отсюда, это невыносимо…
        Из ниоткуда передо мной возник Лэртон, которого я сразу узнал. Только у него было совсем не его выражение лица…
        — Вставай,  — Протянул мне руку он и помог подняться,  — Хорошо, другие выдерживали гораздо меньше,  — С улыбкой сказал наставник. Забавно, но в точности также, как это было на одной из тренировок. Слово в слово, да и эмоции идеально выражены.
        — Помнишь, ты мне поддался на дуэли?  — Улыбнулся я,  — Может, возьмешь реванш?
        — И то верно, во время боя тебя точно спрашивать не будут о таком,  — Усмехнулся наставник и попытался ударить меня по ногам, но я выхватил меч и парировал.
        Наверное, со стороны все это действие странно выглядит, но за последнее время появление таких галлюцинаций стало почти привычным делом и их, впринципе, легко прогнать, но они хоть как-то разгоняют скуку, а при доле удачи позволяют еще и извлечь выгоду. Хорошая драка поможет мне потренироваться, а убить меня все-равно никто тут не сможет, как и нанести серьезного вреда. Тем более, оно, как я понял, берет информацию из моей памяти и строит реальную модель поведения Лэртона, а реванш мне и раньше хотелось провести.
        Мы схлестнулись в дуэли, отбивая удары друг-друга на такой скорости, что со стороны это, наверное, выглядело очень смазано и эффектно. Стальные звоны отзывались эхом во все стороны, наполняя пустоту хоть какими-то звуками. Ощущалось это все как какая-то музыка, проникая в уши и позволяя отключить все эмоции и забыть обо всем, кроме текущего боя. Не задумываясь над ударами и уклонениями от них, скорость все росла, но при этом драться было так легко и приятно. Даже без способностей, заклинаний и обманных сложных комбинаций я уже не отставал в навыках. И вот Лэртон допустил ошибку, проведя удар слишком высоко и мое тело интуитивно пригнулось, с разворота ударив наставника в поясницу, кинжалом во второй руке отбивая ответный выпад. Учитель просто растворился во тьме, едва заметно поклонившись в знак уважения.
        — Спасибо,  — Я поклонился в ответ, хоть и понимая, что это не по-настоящему. Если все это действительно основывается на моих воспоминаниях, то Лэртон бы, наверное, точно также себя и повел бы в жизни.
        Повышена характеристика «ОПУСТОШЕНИЕ» (+1). Новое значение: 23.
        Судя по всему, Опустошение — это некий аналог безумия, только более сложный, разносторонний и глубокий. Общаешься с галлюцинацией — сходишь с ума и получаешь повышение характеристики. Если все действительно так, то у меня плохие новости…
        — Даже если у меня нет шансов, то я заставлю вас очень постараться…  — Практически прорычал я и свалился на землю, беззвучно заплакал и ушел в сон от бессилия.

* * *

        Я проснулся в ратуше в Кролде и пошел в общий зал. Взглянув на ногу, понял что это был всего-лишь сон. На своем месте оказалась только Даурина, но и этого вполне достаточно. Значит, мы все-таки сдержали город?
        — Что было после того как я…  — Не зная, что же все-таки произошло, промолчал я.
        — Они…  — В слезах встала девушка,  — Сначала массово убивали всех, кого встретят на пути, пока не добрались до нас…
        — Но ведь не добрались?  — В страхе спросил я.
        — Добрались,  — Серьезно ответила она и растворилась в темном дыме.
        Меня же толкнула какая-то сила и я вылетел на центральную площадь, которую окружали темные силуэты людей, молча смотревших на меня. Подняв взгляд на вход, увидел идущую Даурину, только другую… Ту, с которой сражался в Дельдезе, в самом начале пути.
        — Когда ты сбежал, они всех нас убили,  — Медленно проговорила она,  — Им было известно об отходе и у них было оружие, раны от которого не исчезают даже после смерти!  — Прокричала она так, что у меня даже заложило уши.
        — Подожди,  — Попытался собраться с мыслями я,  — Что тогда тут делаешь ты? И они, что с ними?  — Показал рукой на окружающих теней.
        — Ты еще не понял?  — Злобно усмехнулась она.
        Я постарался незаметно взять в руки кинжал и как только это сделал, быстро направил его в сторону девушки и выстрелил «Стрелой времени», растворив ее в теневом тумане. Вместе с этим исчез и окружающий народ.
        — Вечно бегать не получится,  — Прозвучало у меня в голове и выкинуло назад в пустоши,  — Не сегодня, так завтра ты проиграешь, у нас еще много времени,  — Рассмеялся жуткий голос.
        Повышена характеристика «ОПУСТОШЕНИЕ» (+1). Новое значение: 24.
        — Хорошо, предлагаю договор,  — Попытал удачу я,  — Я готов впустить тьму, или как вы там это называете,  — Спокойно высказал в пустоту,  — Но на своих условиях.
        Долго никто ничего не отвечал, но потом неуверенный голос все-таки подал знак.
        — Зачем мне это? К чему нам твои условия, когда мы можем сделать все сами?  — Усмехнулось оно.
        — Неужели непонятно?  — Удивленно спросил я,  — Допустим, я проиграл, что дальше? Мое тело выходит из пустоши, его все сторонятся и убивают при первой встречи. Никакой выгоды вы не извлекаете,  — На самом деле у меня не было уверенности, что даже в безумном состоянии я бы покинул эти земли, но судя по реакции голоса, попал в цель.
        — Какие условия?
        — Вместо себя я отправлю сюда двоих других,  — Почему-то мне пришла именно эта идея. Моя способность, по факту, позволяет этого достичь, так почему бы и нет? А жертвы уже пускай сами разбираются, как будут выбираться, это их проблемы.
        — Троих. И мы сами выбираем их,  — Решительно ответило оно и я сразу понял, что торговаться нет смысла.
        — Идет.
        Повышена характеристика «ОПУСТОШЕНИЕ» (+9976). Новое значение: 10000.
        Достигнут предел текущей характеристики (10000).
        У разных характеристик могут быть разные пределы или их может не быть вообще.
        Мое тело резко покрылось черной мертвой кожей, от которой шел мертвый туман, но через пару секунд преобразилось обратно, вылечив даже ногу.
        Способности «ЧАСТИЦА ТЬМЫ» и «ОПУСТОШЕНИЕ» изменены на «ТЕНЬ».
        Высшая ступень познания стихии Тьмы.
        1. За каждую смерть вы вынуждены отправлять в Опустошенные земли одну любую жертву. КРЕДИТ:5 смертей. НАКАЗАНИЕ ВАРИАТИВНО, ПО УСМОТРЕНИЮ ТЬМЫ.
        2. Вы можете общаться со стихией Тьмы.
        3. Вы можете использовать некоторые возможности Тьмы по своему усмотрению.
        4. Вы обязаны принести три жертвы Тьме по выбору стихии.
        5. Вы можете проникать в Опустошенные Земли и покидать их.
        — Мы не договаривались на первое условие,  — Попытался возразить я, но никто не ответил.
        Странно было рассчитывать, что такая стихия не попытается где-то обмануть или недоговорить. Но, в любом случае, теперь я смогу хотя-бы отсюда выйти. Только вот три жертвы, плюс такие серьезные штрафы за смерти — это очень меня расстроило. Как-бы не пожалеть о таком договоре, только уже поздно что-то менять.
        СТАТУС: Выделяющаяся личность.
        ИМЯ: Акриллд из Дельдезы;
        РОД: Тень;
        ОСТАТОК РАЗУМА: 200;
        МИРОВАЯ ИЗВЕСТНОСТЬ: 30;
        СПОСОБНОСТИ:
        — Тень
        — Прикосновение тьмы V.
        — Сокрытие.
        — Портал в Опустошенные Земли.
        — (Заклинание) Стрела времени IV.
        — Идентификация
        ПРОЖИТО ВРЕМЕНИ: 33 Дней.
        «СОКРЫТИЕ»
        Позволяет принять истинный облик Опустошенного и обратно. Каждая форма имеет свои плюсы и минусы.
        ДЛИТЕЛЬНОСТЬ СМЕНЫ ФОРМЫ: 5 минут.
        Ладно, в будущем надо будет постараться найти способ обойти это ограничение на смерти, а сейчас можно только смириться. Сокрытие — это, как я понял, как раз переключение между «гнилой» формой, которая не устает, убивает своей аурой и нормальной формой, в которой я смогу общаться с людьми и находиться в городе. Ну, возможно, есть и другие особенности, не знаю… Проверять пока не хочется, в отличии от портала отсюда. Уже знакомым движением я начертил круг в воздухе и внутри него возникло серое зеркальное поле, в которое мгновенно и прыгнул, оказавшись в… Кролде? Черт, неуютно же здесь после войны и той галлюцинации… Тем более я помню, что город мы в самом деле не удержали.

        Глава 30:
        Руины прошлого

        — Есть кто-нибудь?  — Эхом отозвался мой голос на всю ратушу. Никто не ответил,  — Ты интеллектуал,  — Произнес я громко и отчетливо, но на этот раз эхо не восприняло мою речь.
        Понижена характеристика «ИНТЕЛЛЕКТ» (-2). Новое значение: 165.
        Получено достижение: «ЗНАК СВЫШЕ».
        Мироздание пошло против своих законов, чтобы подать вам знак. Возможно, вы достаточно умны, чтобы его понять, а возможно и нет.
        НАГРАДА: Удача +10.
        Я вышел на площадь, но, в отличии от недавних галлюцинаций, тут совсем никого не было. К лучшему это или к худшему — тоже вопрос… Прямо как в картине какого-то не очень оригинального художника: разрушенные здания, местами виднеются окровавленные тела, хозяева которых давно уже далеко и лишь мелкие частички пыли летают под силой слабого, ласкающего кожу, ветерка. Уже близится вечер и хорошо бы переночевать тут, только не вижу смысла терять время. Какая-то там ночь, после Опустошенных Земель, совсем не кажется чем-то страшным и опасным. Вернее, уже ничего не кажется чем-то таким уж страшным и опасным.
        Вы потеряли государство.
        Да-уж, я ожидал, что его захватят и мне покажут имя нападающего, но тот оказался умнее и не стал подставляться. Но ведь он не мог знать о том, что мне удастся сбежать… Что-то опять не сходится. Кем-бы ни был этот захватчик, я совсем не понимаю его логику. Либо он крайне везучий, либо планирует настолько далеко и детально, просчитывая наперед любые возможные повороты судьбы. Знал бы я хоть что-нибудь о его личности, то смог бы сделать вывод, какой из этих вариантов верный…
        Итак, самое время расставить приоритеты. Моя основная задача остается той-же — найти одного из Великих. Для этого хорошо бы снова найти дорогу в Ваилдлайн. А вот для достижения уже этой задачи нужно подумать. Наверное, если найти того, кто может туда отправляться, то удасться договориться о приобретении портального камня. Проблема только в том, где и как я буду его искать…
        — Стихия тьмы может помочь тебе. Разумеется, за определенную цену,  — Тихий голос прозвучал у меня в голове,  — Еще три жертвы в дополнение к основному договору на наш выбор…
        — Я, пожалуй, откажусь, еще за то не расплатился,  — Не задумываясь ответил я.
        Не стоит сейчас набирать долгов, за которые всю жизнь буду расплачиваться. Лучше сначала попробовать справиться самому. Главное в данный момент, что поставлена конкретная задача, которую нужно решить.
        — Стихия тьмы, чисто случайно, не подскажет, где можно найти людей?  — Попытал удачу я.
        — За определенную цену…  — Начал шептать голос, но я просто махнул рукой и двинулся к воротам на выход. Какие-то еврейские тени мне попались…
        Добавим в список задач и то, что надо избавиться от своих новых «друзей». Пускай кому-нибудь другому влезают в голову и ставят условия. Я вышел из города и направился в случайном направлении, где не было ни одного из моих населенных пунктов в прошлом. Долгие ночные прогулки… К этому я успел привыкнуть в пустошах.
        Спустя пару часов быстрой ходьбы, пересекая небольшие леса и поля, мне перегородило дорогу какое-то существо, слегка напоминавшее то-ли дракона без крыльев, то-ли какого-то волка. Собачья морда, огромные клыки и когти, серая чешуйчатая кожа и все это с высотой в два с лишним метра… Никогда таких не видел и настроено оно явно враждебно — злобное рычание и медленная хищная походка в мою сторону вряд-ли показатель добрых намерений. Ну что-ж, почему-бы и не подраться, тем-более, сейчас я ощущаю какую-то уверенность в победе и совсем не чувствуется страха.
        Резким отточенным движением я выхватил Эркат и достал кинжал, взяв их в разные руки и встав в боевую стойку. Начнем с самого банального — наведя острие на существо, использую «Стрелу времени», которая устремляется прямо в грудь противнику. Но животное спокойно от этого уклоняется и дергается в мою сторону, набирая скорость и очень быстро сокращая дистанцию. Уже возле меня, существо резко разворачивается и делает замах хвостом, который я интуитивно успеваю перепрыгнуть и пытаюсь нанести удар, который напросто не пробивает чешую, будто бьется о стальной тяжелый доспех. Зато повторный ответный настигает меня, откидывая на несколько метров в сторону.
        — Что ты такое?  — Сплюнув, произнес я медленно встал.
        Повторно встав в стойку, я принялся думать о том, что тут можно предпринять и одновременно с этим готовился к контратаке. Быть может, заклинание сможет достать? А еще активирую «Сокрытие». Если стрела не поможет, то попробую прожить 5 минут и достать аурой. Или, может быть, там и еще какие-то бонусы есть…
        Дожидаясь атаки, внимательно смотрю в глаза существу. Оно набирает скорость и прыгает на меня, выставив когти на уровне моей шеи, а я успеваю только броситься в сторону и быстро подняться на ноги. Животное тоже не успевает резко остановится, несколько секунд катиться, потеряв управление и в это время ловит мою «Стрелу времени». Заклинание, вроде-бы, достало и впиталось в чешую, которая слегка посветлела, но серьезного урона не последовало. Что-то мне подсказывает, что несколько таких, попавших в одно и то-же место, возможно и пробили бы, но на практике такое неосуществимо. До окончания действия «Сокрытия» еще четыре с половиной минуты… Придется побегать, дожидаясь таймера. И бежать лучше в ту сторону, в какую я шел изначально, тогда извлеку из этого двойную выгоду.
        Уклонившись от очередной атаки, устремился в горизонт так, как никогда до этого не бегал. Конечно, против четвероногих моей скорости не хватит никак, но хоть реже придется избегать нападений. Тем-более, ноги уже подверглись Опустошению и не уставали. Почувствовав быстро приближающийся шум, резко дернулся в сторону, пропустив атакующее существо в сторону и ускорился еще сильнее. Повторив это еще раз пять и поднявшись на небольшой холм, увидел, что передо мной обрыв в море и бежать некуда. Таймер отсчитывает последние тридцать секунд. Не так и долго, справлюсь. Тем более, способность действует плавно и от меня уже во всю исходит черный туман, может быть хватит и его.
        Существо уже, такое ощущение, знатно устало за мной гоняться и двигается менее активно, что мне только на руку. В очередной раз уклонившись от прыжка в мою сторону, я запрыгнул на его спину, пытаясь удержаться, зацепившись руками за голову. Туман начал проникать в чешую животного, отчего оно немного взвизгнуло и резким движением скинуло меня в сторону. Шансов удержаться не было абсолютно, эта сила… Наверное, землетрясение, которое сносит города подчистую, не такое сильное.
        Животное начало медленно подходить ко мне, готовясь к прыжку, а я начал пытаться встать или хотя-бы готовиться к перекату в случае атаки из положения лежа. Туман, который, казалось, впитался в его кожу уже полностью выветрился и внешне не осталось никаких последствий. А ведь я продержался на нем секунд десять…
        Существо прыгнуло, а я в панике активировал «Идентификацию», заставив застыть его в воздухе. Тридцать секунд на то, чтобы придумать план. Кстати, никаких характеристик способность не показала — она, видимо, работает только на людях.
        Меня окружал небольшой луг с одним полусухим деревом и высокой травой. Он заканчивался обрывом в море, высота — наверное метров сто. Достаточно, чтобы разбиться… Только как заставить его туда упасть? Слишком мало места, чтобы такое провернуть и не устремиться вниз самому. Да и вообще, как мне хотя-бы выбраться из под текущей атаки? Она ведь явно убьет меня. И тут пришла в голову очень интересная и оригинальная идея… Время начало ускоряться, возвращаясь в привычный ход.
        Отбросив меч в сторону, я перекатился в сторону, пропустив врага мимо себя и поднялся на ноги. Достав камень, активировал его и устремился к обрыву. Главное успеть… Ощущая крайне шумные быстрые шаги за спиной, я снова превозмогал себя и ускорялся сильнее, чем когда-либо. А ведь думал, что до этого был предел… Осталось всего метров пять, когда существо набросилось на меня и повалило на землю, прочертив огромную полосу до самого обрыва.
        — Да ты издеваешься?  — Неестественным образом, превозмогая боль, выкрикнул я,  — Не хватило буквально полуметра!
        Эта «недособака» приготовилась перегрызть мне шею, старательно прижимая к полу передними лапами, когда я выхватил кинжал и выстрелил «Стрелой» ему в морду. Существо резко отпрыгнуло назад и, хоть и не получило особых травм, мою задачу выполнило. Я встал на самом краю, дожидаясь разбега животного.
        Оно сделало пару шагов в сторону, готовясь к нападению и начало яростно разгоняться. Когда между нами оставалось меньше трех метров, я наклонился назад и упал в пропасть, в полете вызывая портал под себя и наблюдая, как перебирает лапами существо под неумолимым действием гравитации.
        Меня выкинуло обратно на луг, старательно сохранив импульс от падения и заставив прочертить носом метров десять. Хорошо, что хоть вектор направления сменился на горизонтальный… Я встал и подбежал к обрыву, всматриваясь вниз. Животное лежало без движения, а под ним растекалась лужа темно-красной кожи. Чуть-чуть не долетело до воды, разбившись о скалы. Интересно, спасла бы вода? Я перевернулся на спину и достал планшет, услышав знакомый звук.
        Повержен ПОВЕЛИТЕЛЬ ТЬМЫ.
        — Покойся с миром, коллега,  — Усмехнулся я.
        Давно же не встречались Повелители… Я уже и забыл, как они выглядят и что могут. Хотя здесь было явно сложнее, чем раньше, особенно учитывая и то, что мои навыки и способности тоже не стояли на месте.
        Повертев в руке портальный камень и похвалив себя за такую интересную идею, решил не отвязывать его отсюда — неизвестно, сколько он выдержит «Стрел Времени». Лучше использовать только по мере необходимости. Кстати, раз уж речь зашла о Повелителях, то из этого должен, вроде как, появиться какой-нибудь предмет. Только спуска вниз я не вижу, а если прыгать, то я хоть и восстану, но должен буду одну жертву. Стоит ли оно того? Думаю, что нет. Не так уж и нужен мне еще один камень Разума или какой-нибудь бесполезный артефакт… Хотя этот Повелитель был в разы сильнее, может и предмет будет в разы лучше? Ладно, есть у меня и на этот счет отдельная идея. Черт, мог бы изначально не тратить портал и прыгать вместе с ним…
        Прочувствовав на своем мертвом теле из черной гнилой кожи переломы всех костей, воскрес через положенные десять секунд и подошел к телу чешуйчатого волка. Положив руку на него, он засиял серым цветом и исчез, оставив вместо себя какое-то кольцо. Ну, это уже не Камень Разума, что радует.
        КОЛЬЦО ИСКЛЮЧИТЕЛЬНОЙ ЗАЩИТЫ.
        При использовании дает неуязвимость на один удар. После использования разрушается.
        Не думаю, что это стоило того… Но, мало ли, пригодится в будущем? Пускай лежит, что уж теперь. Растворив кольцо в руке, этим самым убрав его в инвентарь, отправился вдоль моря. В любом случае, прямо идти не вариант, так что можно и сменить направление. Возле такого места просто обязан быть какой-нибудь населенный пункт. Стратегически-удобное расположение и красивые виды… По-любому кто-то использовал такую возможность.
        Посмотрев на время, я пошел дальше в поход. Ходить часами становится моим основным действием, хочется мне этого или нет… Может, туристом заделаться?

        Глава 31:
        Бочонок пива

        Отчего-то постоянно возникает сильное желание снова попасть в какую-нибудь безвыходную задницу и выбираться оттуда, естественно обижаясь на то, почему я такой невезучий. Наверное, это какая-то болезнь, но именно хороший бой или тяжелая ситуация пробуждает все эмоции, а без них ходишь будто пустой. Всегда чего-то не хватает. По большему счету даже не так важно — проигрывать или выигрывать… В любом случае это лучше, чем бездействовать и спокойно жить. Как себя ощущают те, кто зарабатывает на жизнь мирным трудом, заводят семьи и держатся за окружающую их стабильность? Зато становится понятно, почему такие люди так много пьют, а то и употребляют чего другого — им просто не хватает эмоций, жизни, ярких и напряженных моментов… По-факту ведь — это почти одно и тоже, только безопаснее и менее полезно. Примерно так рассуждая, я проходил еще часа четыре по берегу, который все не кончался. Неужели тут нет приморских городов? Да должны быть, я не вижу ни одной причины против этого.
        На пути встретилась какая-то разбитая лодка, но судя по гнилым доскам, разбросанным по всему пляжу и половине затонувшего где-то вдалеке корпуса, починить ее не удасться, да и крушение произошло довольно давно. С одной стороны, это может быть знаком к тому, что неподалеку есть живые люди, но с другой… Может быть, транспорт просто унесло и разбило о скалы в середине пути. На улице уже во всю проступал рассвет и зрелище довольно красивое, если бы не текущие обстоятельства. Даже захотелось поплавать на лодке, чего я от себя уж точно не ожидал. Еще раз посмотрев на свой облик, запустил «Сокрытие». Если встречу живых в таком виде, то со мной вряд-ли захотят говорить. Ну я бы не захотел и либо убежал, либо принялся бы драться.
        Раз уж делать в пути нечего, можно вернуться к тому самому скрытому достижению. Вызвав логи, я даже улыбнулся от неожиданности…
        Получено скрытое достижение «…».
        Выбравшись из Опустошенных Земель, Вы смогли совершить невозможное для обычного человека и завершили финальный этап цепочки скрытых достижений.
        «Иногда нужно мыслить буквально… По-крайней мере, в этой реальности.»
        На этот раз даже без награды, да и… Кажется, это была последняя задача, только ради чего я все это проходил? Мыслить буквально… Звучит так, будто очередная загадка. Может быть, нужно как-то переставить буквы и получить какое-то новое слово? Или слоги, слова… Черт, ничего не сходится — получается совсем несвязный бред. Ладно, как раз будет над чем подумать в дороге — обычно такие задачки решались мной не так долго, вряд-ли тут все сложно.
        Через несколько десятков минут передо мной появились какие-то наполовину затопленные руины. Часть колонн торчала прямо из воды, а другая стояла на пляже — половина из них обрушенные, а на полу валялись огромные куски каких-то темно-серых камней, которые, вероятно, когда-то были крышей. В центре возвышалась небольшая платформа, на которую я и проследовал. Мало ли, в таких местах, как мне кажется, обычно что-то и происходит. Не знаю, чего я ожидал… Может быть магии, или появления кого-то свыше, но не произошло ничего. И почему мне кажется, что должно что-то произойти? Ведь иногда бывает и так, что строение, которое находится вдали от жизни — просто пережиток старых цивилизаций и народов, полностью разрушеное и абсолютно бесполезное.
        Я вышел с платформы и направился дальше, решив проигнорировать это место и буквально через сотню метров встретил точно такое-же. Разрушенное в точно тех-же местах и затопленную ровно настолько-же. Точную копию. Или… Оригинал? Да нет, видимо цивилизации, создавшие это изначально строили на равном расстоянии от моря, но как тогда объяснить разрушения и камни, которые лежат точно также? Переложив один из камней так, чтобы при повторной встрече его можно было узнать, я направился дальше. И через сотню метров он снова лежал у моих ног.
        — Бред…  — Не очень-то и удивился я,  — Уже многое видал из того, что можно назвать мистикой и всегда это как-то решалось.
        Нужно только подумать. Решение есть всегда. Если уж я нашел его в пустошах, которые считались безвыходными, то и здесь найду.
        Пройдя еще несколько раз в разные стороны, наконец-то понял, что это бесполезно и это действительно какая-то пространственная аномалия. Черт, если бы переходы не были такими плавными, то, наверняка, смог бы отследить безопасные зоны и выйти. Собственно, у меня ведь есть портал на то место, где я дрался с волком.
        Портал открыт.
        — Решение оказалось на поверхности,  — Усмехнулся я в то время, когда портал спокойно открылся.
        Прыгнув в портал, меня выбросило на равнину, где росла высокая трава и стояло несколько деревьев. Обидно, что придется идти заново… Ну или пойду в другую сторону, почему нет. Пройдя метров пятьдесят, началась горка вниз, преодолев которую, вышел к разрушенным колоннам…
        — Твою мать…  — Выругался зачем-то,  — Подумал, что хоть сейчас будет просто, но нет. Просто не будет…
        Ну хорошо, попробую что-нибудь другое… Переплыть море — идея достаточно глупая изначально, даже не учитывая аномалию, а во все другие стороны я уже ходил. Значит, банально уйти не вариант. Можно, конечно, попробовать уйти в пустоши — очень интересно, каким образом аномалия сделает плавный переход сюда оттуда, только я без понятия, как это реализовать на практике. Портального камня нет, как-таковой способности тоже… Оставлю это как крайний способ, если совсем ничего не поможет, то буду разбираться. Что интересно — позиция солнца также не меняется, хотя времени прошло изрядно. Как был ранний рассвет, так и остался.
        Я снова вышел к платформе и присел, осматриваясь вокруг. Ну что-ж, хотел приключений — получай и расписывайся. Только вот не помню, чтобы я просил загадок. Ей богу, лучше бы заставили драться с каким-нибудь бессмертным противником. Боевая логика как-то больше мне нравится. Протерев платформу от пыли, обнаружил на ней какие-то полустертые символы…
        Лишь разгадавший тайну этого места сможет продвинуться дальше.
        Тайну, значит? Может есть другие текста? Конкретно здесь, на платформе, я больше ничего не вижу, но стоит осмотреть и колонны с камнями. Итак, включаем свой высокий Интеллект.
        Понижена характеристика «ИНТЕЛЛЕКТ» (-1). Новое значение: 164.
        — Я и не ждал ничего другого,  — Усмехнулся я и направился к одной из колонн, которая сохранилась лучше других.
        По пути возникло и пару вопросов, ответы на которые могут продвинуть меня дальше: Для чего предназначалось это строение и кто его мог так разрушить? Ну а еще, как и для чего это сделали, но это уже второстепенное.
        Только на двух колоннах обнаружились надписи, но учитывая весь мистицизм этого места — наверное, это и есть весь набор входных данных. Вряд-ли часть просто стерлась, разрушилась или затонула, это было бы совсем глупо.
        … совершили серьезную ошибку…
        … И тогда они постигли гнев Богов.
        И что это может значить? Правильно — хрен его знает. Но, судя по всему, кто-то сделал что-то плохое и боги обиделись. Возможно, они и разрушили это строение. Или, второй вариант, богам не понравилось то, что это место разрушил кто-то другой. Кстати, раз я ни разу ничего не слышал об этих самых богах, наверное, их уже нет. Ну хорошо, что-то начинает складываться, но нужно больше подсказок. Какая ошибка? И кто конкретно уничтожил это место?
        — Тени могут помочь…
        — Сгиньте,  — Отмахнулся и начал думать я.
        К черту их условия, уже и сам половину загадки решил. Еще раз осмотрев руины и ничего не обнаружив, сел на край платформы, окунув ноги в воду. Чем это место может быть? Святилищем? Ареной? Обычной декорацией или какой-нибудь огромной беседкой? Вообще, если эти надписи имеют значение, то они писались уже после разрушения… Значит, либо их писали боги, либо те, кто их победил.
        Я попытался представить себе не поврежденное здание: огромные колонны держат каменную крышу, а внизу должен быть сплошной каменный пол. Вариант с ареной отметается — тут нет никаких границ, которые бы мешали выйти из боя. Обычная декорация тоже не то — тогда бы я тут вряд-ли застрял, это бессмыслица. То же самое и с беседкой. Это место обладает какой-то серьезной значимостью.
        Повышена характеристика «ИНТЕЛЛЕКТ» (+10). Новое значение: 175.
        Значит, это все-таки что-то типо святилища… Остальные варианты либо не идут мне в голову, либо отметаются из-за малого размера и простоты строения. Попробую идти от этого, а там, если что-то придет в голову, рассмотрю и другие логические линии. Ну а что может вызвать гнев богов в храме? Вероятно, их оскорбление или совершение какого-то очень плохого поступка, который противоречил бы их «заповедям». Ну или сразу и то, и другое вместе. И если идти дальше, то, получается, что вызвавшие гнев еще и смогли победить. Да, кажется, что именно так и должно быть все.
        Или другой вариант, в который мне верится меньше: Боги сами разозлились на что-то, ворвались и поубивали тут всех, сравняв это место с землей. А потом оставили подсказки. Но зачем им это делать? Не ясно, но это же Боги… Примерно такого поведения я бы от них и ждал. Но, все-таки, первый вариант кажется более реалистичным.
        — Ну, разгадал, что дальше?  — Посмотрев в небо, подал голос,  — Эй, я теперь могу уйти отсюда?
        Не дождавшись ответа, я попытался покинуть это место, но через несколько минут снова вышел обратно.
        — Ну что мне еще то нужно сделать? Не угадал что-ли?
        Может, надо как-то показать, что я разгадал? Голосом не получилось, но вдруг это делается как-то иначе? Или нужно создать более подробную картину произошедшего? Ну и как я должен узнать, что за «серьезная ошибка»? Нет ведь никаких подсказок. Или кто Они? Что за Боги? Уже в который раз я сел на каменную плиту в центре, погрузившись в свои мысли.
        Попытавшись закрыть глаза и представить полную картину событий, она получалась какой-то слишком реальной. Я не мог ей управлять! Как и открыть глаза, или как-то пошевелиться в реальном мире. Вокруг стояло целое святилище, которое ярко освещалось солнцем, а вокруг ходило множество людей.
        — У нас будет только один шанс,  — Проговорил один из них, не замечая меня,  — Если не сработает, то весь наш народ погибнет.
        — Я знаю, Ролд, знаю… Но только так у нас будут шансы хоть что-то противопоставить армии Скантиля,  — Прозвучал голос за моей спиной, но повернуться я не мог, как и пошевелиться в целом.
        — Вы хоть понимаете, что творите?!  — Ворвался еще один незнакомец,  — Убить Бога, чтобы победить какой-то там народ в войне?!
        — У нас все получится, если сработает призыв. У тебя есть другие варианты?  — Ответил Ролд.
        — Нет…  — Замялся он,  — Но нельзя же так, это же Боги.
        — Начинаем,  — Вступил в разговор второй незнакомец, а ко мне вернулось ощущение реальности. Я могу пошевелиться и открыть глаза.
        Открыв глаза, я увидел, что меня окружает все та-же картина, а мое тело автоматически приняло Опустошенную форму и светится слегка синеватым цветом, как и камни вокруг меня.
        — Приветствую, дух будущего,  — Тихо произнес Ролд.
        — Что вы несете?!  — Удивленно выкрикнул я.
        — Возможно, ты не хотел нам помогать и попал сюда не по своей воле, но мы призвали тебя для…  — Не дал я ему договорить.
        — Вы серьезно хотите, чтобы Я убил его?!
        — Откуда… Впрочем, неважно. Ты прав,  — Высказал незнакомец за моей спиной.
        — Что мне мешает убить всех Вас и забыть об этом?  — Не удержался я.
        — Попробуй,  — Ролд только усмехнулся.
        Я достал свой Эркат и за десяток секунд порезал их троих на кусочки, оставив на теле только мертвые части тел людей. Думаю, что они этого всяко больше заслужили, посягнув на жизнь Бога, который им не сделал ничего плохого.
        — Приветствую, дух будущего,  — Тихо произнес Ролд, когда я моргнул и открыл глаза.
        — Да пошел ты!  — Выкрикнул в ответ я, отчего собеседник даже немного приуныл,  — И вы двое, что стоят у меня за спиной — тоже идите к черту!
        Наверное, забавно, когда вы призываете человека из далекого будущего, а он первым делом шлёт Вас подальше… Только мне не очень весело. Значит, я все-таки должен им помочь, иначе меня отсюда не выпустят. Зато я нашел способ не умирать, если Бог окажется очень сильным — буду просто убивать этих троих, когда прижмет. Все-равно их не жалко, так и пускай умирают вместо меня.
        — Зовите своего Бога,  — Отмахнулся я,  — Сейчас надеру ему задницу…
        Все-таки, как же на душе легко, когда нечего терять. Можно вести себя более… Провокационно и эксцентрично, что-ли.
        — А вы стойте тут и никуда не уходите, иначе сделка отменяется,  — Добавил я, вспомнив о том, что вместо меня будут умирать они. У них-то никаких штрафов не будет.
        Вдруг крыша резко провалилась от очень мощного импульса и через нее спрыгнул на землю какой-то парень в светящемся ярко-жёлтом доспехе и молнией в руках.
        — Сейчас вы поплатитесь за это,  — Грозно сказал он.
        — Давай поговорим,  — Попробовал наладить разговор,  — Они меня вызвали, но, честно, я бы лучше убил их, чем тебя.
        — Что?  — Не сразу понял и немного замялся новоявленный Бог,  — Я с таким еще не сталкивался… И почему не убил?
        — Не могу. Меня тогда откидывает обратно во времени,  — Сразу выложил все карты.
        — Хм…  — Опустил молнию и задумался он,  — Думаю, если я их убью, то будет то-же самое.
        — Можешь попробовать, я еще не говорил с тобой,  — Предложил я.
        Бог поднял руку и быстро кинул три молнии, которые прикончили находящихся тут людей. На это действие не ушло и пары секунд.
        — Приветствую, дух будущего,  — Тихо произнес Ролд, когда я моргнул и открыл глаза.
        — А, черт,  — Вздохнул я,  — Не до тебя сейчас… Помолчи.
        Подождав несколько десятков секунд, крыша вновь проломилась и Бог спрыгнул на землю, готовясь зарядить в меня молнией.
        — Не стреляй, поговорим сначала. Понимаешь-ли, я больше придерживаюсь твоей стороны — они заслуживают смерти, но когда они умирают, меня откатывает назад во времени,  — Сразу ввел в курс дела,  — И когда ты убиваешь их — тоже.
        — Если это правда, то рано или поздно ты победишь меня… За бесконечное-то количество попыток. Я слышал про призыв духов будущего, из-за этого и пришел,  — Медленно проговорил Бог,  — С какой-то стороны, это и в моих интересах.
        — А если ты просто уйдешь?  — Предложил я.
        — Тогда будущее, твоё настоящее, может серьезно измениться.
        — Да, у нас там Богов нет вообще,  — Зачем-то сказал я,  — Но, с другой стороны, это станет просто еще одной альтернативной реальностью, которая будет существовать параллельно, так почему бы и нет?
        Повышена характеристика «ИНТЕЛЛЕКТ» (+100). Новое значение: 274.
        — Звучит разумно…  — Задумался он,  — Я согласен попробовать. Возьми это,  — Протянул он мне какой-то предмет,  — Если твоя затея не сработает, то награда исчезнет сама собой, а если сработает — это моя благодарность. А насчет них — никто мне не помешает вернуться через некоторое время и наказать их за такой поступок,  — Грозным голосом заключил он и начал растворяться, оставляя вместо себя желтый туман.
        Некоторое время я просто стоял, ожидая реакции. Несколько раз моргнул и даже закрывал глаза, но не возвращался ни в реальность, ни на несколько минут назад в прошлое. Через некоторое время, мое тело начало растворяться в таком-же желтом тумане, а те, кто вызывали на меня, попытались напасть. Первые три удара я успел заблокировать, а потом все просто исчезло.
        Открыв глаза, в них ударил яркий рассвет, проходящий через разрушенные руины, а у меня в руках лежал тот самый предмет. Он был в каком-то мешке, так что сделать выводы о нем крайне сложно, не раскрывая. Но, блин, подарок древнего Бога, который передал мне его лично — это же должно быть что-то очень крутое.
        Просидев еще около часа, солнце взошло выше и только тогда я понял, что все получилось. Интересно, теперь в этом мире есть Боги, или же я попал в старую реальность? Судя по всему, второе. Может оно и к лучшему? Тут мне знакомы какие-то правила, люди, территории… А там бы пришлось осваиваться с нуля. Оно мне нужно? Думаю, что нет.
        Раскрыв мешок, я вытащил оттуда какой-то кинжал со знаком солнца и молнии. Лезвие сверкало едва заметными молниями.
        КИНЖАЛ БОГА СВЕТА.
        Кинжал, которым когда-то владел древний Бог Света. Такие предметы
        считаются выдумкой, потому как никак не могли сохраниться до настоящего времени.
        КОГДА ПРЕДМЕТ НАХОДИТСЯ У ВАС В РУКАХ, ВСЕ ВАШИ ДВИЖЕНИЯ УСКОРЯЮТСЯ НА 200 %.
        Получено достижение: «РЕШЕНИЕ, КОТОРОГО НЕТ».
        Вы смогли обмануть аномалию и способности призыва, договорившись с давно вымершим Богом, образовав тем самым новую параллельную реальность, которая принципиально отличается от текущей почти во всем. И все это за пару минут. Можете гордиться собой… Или нет?
        НАГРАДА: Интеллект +100; Интеллект -75; Удача +10, бочонок пива.
        — Спасибо, очень ценный подарок,  — Зачем-то произнес я, снова подняв взор к небесам.
        Просидев еще пару часов, я беспрепятственно смог выйти из аномалии и продолжить свой путь. Ну и натворил же дел… Жаль, что никто не узнает об этом. А пиво, кстати, оказалось очень вкусным. Вот это я понимаю награда! Всегда бы так…

* * *

        Спустя пару дней пути, на горизонте наконец-то показался какой-то приморский город, который стоял прямо на берегу. Никаких огромных стен и ворот там не было, но зато было множество небольших зданий и маяк, к которому подплывал большой корабль. Мимо меня проехала повозка, которую тянуло две лошади и что-то похожее на огромную кошку. Видимо, местные существа, которых удалось приручить.
        Вскоре, когда я дождался «Сокрытия», вошел в город и первым делом направился в таверну. Сперва попробую узнать у хозяина, как тут обстоят дела с доступом к Ваилдлайну и где можно поселиться на некоторое время, если не хватит частиц. Внутри, как в старые добрые времена, в нос ударил запах перегара и активное обсуждение обыденных вещей. У входа стояло несколько полуголых женщин, которые торговали своим телом — я поставил отметку у себя в голове, что нужно обязательно заглянуть к ним. Почему нет? У меня куча камней Разума, которые мне не сильно-то и нужны.
        — Добрый день,  — Подойдя к бармену, поприветствовал я.
        — Да? Чего надо?  — Не очень дружелюбно ответила она.
        Барменом оказалась женщина преклонных лет с лишним весом. Чтобы было проще представить, можно назвать ее типичной «поварихой», которая за небольшую зарплату готовит посредственные блюда для кучи людей. Судя по ее интонациям, она не очень любит свою работу.
        — Вы знаете, как попасть в Ваилдлайн?  — Все-таки решил попытать удачу.
        — Только порталом, на рынке спрашивай,  — Отрезала она,  — Заказывать что-нибудь будешь?
        — Да, пива налей,  — Перестал любезничать я и просто сделал заказ.
        Не хочет по-нормальному, так и мне не нужно этого делать. Дождавшись своего пива и узнав у прохожего, где тут все-таки рынок, я отправился в нужную сторону.
        Рынок оказался достаточно оживленным местом, где каждый пытался как-то обмануть или выпросить что-нибудь у каждого. Торговцы зазывали различными скидками, а покупатели пытались торговаться за каждую частичку даже тогда, когда цена исчисляется в тысячах. У всех разные товары: от бытовых приборов и инструментов, до холодного оружия, брони и услуг убийц. Последнее, кстати, тут оказалось вполне нормальным — главное не заказывать смерть своих же горожан и проблем с местным законом не будет. Я подошел к одному из торговцев, который специализировался, вроде как, на артефактах.
        — Есть порталы в Ваилдлайн?  — Сразу перешел к делу я.
        — Да, но это очень дорогая вещь…
        — Сколько?
        — Тысяча частиц и он твой,  — Видимо понял он, что у меня есть чем заплатить.
        В итоге я распрощался с камнями Разума, оставив их всего пятнадцать штук в инвентаре. Может быть, раз уж я на рынке, удасться приобрести и еще что-нибудь интересное?
        — А есть еще что-нибудь такое, что сможет меня заинтересовать?
        — Смотря что вам нужно… Есть расходники, одноразовые артефакты: Лечение, защита, телепортация, различные атакующие — но все это довольно слабое и сразу ломается. Из более серьезного, могу предложить камни, повышающие характеристики…
        — Это все не то… Нужно что-то более крупное,  — Прервал торговца я. Характеристики, конечно, неплохо, но я их и сам могу при необходимости повысить.
        — Более крупное… Есть кое-что,  — Он выложил на стол какую-то маленькую коробочку.
        АРТЕФАКТ ДУБЛИРОВАНИЯ.
        Полностью копирует любой предмет, одноразовый.
        — Беру.
        Оказалось, что этот артефакт обошелся в четырнадцать больших камней, но оно того стоило. Не долго думая, я создал копию кинжала Бога света, повысив тем самым свою скорость в четыре раза, если взять их в руки. Конечно, драться двумя кинжалами — идея не самая разумная, но ведь можно их использовать и для других целей.
        Попрощавшись с торговцем, я открыл портал и шагнул в Ваилдлайн… Как же дорого мне обошлась дорога туда.

        Глава 32:
        Быстрее быстрого

        — Старый добрый Ваилдлайн,  — Медленно проговорил, когда оказался на крыше отеля,  — Не самое доброжелательное место, но я скучал по тебе.
        Как только вышел из гостиницы на дорогу, в глаза ударил яркий свет от небес. Как и раньше, солнца тут не видно, а мелкие частички облак образовали подобие снега. Вот чего не отнять от Ваилдлайна — так это его красоты. Может быть, когда-нибудь, смогу обеспечить себе здесь жилье… Впрочем, если смогу одолеть одного из Великих, то должен.
        Я направился в сторону рынка. Если кто-то и сможет дать мне информацию, то, скорее всего там. А еще, скорее всего, не бесплатно. Пора уже хоть что-то узнать, а не откладывать на потом, занимаясь другими делами. Я стал достаточно сильным, чтобы хотя-бы попытаться…
        — Предлагаю договор,  — Обратился я к тьме внутри меня,  — Один из Великих вместо трех жертв.
        — Все-равно не справишься…  — Тени шепотом откликнулись.
        Очень обнадеживает. Никакой помощи от них нет, только долги навязывают… Ладно, хотя-бы не сильно мешают, если сразу отказываться — и то хорошо.
        Рынок оказался размером с огромный город, состоящий из небольших палаток и зданий, каждое из которых отведено либо под торговлю, либо под какие-либо услуги. Не малейшего понятия, куда направляться… Не рассказывать же каждому встречному, что я ищу Великих? В меня врезался какой-то парень, пытаясь неумело вытащить мой кинжал Бога Света. Я быстро достал второй и воткнул ему в руку, удаляясь с места происшествия. Это получилось скорее подсознательно и на рефлексах, чем по моему желанию… Ладно, будет знать как воровать у прохожих.
        Подойдя к одному из торговцев, решил спросить его насчет информатора.
        — Информатор?  — Усмехнулся он,  — Если тебе нужно что-то, важнее чем знания о прокачке характеристик или приобретении способностей, то здесь ловить нечего.
        — А где тогда?  — Немного расстроился я.
        — В закрытой торговой зоне,  — Увидев мое выражение лица, он добавил,  — Это такая часть рынка, куда никто не сует своего носа. Торговля людьми, опасной информацией, сильнейшим оружием и артефактами…
        — И как туда попасть?
        — Правильные вопросы задаешь!  — Радостно заключил торговец,  — За небольшую плату могу тебя провести туда. Но внутри ты уже сам по себе. И выбираться сам будешь.
        — Небольшую?
        — Да, всего за пять тысяч частиц. И не говори мне, что ты пустой. Если уж захотел купить информацию, которую можно достать только там, то она будет стоить раз в двадцать дороже.
        — Черт…
        — Да ты шутишь… Вообще нет частиц, да?  — Торговец тоже расстроился, видимо надеясь на прибыль,  — Ладно, что ты хочешь узнать? Если не секрет, конечно, я пойму.
        — Мне нужно…  — Как-бы лучше сформулировать,  — Победить кого-нибудь из Великих.
        Торговец лишь посмотрел на меня как на идиота и рассмеялся, но через минуту сумел успокоиться.
        — Скажи мне, что это шутка!  — Немного усмехаясь переспросил он, но по моему выражению лица все понял,  — Раз уж ты так уверен в себе, то тебе дорога на арену. Заработаешь там, да вернешься ко мне. Не сможешь, тогда на что стоит рассчитывать в бою с Великими?
        Я и направился записываться на арену. Старик прав и глупо этого не признавать. Если тогда я вылетел еще на отборе, то сейчас с новыми способностями Тьмы и кинжалами, ускоряющими движения, попробовать можно. И не только попробовать, но и выиграть финал, забрав главный приз. Я справлюсь… Уже надоело идти окольными путями и постоянно пытаться стать сильнее, оттягивая момент конца. И наконец-то узнаю, зачем мне их вообще побеждать.
        Записавшись на отборочные бои, принялся просто ждать на старой доброй лавке, где занимался точно тем же самым ранее. Тогда мне не повезло…
        — Приветствую, друг!  — Подошел ко мне какой-то парень, в котором я сразу узнал того, кто предлагал мне подставные бои.
        — Опять будешь предлагать проиграть?  — Отвел я взгляд в сторону и осмотрелся вокруг, а собеседник сел рядом.
        — Лучше!  — Усмехнулся он,  — Твой оппонент уже согласился проиграть, а я решил сообщить тебе по старой дружбе. Не обеднею, если не будешь рассказывать всем подряд.
        — Без проблем, никто не узнает,  — Быстро согласился я,  — Как тебя звать-то?
        — А зачем тебе мое имя? Сам понимаешь, с моей деятельностью лучше оставаться в тени.
        — Может быть ты и прав,  — Вздохнул я, задумавшись о своем,  — У меня к тебе тоже дело будет. Если ты сможешь доставать информацию о противниках, то я смогу оценить шансы на свою победу, а ты в свою очередь немного выиграть.
        — Я предпочитаю ставить только на договорные матчи, да побольше…  — Задумался собеседник,  — Но знаешь, в качестве эксперимента… Попробуем. Будет тебе информация на следующих соперников.
        Последний большой камень ушел в качестве ставки на самого себя. В любом случае, подставной противник или нет — я просто обязан выиграть. Расслабляться не стоит в любом случае — соперник может поступить точно также, как поступал я. На меня, ко всему прочему, был хороший коэффициент — с одного камня я получал целый один малый на десять частиц… И то, благодаря округлению. Неужели такая хорошая репутация? Или мой противник настолько слаб?

* * *

        Я вышел на арену, поклонившись зрителям и противнику. Пришлось натянуть перчатки, чтобы оружие не наносило неизлечимые раны. Все-таки, это будет правильно. Какой-то новичок, у которого бегает взгляд из стороны в сторону, а сам он жутко нервничает, как-будто дерется впервые. Растрепанные волосы, низкий рост и дешевые доспехи… Как его вообще сюда пустили? Хотя, кто знает, что он из себя представляет в бою… Я решил не использовать опустошенную форму, порталы и сразу два кинжала до тех пор, пока не появиться серьезный противник — эффект неожиданности никто не отменял. Но вот один из них, Идентификацию, Стрелу Времени и свои навыки — это именно то, на что мне стоит рассчитывать.
        Впрочем, бой как начался, так сразу и закончился. Первая же моя Стрела достигла цели и быстро ее прикончила, а через минуту я уже стоял у входа на арену, принимая поздравления от секунданта.
        — Ну и бред… Хрень какая-то,  — Про себя выругался я.
        — Отличный бой!  — Хлопнул меня по плечу спекулянт.
        — Не думаю… Что там по информации?  — Перешел к делу я.
        — Ну, я не так много нашел… Короче, его зовут Албен, существует около двух лет, орудует огромной секирой. Около двух тысяч силы и тысячи ловкости, но информация не подтверждена. Грубо говоря, уклониться не трудно, но попадешь под удар хоть раз — считай труп…
        — Я его сделаю,  — Облокотившись на спинку лавки, расслабленно произнес я.

* * *

        Я вышел на арену и на этот раз оказался там первым — хороший знак, обычно это помогало. Но и долго ждать не пришлось. Громила, который тащит по земле секиру. Поклонившись друг-другу, я сразу метнул «Стрелу Разума», которую противник принял на лезвие своего оружия и сразу исчез.
        Перехватив лезвие своего кинжала в нижнюю хватку, я застыл, пытаясь поймать хоть какой-нибудь звук. Куда он делся?! Услышав какой-то шорох в спине, я резко развернулся и отпрыгнул назад, пропуская секиру буквально перед носом. Сразу после этого, пока он еще не пришел в себя, наступил на острие и выпадом воткнул кинжал в шею.
        — Акриллд победил!  — Прокричал секундант, ставя черту в дуэли,  — Длительность боя — двадцать три секунды. Если кто-то ставил на то, что все закончится раньше, чем через минуту — я вас поздравляю с приобретенным состоянием,  — Рассмеялся он.
        И так можно было? Я думал, что можно только предсказывать победу… Неважно. Вышел с арены с довольным лицом и сразу наткнулся на знакомого спекулянта.
        — Поздравляю! Черт, это было действительно красиво.
        — Благодарю,  — Серьезно ответив, прошел я в сторону лавки.
        — Сарльяз, неплохой маг с двумя-тремя сотнями интеллекта. Есть несколько массовых заклинаний, но в основном орудует чем-то типо твоего.
        — Слушай, а откуда ты вообще эту инфу берешь?  — С подозрением в голосе задал вопрос.
        — А какая разница?  — Собеседник улыбнулся.
        — И то верно. Хотя, постой. Раз уж ты умеешь искать информацию, то я бы хотел купить кое-какие данные…

* * *

        Интересный факт на сегодня: если поставить против меня, то можно поднять валюты в двадцать три раза больше, чем вложил. К чему это? Да неважно.
        Моим оппонентам оказалась молодая красивая девушка, но ее внешность была тем не менее довольно-типовой. Стандартная большая грудь и длинные волосы, бледная кожа… Ну и все, на что можно обратить внимание. Выхватив нож под руку, я побежал в ее сторону, но она успела раньше — какое-то заклинание мгновенно парализовало мое тело, а дальше никто не мешал ей скастовать что-то более мощное и сразу добить. Благодаря способности, смог встать прямо на арене, но поражение все-таки засчитано. Улыбнувшись девушке, я покинул помещение.
        — Друг, да я за месяц меньше заработал, чем с этого поединка!  — Радостно почти прокричал мошенник.
        — Да, да, а теперь твоя очередь помогать мне,  — Сразу перешел к делу.
        Интересно даже, сколько он заработал… В любом случае, частицы теперь мне не нужны, если он, конечно, не вздумает обмануть.
        — О чем ты? А, твоя доля? Ну там всего десять камней…  — Невозмутимо заговорил собеседник,  — Да ладно, шутка это!  — Рассмеялся он и продолжил,  — Но информация только завтра будет, такие дела с ходу не решаются.
        — Не вопрос. Встречаемся здесь же,  — Я подтвердил условия, уже думая о том, чем бы заняться.
        «Семнадцать» показывают часы на планшете. Неважно, какое это время суток по нынешнему местоположению, главное — отсчитать завтрашний день. В городе я решил передвигаться с двумя ускоряющими кинжалами в руках. Взяв их в руки, время будто остановилось, но на самом деле это оказалось лишь замедлением. Кинув поднятый с земли камень вперед, я успел добежать и поймать его с другой стороны. Окружающие посмотрели на меня как на умственно-отсталого, а в голове появилась отметка о том, что нужно держать такое в секрете. Да и моя фактическая скорость передвижения для меня не увеличивается, а вот окружающие станут задавать много лишних вопросов.
        Я присел на краю дорожки около арены. Такое замедление может пригодится резко и внезапно, но ходить с ним постоянно не стоит. Входные данные имеются, осталось придумать решение. Нужен какой-то отсек для быстрого доступа и он должен быть безопасным. Собственно, чего тут думать? Я растворил кинжал в воздухе, отправив его в инвентарь, а потом резко воплотил, имитируя резкую необходимость. Около трех секунд — и сразу два предмета у меня в руках и время замедляется. В большинстве случаев — этого должно хватать. В будущем хорошо бы ускорить, придумав более совершенную конструкцию. Впрочем, время у меня есть, как и куча больших камней, которых я поднял за три прошедших матча. На рынок.
        В итоге я смог найти одного очень талантливого торговца-изобретателя, который хоть и не брал подобные заказы, но его заинтересовал конкретно-мой случай и тот решил попробовать. Спустя два часа расчетов уже была готова схема, по которой механизм был собран за час, а потом еще один за то-же время — все-таки кинжала то два.
        Небольшие наручи со вложенным кинжалом, где по простейшему движению рукоять слегка касается руки, активируя эффект замедления. Преимущество в том, что все это дело абсолютно не мешает руке и не стесняет движения, благодаря чему можно использовать Эркат с четырехкратным ускорением. Не стоит говорить, что это означает для неплохого фехтовальщика. Теперь скорость активации замедления зависит только от моей реакции.
        Получено достижение: «ТЕХНОЛОГИЧНЫЙ».
        Вы экипировали новое, специально придуманное для вас изобретение, предназначенное для получения преимущества в бою.
        НАГРАДА: Интеллект +25, Ловкость +25.
        На сегодня дел больше нет, но я решил поучаствовать в боях на выживание. Суть такая, что к тебе по очереди выходят любые желающие из зала, заплатив небольшой залог, а победивший его забирает за вычетом процентов. Тот, кто победил — встает на арену сам и дерется до первой смерти. Ну и так далее по кругу. При наличии удачи — можно очень легко поднять частиц на новичках, но можно также отлететь и от решившего поучаствовать профессионала. Местный рекорд — тридцать семь побед подряд и я рассчитываю хотя-бы попробовать его побить. Известность лишней точно не будет.

* * *

        Вход обошелся мне в пять больших камней и вот я уже нахожусь на арене, а передо мной стоит первый соперник. Не слишком опытный и известный, но и не зеленый новичок — все как положено.
        Правда, даже с одним ускоряющим кинжалом у него не будет шансов. Но я пока и не буду его использовать, так тренировка будет эффективнее. Воплотив в руке Эркат и поклонившись, мы сразу приступили к бою. Изначально я бил в половину своей скорости, концентрируясь в основном на защите, но когда противник ускорился, посыпая меня градом звучных ударов и даже пытаясь парировать, пришлось переставать поддаваться. Уже через минуту драка протекала на полной скорости, но пока еще без замедления времени. А через десять минут я поставил себе в голове пометку «Повысить Выносливость», когда знатно начал выдыхаться. Нужен перерыв. Заблокировав очередной удар, я выстрелил в ногу противника «Стрелой Времени» и когда он упал, быстро добил Эркатом. Впрочем, за этот бой выносливость повысилась на пару десятков единиц и если продолжать в том же духе, то задачу свою выполню.
        На арену вышел другой противник. Что-то мне подсказывает, они подумали, что я дрался в полную силу и теперь все будут уверены, что смогут победить. Что-ж, мне же лучше.
        Следующим оппонентом оказался громила с каким-то копьем. Против таких еще драться не приходилось. Впрочем, его стиль боя стал понятен еще после первого удара. Он старался держаться на расстоянии, изредка делая выпады вперед. Благодаря длине оружия, он в этот момент оставался недосягаем, а вот мне приходилось уклоняться. Первые недостатки, что я смог выявить — полнейшая уязвимость к магии. Копье крайне тяжелое на вид, а блокировать им то еще извращение. Стоит лишь дождаться удара и уклонившись метнуть заклинание. Но, интереса ради, я решил достать его мечом, чтобы знать способы противодействия таким оппонентам.
        Минут с пятнадцать пришлось бегать от атак в надежде, что вот сейчас получится зайти в бок и достать. Но или противник оказался профессиональным копейщиком, всегда качественно уходя в сторону, или мой план плох изначально. Активировав замедление, я принялся думать о том, что тут можно сделать. Легко уйдя от нескольких замедленных атак, идея пришла в голову и кинжалы снова деактивировались, давая мне воплотить задуманное в жизнь на честных условиях. Очередной удар удалось принять на меч, отбросив копье вверх и немного дезориентируя противника. Резкий выпад вперед, который внешне был даже чем-то похож на атаку оппонента, и лезвие вонзается в грудь врага. В замедлении такое провернуть довольно легко, но без него… Сейчас мне скорее повезло.
        До десятого противника удалось добраться относительно легко, но ушло на это более часа из-за тренировок выносливости. Но зато в данный момент она равняется пятистам тридцати единицам, чего вполне достаточно для затяжных драк. Теперь можно и повеселиться.
        — Готов драться сразу против троих,  — Выкрикнул я, поднимая сложность боев,  — Кто победит, получит все, что я выиграл за сегодня!
        Толпа встретила сказанное одобрительным гулом, а на арену вышли трое смельчаков — два воина-мечника и один маг, который уже начинал читать какое-то заклинание. Активировав замедление и побежав в его сторону, картинка передо мной начала расплываться. Двое воинов попытались что-то противопоставить, но им не хватило скорости даже на простой перехват. Одним резким ударом удалось прервать жизнь мага, а развернувшись, легко пропустил лезвие прямо перед своим лицом и полоснул Эркатом по шее. Оставшийся бой один на один был уже делом времени. Без напряжения уходя от атак, которые казались такими медленными, воткнул кинжал в шею и быстро вытащил.
        — Еще есть желающие?  — Но на этот раз никто не вышел. Наверное, не стоило так резко раскрываться, теперь и драться никто не хочет,  — Может впятером?  — Опять тишина, даже зрители, казалось, боялись проронить лишнее слово,  — Хорошо, количество неограниченно,  — Усмехнулся я, взяв Эркат поудобнее и проверив крепление кинжалов.
        Теперь уже никому не хотелось отсиживаться в сторонке и на арену вышло сразу девять человек, причем заранее сыгранной командой. Два мага, которые могли лечить четырех воинов ближнего боя, один боевой маг и двое лучников. Кстати, против последних драться еще не приходилось.
        В меня полетела стрела, которую мне удалось схватить рукой прямо перед своим лицом. Следующую я разрубил на две части Эркатом до ее приземления. Еще одна проблема — даже с замедлением будет неясно, что творится за спиной. Но тут, боюсь, никакое изобретение не поможет. Спустя несколько секунд, оппоненты опомнились и начали быстро приближаться, в то время как я направился к трем магам. Те, что лечат — не страшны, ведь зачастую каждый мой удар убивает цель сразу. Но вот боевой… От массовой атаки даже замедление не факт, что поможет уйти. Надеюсь, что он не будет бить туда, где рядом находятся его друзья чем-то массивным…
        Но начал маг с какой-то молнии, от которой удалось легко прикрыться одним из соперников. Судя по тому, что тот чуть ли не обуглился и мгновенно умер — это что-то очень серьезное. Второй воин также словил от меня удар в шею, когда пытался напасть сбоку, пользуясь тем, что я пытаюсь добраться до магов. Дальше уже никто не смог догнать, но от двух молний уклониться пришлось. Одна из них даже попала в еще одного воина, который стоял метрах в семи от меня. Не завидую я его удаче. Все это время приходилось еще и уклоняться от стрел, которые летели со скоростью падающего снега. Вот что интересно, так это нанесли бы он мне урон, если для меня они очень медленные? Если с магией тут все понятно и однозначно (хотя, может и там меньше урона прошло бы), то тут… Позади остался только один воин, а буквально в двух метрах от меня первый из магов лечения. Он даже не пытался напасть, потому как это было не по его части, так что я смог прочертить кинжалом ему по шее, практически не снижая скорости. Второго удалось пробежать аналогично, а вот боевой маг смог в последний момент активировать какой-то заклинание,
отбросив меня в сторону сильной волной воздуха.
        Заметив это, ко мне резко побежал последний воин, но от добивающего удара по земле я уклонился перекатом и добил его Эркатом в грудь. Услышав свист, рассекающий воздух (хвала моему Восприятию), резко даже для себя развернулся и уклонился от двух снарядов. Остался боевой маг, который успел отойти на серьезное расстояние и два лучника, которые на пределе возможностей поливали меня градом стрел. И эти два «отряда» были в противоположных сторонах…
        Нисколько не задумываясь, я бросился к магу. Лучники практически безопасны, если не забывать про них, а вот массовое заклинание мне отразить нечем. Впрочем, почему это нечем? Уклонившись от трех молний, нас разделяло метров двадцать и маг начал активировать какое-то долгое и сложное заклинание, едва заметив которое, я выстрелил по нему «Стрелой Времени».
        Да ладно? И она ускоряется? Практически мгновенно стрела достигла цели и умертвила противника, а я развернулся и уклонился от очередных стрел. Оставшиеся двое лучников пытались как-то убегать и стрелять в меня, но через десяток секунд тоже лежали трупами на земле.
        Нужно срочно придумывать что-то против магии… Хотя, мое заклинание под ускорением работает так, что от него практически невозможно уклониться. Разве что я могу не попасть или кто-то сможет поставить какую-нибудь магическую защиту, если таковая существует.
        На моем счету числился двадцать один поверженный противник, но нынешний рекорд — тридцать семь… И все бы ничего, но никто не хочет уже драться. По моим скромным подсчетам, если каждый платил залог в 5 камней, но один из них идет как процент арене, мой выигрыш составляет 84 больших камня Разума. Черт, а я похоже еще и богат! Но рекорд все-таки побить хочется, тем более осталось всего семнадцать противников.
        — Ладно, было очень интересно. Но у меня есть еще одно предложение. Только воины, то есть без магов, но входить можно в любом количестве, в любое время и всего за один большой камень, если вы не очень богаты,  — Усмехнулся я. Пускай покроют процент, а мне хватит и текущей награды.
        — Бесплатно,  — Медленно и громко проговорил незнакомец, который стоял у входа и наблюдал за всем. Видимо понял задумку,  — Выигравший получит две сотни больших камней лично от меня,  — Усмехнулся он.
        Я бы и сам не отказался… Может мне убить себя? Ладно, оставлю это на крайний случай, рекорд важнее. Кто это вообще такой, что ему не жалко столько частиц ради какого-то шоу? Впрочем, никто не мешает узнать, у меня ведь есть «Идентификация», которую я и активировал на этом богаче.
        Характеристики персонажа «МАРДВЕЛЛ»:
        ЛОВКОСТЬ: 33,429
        СИЛА: 9,984
        УДАЧА: 512
        ХАРИЗМА: 4,284
        ВОСПРИЯТИЕ: 1,027
        ВЫНОСЛИВОСТЬ: 10,373
        ИНТЕЛЛЕКТ: 3,742
        Еще 13 не открытых Вами характеристик…
        Шанс на раскрытие способности не прошел.
        ВРЕМЕНИ НА ПРОСМОТР ОСТАЛОСЬ:17 секунд.
        Не может такого быть… Видимо, какая-то ошибка. Это и есть один из тех самых Великих, которых я ищу? Тридцать три тысячи ловкости, черт… Это же сколько он ее развивал и насколько он должен быть быстрым, точным и гибким? Много ли у меня шансов даже с четырех-кратным ускорением? Ладно, пока что он на меня не нападает, а с толпой местных вояк придется разобраться…

        Глава 33:
        Расставляя приоритеты

        Много ли шансов у человека в одиночку противостоять небольшой армии в честном фехтовании? В честном, разумеется, шансы колеблются между нулем и числом, которое стремится к нулю. На арену вышло воинов сорок, если не больше — довольно трудно пересчитать всех в толпе.
        Даже немного поднялась пыль и дрогнула земля от их веса. Или это просто следствие моего восприятия, что я обратил внимание на такие мелкие, незначительные и малозаметные явления. Сразу выпустил «Стрелу Времени», немного расстроившись, что это заклинание, в отличии от моего прошлого, не пролетает насквозь и попало только в одного противника. А откат, несмотря на это, нисколько не снизился.
        Медленно двигаясь вперед, мне не составляло труда уклоняться и убивать противников смертельными ударами. Единственной сложностью было не подпускать врагов за спину и иногда приходилось отходить от всей массы в сторону. Такими темпами методично, пускай и не очень эффектно, за несколько минут удалось справиться со всеми и на арену спрыгнул сам Мардвелл.
        — Семьдесят пять,  — Заключил секундант,  — Поздравляю с новым рекордом!
        — А теперь я попробую,  — Подал голос Мардвелл, достав свой длинный меч,  — Готов?  — Обратился он уже ко мне.
        Думаю не стоит говорить, что нет… Но, с другой стороны, зато узнаю силы своих главных противников, что точно не будет лишним.
        Мардвелл сразу нанес быстрый удар снизу вверх, который даже с моим замедлением заблокировать скорее повезло, чем удалось за счет навыков. Но сразу после этого бой протекал уже в обычном режиме. Мое ускорение позволило разве что уравнять нашу скорость, и то не до конца — я все-таки немного отставал, но не так критично, чтобы сразу проиграть. Изредка бросал заклинание, но Мардвелл и его блокировал без проблем, показывая этим, что дерется даже не в полную силу. Страшно подумать, что при замедлении окружения в четыре раза мы дрались быстрее, чем опытные фехтовальщики при обычной скорости… Как же это все выглядит со стороны? Наверное, то еще шоу.
        Вспомнив про портальный камень, я смог его обратить заклинанием и привязать к точке на арене, стараясь драться примерно вокруг нее. Это придало мне определенное преимущество и когда мое лезвие неожиданно появлялось за спиной Мардвелла, ему приходилось напрячься, чтобы успеть заблокировать мой удар из неожиданной позиции. Жаль конечно, но для победы этого не хватило — разве что теперь я знаю примерный максимум противника, наблюдая по его глазам, что он почти достигнут.
        Очередной удар напомнил мне, что у моего оппонента сила заметно более развита и меня отбросило метров на двадцать назад, которые я тем не менее проехал на ногах и не упал. Хотя, последнее удалось с большим трудом.
        — Скажи честно,  — Медленно приближаясь, произнес Мардвелл,  — Ты ведь ищешь Великих? Но зачем?  — Не стал дожидаться ответа он, понимая все по моему взгляду,  — Даже если ты победишь, к примеру меня, что от этого изменится? И изменится ли?
        — Эта цель преследует меня всю мою недолгую жизнь. С самого начала и по текущее время,  — Но немного подумав, решил добавить,  — Ты прав, я не знаю какой в этом смысл. Может посвятишь меня в это?
        — Что-ж. Я не против поговорить,  — Легко согласился он. Зачем ему это?  — Но не здесь.
        Мардвелл подошел и нанес удар, который я с готовностью прикрыл блоком, но от моего ответного он с легкостью уклонился, пригнувшись и воткнув мне лезвие в грудь, даже не моргнув за все это время. Все-таки не дошел я до максимума — сразу стало понятно. И к чему все эти игры?
        — Семьдесят пять противников победил Акриллд. Поздравим его с новым рекордом и попрощаемся, уступая место новым бойцам,  — Заключил секундант,  — Кто хочет испытать свою силу против нового противника?
        — Я пас,  — Сразу отрезал мой собеседник и открыл портал,  — Если ты действительно хочешь поговорить, то пора уходить отсюда.
        Я резко встал и прыгнул в неизвестный портал, оставляя арену где-то позади. Несколько секунд пустота сковывала мое тело, не давая пошевелиться и бесконечно роняя вниз в неизвестность. Но потом все это кончилось и я оказался на крыше одного из зданий Ваилдлайна, правда в этом районе никогда не бывал — слишком незнакомая местность. Спустя мгновение, буквально воплотился в воздухе Мардвелл, разве что тот приземлился нормально, в отличии от меня.
        — Мы в закрытой зоне на одной из моих территорий,  — Сразу пояснил собеседник,  — Сюда никто не войдет без моего разрешения. Но уйти ты сможешь в любой момент, дай только знать,  — Мардвелл решил сразу обозначить границы и правила поведения.
        Деловой подход… Хорошо ли это или плохо — остается только гадать.
        — Значит, ты все-таки решил добраться до Великих и даже продвинулся дальше других,  — Продолжил он, слегка вздохнув,  — И ни разу не задавался вопросами о том, для чего это вообще нужно?
        Мардвелл присел на край крыши, а я последовал его примеру. Красиво тут. Впрочем, как и во многих других местах Ваилдлайна.
        — Не нашел ответов,  — Честно решил ответить,  — Подумалось, что они найдутся после.
        — Они должны были найтись в процессе,  — Усмехнулся Мардвелл,  — Но, видимо, что-то пошло не так.
        — И какой-же ответ?  — Не выдержал и прервал его.
        — Как думаешь, почему ты не стал даже обычным Повелителем? Ты ведь встречал существ намного слабее и даже побеждал, верно?  — Я только кивнул, готовясь слушать дальше,  — Что вообще такое «Повелитель»? Изначально, в прямом смысле, конечно же.
        — Тот, кто имеет определенную власть,  — Высказал я первое, что пришло в голову.
        — Грубо, но в целом правильно.
        — Но у меня ведь было целое государство с пятью захваченными городами,  — Не смог согласиться с такими доводами.
        — Государство… Города…  — Уныло усмехнулся собеседник,  — А сколько было людей, которые знали тебя лично и были готовы рисковать жизнью ради твоих целей? Просто из-за того, что они в тебя верят. Повелитель — это не глава города или нескольких городов. Повелителем может быть и лидер небольшого отряда, которому слепо верят на слово. Нужно понимать это тонкое различие.
        — Зачем тогда дается задача побеждать Великих?  — Не до конца понятна эта тема.
        — Сразу отвечу на твой главный вопрос — если ты убьешь меня или моих коллег, то ничего для тебя не изменится. Великий Повелитель — этот тот, кто имеет огромное влияние в обществе или, очень редко, за другие заслуги. Собственно, при правильном подходе, побеждая нас — это самое влияние резко возрастет и уберёт лишних конкурентов. А на начальном же этапе — не более, чем движитель вперед как личности,  — Задумался Мардвелл о чем-то,  — Всегда должна быть определенная цель, иначе зачем становиться лучше? Со временем они меняются, какие-то отсеиваются, какие-то решаются сами по себе.
        — И я должен был изменить свои цели на какие-то другие, а также понять, что побеждать Великих ради победы — бессмысленно?  — Не совсем понял я.
        — Ты должен был понять, что и зачем делаешь. А уже считать задачу бессмысленной или нет — это вопрос другой. На него только ты можешь ответить, у каждого будет свой взгляд на ситуацию и на то, что конкретно ему нужно. Я лишь хочу сказать тебе, что цель ради цели, которые поставил себе не ты и которая приведет неизвестно к чему — это неправильно. Формально — это банальное слепое выполнение чужого приказа,  — Закончил Мардвелл и замолчал, давай мне высказаться.
        Только мне и сказать-то нечего.
        — И что мне тогда делать?  — Тихо спросил я.
        — Найди другую цель или стань сильнее и сделай то, что хотел изначально. Мне без разницы. Но я скажу тебе, что даже твои ускоряющие артефактные кинжалы не помогут победить ни одного Великого на данный момент, а без них даже обычные Повелители могут стать проблемой.
        — Для чего ты тратишь на меня время? Не думаю, что каждый получает такой диалог один на один,  — Задал я еще один терзающий меня вопрос.
        — Да много причин,  — Взбодрился Мардвелл,  — Из чисто гуманитарных — дать тебе совет, чтобы ты не наломал дров и тебя не умертвили окончательно. В остальном же — понравился бой, стало скучно и решил побеседовать. И еще одно — от Теней лучше избавиться, пока они не подчинили тебя.
        — Как это сделать?  — Очередной вопрос. Почему я только спрашиваю в этом диалоге?
        — Не знаю, придумай что-нибудь,  — Усмехнулся Мардвелл,  — Впрочем, ответ тебе нужно искать в Опустошенных Землях, а не тут.
        Облака немного опустились и с неба упала первая капля, после которой еще одна и еще одна, превращаясь в дождь. Или скорее в бурный ливень, который скорее освежает, чем вызывает какой-то негатив.
        — Если получится, то будет еще одна тема для разговора,  — Вкинул он напоследок.
        Подо мной начала плавно исчезать крыша, а рука подсознательно открыла портал, в который я и ворвался, попадая в Опустошенные Земли.
        Избавиться от Теней значит?

        Глава 34:
        «Моя борьба»

        — Эй, Тени, как мне от Вас избавиться?  — Задал я максимально нелепый вопрос, но понял это уже после.
        Понижена характеристика «ИНТЕЛЛЕКТ» (-20). Новое значение: 304.
        — Мы не можем помочь тебе в этом вопросе…  — Передо мной возник черный силуэт человека, в который я мгновенно выстрелил «Стрелой Времени»,  — Это бесполезно.
        Должен быть способ. Я уже пробовал и драться, и договариваться, и бездействовать, и умирать — исход всегда отрицательный. И это может означать только то, что есть другие варианты, которые пока еще не удалось найти. «Мыслить буквально» — все еще не дает мне покоя эта загадка, которая, уверен, и является ответом на все мои вопросы.
        Я открыл портал и переместился обратно, попав в центр арены. Не знаю, зачем Мардвелл отправил меня в Опустошенные Земли. Думаю, что неважно где искать разгадку, а в Ваилдлайне будет явно спокойнее.
        Мое магическое появление на арене восприняли не очень хорошо, мгновенно выгнав пинками оттуда и напомнив еще раз, что так делать нельзя. В городе до сих пор разливался с небес ливень, покрывая дороги и людей холодной водой. Дождь… Несмотря на то, что некоторых может бесить и напрягать — меня он только взбодрил. Спустя пару минут меня снова выкинуло в пустоши. Поливающая с небес вода никуда не исчезла, а только приобрела теневой цвет. Осмотревшись, я понял, что нахожусь не в Опустошенных Землях, а в… Ваилдлайне, только другом. Темно-синее небо из пустошей, здания покрыты черными цветами, а по дорогам бродят темные силуэты людей, будто с заранее запланированной траекторией и холодным расчетом.
        Едва я сделал шаг, нога с грохотом поехали вниз, затащив мое тело за собой в пропасть. В глазах смешался дождь и ветер, превращая картинку в замыленное непроглядное нечто, полностью сглаживая какие-либо очертания окружающих объектов. Я начал медленно замедляться, но порывы воздуха, летящие мне в лицо, только набирали скорость, под конец вдавливая меня в невидимую глазом землю. Ощущение, будто попал в бурю и под пресс одновременно, не в силах что-нибудь противопоставить. Горизонт плоскости и сила гравитации исказились, повернувшись под прямым углом, выкинув меня на одну из стен одного из зданий.
        — Что это?!  — Попытался крикнуть, но получился только тихий вопрос,  — Тени?
        Но даже мои темные друзья молчали, не подавая признаков жизни. Я стоял на стене гигантского строения, а позади меня по дорогам все также ходили силуэты, не обращая внимания ни на меня, ни на гравитацию, что должна была бы утянуть их в бездну. «Они не настоящие» — забежала мне в голову, теперь уже кажется, очевидная мысль. Это галлюцинация, нужно только очнуться, прийти в себя. Только все кажется таким реальным… Болевые ощущения, запахи, картинка перед глазами — все, кроме логики происходящего протестует у меня в голове против этой теории. Отзвучал очередной звук Планшета, но само устройство воплотить не удалось, а перед глазами стали медленно проявляться до боли знакомые буквы.
        Введите имя: АКРИЛЛД.
        И он начал свою охоту за повелителями, еще не до конца осознавая все опасности, поджидающие его на пути. Ему придется умирать снова и снова лишь для того, чтобы стать сильнее. И только в конце он сможет увидеть истинную цель и сделать выбор. Но потребуется ли помощь? Кто окажется рядом в момент финальной схватки и какова будет его роль? Акриллд, выберите род, либо же отправьтесь в одиночку и возможно даже сможете основать свой.
        Выбран род: ПРОКЛЯТЫЙ(безродный).
        И он шагнул в неизвестность, выбрав путь одиночки. Хотя кто знает, к чему это приведет? К фатальному поражению, или же оглушительной победе? Он понимал, что многим рискует, но только так можно стать лучшим и никак иначе. Акриллд, твой путь определен, но его исход зависит только от тебя.
        СЛЕДУЙТЕ СВОЕМУ ПУТИ.
        Перед глазами появилось свечение, которое вело прямо к крыше здания, а под ним слегка виднелась небольшая надпись: «Путь» и дистанция, описанная через время — 127 секунд. Правда, стоило мне изменить скорость — расчеты также менялись и выдавали совершенно другие числа. Позади меня что-то громко и протяжно скрипнуло, а когда я обернулся — застал картину падающего здания на одну из дорог, разрушая ее до основания. Силуэты совершенно не обращали на это внимание и продолжали передвигаться по уже несуществующему пути, банально паря в воздухе. Нет, это точно не может быть правдой — сразу сделал я следующий вывод и направился вперед к метке.
        Дистанция оказалась относительно правильно посчитана и вскоре перед ногами красовался резкий угол, переходящий в крышу. На крыше никого и ничего не было, а метка вела меня дальше вперед. Я сделал шаг, а тени быстро построились в небольшую тропу, образуя мост на темный остров, покрытый растительностью черного цвета и образуя небольшую арену в центре. Там же стоял массивный старик с перекошенным до безобразия лицом и огромным мечом наперевес за спиной. Половина головы была поражена какой-то болезнью, очень напоминающей мое Опустошение, а другая смотрела мне в глаза с дьявольской ухмылкой. Заглянув в них, я увидел того самого первого фантомного Повелителя, который встретил меня в этом мире и дал «Камень возрождения». Но сейчас то мне известно — что фантомные, по факту, даже не являются живыми субъектами. Скорее, воплощением своего создателя.
        Он резко достал меч и оформил удар в прыжке с разбега, а я задумчиво отошел в сторону, даже не глядя на него. И действительно — он повторил ту саму атаку, которой встретил меня тогда. В таких вещах не ошибаются, свой первый бой я до сих пор помню до мельчайших подробностей. Так что мне вздумалось повторить свой прошлый удар с разворота по ногам, разве что стоило учесть то, что мой новый меч гораздо острее и мощнее прошлых.
        Повержен ФАНТОМНЫЙ ПОВЕЛИТЕЛЬ СМЕРТИ.
        Победив первого повелителя, он приобрел свои первые способности, не зная ни цены их, ни степени полезности, но главное: полностью осознал себя и контролировал все свои мысли и действия. И теперь нет той уверенности, которая подсказывала куда идти и что нужно сделать. Есть лишь Воспоминание, которое прямо-таки кричало о том, что нужное направление проявится позже, а сейчас нужно двигаться хоть куда-нибудь.
        Внутри него огненным солнцем засиял яркий свет, после чего старик рассыпался угольным прахом, который тут-же подхватил ветер и разнес по арене. Передо мною же появился новый теневой мост, соединяющий мой остров с соседним, на который и указывала только что измененная метка. Это определенно галлюцинация… Но вряд-ли одна из тех, которые можно безболезненно покинуть. Скорее, тут есть какой-то типично-аномальный подтекст.
        Мимо меня медленно и беззвучно пролетал остров с гигантской башней, в которую я так и не решился в свое время зайти. Несомненно, одно из воспоминаний — Лидрион. Также у подножия шевелились силуэты, наполняя фальшивый город фальшивой жизнью. Когда остров пролетел мимо и удалился — начал буквально таять, превращаясь в угольного цвета пыль, которая улетала на ветру и сооружала новые строения из уголков моей памяти, но уже в других местах. Так происходило со всем здесь находящимся — декорации существовали только в радиусе километров двух, а дальше пустота. Бездна, пустоши или еще что-то, если угодно.
        Уже перед тем, как я решался прыгнуть на остров — он неожиданно разорвался кучей черных частиц, полностью закрашивая мое поле зрения в однородный цвет. Смахнув все это с лица, передо мной открылась еще одна арена, покрытая легким сероватым туманом, а у одного из краев медленно ходил тот самый огромный волк, ставший моим вторым серьезным противником. Все также это можно было назвать собакой только поверхностно, за общую форму туловища и четырехлапое строение.
        Существо, заметив меня взглядом, резко понеслось в мою сторону. Конечно-же, резко для него — для меня волк двигался будто в густом киселе, давая массу времени на любые с ним манипуляции. Я медленно пошел навстречу, пригнулся и легко ударил животному в шею, мгновенно одерживая победу. А ведь тогда это было невероятно сложно…
        Повержен ФАНТОМНЫЙ ПОВЕЛИТЕЛЬ СМЕРТИ.
        Остров начал смазываться, будто чернила посреди океана. Перед глазами пролетают серо-черные пятна, образуя фигуры случайных форм, явно не осмысленных по своей сути. Одну из них я попытался проткнуть, но она просто распалась на множество более мелких, после чего медленно затвердела и обрушилась на землю… Вернее, туда, где должна была быть земля.
        Я шагнул в пустошь, рассчитывая упасть, но ветра подхватили меня и понесли в неизвестном направлении. Если представить, что тут вообще есть известные направления, конечно-же. Меня несло несколько минут, а окружающие строения лишь исчезали со временем, но не образовывая новые. К достижению горизонта, вокруг была лишь пустота и одиночный, идеальной формы, прямоугольник с острыми углами и отсутствием высоты как таковой. Ветра выбросили меня прямо в центр фигуры, оставив в покое с новой надписью перед глазами.
        ИНИЦИИРОВАНА КОМНАТА-ПОЛИГОН.
        Вы можете редактировать ее по-своему усмотрению, а также неограниченно обращаться к системе.
        ВНИМАНИЕ. Некоторые возможности заблокированы.
        — Где я?  — Решил я воспользоваться своей возможностью обращаться к системе.
        Вы находитесь в комнате-полигоне.
        — Как мне… Выйти отсюда?
        СЛЕДУЙТЕ СВОЕМУ ПУТИ.
        — Куда мне идти? Где этот сраный путь?!  — Не выдержал я. Вокруг меня окружала пустота, а метка исчезла, больше не указывая дороги.
        Задано несколько вопросов за один запрос к системе.
        > Куда мне идти?
        СЛЕДУЙТЕ СВОЕМУ ПУТИ.
        > Где этот *** путь?!
        Результатов поиска не найдено.
        — Это место нереально?
        ЭТО МЕСТО НЕРЕАЛЬНО.
        — Как мне вернуться в реальность?  — Черт, это целая наука — задавать правильные вопросы…
        ОШИБКА ЗАПРОСА:Парадоксальный вопрос.
        ПОЯСНЕНИЕ: Невозможно вернуться туда, где вы никогда не были.
        Вопрос автоматически изменен. Если вы имели ввиду другое, повторите запрос.
        >Как попасть в реальность?
        Результатов не найдено.
        Меня будто ударило сверхмощным электрическим разрядом, отчего я отлетел на несколько метров назад, упав в пропасть. Только подо-мной снова образовалась платформа, которуй тут ранее, уверен на все сто процентов, не было. Либо это качественная галлюцинация, либо… Либо это очень качественная галлюцинация, без вариантов.
        — Как мне покинуть полигон?..  — Тихо спросил я, пытаясь взять себя в руки.
        СЛЕДУЙТЕ СВОЕМУ ПУТИ.
        — Как я могу следовать своему долбаному пути, если я не могу выйти из этого долбаного полигона?!  — Прокричал в пустоту я.
        ПОИСК ЛОГИЧЕСКИХ ПАРАДОКСОВ…
        Проблем не найдено.
        — Ааа, черт!  — Ударил я по полу в гневе, но на нем не появилось ни единой царапины,  — В чем заключается мой путь?
        Результатов не найдено.
        — Ладно, что я могу сделать в полигоне?  — Решил попробовать зайти с другой стороны.
        Тут нет ничего, кроме идеально ровного пола и пустоты. И если это нельзя изменить, то вариантов становится меньше, а если можно — то мне тоже будет полезно знать о окружающих возможностях… Хотя, чем больше стог сена, тем сложнее искать в нем иголку…
        Вы можете воплощать любые предметы, строения, людей, использовать любые сценарии из памяти, создавать свои, (еще 157 доступных действий…)
        ВНИМАНИЕ!Все, что создано в полигоне невозможно перенести за его пределы.
        — Был ли я последние пол-часа в полигоне?  — Озвучил свою внезапно пришедшую мысль.
        ЭТО УТВЕРЖДЕНИЕ ПРАВДИВО.
        — Как я… Попал сюда?
        Не удается классифицировать…
        ВОЗМОЖНЫЕ ВАРИАНТЫ:
        1. Специальная способность (Не обнаружено);
        2. Окончательная смерть (Присутствуют признаки жизни);
        3. Управляемая галлюцинация (Отсутствуют признаки модификации сознания);
        4. Скрыто…(Недостаточно навыков);
        5. Помощь извне (Недостаточно информации).
        Ну и как же я тогда попал сюда? Видимо, Мардвелл смог меня сюда закинуть. Или кто-то другой, неважно, сейчас проблема не в этом. Очевидно, выбраться отсюда можно только в том случае, если мне кто-то поможет или в том, если я пойму, что мне делать с этим «Своим путем».
        — Воплоти мне бокал холодного пива,  — Решил я воспользоваться одной из приятных своих возможностей.
        «Всегда нужно извлекать пользу…» — подумал я и усмехнулся, сделав глоток только что созданного из ничего, действительно вкусного, алкогольного напитка. Откинув допитую кружку в сторону, она быстро превратилась в угольную пыль и исчезла, растворившись в воздухе. Хм… Есть ли тут на самом деле воздух?
        — Воссоздай из моей памяти бой с Мардвеллом.
        ВЫПОЛНЕНО.
        Если мой путь изначально куда-то и вел, то к победе над Великими. А воссоздать я могу только бой с Мардвеллом. Перед глазами появилась арена в темных тонах, но ее центр и сам противник окрасились в реалистичные цвета, полностью имитируя себя настоящих.
        — А теперь я попробую,  — Подал голос Мардвелл, достав свой длинный меч,  — Готов?  — Обратился он уже ко мне.
        — Наверное…  — Неуверенно ответил я, активировав замедление.
        Неестественным движением Мардвелл метнулся ко мне и попытался ударить, но его лезвие встретило только мой блок и мы продолжили драться. Долгое время пришлось стоять в глухой обороне, лишь иногда пытаясь нанести удар и всегда безуспешно. Те редкие выстрелы «Стрелой Времени» даже в четырех-кратном ускорении блокировались противником, показывая мне, что тот дерется далеко не в полную силу.
        — Скажи честно,  — Медленно приближаясь, произнес Мардвелл,  — Ты ведь ищешь Великих? Но зачем?
        — Уже нашел,  — Неожиданно для него, я ответил на этот риторический вопрос,  — Причем давно.
        — Забавно,  — Усмехнулся он,  — И кого же? Я не в курсе, что кого-то победили, плюс при этом ты стоишь тут — вполне себе здоровый и целый. Или… У тебя какие-то другие цели?  — Неуверенно спросил он, кажется, впервые за все время.
        — Тебя я видел,  — Немного помедлил я,  — А сейчас ты лишь иллюзия в полигоне.
        ВНИМАНИЕ!Ошибка реконструкции событий.
        Обнаружен непредсказуемый вариант. Просчитать невозможно, сцена будет перезапущена.
        Вы можете покинуть сцену в любой момент.
        Вот оно что. Если бы Мардвелл такого не ожидал, то реакция была бы другой и он бы лишь сказал, что я несу бред. Хотя, наверное, это означает другое — мое подсознание считает, что он все знает и полигон ему хорошо знаком. На практике же, ничего большего это не доказывает, потому как используется только мой разум. Арена взорвалась тысячей осколков, но стоило мне только моргнуть — она стояла как ни в чем не бывало. Будто ничего и не произошло пару минут назад…
        — Насколько давно я нахожусь в полигоне?..
        47 минут 23 секунды.
        Да-уж, я подумал, мало ли… А, не так важно, что мне там взбрело в голову.
        — Опустошенные земли… Это тоже полигон?
        ЧАСТИЧНО ПРАВДА.
        Да, там все-таки были действительно несколько другие правила — я смог как минимум оттуда вынести свои приобретенные способности. Да и в остальном тоже законы местного мироздания отличаются. Звук рассеченного воздуха привел меня в себя, но сразу после этого лезвие Мардвелла вонзилось мне в шею, резко перезапустив этим всю сцену. Передо мной снова стоял оппонент, для которого, по-крайней мере, по задумке, все это происходит впервые.
        — А теперь я попробую,  — Подал голос Мардвелл, достав свой длинный меч,  — Готов?  — Обратился он уже ко мне.
        — Видимо, я должен победить тебя,  — Обреченно сказал я, громко и глубоко вздохнув.
        — Тогда приступим,  — Словно наставник, слегка поклонился он,  — Думаю, тебе может помочь то непонятное достижение,  — Сделав финт мечом, ухмыльнувшись, добавил.
        — Что?
        Но ответа не было, если не считать приближающуюся к лицу острую сталь, беспощадную до человеческой крови. «Я… Я побеждаю тебя этим ударом» — С этими мыслями попытался провести быструю атаку, но помогло сие действие слабо. Вернее, не помогло вообще. А еще вернее — помогло, но не мне.
        — А теперь я попробую,  — Подал голос Мардвелл, достав свой длинный меч,  — Готов?  — Обратился он уже ко мне.
        — Стой!  — Поднял я руки вверх,  — Что значит «Мыслить буквально»?!
        — Ты ведь понимаешь…  — Слегка огорчившись, ответил Мардвелл,  — Что я не реален? Я не могу знать то, чего не знаешь ты. Найди ответ.
        ВНИМАНИЕ! Ошибка реконструкции событий.
        Обнаружен непредсказуемый вариант. Просчитать невозможно, сцена будет перезапущена.
        — Что значит «Мыслить буквально»?
        Результатов не найдено.
        Найдено определение слова «БУКВАЛИЗМ»:
        Чрезмерно строгое соблюдение чисто внешней стороны чего-либо в ущерб существу дела.
        Твою ж мать… Нет, формально — это не совсем то-же самое, вернее — и да, и нет… А, черт, но, кажется, мне стало понятно! Надеюсь, это именно то…
        КОЛЬЦО ИСКЛЮЧИТЕЛЬНОЙ ЗАЩИТЫ.
        При использовании дает неуязвимость на один удар. После использования разрушается.
        Я воткнул себе Эркат в руку, образуя довольно серьезную рану и запустил внутрь едкий туман Опустошения, который должен меня убивать. Само собой, ранее он не наносил мне вреда, но в описании способности о иммунитете ничего не сказано. Да и неважно это — формально, даже без урона — удар будет наноситься. Сразу после этого натянул кольцо на палец, отчего оно засияло ярко-красным переливающимся цветом, который освещал все тело, а особенно сильно — полученную только что рану.
        — А теперь я попробую,  — Подал голос Мардвелл, достав свой длинный меч,  — Готов?  — Обратился он уже ко мне.
        — Как обычно,  — Слегка поклонился я и просто встал на месте, ожидая атаки.
        Если не сработает, то… Не велика потеря — кольцо слабо применимо в обычных условиях. По идее, оно должно мне давать неуязвимость до тех пор, пока удар не закончится. А ведь отравление (или чем бы там оно ни было)  — тоже своего урода атака. Лезвие остановилось буквально в миллиметре от моего лица, а по Мардвеллу было видно, что это не его воля. Еще несколько резких выпадов также не доставали до своей цели, врезаясь в невидимую защиту, будто муха в стекло. Оппонент только набирал скорость, под конец на его лице появилась злость, а потом она перешла лишь в возмущение. И только в конце вернулось спокойствие, а после очередного бессмысленного удара по мне, я легко проткнул Мардвелла атакой в грудь.
        ВНИМАНИЕ! Ошибка реконструкции событий.
        Вы достигли конечной точки данной сцены.
        Выход в основную зону полигона.
        — Выход из полигона,  — Уверенно произнес я.
        Должен сказать, Мардвелл действительно помог мне. Информация, которую я только что узнал… При доле удачи ее можно использовать даже против Великих, что теперь уже доказано на практике. Только вот нужно ли? Я не почувствовал никаких бонусов или наград от победы, да и Мардвелл, когда говорил, что мне это ничего не даст — он не врал, это видно сразу. Но что тогда?
        СЛЕДУЙТЕ СВОЕМУ ПУТИ.
        — Тварь!  — Выругнувшись, я воплотил деревянный стол и ударил его, разрушив на мелкие щепки,  — Что мне еще сделать, чтобы выбраться отсюда?!
        СЛЕДУЙТЕ СВОЕМУ ПУТИ.
        — Заткнись!
        ОТКЛЮЧЕНИЕ АССИСТЕНТА…
        — Верни…  — Спустя пару минут удалось прийти в себя,  — Ты можешь воссоздать конечную точку моего… Пути?
        Передо мной образовался небольшой темный портал с серого цвета, густой на вид, пленкой в центре. Проверка? Все было настолько легко? В глазах снова появилась метка в виде небольшой точки и дистанции, подписанной как «Путь» и указывающая прямо в центр портала.
        — Очень смешно,  — Громко рассмеялся я,  — Черт, это гениально, твою же мать!  — Еще немного посмеявшись, мне удалось встать и прийти в себя, сделать шаг внутрь. Или наружу? И куда? Тот мир… Если верить полигону, настолько же нереален, просто не находится во власти лично моей фантазии.
        В глазах потемнело, а на коже ощущались порывы сильного ветра, но сам я оставался полностью обездвижен, словно во сне. Пробудившись, обнаружил вокруг себя пустую ночную арену и легкий теплый ласкающий воздух Ваилдлайна. Настоящего, а не той подделки, что была в полигоне… Что дальше? Сходить к Мардвеллу — он, кажется, хотел поговорить? Или отдохнуть хотя-бы до утра где-нибудь в пивной? Пожалуй, все-таки, второй вариант. Ничего не случится, если он подождет — я достаточно многое сегодня пережил.
        Сидя с кружкой холодного пива у дубового столика в таверне (раздражение от Восприятия все-таки удалось перебороть), все-таки стала непонятна одна вещь. Полигон… Это то место, где ты можешь поэкспериментировать, чему-то научиться, возможно сделать какие-то выводы. Но ведь и этот мир — он такой же ненастоящий. Насколько реален я или вон тот алкаш, который пытается торговаться с женщиной самой древней профессии? Да, именно той самой профессии. Это пиво, этот стол, это помещение? Все это иллюзия, что, если задуматься, логично. Не может быть в мире так, чтобы ты мог обойти его правила, просто трактуя их иначе. Но, тем не менее, мироздание и предметы — лишь ширма, но люди и другие существа?
        Существуют ли они? Существую ли я, как самостоятельная личность, не зависящая от какого-то высшего разума и не работающая по чужой логике? И как тогда выглядит реальность.
        — Да, черт возьми, что тогда вообще такое реальность?!  — В порыве размышлений негромко выкрикнул я,  — Хозяин, будь добр, налей еще пива!  — Решил лучше пополнить свой заказ.
        — Две кружки,  — Рядом уселся Мардвелл, только вот я не сильно и удивлен,  — Так ли важна реальность, если ты ее никогда не видел? Если весь этот мир воспринимаешь как нечто настоящее, а не подделку?
        — Хороший выход… Для тех, кому страшно знать ответы или он не в силах их найти.
        — В этом я, отчасти, согласен,  — Улыбнулся он,  — Не всем нужны ответы, но еще меньшему количеству людей нужны такие вопросы,  — Отпил только что принесенного пива Мардвелл,  — Меньше знаешь — крепче спишь.
        — Я уже знаю достаточно, чтобы спать гораздо меньше,  — Усмехнулся я.

        Глава 35:
        Жизненный путь

        — В полигоне… Меня заставляли следовать какому-то своему пути. Не знаешь, о чем это?  — Решил на всякий случай задать такой вопрос.
        — Как же ты вышел, если не понял?  — Спросил Мардвелл, глотнув еще пива.
        — Да вот так и вышел… Воплотил конец пути,  — Усмехнулся я,  — Но все-таки — это ведь не то, что имелось ввиду. Сначала я думал, что мой путь — это, например, победить тебя. Но когда это свершилось — ничего не поменялось…
        — Надо же, и как победил?  — Заинтересовался собеседник.
        — Не совсем честно, скажем так. Смысл то не в этом. Если мой путь не в победе над Великими, как я считал в начале, то в чем тогда?
        — Я ведь уже отвечал на подобный вопрос. Нужно самому найти конец и стремиться к нему, четко осознавая во имя чего ты это делаешь. Что получишь, сколько потеряешь и имеет ли это в итоге значение.
        — Как смысл жизни?  — Уточняюще спросил я.
        — В некотором роде — это одно и тоже. Никто не скажет тебе, ради чего ты здесь. А если и скажет, то ты вполне можешь не согласиться и будешь прав.
        — Если я должен сам искать его, а точнее — придумывать, притом у каждого он будет свой, индивидуальный, то его нет. Смысла не существует,  — Заключил я.
        — Даже если и так, то что с того? В этом и различие между жизненным путем и смыслом. Путь — конкретно в данной ситуации именно то, через что ты пройдешь и к чему желаешь прийти. В любом случае, куда-нибудь он приведет, придумаешь ли его или нет,  — Разъяснил Мардвелл, допивая кружку алкогольного напитка и заказывая жестом еще одну,  — Но ты можешь найти свой смысл, создать его и строить жизненный путь в его сторону, на его основе.
        — А зачем?  — Коротко спросил я, но потом решил пояснить,  — Если справиться не получится, то будет весьма обидно. А иначе — что делать после его достижения. Искать новый? Мне кажется, что это бессмысленно.
        — На эти вопросы у меня нет ответа, ни у кого их нет. Люди всегда пытались искать их, кто-то находил для себя, кто-то нет, но уж поверь мне — никто еще не выдумал общего решения для всех или хотя-бы большинства личностей. Потому что это, наверное, просто невозможно. Но что касаемо вопроса «зачем»…  — Собеседник слегка задумался, уставившись в одну точку и просидел так около минуты,  — Чтобы всегда знать, в какую сторону двигаться, по каким принципам жить, ради чего, в конце концов, жить.
        — Везде есть свои плюсы и минусы,  — Согласился я, на что получил слабый кивок Мардвелла.
        — Наверняка, так и есть. Может быть, следовать своему пути — не такая уж и плохая идея, если его найти? А может быть, она покажется абсолютно бредовой? Каждый сам делает выводы.
        — Ну а ты? Что думаешь?  — Сделав большой глоток хмельной жидкости, я посмотрел на Мардвелла.
        — Я еще до конца не ответил на этот вопрос, хоть и долго думал над ним. Мой путь прямо сейчас — узнать как можно больше о том, реален ли этот мир, а если нет — то какой тогда настоящий? Но, в любой момент, я смогу изменить направление и заняться чем-то другим, если посчитаю такую задачу глупой или нерешаемой.
        — Тоже система подсказала?  — Прямо спросил я,  — Когда был в полигоне — меня оповестили о том, что я никогда и не бывал в реальности.
        — Верно. Но для начала — нужно понять, что имеется ввиду под реальностью,  — Легко согласился собеседник и принял новую кружку пива от помощника хозяина, который их разносил,  — Кажется ведь — легкий вопрос. Но ты попробуй ответить,  — Усмехнулся Мардвелл.
        — Насколько мне помнится, я не мог на него ответить еще в тот момент, когда ты здесь появился.
        — Да, точно,  — Слегка усмехнулся собеседник,  — Видимо, хмель уже вступил в дело. Подумай вот о чем: даже иллюзия является действительностью, просто мы ее воспринимаем иначе. Ведь что такое, например, галлюцинация?
        — Обман?  — С подозрением спросил я.
        — Нет. Вернее, может и да, но речь не об этом — это ведь не всегда так, она может показывать и истину. Смысл в том, что это такие же реальные процессы — действие ядов, способностей, чего-нибудь еще…
        — То есть нереальности нет?  — Задумчиво высказал вопрос.
        — Но ведь система говорит, что мы никогда не были в реальности?  — Снова усмехнулся Мардвелл,  — Значит, вероятно, все-таки есть. Либо не существуем мы сами, но в это мне верится с трудом.
        — Либо система лжет? Ты не думал об этом?  — Пришла в голову и такая очевидность.
        — Думал, конечно же. Но до этого система никогда не обманывала. Не договаривала — да, бывало, иногда можно было толковать ответ многосмысленно, но никогда, никогда не лгала… А тут прямым текстом ответ гласит о том, что мы в нереальности.
        — Которой не существует,  — Задумчиво закончил я,  — Но ведь ответы системы можно трактовать любыми определениями, которые будут хотя-бы относительно правильными? А может, мы и действительно не существуем… Если уж никогда не бывали в реальности, то с чего бы нам быть настоящими?
        — Не хочется принимать такой вывод,  — Медленно ответил Мардвелл,  — Мне остается просто надеяться, что это не так. Ты ведь осознаешь, что ты сам реален. Хоть ты и можешь сомневаться насчет меня и других людей, но не насчет себя. Я, к примеру, могу сказать, что я мыслю, думаю, делаю выборы самостоятельно и только от меня, в итоге, зависит все, что произойдет. Где-то, пускай, неосознанно, где-то есть доля влияния других факторов — это неважно. Но, чисто теоретически, можно допустить, что все остальные в действительности не существуют.
        — Хорошая позиция,  — Согласился я, оглянувшись по сторонам,  — Значит, остается только поиск правильного определения реальности. Но, тем не менее, мы никогда не будем уверены, что система имела ввиду именно его. Если, конечно, вдруг не найдется способ доказать опытным путем, отправившись в действительность.
        — Этим я и занимаюсь уже долгое время,  — Серьезно посмотрел на меня Мардвелл,  — У меня были теории — успешные и не очень. Часть разбивалась под действием аналогий и аргументов, часть ушла в коллекцию без возможности проверить. Но теперь ты понимаешь, как это — искать ответы там, где их нет.
        — А в чем смысл тогда, если нельзя проверить, а теорий множество. Если выбор нужной — только вопрос того, во что ты больше хочешь верить?
        — Как минимум в том, что, я надеюсь, все-таки удасться однажды найти неоспоримые доказательства единственно-верной теории и, как план максимум, доказать ее на практике, покинув это место,  — Договорив, Мардвелл разом допил свое пиво.
        — Да-уж, было бы неплохо,  — Усмехнулся я и тоже допил свой напиток,  — Надеюсь, ты понимаешь одно — вполне может произойти такое, что ответ так и не будет никогда найден.
        — Как я и говорил,  — Встал собеседник из-за стола,  — Если вдруг пойму, что задача нерешаема и смогу это доказать — тогда займусь чем-то другим. Удачи, возможно, что еще поговорим точно также, за кружкой пенного, но уже имея на руках результаты.
        — Удачи тебе,  — Мы пожали друг-другу руки,  — И спасибо за то, что помог.
        Мардвелл ушел, оставив меня наедине со своими мыслями. Они крутились в бешенном потоке, одна вытесняя другую, так ее и не закончив. Этот диалог… Неужели он рассчитывал, что я вот так возьму и отвечу на все эти вопросы, когда сам затратил на них кучу времени? Или просто хотел поговорить с кем-то на эту тему, послушать мнение со стороны, ведь, мне представляется, не так много тех, кто смог покинуть полигон и узнать эти тайны. Даже и не знаю, в каком состоянии лучше думать на такие темы: в трезвом или же напившись до потери сознания… Вот уж действительно — иногда полезнее чего-то не знать, чем в бессилии ломать голову над не решаемой проблемой. А вдруг шанс все-таки есть? Найти ответ, открыть тайну мироздания, решить вселенскую загадку, отправившись куда-то туда, в другой мир, который настоящий? Интересно, какой он вообще, если конечно существует…
        Зато эти проблемы с Великими Повелителями теперь кажутся такой мелочью, что даже голову этим забивать не хочется. Даже если я их смогу победить всех одновременно — это ничего мне не даст. А если и даст, то что? Новые способности, которые помогут сокрушать больше врагов? Достижения, прибавляющие характеристики? Ну и что с того? Как мне это поможет найти ответы? Это просто насилие ради еще большего насилия. Убивать сильных, чтобы убить еще более сильных — и так бесконечно, пока однажды окончательно не проиграю. За неограниченное время даже минимальный шанс по-любому выпадет. Так вот хочу ли я такой жизненный путь?
        Наверное, нет. Хоть мне и нравится попадать в передряги, драться и постоянно рисковать — лучше это делать с другой целью. С целью поиска ответов. А с этой задачей можно уже рисковать чем-угодно и когда-угодно. Цели оправдывают очень многие поступки. Гораздо выгоднее смотрится та сторона, которая в войне будет защищаться и убивать ради спасения своего народа, чем та, которая пошла атакой ради новых территорий и готова для этого жертвовать своими людьми. Хотя действия, условно, одинаковые — массовые убийства. И таких примеров можно привести множество. Так лучше я буду рисковать ради чего-то действительно важного, ради высшей цели — это будет правильнее хотя-бы лично для меня.
        Но сначала нужно решить последнюю проблему — избавиться от Теней. Тем более, сделать это не так уж и трудно, если применить последнюю информацию из полигона.
        Только что я определил свой путь… То, чего от меня требовали на полигоне в самом деле. Но неизвестно, сколько бы ушло времени на то, чтобы его пройти и прошел бы я его вообще.
        Портал! В конце был портал! Конец пути — значит, вот как он должен выглядеть! Но где его искать… Надеюсь мне еще предстоит это узнать. Я рад, что пришел к чему-то большему, чем «стать сильнее, чтобы стать еще сильнее — вернуться к первому, повторять бесконечно». С тенями же появилась очень интересная идея. Не факт, что сработает, но мне очень в это верится. Или я просто хочу верить, потому что выход действительно любопытный.

        Глава 36:
        Иллюзорный интеллект

        Первым делом я зашел на арену и забрал выигранные частицы Разума. Сейчас они мне особенно нужны, хоть и в небольшом количестве. Секундант здорово удивил меня, достав предмет, который еще не видели мои глаза.
        ХРАНИЛИЩЕ РАЗУМА.
        Никто не знает, откуда появляются камни и потому не всегда удобно их использовать… Откуда появляется хранилище — догадок еще меньше, учитывая его особенную редкость.
        1. Позволяет хранить в себе до 1.000.000 ЧАСТИЦ РАЗУМА.
        2. Можно расширить с помощью некоторых артефактов.
        3. Для того, чтобы снять или положить частицы на счет, необходимо отдать мысленную команду, прикоснувшись к хранилищу.
        ТЕКУЩИЙ БАЛАНС: 250.000/1.000.000 (ч. Р.)
        — Это ведь не дешевая вещь…  — Принимая артефакт, с подозрением высказал.
        — Да, это так,  — Гордо проговорил секундант,  — Но у нас есть такая традиция. Если кто-то бьет рекорды, а уж поверьте, такое случается крайне нечасто, то он заслуживает такую награду.
        — А сколько вообще стоит такой артефакт?  — Ради интереса я спросил.
        — На закрытом рынке — тысяч триста,  — Легко ответил он,  — Если конечно повезет и хранилище без улучшений.
        Еще раз поблагодарив собеседника и традиции арены, я вышел оттуда и сел на знакомую лавочку. Почему-то она всегда пустует… Всегда свободна. Но почему? А насчет хранилища — крайне удобная вещь. Воплощать десятки камней Разума, когда на каждый уходит несколько секунд — дело сомнительное и выглядит довольно абсурдно. А тут — перевел, да и дело с концами. Элитно, солидно, красиво.
        «ТЕНЬ».
        Высшая ступень познания стихии Тьмы.
        1. За каждую смерть вы вынуждены отправлять в Опустошенные земли одну любую жертву.
        Кредит: 5 смертей. Наказание вариативно, по усмотрению Тьмы.
        2. Вы можете общаться со стихией Тьмы.
        3. Вы можете использовать некоторые возможности Тьмы по своему усмотрению.
        4. Вы обязаны принести три жертвы Тьме по выбору стихии.
        5. Вы можете проникать в Опустошенные Земли и покидать их.
        СТАТУС: Выделяющаяся личность.
        ИМЯ: Акриллд из Дельдезы;
        РОД: Тень.
        ОСТАТОК РАЗУМА: 200 (ХРАНИЛИЩЕ: 190.000);
        МИРОВАЯ ИЗВЕСТНОСТЬ: 30;
        СПОСОБНОСТИ:
        — Тень.
        — Прикосновение тьмы V.
        — Сокрытие.
        — (ЗАКЛИНАНИЕ) Стрела времени IV.
        — Идентификация
        ПРОЖИТО ВРЕМЕНИ:45 Дней.
        Внимательно изучив эти данные, которые теперь отображались непосредственно в поле моего зрения, а не на предмете, который нужно постоянно воплощать, медленным шагом пошел в сторону здания отеля. Нужно уходить из Ваилдлайна, а портал открывается только там. По пути, заодно, нужно зайти на рынок и купить этот самый портал. Неважно куда, главное — подальше отсюда… Выбросит ли меня возле какого-нибудь Лидриона, морского города или вообще отправлюсь в какие-нибудь незнакомые территории — главное, чтобы там была жизнь.

* * *

        — Это не такие частые товары в этих краях,  — Ответил на мой запрос торговец артефактами,  — Ведь те, кто пришел сюда — имеют порталы и в обратную сторону.
        — Значит, не все. Мне нужен путь в одну сторону, в любую точку мира… Обычного мира, а не каких-нибудь Опустошенных Земель или небесного города, как Ваилдлайн,  — Сразу поправился я,  — О цене не беспокойся.
        — Подожди здесь,  — Ровно ответил торговец и ушел куда-то за свою палатку.
        Я мысленно обыскал свой инвентарь и вывел на поле зрения все, что там находилось. Хотелось просто произвести учет, но на глаза попался следующий предмет.
        КОЛЬЦО ИСКЛЮЧИТЕЛЬНОЙ ЗАЩИТЫ.
        Полигон… Ничего нельзя вынести за его пределы. Но и все, что там потрачено — видимо, не считается использованным. Казалось бы, бесполезный предмет, но вдруг резко становится вещью, которая дает неуязвимость и является практически бесценной… Последний аргумент в любой ситуации, которая будет угрожать жизнью.
        — Есть несколько вариантов,  — вернулся продавец,  — Пара моих знакомых согласились доставить нужные тебе артефакты. Сто тысяч частиц — и портал у тебя через пару минут.
        — И какие же варианты. Такая сумма у меня есть прямо сейчас,  — Я сразу обозначил положение.
        — Небольшой городок у моря — живописное и безопасное место, вокруг тоже очень мало опасностей. Есть поселение в лесу — деревня на несколько домиков, рядом река. Живут своей жизнью, никому не мешают. И одна точка посреди озера, точнее — над озером. Каким образом ее там исхитрились поставить — понятия не имею, но могу сделать скидку, если захочешь поплавать — Усмехнулся торговец.
        — Давай в деревню,  — Не раздумывая ответил я.
        Город у моря — слишком скучно, да и был в таком недавно. Нырять и плавать — та еще прерогатива, не хочу. А деревня… Это интересно, хотя и тоже не очень оригинально, ведь я был в одной. Если, конечно, Лидрион можно назвать деревней. Но это было давно и не сказать, что доставляло много проблем. Как только удалось разобраться с этим новым хранилищем — я отправил нужное количество частиц торговцу и покинул его, отправившись в сторону отеля. Не знаю, может такой портал и здесь откроется, но пускай это будет традицией. Тем более прогулка еще никому не вредила, если, конечно, ты не в розыске или не гуляешь по крайне опасным местам.
        Проходя мимо холла в сторону лифта, я задумался о том, что когда-то хотел переехать сюда, в эту гостиницу. И ведь сейчас вполне могу оплатить ту тысячу частиц в день, особо не обеднев. Но, быть может, займусь этим позже… Стоя на крыше и открыв портал, еще раз оглядел округу и шагнул внутрь.
        Перед глазами открылся вид на небольшую деревню, очень похожую на старый добрый Лидрион. Не было только огромной башни, а здания соединялись в единственную улицу в несколько другом порядке. Всего тут стояло их девять штук и все были одноэтажными, кроме одного, который состоял из целых трех уровней. Наверное, это как раз и есть здание управления.
        — Сколько будет стоить отказ от вас?  — Обратился я в пустоту.
        Не знаю, читают ли Тени мои мысли, но на всякий случай мне их приходилось ограничивать. Даже мой план не до конца продуман, но как же его продумать, если нельзя ничего озвучивать даже у себя в голове?
        — Пять жертв на усмотрение стихии,  — Прозвучал шепот в ответ.
        — Идет. Вы ведь специально не будете озвучивать цели, чтобы я не мог их выбрать?  — Не смог выдержать и спросил прямо.
        Но на это ответа не было. Главное — сделка заключена, осталось выполнить условия. Значит, восемь жертв по выбору, которого я никогда не дождусь. Если, конечно, не влипну в долги еще больше. Умно, но я, выходит, умнее. Что бы там не говорила система.
        Понижена характеристика «ИНТЕЛЛЕКТ» (-1). Новое значение: 303.
        — Да, да. Я уже привык к этому… А теперь верни.
        Повышена характеристика «ИНТЕЛЛЕКТ» (+1). Новое значение: 304.
        — Надо же. Не думал, что так можно.
        Я направился к реке, которая по рассказам торговца должна быть недалеко. Впрочем, даже в деревне слышно ее журчание, так что за несколько минут мне удалось до нее добраться. Сидя на берегу, я уже спокойно задумался над будущим планом. Даже если Тени их разгадают — договор уже «подписан». Тем не менее, все-равно решил обойтись без лишней конкретики. Немного посидев, вернулся в деревню.
        Не знаю почему, но захотелось просто половить рыбу, отодвинув все проблемы на потом.
        Я остановил первого-же местного, который встретился у меня на пути. Обычный, слегка бородатый дед — ничего примечательного.
        — Как у вас тут с рыбалкой?  — Нейтрально заговорил с ним.
        — Нормально… А что? Ты кто вообще?  — Неуверенно ответил он.
        — Да не так важно, кто я. Мне бы удочку купить у кого-нибудь.
        — Ну так иди к торговцам, я то тут причем?  — Начал уходить он.
        — Десять тысяч частиц, но только прямо сейчас.
        — Иди за мной,  — Остановился он и резко сменил направление.
        Через буквально пять минут я сидел с удочкой у реки, да еще и с наживками, ведром и прочим хламом, а также подробным описанием как лучше ловить рыбу. Пришлось ради этого обеднеть на кругленькую сумму, но оно того, надеюсь, стоило. Сложно ли было заработать эти частицы? Определенно, нет. Так что и жалеть не стоит. Тем более путь на арену всегда открыт, у меня даже портал есть прямо в ее центр. Хотя, если я еще раз там внезапно появлюсь, то вряд-ли это хорошо воспримут.
        В любом случае, сейчас можно просто сесть и расслабиться, залипая в шумящую реку, чем я и занялся. Вода здорово помогала успокоиться и отойти от всего ранее произошедшего, абстрагироваться от всего окружения, оставшись наедине с удочкой, рыбой, природой и своими мыслями. Иногда именно этого и не хватает для счастья.
        Уже ближе к вечеру, когда на горизонте стал медленно появляться закат, окрашивая небо в оранжевые тона, в ведре находилось около десятка живых рыб, а мне наконец надоело этим заниматься.
        4. Вы обязаны принести восемь жертв Тьме по выбору стихии.
        Стоя перед рекой и рассматривая один из кинжалов Света, я еще раз глянул сквозь воду. Нет смысла тянуть, нужно действовать…
        РОД: Тень.
        «ТЕНЬ».
        Высшая ступень познания стихии Тьмы.
        Что же. Раз я — высшая ступень познания стихии, то и прерогатива выбора лежит на мне.
        — Я, как тот, кто может решать за стихию, заказываю сам себе этих рыб,  — Указал мечом на ведро,  — Как жертв, которые мне нужно принести для выполнения долга,  — Намного помедлив добавил,  — И я, как должник, соглашаюсь выполнить эту задачу.
        Опустив меч в воду, активировал «Стрелу Времени», заодно запустив туда туман. Через пару секунд рыбы всплыли, а потом просто исчезли, растворившись прахом.
        — Согласно договору, я отказываюсь от текущего рода и становлюсь безродным,  — Максимально подробно описал, чтобы против меня нельзя было использовать похожую тактику.
        Сработало? Вроде бы никаких эффектов нет, кроме странного исчезновения рыбы.
        СТАТУС: Выделяющаяся личность.
        ИМЯ: Акриллд из Дельдезы;
        РОД: -
        ОСТАТОК РАЗУМА: 200/200 (ХРАНИЛИЩЕ: 190.000);
        МИРОВАЯ ИЗВЕСТНОСТЬ:30;
        СПОСОБНОСТИ:
        — Прикосновение тьмы V.
        — (Заклинание) Стрела времени IV.
        — Идентификация
        ПРОЖИТО ВРЕМЕНИ:45 Дней.
        — Да ладно… Сработало!  — В порыве выкрикнул я.
        — Не совсем,  — Прозвучало у меня из-за спины.
        Я обернулся и увидел черный трясущийся силуэт человека, на котором невозможно сконцентрироваться.
        — Высшая ступень познания стихии и стихия — это разные вещи,  — Рассмеялся собеседник,  — Да даже если оно было бы так, сослать тебя в Опустошенные Земли, да и дела с концами,  — Договорив, сел он рядом.
        — Ну и откуда тогда такая благотворительность?
        — Накладывались ли на тебя какие-то ограничения ранее?  — Не в тему ответил собеседник.
        — Вынужденные жертвы…
        — Хоть одна? Ты и так, убивая кого-либо, отправляешь их к нам. В этом суть способности «Прикосновение Тьмы»,  — Не дожидаясь ответа, пояснил он,  — Это устраивало всех нас, а все остальное — скорее формальность, чем реальные ограничения.
        — Значит, я свободен?
        — Ты всегда был свободен,  — Глядя в воду, ответил он,  — Но, если угодно, теперь это на официальном уровне. Тем более «прикосновение» — способность всегда активная и она остается.
        — Но ведь перчатки помогали…  — Пришлось не согласиться мне.
        — Тебе ведь тоже выгодно хотя-бы в некоторых случаях отправлять противника туда, откуда нельзя вернуться,  — Усмехнулся он,  — Бывай, Акриллд, скорее всего мы больше не повстречаемся. Раз уж тебе так этого хотелось.
        Сразу после этой фразы силуэт медленно растворился в воздухе, превращаясь в угольную пыль, которая разнеслась по воздуху и исчезла. Как обычно, у всех везде свои выгоды, а я ни о чем даже не подозреваю. Как обычно, ощущаю себя идиотом.
        (ХРАНИЛИЩЕ: 190.000);Понижена характеристика «Интеллект» (-4). Новое значение: 300.
        — Согласен. Мог бы и догадаться, что от меня ничего не требуют…
        А ведь так пафосно отказывался от дополнительных жертв, когда от меня, по факту, не просили их вообще. Да уж… Думал, что умнее всех, но оказалось точно наоборот. В любом случае, теперь, я надеюсь, все проблемы решены. Хотя раньше ведь также думал…

        Глава 37:
        Собирая в кучу

        — Спасибо за оплату,  — Улыбнулась женщина неизвестной мне расы,  — Ваш номер на двадцать седьмом этаже,  — Она протянула мне ключ,  — Через месяц вернете или продлите.
        Я поднялся на лифте и нашел нужную дверь. Ключ легко вошел в замок и прокрутился два раза, отпирая механизм замка и открывая дверь. Вошел внутрь и в глаза ударил яркий свет, исходящий из внутренних огромных окон. Я попал в коридор и одновременно с этим в гостиную, которые образовали одну длинную комнату. В середине стоял длинный стол, за которым могли сидеть человек десять, но стульев стояло только пять. Еще две двери, одна из которых, вероятно, вела в спальню, а другая, вполне возможно, в ванную комнату. Проход за мной автоматически закрылся, а замок заперся. Приятные мелочи, ведь не лень было делать такие механизмы. Хотя, быть может, это какой-то аналог магии или способностей. Или еще что-то.
        Я сел за стол, а перед глазами появилось незнакомое меню (черт, никак не могу привыкнуть, что Планшет больше не нужен и его нет вообще).
        Вы можете заказать продукты в номер.
        ПРОСМОТРЕТЬ СПИСОК ДОСТУПНЫХ ТОВАРОВ? (ДА/НЕТ)
        (713 объектов, возможна сортировка по Типу, Алфавиту, Релевантности запроса, Популярности, Количеству, Цене)
        Смотреть все товары не стал, а заказал выпить какой-то первый попавшийся травяной горячий напиток. Через минуту постучались в дверь, а когда я ее открыл — там стоял только маленький столик с большой кружкой на нем.
        — Занимательно…  — Проговорил я про себя, закрыв дверь и усевшись за стол.
        Напиток оказался очень вкусным, а стоил всего-лишь четыре частицы. Хотя, в какой-то момент, за эту сумму я мог себе позволить неплохое оружие в Лидрионе… Ну, по-крайней мере, почти мог. Цены то знатно различаются, никогда не задумывался на эту тему. В любом случае, теперь для меня это немного, что и ладно.
        В одном из шкафов лежала бумага и карандаши, которые я сразу приметил и приволок к столу, разложив бумагу по всей поверхности. В центре большими буквами написал «РЕАЛЬНОСТЬ», а также, чуть ниже, поставил три знака вопроса.
        — Что же такое, мать твою?  — Вспомнив откуда-то фразу, решил произнести вслух. Тем более она сюда идеально подходит.
        Не в силах ничего конкретного придумать, обвел надпись несколько раз, а также справа символично нарисовал портал, как точку, в которой я должен найти ответ. Портал… Вполне может быть и такое, что он и в полигоне существовал чисто символично, а в действительности выход выглядит совсем иначе. Или его не существует вообще, а сознание нарисовало лишь образ… Как можно охарактеризовать реальность? Какие признаки она имеет? Как понять, что мир вокруг — настоящий? Можно еще учитывать и то, что полигон однозначно не настоящий и пытаться отталкиваться от этого. Тем более именно там — это очевидно. Мир, в котором я сейчас тоже нереален. Но что тогда настоящее?
        Вы действительно хотите заказать двадцать кружек напитка «Горячий чай»?
        Заказ оформлен,80 ЧАСТИЦ РАЗУМА СПИСАНОс Вашего хранилища.
        Это точно пригодится. Есть такое у меня предчувствие. Если с теми вопросами вполне можно разобраться, попав в реальность, то вот как туда попасть — придется понять заранее. Скорее всего, это можно сделать только через «Буквальное мышление» или помощь системы. Она ведь помогла достижением, благодаря чему, как раз, я и понял о правилах этого мира, да и о положении с реальностью тоже… Вот бы понять, существует ли тот портал наяву или нет. Или хотя-бы попасть обратно в полигон, может быть там есть ответы? Ладно, лучше рассуждать на более приближенные темы. Например, что такое реальность и как ее распознать?
        Логично предположить, что ответ — все, что существует. Но он явно отметается ввиду того, что все, что меня окружает… Меня окружает — и этого достаточно. Если следовать этой теории, то тогда и я нереален, либо, по-крайней мере, мои органы чувств меня обманывают. Собственно, а почему нет? Ну, в том плане, что мои же органы меня обманывают, когда показывают картинку, запахи, ощущения… Ведь так и работают галлюцинации, которые сомнительно сочетаются с понятием «реальности». Это все вполне может быть тем-же самым, только сложнее, запутаннее и масштабнее. А то и для всего народа разом, если учесть, что другие люди реальны. По-крайней мере их Разум, тогда уж.
        Ладно. Ведь как-то я тут появился… Если брать только то, что можно вспомнить, то это тот колизей, где нужно было выбрать имя и род. Предположим, это точка старта. Но ведь я и до нее имел какие-то воспоминания. Едва увидев Планшет, систему, черт возьми язык, символы, животных, людей, да почти что угодно еще — я имел понимание об этих объектах… Но при этом все имеют разные личности, где-то они кардинально различаются, значит и жизненный опыт разный, и входные данные в виде воспоминаний должны быть соответственно индивидуальными.
        Что было до моего здесь появления? Точно ли было… Опыт, который был у меня изначально еще до появления в этом мире подсказывает мне, что он не мог появиться сам по себе.
        Половина горячего чая уже кончилась, а вторая остыла. Стоило предусмотреть, что так и случится. Дальше буду заказывать маленькими партиями, тем более доставка вроде как бесплатная. За окном уже начал проявляться рассвет, я не спал уже несколько десятков часов… Или дней? С одной стороны, очень тянет прилечь, но с другой — совершенно не хочется. Вот что действительно хотелось бы сделать — до конца разобраться с этим. «Утро вечера мудренее», только вот работает ли это тогда, когда ты не спал ночью? Откуда… Ну вот опять — эта пословица, или что это такое. Мне об этом никто не говорил, я это никогда не слышал. И явно не придумал только что. И сколько такого происходило раньше, а я просто не обращал внимание?
        Можно попробовать… Представить реальность? Тогда это помогло, когда меня призывали в качестве… «Духа времени»? Как там это у них называлось? Не помню.
        Я закрыл глаза и сконцентрировался на черной пустоте. Через минуту появилось какое-то белое пятно, которое начало приближаться и становится более явным. Это символы, но… Еще чуть-чуть, не видно. Вижу! Черт, это текст!
        Понижена характеристика «ИНТЕЛЛЕКТ» (-10). Новое значение: 290.
        — Твою же маму!  — Ударил я по столу, отчего кружка чая даже разлилась, но задела только неисписанный кусок бумаги,  — Ты думаешь это смешно?! Я ведь думал, что…
        Ладно, это не тот путь, который приведет к решению. Но теория о том, что было «нечто» до выбора имени звучит любопытно. Ведь, действительно, начиная с первого дня и «Планшета», заканчивая устойчивыми выражениями, цитатами и знаниями о чем-либо — это воспоминания. Иначе никак, но откуда?
        Наверное, действительно, стоит поспать. Либо я двигаюсь к разгадке, либо совсем крыша начинает ехать и из меня начинает исходить полнейший бред. Бумага зафиксировала мои мысли, так что утром смогу продолжить размышления, заодно еще раз проверив их на адекватность. А то, в данный момент, уже теряю возможность понимать где я и что вообще происходит, а в голове творится такая каша, что даже думать страшно об этом…

* * *

        Я уснул, едва голова коснулась подушки и провалялся часов пятнадцать-двадцать. По-крайней мере, на улице была глубокая ночь. Протерев глаза и глотнув старого, уже давным-давно холодного чая, сразу заказал что-то похожее, но другое. Называется странным словом «кофе». Какие-то растворенные в горячей воде зерна, которые, как написано в описании, должны взбодрить. Через пару минут раздался звонок в дверь, а за ней привычно стоял столик с напитком очень темного цвета.
        Слегка горьковато, но если брать ощущения в целом — довольно приятная штука. Даже лучше, чем вчерашний чай (хотя, вчерашний чай сегодня уже не кажется чем-то приятным вообще). Сразу заказал еще одну кружку. Взгляд зацепился за вчерашнюю бумагу, лежащую на столе. Масштабные галлюцинации, мировые заговоры, мир вокруг ненастоящий — и еще сотня абсолютно бредовых утверждений, за озвучивание вслух которых сразу посчитают сумасшедшим. И самое страшное, что я это все понимаю, но все-равно верю в правдивость массовой иллюзии.
        Как это проверить? Как отсюда уйти? Если мне и может что-то помочь, так это полигон. Я собрал изрисованные бумаги в кучу и выкинул в открытое окно, а закончив это действие, быстро убрался из номера, закинув ключи в инвентарь и захлопнув дверь. Лифт быстро привез меня на первый этаж, который сразу и покинул.
        Ночной Ваилдлайн открылся взгляду. Я создал портал и вошел в него, перемещаясь в центр арены. Вокруг не было ни единой души. Прямо как тогда, в начале моего пути. Даже внешне картина очень сильно напоминала ту. Черт, неужели я ошибся? С какой вообще стати мне показалось, что Мардвелл будет тут?
        — Мардвелл!  — Выкрикнул я, чисто на всякий случай.
        Но, вполне предсказуемо, реакции не последовало. Я был уверен, что он будет тут. Не знаю почему, но уже сложилось стойкое ощущение, что меня ведут к разгадке… И вот сейчас это же ощущение подсказало мне путь. Наверное, я просто привык к ходу событий и на каком-то этапе уже перестал стараться, доверившись судьбе. Да еще и дождь начал накрапывать, только сейчас он нисколько не расслаблял, а скорее мешал и нервировал.
        Слишком странно это все. С самого начала меня как-будто вели за руку, подстраивая это под мои действия. Странное ощущение, когда мне что-то подсказывало выбрать род. Снижение Интеллекта до отрицательных значений, чтобы Лотиллус не смог меня победить. Регенерация в самый нужный момент в драке с Дауриной. Да вообще практически все, хоть малость, проблемные ситуации всегда решались довольно легко и «сами собой». Примеров можно привести массу. Значит… Я должен был прийти сюда? Один бред бредовее другого бреда… Хотя, если это действительно иллюзия, то в ней может ведь творится что угодно — почему нет?
        Что-то резко щелкнуло у меня в ушах, а перед глазами появилась маленькая точка, которая становилась все ярче. Она была будто фонарем, только нарисованная системой на моем взоре. При этом… Это указатель. Над ним появилась небольшая стрелочка, а снизу текст, который выводил лишь одно слово — «Путь».
        Также, как это было в полигоне. Действительно, кто-то, зачем-то и куда-то меня ведет. Стоит ли следовать этому пути? Или… Не думаю, что стоит игнорировать такой процесс, раз уж я хочу получить ответы.

        Глава 38:
        Откровения

        Метка вывела меня из арены, при том никто по пути даже не встретился. Я ведь предполагал, что тут может быть охрана, но… Видимо, она банально не нужна. Если уж кто-то и захочет пробраться сюда и что-то натворить, то почему нет?
        Указатель вел меня абсолютно в другую сторону — на дорогу, по которой я еще не ходил и не знаю что там находится. Все-таки Ваилдлайн далеко не маленький, а мои знания о нем заканчиваются на арене, рынке и отеле. Ну и, быть может, еще парой незначительных бесполезных мест.
        В городе, также как и солнца, луны видно не было. Но при этом ночи оказались светлыми, что было весьма кстати, иначе на незнакомом пути я бы точно заблудился или, еще хуже, упал бы где-нибудь вниз. А как у меня сейчас работает возрождение — неизвестно. На всякий случай использовав артефакт, который раньше устанавливал точку, где я воскресал при смерти, я двинулся дальше.
        Пока я раздумывал над проблемой возрождения, совсем позабыл и дороге и споткнулся, едва ли не упав в пропасть.
        Вскоре передо мной открылся небольшой блокпост, за которыми красовалось множество пяти-десяти этажных зданий, при этом находящихся на разной высоте и парящие на небольших островах. Вход оказался закрытым, а вокруг него крутились двое стражников с мечами в руках. Также за территорией, на небольших башнях стояли то-ли маги, то-ли лучники.
        — Стой!  — Выкрикнул один из них, когда я подошел достаточно близко,  — Какой род?
        — Безродный,  — С подозрением ответил я. Давно уже не случалось ситуаций, когда это хоть кого-то интересовало.
        — Допустим, тогда ты правильно пришел. Впервые тебя вижу, извиняй,  — Начал подходить один из стражников,  — Показывай разрешение и проходи.
        — Какое такое разрешение?  — Удивленно ответил я.
        — Понятно,  — Остановился он,  — Идешь в ратушу и подаешь прошение, чтобы тебя приняли в родовые земли. Обычно в течение недели отвечают,  — Стражник развернулся и пошел обратно,  — Или не отвечают, если ты покажешься им мутным типом.
        — Послушай. Мне срочно нужно к Мардвеллу,  — Отчасти соврал я. Не то чтобы срочно, но лучше попасть к нему по-быстрее,  — Он меня знает.
        — Ха-ха, конечно. А я каждый день пью вино с богами и занимаюсь любовью с богинями,  — Не сбавляя ход, выкрикнул стражник.
        — Я ведь все-равно войду, зачем нам ругаться?  — В последний раз попытался привести его в чувства.
        — Попробуй,  — Рассмеялся он и получил поддержку коллег.
        Я активировал замедляющие кинжалы с помощью механизма и надел перчатки, чтобы окончательно никого не убить. Мне главное добраться до Мардвелла.
        — Как скажешь…
        Выхватив меч, сразу прикончил «Стрелой Времени» первого из стражников, а потом побежал ко входу. По мне пытались попасть магией и стрелами, но благодаря замедлению избегать снарядов было слишком просто. Легко разделавшись со вторым стражником у входа, я пробился внутрь района. Кто-то поднял тревогу и там меня ждало уже больше десятка людей.

* * *

        Спустя минут двадцать ожесточенных, но благодаря замедлению несложных боев, я наконец добрался до здания, на которое указывала метка. Это оказался самый низкий, но при этом большой по площади дом, который парил на отдельном небольшом острове. Не долго думая, я ворвался внутрь и закрыл за собой дверь, завалив ее после этого каким-то то-ли шкафом, то-ли тумбочкой.
        — Акриллд? Какого хрена вообще происходит?  — с недоумением спросил Мардвелл, стоя у входа.
        Быстро же среагировал… Хотя мог бы и раньше прийти, остановив своих воинов. Это помогло бы избежать лишней крови, пускай они и возродятся через пару секунд. Да и мне бы не пришлось напрягаться.
        — Мне нужно попасть в полигон. Возможно, что это поможет с тем делом…
        — Тебе обязательно было для этого устраивать бойню в моем квартале?  — Слегка агрессивно продолжил он.
        — Я уж не буду спрашивать о том, как одиночка смог пробиться через небольшую армию… Но вот тебе бы стоило задаться таким вопросом,  — Аккуратно перевел тему,  — Так ты поможешь мне с полигоном?
        — Да хрен бы с ними — главное, что шум подняли и до меня он дошел,  — Устало вздохнул собеседник,  — Иди за мной.
        Мы вышли в гостиную дома Мардвелла.
        — Зачем тебе полигон?  — Остановился он возле каменной тонкой арки,  — Ты нашел ответы?
        — Я нашел вопросы, на которые, вполне вероятно, сможет ответить система,  — Не стал скрывать я.
        — Расскажешь?  — Использовав какую-то способность на арке, открыл портал он.
        — Если еще будет что рассказывать,  — Не стал обещать я.
        Там, в полигоне… Там ведь как раз был такой-же портал. Или, по-крайней мере, очень похожий. Что если это и есть конец? Может оно и к лучшему. Я вошел внутрь и оказался на знакомой плоской платформе, которая находилась в пустоте.
        — Как попасть в реальность?  — Попытал я удачу снова, не надеясь на ответ.
        Передо мной воплотилась женщина в черной мантии, сидящая на камне. У нее были длинные черные волосы, которые слегка касались земли. Если бы не «темный стиль», то я бы подумал, что это Хранительница, с которой я потерял связь в прошлом.
        — Я не дам тебе ответ на этот вопрос,  — Совсем по-детски усмехнулась она,  — Сядь, я вижу ты хочешь поговорить.
        Я оглянулся вокруг и увидел небольшую лавочку возле себя, на которую сразу и сел.
        — Кто ты вообще такая?  — Тихо спросил я.
        — Хранительница, Система, Продвинутый ИИ, Бог. Ну и так далее. Еще при первой встрече тебе было сказано, что у меня нет настоящего имени, но многие пытались его дать.
        Вокруг меня появилось одно из воспоминаний, где я разговаривал с Хранительницей. И она, и я были полупрозрачными, но звук передавался точно.
        — Спасибо. Как я могу к Вам обращаться?  — Сказал второй я из прошлого.
        — Нам никто не давал имя при рождении и многие давали после. Можешь звать меня просто Хранительницей,  — Ответила копия девушки.
        Едва ее фраза закончилась, все распалось тысячами мелких осколков и исчезло.
        — Точнее ответа обо мне ты не получишь,  — Резко отрезала она,  — Но пришел ты сюда не за этим. Продолжай.
        — Возможно ли вообще попасть в реальность?  — Задал я основной свой вопрос.
        — Конечно можно. Не каждому, не всегда, да и усилий понадобится не мало, но шанс всегда есть.
        — Как?  — Слегка обрадовался я такому исходу.
        — Тебе ясно было сказано, что ответа на этот вопрос не будет,  — Без эмоций ответила она.
        — Ладно, а я смогу найти путь? Каковы у меня шансы?  — Попробовал подойти я с другой стороны.
        — Достаточно высоки, если предположить, что ты не умрешь раньше времени. Ну и влияние случайностей тоже есть.
        — Понятно. Ты ведь знаешь обо мне больше, чем я сам, верно?  — Она еле заметно кивнула, соглашаясь,  — Что я должен знать? Думаю, этим можно сократить беседу…
        — Когда ты отсюда выйдешь, твой путь будет завершен,  — Начала исчезать она, а за ней появился портал на выход.
        — Какая она… Реальность?  — Задал я последний вопрос, чем, показалось, даже удивил ее.
        — Многим она различается — другие законы физики, биологии, да и мироздания в целом, там нет магии — вместо нее очень сложные механизмы. Там даже холодным оружием почти не пользуются, кроме единичных случаев. Но общая суть все та же. Также, как и тут — твоя судьба зависит на 93.5 % от твоих действий, а в остальном — от удачи. Ты можешь добиться всего, как и потерять все в один момент. Прощай,  — Она растворилась до конца, едва договорив фразу.
        — Спасибо…  — Медленно двигаясь к порталу, проговорил я и вернулся обратно в Ваилдлайн.
        Передо мной сразу оказался Мардвелл, который уже будто несколько часов непрерывно ждет чего-то. Но у меня нет как-таковых ответов на его вопросы… Для себя я хоть что-то понял, но вот описать это? Задача не из легких.
        — Узнал что-нибудь?  — Сразу спросил он.
        — Да,  — Не придумав, как все это описать сходу, я решил коротко и понятно ответить.
        — И что же?  — Куда-то отходя в сторону, с подозрением спросил он,  — Нашел выход?
        — Я говорил с Хранительницей, которая…  — Я задумался, стоит ли говорить правду о ней, но Мардвелл сам меня прервал.
        — Да знаю я кто это…  — Шумно выдохнул он,  — Хотя известно это действительно не многим. Значит, ты знаешь как вернуться в реальность…
        — Она сказала, что почти любой способен на это. И когда я выйду из полигона, мой путь будет завершен. Но мой путь — это как раз найти ответы на все эти вопросы. Значит, вскоре все должно решиться, надо только понять что делать,  — Рассказал я все, что знаю.
        — Отлично поработал,  — Серьезно высказал Мардвелл,  — Но пути кончаются и иначе.
        Я вопросительно посмотрел на него, а потом увидел новую надпись перед глазами.
        Получена новая способность: «ВЫЖИВАНИЕ».
        Способность, которую можно либо получить самостоятельно, либо получить от Великих Повелителей против своей воли. Лишает носителя возможности Возрождения в любых проявлениях. Если способность передали, то можно ее снять по желанию передавшего, либо убив его.
        В знак уравновешивания, все Ваши характеристики увеличиваются на 300 %.
        *ЕСЛИ СПОСОБНОСТЬ БУДЕТ УДАЛЕНА, ПРИРОСТ ХАРАКТЕРИСТИК БУДЕТ ТАКЖЕ ОТМЕНЕН.
        ПОЛУЧЕНО ОТ: Мардвелл.
        — Какого хрена ты творишь? Я же сказал все, что знаю,  — Я положил руку на Эркат.
        — В этом и дело,  — Вытащил меч он,  — Я не могу позволить тебе уйти отсюда с этими знаниями.
        — Да чем я тебе, тогда, мать твою, мешаю тогда?!  — Медленно отходя назад, выкрикнул я,  — Тебе следует успокоиться и все обдумать.
        — Ты не понимаешь?  — Остановился он.
        — Я нихрена не понимаю, кроме того, что ты поехал крышей,  — Я тоже остановился,  — Объясни хотя-бы за что я должен страдать.
        Кольцо, у меня есть кольцо неуязвимости! Надо только протянуть немного времени и незаметно нацепить его. Заодно и послушать его объяснения всему этому лишним не будет, может быть я чего-то не знаю?
        — Знаешь почему ты еще жив?  — Присел он на стул,  — Я не думал, что ты так далеко зайдешь в этом «расследовании»,  — Откуда-то достал он бутылку чего-то крепкого и выпил, немного поморщившись,  — Но когда мы говорили, начинали уже закрадываться подозрения и я отправил тебя в полигон. Оттуда почти никто не возвращается, хотя не буду врать, случаи бывали.
        Он поставил бутылку на землю и оттолкнул ее в мою сторону. Я поднял и сделал глоток. Это действительно что-то очень крепкое, но при этом довольно приятное.
        — Но даже те, кто возвращался… Они ломали голову, пытались решить нерешаемое, но ни у кого не получалось зайти так далеко. И вот ты пришел сейчас,  — Мардвелл достал еще одну бутылку и сделал большой глоток. Интересно, сколько еще у него их припрятано с собой?  — До последнего думал, что в полигоне ты ничего не поймешь, но сама Хранительница решила какого-то хрена явиться и все объяснить. Вот зачем она вмешалась? Чего ей не сиделось в тени?
        — Вот и думай теперь: или я нереальный везунчик, или хронический неудачник,  — Усмехнулся я и тоже сделал большой глоток алкоголя, сразу разбавив вторым,  — Ну так в чем проблема? Допустим, что я узнал. Допустим, я смогу уйти в реальность. Ты меня больше никогда и нигде не увидишь и будешь дальше спокойно жить.
        — Да подожди ты, я еще не дошел до этого момента. Хотя, разговаривая с тобой, мне казалось, что ты сразу поймешь мой мотив. Ладно, может и правда не так все очевидно…
        Я присел поудобнее, выпив еще немного и приготовился слушать. План уже готов, теперь можно и причину всего этого найти. В левую руку спрятал портальный камень, который ведет к арене. Правильная его активация даст мне небольшую фору и я смогу подготовить свою комбинацию с кольцом неуязвимости. А там уже проблем возникнуть не должно, если грамотно сработать. Я уже проворачивал такое.

        Глава 39:
        Исход

        Поглаживая камень, я принялся слушать.
        — Я сразу понял, что ты узнал все необходимое. А теперь к твоему вопросу о моих мотивах,  — Немного помедлил и продолжен он,  — Если я тебя сейчас оставлю в живых, то ты продолжишь поиски. Тебе понадобится помощь, найдутся друзья и цепная волна знаний пойдет дальше. Любой желающий сможет выбраться, помнишь?
        — Ты не хочешь, чтобы об этом знали,  — Подвел итог я, дав понять, что слушаю и пытаюсь разобраться в ситуации.
        — Если все смогут выбраться, то какой смысл остается в этом мире тогда? Сейчас здесь есть своя экономика, государства, различные профессии, тайны и все в этом роде. Каждый добивается того, чего заслужил, используя силу, ловкость и интеллект. И я говорю не столько о характеристиках, сколько о личных качествах.
        Я не стал останавливать Мардвелла и допил алкоголь из бутылки, отбросив ее в сторону.
        — Какой основной смысл государства?  — Медленно задал он риторический вопрос,  — Даже не смысл, а система правления… Сильные всегда правят слабыми. А слабые, в свою очередь, командуют теми, кто еще слабее. Можно по-разному сортировать силу — по Интеллекту, Физической силе, Каким-то навыкам, Харизме…
        — Кажется, я начал понимать…
        — Мотивация уйти, в основном, будет только у слабых. Сильные останутся выживать — либо в одиночку, либо складываясь в небольшие общества. Торговля почти полностью обрушится, оставив место лишь необходимому бартеру, государства не будут иметь никакого смысла, а рутинные работы уйдут в небытие, оставив место лишь охоте. Немногим позже, люди будут основывать все новые общества, в которых будут появляться все те-же категории — лидеры и те, кто под ними. И слабые будут уходить снова. Это цикличное вымирание всей чертовой нереальности!
        — Все уйдут в реальность и будут жить там… Что в этом плохого?  — Отчасти я согласен с Мардвеллом, но лишь отчасти.
        — Что, если там хуже, чем здесь? Чего ради рисковать?  — Отбросив бутылку в сторону, он агрессивно выпалил,  — У меня здесь есть все. У тебя тут есть тоже очень многое. Сложно ли этого было добиться? Да нихрена: было бы время, желание и настойчивость. Только мало кто осознает это… А если и осознают, то откладывают на завтра, которое никогда не наступит.
        — Если я скажу, что никто не узнает об этом… По-крайней мере от меня. Ты все-равно ведь не поверишь?
        — Поверю,  — Усмехнулся он,  — Но я не могу рисковать. Стоит лишь случайно сболтнуть лишнего и волна пойдет в массы. Ты, быть может, и понимаешь весь масштаб, также как и понимаешь, почему не стоит открывать эту тайну для каждого. Убив тебя, я понижаю вероятность до нуля.
        — Это все, что ты хотел сказать?  — Начал подниматься я.
        — Пожалуй, что да,  — Он также встал,  — Сам понимаешь — это необходимо сделать.
        — Нет, не понимаю,  — Развернувшись, я активировал портальный камень.
        Передо мной открылось окно, ведущее в центр арены, в которое я, активировав кинжалы и доставая кольцо, вбежал. Оказавшись метрах в десяти от центра, достал кольцо.
        Следом, спустя буквально секунду из портала выпрыгнул Мардвелл. Он кинул какой-то небольшой кинжал, который напросто проигнорировал мое замедление и срубил руку, в которой я держал кольцо… Она упала метрах в десяти, вместе с моим шансом на победу.
        — На что ты вообще рассчитывал?  — Он усмехнулся.
        — Я уже побеждал тебя в полигоне.
        Мой взгляд зацепился за портал, из которого я вышел. Конец пути, как тогда, в полигоне. Да нет же, не может так все кончится, я смогу победить его. Мои характеристики поднялись втрое, плюс четырех-кратное замедление… Шансы есть.
        Я оторвал кусок ткани из своей одежды и перемотал руку чуть выше того места, где была кисть. Затянув ее, взял в правую руку Эркат, медленно подходя к Мардвеллу. Взглянул на травму и увидел, что теперь оттуда торчит ускоряющий кинжал, при этом даже продолжая работать. В целом, можно его использовать в бою, но неизвестно сколько такая конструкция продержится. Оппонент слегка покачивается, напиток дает о себе знать.
        Он лениво попытался ударить меня, но я легко уклонился. И от следующего удара напросто ушел в сторону, даже не концентрируясь. Он выпил явно больше меня, но драка сейчас напоминает ситуацию, когда дерутся два старика за 80 лет возрастом. Хотя, убери я кинжалы — все приобретет более интригующий вид. Но делать я, конечно же, этого не стану. Все-таки есть желание выжить.
        Если бы у меня была вторая рука, то была бы возможность парировать. Но то, что имеется сейчас — ненадежный кинжал, который может вылететь при малейшем напоре. Потеряю я его — мне не хватит скорости для победы… Легко блокируя и уклоняясь, мы продолжали крутиться в бою посреди арены. Наносить удары довольно тяжело, а времени среагировать слишком много, чтобы хоть у кого-то были шансы. Это как драка в полном замедлении, где замедлен и ты сам. А если и у соперника все также, то победить возможно только чем-то таким, чему нельзя противостоять даже в теории.
        — Почему все… Так медленно?  — Не нашел ничего лучше, чем спросить у Мардвелла напрямую.
        Он лишь резко ускорился, мгновенно достав меня. Моей реакции все-равно хватало, чтобы отвечать, но травмы, потеря крови, выпитый алкоголь… Все это мешало нормально двигаться. Я получил удар в ногу, который полностью отобрал возможность встать. Уже лежа на земле, осмотрелся по сторонам, но ничего полезного не нашел.
        — Ты…  — Больно закашлял я, после этого почувствовав привкус крови,  — Так и не сказал про скорости.
        — Серьезно?  — Повернулся ко мне он и начал медленно подходить, один раз даже споткнувшись и чуть не упав,  — Тебя сейчас только это волнует?
        Я почувствовал, что лежу на чем-то полу-мягком и попытался немного приподняться, пошарив там рукой.
        — Я не в курсе,  — Все-таки решил ответить он,  — Вроде бы стандартно все, по-крайней мере после моего ускорения. Может быть, просто ты стал быстрее, какая теперь разница?
        — Никакой. Делай что должен,  — Спокойно высказал я.
        Занеся меч над моей головой, он навалился на него и упал острием на мое горло, навалившись всем весом.
        — Красивый удар,  — Усмехнулся я,  — Часто срабатывает?
        Меч висел в паре миллиметров от моего горла, но не мог пройти это расстояние даже под напором веса Мардвелла.
        — Да ты издеваешься? Как?!  — Выкрикнул он, не останавливаясь в попытках «додавить»,  — Все-равно долго не проживешь. Потеря крови даст о себе знать,  — Немного успокоившись, добавил он, не сбавляя напора.
        Вытащив руку из под себя, я взглянул на надетое кольцо неуязвимости и заодно вытащил свою «теперь уже обособленную от себя» кисть. Даже слегка удалось улыбнуться.
        — И ты тоже…  — Выдавил из себя я, нацелив «Кинжал Бога Света» на голову Мардвелла и выстрелив «Стрелой Разума».
        После такого он точно не возродится… Разве что в Опустошенных Землях посидит. Но кое-что я все-таки не учел. Кольцо разрушилось, как только удар Мардвелла закончился. Лезвие все-таки упало мне на горло…
        «Все-же это конец моего пути» — Подумал я и усмехнулся. Конечно же, в своих последних мыслях. Перед глазами появился текст, который заставил бы меня рассмеяться, будь такая возможность.
        ВЫ ОКОНЧАТЕЛЬНО ПОГИБЛИ.
        Выберите варианты:
        1) Начать сначала;
        2) Выйти из Вирт. Реальности.
        Я выбрал второй вариант и пустота вокруг, которая была кромешно черной, стала медленно освещаться. Вскоре это дошло до того, что будто смотришь на солнце, которое загораживает все поле зрения и слепит. Память начала возвращаться. Я стал вспоминать события еще до попадания в эту «Вирт. Реальность».

        Глава 40:
        Вылет

        Воспоминания возвращались быстро, но не мгновенно и не все. Нельзя просто так стереть всю память, как и нельзя ее просто так всю вернуть. Меня зовут Александр Витальевич Резнов, мне тридцать шесть лет. Есть образование физика-ядерщика, хотя по специальности работал всего несколько лет. В двадцать восемь, когда я отправился на работу, прямо возле НИИ меня сбил рабочий автобус, который должен был развозить по домам персонал ночной смены. В этом была больше моя ошибка — решил, что перейти на красный будет лучше, чем опоздать… В итоге бог наградил меня сломанным позвоночником и практически полной парализацией тела. Слишком жестокое наказание для такого мелкого проступка, я бы сказал.
        С работы не уволили, но все понимали, что я теперь там больше балласт, чем ценный кадр. Проводил малозначимые теоретические исследования, много считал и разрабатывал, но практику пришлось выполнять другим сотрудникам, которые, зачастую, присваивали себе большую часть наград. Но денег на жизнь хватало, если это, конечно, можно назвать жизнью.
        Когда мне стукнуло тридцать один, мне на электронную почту пришло письмо от старого друга и нового коллеги. Реклама какого-то проекта виртуальной реальности, полностью имитирующего жизнь. Настолько, что невозможно отличить. Про частичное стирание памяти тоже было указано, это делалось для того, чтобы люди полностью погружались в процесс и не знали, что тут все нереально. Требовалось заранее оговорить срок, на который ты туда погружаешься: по его истечению, Искусственный Интеллект генерировал случайные события, которые должны были тебя убить. В остальных же ситуациях смерть носила чисто символический характер и ты постоянно спасался «на грани». Такая вот псевдо-удача.
        Ну а когда человек умирал, уходя в реальность, другие никак не могли этого понять. Умер — значит все, его больше нет вообще. Конец. Прямо как в жизни, такая же неизвестность.
        Стоит такое удовольствие довольно дорого. Месяц жизни — как недорогой автомобиль. Но, так как Виртуальная Реальность еще в бета-тесте, я прошел по социальной программе. При наличии факторов, которые делали твою жизнь невозможной или крайне сложной, можно было написать заявку на сайт. Если ее одобряли, то давали бесплатный доступ на любое время. Просто количество таких мест очень ограничено — всего сотня на всю страну. Мне повезло.
        Самое интересное, что меня, при вечном контракте, выкидывает в реальность уже в четвертый раз. В первый — я попал в парадоксальную ситуацию, где после возрождения сразу умирал, не имея шансов ничего противопоставить. После двадцатой смерти, система отреагировала на это и вытащила. Такой баг сразу исправили, а меня положили снова, заставив еще раз подписать контракт.
        Второй раз — нашел проход в реальность через полигон Хранительницы (то место, куда она отправляет при «первом уровне доверия»). Такой способ тоже сразу убрали.
        В третий раз, я представлял угрозу существованию всей виртуальной реальности и из-за меня могли пострадать множество людей. Пришлось выбирать — либо нарушать мой контракт и вынимать оттуда, либо нарушать контракты всех остальных. Выбор понятен, я бы поступил также, претензий не имею. Ну и сейчас, видимо, произошел опять какой-то сбой… Причина пока еще непонятна.
        Я открыл глаза и увидел окружение. Просторная и светлая больничная палата, ко мне привязано множество всяких капельниц и приборов. Есть еще и другие кровати с другими людьми. Еще, на грани слышимости, пищал неизвестный звук, напоминающий что-то типо пульсометра и сигнал тревоги. Через пару минут вошел человек в халате.
        — Добрый вечер, Александр,  — Сел он на стул рядом, и спокойно заговорил,  — Вы опять вылетели из игры?
        — Судя по всему…  — Довольно тяжело мне далась речь. Видимо, долго пролежал.
        — Кстати, Владимир, известный Вам как Мардвелл, просил передать благодарность за хорошую игру и пожелать удачи.
        — И ему того же,  — Слегка улыбнулся я,  — Что на этот раз произошло?
        — Понимаете ли, система управляет случайностями, чтобы выполнять условия контракта по времени, потому как иначе это…
        — Я уже не новичок, можно сразу к делу?  — Не желая слушать то, что я слушал уже по-крайней мере минимум четыре раза, прервал его.
        — Владимир тоже подписал пожизненный контракт на погружение. Система выдавала критическую ошибку в ядре о невозможности выполнения двух противоречащих действий. В итоге не было предпринято ничего. Вы оба были предоставлены лишь сами себе. Так сказать, все были в равных и честных условиях,  — Он еле-заметно усмехнулся,  — Но никто не мог представить, что вернетесь сюда сразу вы оба — это забавный факт.
        — Прекрасно… Он то почему вылетел? Я ведь должен был только отправить его в Опустошенные Земли. Это как… Своего рода тюрьма.
        — Я в курсе, что происходит внутри, не надо объяснений. Честно говоря, я не знаю. Графическое наблюдение внутри Земель не работает, а другие показатели не показали ничего необычного. Сам он говорит, что даже не попал туда, сразу умер.
        — Да уж. И что теперь?  — Смотря в потолок, решил дальше не разбираться с этим я.
        — Вам слишком не везет, Александр. Немногие «вылетали» раньше срока и один раз, а два или больше — никто, кроме вас. И я сомневаюсь, что Вы остановитесь — такой уж, видимо, характер. Такова судьба, если она, конечно, существует. Возвращаетесь обратно?
        — Да, отправляй,  — Подписав одну бумагу, я лег и опустил голову к потолку.
        В глазах начало все затемняться, а воспоминания исчезать одни за одним.
        — Из реальности я стремлюсь в нереальность, но только у меня, видимо, это работает и в обратную сторону,  — В душе рассмеялся я.
        Только причины разные. В первом случае — необходимость, а во втором — простое человеческое любопытство, разве что в большей мере, чем у других. Может быть, нет никакой необходимости? Всем всегда хочется большего, найти какие-то ответы, о которых никто никогда не знал. Получить больше, чем есть сейчас. И не важно, сколько на самом деле достижений уже имеется. Что, если наука не стоит на месте и минимальные движения, вполне возможно, я бы смог себе сейчас обеспечить? Зажить нормально уже тут. Хотя есть ли разница? Все-таки уже несколько лет тут провалялся. Пять, если быть точным. Ладно, если выберусь оттуда и в пятый раз… Это будет знаком, что пора прекращать.
        Когда выберусь.

* * *

        Я очнулся в середине какого-то разрушенного колизея, когда вокруг не было ни единой живой или мертвой души. Только мое тело и сознание, которые будто всегда существовали раздельно и только сейчас начали сливаться воедино. Кто я и где?
        FH#LBHG #?U:
        Что это? Похоже на какой-то неизвестный язык. Подсознательно не понимая этого, я сконцентрировался и буквы поплыли, сменяясь на уже другой неизвестный мне язык, который уже воспринимался моим сознанием.
        ВВЕДИТЕ ИМЯ:
        Имя? Откуда мне его знать? Или это возможность назвать себя самому? Сейчас мне доступен только этот вариант, но что значит «Введите»? Но все оказалось куда проще: достаточно оказалось лишь подумать об этом…

        От автора:

        Спасибо, что дочитали до конца. Действительно, хотелось бы искринне поблагодарить за это, мне очень приятно, что кому-то мое творчество показалось интересным. Спасибо также и за поддержку — за все поставленные лайки, написанные комментарии и репосты — они особенно радовали и придавали мотивацию в те моменты, когда не хотелось ничего делать. Наверное, без этого все бы растянулось еще на пару месяцев.
        В книге много глав, которые сейчас кажутся мне довольно слабыми. Ориентация сюжета часто менялась в абсолютно другое направление. Где-то был «боевик», где-то «фентези», где-то «Мистика», где-то еще что-то. Это потому, что писалось скорее от настроения, чем было заранее запланировано. В некоторые моменты я даже уже не знал, что писать и пытался вывести на какое-то интересное для меня направление. Короче — ошибок много, и большую часть из них я понимаю. Но переделывать сюжет уже поздно.
        В дальнейшем планирую идти на конкурс киберпанка и уже имеется в голове примерный сюжет, так что, если хотите попробовать прочесть, то можете подписаться на мою страницу — придет оповещение. Ну и как обычно, просто напомню про то, что тут можно поставить лайк и это повысит рейтинг книги. Если захочется помочь таким образом — буду благодарен.
        Спасибо за то, что потратили на меня время. Надеюсь, что не просто так, а получив хоть какое-то удовольствие.

        2018.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к