Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / ДЕЖЗИК / Климов Маркус: " Искусство Игры Атака " - читать онлайн

Сохранить .
Искусство Игры: Атака Маркус Климов

        О дивный виртуальный мир! Случайно узнав про игру "Альтернатива" и о полном погружении в виртуальную реальность, Макс с нетерпением отправляется в мир, где властвует магия и оружие, где каждый может стать тем, кем захочет, где он сможет вернуть себе полное зрение. Опасные приключения, тайны и масштабные открытия, предательства и дружба не заставят себя долго ждать. Главное не стоит забывать, что это всё игра… Или уже нет?

        Искусство Игры: Атака. Книга 1

        Вступление

        Как вы представляете себе человека, обладающего большой властью, почти неограниченными возможностями и существенным влиянием на очень многих людей? А если добавить к этому сильные лидерские качества и несгибаемый железный стержень внутри себя? Такие люди не красуются в модных глянцевых журналах и не дают интервью. Таких людей не встретишь на светских вечеринках.
        Но главное - таких людей стоит бояться.
        Посреди достаточно людной улицы шли два человека. Старик шагал не торопясь, любуясь мельтешащими вокруг него людьми и наслаждаясь каждым моментом вокруг. Небольшой рост, немного растрёпанные волосы с сединой, а также короткая седая борода и круглые очки делали его похожим на профессора типичного европейского университета. Костюм же не выделялся какими-то изысками или видом дороговизны, но если бы кто-то узнал, что за эту цену можно купить дом в центре любого из мегаполисов, то наверняка не поверил бы в это. Рядом с этим «дедушкой» шёл огромный телохранитель, крысиные глаза которого бегали и оценивали всё происходящее вокруг, а мощная фигура и профессиональный взгляд не давали возможности подойти и всем своим видом отталкивали всех проходящих мимо них людей. Да и при всём своём желании, никто особо и не стремился с ними сблизиться. Это выглядело так, словно маленькие рыбёшки расступаются перед огромной акулой.
        В какой-то момент старик свернул к одному из зданий-высоток и медленно вошёл внутрь.
        - Здание повторно просканировано. Угроз не обнаружено, сэр. Два гостя, которых вы позвали, находятся в вашем пентхаусе. Их охрана осталась у личного лифта, никого не пропускает,  - чётко и без лишних слов сказал телохранитель.
        Старик лишь кивнул в ответ и медленно пошёл к лифту.
        - Какие-то особые меры предосторожности, сэр? Разговор будет конфликтным? Подозвать ещё людей?
        - Тебя та ситуация в прошлом так задела, Гайн?  - с ухмылкой спросил старик, но в его голосе всё также чувствовалась власть,  - Это всего лишь два, хм, будущих друга, пусть и представляющие разные организации.
        - Это серьёзные люди, сэр. Недооценка их возможностей в прошлый раз привела к конфликту. Сейчас я рассматриваю этот вариант как приоритетный, и он может привести к серьёзным последствиям…
        - Ладно-ладно,  - засмеявшись перебил его старик, войдя в лифт,  - Прошу, не начинай снова эту пластинку. Делай то, что считаешь нужным, Гайн. Это работа ПО ТВОЕЙ части.
        Последнюю фразу он сказал на полном серьёзе. Да так, что у постороннего человека пробежали бы мурашки по телу. Телохранитель в ответ лишь кивнул и остальное время они ехали молча.
        Через пару минут лифт мягко остановился в пентхаусе, и дверцы бесшумно раздвинулись в стороны.
        - Ну, наконец-то! Пришёл старый хрыч! Чего так долго?  - сразу донёсся до ушей твёрдый и басистый голос одного из ожидавших гостей.
        - Джулиус, что за манеры? Уважаемый Аластер наверняка задержался не просто так. И к тому же, мне ваша компания не доставила никакого дискомфорта,  - вторил чарующий женский голос с небольшой ноткой упрёка.
        Телохранитель уже успел выйти из лифта и встать где-то рядом так, чтобы не мешать, но старик знал, что тот словно тень оценивает обстановку и в случае каких-либо изменений всё будет под контролем.
        - Приветствую вас,  - произнёс старик, выходя из лифта и встречаясь взглядами с двумя ожидающими его людьми,  - София! Вы, как всегда, обворожительны.
        Он поцеловал её руку, а женщина загадочно улыбнулась. На вид ей было лет тридцать, светлые волосы, немного макияжа и обтягивающее красное платье до колен.
        «Юная красавица с огромными связями и стервозным характером. Был бы я помоложе, может провернуть мой план оказалось бы легче…»
        - Джулиус,  - старик пожал руку мужчине, сделавшему полшага вперёд,  - Рад снова видеть тебя.
        Перед ним стоял достаточно крепкого телосложения человек, тридцати семи лет от роду. Приталенный чёрный костюм так и выделял его достаточно мощную фигуру на фоне женщины и уже пожилого старика. А густые брови и громкий басистый голос дополняли этот образ как нельзя кстати.
        Наступила небольшая пауза.
        - Гайн,  - сказал старик в пустоту, прерывая недолгое молчание,  - Будь добр, мне и нашим гостям по бокалу «DevianhBlue» девятьсот восьмого года, пожалуйста.
        - Хо-хо! Одобряю твой выбор, дед! Но я думал, что мы в прошлый раз расстались немного не в лучших отношениях и не со столь добрыми намерениями к друг другу, чтобы пить такое хорошее вино, да ещё и с более чем столетней выдержкой. С чего бы такая щедрость?
        - Да, мой друг, ты прав. Но зачем нам вспоминать о прошлом? Было и было…
        - Аластер,  - мягко перебила старика София,  - Я вас очень уважаю, но прошу, давайте не будем ходить вокруг да около. У каждого из присутствующих здесь есть свои неотложные дела. Но вы сказали, что у вас имеется нечто важное и хотели бы встречи. И вот мы здесь, ждём человека, который нас собрал. Так давайте не будем тянуть кота за хвост и сразу перейдём к делу?
        Старик на пару секунд задумался, молча кивнул и пригласил сесть за небольшой стол, где уже стояли три бокала вина. Он достал телефон из кармана и положил его перед собой. Затем приложил руку к столу и, через секунду после считывания ДНК, прямо в центре стола образовалось небольшое отверстие, в котором находилась обычная шкатулка длиной сантиметров двадцать. Старик бережно взял её в руки и поставил рядом с телефоном.
        - Что это, старик?  - спросил Джулиус, указав пальцем в сторону телефона со шкатулкой.
        - Прошлое,  - сказал Аластер, указывая пальцем на телефон. Затем перевёл палец на шкатулку и произнёс,  - И будущее. Точнее так: БУДУЩЕЕ.
        - А более подробно можно?  - донеслось от Софии.
        - Это компьютерная плата, запрограммированная на меня. Особая компьютерная плата…  - всё также медленно произнёс старик.
        Две пары глаз уставились на него в явном непонимании. Первым не выдержал Джулиус.
        - Старик, я, конечно, понимаю, что ты из старого века. Но ты хотел удивить нас созданием какой-то там платы для компьютера?  - иронично поинтересовался он и одним залпом допил содержимое бокала,  - Если это так, то я пошёл. Было приятно увидеть вас двоих и выпить такое славное вино…
        София пристально уставилась на Аластера.
        - Это чип-карта, активирующая ИИ нового поколения. Точнее последнего поколения. Лучше него уже невозможно придумать и изобрести.  - ответил старик и посмотрел на внезапно замершего Джулиуса.
        - Что такое искусственный интеллект - это понятно. У нас в компании тоже многие трудятся и головы ломают, как бы сделать его качественнее. Но почему он последний и лучше него невозможно произвести?  - ответила София.
        - Потому что он развивается. Самостоятельно. Несколько из моих людей трудятся над этим проектом всю свою жизнь. И все они в упор говорят, что лучше этого изобрести невозможно. А я склонен доверять своим людям, когда они в один голос говорят мне об этом.
        - И чем же он такой особенный?
        - Он разумен.
        - ЧЕГО?  - резко донеслось сразу от обоих собеседников.
        - Вы не ослышались. Он разумен. Он собирает, анализирует информацию, способен на огромные манипуляции, которые никогда будут недоступны нам, людям. И он уникален. У него есть сознание, он может общаться с нами. Пока, правда, урезанно, в виде обычных письменных односложных сообщений из-за того, что он ещё не полностью активирован.
        Несколько минут никто ничего не говорил. Доносился только звук плескающегося вина в бокалах. Каждый был погружён в свои мысли.
        - Зачем ты нас позвал? Что ты от нас хочешь? И что ты хочешь сделать с этим ИИ? Может ты готов продать его за какую-то сумму? Деньги не проблема…  - наконец прервал паузу и произнёс Джулиус.
        - Присоединяюсь к его словам,  - быстро добавила София,  - Хотелось бы узнать для чего тебе мы, если у тебя есть ТАКОЕ устройство?
        - Нет, продажа невозможна. Ни за что и ни за какие деньги, ведь с его помощью можно заработать в неограниченное количество раз больше. Но это будет позже, намного позже. Если брать человеческое развитие, то сейчас его интеллект подобен годовалому ребёнку в теле взрослого. Он далёк от того, чтобы просчитывать на несколько тысяч вариантов вперёд. И мне нужна ваша помощь. Мне нужны союзники. Соратники. Единомышленники. Преданные лично мне люди, которым я могу доверять и которые сделают то, что нужно в кратчайшие сроки. Если понадобиться убить - убьёте. Найти - найдёте. Мне нужны мощности ваших компаний. Нужны деньги, ресурсы…
        - Ты требуешь довольно многого,  - перебила его София сухим голосом,  - Не спорю, это прорыв. Если твой проект удастся, то ты станешь единоличным правителем этого чуда. Зачем тогда мы будем тебе нужны после? Легче всего нас убить. Тем более, мы уже знаем правду.
        - Меня больше волнует, что мы получим взамен? Ведь ты требуешь от нас полного повиновения… И для чего? Для того, чтобы создать ИИ и получить много денег? Но у всех находящихся в этой комнате денег, мягко говоря, достаточно для комфортного проживания! Тогда что ты хочешь от этого проекта, от нас и что ты готов предложить взамен?  - добавил вслед Джулиус.
        - Отвечу по порядку. Ты права, Софи. Я прожил уже достаточно времени, чтобы понять одну прекрасную мысль: если ты один - ты сам себе господин. Никто не испортит твоих планов и не займёт твоё место. Но как я и говорил, мне нужны союзники. И тех, кто помог мне в начале моего пути, я не забуду. Что же насчёт твоего вопроса, Джулиус, я предлагаю тебе целый мир…
        - Какой к чёрту мир, Аластер? Совсем спятил на старости лет?  - взревел Джулиус.
        - Виртуальный. Я создам виртуальный мир, где я буду Богом! Где я буду править всеми через свой ИИ. Я вобью в него свои принципы, свои цели и мораль. Он будет моим марионеткой, будет ширмой. А я буду тянуть за ниточки в нужную мне сторону. Что в принципе не далеко от нынешней ситуации в реальном мире, правда в масштабах одной страны и её союзников. Но моё время подходит к концу. В ближайшем будущем я умру. У меня неоперабельная опухоль.
        - Все мы смертны! Но ты совсем спятил, старик. Виртуальный мир. Марионетка-ИИ. Бог…  - начал было заводиться Джулиус, но чуть помедлив продолжил уже более спокойно,  - Чёрт возьми, с другой стороны, быть рядом с Богом…. Мне это нравится!  - пробасил он довольно улыбаясь.
        Всё это время смотревшая на старика и молчавшая София резко произнесла:
        - Не понимаю как ты свяжешь ИИ, виртуальный мир и себя, но если ты удивишь меня ещё раз, то так и быть, я соглашусь на твою бредовую затею во что бы мне это не стало! Ведь не зря ты вкладываешь всё больше и больше сил в этот проект уже не один и не два года. Значит он стоит этого. И будем надеяться, что это не старческий бред.
        - Но только если это что-то…  - хотел было сказать Джулиус, но его прервал старик.
        - Бессмертие.  - медленно, словно по слогам, тихо произнёс Аластер.
        - Стоящее…  - наконец полушепотом договорил Джулиус.
        На несколько минут комната замерла в тотальной тишине, и только звук проглатываемого вина нарушал это умиротворение. Старик, вальяжно облокотившись на спинку своего кресла и прикрыв глаза, ждал ответа. Он знал, что сидящее рядом люди согласятся и весь разговор прошёл именно в том русле, в котором и планировалось. Оба его собеседника молча переглядывались друг с другом и решали, как им быть.
        Спустя несколько минут обдумывания и кивка со стороны Софии, он тихо произнёс,  - Значит ВЕЧНО находиться на вторых ролях, зато быть рядом с Богом. Что ж, думаю нас это устраивает…
        Через полчаса оба гостя ушли. Каждый из них дал своё полное согласие и принял клятву верности старику, став первыми его союзниками и не сказав против ни единого слова. Джулиус взял на себя обязанности обеспечить теперь уже общее дело всеми необходимыми финансовыми ресурсами. София же согласилась помочь ему, но в большей степени она должна обеспечивать компанию эффективными кадровыми резервами.
        Сзади раздался приглушенный звук закрытия дверей лифта, и гости окончательно ушли.
        - Гайн, на сегодня мы закончили. Это были наши первые союзники. Завтра мы полетим в Россию и встретимся там с одним человеком, кому обязательно нужно предложить наш план. Так что нужна тёплая одежда. Подготовь, пожалуйста. И да, это рус…
        Внезапно что-то кольнуло в груди и сердце отозвалось невероятной болью. Затем сильный кашель и сгустки крови изо рта полетели на пол. Но уже через несколько секунд всё вернулось в норму.
        - Грёбаная опухоль,  - сказал он, немного отдышавшись,  - На чём я закончил? Ах, да, русские. От них можно ожидать что угодно, так что подготовься тщательнее.
        - Вас понял, сэр. Ещё будут указания?
        - Нет, можешь быть свободен. Сейчас я хочу отдохнуть. Завтра будет тяжелый день…
        Оба начали заниматься своими делами и приготовлениями, и никто из них не обратил внимание, что с самого начала всей этой беседы про ИИ и убеждением Джулиуса и Софии присоединиться, в комнате был ещё один собеседник. И только в этот момент, на всё ещё лежавшем на столе телефоне, раздался неуловимый щелчок, и неизвестный исчез, не оставив и следов пребывания в телефоне…

        Глава 1

        Если бы жизнь дала вам возможность исправить то, что вы так желаете, вы бы ухватились обеими руками, ногами, да хоть зубами за это? Лично я - да. И для меня этот вариант - игра «Альтернатива» от компании «НаноЛайф». И нет, я совсем не профессиональный игрок или какой-то «серый» торговец, зарабатывающий на продаже внутриигровых ресурсов и переводящий деньги в реал. Просто я инвалид. Не надо коситься, шарахаться от меня или тыкать пальцем. Я такой же человек, как и вы. Простов один из дней я лишился глаза.
        Меня зовут Максим. Максим Константинов. Родился я в Санкт-Петербурге, в ничем не примечательной семье двух инженеров и был единственным ребёнком в семье. Желанным ребёнком, а не плодом первой любви двух восемнадцатилетних подростков. Типичный парень с шилом в попе, дёргающий девочек за косички, влезающий в драки, чтобы померяться силой и помахать кулаками, а также ищущий приключения на всё то же заднее место. Все мы были такими в детстве, да и ничего странного и удивительного во мне не было. Мама пыталась вложить в меня знания, чтобы я успокоился и взялся за ум, а папа пытался сделать из меня просто достойного человека в жизни, каким он его себе представлял. И вроде у них это получалось. Так прошло всё детство и, конечно же, после одиннадцати лет обучения в школе, я закончил учёбу, а затем собирался пойти в институт.
        В этот момент, кстати, наше русское правительство позаимствовало у американцев две идеи. Первая - «Gap Year», год между окончанием школы и поступлением в ВУЗ, когда ты пытаешься найти себя, цель в жизни, ищешь куда ты хочешь пойти учиться, и то, чем планируешь заниматься после обучения. А второе - это то, что армия полностью перешла с обязательной на контрактную основу. На мой субъективный взгляд, невыгодно стало нашей стране содержать каждый год столько людей ведь уже долгое время не было никаких серьёзных военных действий. Так, небольшие стычки между какими-то непримиримыми врагами, да и то, Большие Ребята следят за этим. Уверен, без их разрешения этого бы не происходило. Но армия нынче в почёте и достатке! Туда теперь очереди строятся, а вот берут нынче очень уж избирательно. А зарплаты там - у-у-ух, закачаешься! Но суть не в этом.
        Как и все, я решил в этот свободный год сначала немного отдохнуть и развлечься, а после уже думать об институтах и поступлении. Но, как всегда это происходит - жизнь бьёт оттуда, откуда не ждёшь.
        После одной из вечеринок у кого-то из моих знакомых, я, полупьяный, медленно возвращался ночью домой, едва переставляя ноги и допивая остатки любимого «Дэниэлса».
        Что произошло дальше - я не помню. Да и не особо это, наверное, важно. Единственное, что я понял - это был резкий удар по голове и моё тело падает на землю, теряя остатки сознания и погружая меня в темноту. Очнулся я уже в больнице - избитый, обворованный и с многочисленными переломами и ушибами. И да, без одного глаза. Прохожие, которые нашли меня, сказали, что вокруг всё было в крови и они просто не заметили отсутствующего глаза от шока. Конечно, медицина сейчас довольна хороша и быстро поставила меня на ноги, срастив все кости буквально за месяц и почти не оставив никаких шрамов. Но глаз, к сожалению, они восстановить не смогли. Только вставили идентичный моему глазу протез, который повторял движения, но всё равно не видел.
        Напавших на меня тварей, а по-другому их и не назовёшь, тоже не нашли. Их будто и не было. Как бы я не добивался найти, как бы не просил хороших знакомых и их друзей, но след либо простыл, либо кто-то влиятельный просто подсуетился и отмазал этих уродов. Затем, пока я ещё лежал в больнице, мне выделили немного денег из бюджета и отправили восвояси. Родители, конечно, пытались что-то сделать, но ничего так и не добились. Типичная Россия, что уж теперь делать. Погрустили, поревели и двинулись дальше.
        После этого я стал чаще выпивать. Мне казалось, что вот не пойди тогда на тусовку - ничего бы не было. Я корил себя, запивая и эту, и другие проблемы алкоголем. Прошло несколько месяцев, и вроде бы всё стало устаканиваться. Но, как назло, беда не приходит одна.
        В один из дней на мой мобильник поступил звонок. Полиция сообщила, что мои родители умерли в результате несчастного случая. Кто-то что-то недосмотрел, пропустил мимо ушей, не обратил внимание, не учёл расчёты или просто не следовал технике безопасности. В общем, просто возьмите ручку и подчеркните нужное, как они мне сказали. В конечном результате, произошла авария в лаборатории и несколько человек, включая моих родителей, стали жертвами этого случая. Дальше - всё было как в тумане. Похороны, слёзы, поддерживающие слова и куча лицемерных речей. А компания, в которой они работали, отделалась выговором и денежной компенсацией родственникам этой трагедии. Для меня же - это был страшный сон, который хотелось забыть.
        Хотелось снова продолжать пить, но решил, что так остаток жизни пойдёт псу под хвост. И вместо этого окунулся с головой в учёбу и немного занялся спортом. Я поступил в институт на ничем не примечательную мировую экономику, и даже закончил с приемлемыми результатами. Но по итогу понял, что это не моё. А вот со спортом продолжилось чуть дольше. Та ситуация повлияла на меня так, что у меня иногда случались всплески злости, справедливости, мести и самобичевания. Для этого я не придумал ничего лучшего, как просто записаться в ближайшую секцию по борьбе. Я думал, что это будет бокс или рукопашный бой. Ну, или на крайний случай - дзюдо. Но в итоге, я записался на секцию современного кобудо. Это нечто, похожее на каратэ, но с использованием холодного оружия. Правда с реальным оружием я, к сожалению, поработать не успел. Только с муляжом. Каких-то результатов я не добился, да и не стремился, если честно. Мне хотелось только контролировать свои эмоции и научиться применять эти навыки, чтобы постоять за себя в случае чего. И я освоил это всё на хорошем уровне. Но учитель, старый японец по имени Мэмору Нода,
проводил занятия каждый день без выходных. Видимо это его и подвело. Он скончался через пять лет после того, как я начал к нему ходить. По словам медэксперта - не выдержало сердце. Больше я там не появлялся.
        И вот в данный момент уже несколько лет занимаюсь графическим дизайном. Рисую картины на планшете, веду колонки в паре интернет-изданий и просто занимаюсь тем, чем нравится. Работа доставляет мне радость, а простое увлечение постепенно переросло в постоянную занятость, приносящее хоть и не огромные, но не такие уж и маленькие деньги. Благо за несколько лет уже сформировалась и своя база, и новые клиенты ищут и приходят сами, так что даже есть выбор какие заказы брать в работу.
        А чтобы описать себя много слов не нужно. Мне вот уже двадцать восемь лет, и я обычный, ничем особо не выделяющийся парень среднего роста и телосложения. Лицо украшали немного впалые скулы с чуть заострённым подбородком, лёгкая небритость да коротко-стриженные чёрные волосы. А глаза… Глаз был серого цвета. Подруги, к сожалению или счастью, нет. Да и детей тоже не имелось.
        Так вот, несколько дней назад один из постоянных клиентов заказал мне рисунок какого-то светловолосого эльфа, хотя обычно это были проектные планировки каких-то участков или дорогих домов и квартир. Ведь этот человек являлся одним из директоров одной очень крупной фирмы, связанной с недвижимостью. Немного удивившись и поколебавшись, я всё же решился спросить: «Что? Как? И почему?». И он мне на радостях и во всех красках рассказал про «Альтернативу».
        Капсула полного погружения, способная передать пользователю все забытые им чувства, эмоции, адреналин… А главное для меня - способность воссоздать игровую реальность в голове за счёт нейронных импульсов, которые капсула может копировать и воссоздавать в проекциях. И я смогу видеть так, как раньше! Ну а то, что это был фэнтези мир с магией, со всевозможным оружием, замками, бесконечными боями и множеством рас - меня не особо волновало. Наоборот! Ведь в детстве на компьютере все мы играли в разные игры и всегда хотели оказаться живым игроком в таком мире.
        К тому же, ежедневный показатель онлайна и вовлеченности в игру только растёт, а это значит - игра развивается и не стоит на месте. Сейчас, судя по информации о зарегистрированных персонажей, количество игроков уже перевалило за десять миллионов по всему миру и быстро увеличивалось в геометрической прогрессии, не собираясь останавливаться и становясь всё больше и больше. Я, конечно, давно не играл в игры, да и не следил особо за игровой индустрией, но знать-то знаю с какой стороны брать меч в руки и как выглядит шлем, поэтому особых проблем не вижу. Правда от дополнительной и бесплатной информации отказываться глупо, поэтому я полез в интернет.
        Весь процесс, как я узнал из сети, контролируется саморазвивающимся главным Искусственным Интеллектом, или в простонародье - ИскИном, он же «Вавилон» и другими поддерживающими его ИскИнами разрядом поменьше. Конечно, были и руководители, и разработчики, и художники, и те, кто планирует обновления, и техподдержка, и ещё куча людей. Но следил за всем этим - главный ИскИн, так как люди физически не могут быстро оценить, связать и обработать такой объём информации.
        В игре не было никаких предварительных обновлений с описаниями всех изменений, чтобы каждый был в равных условиях. Вся информация об игре, которая размещалась в интернете, была под наблюдением и контролем у ИскИна, и, в свою очередь, могла быть мгновенно удалена. За исключением, пожалуй, закрытых клановых каналов.
        Всё это я узнал три дня назад и начал работать как проклятый над оставшимися заказами, чтобы поскорее окунуться и смотреть на этот невиданный ранее мир обоими глазами. Вернуть себе это забытое чувство - смотреть на мир в оба глаза. Пусть даже и на виртуальный. И все эти три дня я размышлял за какой класс мне играть. Хотелось побыть и воином с огромным двуручным топором, и магом, кидающим фаерболты налево и направо, и разбойником, за пару секунд наносящим огромное количество урона и ваншотящим цель, и каким-нибудь монахом, использующим кулаки, чтобы убивать монстров голыми руками. Но я так и не выбрал то, что хочу больше всего, потому что хотелось всё и сразу. Конечно, такие классы были, например, кровавый паладин или друид с прокаченными ветками перевертыша и магии. Но они мне не «заходили».
        Ещё вчера вечером я сделал заказ капсулы, которую сегодня должны были привезти и настроить техники из «НаноЛайф». Накопленных мною денег вполне хватало, как минимум, на ближайшие полгода игрового отпуска, поэтому особо не переживал по поводу голодовки и потребности в деньгах. Я доделал последние дела по работе, посмотрел парочку стримов, полазил в интернете в поисках какой-то дополнительной информациии уже ходил по квартире, пытаясь найти себе место и успокоиться, но техников до сих пор не было. Невольно взял в руки мобильный телефон и хотел было уже звонить в компанию, но вот же он - долгожданный стук в дверь. Заносившие кокон мужики только ухмыльнулись, увидев мечущегося от нетерпения взрослого мужика, то есть меня, и начали устанавливать эту огромную махину в моей скромной двухкомнатной квартире, переданной мне после смерти родителей.
        Когда с установкой было покончено, а все кабели были подключены, настроены и перепроверены, я быстро расписался в документах и, уже не церемонясь, выпроводил их из квартиры.
        В конечном итоге, залезая в капсулу, я всё ещё не знал за кого я буду играть. На крайний случай всегда успеется пересоздать персонажа.
        - Пусть рандом решит всё сам…  - сам не зная отчего прошептал я, перед тем как закрыть капсулу.
        И меня окружила темнота. В капсулу не проникало ни капли света извне. В какой-то момент я закрыл глаза. Ничего не поменялось - всё та же темнота.
        И внезапно передо мной высветилась табличка.
        «Производится настройка системы. Пожалуйста следуйте указаниям»
        Сначала была пара тестов самого железного кокона, то бишь капсулы. Потом мне нужно было ввести свои данные и параметры, затем система считывала мои показатели, добавляла какие-то добавки и вещества в капсулу или что-то такое. Техническая часть меня не особо привлекала. Затем непонятный и огромный тест с тремя ответами на каждый вопрос. А сколько вопросов - не счесть. Хм, ну ладно, приступим.
        Тест занял почти тридцать минут. А когда я начинал филонить и пытаться ответить наугад, мне тут же вылезало уведомление «Бла-бла-бла… Осознанно… Бла-бла-бла… Для правдоподобной и лучшей симуляции…», и возвращало меня назад. Приходилось думать и отвечать уже более серьёзно. Но вот томительный тест подошёл к концу и перед моим взором появилась надпись и заговорил нежный женский голос:
        «ПРИВЕТСТВУЮ ВАС В МИРЕ „АЛЬТЕРНАТИВЫ“! ЖЕЛАЕТЕ СОЗДАТЬ НОВОГО ПЕРСОНАЖА САМОСТОЯТЕЛЬНО? ВАМ ТАКЖЕ ДОСТУПНА ВОЗМОЖНОСТЬ ПРОЙТИ ЛИЧНОСТНУЮ СИНХРОНИЗАЦИЮ И ПОЛУЧИТЬ КЛАСС, БОЛЕЕПОДХОДЯЩИЙ ИМЕННО ВАМ. (ОПЦИЯ НАХОДИТСЯ НА ЭТАПЕ ТЕСТИРОВАНИЯ)»
        - Хочу пройти синхронизацию,  - отчётливо произнёс я.
        В интернете я увидел, что есть такая функция, правда без описания и возможностей.
        «Выберите расу»
        На выбор было достаточное количество рас, начиная с тех же людей, эльфов, дроу, гномов… И заканчивая гоблинами, пикси, троллями, фейри, орками, нежитью, а также различными гибридными, такими как полуэльфы, полуорки, полугоблины.
        Здесь всё было легко. Я уже сразу решил, что буду человеком. И дело даже не в том, что в долгосрочной перспективе человеческий расовый бонус «+7 % к набору опыта и репутации» будет идеален для более быстрой и перспективной прокачки. Просто не каждой расе доступны все классы, а человек - существо универсальное и подстраивающиеся под других. А так как я не решил какой класс выбрать, то логичнее всего играть за людей. Хоть это и вторая по популярности раса после эльфов. Мысленно выбираю «Человек» и следую дальнейшим указаниям.
        «Расовый бонус недоступен при прохождении синхронизации. Вместо этого Вы получите классовый бонус после прохождения и приобретения своего класса. Желаете продолжить?»
        Ну, это, как я уже говорил, меня не особо волнует. Поэтому, без угрызения совести, соглашаюсь.
        «Настройте внешние данные вашего персонажа»
        Передо мной появился… Я! Будто кто-то взял и клонировал меня, поместив в игру. От этой мысли даже стало как-то не по себе. Но было и отличие - на моей виртуальной голове была чёрная и только-только закрывающая повязка на глазах, сделанная из какой-то ткани. Прямо как у одного из стареньких персонажей игры моей молодости - Иллидана. Правда у меня был вырез под один глаз. Хотя… Может убрать её? Чтобы никто не подумал ничего.
        В ту же секунду «моя» рука потянулась к повязке, сняла её и она тут же испарилась. Зато замигал значок сумки инвентаря. Ага, понятно. Невидимый карман.
        Пол, конечно же, сменить было нельзя, чтобы не было никаких нелепостей и глупостей. А лицо было в идеальной точности, как у меня в реале. Скорее всего внутри капсулы находятся камеры с датчиками, которые захватили моё лицо и сгенерировали изображение. Немного подвигал ползунки и удлинил себе волосы, сделав их почти до уголков рта, а также сделав себя чуток выше и рельефнее. Ну вот и всё! Передо мной стояла моя вылитая копия, ходи я в спортзал хоть раз в неделю и отрастив длинные волосы.
        Последний раз с небольшим сомнением посмотрел на самого себя и произнёс:
        - Я готов.
        «Выберите имя»
        - Аклас.
        «Пользователь с данным именем уже существует»
        Значит мой псевдоним художника не подходит. Блин. Что меня больше всего бесило в играх - выбирать имена. Всегда то занято, то ущербно, то ещё чего. Так-с, раз у меня нет глаза, то можно взять попробовать связать что-то у известных ранее личностей… Кутузов? Не пойдёт. Как-то не звучит. Нельсон? Хм, а если просто Нельс?
        - Нельс.
        «Ваше имя принято»
        «ЗАПУСКАЮ ПРОЦЕСС ИНИЦИАЦИИ»
        Мир вокруг снова окутал меня непроглядной темнотой, а затем начал разбиваться на тысячи осколков, постепенно наполняя всё вокруг красками, запахами и звуками волшебного мира.
        Приветствую тебя в мире бескрайности, бесконечности и безграничности, странник! В твоём арсенале множество вариантов, действий и возможностей, а главное - времени. Помни одно: мы не всегда выбираем верный путь, но у нас всегда есть «Альтернатива»!

        Глава 2

        В какой-то момент я закрыл глаза уже внутри игры, боясь вновь открыть их. Ведь если я буду видеть только чуть больше половины, как в реале, то какой смысл мне наслаждаться игрой? Со всех сторон до меня медленно, будто постепенно увеличивая громкость до нормальной, начали доноситься звуки, а недалеко кто-то переговаривался между собой. А вот десятки, а то и сотни терпких, острых и будто сухих ароматов накладывались друг на друга, соединяясь в нечто единое и ударяли мне прямо в нос, заставляя прочувствовать весь этот спектр запахов.
        Так, Макс, соберись! Открывай глаза, что ты как маленький!
        И я открыл.
        - Твою ж налево…  - медленно прошептал я, подбирая упавшую от удивления челюсть.
        Я видел! Всё! Обоими глазами!
        Вот вроде даже готовился к этому, надеялся, что всё будет так и ждал этого. Но всё равноочень неожиданно. И это после почти десяти лет без одного глаза…
        Я одной рукой дотянулся до левого глаза и накрыл его ладонью. И-и-и… Ничего не произошло. Я всё также видел, будто смотрел обеими глазами. Теперь закроем второй. И, вуаля, по мере закрытия рукой видящего глаза, прекращался и обзор.
        Значит весь окружающий мир доступен мне в полном объёме, но ответственен за это один лишь правый глаз. Ну это ничего! Главное, что я всё вижу!
        А если бы я был лишён обоих глаз - как бы тогда работало зрение? Я читал на форуме, что были и такие случаи. Пользователи восторженно писали, что снова могут видеть и для них это было лучшее чувство на свете!
        Я же до последнего сомневался и думал, что всякое может быть. Вдруг у меня что-то бы не сработало…
        - Ты долго ещё будешь тут стоять сопли жевать? Не даёшь нормально пройти!  - произнёс невесть откуда взявшийся сзади светло-зелёный орк, толкнув меня рукой.  - О-о-о, новенький, что ли? Какого хера ты здесь делаешь? Тут не локация для таких нубов, как ты,  - уже более спокойно добавил он.
        - Салют, зеленокожий! Извини, не знаю твоего имени, поэтому сужу по цвету. Да, я впервые в игру зашёл и немного завис от новых ощущений,  - от неожиданности быстро проговорил я, пытаясь глазами отыскать его ник.
        - Да не виляй ты так!  - сказал он, хрюкнув от смеха,  - Такое лицо делаешь, просто оборжаться можно! Сфокусируй взгляд на мне. Первый раз тяжело, а потом будешь делать это всё на автомате.
        Я расслабился и попытался взглянуть на него по-другому, будто сжигая неведомым лазерным взглядом этого зелёного амбала с огромными гипертрофированными мышцами.
        «ВсехПорвуМля, 27 уровень»
        - ВсехПорву?  - произнёс я с некоторым сомнением,  - Мля? Тебе что только исполнилось шестнадцать?
        Дело в том, что играть в «Альтернативу» можно было с любого возраста, но если тебе не исполнилось шестнадцать лет, то выбирать кого-то, кроме человека было нельзя. Аналогично и с внешностью - только после шестнадцати. До этого момента - создавалась твоя реальная внешность и накладывался какой-то опознавательный знак. Это я прочитал на форуме, когда искал всевозможную информацию, касающуюся игры. Плюс - существовало какое-то ограничение по контенту или что-то такое, но я не особо рассматривал эту тему.
        В его глазах что-то загорелось, а потом он просто пошёл вперёд и бесцеремонно сшиб меня своей мощной фигурой.
        «Вы внесены в чёрный список игрока ВсехПорвуМля. Причина: пошёл №*%^&»
        Ого, вот и первый кандидат на премию Дарвина. И чего я ему сказал такого? Сейчас разберусь со своим интерфейсом и персонажем, а потом тоже кину в блок этого чудика от греха подальше.
        Теперь нужно вызвать окно персонажа. И как только я об этом подумал, перед моими глазами появилась таблица с моими данными.
        Нельс, уровень 1 [120 здоровья; 60 мана]
        Раса - человек
        Класс -?
        Опыт - 0/500
        Характеристики:
        Ловкость - 7
        Интеллект - 1
        Сила - 5
        Стойкость - 1
        Выносливость - 4
        Дух - 2

        Нераспределённых очков: 0

        Дополнительные характеристики, прямо влияющие на вас (повышаются автоматически):
        Отсутствуют
        Способности:
        - Разрез
        Личная репутация:
        Отсутствует
        То, что я человек, и ежу в лесу понятно. Характеристики, похоже, распределены ИскИном, ориентируясь на ловкость. Не знаю - много или мало это на первом уровне, но хоть что-то. Что они все дают-то хоть?
        Ловкость. Характеристика увеличивает шанс нанесения критического удара, скорость атаки и незначительно повышает вероятность уклонения.
        Интеллект. Характеристика увеличивает силу атаки заклинаний, и увеличивает шанс нанесения критического удара заклинанием.
        Сила. Характеристика увеличивает силу атаки для оружия ближнего и дальнего боя.
        Стойкость. Характеристика увеличивает шанс проигнорировать некоторый входящий урон, а также его количество.
        Выносливость. Характеристика увеличивает запас здоровья за каждое вложенное очко.
        Дух. Характеристика увеличивает запас маны за каждое вложенное очко, а также повышает скорость её восстановления.
        Ага, значит я сейчас подхожу или на какого-нибудь разбойника, или на лучника. Неплохо. Хоть разобрался! Теперь посмотрим, что там у меня есть за умение.
        Разрез. Мгновенный мощный удар ближним оружием правой руки, который наносит 20* единиц урона и замедляет скорость атаки цели на 10 % на 5 секунд. Стоимость: 15 единиц маны. Перезарядка: 7 секунд.
        Значит точно не быть мне Леголасомздешнего мира. Ну всё, теперь я разбойник - гроза всех магов, лекарей и прочих «тонких» персонажей, которые, как и я, носят лёгкую броню.
        Ну всё, осталось глянуть на то, что на мне надето и что лежит в инвентаре, и можно обустраиваться в этом новом мире.
        - Мда, скудновато…  - пробубнил я через несколько секунд.
        Одет я был в какую-то длинную льняную рубашку, которая когда-то давным-давно была белого цвета. Сейчас же казалось, что её носило ещё человек пять до меня. Рубашка была перепоясана в талии, а на ногах были надеты свободные тёмные штаны и кожаные сандалии. Никакого бонуса к брони они, конечно же, не давали, но и то радует, что они хотя бы просто были на мне.
        А вот на поясе меня ждал подарок. Во-первых, обычная сумка на восемь слотов. Во-вторых, в ножнах под правую руку находился кинжал. Я быстрым и неуклюжим движением выхватил его и прочитал характеристики. Кстати, и правда стало легко сфокусироваться.
        «Старый кинжал ученика»
        Вид: кинжал
        Тип: одноручное
        Класс: обычное, персональное
        Урон: 6-10
        Скорость: 1.9
        Прочность: 100/120
        А в-третьих, повязка, которую я снял, когда изменял внешность.
        «Личная повязка»
        Вид: повязка
        Класс: персональное
        Прочность: неуничтожимая
        Значит снять и одеть её я смогу сам и в любой момент, да и из инвентаря никогда не пропадёт. Я хотел было уже закрыть окно, но вспомнил, что я же вижу полностью и одним глазом. Значит зрению повязка не помешает. Решено - надеваем. Через секунду она уже была на моей голове и сидела, как влитая, никак при этом не мешая и не ограничивая обзор.
        Всё, на этом закрываю все окна и оглядываюсь по сторонам. До этого момента что-то совсем не было времени насладиться окружающим меня видом. Или разочароваться. Кому как больше нравится.
        Находился я на небольшой каменной плите, по двум бокам которой стояли столбы. Как я понял, это была портальная плита, вспоминая информацию от одного из стримеров.
        Оглядевшись по сторонам, я заметил рынок с левой стороны от меня, откуда доносилось большего всего криков и ругани, различных зазывающих торговцев. Остальное же пространство вокруг меня занимали разномастные кузни, лавки и дома причудливых форм. Вывески с перекрёстными мечами, доспехами, какими-то склянками, минералами и прочими формами торчали отовсюду, не имея даже намёка на какой-то порядок. А повсюду мельтешили люди, звери, орки и другие существа. Некоторых я видел ещё когда ползал в интернете, а вот парочку других рас вижу впервые. Но больше всего, конечно, было людей. Видимо по Сочинской жаре соскучились. Ведь солнце палило просто нещадно, давя своими знойными лучами на всё вокруг. Хоть это и не доставляло никакого дискомфорта, но интуитивно чувствовалось это на все сто процентов и очень хотелось укрыться в тени.
        Открыв мысленно карту, я ухмыльнулся. Всё пространство заполняла чернота и только там, где находилась моя метка, была светлая точка.
        - Шальйх,  - попытался было правильно выговорить я,  - Нехилое такое название придумали разработчики этому городу!
        Чёрт, забыл посмотреть журнал заданий с самого начала. Вдруг там уже что-то было. Быстро открываю его и вижу один единственный квест:
        «Тайна за семью печатями»
        Тип: Классовое
        Описание: Вы очнулись в незнакомом месте и не может е вспомнить кто вы. Найдите свой собственный путь в этом мире и познайте себя.
        Награда: Класс персонажа + 10000 ед. Опыта
        Так-с, квест на класс имеется, значит цель на ближайшее время есть. Осталось понять, как к ней двигаться.
        Спустившись с плиты вниз по ступенькам, передо мной предстали два стражника-человека, переговаривающихся между собой. Вот, кого я слышал ещё в самом начале своего появления.
        - Здравствуйте уважаемые! Не могли бы вы сказать, где тут можно получить какие-либо задания или поручения?
        Они одновременно посмотрели на меня оценивающим взглядом.
        - И тебе не хворать, малой,  - ответил первый стражник.
        - Ты случаем не попутал ничего, когда сюда пришёл? Тут твари серьёзные обитают, да всякой разумной нечести полно!  - поддел второй.
        Это они видимо про то, что уровень у монстров здесь высокий для моего первого левела и про всяких бандитов. Так это мне уже сказал один «тролль»… Кстати, чуть не забыл! Открываю пустой «Чёрный список» и заношу его туда, указав причину «Откровенная тупость». Так-с, сделано. С почином, ВсехПорвуМля!
        - Дело в том, что я не помню, как здесь очутился и зачем. Может вы что-то знаете?
        Они переглянулись между собой.
        - Как-как! Что за глупый вопрос? Раз ты появился на портальной плите, значит ты использовал портальный свиток или обычный портал в наш город,  - растягивая промычал второй, а первый стражник продолжил за него - А сейчас мы очень заняты, так что катись дальше.
        Ага, конечно, стоят дальше да говорят между собой и нихрена не делают! Очень заняты, блин. Но сказали они, в принципе, логично. Как бы ещё мне здесь было появиться!?
        - Уважаемые, вы хоть подскажите, где можно остановиться на ночлег, да подешевле?  - произнёс я сквозь зубы, пытаясь не сорваться на этих «очень занятых людей».
        - Два золотых,  - ни капли не промедлив ответил первый стражник. Будто их каждый день тут спрашивают об этом. Причём без перерыва.
        - Да иди ты! Что за обдиралово?  - воскликнул я от такой наглости. Совет столько не стоит. Это однозначно.
        - Во-первых, мы живём в этом городе, поэтому места знаем. Во-вторых, с ценами тоже знакомы, поэтому если не нравится - не плати…  - выдал первый стражник.
        - А цена в два золотых это фигня, едва на выпивку хватит!  - добавил второй.
        А глаза-то бегают и искрятся. Разводят меня, как одного человека, причём не очень умного.
        - Да ну вас,  - буркнул я и пошёл дальше.
        Сзади донеслось «Ну давай хотя бы за пятьдесят серебряных?», но даже не обратил на это внимание. К тому же, платить было нечем. В сумке дополнительных вещей не было, а состояние монет оставляло желать лучшего. Целых ноль золотых, ноль серебряных и ноль медных монет.
        - Да уж, полцарства мне точно не купить. Хотя мне и обычной булки с маслом даже не видать,  - с грустью вымолвил я, проходя вдоль рынка, и пытаясь высмотреть что-нибудь стоящее у торговцев. Не сейчас, естественно.
        - Иди в «Шарм-Эль»,  - донёсся до меня чей-то бодрый и жизнерадостный голос, но в тоже время не громкий, будто гром среди ясного неба, ведь все вокруг то и дело орали,  - Скажи Ракхиму, а это заведующий трактира, что тебя послал я. Дальше он скажет, что делать.
        Я резко обернулся и уставился на говорившего. Им оказался крепкого телосложения человек. Он был выше меня чуть ли не на две с половиной головы и крупнее раза в два. Круглое лицо с мощным выступающим подбородком, короткие чёрные волосы, карие и добродушные глаза, в которых играла какая-то заразительная изадорная «искорка», а на губах была улыбка. Одет он был в обычную кожаную одежду, поверх которой на груди была надета кольчуга. За спиной висел большой щит в виде вытянутого к низу треугольника, а в ножнах висел меч. «Танк» - подытожив подумал я про себя.
        «Антисон, 29 уровень, Суровые Сердца»
        Рядом с ником ещё красовался знак сердца, закутанный в железный доспех. А! Это, по-видимому, эмблема клана.
        - Прости, а ты кто? И что ты хочешь взамен? Нет, я, конечно, верю в добро и справедливость. Но чтобы незнакомый человек сделал что-то кому-то просто так - это либо развод, либо ему что-то нужно,  - недоумённо высказал я танку.
        - Я смотрю ты новенький, а говоришь, как прожжённый горьким опытом игрок!  - выдавил он из себя сквозь уже громкий смех, и, отсмеявшись, продолжил,  - Но поверь, мне от тебя ничего не нужно. Я даже не буду спрашивать у тебя, что ты здесь делаешь с таким уровнем. Да и повязку какую-то нацепил себе на глаза странную. Просто мне тоже в начале игры когда-то давно помогли советом. Возвращаю долг, как говорится!
        Вроде его слова звучат хоть немного, но убедительно. Я, конечно, полностью не верю в его доброту душевную, но за неимением на данный момент других вариантов - этот лучший.
        - Спасибо. Если все пройдёт гладко, то с меня выпивка. Но слушай, Антисон, можно вопрос? А чего у клана не должно быть какой-то нашивки? Чтобы в битве случайно не прирезать друг друга, например.
        - Да это ж я по рынку ходил! Там куча ворья и простых карманников, чего имуществом светить зря!  - добродушно отозвался он.  - А так да, на одежду или щит можно нанести гравировку или приделать нашивку. Правда, только своего клана. И когда из клана уходишь - она исчезает. Но вообще, когда идёт бой, рейд лидер подсвечивает или даёт метки. Да и если вы противники, то его рамка горит красным цветом, а союзника - зелёным.
        - А ещё можно спросить…
        Тут он меня перебил:
        - Нельс, я немного спешу, но ты можешь пройти со мной до лавки алхимика, я тебе отвечу на то, что успею и смогу. А дальше - извини, долг клана зовёт.
        - Без проблем! Я - Макс,  - протягиваю ему руку.
        - Антон,  - отвечает танк, пожимая мне в ответ.
        Мысленно открыл список друзей и добавил туда нового знакомого.
        - Какой уровень монстров в здешних локациях? На какой территории мы находимся?
        - Ого! Ты даже не знаешь где находишься? Ну-у-у, уровень здесь где-то с двадцать второго по двадцать восьмой. А с двадцать девятого по тридцать первый уже ближе к пещере и в ней самой. В часах трёх ходьбы отсюда. Там фармят инст.
        Я с вопрошающим взглядом уставился на него.
        - Ах, ты же новенький. Это подземелье. Инстанс. Обиталище серьёзных мобов и сильных боссов,  - и, поспешно добавив,  - Отличных вещей, добытых с них же. Без группы туда соваться - гиблое дело. Снесут быстро. А насчёт территории - мы на землях людей, то бишь Империи. Эй, ну куда ты прёшь?!
        Он крикнул какому-то гному, мимоходом толкнувшему его. Хотя сам также брёл вперёд, как бронепоезд. Благо местные и игроки сами отходили от этого массивного человека.
        - Теперь понял. А какой у тебя класс?  - спросило уже моё любопытство.
        Тут он внезапно остановился, да так, что я даже не успел среагировать и влетел следом в него, повернулся ко мне и серьёзно произнёс:
        - Старайся не распространяться о своём классе. Чем меньше кто-то знает о тебе и твоих способностях, тем лучше!  - назидательно произнёс он, затем расслабился, и мы двинулись дальше.
        - Ты извини, я не знал, что это здесь не принято,  - попытался было загладить свою неосведомлённость.
        - Да ничего. Со временем всё узнаешь. Не переживай. Кстати, вон нужное мне место,  - и указал пальцем на лавку, куда громко зазывал какой-то парящий пикси.
        - Слушай, можно последний вопрос? У тебя случайно нет карты города?  - быстро протараторил я, видя, что до лавки осталось метров двадцать.
        Антисон неожиданно засмеялся. А я недоумённо повёл плечами.
        - Ты, чего это? Всё нормально?
        - Да уж, Макс. Что-то я совсем забыл, что есть люди, никогда не игравшие в «Альтернативу»…
        - Да у меня и реальная жизнь тоже есть…  - пробубнил я, но танк ещё больше заржал от смеха.
        - Я не хотел тебя обижать, друг,  - произнёс он примиряюще и хлопнул меня по плечу так, что я чуть в землю не провалился,  - Запоминай: вся информация стоит денег. В том числе и карты. Ведь правильно говорят, что тот, кто владеет информацией - вооружён, а значит предупреждён. Конечно, открытые места и земли стоят гораздо дешевле, чем ещё не особо используемые местности или вообще закрытые территории. Но так и быть, картой города я с тобой поделюсь. Только без некоторых клановых отметок. Их не могу, извини.
        На миг танк «завис» и его зрачки будто залились серым цветом. Так вот, что происходит, когда ты пользуешься своими окнами. Через секунду он «отвис», протянул мне листок и подсказал:
        - Сфокусируйся на листе и нажми «Добавить на свою карту».
        «Карта города Шальйх»
        Добавить на свою карту?
        Да/Нет
        Мысленно нажимаю «Да» и поспешно открываю карту, чтобы проверить. Весь город с различными небольшими пометками находился на моей виртуальной карте.
        - Отлично! Всё получилось, Сон!  - с улыбкой произнёс я.
        - Ну вот и славно. Ладно, Макс, я побежал, и так опаздываю уже,  - ответил он, пожимая мою руку.
        - Я, кстати, добавил тебя в свой френд-лист. Надеюсь, ты не против?
        - Да без проблем. Я тоже тебя добавил. Ну бывай, свидимся ещё!  - уже на ходу бросил этот крупный танк, едва пролезая в лавку вслед за пикси.
        Я развернулся и пошёл в другую сторону. Туда, где стояла отметка с трактиром «Шарм-Эль».

        Глава 3

        На вид здание ничем не отличалось от остальных. Обычное продолговатое двухэтажное, сделанное из камня и глины, жилище, каких вокруг бессметное количество. Правда со стороны улицы выступала табличка с двумя чокающимися кружками и выливающимся оттуда пивом.
        Дошёл я до места не без приключений. Один раз остановили стражники с формулировкой: «Какой-то мелкоуровневый человечишка ходит тут, шастает. Наверное, прикидывает что можно украсть у славных граждан Шальйха!». В другой раз налетел на какого-то игрока, засмотревшись на пометки в карте.
        Но всё же дошёл. Всеми правдами и неправдами стараясь не нарваться на ещё больше неприятностей.
        Отворив дверь, я, наконец, вошёл в трактир. И попал в прохладное помещение с умеренным светом, исходящем от висящих по бокам заведения ламп. «Здесь так приятно после этой знойной жары на улице. Я отсюда наружу не выйду. Ни за что!» - промелькнуло у меня в голове.
        Поспешно закрыл за собой дверь и пошёл дальше. По бокам от меня находились дубовые столики со скамьями, которые в данный момент пустовали. Откуда здесь дерево - я даже спрашивать не буду. За барной стойкой восседал типичный трактирщик, каких я представлял себе в книгах. Правда это был гном. Да к тому же, на вид совсем не молодой. Длинные рыжие волосы, заплетённые сзади в хвост, большой нос с горбинкой. Белая холщовая рубашка, в которой, не напрягая зрения, можно было увидеть мощные ручища их обладателя, была заправлена в коричневые брюки на подтяжках. И дополняло это всё - огромная седая борода. Откуда у гнома свой трактир в пустыне на территории людей - я тоже не буду спрашивать. Целее буду. Он монотонно протирал одну из кружек тканью и едва взглянул на меня, когда я вошёл.
        «Ракхим Железнобородый, 34 уровень, трактирщик Шарм-Эль»
        - Чем могу помочь, человек?  - пронизывающим басом спросил он.
        - Здравствуйте, уважаемый Ракхим! Меня послал сюда человек по имени Антисон. Он сказал вы сможете помочь мне с ночёвкой на первое время…
        - Вот дрянной мальчишка! Подумаешь помог мне разочек с кое-чем…  - тут он оглянулся по сторонам, боясь, будто кто-то мог его подслушать,  - И что? Теперь мне нужно все его запросы выполнять? За бесплатно ничего не получишь! Даже не мечтай!
        - Эй, дедуля, полегче! Я же не золото у тебя прошу!  - прикрикнул я, пытаясь оправдаться,  - Мне всего лишь нужна койка да еда, а ты тут сразу о деньгах! Не будь таким алчным, гноме!
        - Да ты… Да что ты… Да как ты…  - набирая воздух в лёгкие, попытался было высказаться трактирщик и задавить меня своим гномьим авторитетом, но я его снова перебил.
        - Я готов дрова колоть, посуду мыть, пиво наливать и еду разносить. Будь человеком, дед! Тьфу ты. Будь гномом, дед! Я же ведь не просто так без денег. У меня эта… Тяжелая ситуация! Память потерял. Вдруг у меня где-то целая гора монет спрятана, а ты мне тут отказываешь. Я ведь не обижу…
        Гном сразу запыхтел и засопел носом, отчаянно потирая бороду и думая о деньгах, как и подобает всем гномам. Им вообще не особо интересны чужие дела без собственной выгоды. Но вот если в разговоре зайдёт речь о золоте, тогда уровень заинтересованности увеличивается в разы!
        В какой-то момент он выпал из своей задумчивости и начал быстро давать указания:
        - Сейчас возьмёшь метлу и выметешь весь песок с пола, а то вчера посетители находили многовато. Затем берёшь тряпки и очищаешь столы и скамьи, а также домоешь оставшуюся часть посуды. Чтобы всё блестело! На это уйдёт пара часов и будет платой за еду. Освободишься аккурат перед первыми посетителями, да ещё и покушать успеешь. А вот чтобы заработать на хорошую и мягкую кровать…
        - Койку, Ракхим!  - поправил его я, пытаясь снизить цену.
        - Да хоть мешок с соломой!  - рявкнул он и продолжил,  - Будешь сегодня обслуживать посетителей, разнося им еду и напитки. После работы дам ещё одну порцию еды. И это не обсуждается!  - пригрозил трактирщик, глядя на мой открывшийся и тут же закрывшийся было рот.

        Получен новый квест!
        «Век работай - век живи»
        Тип: Необычное
        Описание: Для получения еды и проживания Ракхим предложил вам отработать в трактире «Шарм-Эль» не взимая денежной платы.
        Требования:
        - Для получения еды необходимо:
        1) Подмести пол;
        2) Очистить столы и скамьи;
        3) Домыть оставшуюся посуду.
        - Для получения места ночлега и дополнительной еды необходимо:
        Обслуживание посетителей трактире с первого до последнего клиента.
        Награда: +500 ед. опыт а; горячая еда(х2); место для ночлега; достижение «Кто в доме домоХозяин!?»
        Принять?
        Да/Нет
        Ошарашено жму «Да» и принимаю задание. И не успев даже отойти от этого представления, трактирщик сразу вручает мне почётную метлу.
        - Гноме, ты бы хоть постыдился своей жадности! И работай, и денежку потом дай за доброту душевную. Фиг тебе, а не большой мешок с золотом!
        - Ты давай не бубни, раз согласился!  - со злорадной улыбкой на лице сказал он,  - Тем более никто такого оборванца больше и не возьмёт к себе. Уж слишком ты хлюпенький, человек!
        - Вот в кого ты такой ворчливый, дед! Эх, вот были бы у меня сейчас… Ай, ладно, что с тобой спорить старик!  - печально вздохнул я и махнул рукой, делая жест «Ну и хрен с тобой».
        А вот гном завёлся не на шутку:
        - Да какой я тебе дед, червь подгорный! Мне всего сто двадцать семь лет, и я ещё в самом расцвете…
        Но я уже не слушал рассказы о его бурной молодости и направился к концу трактира. «Это же сразу целый уровень получу. Работа сама себя не сделает!» - пролетело в моих мыслях.
        Если описать все мои действия кратко - это было очень нудно. В процессе уборки Ракхим в какой-то момент ушёл и вернулся только через час держа в руках тушки каких-то разделанных животных. Выглядело это, правда, не очень привлекательно.
        Видимо, количества единиц в моей ловкости было маловато на уборку, ибо я частенько врезался в углы, когда подметал, а тарелки хоть и не падали, но так и норовили выпасть из рук. Другого оправдания я придумать не смог, так как периодически прибираюсь дома и такой криворукости я за собой раньше не замечал. Кстати, не думал, что в игре есть приборка и от неё можно устать, да ещё и проголодаться. Моя личная планка «ожидание - реальность» значительно пошатнулась и с громким криком полетела вниз.
        Но даже работа когда-то должна была закончиться. Выполнив первую часть задания, мне довелось отведать изумительную готовку Ракхима. Те тушки, которые он принёс, на вкус очень напоминали сочные кусочки мягкой гусятины с небольшим сладковатым привкусом. Но здесь мясо принадлежало такому существу, как угун. Я не знал, что капсула передаёт настолько реальные чувства вкуса и наслаждения. Но это было просто восхитительно.
        Во время обеда я также просмотрел всё меню и мог сразу сказать цену на любой заказ. «А прочитал всего один раз! Вот, что значит идеальная игровая память и логи!» - пролетело у меня в голове.
        Время подходило к четырём вечера, и я уже думал, что никто не придёт, как тут же открылась дверь и влетела компания из трёх игроков людей. Уровень у всех был от двадцать пятого до двадцать восьмого.
        - Иди обслуживай клиентов. Чего встал, как вкопанный!?  - зашипел на меня гном так, чтобы посетители не услышали, и толкнул вперёд.
        Я подошёл к усевшейся у окна компании, стараясь выдавить из себя максимальную доброжелательность, и с улыбкой вежливо спросил:
        - Что заказывать будем, господа?
        - Нихрена себе. Пухлый, смотри! Старик уже начал нанимать себе в помощники игроков. Совсем видимо кости иссыхать начали,  - сказал и громко заржал один из компании.
        Я затылком почувствовал, как у почтеннейшего гнома заскрежетали зубы друг о друга.
        - Успокойся, Сёма. Ты же знаешь, что уважаемый Ракхим,  - сделал он ударение на этом словосочетании,  - Не любит шуток про возраст.
        Он перевёл взгляд на меня и продолжил:
        - Нам три стакана «Волчьего» пива и закуску, которую подскажет уважаемый,  - кивнул на Ракхима.
        - У меня имеется нарезка из жареной гиены и сыра. Думаю, это то, что нужно,  - молниеносно и как ни в чём не бывало ответил гном.
        - С вас - девяносто шесть серебряных монет,  - отчётливо произнёс я.
        - На!  - неожиданно кинул монету один из компашки,  - Сдачу оставь себе.
        Схватив золотой одной рукой в воздухе, я пошёл обратно к стойке, где уже стояла закуска, а гном наливал в стаканы «Волчью Хватку». Внимание к моей персоне почти сразу пропало. Поэтому я просто стоял и ждал готовности, чтобы отнести всё за стол.
        И если вы думаете, что обслуживать веселящихся и гудящих игроков до самой ночи это весело и не составляет большого труда - то вы глубоко ошибаетесь. Почти каждый второй посетитель старался посмеяться и подшутить надо мной или гномом, а от звона десятков чокающихся стаканов, орущих глоток и смеха к концу работы голова сходила с ума. Я устал, выдохся и хотел сделать так, чтобы все эти люди исчезли как можно быстрее.
        В итоге, когда последний из посетителей ушёл, гном, видя моё отрешённое от мира сего состояние, просто увёл меня в одну из комнат и положил на кровать, где я благополучно заснул.
        Так прошёл мой первый день в игре.

        Глава 4

        Утро встретило меня бесперебойным стуком в дверь. По внутренним ощущениям, а они работали идеально, времени было около семи утра.
        - Кого там черти принесли в такую рань?!  - грозно рыкнул я, пытаясь закрыться подушкой от постороннего шума.
        Стук не прекращался.
        - Ладно-ладно, иду я, не долби ты мои уши!  - смиренно выдохнул я и встал с кровати. И только тогда понял, что я всё ещё нахожусь в игре.
        За дверью стоял злой и тоже не выспавшийся Ракхим.
        - Слушай, гноме! Тебе часом вчера компания тех пьяных долбоклювов по голове не ударяли? Ты чего в такую рань ко мне пристал? Тебе в своём преклонном возрасте сейчас спать нужно,  - попытался было выдавить я из себя какую-нибудь колкость.
        - Да холера тебя забери! Каких ещё долбо… Аа-а-а, понял! Что мне, истинному гному, сделали бы те пришлые людишки? Они же едва на ногах стояли!  - чуть ли не сплюнув от негодования пробасил он,  - Да и ты больно мне сдался. Пришёл тут этот тип. Ну, который тебя послал сюда. Сказал, что поговорить хочет. А ты с его слов: «В сети, но нихрена не отвечаешь!»
        - Антисон что ли?  - с удивлением произнёс я.
        - Ага-ага, жулик этот. Пошли уже, он внизу сидит,  - сказал и, развернувшись от меня, побрёл к лестнице вниз.
        Я последовал за ним, мысленно спрашивая себя, чего танк припёрся в такую рань.
        - Какие пташки проснулись!  - донёсся до меня этот добродушный, но в текущее утро такой раздражающий, голос танка,  - Ты же наверняка знаешь, Макс, что в пословице говорится: «Кто рано встаёт - тому Бог подаёт».
        - Знаю,  - ещё не до конца проснувшись, ответил я ему,  - Но мне тут пришла на ум ещё одна пословица собственного сочинения: «Если кто-то рано будит - непременно получит в зубы»! И пусть я не дружу с рифмой, но нужно же читать между строк…
        Гном завалился от смеха, а Антон улыбнулся и продолжил:
        - Ты всё язвишь! Это хорошо. Это признак здорового и здравомыслящего человека. Ну да ладно, я просто зашёл сказать, что мы в рейд собираемся. В пещеру. Поэтому я заскочил сюда попрощаться и сказать, чтобы сильно не доставал тут почтеннейшего Ракхима.
        - Ха! Да вы два оболтуса ни в грош меня не ставите! Но этот дохлый,  - показал он на меня,  - Хоть честно и как-то работает, не то, что ты, железная консерва!  - пожаловался гном.
        Но через секунду добавил:
        - Ты это, не слишком кипятись на мои слова. Я не со зла… Характер просто такой. От отца достался…
        Мы с танком переглянулись и громко засмеялись, заставляя трактирщика насупиться ещё сильнее.
        - Всё нормально, Ракхим. Я тебе помог, а ты мне. Дружба она ведь так и строится! Камень за камнем. Кирпич за кирпичиком,  - начал было разглагольствовать Антон, но я его быстро прервал.
        - Так, философы, хватит болтать! Ты мне лучше скажи, Тох, что мне сейчас делать? Локация же не по мой уровень.
        Он задумался, а я тем временем посмотрел свой профиль. Утром не успел, так хоть сейчас гляну.

        Нельс, уровень 2 [130 здоровья; 70 мана]
        Раса - человек
        Класс -?
        Опыт - 0 /750
        Характеристики:
        Ловкость - 7
        Интеллект - 1
        Сила - 5
        Стойкость - 1
        Выносливость - 4
        Дух - 2

        Нераспределённых очков: 3
        Дополнительные характеристики, прямо влияющие на вас (повышаются автоматически):
        Отсутствуют
        Способности:
        - Разрез
        Личная репутация:
        Ракхим Железнобородый - дружелюбие
        Достижения:
        «Кто в доме домоХозяин!?»
        Так. То, что поднял уровень и опыта снова ноль - это понятно. Задание было как раз точь-в-точь по опыту. Но вот за что дружелюбие с Ракхимом? Вредный старый гном! Всё с ним как-то не так. Посмотрим, что там за достижение, может хоть что-то даёт…
        Кликнув на него, передо мной высветилось:
        Вашему усердию нет границ. Ваша хозяйственная работа даёт вам 1 %-ый шанс договориться с противоположным полом, не смотря на вашу репутацию с данным персонажем. Просто покажите ей это достижение, чтобы она поняла, кто в доме домоХозяин! [Количество игроков, имеющих данное достижение: 93к+]
        Разработчики! Это что за достижение такое? Хоть смейся, хоть плачь! Ладно, это уже решать потом буду… Но здесь хотя бы имеется практическое применение данному достижению. Правда однопроцентный шанс - это прямо скажу не очень щедро. Да что там, это просто нереально. Ладно, забью это достижение в самую глубь моего персонажа, чтобы никто не видел.
        Теперь разберусь с очками характеристик. Хотя что тут думать - два в ловкость и одно в силу. Как говорится - либо бью, либо убегаю.
        Посмотрел на количество денег. Пятьдесят семь серебряных и двенадцать медных. Много это или мало - не знаю, но как дополнение за рабочий день и первые деньги - отлично!
        Итого мы получаем:
        Нельс, уровень 2 [130 здоровья; 70 мана]
        Раса - человек
        Класс -?
        Опыт - 0 /750
        Характеристики:
        Ловкость - 9
        Интеллект - 1
        Сила - 6
        Стойкость - 1
        Выносливость - 4
        Дух - 2

        Нераспределённых очков: 0
        Дополнительные характеристики, прямо влияющие на вас (повышаются автоматически):
        Отсутствуют
        Способности:
        - Разрез
        Личная репутация:
        Ракхим Железнобородый - дружелюбие
        Достижения:
        «Кто в доме домоХозяин!?» (1 %-ый шанс договориться с противоположным полом, не смотря на вашу репутацию с персонажем)

        Из раздумий меня вывел голос Антисона, обращающегося ко мне:
        - Макс. Ма-акс. Ма-а-а-акс!
        - Да-да, я тут. Очки распределял, вот и завис.
        - О!  - воодушевился танк,  - Грац, кстати! С тебя кружка пива! Я тут поспрашивал в клане, но на твой уровень заданий никто не видел и не слышал. Правда есть одно «но»…  - заговорщически прошептал он.
        - Говори уже, не томи!  - с нетерпением пробурчал я.
        - Ну-у-у, сюда же приходят игроки какого уровня? Правильно, около двадцать первого. Им хватает силы убить монстров на один-два уровня больше, чем они.
        - Ты меня видел? Ни брони, ни зелий, а в руке одна лишь зубочистка, чтобы мух наказывать. Да и со вторым левелом далеко не убежишь.
        - Тебе не нужно идти на гиен, птиц руух или тех же крокодилов. Ищи рядом с городом…  - начал было Антон.
        Но тут в разговор вклинился молчавший до сего момента гном.
        - Ты отправишь его охотиться за мясом угунов?
        Я посмотрел на деда. Его глаза напоминали мне две пятирублёвые монеты - такие же огромные. Так просто он бы не стал таким удивлённым. Значит в деле замешаны деньги.
        - Ага! Ну точнее не я, а один человек из клана. А если ещё точнее - один из аналитиков - Кардинал. Потом тебя с ним познакомлю, добротный мужик,  - кивнул он мне.
        Почему бы и нет. Знакомство ещё никого не убивало. Я кивнул ему и спросил:
        - Ты мне лучше скажи, что за звери эти такие угуны? На вкус они, конечно, восхитительны. Тут спорить не буду.
        - Вот именно поэтому они так ценятся. Многим нравятся, но если на землях ближе к центру Империи их пруд пруди, то здесь, на окраине, их очень мало,  - монотонно, будто учитель ученику, разжевывал Антисон,  - Из-за этого такой спрос. Для обитания им нужна вода…
        - Я куплю все тушки, которые вы принесёте!  - неожиданно заверещал гном.
        Тут уж пришлось вмешаться мне:
        - Так, гноме! Что это за монополия в одни ворота? Точнее в руки. Зная тебя, старик, ты наверняка занизишь цену, а мне деньги ой как нужны в такое тяжёлое время! И что это за мода делить шкуру ещё не убитого медведя?
        - Я же тебе помог, дал всё необходимое… Ар-р-р,  - по всему помещению заскрежетали его зубы, видя, что его слова никак не действуют на меня - Они! Мне! Очень! Нужны!
        - Ну что ж, мы всегда можем договориться. Мы же друзья, правильно?  - ласково улыбнулся я ему.
        Антисон сидел с выпученными глазами глядя на нас, пытаясь не подавиться от смеха.
        - Вы друг друга стоите, друзья мои!  - с этими словами он обнял нас и громко заржал.
        Количество здоровья в верхнем углу моего обозрения мигнуло и снизилось на пять процентов.
        - Блин, Антох, ты поаккуратнее давай! Так и раздавить не трудно…  - едва выдавил я из себя, вылезая из его медвежьих объятий.
        - А чо? Я ничо…  - пробормотал он, также отпуская бухтящего гнома из своих рук.
        - Ты давай ближе к делу. Кто? Что? Где? Уровень? Место? Ну, не мне тебя учить, шкаф ты ходячий.
        С удивлением он перевёл взгляд с гнома на меня и, прищурившись, спросил:
        - Ты точно не играл раньше? Ей богу, ходячий геморрой на моё заднее место… Ладно, слушай. Угуны - обычные ящерицы, очень похожие на наших земных игуан. Ну знаешь такие, зелёные. Правда тут они такого песочного цвета, сочетаясь со здешним климатом, поэтому смотри не прогляди. Тело же без какого-либо панциря или пластин, но двигаются довольно быстро. Атакуют когтями и хвостом. Всегда следи за последним, а то с какой-то вероятностью может прилететь оглушение! Здесь все игроки высокоуровневые, поэтому игуаны, тьфу, угуны развили пассивный навык - сокрытие. Уползают в землю, когда в их агро-радиус вступает игрок, превосходящий их на некоторое количество уровней. На сколько именно - не знаю. Поэтому здесь балом правят стрелки и всевозможные ловушки. Но последние - стоят тоже не дешево, никто даже время не тратят на них. А лучники задирают таку-у-у-ю цену за одну штуку, что в центре Империи можно купить десяток таких угунов.
        - Да-да! Я вчера последнюю копеечку тратил и покупал их… Очень уж их быстро раскупают! Теперь денег совсем нет…  - жалобно промычал Ракхим.
        - Так ты же и содрал с покупателей втридорога! Думаешь мы этого не знаем?  - вставил я свои пять копеек в разговор.
        - Каждый уважающий себя гном должен иметь прибыль, когда он делает дела!  - сказал он в нарочито растяжном и поучительном тоне, смотря на меня.
        - Ты-то, конечно, свою деньгу точно не упустишь!  - ответил я и, снова повернув голову к Антону, спросил,  - Так какой у них уровень?
        - Где-то с третьего по пятый,  - через какое-то время ответил он, явно спрашивая через чат в клане,  - Ну может ещё шестой. Говорят, тоже видели.
        - Допустим, что я смогу как-то убить эту ящерицу на один уровень выше. Может два. И это даже при условии, что я буду в этих тряпках, а не в броне. Но как я буду убивать тех, кто выше меня на три-четыре уровня? Или у вас там суперплан появился?
        - Ага, имеется такой,  - пробасил он, довольно улыбаясь,  - Ты будешь от них убегать!
        От такого плана я просто хлопнул себя по лицу в надежде провалиться на месте.
        - Мозг не перенапрягся от такой идеи? Ничего более умного придумать не смог?  - спросил я понуро, с почти угасшей надеждой на адекватность двух окружающих меня персонажей
        - Да откуда здесь взяться мелкоуровнемым монстрам, Макс? Ракхим, ну хоть скажи ты ему, ей богу. Что он мнётся как девочка перед первым сексом?!
        Не знаю понял ли правильно его трактирщик, но вот поддержать его всё же решился:
        - Нельс. Ты, братец мой неназванный, главноене переживай! Есть недалёко от города озерцо, где они обитают. Ты если поймёшь, что не справишься, беги к воротам, там стражники. Обычно в округе никого нет. Звери и прочая живность боятся подходить близко. Ну и в крайнем случае, вы же странники! Появитесьснова на храмовой плите и всё.
        - Тебе бы только речи толкать, гноме! То братцем называешь, то умирать отправляешь. Умеешь, блин, подбадривать,  - пробурчал я, но видя, что Антисон уже собрался идти, поспешно добавил,  - А пещера не в той стороне? Показать сможешь?
        - В той-то она в той, давот показать не получится. Мы выдвигаемся групповым порталом через двадцать минут. Ну точнее, пара наших ребят уже там и ждут сигнала, чтобы призвать нас. Поэтому пройти с тобой не получится, Макс. На той карте, что я дал есть начало озера, откуда ты начнёшь двигаться. А там уже смотри по обстоятельствам.
        - Я понял. Спасибо тебе,  - искренне поблагодарил я,  - Ты и так здорово помог, Антох!
        - Ближе к ночи мы скорее всего закончим, поэтому если будешь в игре, пересечёмся. Я тебе напишу! И да, не забудь пойти к алхиму и купить пару фласок на малый хил, а также еды на день…  - добавил он, пожимая мне руку.
        - А теперь, для особо одарённых людей, можно вот это всё, что ты только произнёс,  - я сделал круговой жест рукой,  - Сказатьна повседневно-пигмейском?
        - Всё время забываю, что ты новенький. Извини! В общем, зайди к алхимику, куда я вчера ходил, и купи у него несколько зелий на малое восстановление здоровья. Ну, а еда и в Африке еда. Без неё, увы, никак. Это нигде не прописано, но при длительном голодании постоянно возникают какие-то неприятные чувства. У каждого свои. Ты поймёшь, когда столкнёшься с этим сам. Ну, а теперь бывай, мне уже надо бежать. И тебе пока старикан, я завтра ещё зайду сюда.
        Не долго смотря на ворчащего гнома, который пытался было договориться о цене за угунов, я быстренько напомнил ему об ещё одном обещанном вчерашнем приёме пищи, позавтракал и побежал к алхимику. В последний момент Ракхим всучил мне несколько только что приготовленных бутербродов, говоря, что этого мне хватит на день. Я поблагодарил его и на этом мы распрощались.
        Нужно покрошить в капусту всех этих ящериц. А на это уйдёт бог знает сколько времени, чего тянуть резину лишний раз.
        С алхимиком я провозился не дольше пяти минут, закупив всё необходимое, при этом у меня было чувство, что меня там сильно обдурили с ценой. Да и сам пикси мне не понравился. Так и хотелось дать ему по морде. Но четыре флакона с восстановлением здоровья уже покоились в моём инвентаре вместе с пятью бутербродами. Жить можно. Правда осталось всего семнадцать серебряных и двенадцать медных монет. Сорок серебряных за четыре флакона. Такими темпами денег не напасёшься. Да и одежду на оставшиеся деньги не купить. Значит моя первоначальная цель - это заработать больше денег. Нет, мировое господство и все деньги этого мира мне не нужны, ведь чем больше силы(и денег)  - тем больше ответственности (и проблем). Значит делаем миниатюрный план:
        Убийство - опыт. Опыт - сила. Сила - походы в подземелья. Походы в подземелья - много добычи. Много добычи - много денег.
        Всё гениальное - просто.
        С этими мыслями я вышел из города и направился к угунам. День обещал быть долгим.

        Глава 5

        До озера я дошёл минут за пятнадцать. То тут, то там встречались группы игроков и даже одиночки, спешащие куда-то. Но все они были выше двадцатого уровня и шли совершенно не туда, куда направлялся я сам. А монстров, как и говорил старый гном, нигде не было. Видимо патрули стражников отгоняли непрошенных монстров от ближайших территорий.
        Но, как обычно и бывает, первый встреченный мною монстр, а это был тот самый песчаный угун, чуть меня не убил.
        Солнце знойно палило на песок, в глазу рябили блики, поэтому я не сразу понял, что наступил не на мягкий песок, а на едва твёрдую плоть закопавшегося угуна.
        Земля под ногами зашевелилась и я, опомнившись, резко отскочил в сторону, доставая свой кинжал в правую руку.
        Передо мной вылезла здоровая почти двухметровая ящерица песочного цвета с длинным хвостом. На лапах у неё торчали когти, длиной около десяти сантиметров. А из закрытой пасти торчали два толстенных клыка.
        «Песчаный угун, 3 уровень»
        [1 40 ед. здоровья]
        - И это, блин, обычная ящерица? Я как-то иначе представлял себе их. Поласковее, поменьше и помилее что-ли…  - не удержался я от колкости и сказал вслух.
        Мысленно настраиваю, чтобы здоровье врага всегда было перед глазами. В тот же момент срываюсь с места и бегу на него. Замахиваюсь кинжалом, но тут в меня сбоку прилетает хвост этой ящерицы, и я только умудряюсь слегка наклонить кинжал, чтобы заблокировать этот удар, как тут же отлетаю на метр, при этом всё ещё стоя на ногах. Хоть боль и присутствует, но все же терпимо.
        Вот же дрянь! Уже бежит на меня. Ящерица в прыжке пытается разорвать меня когтями, но я опрокидываюсь на спину к земле, пропуская её над собой, и бью её снизу по брюху кинжалом, мысленно кастуя Разрез.
        По дрогнувшему количеству здоровья и иконке с дебафом на скорость атаки у угуна, я понял, что моя атака достигла цели. И только подумал, что было бы неплохо увидеть нанесённый урон, как появилась маленькая надпись в углу с логами:
        - Получено 27 ед. урона (3 ед. заблокировано);
        Здоровье: 103 / 130 ед.
        - Нанесено 20 ед. урона (способность «Разрез»)
        - Наложен эффект «Замедление»: Снижение скорости атаки на 10 % (способность «Разрез»)
        - Нанесено 8 ед. урона (обычная атака)
        Ага, теперь стало понятнее. Вот бы ещё и-и-и… И чуть не пропустил когти в свой живот от твари. Не время отвлекаться, Макс! Соберись!
        Прыгнув вперёд, я был готов в любой момент поставить блок или рубануть по хвосту, но он всё также болтался сзади, безучастно. Значит, он не каждый раз может использовать его. Похоже это что-то, наподобие моей способности.
        Я приземлился рядом с угуном и попытался было рубануть его сверху вниз по голове, но тот просто сдвинул шею вбок, как змея, и мой кинжал распорол пустоту. Зато в ответ мне досталась пасть и впившиеся на секунду в мою ногу два клыка.
        - Получено 14 ед. урона
        - Получено 8 ед. урона
        Здоровье: 8 1/130 ед.
        Вот же тварь песчаная! Да такими темпами от меня скоро останется только невкусная кожа да обглоданные кости. Но я уверен, что смогу её прибить. Во-первых, нужно её замедлить. А для этого, как я понимаю, необходимо бить по ногам. Во-вторых, чтобы нанести увеличенный урон - надо бить в уязвимые места, такие как глаза, горло, сухожилия… И, в-третьих, двигаться. Быстро двигаться.
        Всё это промелькнуло у меня в голове за доли секунды, и я приступил к действию.
        Сделав вид, что пытаюсь наклониться и зайти на неё справа, как резким движением бросаюсь влево, откуда тварь точно не ждала атаки. Пропустив удар передней лапы с когтями в паре сантиметров от своего лица, я всадил несколько ударов по задней лапе и, не дожидаясь ответа, отпрыгнул от ящерицы.
        - Нанесено 9 ед. урона (обычная атака)
        - Нанесено 13 ед. урона (обычная атака)
        - Нанесено 11 ед. урона (обычная атака)
        «Песчаный угун, 3 уровень»
        [79/140 ед. здоровья]
        По здоровью сравнялись, а значок дебафа пропал. Видимо сухожилия я так и не разрезал, раз она двигается всё также и никакой надписи нет. Теперь нужно развивать преимущество. Снова прыжок вперёд в ожидании удара хвостом, но его так и не последовало.
        Видя, как угун собирается снова сделать выпад и вцепиться в меня своей пастью, я ухожу в сторону. Где меня встречает когтистая лапа и оставляет на моей тушке пару нехилых царапин.
        - Получено 16 ед. урона
        - Получено 13 ед. урона
        Здоровье: 52 /130 ед.
        Это что только было? Он смог сделать ложное движение, чтобы я сам прыгнул на его когти? Ахренеть!
        Слиться самому первому мобу в игре? Да как мне себе в глаза потом смотреть!
        От злости заскрипели зубы стиснутые зубы.
        - Я быстрее тебя, тварь!  - крикнул я и помчался на ящерицу.
        На этот раз хвост угуна не остался в стороне и уже летел в мою сторону. Но когда он не становится для тебя неожиданностью - увернуться от него гораздо легче. Я в последний момент пригибаюсь, пропуская хвост над собой, и сходу наношу два удара в бок ящерицы, а с третьим ударом - кастую «Разрез» в основание хвоста и отпрыгиваю от животного, отталкиваясь от его тела ногой.
        - Нанесено 10 ед. урона (обычная атака)
        - Нанесено 1 3 ед. урона (обычная атака)
        - Нанесено 20 ед. урона (способность «Разрез»)
        - Наложен эффект «Замедление»: Сниженение скорости атаки на 10 % (способность «Разрез»)
        - Нанесено 12 ед. урона (обычная атака)
        «Песчаный угун, 3 уровень»
        [24/140 ед. здоровья]
        Слышали ли вы хоть раз в жизни как кричат ящерицы? Мне лично - не доводилось. И когда я услышал этот мерзкий свист в перемешку с писком, шуршанием и шипением - захотелось засунуть голову в песок или убежать отсюда подальше, лишь бы не слышать этот ужас.
        - На вас наложен эффект «Оглушение»: Вы были дезориентированы на 3 секунды. Невозможно двигаться и совершать какие-либо действия (способность «Последний крик»)
        Это плохо! Очень плохо!
        Ящерица уже была рядом и начала полосовать меня своими когтями.
        - Получено 13 ед. урона
        - Получено 15 ед. урона
        Быстрее, быстрее, быстрее спада-а-а-ай, ну же!
        - Получено 11 ед. урона
        Здоровье: 13/130 ед.
        И вот, когда угун попытался ударить меня, возможно в последний раз, оглушение спало. Я молниеносно, отбиваю его удар лапой, а в голове кружит только одна мысль: «Быстрее. Я должен. Я успею. Я смогу. Ещё быстрее!»
        И со всей силы всаживаю клинок в шею, прокручивая его прямо в теле для пущего эффекта.
        - Нанесено 8 ед. урона (обычная атака)
        - Нанесено 26 ед. урона (критическая атака)
        Вы убили «Песчаный угун, 3 уровень»
        Вы получили опыт: 75 ед.
        - Даа-а-а!  - радостно прокричал я, устало падая на спину, не в силах больше стоять на ногах. Меня всего начало потряхивать, в висках стучать, будто там играют на барабанах, но всё же адреналин потихоньку спадал.  - Я всё же смог сделать это. Не думал, что всё будет так сложно и реалистично… Надо бы поесть, здоровье восстановить, а то вдруг ещё кто на огонёк заглянет.
        Медленно сел и, как только открыл сумку инвентаря, хлопнул себя по голове. Дурак, придурок и идиот. Вот, что называется неопытный игрок. Правильно меня в самом начале ВсехПорвуМля назвал нубом. Чуть ведь не умер из-за этого. Спрашивается - а эликсиры с восстановлением здоровья мнезачем?!
        Выпив один из эликсиров, я взглянул на свою иконку. Здоровье вернулось в зелёную зону и восстановило почти девяносто процентов от полного:
        «Нельс, 2 уровень»
        [117/130 ед. здоровья; 41/70 ед. маны]
        Так, теперь нужно убрать подробную информацию из строки боя. Мне не нужно, чтобы в бою вылезала какая сейчас атака - обычная или критическая, а также убрать пояснения к эффектам и способностям. Только входящий и исходящий урон вкупе с эффектами.
        Я тяжело вздохнул и поднялся с песка. Нужно было залутать тушку лежащего угуна. Дотронувшись до мёртвой ящерицы с неким отвращением, передо мной высветилось:
        Вы получили предмет: «сырое мясо угуна» (х2)
        Эх, никакой вещицы не досталось. Хотя кто-тоговорил, что новичкам везёт, но видимо мне уже повезло в том, что не умер.
        Близко к озеру я подходить не стал. Не знаю, вдруг там кто-то ещё водится или может там стая этих угунов, раз они так любят воду.
        Решил идти вдоль озера, правда теперь с кинжалом на изготовке, и вот уже через шагов пятьдесят наткнулся на ещё одного представителя семейства чешуйчатых пресмыкающихся. Всё того же третьего уровня и с тем же количеством здоровья, как я узнал немного попозже.
        Сразу вонзил кинжал в песок, когда он начал подо мной шевелится, и тут же отпрыгнул в сторону.
        - Нанесено 31 ед. урона
        Едва он вылез, я двинулся в его сторону, попутно отбив уже знакомый удар хвостом сбоку, и на развороте всадил кинжал в бок ящерицы и кастанул Разрез.
        - Нанесено 15 ед. урона
        - Нанесено 20 ед. урона
        - Нанесено 6 ед. урона
        «Песчаный угун, 3 уровень»
        [68/140 ед. здоровья]
        Ничего себе я снял ему здоровья! Видимо первый удар прошёл критом по макушке этой твари, когда она вылезала из песка.
        В следующее мгновение угун сам двинулся в атаку, пытаясь дотянуться до меня своими когтистыми лапами. Пытаясь отбиться и уклониться, одна из них всё же дотянулась до меня.
        - Получено 17 ед. урона
        Здоровье: 102/130 ед.
        Эх, а ведь уже вообразил себе, что смогу убить его, не потеряв ни одной единицы здоровья. Накаркал!
        Но я пошёл в контратаку, не забывая, конечно же, что где-то сейчас будет этот оглушающий крик. Раз, два, три удара… Угун резко напрягся и открыл пасть, чтобы завыть. Но в этот раз не успел. Четвёртый удар кинжала пришёлся прямо в нижнюю челюсть, пробив её насквозь и войдя прямиком в верхнюю, захлопывая клыкастую пасть.
        Вы убили «Песчаный угун, 3 уровень»
        Вы получили опыт: 75 ед.
        Подошёл и сразу облутал ещё теплое тело ящерицы:
        Вы получили предмет: «сырое мясо угуна» (х2)
        Вот это уже лучше. Но меня напрягает другое: почему я так легко убил монстра, который на уровень выше меня? Если так и дальше пойдёт, то мне даже не нужно будет убегать к воротам, как говорил Антисон.
        - Жить можно!  - довольно ухмыльнулся я и с этими словами двинулся дальше.
        Как ни странно, но за весь сегодняшний день мне не довелось встретить ни одного угуна выше четвёртого уровня. А близко к озеру подходить не решался. Почему-то интуиция и чувство самосохранения в моей голове прямо вопили: «Подойдёшь к озеру - умрёшь.» А я доверял своим чувствам.
        К слову, умирать было неприятно. Ещё более неприятно, когда в тебя вонзались эти клыки напоследок. Боль была терпимой, но удовольствия она однозначно не представляла. Лишний раз умирать вообще не хотелось. Два раза я отправился на перерождение, когда случайно сагрил на себя трёх угунов сразу. Пытаться бежать было бесполезно - не знаю как Антон рассчитывал мою скорость, но она точно была далеко от спринтерской.
        Каждый раз, бежав из города к тому месту, где находилась моё надгробие, я молился, чтобы никто не забрал добытое мною мясо, бутерброды и эликсиры, так как одежда и кинжал с сумкой, оставались при мне даже после смерти. А вот остальное выпадало каждый раз.
        Стандартный инвентарь, рассчитанный на восемь слотов, два из которых уже были заняты бутербродами и эликсирами с самого начала, был почти под завязку забит мясом. Пятьдесят кусков сырого мяса угуна, у которого, кстати, истекал срок годности ровно через день. Скорее всего продлить его можно было, но для этого нужна какая-нибудь алхимическая субстанция или просто обычная морозилка.
        За сегодняшний день я поднялся почти до четверти шестого уровня, убивая ящериц налево и направо. К концу дня, правда, я чуть не завыл от этого монотонного и однообразного времяпровождения. Хотелось лезть на стену от того, как это всё осточертело. Но где ещё мне получать опыт? Просить денег на портал до каких-то других локаций? Слишком банально и не думаю, что это правильно для получения класса. Ведь для чего-то же меня сюда отправили. Просить помощи с прокачкой? У кого? Антона? Он и так многое сделал, не хочу ещё больше увеличивать свой долг перед ним. Нужно всё делать самому!
        Уже под вечер, во время убийства одного из угунов, где-то в углу перед глазами появился значок входящего сообщения. Я быстро добил когтистую тварь и открыл сообщение.
        Антисон: Макс, здарова! Вижу, ты ещё в сети. Как успехи? Не оставил шанса на спасение бедным ящеркам?
        Нельс: Салют! Да всё путём, но «Гринпис» точно не обрадуется, если узнает, что популяция угунов заметно проредела… Кстати, в игре реально есть «Гринпис»?
        Антисон: Эм-м-м, вроде бы нет… Но ручаться не буду. Они могут и за кучку пикселей эти свои акции устраивать, кто их знает! Гы-гы-гы!
        Нельс: А ты чего хотел? Или просто так?
        Антисон: Точно. Ты меня совсем сбил с толку. Мы на сегодня закончили, завтра пройти последний коридор с мобами и финальный босс. Сегодня уже не успеваем. Пошли выпьем? Или ты не закончил?
        Нельс: Погнали. Буду минут через пятьдесят. Бежать прилично…
        Антисон: Окей, жду.
        Облутав лежащую рядом тушку я двинулся назад. На самом деле мне требовалось чуть меньше времени, но вдруг кто-то из ящериц встретиться на пути и придётся их упокоить. Поэтому взял с запасом. К моему счастью, на пути никто не встретился, ибо эти угуны уже стояли комом в горле.
        Ближе к городу я открыл окно своего персонажа, заодно добавив строку о количестве денег туда же:
        Нельс, уровень 5 [160 здоровья; 90 мана]
        Раса - человек
        Класс -?
        Опыт - 135/2000
        Ден ьги - 0 зол., 17 сер., 12 мед.

        Характеристики:
        Ловкость - 9
        Интеллект - 1
        Сила - 6
        Стойкость - 1
        Выносливость - 4
        Дух - 2

        Нераспределённых очков: 9

        Дополнительные характеристики, прямо влияющие на вас (повышаются автоматически):
        Отсутствуют
        Способности:
        - Разрез

        Репутация:
        Ракхим Железнобородый - дружелюбие

        Достижения:
        «Кто в доме домоХозяин!?» (1 %-ый шанс договориться с противоположным полом, не смотря на вашу репутацию с персонажем)

        Девять свободных очков характеристик. Однозначно, три в ловкость и по два в силу, выносливость и дух. Сила для увеличения урона. Стойкость определённо мне не нужна. Я хоть и пропускаю удары, но не всю же жизнь буду стоять в авангарде и принимать удары монстров. Для этого есть танки. А я из тех, кто по почкам бьёт и убегает. Дамагер в общем! Немного здоровья тоже не помешает, а пара очков в дух, чтобы мана быстро не заканчивалась.
        Кидаю последний взгляд на изменившиеся значения и закрываю окно персонажа.
        Нельс, уровень 5 [170 здоровья; 100 мана]
        Раса - человек
        Класс -?
        Опыт - 435/2000
        Ден ьги - 0 зол., 17 сер., 12 мед.

        Характеристики:
        Ловкость - 12
        Интеллект - 1
        Сила - 8
        Стойкость - 1
        Выносливость - 6
        Дух - 4

        Нераспределённых очков: 0

        Дополнительные характеристики, прямо влияющие на вас (повышаются автоматически):
        Отсутствуют

        Способности:
        - Разрез
        Репутация:
        Ракхим Железнобородый - дружелюбие

        Достижения:
        «Кто в доме домоХозяин!?» (1 %-ый шанс договориться с противоположным полом, не смотря на вашу репутацию с персонажем)

        А в сумке тем временем лежало два эликсира на восстановление здоровья, один бутерброд и пятьдесят восемь кусков мяса угунов.
        В этот момент я зашёл в город.
        Мне ещё не довелось видеть Шальйх в вечернее время. И-и-и… Он был таким прекрасным. Загадочно прекрасным. Солнце подбиралось к горизонту, оранжевое небо окрасило улочки и вид от этого был просто великолепный. Повсюду сновали игроки и неписи, а их уже привычный гомон, вновь накрыл меня с головой. Со всех сторон доносились звуки бьющихся мечей, лязг ударов о наковальню, чьей-то ругани и зазывания продавцов, шипение жарящейся еды, гудящих и веселящихся горожан и просто путников этого города и многое-многое другое. Сотни острых, дурманящих, приятных запахов, благовоний и экзотических ароматов окутывали меня. Всё это витало в воздухе, словно дожидаясь любого входившего в этот город: будь то странник или местный.
        Я поспешил прямиком в трактир «Шарм-Эль», где уже дожидался меня Антисон. Но когда вошёл, первым, кто подскочил ко мне, был вездесущий Ракхим. Обслуживала же гостей сегодня какая-то молодая эльфийка.
        - Ну ты чего так долго, балбес? Посетители уже давно сидят, у меня почти не осталось мяса! Мне нужно…
        - Так, гноме, погоди,  - резко остановил его я. Правильно говорят, если дашь один раз на тебе поездить, то ездить будут всегда.  - Ты ничего не путаешь? Я вроде не нанимался твоим личным добытчиком и извозчиком. И не договаривались мы о времени.
        - Но…  - попытался было воспротивиться Ракхим.
        - Старик,  - тут я хлопнул ему по плечу,  - Я же не против их тебе продать. Честно, даже не пошёл бы к другому. Ты ведь меня и накормил, и напоил, и койку дал. Не бесплатно, конечно, но дал. Пошёл, как говорится на встречу. Так и я тоже самое сделаю. Просто мне нужно поговорить для начала с Антисоном. Кстати, где сидит эта ходячая гора мышц?
        - Крайний столик в углу слева,  - хмуро и с угрюмым видом пробурчал он.
        - Держи старик,  - сказал я, открывая свой инвентарь, и отдал ему восемь кусков мяса,  - Подойдёшь через полчаса к нам? Обговорим по поводу остальных. А это так, как говорится, авансом.
        Гном молча кивнул, взял у меня мясо и, развернувшись, пошёл на кухню. Но в его глазах, пусть даже на мгновение, я видел, как он был этому рад.
        Антисон уже махал мне рукой, зазывая к себе. Оглядевшись вокруг, я нашёл парочку знакомых мне лиц. Например, вчерашнюю троицу людей, которая сидела за тем же столиком у окна и бурно веселились. А также влюблённую парочку: дроу с закинутым за спину луком и его спутница - пикси.
        Внезапно, какой-то гном с ником «Балконский», то ли перепив, то ли от грубости, то ли ещё чего, начал выяснять отношения с человеком за соседним столиком. Но, не успело это даже начаться, как та молодая эльфийка, которая обслуживала посетителей сегодня, сделала пару пассов руками, заодно что-то прошептав, и оба проштрафившихся тут же оказались за дверьми заведения, не в силах войти больше внутрь. Как пояснил позже Антисон, система заблокировала им доступ в заведение. Если это было в первый раз - то на целые сутки. Если же это было уже неоднократное нарушение - тогда ещё жестче.
        - А она не из робкого десятка,  - уважительно пробормотал Антон, протягивая мне вторую кружку с пивом, когда я сел за стол,  - Долго разбираться не стала и немедля выставила вон обоих. Тем более эти пассы руками… Что-то они мне напоминают, но не могу вспомнить что.
        - Да пофиг, разобралась и слава богу,  - высказался я, махнув рукой и делая глоток пива,  - Главное, что не устроили тут бардак! Ну как твои успехи? Как сходили в пещеру?
        - Да что-то как-то так себе. Если честно, думал будет лучше и удачнее. Будто специально мобы лезут и тормозят наш путь. По идее, мы должны были сегодня уже бить Темноврата. Ну, если не бить, то хотя бы дойти до него.
        - Кого-кого? Темно-что?
        - Темноврат. Финальный босс в пещере. Блин, лень объяснять, посмотри сам. Сейчас скину скрин.
        Мне в личку прилетело изображение. На нём стоял фавн. Существо, верхняя часть которого являлась человеком с рогами, а нижняя была покрыта темной коричневой шерстью, покрывающей козлиные ноги. Вдобавок ко всему этому был хвост с острым концом. Он был в полтора раза, а то и в два раза больше обычного человека и держал в одной руке за голову какую-то тёмную фигуру, а над второй рукой парила книга, от которой исходили какие-то фиолетовые символы.
        - Ну и здоровый лось!  - с удивлением выдавил я,  - Тяжёлый босс?
        - Флофностей он дофтафляет, но не могу фказать, фто прям тяфёлый,  - сказал он с набитым ртом, и чуть попозже, прожевав, добавил,  - Мы знаем его способности и знаем атаки, но он из тех боссов, кто применяет любую способность, когда сам захочет. Он может кастануть массовый стан перед собой, а затем пойти бить руками всех дальше. А может кастануть стан и сразу же волну тьмы, чтобы нанести урон. Или вообще не кастануть ничего. Как пойдёт! Своевольный и хаотический тип.
        - Понял. Но я думаю, вы справитесь. Тем более с таким амбалом, как ты. Весь вид загородишь, он никого больше и не увидит, кроме твоей злосчастной тушки со щитом.
        - Ой-ой, недочеловек-недорослик снова язвит! Комплексуешь по поводу своего низенького роста? Тебе надо кушать больше каши!  - пробасил танк.
        - Это тебе нужно меньше анаболиков и стероидов колоть, масса ты ходячая!  - вставил я и мы залились громким смехом, чокаясь стаканами с пивом.
        Вскоре подошёл Ракхим. Даже чуть раньше положенного времени, видимо ему так не терпелось купить у меня тушки угунов. Или боялся, что я их кому-то продам.
        - Слушай, гноме, сколько они стоят по твоим,  - на этом слове я сделал ударение,  - Реальным оценкам. Ни я, ни Антисон не знаем адекватной цены на эти тушки здесь, поэтому хотелось бы узнать твоё мнение.
        Гнома как переклинило. Я даже немного разволновался, вдруг у него прихватило его немолодое сердечко.
        - Ты чего это, старик?  - сказал танк,  - Всё в порядке?
        - Ддда-да,  - чуть запнувшись промолвил он, а затем, собравшись, продолжил,  - Десяток кусков мяса я покупал здесь за одиннадцать золотых. И это ещё со скидкой у этих никчёмных лучников! Монополисты долбаные, делают вид, что они тут важные шишки, а сами эти… Как ты назвал ту пьяную компанию, Нельс? Долбоклювы? Так вот эти торговцы тогда - долбоящеры! Они просто на ящерах ездят… Да и не стоят угуны столько денег. Просто мясо руух, гиен и прочей живности уже порядком всем надоело, вот все и пытаются предложить что-то новое. А заодно и навариться.
        - Нихрена себе тут маркетинговый сервис обслуживания!  - удивился Антисон.
        - Тогда ты почему ещё не стал миллионером, гноме? У тебя же нюх на деньги и прибыль. Ты же и монетки бы не пропустил через свои толстые ручонки!  - саркастично вставил я.
        - Да что бы ты понимал, задохлик, прибыль у меня и так имеется. Просто надо же и головой думать. Совсем что-то они оборзели. Я им и так, и сяк, мол «Вы люди добрые, совсем цену задрали». А они мне в ответ лишь «Это наша ценовая политика. Что хотим, то и делаем!». Что это такое - я так и не понял, но…
        - Слушай, старик,  - встрял я в его разговор,  - Где всех дешевле продаётся это ваше мясо?
        - В Хаестаме, очевидно же,  - ответил за гнома Антисон.
        - Это где такое? Далеко?
        - В смысле, где, Нельс?  - уставился на меня Ракхим,  - Это вообще-то столица вашей людской империи. Даже гномы говорят, что дворец вашего короля, да и вся столица тоже, поражает своим величием. Про дворец лично не знаю - не довелось там побывать. Но издалека он выглядит очень изящно и величественно. Да даже просто походить по этим оживлённым и красочным улицам… Эх, словами не объяснить - это надо непременно увидеть. Не зря же наша братия помогала в строительстве!
        - Это та-а-а-ак!  - загудел танк, прожевывая очередной кусок мяса,  - Там и пвафда офень квасифо.
        - Так, хватит обсуждать красоту города, эстеты хреновы! Я и сам живу в Петербурге, насмотрелся я на эту красоту. Короче!  - чуть громче выпалил я, видя попытавшихся было вставить слово собеседников,  - Смотри, гноме. Ты здесь покупаешь за одиннадцать золотых каких-то десять штук. По словам Антисона, ты в столице мог бы покупать их примерно по сто штук за те же деньги. Чуть меньше или больше - без разницы. Немного другой вкус по сравнению с этими? Не беда! Здесь не эстеты собрались, а обычные воины и работяги. Я думаю, что телепорт туда и обратно будет стоить дешевле, чем покупать каждый раз здесь по десятку угунов. Там закупаешь, привозишь сюда и продаёшь. Профит!
        Гном глянул на меня, вроде бы хотя что-то сказать, но всё же промолчал и задумался, прикидывая что-то в уме. Антисон же в это время глядел на меня с вытаращенными глазами. Я пожал плечами, мол, может и дурак, но предложение озвучить нужно, вдруг сработает. Основы экономики и бизнес-планирования, мать её за ногу. Типичная схема всех дельцов, барыг и прочих продажников. Купи дешевле - продай дороже там, где это больше всего нужно.
        Ракхим поднял руку, щёлкнул пальцами и нас накрыл прозрачный купол, отделяя и заглушая все посторонние звуки. Никто не обратил на нас ни капли внимания. Скорее всего это была невидимая полусфера против ненужных ушей.
        - Ты прав, мелкий,  - добродушно кивнул мне трактирщик,  - Не настолько, конечно, всё прекрасно, но твой план мне нравится. Что ты хочешь за этот совет? Небось горы золотых монет или процент от продажи?
        И вот тут я уже не выдержал. Нет, ну ладно если бы он в шутку это сказал, мол: «Ты, человечишка, такой же жадный до монет, как и я, старый гном». Но здесь он на полном серьёзе предлагал денег за совет. Совет, который друзья или знакомые говорят друг другу просто так.
        - Слушай, Ракхим. Я не знаю, но может в твоей жадной голове ты считаешь меня каким-то моральным уродом, который пересчитывает монетки за совет другу. Но если ты ещё раз так скажешь и предложишь денег, я плесну тебе эту кружку в лицо и попытаюсь дать тебе кулаком по твоему шнобелю с горбинкой. И дело не в том, что мне не нужны деньги. Если ты думаешь, что я аскет какой-то и не люблю звона монет в сумке, то ты тоже ошибаешься. Деньги я люблю. И даже очень. Они не пахнут и не кусаются. Но брать деньги за дело - это одно. А за совет другу - это низко, унизительно и подло.
        Мда, что-то я разошёлся и погорячился. Теперь уже оба сидят и смотрят на меня с выпученными глазами. Кажется, у Антона глаза стали ещё больше. Хотя куда там больше!
        Гном через некоторое время тихонько вздохнул и, хлопнув меня пару раз по спине своей огромной ручищей, продолжил:
        - Извини, Нельс. Правда, я прошу прощения. Просто странники редко что-то делают бесплатно. Да и вообще не особо спрашивают нашего мнения. Мы для вас что-то вроде прислуги, хотя это совсем не так. Вы пришли в наш мир и пытаетесь диктовать тут свои правила,  - тут он даже привстал со скамьи и уже более тихо, но не менее грозно продолжил,  - Но мы жили здесь задолго до вас. Задолго до того, как ваша нога ступила на эти земли, странники! Или как вы там себя кличете… Игроки!
        Я, мягко сказать, обомлел. Антисон неудобно заёрзал на стуле. А Ракхим всё также смотрел на нас, переводя взгляд с одного на другого. Мне кажется, если бы это было не своё же заведение, то он тут бы и грязно сплюнул в конце своей речи.
        Гном, тем временем, продолжил:
        - Не все, конечно, тут такие. Вы, например, тоже те ещё придурки. Особенно ты,  - он ткнул на недоумевающего меня пальцем,  - Но вы другие. Вам не чужда наша боль, наша надежда, наша жизнь. Вы воспринимаете нас, как самих себя. Такие как вы, способны сделать этот мир лучше. Или полностью уничтожить его…. И пусть Торван будет мне судьей, если я не прав!
        С этими словами он ткнул пальцем куда-то вверх, и едва видимая небольшая молния ударила в палец и мигом растворилась, не причинив ни малейшего вреда.
        Если можно было описать моё состояние, то оно бы гласило, что я был в полном ауте. Хрен с ним с каким-то Богом и его молнией, это ещё более-менее понятно. Меня больше волновало, что гном сейчас походил на человека. Настоящего и живого человека, какими мы все являемся в реальном мире!
        Судя по лицу Антисона, он находился в примерно таком же состоянии, как и я.
        - Нельс,  - оторвал меня от раздумий Ракхим,  - Давай договоримся так: я покупаю у тебя каждый кусок мяса по тридцать пять серебряных. Это почти в три с половиной раза меньше, чем я покупаю у лучников. Это честная цена, как ты просил. И да, сегодня ты можешь остаться здесь бесплатно, так и быть.
        - Ух, какая щедрость, гноме! Я даже не буду спорить. Если ты говоришь, что она честная, я тебе верю,  - с улыбкой отозвался я, кидая ему обмен и скидывая всё мясо. Тренькнуло уведомление с тихим звуком падающих монет, говоря, что на мой счёт поступили деньги.
        - Но это ещё не всё,  - пытаясь скрыть улыбку и изобразить ворчание выдавил он,  - Ты дал дружеский совет. Бесплатно и не требуя ничего взамен. Я хочу отплатить тебе за этот жест. Дай мне свою руку.
        Я протянул свою руку, и он крепко пожал её.
        Ваше отношение с Ракхим Железнобородый улучшено
        Текущее значение - уважение

        Вы получили:
        20 золотых и 30 серебряных монет
        Текущее количество денег - 20 зол., 47 сер., 12 мед.
        Вы получили предмет:
        «Одноразовая монета»
        На этом трактирщик встал, купол мгновенно испарился и трактир снова наполнился весёлым гудением. Выпив мою почти полную кружку пива залпом, он пробормотал что-то похожее на «ещё увидимся» и пошёл за свою стойку.
        - Ты понял, что сейчас вообще было?  - медленно, будто по слогам ошарашенно произнёс Антисон.
        - Если честно, то не особо. Видимо он устал от долбанутых игроков и не очень их жалует. А мы, вроде как, ему понравились.
        - Да с этим-то как раз более-менее понятно. Меня больше интересует что за купол он скастовал?
        - Да подумаешь, купол. Может свиток какой или обычное заклинание…
        - А представь, что могли бы сделать пэкашеры, будь у них такой… Ай, ладно, проехали,  - хмыкнул он, явно отмечая про себя что-то или уже строча в клан-чат, и весело продолжил,  - Рассказывай давай, как прошёл твой день, нагибатор бедных ящериц!
        Мы ещё полчаса посидели, болтая обо всём подряд, выпили за наши апнувшиеся уровни, договорились встретиться завтра и обсудить дальнейшие планы до девяти утра, а потом разошлись. С приятным удовольствием я опустился на нежную и мягкую кровать в предоставленной мне небольшой комнате и мысленно нажал на кнопку выхода из капсулы в оффлайн. Сегодняшняя ночь пройдёт в реале.

        Глава 6

        Крышка капсулы легко поддалась и откинулась вверх, открывая взору тёмную комнату и едва падающий в неё свет от фонаря за окном. За два дня в игре я уже привык, что вижу всё перед собой. Но сейчас, когда я не в «Альтернативе», я снова чувствую себя неполноценным, будто мне вновь семнадцать лет и я потерял глаз. Пару минут я пролежал внутри, приходя в себя и снова привыкая к своему реальному телу. Говорят, такое бывает в первые разы погружений, этакая акклиматизация реальности. Или после долгого пребывания в вирте. Вообще, не рекомендуется находиться в капсуле более суток, максимум двух. Но капсула сделана так, что в ней можно находиться и полгода, и год. Главное, чтобы кто-то менял и добавлял нужные телу растворы. Но что будет после того, как через полгода ты попробуешь выйти из капсулы - никто не знает. А если и знают, то скрывают. Всё-таки срок серьёзный.
        На часах была уже половина двенадцатого ночи. Я медленно, стараясь не делать резких движений, вылез из капсулы и побрёл в душ. Тёплые струи воды стекали по телу, а из головы всё не выходил монолог Ракхима. Ведь это программный код, набор цифр и символов… А говорит так, словно реальный человек. Со своей волей, мнением и жизнью. Затем мысли медленно перетекли к клану Стальные Сердца, в котором состоял Антисон. Кто они такие? Почему вообще помогли мне? Кто такой Антон? Что за Кардинал такой? Какое дело было у трактирщика с танком? И что мне делать дальше, когда эти чёртовы ящерицы не будут давать опыт за убийство? Вопросы всё продолжали лезть в голову, а ответов на них я не знаю. Нужно глянуть в интернете и поискать информацию по всем этим вопросам.
        Выйдя из душа, первым делом я пошёл на кухню. Негоже ползать в сети без чашечки чая с бутербродом. Поставил чайник кипятиться, а сам быстренько приготовил перекусить. Чай готов, еда на тарелке, компьютер включён. Будем искать ответы на вопросы.
        Для начала - клан «Стальные Сердца». Ого, находится в первой тысячи. Пусть и на пятьсот пятьдесят третьем месте, но всё же. Это же мировой топ. А среди русских - на седьмом. Очень даже хорошо. Глава клана - Штормит. Подробной информации, конечно же, нет. Может на каких-то внутриклановых или «темных» сайтах есть ещё информация, но у меня к ним доступа нет. Буду довольствоваться обычным поиском.
        Информации по Антисону я так и не нашёл. Только официальный профиль на сайте «Альтернативы» и всё. Про Ракхима тоже ничего не было, кроме пару записей от игроков с просьбой не говорить ему про возраст. А вот про Кардинала нашлось ровно две полных записи.
        «Мужики, многие олдфаги знают Кардинала? Это тот, который топовый аналитик из Сердец. Так вот чуть больше недели назад четыре пкшера из „Отвергнутых“, попытались его грохнуть. Не знаю, что именно там произошло, но он успел положить троих, когда пришла подмога из клана. Четвёртому повезло чуть больше - он успел уйти. Правда ненадолго. И если бы всё этим кончилось… Через неделю, а если точнее, то вчера, клан „Отвергнутых“ перестал существовать, а их замок превратился в руины! Перекрытие торговли, осада и убийство клановых игроков, но самое главное - потеря заказов на убийство, а ведь они пк-ориентированный клан, и штурм их клановой цитадели. Всё это было провернуто за такой короткий срок… Говорят, что в последнем им помог глубоко зарытый крот. Писец полный, короче. Вот, что значит потерять всё за неделю. Теперь вы понимаете с кем лучше не ссориться, хе-хе-хе.»
        Было и ещё одна, но уже более лаконичная запись от анонимного пользователя:
        «Будьте осторожны с кланом "Стальные Сердца" и игроком "Кардинал", в частности. Был, мягко говоря, не очень удачный опыт с этим игроком. Всем удачи и приятной игры.»
        Но, что самое интересное, закреплённым комментарием к этому посту был ответ от администрации:
        «Администрация рассмотрела данный пост после жалобы на порчу репутации и не нашла причины, порочащей честьи достоинство игрока или всего клана. Игроку»*********" из клана «*********» отказано в удалении данной записи"
        Комментарии под обеими постами я читать даже не стал. Итак понятно, что там происходит срач.
        Из этого следует вывод, что Кардинал - не самый добрый и пушистый, а в некотором роде - опасный человек. Или кто он там по игровой расе. Следует держать язык за зубами и не увеличивать и так имеющийся долг перед Антисоном. А то скоро и вернуть не смогу.
        Но меня смущает то, что численность клана превышает за три тысячи игроков. А Антон общается с ним так, будто они стоят на одной ступени в иерархии должностей. Странно как-то. Но может я чего-то не знаю и в кланах так принято. По своему опыту сказать не могу, так как раньше, когда играл в старые игры, не состоял ни в одном клане и предпочитал сольное прохождение.
        На официальном форуме, где в принципе находилась самая новая, свежая и актуальная информация, сейчас в топе висела только одна новость - война наземных и морских обитателей. Судя по прочитанным комментариям, игроки разделились на три группы. Первая считает, что это какой-то ивент и ничего серьёзного ждать не следует. Вторая часть игроков считает, что это событие для ввода новой подводной расы в игру. Какой именно и как эта водная раса будет выглядеть - никто не может представить. Ну, а третья группа считает, что это будущее обновление игры, где появятся новые материки, монстры, корабли, пираты и прочие возможности. Уже сейчас топовые кланы начали отстраивать верфи или сдувать пыль с уже имеющихся, чтобы в случае чего быть готовым к войне.
        Также поискал информацию о низкоуровневых монстров в пустыне и рядом с Шальйхом, но всё тщетно. Все квесты, про которые игроки писали в сети, были с двадцать второго уровня минимум. Но для меня они были бесполезны, так как я не прокачаюсь до такого уровня на угунах. Но у меня уже был один выполненный квест от трактирщика! Видимо, что тут не всё так просто и легко. Значит найти квест даже под мой уровень - вполне реально. На крайний случай можно снова в трактире поработать, если Ракхим согласится.
        В какой-то момент времени глаза начали закрываться, и я решил пойти спать, попутно поставив будильник на восемь утра. Не время долго отсыпаться, игра зовёт!
        Мягкая кровать встретила и окружила меня своей прохладой, а через мгновение я заснул.

        Глава 7

        Конечно же я проспал.
        Возможно, я просто забыл подтвердить будильник, или же спал так крепко, что не заметил его звона. В итоге, вместо восьми я проснулся в половину десятого, быстро почистил зубы, пока кофемашина заваривала мне чашечку крепкого кофе, и, позавтракав, мигом залез в капсулу.
        C возвращением, странник! Мир «Альтернативы» ждёт тебя.
        Полная темнота, окружавшая меня, начала стремительно меняться и переливаться всеми доступными цветами, будто бы я очутился в каком-то радужном туннеле. Но вот краски цвета начали складываться в определённую картину. И я оказался всё в той же небольшой комнатке, где я лёг вчера.
        В углу уже мелькал значок пропущенных входящих сообщений.
        Антисон: Макс! Ну ты где там? Просыпайся!
        Антисон: Уже девять утра, ало!
        Антисон: Короче, нам дали время. Если что, то мы в 10 утра стартуем с южных ворот пешком!! Так как мы всё равно идём пешком, я попросил помочь одному бедному хлюпику убить заодно по пути парочку мобов, чтобы тебе упала крупица опыта! Рядом с пещерой есть ещё одно озеро, но какого уровня там угуны и есть ли они вообще - я не знаю. Будешь проверять на собственной шкуре. НАДЕЮСЬ, ТЫ ПРИДЁШЬ И МНЕ НЕ НУЖНО БУДЕТ ОПРАВДЫВАТЬСЯ! П.С. Пиво с тебя!
        Быстро взглянул на часы и с облегчением выдохнул. Без пятнадцати минут десять. Снова открыл почту и бросил короткий ответ.
        Нельс: Спасибо, дружище! Немного задержался, но к назначенному сроку буду у ворот. Неужели сегодня меня будут паровозить!? *Чух-Чух-Чух* Класс!
        Антисон: Ты чего так долго?! Договаривались же! Мог бы…
        Но я не стал дальше читать и побежал на выход из трактира. Нужно обязательно купить второй кинжал и, если хватит, штаны, какую-нибудь более-менее обувь и сумку с увеличенным количеством слотов. А то восемь ячеек - это прям совсем впритык может быть. За стойкой на первом этаже трактира стояла вчерашняя эльфийка, а трактирщика нигде не было.
        - Его сейчас нет,  - донёсся до меня приятный голос этой эльфы с именем Камелиа,  - Он ушёл порталом в Хаестам, какие-то дела появились. Сказал предупредить вас, Нельс. Я от себя приготовила вам бутербродов в дорогу, надеюсь вам будет где перекусить. Мастер сказал, что вы хорошие люди. Не как остальные.
        - Большое спасибо,  - смущённо произнёс я, забирая протянутую мне еду и кладя её сразу в инвентарь,  - И вам, и старику… Я имел ввиду вашему мастеру. Я оставлю за собой на пару дней ту же комнату, где я был.
        На секунду она улыбнулась, и я решительно протянул ей в руки две золотых монеты.
        - Это больше, чем стоит та комната,  - с удивлением сказала она, забирая две монеты.
        - В самый раз! Это за сегодняшнюю еду и за ваше прекрасное лицо с утра, вместо ворчливого гнома. А сейчас извиняюсь, мне пора бежать! Надеюсь, увидимся сегодня вечером, милая Камелия.
        - Удачи вам, господин Нельс…  - донеслось мне вслед.
        Одну из лавок с оружием я заметил ещё в прошлые разы, когда брёл по городу. Она находилась совсем рядом с тем местом, где я появился. То есть - рядом с портальной плитой. Вывеска с перекрещенными между собой мечом и щитом, да и зелёная метка на карте Антисона указывала именно на эту лавку. Зайдя внутрь, я увидел всевозможные виды оружия. Одни были прикреплены к стене, другие лежали на витринах и в шкафах, третьи были просто скинуты в углу. Здесь были и мечи всех форм и размеров, и щиты, и копья, и алебарды, и косы, и даже кунаи с сюрикенами, которые лежали как раз в углу.
        За стойкой стоял здоровый человек с именем Бромер, вид которого устрашал любого входящего посетителя. В том числе меня. Вся его лысая голова была усыпана шрамами. Он молча смотрел на меня, нахмурив свои густые брови и двигая своими толстыми и широкими усами то в одну, то в другую сторону, пока я ходил и искал кинжалы. Но все они не подходили мне по уровню, ибо начинались как минимум с двадцатого.
        - Уважаемый! У вас случайно не найдутся кинжалы, подходящие для меня?  - спросил я, уже отчаявшись найти что-либо. Да и время поджимало.
        Оружейник хмыкнул, полез куда-то под стойку и достал оттуда три кинжала.
        - Выбира-а-а-й,  - протянул он,  - Давно валя-я-яются у меня без де-е-е-ла. Отда-а-ам по той же цене-е-е, что и бра-а-ал!
        «Кинжал мясника»
        Вид: кинжал
        Тип: одноручное
        Класс: обычное, общее
        Урон: 3 -7
        Скорость: 2.0
        Прочность: 60/85
        Требуется уровень: 2
        Этот сразу отбрасываем, он хуже, чем мой нынешний. Хотя его можно будет продать после, так как тип общий. А мне бы наоборот хотелось улучшить и увеличить урон под правую руку, чтобы сносить больше здоровья с Разреза.
        «Малый кинжал разбойника»
        Вид: кинжал
        Тип: одноручное
        Класс: обычное, персональное
        Урон: 5-12
        Скорость: 2.0
        Прочность: 70/70
        Требуется уровень: 5
        Уже лучше. Хоть и снизилась нижняя планка атаки на единицу, верхняя сдвинулась на две. Это, в принципе, уже нормально. Остался последний.
        «Ржавый клинок убийцы»
        Вид: кинжал
        Тип: одноручное
        Класс: обычное, персональное
        Урон: 8-12
        Скорость: 1.9
        Прочность: 72/110
        Требуется уровень: 5
        Идеально! То, что мне нужно!
        - Сколько вот этот стоит?  - спросил я, протягивая оружейнику последний осмотренный мною клинок. Он и вправду был ржавым, а его лезвие по форме больше напоминало слабо изогнутый полумесяц.
        - Пятна-а-адцатьзолоты-ы-ых!  - сразу же выдал он,  - И ни ка-аплей ме-е-еньше. Отдаю по той же цене-е-е-е, всё равно-о-о он тут валяется давны-ы-ым давно-о-о.
        - Чего так дорого, Бромер!? Он же ржавый, да и спросом не пользуется!  - опешил я от такой цены и протянул второй кинжал,  - А вот этот сколько?
        - А э-э-этот всего лишь три зо-о-олотых,  - с улыбкой ответил оружейник.
        - Ты походу издеваешься надо мной? Чего такая разница в цене? Я у тебя не истребитель из золота попросил!
        - Истребитель? А это что тако-о-ое?
        - Проехали! Чего так дорого то?
        - Ну ты сам поду-у-умай, уважа-а-аемыйНельс! Он ржа-а-авый, но если его почи-и-истить и наточи-и-ить…
        Я задумался. Если с него убрать ржавчину и отполировать, то скорее всего увеличится, как урон. А возможно ещё и добавятся эффекты и требуемый уровень. Поэтому этим сейчас заниматься точно не нужно, пока мне хватит и такого. Найти бы вот только ещё кузнеца потом, который сделает это как можно дешевле. Или вообще бесплатно! Чёрт, почти все заработанные деньги уйдут на один кинжал…
        - Ладно, убедил здоровяк,  - с тяжелым вздохом говорю ему,  - Беру его. Кстати, не подскажешь, где тут можно приобрести сумку побольше и немного одежды на меня? Желательно побыстрее.
        - У меня есть сумка на двена-а-адцать предметов и случайно заваля-я-ялись кожаные штаны-ы-ы на тебя. К сожалению, это всё-ё-ё. Остально-о-ое дешевле всего искать на база-а-аре. Но та-ам всё постоянно меня-я-яется и иска-ать там нужную вещь нужно долго-о-о…
        С этими словами он вышел в соседнюю комнату. Я пытался было заглянуть туда, но кроме одного огромного чёрного топора, находившегося прямо у входа, ничего больше не увидел. А этот двуручный топор будто источал какую-то ауру, одновременно маня к себе и отталкивая. Я усилием воли отвёл от него взгляд и стал ждать оружейника, с опаской поглядывая на внутренние часы.
        Бромер вернулся через полминуты, отряхивая от пыли серые кожаные штаны, а в другой руке держа поясную сумку.
        Я сразу же сфокусировался и прочитал описание вещей.
        «Кожаные штаны охотника»
        Вид: штаны
        Тип: кожа
        Класс: обычное, персональное
        Броня: +6
        Ловкость: +2
        Прочность 19/20
        Требуется уровень: 4
        «Простая сумка путешественника»
        Вид: сумка
        Класс: обычное, персональное
        Кол-во слотов: 12
        Требуется уровень: 2
        Вещи хорошие и нужные, даже необходимые. Да и к тому же подходят для меня идеально. Но если он сейчас загнёт цену выше крыши, то от чего-то придётся отказываться.
        - Что по цене, Бромер? У меня не так много денег, сразу говорю.
        - За всё-ё-ё я возьму с тебя ровно два-а-адцать монет,  - протянул он.
        Чёрт, не хватает. А если бы не дал две монеты эльфийки, было бы идеально.
        - Бромер, дружище. Давай я возьму это всё за восемнадцать монет? У меня и правда больше нет…
        - Нет, уважа-а-аемыйНельс. Это же… Би-и-изнес! Во-о-о, вспомнил! А два лишних золо-о-отых на дороге не валя-я-яются!
        - Ну ты же сам понимаешь, что у тебя это в ближайшее время никто не купит. Да и скорее всего вообще не купят,  - отчаянно косясь на время твердил я,  - Так ты заработаешь целых восемнадцать золотых, и я буду говорить всем, что Бромер - лучший оружейник в Шальйхе. Да и к тому же, буду довольным, как слон на водопое! А если уйду, то буду ходить, как оборванец, и это всё останется лежать и дожидаться следующего покупателя, который вряд ли купит всё это сразу. И купит ли вообще…
        Оружейник молча уставился на меня, обдумывая что ему делать. Видимо думал о плюсах и минусах сделки. Не хотел он всё-таки терять покупателя, но и потеря денег не давала ему спокойно продать за меньшую стоимость.
        В этот момент в лавку зашла компания из пяти игроков. Два орка в тяжёлых доспехах, человек идва эльфа влёгкой одежде. Орки сразу направились к двуручным топорам и мечам, стоявших поодаль от входа. Видимо не первый раз заходили сюда. А вот остальная троица зачарованно уставилась на всё изобилие орудий вокруг, как в принципе сделал и я, когда вошёл.
        - Лаа-а-адно,  - резко прервал молчание хозяин лавки,  - Восемнаа-а-адцать монет с тебя.
        Я сразу же выложил на стол мешочек, опустошающий почти весь мой заработанный за два дня запас.
        Гном протянул мне мои предметы, и я сразу же их нацепил на себя. Новый клинок заменил место старого, а последний, в свою очередь, перекочевал в левую руку. Все вещи перекочевали в новую сумку, а именно: пять бутербродов, два зелья на малое восстановление здоровья, старые штаны с сумкой и какая-то монета.
        Точно! Что за монету-то вчера мне дал Ракхим? Совсем вылетело из головы.
        «Одноразовая монета»
        Тип: личное, уникальное
        Вы имеете право попросить дарителя об одной услуге.
        Даритель обязан вас выслушать, но выполнять или нет вашу просьбу, решает только он.
        Чем выше личная репутация с дарителем, тем выше шанс на выполнение просьбы.
        Даритель: Ракхим Железнобородый
        Нихрена себе! Я, конечно, новенький в игре, но мне кажется, что такая монета - очень и очень редкая в игре штука. Правда какую я могу услугу попросить у гнома? Прокачать меня? Привести армию низкоросликов? Бесплатная комната на год? Нет, тут нужно что-то более серьёзное и важное. Отложу пока что в самый конец сумки.
        Бегом выбегаю из лавки, чудом не сбив какого-то проходившего мимо человека, и бегу к воротам. Открываю свой профиль:
        Нельс, уровень 5 [170 здоровья; 100 мана]
        Раса - человек
        Класс -?
        Опыт - 435/2000
        Ден ьги - 0 зол., 47 сер., 12 мед.

        Характеристики:
        Ловкость - 14 (+2 от предметов)
        Интеллект - 1
        Сила - 8
        Стойкость - 1
        Выносливость - 6
        Дух - 4

        Нераспределённых очков: 0

        Дополнительные характеристики, прямо влияющие на вас (повышаются автоматически):
        Отсутствуют

        Способности:
        - Разрез
        Репутация:
        Ракхим Железнобородый - уважение
        Достижения:
        «Кто в доме домоХозяин!?» (1 %- ый шанс договориться с противоположным полом, не смотря на вашу репутацию с персонажем)
        Кроме добавленных двух единиц к ловкости от штанов и вчерашнем изменении репутации с Ракхимом - ничего не изменилось.
        Я увидел большую толпу игроков, человек эдак тридцать, а то и все сорок, болтавших между собой. Среди них стоял и Антисон, полностью облачённый в броню. Он казался ещё огромнее, хотя куда уж больше! Танк был на полторы головы выше всех людей и составлял конкуренцию и высоким эльфам, и мощным оркам. На нём, переливаясь от солнца, сиял латный нагрудник с выгравированным стальным сердцем, знаком их клана. Точно такие же были и наплечники, а вот вместо ботинок на нём красовались кожаные сапоги со стальными пластинами, доходящие почти до колен. В ножнах болтался всё тот же меч, а за спиной большой щит-треугольник.
        - А вот и опоздавшие подтягиваются!  - улыбнувшись пробасил, глядя на меня.
        - Тьфу-тьфу, какие опоздавшие, железный дровосек? Ровно без пяти минут, как и договаривались!  - парировал я и оглядел ближайших рядом с танком игроков.
        Справа от него стояла лучница эльфийка с именем «Ульфина», одетая в кожаную броню, за спиной у которой болтался огромный лук. За ней стояло два человека, усердно спорящих и доказывающих что-то друг другу. Первый - «Снуп», по виду, был то ли магом, то ли жрецом - весь одетый в тканевые вещи и держа одной рукой длинный посох с горящим камнем на верхушке. А второй однозначно был воином. Два меча, свисающих по бокам, и ник «Крушшитель» давали ясно это понять. Слева от Антисона стоял ещё один игрок. Это был серый полугоблин с именем «Тентакль». Одет он был в лёгкую кожаную броню, а в его ножнах покоились два кинжала причудливой формы. Видимо какие-то парные или даже сетовые! «Разбойник, шпион, следопыт или какой-нибудь скрытный убийца!» - пронеслось в моей голове. Он оценивающе пробежал в ответ по мне глазами и спросил обречённо у танка:
        - Это вот этого мы должны по пути пропаровозить? Он же совсем ещё нуб нулёвый…
        - Ты поаккуратнее со словами, мой дорогой хоббит,  - тут же выдал я, скрипя зубами и натягивая улыбку до ушей,  - Сегодня нуб, а завтра ты будешь вычищать песок из зубов, смотря, как я тебя уложу твоим милым личиком вниз.
        «Да уж, второй день в игре. Должен вести себя тише воды и ниже травы, а по факту… И что странно, я в реале не такой уж и воинственный… Видимо это и есть настоящий „Я“! Эх, ладно, чего уж теперь. Недаром иногда говорят, что язык мой до добра не доведёт.» - пролетело у меня в голове.
        Вокруг всё затихло после моих слов, а затем тишина взорвалась громким хохотом всех, кроме покрасневшего полугоблина.
        - С тебя десять золотых, Ульфа,  - сквозь смех произнёс Антисон,  - Я же говорил он даст жару!
        Лучница с улыбкой достала горсть золотых монет и передала её танку. Затем обернулась к большей части игроков клана, стоящих сзади, и уже достаточно громко и серьёзно сказала:
        - Так, последние прибывшие на месте. Вкратце объясняю суть - мы идём пешим ходом до пещеры, валим босса и двигаем обратно. Почему не порталом? Потому что кто-то вчера жёстко налажал. И если сегодня не исправимся - нас по голове не погладят. Теперь к насущному. Ольтур и Биссектриса - вы идёте вперёд на разведку. Не хватало нам ещё пкшеров, как в позапрошлый раз повстречать. Все остальные идут за ними на расстоянии тридцати метров. И Бисса,  - тут она повернулась к какой-то эльфийке, стоящей поодаль от меня,  - Ещё раз забудешь использовать свой «Поиск крови», я лично нашпигую тебя стрелами, а затем ты вылетишь сразу в «ясли» и будешь снова учиться ходить в рейды. Моя группа замыкающая и будет по пути тащить ближайших мобов для вот этого паренька,  - ткнула она в меня пальцем,  - Животных не трогать. И чтобы не было вопросов по типу «Кто это такой и почему мы его паровозим?» - это было личное пожелание Кардинала. Все всё поняли? Тогда выдвигаемся.
        Личное желание Кардинала? Твою налево! Я тут же посмотрел отправленное сообщение от танка, но там он не фигурировал. Подстава! Неприятно ещё то, что меня так выделили при всех, но да ладно. Дарёному коню в зубы не смотрят, а детей мне с ними не крестить, пусть думают, что хотят об этой ситуации.
        Затем эльфийка кинула мне приглашение в группу, и я его тут же принял. И я за пару секунд раскидал рейдовые иконки так, как было удобнее мне.
        «Ну всё, паровоз начался!» - промелькнуло у меня в голове, когда мы двинулись за ворота.

        Глава 8

        Первого монстра я увидел буквально через двадцать минут после того, как мы вышли из города. Это был огромный чешуйчатый крокодил тёмно-фиолетового цвета и длиной почти под два метра. Огромная пасть, как мне казалось, могла сломать и разжевать всё, что угодно. Но, к счастью, дело было совершенно не так.
        Как я и думал, нас вынесли в отдельную группу из шести игроков. Три дамагера: лучница, она же рейд-лидер (или просто РЛ)  - Ульфина, берсеркер - Крушшитель и разбойник - Тентакль. Хилером же был тот самый человек с посохом - Снуп, а танком, естественно, Антисон. Это была слаженная пятёрка игроков, прошедшая видимо не один бой и знавшая каждую особенность своего класса и своих напарников. Все они были тридцатого и тридцать первого уровня. Ну и замыкал эту группу - я.
        Тактика была до боли проста: разбойник приводил к нам мобов с одной стороны, лучница с другой. Мне требовалось здесь всего ничего - нанести монстру какой-либо урон. Понятное дело, что он был смешным по сравнению со здоровьем самого моба, но так система засчитывала, что я помогал в убийстве.
        Так мы и шли все эти три часа. Без каких-либо сложностей и проволочек. Я получил почти два с половиной уровня и был уже седьмой с копейками. Оказывается, что бить монстров в компании - даже весело.
        Наконец, впереди замаячила пещера, и сразу же раздался голос лучницы:
        - Такль, больше не веди. Это последний. Рейд, ускорить шаг, бафы и свитки приготовить перед инстом. Нельс,  - тут она повернулась ко мне,  - Мы своё дело выполнили. Впереди пещера, а вон там,  - показала она пальцем куда-то справа от неё,  - Находится твоё озеро. Уровень должен быть такой же, но точно говорить не буду. Никто из наших там не был. Ближайших монстров Такль оттуда привёл, поэтому проход на какое-то время точно чистый. Затем будь аккуратнее.
        - Я понял, Ульфина, большое спасибо,  - я обвёл взглядом пятёрку нянчившихся со мной последние три часа игроков,  - Вы доставили белого плюшевого зайчика в пункт назначения без единой придирки. Такль, если что, то это я про тебя говорю, кролик ты этакий!  - с улыбкой произнёс я,  - С меня пиво вашей славной и странной компашке. Естественно, когда разбогатею!
        - Из рейда мы тебя не выкидываем. Просто будешь в отдельной группе. Не боись, мелкий! На крайний случай - беги спасаться в пещеру,  - с ухмылкой сообщил полугоблин.
        - Ладно, посюсюкались и хватит. Вперёд, догоняем остальных,  - уже серьёзно сказала своим эльфийка.
        Я махнул рукой и побрёл к небольшому озеру, которое из-за лучей солнца и песка сливалось с горизонтом и было едва различимо. Иконки остальной компании в момент скрылись и меня перекинули в отдельную группу. Зато мигнул конвертик с сходящим сообщением.
        Ульфина: Нельс, если тебя убьют, и ты потеряешь свои вещи, пиши координаты своей могилки в личку. На обратном пути скажу кому-нибудь прихватить их.
        Нельс: Спасибо, о прекрасная эльфа! Ваш покорный слуга надеется, что такого не произойдёт. Но если случится, то будет сидеть, как Хатико и ждать вашего возвращения!
        Ульфима:….
        Вообще, Антон за весь путь очень мало разговаривал. Не с той ноги встал или так был занят делом, что не было времени поболтать? С эльфой мы успели немного поговорить, узнать друг друга. Эта дамочка была прирождённым лидером и командиром. Довольно редко в своей жизни мне приходилось сталкиваться с такими пробивными женщинами. Как шепнул мне всё же Антон в личке, она была дочкой кого-то из верхушки клана, но пробивается сама и своими силами, а о родственных связях никогда не говорит. А вот с Крушшителем и Снупом я перекинулся всего одной-двумя фразами. Как-то совсем не сошлись характерами. Но больше всего было забавно общаться и подкалывать Тентакля. Этот полугоблин раньше входил в сотню лучших некромантов игры, но потом ему так надоел этот класс, что решил начать всё заново. Опыт игры у него был колоссальный и он частенько шутливо спорил с лучницей по любому вопросу, касавшегося игры.
        Очки я решил пока не распределять. Шесть очков характеристик погоды однозначно не сделают, а потом могут пригодиться.
        До озера я добрался без происшествий, не встретив никаких мобов в округе, и осторожно пошёл на небольшом расстоянии вдоль озера, ища глазами признаки угунов. Но их так и не было. Никто не пытался напасть на меня, никто не выскакивал неожиданно из песка. Тогда я двинулся уже ближе к озеру. И вот тут начались проблемы.
        Передо мной выскочило сразу два угуна шестого уровня.
        «Песчаный угун, 6 уровень»
        [170 ед. здоровья]
        «Песчаный угун, 6 уровень»
        [180 ед. здоровья]
        Это очень нехорошо! Прыгаю в сторону, уворачиваясь от хвоста первого, быстро вскакиваю и бросаюсь на него. Ящерица не стоит на месте и бросается в бой вместе со мной. Левым кинжалом удерживаю пасть твари, а ржавым клинком наношу два колотых удара и кастую Разрез.
        Минус шестьдесят четыре единицы здоровья! И его полоска хп сдвинулась с зелёной на жёлтую.
        Но в этот момент, в меня прилетает хвост второго угуна. Я не успел даже поставить блок, как мне прилетело прямо в голову, и я полетел метров пять по воздуху, прежде чем моё тело, а в частности голова, ударилась о песок.
        По инерции от удара, я кубарем покатился по песку, а затем, превозмогая головокружение и боль в голове, я поднялся на одно колено.
        - Суки!  - сплёвывая кровь, неосознанно вырвалось у меня.
        «Снесли половину здоровья за один удар! Ну же, мозг, соображай быстрее! Как мне выжить?! Урон от этих тварей гораздо сильнее, чем я ожидал… Нужно остановить ту тварь с полным здоровьем хотя бы на пару секунд и добить первую!» - пролетело у меня в голове за какую-то долю секунды.
        Вот твари уже понеслись на меня. В это же время сам вскакиваю и бегу прямо на нах. И уже почти в самый последний момент со всей силы кидаю кинжал в полностью здорового угуна, надеясь на то, что он будет вынужден отпрыгнуть от летящего в него лезвия.
        Краем глаза замечаю, что угун резко дёрнулся, пытаясь уйти от попадания, но у него это не получилось. Кинжал врезался толстой и тупой рукояткой в тушку, заставив её упасть на песок и развернув тело в противоположную сторону и снизив при этом скорость, чтобы не попасть под прямой удар. Сам я, тем временем, прыгаю на оставшегося и уже раненого монстра.
        «Быстрее! Быстрее-е-е!» - пронеслось у меня в голове,  - «Нужно покончить с первым угуном, а для этого нужен критический удар. А это уязвимые части тела. Например, голова.»
        - Я быстрее тебя, тварь!  - с диким ором выпалил я, бросаясь вплотную к угуну.
        Отбиваюсь от удара когтями, а тварь, как назло, не пытается меня проткнуть своими клыками. Тогда я нарочно подставляюсь близко под её пасть. И вот оно! Она хватает меня за бедро и в этот момент я всаживаю ей клинок два раза: один в черепушку сверху, а второй прямиком в глаз, куда кастанул Разрез ещё раз. Здоровье первой твари резко опускается до нуля. «Как же я люблю вас, криты!» - пролетело у меня в голове. Этому меня научил Тентакль, когда мы добирались сюда.
        Ни секунды не медля, я сразу же достаю из инвентаря зелье с восстановлением и залпом выпиваю его. Моя полоса здоровья с красной быстро увеличивается до светло зелёной. Семьдесят два процента или сто тридцать единиц здоровья. Теперь не страшно!
        Второй угун уже опомнился, развернулся и прыгнул на меня, повалив на песок и я выронил свой оставшийся кинжал. Тварь вонзила когти в плечо, а клыками проткнула мою руку, которой я пытался отбиться. Второй рукой я водил по песку в поисках выпавшего клинка. Ногами и всем телом я пытался перевернуть эту двухметровую ящерицу, но она вцепилась изрядно и сопротивлялась, как могла.
        Здоровье рывками поползло вниз.
        «Я не хочу умирать от этих грёбаных монстров!» - кричал мой внутренний голос. Но всё никак не получалось сбросить тварь с себя.
        Здоровье уже дошло до тридцати процентов.
        Рука скользила по песку, но не могла ничего нащупать. Я чувствовал боль по всему телу, ярость на этих ненавистных мне ящериц и слабость. Слабость от того, что не могу сопротивляться даже такому мобу.
        Десять процентов здоровья.
        «Сейчас умру…» - начал было думать я, но внезапно рука зацепилась за что-то.
        Через долю секунды, клинок уже находился в моей руке. Я взял его лезвием вниз и со всей силы всадил его в шею угуна и кастанул Разрез. Монстр, в свою очередь, начал верещать, а я, воспользовавшись моментом, оттолкнул его от себя. Высвободив в то же мгновение растерзанную руку из пасти, я запрыгнул на него сверху, взяв клинок обеими руками и начал наносить ему колотые раны в шею.
        Гнев охватил меня.
        Не знаю сколько времени это заняло и сколько ударов я нанёс по уже мёртвой тушке, но опомнился я, когда голова ящерицы медленно покатилась по песку. Всё моё лицо, вся одежда были в крови. Я посмотрел на труп монстра, затем обратно на свои руки.
        И просто упал рядом без сил что-либо сделать.
        - Я смо-о-ог…  - тихим голосом протянул я.
        Через пару минут я пришёл в себя и первым делом бросился восстанавливать здоровье. Я достал из инвентаря два бутерброда. Хорошая еда повышала скорость восстановления, а плохая наоборот, уменьшала.
        Через полчаса, когда шкала здоровья достигла девяноста процентов, я уже искал свой второй кинжал в песке, который я кинул в ящерицу дабы успеть добить другую. Медленно и верно я двигался вокруг, боясь случайно нарваться на новых ящериц. Кинжал же, отлетев в сторону, вошёл почти полностью в песок и его совершенно не было видно. Поэтому мне потребовалось ещё минут десять, но в конечном итоге я его отыскал.
        Впереди стоял вопрос: что делать дальше? Если угуны здесь собираются парочками, то вторая или третья из них меня точно на кладбище отправит. А жизнь, как я понял из прошлого боя, мне пока ещё очень дорога. Из запасов осталось только четыре куска только подобранного свежего мяса, три бутерброда да одно зелье со здоровьем. Многого с такими запасами не сделаешь.
        Я находился прямиком на возвышенности рядом с озером. Через десяток метров шёл плавный спуск к воде. Другой же живности здесь видно не было, но эти твари в любой момент могли вылезти из песка.
        Я опустился на живот и ползком пополз к краю песчаной горки, чтобы посмотреть на озеро и тварей, если они там были.
        Озеро было всего лишь метров тридцать длиной. Особенностью было лишь то, что вода в нём была чёрного цвета. Спокойствие же нарушало только хаотичное движение тварей в воде и на берегу, которых только по моим скромным подсчётам с ближайшей ко мне стороны было штук одиннадцать. И все они были от пятнадцатого уровня и выше.
        - Нда…  - тихо прошептал я,  - Приехали.
        А потом мой взгляд упал в центр озера.
        Сначала подумал, что мне показалось, но нет. В центре стояла полупрозрачная тёмная фигура того самого Темноврата, которую показывал мне Антисон. А под ним, у самой кромки воды и видимо с помощью магии, на спине распластался какой-то человек, полностью завёрнутый в чёрную накидку. От него исходила какая-то тёмная энергия и вливалась в парящую перед полупрозрачным Темновратом книгу. Сам фавн в это время делал едва видимые мне пассы руками, при этом иногда перелистывая страницы своей книги.
        Внезапно Темноврат раскинул руки в стороны и с кончиков его пальцев сорвалось какое-то заклинание. Бордовые плети переплетались и соединялись между собой, образовывая большой купол, накрывающий всё вокруг. Стенки купола сомкнулись с землёй в паре метров сзади меня. Как раз там, откуда я приполз. Тут же передо мной выскочило сообщение:
        Вы вошли во временное событие «Небытие»
        Уровень локации: Масштабируемый
        Текущий уровень для прохождения: 7 (рассчитан максимальным уровнем игрока на территории купола)
        Тип: Уникальный, единоразовый
        Описание: Темноврат - адепт, отвергнутый всеми Богами, использует нечто, накапливающее и дающее огромную силу. Примкните и встаньте на его сторону, уничтожьте источник сил фавна или просто уйдите в сторону. Сделайте свой выбор, но помните - любые ваши действия повлияют на результат будущего.
        Я попытался было написать Антисону, но в ответ получил лишь:
        В данный момент вы не можете посылать сообщение игроку Антисон, так как он находится вне временного события.
        - Ахренеть…  - только и вырвалось из меня,  - Вот это я попал!
        Я попытался было выйти из игры, но перед моими глазами сразу выскочила надпись:
        В данный момент Вы находитесь во временном событии. При выходе из игры данное событие закончится, а Вы появитесь на ближайшей точке воскрешения. Желаете выйти из игры?
        Да/Нет
        Жму «Нет» и начинаю думать о том, как убить Темноврата. Других вариантов я даже не рассматривать не хочу. Если завалить этого козлоногого, то уверен, что с него выпадут очень заманчивые вещи! Я прям чувствую это… Но для начала нужно разобраться с ползающими и плавающими вокруг ящерицами. А для этого их нужно выманивать по одному. Мне почему-то кажется, что фавн не будет на это реагировать. Но как выманить на себя только одну ящерицу, не имея при себе никакого оружия дальнего боя? Кинжал бросать здесь - самоубийство. Во-первых, я его после не найду, а во-вторых, лишаться почти половины своего урона я больше не намерен. Эх, сейчас бы те сюрикены, которые лежали у Бромера в углу лавки, было бы замечательно! Нашпиговать сталью, как японский ниндзя, и эти ходячие куски мяса будут…
        Точно! Мясо!
        Я достал из инвентаря один кусок мяса и покрутил в руках. Идеальная приманка для этих ящериц.
        Я переполз немного в сторону, где один из угунов явно отделялся от остальной компании, и кинул первый кусок в пяти метрах от себя. Тварь даже хвостом не повела, тогда кинул второй кусок ещё дальше. На этот раз повезло. Угун повернул свою морду к остатку от своего сородича и медленной походкой пошёл к нему.
        Как только остатки первого куска были съедены, он учуял запах второго и двинулся к нему.
        Тут я и выпрыгнул на не ожидавшую этого тварь. Несколько быстрых ударов с обеих рук, перекат сторону, снова удар и каст Разреза, уклоняюсь от лапы с когтями и два быстрых выпада. Один на один, да ещё и с двумя кинжалами… Эта ящерица не смогла сделать ровным счётом ничего. Никаких потерь. Никакой суеты. Просто отрешённое и молниеносное убийство. Наверное, так бьются солдаты в реальном мире, когда идёт война. По телу пробежали мурашки. Мне эта мысль дико не понравилась. Одно дело - убивать монстров и вот таких тварей в цифровом мире. Другое дело - реальных людей.
        Облутав тушку и подобрав оставшийся кусок мяса, я двинулся дальше. Предстояла «глобальная зачистка»…
        Чуть больше четырёх часов мне потребовалось на уничтожение всех угунов в озере и вокруг его. Двадцать девять убийств. Тридцать кусков мяса в инвентаре. И злой до чёртиков я.
        Некоторые из тварей никак не хотели отходить друг от друга. Пришлось ждать пока они разойдутся, лёжа в песке, хитрить, выкладывая дорожки из мяса пока я разбирался с другим представителем отряда чешуйчатых.
        Но всё это осталось позади. Я апнулся и получил восьмой уровень. «Теперь пришло время грохнуть того полупрозрачного хмыря, не обращавшего никакое внимание на геноцид ящериц вокруг!» - довольно хмыкнул мой внутренний голос.
        «Проекция Темноврата, 11 уровень»
        [250 ед. здоровья]
        Так, видимо его уровень растёт пропорционально моему. И что там Антон говорил про его способности? Массовый стан перед собой - это понятно. Нужно отбежать вбок или за спину. Что такое волна тьмы - я примерно понимал. Опять же атака с большой зоной поражения. Видимо нужно за что-то прятаться. Но если в пещере наверняка есть колонны или стены, то на открытой пустынной равнине, где я найду укрытия?! Скорее всего есть ещё что-то, припрятанное напоследок.
        Осталось раскинуть девять нераспределённых очков характеристик и можно двигать. Недолго думая, кидаю пять в ловкость и четыре в силу. Бей или убегай - лучшая тактика.
        Нельс, уровень 8 [200 здоровья; 130 мана]
        Раса - человек
        Класс -?
        Опыт - 185/3000
        Ден ьги - 0 зол., 47 сер., 12 мед.

        Характеристики:
        Ловкость - 19 (+2 от предметов)
        Интеллект - 1
        Сила - 12
        Стойкость - 1
        Выносливость - 6
        Дух - 4

        Нераспределённых очков: 0

        Дополнительные характеристики, прямо влияющие на вас (повышаются автоматически):
        Отсутствуют

        Способности:
        - Разрез
        Репутация:
        Ракхим Железнобородый - уважение
        Достижения:
        «Кто в доме домоХозяин!?» (1 %- ый шанс договориться с противоположным полом, не смотря на вашу репутацию с персонажем)
        Теперь можно начинать.
        - Эй, козлоногий! Давно стоишь, скучаешь? Готов лещей получать?  - кричу я, спрыгивая на берег и заходя по щиколотку в чёрную воду.
        - Смертный…  - громко прохрипел он мерзким и кряхтящим голосом, никак не присущим его человеческой половине,  - Ты пришёл, чтобы умереть и стать подношением?
        - Смелтный, ты плифёлфтобыумелеть?  - я попытался было передразнить его,  - Тьфу! Как ты так болтаешь, мужик? Или не мужик? Ты, вообще, кто?
        - Я Темноврат, адепт…
        - Бла-бла-бла! Я не это имел ввиду, козлёночек. Где твои звенящие от страха бубенцы? Они ещё у тебя имеются?
        - А ты наглец, жалкий человек! Твоя смерть будет мучительной, запомни это. А теперь… Умри!  - свирепо прошипел он и одним быстрым прыжком, которого я даже не заметил, оказался на берегу у меня за спиной.
        В одной руке у него появился небольшой кортик, словно для жертвоприношений, а рядом со второй всё ещё парила книга. Замахиваюсь для удара кинжалом левой рукой, а сам бью с правой ноги ему под коленную чашечку. Нога фавна подкосилась, но он всё равно удержался и быстро контрактовал меня, пытаясь наотмашь снести мне голову своим кортиком.
        Я присел, уворачиваясь от промелькнувшего над головой лезвия, и сделал выпад кинжалом вперёд, пытаясь нанести колотую рану. Но тот с мощной силой ударяет меня со своей козлиной ноги прямиков в грудь.
        Я отлетаю назад и делаю быстро кувырок в сторону, видя, что на то место, где я упал, приземлился Темноврат с воткнутым в песок кинжалом.
        «Я быстрее. Мне нужна одна его ошибка, чтобы перевернуть и выиграть этот бой.» - пролетело в голове.
        Он снова бросился на меня и попытался подловить, сделав из моего тела отбивную котлету, но я достаточно уверенно отбил его удар, и сам пошёл в атаку.
        Удар с левой, затем правой, оборот вокруг себя и с размаха всей силой бью скользящим ударом по оружию Темноврата. Клинок скользит по лезвию фавна и всаживается тому в руку. Сразу же кастую Разрез и пытаюсь совершить второй удар другой рукой, но тут в дело вмешалась магия противника.
        Мой кинжал проходит сквозь него, будто передо мной ничего нет. Быстрый взгляд на иконку врага, где идёт таймер пятисекундной способности под названием «Бестелесность».
        Я пытаюсь разорвать с фавном дистанцию, но последний успевает воткнуть мне в плечо свой кинжал и дёрнуть на себя, из-за чего я падаю.
        Никаких ожиданий, разглагольствований и рассказов о своих коварных планах. Никакой жалости, медлительности и ребячества. Он просто давит меня своей силой, пусть даже она у него срезана под мой уровень.
        Через полсекунды он уже подскакивает и поднимает меня вверх, схватив за горло.
        «Ну вот и всё. Как говорится, финита ля комедия! Можно выходить. Но я хотя бы попытался…» - пролетели печальные мысли у меня в голове.
        И резким движением Темноврат протыкает меня кинжалом в грудь. Прямо в сердце. Острая непрекращающаяся боль и здоровье медленно потекло вниз, хотя должно было сразу убить меня.
        - Сука!  - тихо выдохнул я, сплёвывая кровь изо рта.
        - Смотрю, ты уже не такой прыткий, наглый человечишка. Надо бы отрезать тебе язык за твои поганые слова. Ну, чего ты молчишь? Я же предупреждал тебя - смерть будет мучительной. Конечно, забрать твою душу, двуживущий, я не могу… Но это пока что!
        Он снова взялся за кинжал, и прокрутил его, прямо в моём теле.
        - Аа-а-арх, тварь…  - заорал я, морщась от нестерпимой боли,  - Ты будешь гореть в Аду, урод! Вечно гореть в Аду и страдать!
        - Как заговорил, слабак!  - произнёс он и ударил меня несколько раз по лицу. Здоровья резко скакнуло вниз и уже было в красной зоне,  - Если каждый жалкий смертный будет приходить, пытаться отправить меня в какой-то там Ад, а затем умирать, мучаясь прямо у меня перед лицом, это будет просто замечательно!  - прошипел он своим мерзким голосом и рассмеялся.
        Он достал из моей груди свой кинжал, а затем сделал то, что будет сниться мне в самых жутких кошмарах. Медленно перерезал горло.
        Боль была адской. С тебя словно сдирали кожу, оставляя открытую плоть с мясом. И всё это без анестезии.
        Спасение пришло в виде моей смерти. Никогда не был ей настолько рад.
        Я ожидал очнуться в городе на плите возрождения, как это было в прошлые разы, но внезапно обнаружил себя парящим где-то в полной темноте. Быстро ощупал своё горло и грудь, но там даже не было и намёка на какую-либо рану.
        - И куда я попал на этот раз?  - прошептал я, а эхо разнесло мой голос во все стороны.
        Всё вокруг было сплошной темнотой. Я плыл по течению воздуха то в одну, то в другую сторону. А может и просто стоял на месте. Никаких указателей или ориентиров я не видел, так что с уверенностью сказать не мог.
        - Да чтоб тебя! Алё, есть тут кто живой?  - прокричал я и тут же пожалел об этом. Эхо накрыло меня со всех сторон моим же голосом с такой силы будто я находился в четырёх стенах, состоящих только из динамиков, выкрученных на самый максимум. Мне казалось, что ещё чуть-чуть и барабанные перепонки просто лопнут.
        - Долго ещё ты будешь орать?  - прошептал кто-то словно сразу отовсюду. И что странно - его голос не разносился эхом. Точнее эха от него вообще не было.
        - А? Чего? Кто здесь? Ты где?  - зашептал я, едва он замолчал.
        - Я здесь. Там же, где и ты,  - донеслось мне в ответ.
        - Если это был ответ, то он ни черта не ясен! Ты кто? И где мы находимся?
        - Кто я? Это хороший и правильный вопрос, но на него я тебе отвечу в другой раз. Сейчас время не пришло. А находимся мы в месте под названием… Скажем так, для тебя пускай это будетПустота. Здесь нет никого и ничего.
        - Почему мы здесь? Как оказались тут? Как выйти отсюда? И почему я тебя не вижу, раз ты здесь?
        - Всё? Все вопросы? Ничего не забыл? А то вдруг чего упустил?  - с сарказмом произнёс голос.
        - Слушай, я хочу выбраться, а не хернёй страдать тут с тобой!  - тихо выругался я,  - И надрать жопу тому козлоногому уроду при следующей встрече. Если ты знаешь, как это устроить и можешь помочь - я весь во внимании.
        - Вообще, это я тебя сюда отправил, минуя привязку твоего возрождения ровно на час. Ты можешь подождать…
        - Тц…  - я злостно заскрипел зубами,  - И зачем ты это сделал?
        Но голос, не обращая на меня внимания, продолжил:
        - Ты можешь подождать ровно час и появиться на месте своего возрождения… Или вернуться туда, где тебя убили.
        - Но сколько я уже здесь? Пять минут? Пол часа? Темноврат, наверное, уже исчез.
        Да и не попаду я туда больше. Это было разовое событие.
        - В том мире прошло всего лишь пара секунд с момента твоей смерти. Я бы и рад был помочь тебе раньше, но успел только к концу.
        - Помимо меня и этого козлоногого, там был только какой-то мужик в закутанном плаще. Это ты?  - чуть помедлив вопрошающе произнёс я.
        - Я использовал его тело в качестве проводника к тебе, но нет, это не я. Он уже давно мёртв, а его душа была как-то извлечена и использована Темновратом в своих целях. Достать меня фавн не может, а вот использовать силу, которой обладало обладатель этого самого тела,  - тут голос прям зазвенел от ярости,  - Это в его силах. И это мне очень не нравится.
        - Хорошо. Допустим я каким-то образом появлюсь там, что мне дальше делать? Он же снова убьёт меня. Мне нечего ему противопоставить. Даже при моём огромном желание всадить ему клинок в глотку!
        Голос какое-то время не отвечал. Нет, умирать я не боюсь, но снова испытывать, как тебя держат за горло, пронзают и поворачивают кинжал в сердце, а затем медленно перерезают горло… Если честно, то это даже звучит не очень, а чувствуется - гораздо хуже.
        - Я готов предоставить тебе энергию и силу, а также помогу остановить его сейчас, если ты дашь мне контроль над телом. Да, для тебя это может быть опасно, но если ты готов рискнуть и довериться, то ты получишь силу. Не всемогущество, не вседозволенность, не неуязвимость, а Силу!  - наконец произнёс голос,  - Но, как и у всех плюсов - есть и минусы. Во-первых, это риск. Я не вселялся в живых людей очень давно и всё может закончиться плачевно. А во-вторых, мне тоже нужно от тебя кое-что…
        - Так-так, погоди, друг сердечный! Звучит так, словно ты знаешь, что я уже согласился. Довериться тому, у кого я даже не знаю имени? Все эти рассказы о каком-нибудь грёбаном и хреновом событии так и начинаются! Чем этот раз отличается от других таких историй?
        - Ничем. Ты вправе мне не верить. Но я готов помочь тебе - а это уже многого стоит. Взамен я прошу лишь помощи для себя. Если этого не хватает - тогда переубедить тебя не получится. Я наблюдал за тобой всё это время, с тех самых пор, как ты появился на плите…
        - Чего?!
        - …И понял: если ты сам не решишь, что это нужно сделать, то переубеждать тебя - напрасная трата времени.
        - Ты следил за мной?!  - всё ещё не отойдя от этой информации воскликнул я, и уши сразу же заложило от эха вокруг.
        - Тебя только это волнует? Да, я следил за тобой. И это не самое плохое, что мне довелось делать за всё моё существование,  - спокойно ответил голос.
        «И что мне делать? Если он сдержит обещание и даст мне силу, взамен не требуя мою душу - то уж это я пережить должен…» - пролетело у меня в голове.
        - Не потребую, Нельс.  - отчего-то даже со смехом сказал голос.
        - Ты ещё и мысли читаешь?!
        - И да, и нет. Сейчас это было просто написано на твоём лице. Но, вообще, это будет разговор, как у нас сейчас с тобой. Только мысленный.
        - Понял. Почему тебе нужна помощь? И что именно ты хочешь от меня?
        - Всё предельно просто. И от этого и сложно. Я не смогу долго находиться в твоём теле. Поэтому мне требуется твоя помощь. Во-первых, ты заберёшь у Темноврата ключ. Обычный, ничем не примечательный железный ключ, который открывает дверь. С этим сложностей возникнуть не должно. А вот со второй частью - придётся постараться. Где находится эта дверь и вообще это место - я не знаю. Но именно там Темноврат получил что-то, что дало ему столько силы и возможностей, чтобы он мог противостоять богам. Именно из-за этого каждый из Богов отвергнул и проклял этого адепта. Они не боятся его. Этот проклятый фавн для них, как мелкая сошка. Но они не могут его убить. Они боятся за свои жизни, так как Темноврат узнал способ получить столько силы и хоть как-то потягаться с ними. Пусть даже сейчас он это сделать не в состоянии и сейчас они пытаются убить его чужими руками. Но скоро Богам нужно будет выйти из своих чертог. И я хочу, чтобы ты нашёл это место прежде, чем они появятся. Ведь именно там я смогу по-настоящему воплотиться. Поможешь ли ты мне в моём желании, взамен на своё?
        - Так-с, погоди. Ты хочешь, чтобы я подобрал ключ с вот этого хрена, который меня убил несколькими мгновениями ранее, нашёл место, где этот козлоногий получил колоссальную порцию силы, чтобы стать почти вровень с богами, и помочь тебе в полноценном воплощении в том месте? Я ничего не напутал?
        - Да, всё именно так.
        - Ахренеть. Тут такое количество вероятностей и моментов, что можно хоть сейчас вниз головой падать. Ищи то, не зная что. Сделай так, не зная как.
        - Я знаю это, Нельс. Я знаю, что это сложно, но не невозможно! Иного выбора у меня нет… И я готов довериться тебе. Я делюсь силой с тобой. Я буду рядом с тобой и буду помогать тебе, чем смогу, ведь это в моих интересах. Я хочу уйти отсюда. Но если прежде кто-то из Богов узнает про меня в твоём теле - за тобой начнётся охота. Тогда…
        - Можешь не продолжать, я всё понял. Блин, Голос, ты хоть иногда умеешь доносить всё не в столь пессимистичной ноте?!
        - Увы, сейчас не время для оптимистичных речей. Так что ты решил? Взаимопомощь друг другу или ты отвергнешь моё предложение?
        - Ладно, языкастый, уговорил. Где подпись кровью ставить?
        - Зачем нам подпись на крови? Так делают только де…
        - Да проехали, это была шутка, для разряжения обстановки. Я согласен. Что дальше делать? И это… Может уже скажешь своё имя?
        Спустя пару секунду он, довольно тихо, шёпотом, будто боясь называть что его кто-то услышит, произнёс:
        - Когда-то меня звалиМорт. Можешь называть меня так.
        Получен новый квест!
        «Воплощение в жизнь»
        Тип: Уникальный
        Описание: Морт просит помощи, чтобы обрести полноценное воплощение в мире. Взамен он готов поделиться с Вами силой.
        Требования:
        1) Найти железный ключ;
        2) Найти расположение места силы;
        3) Помочь Морту полноценно воплотиться.
        Награда:
        1) Получение уникального класса;
        2) Покровительство Морта после достижения воплощения (н а усмотрение игрока).
        Принять?
        Да/Нет
        Эх, была не была! С огромным волнением я нажимаю «Да» и принимаю квест.
        - Я знал, что ты сделаешь правильный выбор. И я очень рад этому,  - сказал Морт облегчённо и с нотой благодарности, а затем напряжённым голосом произнёс,  - Теперь осталось убить Темноврата. Правда ненадолго.

        Глава 9
        - В смысле на какое-то время, Морт?! Ты же сказал, что порубишь его в капусту и мне нужно будет только забрать с него ключ!
        - Я не смогу его убить насовсем, я же говорил. Да и не нужно это. Будь я в своём теле и с полной своей силой - тогда даже его новоприобретённая сила не смогла бы ему помочь. Но тогда это будет последним нашим приключением. И уже очень скоро от нас не оставят живого места. Поэтому мы его просто умертвим на какое-то время…
        - Ага, и за мной будет бегать о-о-очень злой адепт, который и так не в восторге от лично моей персоны, так сейчас ещё с огромной обидой за свою недолгую смерть. Есть предложения получше?
        - Нет.
        - Ну просто прекрасно!
        - Ну задел ты его чем-то - это точно,  - будто размышляя вслух сказал Морт.
        - Спасибо, обнадёжил, пессимист хренов! Ладно, какой у тебя план? Что мне делать?
        - Расслабься, наблюдай и-и-и… Подвинься!  - внезапно резко сказал голос, и я ощутил, как меня что-то выталкивает из моего персонажа. Всем своим внутренним чутьём я начал цепляться за своё «Я», чтобы меня не выбросило. В какой-то момент я застыл на месте и понял, что отталкивающей силы больше нет. Интерфейс сначала залился серым цветом, а затем и вовсе исчез. Я был, как наблюдатель. Словно в детстве, когда ты смотрел, как играет твой друг прямо за его спиной.
        «ПЕРЕНОС УСПЕШНО ЗАВЕРШЁН»
        - Всё хорошо,  - пробормотал Морт. Точнее уже «я».
        На слух его голос был немного уставшим. Видимо ему тоже не доставило особого удовольствия.
        - Если бы ты не смог удержаться, всё было бы уже кончено. Так что мы молодцы.
        - А предупредить нельзя было?  - скорее от волнения проворчал я.
        - Ты бы интуитивно блокировал перенос и мне пришлось бы потратить больше сил. А теперь, пора наведаться к этому фавну. Следи и запоминай.
        - Слуша…
        Внезапно, уже более-менее привычная темнота вокруг сменилась на злосчастное чёрное озеро и удаляющуюся от места моей предыдущей «смерти» фигуру фавна.
        «Проекция Темноврата, 11 уровень»
        [2 20 / 250 ед. здоровья]
        [2 30/ 250 ед. здоровья] …
        Он всё ещё восстанавливал здоровье после нашего предыдущего боя!
        Фавн же, каким-то неопределённым образом понял, что сзади него что-то не так и начал оборачиваться, но так медленно, будто взамедленной съёмке.
        Моё тело под управлением Морта на какой-то невообразимой реакции ещё не успев опуститься на землю, уже прыгнуло вперёд, держа в руках оба моих оружия. И хоть клинком «я» не попал в его тело, но кинжал в левой руке точно вошёл в его ладонь, где в прошлый наш бой парила книга. Резко откатываюсь назад, встаю в стойку, перехватываю клинок лезвием вниз и уже снова бегу навстречу козлоногому.
        «Проекция Темноврата, 11 уровень»
        [197/250 ед. здоровья]
        - "Колотая рана«
        - А-а-арх!  - сплевывая изо рта кровь кричит он, смотря на бегущую по руке кровь,  - Глупый человек. Ты ещё жив… Умри, наконец!
        Снова он очутился за моей спиной. Но теперь я понял - это был не прыжок, а телепортация за спину. Правда сейчас, глядя со стороны, все действия происходили так, словно это было какое-то обучающее видео с замедленной съёмкой. И я никак не мог понять почему так происходит.
        «Я» был готов к этому и мне даже кажется, что Морт заранее знал про этот телепорт, потому что он уже разворачивал клинок в то место, где только-только начала проявляться фигураТемноврата.
        И оставшийся клинок со всей силы входит в тело ничего не понимающего фавна, снося козлоногому почти половину оставшегося здоровья и тот отлетает на несколько метров назад, пытаясь не свалиться наземь.
        «Проекция Темноврата, 11 уровень»
        [90/ 250 ед. здоровья]
        - " Колотая рана «
        - К-к-кто ты такой, смертный?!  - мерзко прокричал фавн, доставая из руки мой кинжал и начиная делать какие-то пассы руками.
        - ПРИГОТОВЬСЯ!  - громкий возглас Мортараздался как гром среди ясного неба в моей голове, оглушая меня своей неожиданностью.
        - AeursDiRalackThesUnghOsha…  - костлявый голос что-то колдовал на непонятном языке. И в тот же момент я услышал свой собственный голос, вторивший ему.
        - UlsOtanHeosaDiRulaawIsortio…  - доносилось из «моего» рта.
        В эту секунду фавн, кажется, что-то понял для себя. Он перестал кастовать и с каким-тобешеным остервенением бросился на «меня».
        - … AshTarouIyetProxa!  - успелдоговорить Морт и просто вытянул руку вперёд.
        Темноврат в ту же секунду резко замер, не в силах ничего сделать и сказать.
        А затем Морт сжал руку в кулак. Послышался слабый хлопок, будто что-то порвалось и глаза фавна медленно закатились, а тело обмякло.
        «Проекция Темноврата, 11 уровень»
        [0 / 250 ед. здоровья]
        - Быстрее, Нельс, времени мало. Я уже слабо контролирую тело. Сил на удержание тебя и тела остаётся всё меньше. Представь, что ты на середине реки и тебе надо добраться до берега. Плыви к нему. Хватайся. Цепляйся. Быстрее!
        И первая мысль, которая мне пришла в голову после этих слов - в какую херню я сейчас влип.
        Но в тот же момент я начал грести к своему «берегу». Наблюдатель становится игроком. Я представил, как сажусь в уютное кресло и сам сажусь играть. Руки интуитивно потянулись к компьютеру и мышке…
        «ПЕРЕНОС УСПЕШНО ЗАВЕРШЁН»
        Тело отдалось такой болью, словно каждую клетку меня в какой-то момент начали резать. Я упал на колени не в силах даже стоять.
        - П-почему так б-больно?!  - сквозь зубы прошептал я.
        - Таков минус переноса сознания и заимствования твоего тела. Чем больше сил применяешь и чем дольше кто-то занимает твою личность - тем серьёзнее последствия. Вплоть до совсем печальных. И я не шучу. Мы выиграли Темновратасейчас только из-за неожиданности. Больше такого с ним не повторится.
        - Ты не пробовал говорить такие вещи ДО того, как всё случается?!  - я тяжело сплюнул и, превозмогая боль, поднялся на ноги.
        - Последствия всегда пугают. Я предпочитаю о них не распространяться.
        - Ты уж будь добр, в следующий раз предупреждай о всех твоих умалчиваниях, а то каждый раз я в конце получаю какой-то сюрприз. И совсем не приятный.
        - Хм-м-м… Я постараюсь.  - произнёс Морт так, словно что-то сначала представил и подумал, а затем утвердительно согласился сам с собой.
        - И даже никакого сожаления нет по этому поводу! Ну что за человек! Точнее голос! Точнее… Блин, всё, проехали. Пошёл лучше заберу ключ,  - сказал я и подошёл к телу фавна.
        «По крайней мере это было не так сложно. Всю основную работу сделал Морт!»
        Я дотронулся до его тушки и в ту же секунду передо мной выскочило:
        Вы убили «Проекция Темноврата, 11 уровень»
        Вы получили опыт: 3500 ед.
        Вы получили уровень: 9. Текущий опыт [6 85 /3500]
        Вы получили предмет: «Книга мёртвых», «Плащ тёмной хватки»
        Вы получили: 1 0 золотых и 50 серебряных монет
        Вы получили уникальный класс: Скользящий во времени
        Все ваши очки характеристик обнулены. Нераспределённых характеристик: 20 стартовых + 2 7 (3* 9 уровень) полученных.
        Способность «Разрез» заменена на «Ра зрез во времени»
        Вы получили новую способность «Временной н адрыв»
        Вы получили новую способность «Знак»
        Вы получили новую изменяющуюся способность «Управление временем / Поток»
        Вы получили новый пассивный ресурс «Время»

        Вещи и монеты сразу упали в сумку.
        После прочтения всех строчек информации, я сразу же открыл окно персонажа и стал читать всё новое о себе.
        Нельс, уровень 9
        [180 здоровья; 130 мана]
        [0 секунд]
        Раса - человек
        Класс - Скользящий во времени
        Опыт - 685/3500
        Деньги - 10 зол., 97 сер., 12 мед.

        Характеристики:
        Ловкость - 2 (+2 от предметов)
        Интеллект - 0
        Сила - 0
        Стойкость - 0
        Выносливость - 0
        Дух - 0

        Нераспределённых очков: 47

        Способности:
        - Разрез во времени (I уровень)
        - Временной надрыв (I уровень)
        - Знак (I уровень)
        - Управление временем / Поток (I уровень)

        Репутация:
        Ракхим Железнобородый - уважение
        Достижения:
        «Кто в доме домоХозяин!?» (1 %- ый шанс договориться с противоположным полом, не смотря на вашу репутацию с персонажем)

        Разрез во времени (I). Мгновенный удар ближним оружием, который наносит Х+Y* единиц урона (за каждое оружие) и замедляет скорость атаки цели на 50 % на 2 секунды. Оставляет на противнике две Отметки времени. Стоимость: 25 единиц маны. Перезарядка: 6 секунд.
        Знак (I). Мгновенно помечает противника одной Отметкой времени, которая показывает местоположение цели [игнорируя незаметность и невидимость] и увеличивает урон от способности Временной надрыв. Стоимость: 10 единиц маны. Количество: 3 заряда. Перезарядка каждого из зарядов: 10 секунд. Длительность: 9 секунд [обновляется при получении новой отметки на цели]. Максимальное число отметок на цели: 5.
        Временной надрыв (I). Через секунду после активации умения, цель взрывается, нанося 20 единиц урона и оставляет за собой надрыв, который наносит 35* единиц урона за 10 секунд. Каждая Отметка времени увеличивает периодический урон от Временного надрыва на 5* единиц. Стоимость: 20 единиц маны. Перезарядка: 9 секунд.
        Управление временем / Поток (I). Вы увеличиваете скорость восприятия обмена и получения информации мозгом, входя во временной поток: все ваши навыки, рефлексы, скорость и возможности увеличиваются на 10 %. За каждую секунду, проведённую в этой способности, у вас накапливается ресурс времени. При увеличении уровня способности, увеличивается процент потока и увеличивается ресурс времени. Текущая стоимость: 1 секунда потока = 1 секунда ресурса времени. ВНИМАНИЕ: ДАННАЯ СПОСОБНОСТЬ НАХОДИТСЯ В РЕЖИМЕ ТЕСТИРОВАНИЯ. БУДЬТЕ ВНИМАТЕЛЬНЫ И СЛЕДИТЕ ЗА СОСТОЯНИЕМ ВАШЕГО ОРГАНИЗМА.
        - Эм. Морт! Что-то я не понял ничего. Какое управление временем? И что за шкала - ресурс времени у меня появилась? Объясни!
        - Давай потом, Нельс…
        - Нет уж. Говори давай. В чём подвох тут?!
        - Да нет никакого подвоха. Ты используешь силу, чтобы использовать время для своих целей. Это лучшее, что я мог дать тебе. Всякие мечи, кинжалы, броня или питомцы и прочие штуки - это не по моей части.
        - Да это же имба какая-то! Не может быть всё так просто.
        - Ну вот… А потом опять скажешь, что я пессимистичные речи говорю, хотя сам же просишь. Ты, наверное, заметил, что Разрез во времени, Знак, Временной надрыв не используют никакого ресурса, помимо твоей маны? Я думаю, что ты это увидел. А вот последнее умение не требует маны, и использует только силу. Твою силу.
        - И что это такое? Я видел, что ты в бою словно предугадывал передвижение и атаки этого козлоногого. Я смогу также?  - с уже неприкрытым воодушевлением спросил я.
        - Не предугадывал. Я был в несколько раз быстрее его. Моя реакция и рефлексы ускорялись, словно я замедлял время вокруг и ускорял себя. Это и называется Поток.
        - Ахренеть! Это же самое читерское, что можно было получить?!
        - Не знаю, что значит «читерское», но есть и обратная стороны медали. Если ты думаешь, что всё так легко - ты ошибаешься. Я использовал сейчас третий уровень данной способности. И твоё тело в данный момент не выдерживает это. Тебе нужно расти…
        - Подожди! Ты же сказал, что это от переноса!?
        - И от этого тоже. Но главное даже не это. Чем выше и больше силы ты используешь, тем дольше ресурс Времени будет опускаться обратно. Вплоть до невозвратного состояния. И ещё! Ты задействуешь свой мозг. Представь, что ему нужно анализировать и ускорять все процессы! Он закипит! Это чревато ужасными последствиями.
        - Насчёт мозга я понял…
        - В данный момент твой ресурс времени равен нулю, потому что я забрал всё на себя. Используя способность Управление временем третьего уровня и выше, твой ресурс будет только наполняться, но не опускаться обратно к нулю. Он может копиться так сколь угодно до того момента, как…
        - До какого момента?
        - До твоей смерти.
        - ЧЕГО?!
        - До того момента, как тебя убьёт какой-нибудь орк, эльф, человек… Неважно! Всё время, которое будет на момент смерти в шкале, уйдёт в твой посмертный дебаф. Если это будет тридцать секунд, то ты возродишься не сразу, а через тридцать секунд. А если год, то…
        - Я понял-понял,  - прервал я Морта, облегчённо выдохнув,  - Но если цена одной секунды в потоке равна одной секунде времени, то такими темпами мне можно не особо беспокоиться.
        - Дурак ты, Нельс. С уровнем растёт и цена нахождения в потоке.
        - Итак, дай я в вкратце скажу, что я получил, а ты если что поправишь! Три из четырёх способностей не стоят ресурса времени и не отличаются какой-то жесткой особенностью от других классов. Последняя же - увеличивает нагрузку на мой мозг, разгоняя его и заставляя работать быстрее, в зависимости от уровня этой способности. При этом, он в любой момент может охренеть от нагрузки!? И если я умру, то весь ресурс Времени добавит мне ещё и дебаф на посмертие, вплоть до бесконечности, если я буду использовать четвертый уровень Потока и выше? Правильно всё сказал?
        - Ну, вроде да…
        - Отлично! Писец! Я думал, что получил какой-то имбовый класс, а тут… То этим пользоваться нельзя, а то умрешь, то дебаф получишь! Ахренеть и не встать. Где справедливость в этом долбаном мире? Правильно, нигде! В жопе!
        - Ты чего завёлся так?
        - Да как-то я не хочу, чтобы мозг окочурился, и я света белого не видел,  - уже более-менее спокойно пробормотал я через пару секунд.
        - Тогда просто не используй способность выше четвёртого уровня. Это мой совет. Я сам использовал всего несколько раз пятый уровень. И ощущения - не приятные, мягко говоря. Скорее всего ты сразу умрёшь, а посмертие будет ОЧЕНЬ большое.
        - Ладно, я всё понял. Проехали. Постараюсь как-нибудь не умереть.
        - Ты уж будь так добр! Если ты умрёшь на больше, чем месяц, то я исчезну…
        - Чего!? А хотя… Чему тут удивляться… Спасибо, что хоть предупредил. А то зная тебя! Кстати, забыл сказать - тут нет ключа, зато есть какая-то кни…
        - ЧТО?!  - отчаянный возглас Морта раздался в моей голове.
        - Ну, нет ключа, говорю,  - схватившись за виски проорал я.
        - Чёрт! Беги в пещеру, он должен быть там. Его тело, пусть и в данный момент без разума и уже без духовной составляющей, должно быть там! Он нужен. ОБЯЗАТЕЛЬНО НУЖЕН, НЕЛЬС!
        - Воу-воу! Ладно, не паникуй. Уже бегу.
        - Я израсходовал слишком много энергии на разговор с тобой. Про меня никому не говори. И старайся не раскрывать свои способности. Теперь мне нужно немного передохнуть…  - почти полностью упавшим голосом пробормотал Морт.
        Я мысленно кивнул. Это и правда было бы глупо растрепать всем о своей силе и возможностях. И что было силы рванул к пещере, куда несколько часов назад направились Стальные Сердца.
        Вы выходите из временного события «Небытие»
        Тип: Уникальный, единоразовый
        Желаете выйти?
        Да / Нет
        [Вы не сможете более войти в эту зону]
        Уверенно нажимаю да, и перед моим взором снова вылезают уведомления:
        Поздравляем! Вы закончили временное событие «Небытие».
        Вы получили опыт: 999 ед.
        Поздравляем! Вы выполнили задание «Тайна за семью печатями».
        Вы получили уникальный класс: Скользящий во времени.
        Вы получили опыт: 10000 ед.
        Вы получили уровень: 12. Текущий опыт [4184/4500]
        Вам сгенерирован классовый бонус: +1 очко выносливости за уровень.
        А вот это очень даже хорошо. Вообще, было бы замечательно, если бы мне дали одно очко ловкости за уровень. Но даже так - это несомненно плюс к моему персонажу. На сотом уровне иметь дополнительные сто очков в выносливости, не будучи танком - это просто космос, Карл!
        Так, сейчас раскидаю остальные нераспределённые очки в Ловкость и Силу в пропорции два к одному, и по парочке очков в стойкость и дух.
        Итого получается:

        Нельс, уровень 12
        [330 здоровья; 200 мана]
        [0 секунд]
        Раса - человек
        Класс - Скользящий во времени (бонус: +1 к выносливости)
        Опыт - 4184/4500
        Деньги - 10 зол., 97 сер., 12 мед.

        Характеристики:
        Ловкость - 35 (+2 от предметов)
        Интеллект - 0
        Сила - 17
        Стойкость - 2
        Выносливость - 12 (+12 от классового бонуса)
        Дух - 4

        Нераспределённых очков: 0

        Способности:
        - Разрез во времени (I уровень)
        - Временной надрыв (I уровень)
        - Знак (I уровень)
        - Управление временем / Поток (I уровень)

        Репутация:
        Ракхим Железнобородый - уважение
        Достижения:
        «Кто в доме домоХозяин!?» (1 %- ый шанс договориться с противоположным полом, не смотря на вашу репутацию с персонажем)

        Как только я вышел из этой временной зоны, у меня сразу замигал значок о пропущенных сообщениях. Или проще говоря, приват.
        Антисон: Салют ещё раз! Ты извини, что я сегодня так молчал. Проблемы небольшие. Но ты не парься, всё будет гуд, как говорится!
        Антисон: Ты чего молчишь? В сети же!
        Антисон: Странно. В сети, а сообщения ещё не дошло. Ау, ты где принцесса?
        Антисон: Чёрт, что происходит? Босс словно с ума сошёл! Мы уже третий раз пытаемся его грохнуть! Что за херня творится?
        Антисон: У нас последняя попытка. Все уже на пределе. Такого раньше не было. Он будто с нами играется. Аналитики говорят пробовать, но понимают, что люди уже на пределе. Проходить весь инст после каждого вайпа заново - очень муторно. А новеньких брать нельзя, они просто будут в параллельном нашей группе инсте. Правда, ты можешь зайти, ты ж в группе был изначально. Если что, проход до босса расчищен, мы только всех зачистили. Если, конечно, успеешь. Надеюсь, в этот раз справимся…
        Последнее сообщение было отправлено почти двадцать минуть назад и пока никаких торжественных или расстроенных возгласов не последовало. Значит они ещё там.
        Я не стал ничего отвечать и побежал прямиком к предполагаемому входу в пещеру, надеясь, что мне не попадётся ни одного высокоуровневого монстра. И, к счастью, не встретил.
        Но вот что было странно, так это то, что через минут пятнадцать ходьбы я начал встречать мельтешащих туда-сюда игроков рядом с пещерой. Причём попадались и высокоуровневые. А подойдя уже совсем близко, можно было понять, что здесь собралось очень много различных кланов. Все готовились к чему-то, обсуждали планы действий. Но из-за шума и гула стольких игроков, было ничего не разобрать.
        И тут мой взгляд наткнулся на толпу бойцов с эмблемой Стальных Сердец. Они стояли прямо у входа в пещеру.
        Я начал было протискиваться и вклиниваться в толпу, но меня сразу вытесняли обратно к краю.
        Нужно написать кому-то, кто меня сразу же увидит и даст какую-то команду, чтобы попасть внутрь!
        Нельс: Ульфина, я у входа в пещеру. Тут полная жопа народа. Не могу зайти. Что делать? Мне НУЖНО зайти!
        И не успел я даже опомниться, как уже пришло сообщение. Правда не от Ульфины.
        Аристократер: Привет, Нельс. Я из клана Стальных Сердец. Глазастые ребята сказали, что ты здесь где-то ходишь. Антисон говорил про тебя и сказал, что ты можешь появиться. Ты где сейчас стоишь? Помахай рукой или попрыгай что ли…
        Я начал махать руками и прыгать на месте, пытаясь не задеть никого в этой толпе. В какой-то момент сзади раздался голос:
        - Всё-всё, нашли, можешь больше не прыгать. Идём за мной, малец,  - отчеканил эльф сто двадцать седьмого уровня и двинулся ближе ко входу.
        Мне оставалось лишь пробурчать про себя, что я не малец и следовать за ним.
        - Вот ваш пропащий персонажик,  - насмешливо произнёс эльф, когда мы подошли к основной группе игроков клана Стальных Сердец.
        - Отлично,  - ответил Аристократер, посмотрев на меня. Гном-воин с огромным двуручным топором за спиной и в каком-то железном обвесе. Видимо он тут за главного в данный момент.
        - Что тут происходит, мужики?  - уже ничего не понимая, спросил я.
        - Вот чёрт, облом. Думали может ты что-то знаешь. По всей территории замечено четыре вспышки, когда босс подземелья будто бы проснулся ото спячки и стал… Кхм, более живым что-ли…  - чуть погодя ответил он.
        - Это как?!
        - В данный момент, как мы поняли по словамигроков из рейда, идёт проверка ключевых боссов на боевые качества. Если раньше всё было стандартно и вполне контролируемо, то теперь ты бьёшься, словно с живым человеком. И поверь, это очень сложно просчитать. Но этот босс ещё ничего. Завалить можно, но он сам по себе силён, чертяка. А вот другие…
        «Да, уже в курсе» - хотел было сказать я, вспоминая недавний бой с проекцией Темноврата, но вовремя опомнился.
        - А чего ты мне так легко об этом рассказываешь?
        - Уже сегодня ночью все будут об этом знать. Как видишь,  - тут он посмотрел на огромное количество игроков из разных кланов вокруг входа в пещеру,  - Не мы одни такие прыткие. Да и тем более, все наши хай левелы стоят на другой точке.
        Значит на других трёх локациях собралось не меньше кланов, чем здесь. А то и больше.
        - Мне нужно внутрь,  - чётко произнёс я, опережая гнома, попытавшегося было что-то сказать, но мгновенно закрывшего рот,  - И как можно быстрее.
        - Зачем?  - резко произнёс он, прищурившись глядя на меня - Ты же понимаешь, что тебя там размажут по стенке? Или ты что-то всё-таки знаешь?
        - Нет, я и правда ничего не знаю. Врать тут бессмысленно. А вот то, что мне нужен убитый вами Темноврат - это правда.
        - Спрошу ещё раз: зачем? Тем более, раз ты мелкого уровня ты ДОЛЖЕН пронести туда пару вещей, которые помогут нашему клану одолеть босса. И это не обсуждается.
        - Аристократер,  - хлопнул я его по плечу,  - У меня нет ни времени, ни желания объяснять что-то. Если нужно что-то прихватить, то без проблем, прихвачу.
        - Сделаешь так ещё раз, останешься без головы.  - тихо констатировал он.
        - Совсем сбрендил, низкорослик?  - убрав немедленно руку с его плеча, выпалил я.
        - У тебя и выбора нет, если уж на то пошло. Ты не сможешь ни сделать что-то, ни пройти, пока не…  - начал было говорить он.
        Так, задолбал меня этот кадр. Вот так всё просто. Не люблю людей, которые пытаются меня нагнуть и заставить что-то сделать. Гордость, что ли у меня такая. Блин, хочется ему в морду кулаком зарядить. Сделав улыбающееся лицо и пару шагов ближе к порталу с пещерой - я решил активировать новую способность. Пора.
        Мысленно вхожу в Поток и резко дёргаюсь с места в пещеру, почти сразу преодолевая полупрозрачную искрящуюся пелену между локациями. Тянущаяся сзади рука гнома в ту же секунду пропадает и вот я одиноко стою в начале пещеры.

        Глава 10
        - Мой первый инст! Аж коленки трясутся…  - немного мандражируя пробормотал я, когда сзади меня остался лишь чёрная круговерть входа в пещеру.
        Писать Ульфине, наверное, сейчас бессмысленно, она либо знает, что я вошёл, либо только помешаю. Тем более, я уже писал ей до того, как зашёл сюда. Нужно бежать вперёд, пока рейд не закончился. Буду надеяться, что они ещё не убили его. Ну или не проиграли.
        Повсюду были лужи какой-то тёмно-зеленоватой дряни, словно по всему коридору пещеры взорвалась сотня больших зелёных троллей. Временами можно было заметить и кроваво-красные следы. Но встречались они достаточно редко. Видимо кто-то из группы получал ранения.
        В какой-то момент я вбежал на ровную круглую поверхность, диаметром метров двадцать и остановился. Прямо по центру валялся труп какого-то паукообразного существа с восьмью лапами. Некоторые из которых были короче, чем другие. Видимо подрезали. Брр-р-р. Я не арахнофоб, но, когда я увидел морду этого паука с именем «Гралехирий», даже мне стало страшно перед ним находиться. Чего уж говорить про танков, например.
        Но самое важное - передо мной было три прохода. Три выхода. И было непонятно куда идти, ибо следов дальше не было.
        Внезапно в голове что-то стрельнуло. Или кольнуло. И резкая мимолётная боль прошлась в голове, словно молния, жахнув по мозгам. Взгляд сразу упал на таймер Потока.
        [6 минут, 1 секунда]
        Понятно, что я просто бежал по всем этим туннелям без задержки, но даже так - шесть минут беспрерывной работы новой способности. Это хорошо. Пока я разницы не почувствовал, но ещё ничего и не происходило толком. Правда то, что уже начинает бить по нервам - стоит ли оно того?
        Нельс: Ульфина, я стою рядом с трупиком огромного паука с хренпроизносимым названием. В какой туннель идти дальше?
        Нельс: Ульфина?
        Видимо что-то идёт не так. Иначе она бы ответила. Нужно поторапливаться.
        Была-не-была! Забегаю в крайний левый тёмный проход и со всех ног мчу по нему вперёд. Света не было ни в одном из туннелей и только долетающие лучи от факелов позади на некоторое время освещали путь.
        А потом наступила тьма. Дорога среди скал начала извиваться и подниматься то выше, то ниже и свет окончательно погас для меня.
        Кого-то другого это возможно бы и остановило, но только не меня. В своей реальной жизни я привык к темноте.
        Замедлив движение, я всё также двигался вперёд вдоль стены пещеры, ведя по ней рукой.
        [14 минут, 27 секунд]
        Прошло ещё восемь минут, судя по времени в потоке, а я всё также медленно плёлся в темноте, без намёка на свет. Единственное, что добавилось - глухой звук, доносящийся словно отовсюду одновременно.
        «Будем считать, что я двигаюсь правильно!» - сказал я сам себе.
        В такой ситуации я бы не отказался от голоса того же Морта, а то уж очень я чувствую себя некомфортно в данной ситуации. Но он по-прежнему молчал.
        [21 минута, 52 секунды]
        - Да твою ж налево! Когда ты уже закончишься, грёбаный туннель!
        В какой-то момент всю пещеру знатно затрясло и откуда-то спереди меня обдало жаром. Где-то вдалеке засверкал маленький огонёк света. Я воспрял духом, подобрался и приказал себе двигаться быстрее.
        Что чуть не привело меня к смерти. Свет оказался настолько ярким при выходе, что я закрыл глаза рукой, а нога не нашла под собой опоры и я чуть было не слетел с выступа. Благо в последний момент свободная рука ухватилась за торчащий у стены камень.
        Но если бы я бежал со всех ног, то однозначно, был бы мёртв.
        Передо мной шёл бой. Остатки группы, а по-другому не сказать, ибо от той группы, которая выходила вместе со мной из Шальйха, а это человек сорок, в живых осталось ровно двенадцать. Антисон, удерживающий на себе танка в данный момент, Ульфина, заряжающая какую-то мощную стрелу в босса, Снуп, пытающийся вывести состояние танка из красно-жёлтой зоны, и Тентакль, снующий то туда, то сюда. Все они были на месте. Кроме Крушшителя, который, судя по всему, уже полёг в горячке боя. Остальных же игроков я видел только вскользь, когда меня паравозили.
        Теперь понятно почему Ульфина не могла ответить. Она кричала команды, бегала с места на место и била босса.
        «Обезумевший Темноврат, элита, ** уровень»
        [****/**** ед. здоровья]
        Это был точно такой же босс, с которым я боролся на озере. Правда сейчас он никак не походил на разумного. Вот, что имел ввиду Морт, говоря, что он без духовной составляющей. Видимо я убил Проекцию Темноврата, когда они уже начали его бить. И поэтому он обезумел.
        Цифры здоровья и уровень босса оставались скрытыми для меня, но на иконке отображалось оранжевая, почти переходящая в красный цвет, полоска здоровья. Значит я успел. Теперь важно, чтобы они выиграли.
        Внезапно моя иконка перешла в основную группу рейда и вот тут я понял, что значит рейд. Куча меток, точек и голос рейд-лидера. Было такое чувство, что команды от Ульфины доносились где-то совсем рядом, хотя нас разделяло несколько десятков метров как по длине, так и по высоте. Я парой мысленных движений подстроил под себя значки и иконки рейда.
        Всё это заняло не больше нескольких секунд времени,
        - Нельс! Ты как там оказался!?  - долетел до меня радостный голос Тентакля.
        - Уг-г-гх,  - только и донеслось от полуживого танка,  - Нельс, дружище…
        - Отставить разговоры!  - перебила его Ульфина,  - Сейчас это неважно. Нельс, видишь слева от тебя в паре метров висит огромный каменный сталактит. Нужно как-то скинуть её вниз. На раздумье и принятие решения - тридцать секунд. По моей команде - сбрасывай вниз. Группа! Дамагеры бегом на красную метку, двигаем босса сильными и отталкивающими заклинаниями под этот свисающий булыжник и ждем мою команду. Никакого контроля и прочей ереси, оставить на последний этап. Хилеры - не спать! Бегом на обе зелёные метки. Усиленный АоЕ хил на дамагеров, так как они соберутся вместе, а это дополнительный пассивный урон. И постоянно следите за танком! Не дайте ему умереть! Ну и Антон. Прошу, держись. Нам нужен этот босс…
        Видно было, что ему это давалось не легко. Скорость и реакция уже изрядно просели, а всё лицо было в крови. Все доспехи больше походили на разорванные куски стали, чем на броню. Да и вообще, все игроки больше походили на группу разорванных голодранцев, чем на ударную боевую группу клана «Стальных Сердец».
        - Нельс! Время пошло!
        Тридцать секунд.
        Я медленно пошёл по краю выступа, пытаясь придумать хоть какой-то план и одновременно не соскочить вниз.
        «Как мне скинуть эту огромную, блин, каменную сосульку? Она в несколько раз шире, чем я… Единственный вариант - это сделать так, как резали камни в древности. Вбить несколько кольев в эту глыбу и бить по ним чем-то. Лишь бы управиться по времени!»
        Я остановился напротив свисающей каменной глыбы. Достал оба своих оружия и попытался вбить их в камень.
        Неудача. Со звонким ударом и небольшими искрами оба оружия отскочили, и я по инерции полетел вперёд, обхватив руками всё тот же сталактит.
        Тогда я отпрянул назад к выступу, всунул один клинок обратно за пояс, оставшись с кинжалом. Схватив его обеими руками, я со всей силы снова попытался воткнуть его в глыбу. И с третьей попытки у меня это получилось. По сталактиту тут же пошла едва заметная трещина. Второй клинок вошёл в трещину, как в масло, уже с первого раза.
        «Осталось теперь как-то разломать эту хрень!»
        - Тринадцать секунд, Нельс! Готовься!
        Я пнул ногой в кинжал и, как мне показалось, он ещё глубже вошёл внутрь, увеличивая размер трещины.
        Удары посыпались один за другим.
        - Три секунды! Нельс, начинай!
        Я пинал со всей силы, но глыба никак не хотела поддаваться моему напору. Рукоятки обоих моих оружий едва проглядывали из камня.
        - Ну же, давай! Коркан, используй оглушение! КАК В ОТКАТЕ?! Штрудхель, заряжай ловушку! НЕЛЬС, ЧЁРТ ТЕБЯ ДЕРИ! ТЫ ГДЕ ТАМ?!
        Не зная, что именно делать и как не паниковать в таких случаях, моя голова, словно на автопилоте, принялась делать всё сама. Я прыгнул на глыбу и начал раскачивать её, одновременно одной рукой ударив по трещине в то место, где едва торчала рукоятка кинжала, и использовавРазрез во времени.
        И в этот момент у меня всё получилось. Раздался оглушительный грохот по всей пещере. Темноврат поднял голову и на миг мне показалось, что он прошептал «Это снова ты».
        Огромный кусок глыбы откололся и с бешеной скоростью полетел прямо вниз.
        Правда - был один очень неприятный момент.
        Ялетел вместе с ним.

        Интерлюдия. Ульфина

        «Странный парень. За весь поход он не оставил у меня ни одного плохого впечатления. Делает то, что велят. Не жалуется. Не избалованный богатый сынок. Откуда его достал Антон и главное - почему Кардинал решил пропаровозить этого игрока? Надеюсь, малыш понимает, что это взрослые игры и ничего не бывает так просто. Хотела бы я ему об этом сказать и предупредить… Но кто я такая? Да и с чего бы ему слушать первого встречного?»
        Я быстро отделила его от нашей общей группы и переместила в отдельную.
        «Точно! Забыла про вещи сказать!»
        Ульфина: Нельс, если тебя убьют, и ты потеряешь свои вещи, пиши координаты своей могилки в личку. На обратном пути скажу кому-нибудь прихватить их.
        Нельс: Спасибо, о прекрасная эльфа! Ваш покорный слуга надеется, что такого не произойдёт. Но если случится, то будет сидеть, как Хатико и ждать вашего возвращения!
        Дурак!  - пролетело у меня в голове, и я еле заметно улыбнулась,  - Но надо признать, что обаятельный дурак.
        Ульфина:…
        Первая попытка убить босса была полностью провалена. Тактика на босса была известна каждому в рейде, но босс действовал совершенно иначе. Обычно перед боссом есть безопасная зона, где рейд баффается и делает последние приготовления перед битвой. В этот раз всё было иначе. Темноврат, как обычно, стоял над каким-то парящим телом, не обращая внимания на игроков. Но в какой-то момент он взревел и тут всё понеслось вверх тормашками. Бойцы не успели даже встать на позиции, танк не смог сразу переагрить. Хилеры не восстановили ману. Всё пошло к чертям с самого начала. Первая попытка закончилась сразу, как началась.
        Вторая попытка была лучше, но теперь и обычные монстры внезапно стали умнее и опаснее. Они собирались в группы, делали уловки и отходили в глубь пещеры, если чувствовали серьёзную опасность. Всё, как в реальной жизни. Теперь мы были готовы к встрече с Темновратом, но снова произошёл вайп. Кто-то даже вышел из рейда, когда мы провалились. Но так даже лучше: таких людей нужно сразу убирать из клана. И лучше сейчас, чем потом. Периодически кто-то заходил и выходил в оффлайн, чтобы передать и получить сообщения от аналитиков клана.
        Сейчас шла третья, последняя попытка убить Темноврата. Нервы на пределе, прочность оружия и брони уже просели до критических отметок. Выйти и зайти в пещеру заново было нельзя, сообщения до соклановцев вне пещеры не доходили. А время всё неумолимо шло. Никто не расчитывал на такой длительный заход и склянки с баффами к последней попытке имели только ключевые игроки. Но самая беда в том, что остался только один танк - Антисон. Труп второго танка лежал рядом с боссом, а сам он был в оффлайне. И вот в середине боя Темноврат полностью обезумел. Раньше такого не было. Теперь он действует с позиции тупой и голой силы и только иногда что-то кастует. Нет времени отвлекаться на что-либо ещё.
        И ведь даже без хитрых приёмов положил уже - больше половины рейдовой группы. Мы потеряли тридцать четыре человека и сняли семьдесят два процента здоровья. Это наша лучшая попытка. И похоже последняя.
        Не прекращая анализировать ситуацию и пытаться держать под контролем, я выдавала команды одна за одной:
        - Донг, Водяной шпиль на три-два-один… Пошёл!
        - Грон, готовь Каменную клетку! Нужно замедлить его на пару секунд.
        - В откате, семь секунд!  - донёсся откуда-то сбоку голос мага.
        - Чёрт! Док! Доставай козырь, я знаю, что ты выучил Блуждающие руки. Сейчас или мы все сдохнем! Хилеры, да исцеляйте вы уже танка!
        Земля вокруг Темноврата начала блекнуть и вокруг начали появляться тёмно-зелёные лужи, из которых к боссу тянулись облезлые кости руки, в некоторых местах которых до сих пор были остатки мяса и кожи.
        «Чёрт, Антисон уже на пределе. Танковать босса столь долго… Как Сон ещё стоит на ногах после таких ударов!?»
        От посоха Темноврата отделился сгусток тёмной энергии и быстро полетел в мою сторону.
        - В рассыпную!  - кричу я и прыгаю в сторону, делая кувырок и сразу прицеливаясь в голову.
        Мысленно кастую Прицельную стрелу - самую мощную свою атаку. И вот тут я замечаю то, что никак не ожидала увидеть. На виртуальной маленькой карте, которая постоянно была перед моим взором сбоку, появился ещё один светлый огонёк, означающий союзника. Правда он показывал, что игрок находится выше уровнем.
        Быстрый взгляд в сторону. И тут я удивилась ещё больше. Там был Нельс! И тут мой взгляд зацепился за огромную свисающую с потолка глыбу. Точнее сталактит. То, что нужно. То, что поможет нам пройти этот чёртов инст! То самое спасение. И то самое чудо.
        Пара мысленных движений и он оказывается в группе с оставшимися в живых игроками.
        «Нельс, 12 уровень»
        Он поднял пять уровней за это время?! Что за херня происходит вокруг?
        - Нельс! Ты как там оказался!?  - радостный голос Тентакля вывел меня из задумчивости. Не время расслабляться. Сначала нужно убить этого козлоногого.
        - Уг-г-гх,  - только и донеслось от полуживого танка, только отбившего атаку от босса,  - Нельс, дружище…
        Так, надо прекращать этот балаган.
        - Отставить разговоры!  - резко перебила я,  - Сейчас это неважно. Нельс, видишь слева от тебя в паре метров висит огромный каменный сталактит. Нужно как-то скинуть его вниз. На раздумье и принятие решения - тридцать секунд. По моей команде - сбрасывай вниз. Группа! Дамагеры бегом на красную метку, двигаем босса сильными и отталкивающими заклинаниями под этот свисающий булыжник и ждем мою команду. Никакого контроля и прочей ереси, оставить на последний этап. Хилеры - не спать! Бегом на обе зелёные метки. Усиленный АоЕ хил на дамагеров, так как они соберутся вместе, а это дополнительный пассивный урон. И постоянно следите за танком! Не дайте ему умереть! Ну и Антон. Прошу, держись. Нам нужен этот босс…
        «Только как он скинет эту скалу?! Да и с чего ему вообще меня слушать? Он ведь даже не в клане…» - пролетело у меня в голове.
        И побежала на красную метку, которую поставила, когда указывала действия.
        Последняя фаза началась.
        То ли от воодушевления, то ли от внезапно появившейся надежды, но у оставшихся в живых бойцов словно открылось второе дыхание. Атаки шли одна за другой, не мешая и не накладываясь друг на друга. Темноврат ушёл в глухую оборону, но мы теснили его к стене, где находился Нельс.
        «Лишь бы он смог…» - пролетело в голове, а сама, быстро оценив расстояние и примерное время, кричу:
        - Тринадцать секунд, Нельс! Готовься!
        Быстрый взгляд вверх, но отсюда не видно, что этот парень там делает. Глыба ещё висит и нет даже намёка на то, что она упадёт.
        Босс уже почти находился под ней. Нужно додавить его.
        - Три секунды! Нельс, начинай!
        Всё. Была или не была. Снова кастую Прицельную стрелу и босс оказывается прямо под сталактитом.
        «У нас ничего не получится… У нас НИЧЕГО не получится… Всех подвела…» - начали мелькать мысли в моей голове, но я покрепче сжала лук и во весь голос закричала:
        - Ну же, давай! Коркан, используй оглушение! КАК В ОТКАТЕ?! Грон, кидай ловушку! НЕЛЬС, ЧЁРТ ТЕБЯ ДЕРИ! ТЫ ГДЕ ТАМ?!
        Тут раздался оглушительный грохот по всей пещере.
        Огромный каменный кусок глыбы летел вниз прямо на босса.
        - КОНТРОЛЬ! ВСЕМ ЧТО ЕСТЬ!  - заорала я так, что едва узнала свой голос.
        Темноврат в ярости заметался, пытаясь сдвинуться с места, но заклинания не давали ему это сделать. Тогда он попытался что-то скастовать что-то, делая пассы руками. Но не успел. Глыба свалилась ему на спину, повалив на землю, и в последствии придавив и раздавив большую часть тела. Здоровье босса в ту же секунду опустилось до нуля. Но всё это было едва видно из-за большого количества каменной крошки и пыли вокруг.
        Вы убили «ОбезумевшийТемноврат»
        …
        - ДА-А-А-А!  - заорали все вокруг, когда пыль немного осела,  - Мы сделали это!
        Я лишь обессиленно стояла и улыбалась. Мы правда сделали это. И это чёрт возьми чертовски приятно и сложно. Я подняла голову вверх, чтобы улыбнуться одному из героев боя, но его там не оказалось. И куда он, чёрт возьми, пропал?
        - Да чтоб тебя! Кто-нибудь видитНельса?
        - Он летел прямо на глыбе,  - донёсся где-то рядом спокойный голос Грона.
        - ЧЕГО!?  - от неожиданности я чуть не села на землю и устало произнесла,  - Только не говорите мне, что он умер под этой хреновиной…
        - Я умер?  - донёсся откуда-то совсем со стороны, до боли знакомый кряхтящий голос.

        Глава 11

        Если бы я мог кричать от страха, то я бы сорвал голос.
        Чёрт возьми, вы пробовали падать с двадцати метров вниз на каменной глыбе? Это самоубийство чистой воды. Точнее земли.
        Я просто схватил в воздухе свои оружия и держался изо всех сил за края глыбы. Конечно, когда сталактит упал на землю, ударившись при этом об Темноврата, меня отшвырнуло в сторону.
        Но, как бы ни было это странно, я не вырубился. И даже не почувствовал удар. Лишь здоровье упало в красную зону. По привычке я сразу выпил зелье с восстановлением здоровья и огляделся.
        [26 минут, 2 секунды]
        Вокруг стояла сплошная пыль. Но что самое странное, я не слышал никого вокруг.
        - Есть кто живой?  - неуверенно выдавливаю из себя, боясь лишний раз влипнуть в какие-нибудь неприятности. Руками пытаюсь разогнать пыль, но всё тщетно.
        - Сон! Ульфина! Такль… Что за херня?!  - кричу я в пустоту перед собой, почти делая шаг вперёд и почти сразу отпрыгиваю в сторону, обнажая лезвия своих орудий.
        Прямо передо мной я увидел силуэт чего-то огромного, медленно движущегося прямо в мою сторону. Из-за пыли было непонятно кто это и представляет ли он опасность. Но реакция решила сама за себя.
        - Эй! Ты кто? Отзовись?  - кричу я во всю глотку, встав в боевую стойку.
        Молчание.
        - Я буду атаковать! Не подходи близко!
        И снова в ответ тишина.
        Ну раз ты такой молчаливый, хрен громадный, упокою тебя с концами, чтобы дальше молчал уже в земле!
        Я подпускаю его на максимальный выпад своей руки, пригибаюсь, и наношу удар. Доля секунды у меня была, чтобы увидеть противника. На вид это было громадное нечто, лишь в дальней степени напоминающее элементаля. Правда, если издали очертания данного существа не рябили, то в плотной близости все его края двигались в хаотичном порядке. Возможно, это было из-за пыли вокруг.
        [Нанесено 1 ед. урона]
        Вы убили «Бесформенный ф антом, 1 2 уровень»
        Второй клинок просто разрезает воздух, не встречая никакого сопротивления. Да и не было уже ничего, что можно было ударить. Фантом, а это был именно он, судя по надписи за убийство, исчез в ту же секунду.
        - Что происходит?  - ору я во все стороны,  - Кто бы ты ни был, выходи!
        И ничего.
        Макс, рассуждай логически. Если ты до сих пор в пещере, то значит в какую сторону ты не пойдёшь - везде будет стена. А уже двигаясь по ней, можно и выйти куда-нибудь.
        Ничего не видя перед собой, я сделал шаг вперёд. В паре метров от меня снова появился огромный силуэт. Снова фантом.
        Сейчас я решил подпустить его ближе, возможно он - ключ к выходу отсюда.
        Но нет, ничего не произошло. В центре этой субстанции что-то начало формироваться, но я прервал это своей атакой. И снова вылезла надпись:
        [Нанесено 1 ед. урона]
        Вы убили «Бесформенный фантом, 1 2 уровень»
        Один удар и он испаряется. Пустая трата времени. Что не так с этим местом и почему я снова влип в какую-то хрень?
        Я сорвался на бег и побежал дальше. С каждым мои пройденным шагом количество фантомов возрастало. Теперь на меня медленно двигалось почти три десятка фигур.
        Дело дрянь. Я остановился и стал ждать, запоминая последовательность приближающихся целей. Удар, разворот, ещё один удар, пинок…
        И они добрались до меня. До середины боя никто не смог меня задеть, а вот потом я немного растерялся. Сразу четырефантома начали заряжать свою атаку. И да, это было то самое нечто прямо в центре этой фигуры.
        Троих я успел отправить в мир иной, или куда там они отправляются. А вот четвёртый успел зарядить свою атаку и ударить по мне. Это было нечто, наподобие ударной волны, только узконаправленной и не настолько мощной.
        [Получено 1 ед. урона]
        Я хоть и почувствовал толчок, но одна единица урона - это смешно. Если так пойдёт и дальше, то бояться совершенно нечего.
        Как же я ошибался.
        Я не мог стоять всё время на одном месте. Когда я их убивал, мне приходится делать шаг в разные стороны. И на каждого убитого я получал двух появившихся заново.
        В какой-то момент я снова пропустил одного из фантомов:
        [Получено 2 ед. урона]
        И сразу же ещё один удар уже с другой стороны:
        [Получено 3 ед. урона]
        Каждый удар увеличивается на единицу. Черт!
        Через несколько секунд я уже не видел свободного места перед собой. Перед глазами были только фантомы. В какой-то момент я понял, что они ещё даже различаются немного по цвету. Один более тёмный, другой чуть светлее, и так далее.
        [Получено 4 ед. урона]
        [Получено 5 ед. урона]
        [Получено 6 ед. урона]
        [Получено 7 ед. урона]
        «Нельс, 152/330 ед. здоровья»
        Зараза! Снова достали.
        Единственное утешение, которое в данный момент грело мою душу - я уже убил их штук семьдесят. Но теперь они меня просто давят количеством.
        [Получено 8 ед. урона]
        Твою ж налево! Скоро прибьют… Невольно перевёл взгляд на время в Потоке.
        [30 минут, 19 секунд]
        И получил за это два удара.
        [Получено 9 ед. урона]
        [Получено 10 ед. урона]
        «Нельс, 125/330 ед. здоровья»
        Я начал уставать. С каждым ударом отбиваться приходилось всё сложнее и тяжелее. Не было никаких мощных атак, никаких скрытых ударов или ещё чего. И пускай там все философы говорят про качество и силу. Я бы поменялся с ними местами! Давление количеством - очень недооценено. И пусть моя будущая «героическая смерть» будет им примером.
        - Я накопил достаточно… Нельс, что происходит? Где мы?  - донёсся до меня голос Морта, но тот быстро опомнился.
        - Я бы тоже хотел это знать!
        - Какое-то смутно знакомое ощущение. Но не могу понять, что это.
        - Да плевать! Нужна помощь, иначе я тут коньки отброшу!  - мысленно ору я, и получаю ещё удар прямо в бок, заставляя меня чуть ли не упасть на колени.
        Тц-ц-с. Тварь! С остервенением и огромной злостью наношу размашистый удар и убиваю за раз сразу троих.
        - Четыре секунды, держись!
        [Получено 11 ед. урона]
        [Получено 12 ед. урона]
        Будто чувствуя что-то неладное, фантомы не на шутку встрепенулись и начали двигаться и атаковать ещё быстрее.
        [Получено 13 ед. урона]
        [Получено 14 ед. урона]
        «Нельс, 75/330 ед. здоровья»
        Почему не исчезает пыль?
        Удар. Ещё один. И снова удар. Разворот.
        Она давно уже должна была опасть на пол.
        Прыжок в сторону. Удар с ноги. Не могу… Наотмашь бью вокруг. Приседаю, пропуская в сторону удар одного фантома, а взамен получая удар прям в голову от другого, падая прямо на колени.
        [Получено 15 ед. урона]
        Если бы это был реальный удар, я бы умер.
        «Нельс, 60/330 ед. здоровья»
        Это не пыль. Теперь я уверен в этом. Она не движется, словно это состояние здешнего места. А значит я не в пещере…
        - Поторопись! Прошу!  - кричу я Морту, предчувствуя что-то нехорошее.
        Резко поднимаюсь и бью ближайшего фантома. Руки на автоматизме просто бьют во все стороны, но через мгновение я уже снова на коленях. От удара оба моих оружия выпали, и я просто сидел, выгнув спину назад. Кровь, которую я не замечал всё это время, медленно стекалась уголков рта.
        Всё, больше не могу. Я даже просто поднятьсяне в силах, чего уж говорить про то, чтобы пойти в атаку.
        [Получено 16 ед. урона]
        [Получено 17 ед. урона]
        «Нельс, 27/330 ед. здоровья»
        - Мо-о-орт…  - едва раздвигая губы, шепчу я.
        Внезапно всё прекратилось. Но последнее, что я слышал, перед тем как погрузиться в беспамятство - «Теперь я узнал тебя, Морт…»

        Глава 12
        - Я умер?  - пробормотал я вслух, закашливаясь на каждом слоге.
        «Нельс, 27/330 ед. здоровья»
        [3 4 минуты, 51 секунда]
        Очень сильно болела голова: то ли из-за использования Потока, то ли из-за того, что меня так приложило. Но на всякий случай я вышел из него. И меня накрыло болью ещё больше.
        - Сейчас умрешь, придурок!  - одновременно грозно и с нотками радости и облегчения, заявил женский голос где-то рядом.
        Ульфина!
        - Боже, я так соскучился по твоему голосу!  - искренне обрадовался я.
        - Какое, нахрен, соскучился? Ты чего так долго провозился? Тридцать секунд, а не тридцать пять! Да и какого лешего ты вместе с этой глыбой вниз полетел, самоубийца хренов?! Мозги совсем потерял в компании нашего танка? Ещё одного долбанутого, кстати! Каким образом, Антон, ты удержал босса на себе весть рейд - ума не приложу…
        - Бьет - значит любит!  - тихо прошептал Тентакль где-то рядом. Но в данный момент, его услышали все.
        - Сейчас пыль усядется, я тебе такую любовь покажу! Сама лично привяжу и стрелами нашпигую!
        - Не специально я, о прекрасная женщина! Не вели казнить, вели помиловать…  - тут же слащаво пролепетал разбойник.
        Наконец, начал приходить в себя.
        Я начал приходить в себя. Но одно было понятно точно - мне снова довелось угодить в какое-то измерение. Если у Морта была непроглядная тьма, то здесь же какая-то пыльная серость, словно я в каком-то старом чёрно-белом фильме.
        Кстати, что там с Мортом?
        - Морт,  - мысленно позвал я его,  - Ты в порядке? Что это было такое?
        - Это была какая-то способностьТемноврата,  - донёсся до меня печальный голос,  - И теперь он будет к нам готов. Фавн узнал меня и услышал моё имя. Чем дольше мы медлим - тем более подготовленным он будет.
        - Но ты же как-то вытащил нас оттуда…
        - Этосделал не я. Прости, Нельс, я не успел. Он узнал всё, что хотел и просто отпустил нас…
        - Твою-ж налево! Да почему всегда все у меня через жопу?
        Накаркал, блин! Это всё точно из-за того, что я в начале говорил, мол нет никаких сложностей. Да все уже пошло по хреновым рельсам, как всегда. А ведь я просто хотел играть в свою игру, а не пытаться быть героем и спасателем какого-то голоса в тьме. Теперь у меня в любом случае будут неприятности с этим заданием.
        - Что будем делать, Нельс?  - поникшим голосом спросил Морт.
        Ладно. Соберись. Что в принципе поменялось? Ну, прибавился один непонятный козлоногий тип, который попытается тебя остановить. Ну и хрен бы с ним! Он и раньше меня особо не жаловал. Да и вообще, одним больше, одним меньше - не важно. Каждого встречного теперь бояться что ли?
        - Для того, кто прожил столько времени, ты как-то быстро сдаёшься! Ничего не поменялось. Будем прорываться вперёд: с боем, песнями и плясками. Кто встанет на пути - тот нам, как говорится, не друг!
        И я широко улыбнулся. Да, всё так, как и должно быть.
        В этот момент вокруг меня начали собираться остальная рейд-группа.
        - Вы только посмотрите на него! Он ещё и лыбится сидит,  - добродушно пробурчал Антисон и подал мне руку,  - Снуп, подхили ты этого ненормального, а то я боюсь, что ненароком придавлю его с тридцаткой хэпэ!
        Я встал на ноги и меня тут же обдало небольшой освежающей волной. Шкала здоровья начала постепенно увеличиваться. И боль немного отступила.
        - Спасибо!
        - Ну ты, конечно, учудил, дружище!  - хлопнув меня по спине, пробасил танк,  - Это ж как ты выжил, упав с такой высоты?
        - Да не знаю, Антох. Падал на глыбе, а когда она достигла поверхности, меня откинуло в сторону. Как видишь,  - вытирая кровь с уголков губ,  - Не всё прошло бесследно.
        Чуть было не сказал, что использовал сразу зелье, но тогда было бы странно, что у меня столько здоровья осталось.
        Судя по времени, проведённому в Потоке, я отсутствовал почти девять минут! А для них прошло всего лишь несколько секунд! Снова аномальная временная зона, как у Морта?
        - Все живы-здоровы?  - спросила подошедшая Ульфина,  - Лутаем босса и сваливаем отсюда. С каждого доклад через полчаса. Кто и что заметил в бою. И не забываем про видео! Кто не стал или забыл включить запись - считайте вы уже вылетели из клана. Грон и Тентакль, с вас, как обычно, сводка по урону и кого я буду должна погладить и придушить. Снуп - тоже самое по хилерам. Предупреждаю тех, кто ушёл без разрешения или просто так, потому что устал - к вам будут применены справедливые меры, вплоть до внесения в ЧС клана. Антон, пошли забирать забиратьлут.
        Потихоньку игроки начали выходить из группы, недовольно бурча про доклады и видео.
        - Нельс, ключ!  - донёсся до меня возбуждённый голос Морта.
        Точно. Чуть не забыл.
        - Ульфина, дело одно есть.
        Она обернулась и пристально уставилась на меня.
        - И почему я не удивлена? Ты же не по доброте душевной сюда прибежал, не правда ли?
        Я молча смотрел на неё в ответ.
        - Что тебе здесь нужно? Если это какая-то вещь, которая нужна нашему клану, то тут увы, ты на общих основаниях. Но компенсацию можно получить и монетами.
        - Мне нужен ключ.
        - Ключ?  - удивленно переспросила она, нагибаясь и дотрагиваясь до тушки Темноврата,  - Но здесь никогда не было никакого…
        В руках у неё появился обычный железный ключ с круглым набалдашником сверху, словно от загородного дачного участка.
        - Ничего не понимаю,  - продолжил Антисон, молчавший все это время,  - Макс, ты как о нём узнал? И откуда? И что это за ключ?
        - Я не могу сейчас об этом сказать… Но этот ключ мне нужен. Именно из-за него я пришёл сюда!  - только и смог ответить я, пытаясь уклониться от прямого ответа.
        Несколько секунд мы молча смотрели друг на друга, переводя взгляд с одного на другого и прикидывая варианты.
        - Алёна, без него мы бы не справились…  - нарушил молчание Антон.
        - Да знаю! Но вдруг это какой-то особый квест. Понятное дело, что получил он его на том озере, куда мы сами же его и довели. Так что, если уж смотреть прямо, то и наша доля в этом есть. Без нас он бы тоже не справился.
        - Ну и с чего ты такое взяла, Ульфина? Сейчас же справился…
        - Это скорее стечение обстоятельств, наша командная работа и огромная удача,  - парировала она, отмахнувшись рукой словно от мухи.
        Снова наступила тишина.
        Да я и сам понимал, что вероятность пройти это подземелье без хорошей группы, мягко говоря, равна нулю. И, вероятно, я поступил бы также, если мой клан сделал большую часть работы, а какой-то одиночка пришёл и начал качать права. Да я бы его тут же на китайскую капусту пустил.
        - Я не могу утаить такую находку от клана.  - наконец произнесла Ульфина,  - Во-первых, это видео, которое сейчас до сих пор записывается. Во-вторых, это может быть полезно клану. В-третьих, если бы ты поделился знаниями о том, что тут происходит, как ты узнал про ключ и как ты поднял столько уровней - клан тебя в обиде не оставит. Что ты хочешь? Золота? Информацию? Вещи? Или реальных ден…
        - Ничего из этого или из того, что ты можешь мне предложить.
        - Тогда я ничем не смогу тебе помочь. Ты сам отказался.
        Чёрт. Как же меня достали эти все моральные «всё ради клана» и «мой клан заплатит за всё». Бесит!
        Видимо Ульфина уловила что-то по моему лицу, ибо её рука, с долей небрежности, потянулась к оружию.
        Я посмотрел на Антона, но тот лишь с каким-то обречением едва заметно покачал головой. Значит никак.
        - Мы сможем завалить их, Морт? У тебя осталось хоть немного силы?  - мысленно спросил я.
        - Сила есть, но использовать её не получится.  - тут же ответил Морт,  - Боюсь, что если я использую СЕЙЧАС ещё что-то, то будет гораздо хуже.
        - Ульфина, с чего ты взяла что этот ключ такой особенный? Это просто обычный ключ. На нём ведь даже никаких отметин нет, да и класс предмета всего лишь обычный, не так ли?
        Я блефовал. Я понятия не имел какой должен быть класс предмета, но для такой игры, по моей логике, не должно быть таких явных подсказок.
        - По-правде говоря, Нельс, я вообще не вижу описания ключа. Его просто нет. А название с какими-то непонятными символами - вообще какая-то бессмыслица. Что это такое?
        - Не имею ни малейшего понятия, милая. Но у меня есть предложение: обмен двух вещей на ключ.
        С этими словами я достал из подсумка книгу и плащ, которые я получил с проекции трупаТемноврата. Я даже не смотрел их свойства, а просто передал их Ульфине на оценку.
        - Ты с каждой минутой поражаешь меня все больше и больше, Нельс! «Книга мёртвых» - это уникальное заклинание для некроманта, которое позволяет воскрешать выбранного элитного монстра. А вот «Плащ тёмной хватки» довольно обыденная, хоть и дорогая вещь. Даёт чернокнижнику раз в сутки обездвижить цель на десять секунд. Неплохо, но ничего серьезного…
        Тут она на полсекундызапнулась, но в тот же момент продолжила:
        - Прости, но я не могу отдать тебе ключ. А вещи я заберу и дам тебе за них хорошую цену. Они будут хорошим пополнением клана.
        - Ты ничего не путаешь, Ульфа?  - со злобой в голосе спросил я её, вынимая клинок и кинжал из-за пояса,  - Мне кажется, что ты меня не так поняла.
        Я со злобой смотрел на эту, казавшуюся мне адекватной, эльфийку. Антисон всё также стоял в стороне и, судя по всему, ползал где-то в интерфейсе, не особо наблюдая за нами.
        Ульфина сделала небольшой прыжок назад и одним движение в её руках оказался лук с уже направленной и заряженной на меня стрелой.
        - Прости, но тебе нечего противопоставить мне. Ты ещё слишком мал уровнем.
        - Я уж как-нибудь попытаюсь!
        - Другого я от тебя и не ожидала! Этим ты мне и нравишься. Своей храбростью и способностью добиваться своего. Но не сегодня. Лучше примкни к нам, расскажи всё, что знаешь. И мы примем тебя в наш клан.
        - В ваш клан? К тебе? Ты издеваешься?
        - Тогда нам больше не о чем разговаривать, прощай.
        В ту же секунду она выпустила в меня Прицельную стрелу, отпрыгнула в сторону и в воздухе выпустила ещё и Залп - три горизонтально выпущенные стрелы, бьющие АоЕ-уроном. Ни капли сожаления и удар наверняка.
        Но сделать я даже ничего не успел.
        Передо мной оказался Антисон, применив ко мне Рывок защитника - мгновенный рывок к союзнику, и активируя перед собой щит.
        - Тц… Антон! Что ты делаешь? Уйди с дороги.
        - Нет, Алёнка. Это неправильно. Он вправе получить этот долбаный ключ.  - спокойно ответил он, на миг показав мне палец вверх, мол всё будет хорошо.
        - Не тебе это решать. Или ты решил предать нас? Наш клан? Нашу группу?
        - Это все только в твоей голове. Он дал нам две хороших вещи взамен. А этот ключ будет лежать хрен знает сколько и что с ним делать - тоже непонятно!
        - И после того, что ты только что сделал, ты говоришь «нам»?
        - Алён, не делай глупостей. Ты знаешь, что он может взять эту вещь. И либо ты отдашь её по-хорошему, либо я заберу её силой. И ты сама знаешь, как закончится этот бой.
        Она яростно смотрела на нас, переводя взгляд с одного на другого. Если бы здесь кто-то остался, то нам бы было плохо. Очень плохо. Но сейчас даже лучнице, атакующей издалека, нечего противопоставить танку и мне, пусть я и мошка в сравнении с ней. Весовая категория немножечко у нас с Антоном немного другая. Хотя она могла бы и попробовать - может чего и получилось бы.
        Она медленно подошла к танку и протянула тому ключ. На долю секунды я подумал, что сейчас что-то начнётся. Но нет, ключ сначала перешёл к Антону, а затем последний развернулся и протянул его мне. На лице была всё та же добродушная улыбка.
        И как только я взял ключ в руки, события начали стремительно развиваться.
        Антисон резко выдохнул и начал заваливаться на землю. Его здоровье опустилось на половину, а рядом запестрели иконки различных дебафов от ядов. Справа на меня уже выскочила Ульфина и сразу же выпустила стрелу, которая вошла мне прямо в сердце. Резкая боль и я чувствую, как заваливаюсь назад, видя перед собой потолок пещеры.
        Вот и снова смерть пришла за мной.
        Но главное - я успел положить ключ в подсумок.
        Надеюсь, я всё же взял своё.

        Глава 13

        Вы умерли.
        Таймер возрождения: 28 минут 57 секунд
        Желаете подождать воскрешения или предпочитаете выйти из капсулы?
        Выйти. Сейчас мне там делать нечего.
        Уведомить Вас о готовности вернуться в Мир?
        Текущее время?
        20:17
        Нет, уведомлять не нужно. Зайду с утра.

        В эту секунду все вокруг замерло, нейроимпульсы перестали поступать в мозг, и крышка капсулы немного приоткрылась. Глоток воздуха и…
        И вот тут-то я почувствовал боль. Затылок начал болеть так, словно по нему кто-то долбанул кувалдой.
        Я выполз из капсулы, весь липкий от растворов, и побрёл за лекарствами к аптечке.
        Выпив сразу две таблетки обезболивающих, ноги уже на автоматизме побрели в душ. Я просто сидел под горячей водой, пытаясь избавиться от ощущения предательства Ульфины и неожиданной защиты Антисона. Что-то странное творится в их клане. Если лучницу понять можно - она делает всё ради клана. А вот логики танка никак не пойму - тот постоянно пытается помочь мне, правда делая всё в разрез своему клану. И нет, я не против. Но что-то здесь не так. Если он скажет, что это снова был приказ Кардинала, то надо как-то вернуть долг и сваливать. Больше такого не должно повторится. А для этого - нужно стать сильнее.
        Я молча вышел из душа, глянул на экран телефона, но там было пусто, и пошёл спать. Хватит на сегодня приключений.

        Утро встретило меня типичным русским способом. Ровно в половину одиннадцатого дрель в соседней квартире начала издавать этот ужасный звук, словно врата ада появились именно в нашем доме и там начался захват Земли. Но нет, это всего лишь сосед решил продолжить ремонт, который он по какой-то причине делает с некоторой периодичностью уже целый год.
        В прошлые разы я поспешно заказывал такси и уезжал от этого звука в любимую кофейню, работая оттуда. Не изменяя своей традиции, я просто решил немного пройтись и размяться, да заодно и кофе попить. Поэтому отправился туда же. Быстро почистив зубы и накинув на себя чистую одежду, я вышел из дома, захватив с собой планшет, и медленно зашагал подальше от шумного соседа.
        Рассматривая лица вокруг, я стал замечать, что все они какие-то злые, недовольные. Да и спешат куда-то все. Работа совсем сводит с ума людей. А зарабатывание денег становится не целью, а полноценной зависимостью. Как говорилось в одной популярной когда-то игре: «Нужно больше золота»!
        Через двадцать минут я уже заходил в кофейню, совсем не подумав, что там может и не быть мест в такое-то время. Обычно с утра и под вечер такие заведения заняты разноплановой молодежью. Кто-то просто отдыхает. Кто-то заказывает кофе, открывает ноутбук, делает парочку «хипстерских» фоток, словно он живёт «дорого-богато», и уходит через пять минут. Кто-то собирается компанией и разговаривает. Кто-то работает. Но преимущественно - это всегда молодёжь.
        Мне повезло только отчасти. Все одиночные столики уже были заняты. Да и остальные тоже не пустовали, кроме одного. Правда он был на несколько персон. Я взял один обычный латте, достал планшет и полез в интернет смотреть что же там вчера происходило в игре.
        Первое, что я увидел - это название топика «Игра переходит на новый уровень сложности?». Там были выложены куча скриншотов, посланных от разных игроков и рейдов, на которых были запечатлены различные моменты из вчерашней игровой сессии. Вот гном с каким-то огромным топором разрубает превышающего его раза в три размером энта. Или как друид-перевертыш, а это было понятно по характерным узорам на его шерсти и куче аксессуаров, удерживает на себе мощного скелета с двумя мечами в руках.
        Я быстренько пролистал картинки, любуясь атмосферой игры и не особо вглядываясь в суть происходящего, а потом перешёл на комментарии игроков.
        БорисХренПопадешь: Я даже не понял, что произошло. Мы зашли как обычно в инст. Никаких предупреждений не было. Никаких намёков на то, что что-то поменялось тоже. Просто вместо обыденного и можно сказать ожидаемого босса перед нами оказался совершенно другая его версия. Будто профессиональный игрок с читами управлял боссом, не давая нам возможности что-то противопоставить ему. Администрация! В чём дело?! Объясните. Мы потеряли в пустую столько денег, вещей и времени! Давайте компенсацию!
        Иншари: Видимо по Борисычу всё же попали разочек другой…
        БорисХренПопадешь: Дошутишься сейчас!
        …
        Локки: У нас тоже были проблемы, но нам немного повезло. Рейд-группа слаженная, прошли со второго раза. Лут выпал лучше, чем до этого. Причём во второй раз у него была совсем другая стратегия боя. Так что приходилось импровизировать. Интерес ходить в инсты возрос в разы. Если так и дальше будет, то это будет очень эпично! UPD: Про лут не спрашивайте - всё в клан братья и сёстры))
        …
        Параллелограмм: Тоже был в рейде. Вайпались три раза! Козлоногий - тварь этакая, всё нас хреначил не по - детски. Хоть я и слился на последней попытке, но наш клан его покромсал на кусочки. Было тяжко, но мы справились. Стальные Сердца форэва!
        Шаркз: Нихрена у тебя ник. Хрен выговоришь! А по поводу босса - да, мы тоже на нем были, так и не смогли его убить. Печаль…
        …
        С этим всё понятно. Как говорится - пострел из Сердечников и тут, блин, поспел. Но вообще странно, что здесь вообще были выложены скриншоты персонажей с боссами. Хоть былопоказано и мало, «умники» из кланов дотошно знают всю информацию, могут сопоставить и сделать выводы даже по таким маленьким крупицам! Да и такое обычно держат только на закрытых форумах. В общем, какие-то непонятности вокруг.
        Теперь надо понять, что там по моей ситуации и что мне делать дальше.
        Если раньше в мыслях хоть немного, но витала мысль о вступление в Стальные Сердца, то сейчас об этом даже речи идти не могло.
        Первое - Ульфина. Что я сделал такого, от чего лучница решила напасть на меня? Тут всё просто - клан. Для неё он на первом месте, а отношения с каким-то мелкоуровневым игроком не имеют никакого веса. На миг в её лице я заметил лёгкое удивление, когда она подняла на меня лук. Но здесь скорее всего был приказ сверху. И, судя по всему, от Кардинала, раз он так пристально следит за мной. Из этого следует вопрос номер два - зачем аналитику, а если точнее главному аналитику клана, сначала помогать мне, а потом пытаться убить? Что-то не сходится. Ну и третье - Антисон. Он пошёл против клана и пытался защитить меня. Если Ульфина подняла лук по приказу Кардинала, то Антоха действовал по своим личным соображениям. Значит он предал клан? Если да, то ему будет точно хреново жить! От обычного разжалования и сброса репутации до клейма предателя, изгнания из клана и внесение туда же в Чёрный Список. А это значит, что за ним начнётся охота, как только он выйдет из города. И всё из-за меня.
        И что мне делать? Заходить сейчас и пытаться выгородить Антона? Или наплевать на всё и забить хрен, послав всех в ЧС?
        Нет. Последнее - точно нет. Не могу так сделать. За эти несколько дней он стал если не другом, то приятелем точно. При этом ни разу не попросив ничего взамен. Ну, кроме пива разумеется. А это многого стоит в наше время!
        Значит нужно отписаться ему сразу, как зайду в игру - это раз. Узнать, что клан принял в отношении нас, ведь и меня тоже могут занести в чёрный список - это два. И решить, что делать дальше и куда идти - это три.
        - … Кхм! Разрешите присесть?  - раздался рядом мелодичный женский голос. И, по всей видимости, спрашивают уже не в первый раз.
        Передо мной стояла красивая девушка лет двадцати пяти небольшого роста и с небольшим упреком смотрела на меня. Чёрные волосы, собранные сзади в хвост, и две тонких косички с обеих сторон лица. Давно я не встречал такой прически. И дело даже не в том, что обычно такие косички заплетают девушки в лет шестнадцать. А в том, что ей эта прическа очень подходила. Слегка заострённый подбородок, аристократичные и немного впавшие черты лица, а на правой щеке была небольшая ямочка, которая притягивала ещё больше. Но главное, что я заметил - у неё были глаза разного цвета! «Гетерохромия!»
        - Эм, да-да, конечно! Простите, задумался,  - поспешно произнёс я, убирая планшет со стола и указывая жестом на свободное кресло,  - Присаживайтесь.
        - Спасибо.  - вежливоответила она и быстро, словно кошка, присела напротив меня, поставив поднос с кофе и каким-то десертом на стол.
        - Извини, я тут засмотрелся в планшет и совсем выпал из реальности. Ничего если на «ты»?
        - Всё в порядке. Может это я слишком тихо сказала,  - с улыбкой произнесла она.
        - Ну это вряд ли! Только если ты с подходила с левой стороны, тогда я, возможно, и мог подумать, что ты говоришь не со мной.
        - Это почему же?
        «Ну вот и зачем я об этом сказал… Идиот!»
        - Ты если не хочешь, не говори!  - поспешно добавила она, смотря на мои колебания,  - У всех есть свои секреты.
        - Да нет, всё нормально. Просто я не часто об этом говорю.  - тут я на секунду замялся, но, сделав небольшой вдох, быстро выпалил,  - Дело в том, что у меня нет левого глаза…
        Смотря на неё, я ожидал любую реакцию, вплоть до того, что она быстренько встанет и уйдёт. Но то, что сделала эта девушка меня поразило ещё больше.
        В её глазах я заметил удивление, вперемешку со смущением и любопытством. А затем она резко наклонилась вперёд, чуть не снеся при этом своё же кофе и не заляпавшись в десерте, и пристально уставилась на меня. А точнее, прямо мне в глаза, переводя взгляд с одного на другой.
        Через пару секунд она отодвинулась обратно, и со смущением быстро зашептала:
        - Прости-прости! Мне просто стало очень интересно, потому что я даже не поняла, что у тебя нет глаза… Или… Или лучше переведём тему?
        - Да все хорошо, в этом нет ничего такого. Я не считаю себя инвалидом, особенным или ещё кем-то. Относиться как-то снисходительно тоже не нужно. А что насчёт глаза… Саму историю я, возможно, расскажу в другой раз. А глазной протез разработали уже давно, лет десять назад. И он идентичный моему правому. И чтобы было более правдоподобно и незаметно - оба соединены нервными окончаниями и если настоящий глаз движется в одну сторону, то и второй совершает те же самые действия. Ну, это примерно то, что рассказывал мне доктор…
        Она молча сидела, уставившись на меня, и внимательно слушала что я говорю. Только небольшие похлёбывания горячего кофе из чашки доносились с её стороны в этот момент.
        - Обалде-е-еть!  - нетерпеливо вскрикнула она и тут же закрыла рот рукой. Вокруг несколько людей повернули головы и недовольно посмотрели на нас.
        - Ты не хочешь спросить даже моего имени?  - внезапно сказала девушка, улыбаясь белоснежной улыбкой, и, подмигнув, продолжила,  - Я, конечно, понимаю, что уже не средневековье и рыцарей тут не сыщешь…
        - Вот блин. Прости! Я Максим, а ты?
        - Я Ди или Диана. Тут уж как тебе больше нравится!  - весело произнесла она и протянула мне руку, которую я, конечно же, слегка пожал.  - Только не называй Дия или Диной, пожалуйста.
        - Хорошо-хорошо, Ди. Ты тут какими судьбами? Так просто, по работе или любишь пофоткаться с кофе в хипстерских местечках?  - улыбаясь прошептал я, оглядывая сидящих рядом посетителей.
        Она тихо засмеялась, прикрывая рот своей миниатюрной ладошкой, а потом произнесла:
        - Вообще-то, здесь готовят самый лучший кофе! И я пришла сюда, чтобы расслабиться и… Посмотреть кое-какие новости. Ну и, конечно же, сделать фото в инстаграм, куда без этого!  - и затем снова засмеялась.
        «Чёрт. Какая же она милая и красивая…»
        - Ты часто здесь бываешь? Я тебя раньше здесь не видел, хотя бывал тут частенько.
        - Не настолько, как хотела бы. Но в последнее время я иду сюда при любой возможности сделать перерыв и просто расслабиться.
        Тут она замолчала. И я некоторое время просто смотрел на неё и на то, как она пьёт кофе и ест десерт. В какой-то момент у неё зазвонил телефон. Она посмотрела на звонившего и показала кислую мину.
        - Как всегда!  - вымученно сказала Дии уже более холодным и усталым голосом пробормотала,  - Да, слушаю?
        - ….
        - Это срочно?
        - ….
        - Но я же…
        - ….
        - Да, я поняла. Уже иду.
        Она положила трубку и начала собираться.
        - Постой!  - произнёс я,  - Ты уже всё? Побежала?
        - Да, прости…
        Её голос и в самом деле показался мне печальным.
        - Но у меня есть для тебя подарок, Максим!
        Я недоуменно посмотрел на неё, всем своим видом показывая, что не имею малейшего понятия о чём идет речь.
        - Протяни руку! И закрой глаза…
        Я молча протянул руку вперёд и закрыл глаза.
        В следующее мгновение я почувствовал, как по моей ладони скользит маркер, вырисовывая что-то. Этот запах мне знаком ещё с учебы.
        «Она пишет свой номер!» - пролетело у меня в мыслях.
        А в следующую секунду я почувствовал запах её духов прямо рядом со мною и тут же её губы на одно лишь мгновение прикоснулись к моей щеке. А затем, сквозь этот дурманящий поцелуй, до меня долетели её слова:
        - Последняя цифра - это восемь…
        И она быстро побежала на выход.
        Мой взгляд опустился на руку, на которой был написан номер моей новой знакомой. И ни о чём другом я теперь даже не мог думать. Диана занимала в данную секунду все мои мысли. Я быстро достал телефон и занёс номер в контакты, затем отнёс оставшуюся посуду на предназначенный для этого столик и неспешно двинулся в сторону дома.
        Чёрт. А ведь я не успел даже попрощаться.
        Вот ведь идиот.

        Глава 14

        Я не заметил сколько времени я шёл до дома. Меня всего передёргивало от желания набрать её прямо сейчас, но умом я понимал, что Ди убежала не просто так, а в связи с чем-то, где она требуется в данный момент. Поэтому писать в данный момент - это плохая идея.
        Весь погружённый в эти мысли, я быстро разделся и залез в капсулу. Несколько секунд, и непроглядная тьма вирта начала сменяться красками и знакомыми запахами.
        C возвращением, странник! Мир «Альтернативы» ждёт тебя.
        - Странно. И почему я оказался в Шальйхе, когда меня убили в пещере?
        Появился я на знакомой мне плите возрождения, которая находилась, кстати, рядом с южными воротами, откуда мы начали путь к пещере.
        - Морт? Ты тут?  - мысленно спросил я сам себя.
        В ответ мне прилетело лишь молчание.
        Тогда я открыл свой список друзей и увидел, что Антисон в сети.
        Нельс: Антох, привет! Ты как? У тебя всё нормально? Что в клане сказали?
        Антисон: Привет Макс. Вставили пистонов, конечно, но скорее для профилактики… В принципе, всё более-менее нормально. И это меня напрягает больше всего.
        Нельс: Ожидаешь подставы или чего-то ещё?
        Антисон: Нет, такого не должно быть, как мне кажется. Но сейчас я уже ни в чём не уверен на сто процентов. Ты сам-то как?
        Нельс: Да у меня-то проблем особо нет никаких. Кто я такой, чтобы из-за меня мог бы всполошиться целый клан? Хотя кинуть в ЧС однозначно могут. Но ключ я забрал, спасибо тебе. Я этого не забуду.
        Антисон: Да ну, брось, каждый бы сделал так. Это по-человечески. Тем более - это ты помог нам его убить и без тебя бы мы снова не справились.
        Нельс: Всё равно, ты для меня сделал уже достаточно, чтобы я написал о твоих добрых делах целую поэму… Хочешь? *ROFL*
        Антисон: Боже упаси! Нет, конечно!
        Нельс: Тогда знай, я тебе должен. Не твоему клану, а именно тебе. Клан пускай забирает себе плащ и книгу. Надеюсь, этим я заплатил за свои долги перед вами.
        Антисон: Я понял. Хорошо. Насчёт книги и плаща - я передам. Думаю, что всё в порядке. У тебя какие планы дальше?
        Нельс: Да вот хотел у тебя спросить совета…
        Антисон: Честно - не знаю. Спрашивать в клане сейчас - себе хуже сделаю, поэтому здесь я тебе ничем помочь не могу в данный момент. Догоняй меня по уровню и тогда уже вместе будем прокачиваться.
        Нельс: С радостью бы… Но у тебя клан. Я, конечно, благодарен вам. Но в связи с последними событиями - мне как-то не хочется уже что-то просить у вас…
        Антисон: Я понял. Так, извини, но должен идти. Потом поговорим.
        Нельс: Окей, гуд лак!  - _-
        Так. Надо думать, что делать дальше. Как вариант - спросить у Ракхима, может он что-то посоветует. Или идти пытать счастья на высокоуровневых мобах. Но одному тут точно не справится. Тогда либо собирать группу самому и идти бить всех, либо пытаться снова быть вагоном и просить пропаровозить. Но кто пойдёт к низкоуровневому игроку без клана? И кто будет бесплатно паровозить меня? Правильно, никто.
        Ладно, тогда сначала двигаю к гному. А уж там буду решать наверняка.
        Я пошёл вдоль улиц, смотря на пробегающих мимо меня игроков. Господи, кого тут только не встретишь. Гномы, тролли, эльфы, пикси, орки, друиды в различных формах и множество половинчатых рас. Ну и, конечно же, люди. Этого народа тут наблюдалось больше всего…
        Через пару минут быстрого шага под знойные лучи солнца, которое хоть и не жарило, но почему-то доставляло дикий дискомфорт, я зашел в таверну.
        - Ба! Кого я вижу! Маэстро сарказма и язвительности снова в здании. Камелия, ты только посмотри на это чудо. Хотя… Вроде даже подрос немного.  - донёсся до меня бодрый голос гнома.
        Эльфийка, стоявшая в этот момент за барной стойкой и протиравшая кружки, лишь бегло взглянула на меня и натянуто улыбнулась, а затем продолжила заниматься делами.
        - И тебе не хворать, старик! Не сыплется ещё на песок из тебя?  - с добродушной улыбкой вымолвил я.
        - Ты где старика-то увидел, сынок? По гномьим годам, мне ещё…
        - Ракхим,  - тактично перебил я его,  - Давай всякие истории оставим на более приятную обстановку и время. У меня сейчас небольшие проблемы.
        Гном прищурился и уставился на меня, упорно буравя меня своими впадшими медными глазами, словно решая, что же именно ответить. И при этом потирая свою седую бороду.
        - Камелия. Остаёшься пока за главную. Если кто спросит - я отошёл по делам. А ты, парнишка, давай за мной.
        Я молча пошёл за гномом в его погреб. Он закрыл дверь на задвижку и молча указал пальцем на дверь в самом углу помещения, которую можно было заметить только если ты прошёл вглубь него.
        Я последовал вперёд и вошёл туда вслед за гномом.
        За дверью оказалось ещё одно помещение, больше напоминающее маленький рабочий кабинет. С ещё одной дверью. То тут, то там валялись разные бумаги и свитки. В парочке шкафов, стоящих здесь же, невпопад валялось большое количество различных книг. «Кулинария. Как сохранить вкус блюда или тысяча способов приготовить шедевр!», «От центра Хаестама до его границ. Народы. Суеверия. Монстры.», «Жизнь и смерть Ловиера Свиста.», «Гетрейский Банк. Схема подземных туннелей.» и ещё множество других, о значении которых я имел только посредственные предположения и догадки.
        Интересно, он прочитал это всё? И зачем они ему все?
        Ракхим поставил рядом два стула и жестом пригласил присаживаться, что я сразу же и сделал.
        - Ну, а теперь рассказывай, парень.
        И я рассказал. Всё. Ну, почти всё. Про Морта ему было знать не за чем, поэтому его из рассказа я вырезал, упомянув просто тело того мужика на озере и послание, которое он «оставил».
        Во время рассказа гном просто сидел и слушал меня, попутно теребя и выпрямляя свою и так прямую и седую бороду.
        - Что ж с тобой постоянно так не просто то…  - пробормотал он, когда я закончил говорить.
        - Ну уж прости, гноме, каким уродился - таким и пригодился! Да и хрен с ним с кланом этим. Меня больше волнует то, что Антисон влип из-за меня в неприятности.
        - Вряд ли его выпрут из клана. Он ведь тоже каким-то вашим «магическим» образом может показать всем, что он сделал хорошее дело, защитив тебя от подлости лучницы. Поэтому насчёт изгнания его из клана - не переживай.
        После этих слов у меня отлегло на душе. Я и правда не подумал, что танк записывал все свои действия и по логам можно посмотреть это. И большинство поймёт, что Ульфина поступила мягко скажем не очень. И это ударит по репутации клана. Конечно, топовые игроки и кланлидысделают всё для того, чтобы получить уникальную вещь к себе в клан. Но обычные игроки не такие. Как в прочем и пэкашеры. Тем вообще плевать на всех с высокой колокольни и готовы убить всех и вся.
        - Вижу по лицу, что ты понял и тебе стало лучше. Ещё раз - Антисон не маленький мальчик. И тем более не игрушка для битья, как это может показаться на первый взгляд. Он не тот, кем кажется для большинства. Все принимают его доброту за недостаток, но поверь… Он страшен в гневе. Только не говори ему об этом. И пусть эта информация будет только между нами.
        - Блин, так всё хорошо начиналось. Не нагнетай ещё больше, старче.  - попытался я было отшутиться, но трактирщик смотрел на меня с серьёзной миной на лице.  - Ладно-ладно. Я молодой, ещё ничего не знаю, но всё понял, гноме!
        - Во-о-о-от! То-то же! Теперь перейдём к более насущным вопросам. Есть идеи что будешь дальше делать?
        - Вообще никаких. В принципе, я могу двигаться теперь в любом направлении, но вот куда именно - я не знаю.
        - Есть тут одна работёнка…  - заговорчески поведал он мне полушёпотом, немного наклонившись немного вперед.  - Как раз для тебя!
        - Та-а-а-ак. И что за работа? В чём суть? И какая мне от этого польза?  - спокойно сказал я, хотя в душе я ликовал от радости.
        - Чуть что, так сразу пользу ему, видите ли, нужно…
        - Ракхим!
        - Ладно-ладно. В общем, нужно кое-что у кое-кого позаимствовать!
        Я аж чуть слюной не подавился. И воскликнул:
        - Чего-о-о-о!? Ты имеешь ввиду обокрасть кого-то?
        - Тише ты, Торвинова блоха! Ты чего разорался то? Позаимствовать, сказал же…
        - Гноме, это называется украсть!
        - Ну хорошо, сойдёмся на слове стянуть… Короче, парень, слушай. Есть недалеко отсюда место под названием - Песчанница. Это такая деревушка. Обычно с той стороны к нам идут слабые странники, вроде тебя сейчас…
        Значит где-то там стартовая локация и с той стороны идут новые игроки, попутно качаясь на квестах и мобах.
        - … Так вот. В той деревушке есть один мужичок по имени Квиус, который задолжал мне очень много золотых, но отдавать, похоже, не собирается. Уже давно не выходит со мной связь! Да и деньги мне его в данный момент не нужны. Но я точно знаю, что у него есть то, что я бы хотел получить взамен. Небольшой стеклянный кубок. Ты поймёшь про какой я имею ввиду, если увидишь. Не ошибёшься. И мне нужно, чтобы ты позаимствовал эту вещь и доставил мне.
        Итак. Сходить в какую-то деревушку, найти Квиуса и выкрасть у него стеклянный кубок. Задача проста, а исполнение тяжёлое. Но за неимением другого варианта - надо браться. Вдруг чего для себя найду.
        - Что я получу за это?
        - Моё уважение…
        - Ракхим!
        - Тридцать золотых и одну вещь из моих скромных запасов, мальчишка! Обдираешь меня до нитки!
        - Сорок!
        - Согласен!  - мгновенно воскликнул гном и улыбнулся, обнажив все свои огромные зубы.
        Получен новый квест!
        «Не всё тот долг, что деньги»
        Тип: Редкий
        Описание: Заведующий трактиром - Ракхим, поручил Вам выкрасть стеклянный кубок у некоего Квиуса, жителя деревни Песчанница, которая находится к северу от города Шальйх.
        Требования:
        1) Найти деревню Песчанница;
        2) Найти Квиуса (дополнительно: Квиус не узнал кто его обокрал);
        3) Забрать Стеклянный Кубок;
        4) Отдать Кубок Ракхиму.
        Награда:
        1) 40 золотых монет
        2) Одна вещь из запасов Ракхима Железнобородого

        Вот же старый низкорослик, опять меня облапошил.
        - Давай-давай, не вредничай засранец. Держи карту. На ней есть вся информация как добраться до туда.
        Я молча протянул руку к карте, которую держал Ракхим.
        «Пустынный тракт»
        Добавить на свою карту?
        Да/Нет
        Нажимаю «Да» и она автоматически добавляется к моей виртуальной карте.
        - А теперь пора выдвигаться. Выходи вот в эту дверь. Пройдёшь по туннелю и через метров пятьдесят будет лестница наверх. Но перед тем, как будешь открывать крышку - скажи «LeihEishain» Это откроет замок и снимет магическую ловушку ровно на минуту. Понял? Повтори, что нужно сказать!
        - Leih… Eishain…  - едва выговорил я, сморщившись от непроизносимости всех этих шипящих звуков,  - Язык сломать можно!
        - Это древний язык гномов, Нельс. Не шути с ним.
        - Да я и не планировал. Ладно, гноме, я погнал.
        - Удачи тебе, мелкий засранец. Она тебе понадобится.
        - Удачу желают неудачникам, старик!  - сказал я с улыбкой на лице.
        И шагнул вперёд, открывая дверь. Впереди меня ждал туннель, уходящий куда-то вбок, и из которого дул приличный ветер, скапливая в его углах крупица песка. Я со спокойной душой пошёл вперёд.
        А затем внезапно вспомнил, что я забыл закупиться склянками на восстановление здоровья. Ну да ладно, проблем быть не должно, ведь там часто ходят игроки и не должно быть особых проблем дойти до деревни.
        Я открыл окно своего персонажа.

        Нельс, уровень 14
        [370 здоровья; 220 мана]
        [0 секунд]
        Раса - человек
        Класс - Скользящий во времени (бонус: +1 к выносливости)
        Опыт - 391/5500
        Деньги - 10 зол., 97 сер., 12 мед.

        Характеристики:
        Ловкость - 35 (+2 от предметов)
        Интеллект - 0
        Сила - 17
        Стойкость - 2
        Выносливость - 14 (+14 от классового бонуса)
        Дух - 4

        Нераспределённых очков: 6

        Способности:
        - Разрез во времени (I уровень)
        - Временной надрыв (I уровень)
        - Знак (I уровень)
        - Управление временем / Поток (I уровень)

        Репутация:
        Ракхим Железнобородый - уважение
        Достижения:
        «Кто в доме домоХозяин!?» (1 %-ый шанс договориться с противоположным полом, не смотря на вашу репутацию с персонажем)

        Точно. Я совсем забыл, что мне тоже дали опыта за босса. Хотя коэффициент сгладил всего на два уровня. Но и этого хватит.
        Я закинул четыре очка в ловкость и два в силу. Больше ничего не добавилось за вчера.

        Нельс, уровень 14
        [370 здоровья; 220 мана]
        [0 секунд]
        Раса - человек
        Класс - Скользящий во времени (бонус: +1 к выносливости)
        Опыт - 391/5500
        Деньги - 10 зол., 97 сер., 12 мед.

        Характеристики:
        Ловкость - 39 (+2 от предметов)
        Интеллект - 0
        Сила - 19
        Стойкость - 2
        Выносливость - 14 (+14 от классового бонуса)
        Дух - 4

        Нераспределённых очков: 0

        Способности:
        - Разрез во времени (I уровень)
        - Временной надрыв (I уровень)
        - Знак (I уровень)
        - Управление временем / Поток (I уровень)

        Репутация:
        Ракхим Железнобородый - уважение
        Достижения:
        «Кто в доме домоХозяин!?» (1 %-ый шанс договориться с противоположным полом, не смотря на вашу репутацию с персонажем)
        В инвентаре лежал только ключ и одноразовая монета, полученная от Ракхима ранее.
        «Ключ от!$%!*%!^»
        Вид: ключ
        Тип: инструмент
        Класс: общий

        Обычный железный ключ с круглым набалдашником. И больше ничего. Мясо же, добытое с ящериц на озере, а также старые штаны, эликсиры и бутерброды - так и остались лежать в пещере после моей быстрой кончины. И возвращаться туда за ними я не планировал. А идти сейчас обратно через весь город к лавке и покупать зелья - не самая лучшая идея, если вдруг меня ищут.
        Наконец я вышел к лестнице, ведущей наверх. И казалось, что я нахожусь на дне колодца на глубине метров ста.
        - Ну что ж, погнали!
        Первую минуту я двигался вверх как бешеный, пытаясь как можно быстрее подняться. Но было такое чувство, что я совсем не поднимаюсь, а просто стою на месте. Я быстро взглянул вниз и сразу же прижался как можно сильнее к лестнице. Снизу открывался достаточно самоубийственный вид на дно этого колодца. Я снова начал ползти вверх, но теперь стараясь экономить все силы, которые мог. Люк колодца так и не приближался.
        - Сука! Да чтоб все эти грёбаные гномы сами ползали по этим чёртовым колодцам!  - выругался я, когда почти без сил прижался к лестнице.
        Расстояние снизу становилось всё больше, и я уже не видел, где там дно колодца. А до люка расстояние ни капли не изменилось.
        - Твою налево! Магия значит!  - со злостью выдавил я из себя, поняв глупость всей ситуации, и выкрикнул фразу, которую произнёс Ракхим на древнем языке гномов,  - Leih Eishain!
        Над моей головой моментально появилась деревянная крышка люка.
        - Вот же су…
        Я со всей силы толкнул её и выбрался из этого магического колодца в какой-то узенький закоулок через парочку домов от трактира. Никого из игроков и местных почему-то тут не было.
        Немного отдышавшись и переведя дух, я пошёл к северным вратам города, до которых было рукой подать. Именно оттуда нужно было двигаться по Пустынному тракту в деревню с гордым и звучным названием - Песчанница.

        Глава 15

        Дойдя до ворот, я на секунду остановился и оглянулся назад.
        Послеобеденный Шальйх выглядел довольно одиноко в сравнении с утром, когда все спешили куда-то. И тем более с вечерним, когда улицы наполнялись весёлыми криками и город готовился к вечерней гулянке. Большинство игроков в данное время уже находилось за пределами города и выполняли задания, проходили инсты или просто убивали монстров. В общем, занимались делом.
        Я бросил прощальный взгляд на город и вышел за ворота.
        Стражники у ворот лишь косо посмотрели на меня, словно на мелкую сошку, и продолжили дальше нести дежурство.
        Я открыл карту и посмотрел в какую сторону нужно идти.
        В принципе, на той карте, что дал Ракхим, уже была нарисована одна единственная дорога. Да она извивалась и кое-где даже были чуть ли не петли, которые, наверное, можно было и срезать, но вопрос с правильным маршрутом тут же отпадал.
        И я двинулся в путь.
        Дорога была одна, поэтому рядом со мной в первое время постоянно проходили одиночки и группы из игроков и местных, спешащие куда-то по своим делам. Причём в совсем разные стороны. И различить кто из них именно игрок, а кто НПС - не представлялось возможным.
        Я знаю, что большинство местных на интуитивном уровне различают своих сородичей и нас, странников. Как они это делают - не представляю, но они знают это на все сто процентов.
        Я же пытался догадаться кто это только по тому, как они разговаривают и ведут себя, ибо у большинства при фокусировании взгляда на них - сверху было только имя. Но и это не проблема. Я думаю, что игрок тоже может скрыть всё, что ему в данный момент не хочется показывать другим. А имя наверняка можно скрыть какими-то дорогими артефактами или заклинаниями. Без этого никак.
        Через полчаса нудного и монотонного шага и разглядывании пустыни вокруг я чуть не поседел от внезапного голоса Морта, про которого я благополучно забыл:
        - Нельс!
        - Твою налево!  - выкрикнул я вслух, доставая на рефлексах свои оружия. Но благо никого не было рядом, и я спокойно выдохнул и уже мысленно продолжил,  - Морт, грёбаное ты создание! Заикой меня оставишь. Хватит так пугать! В следующий раз как-то подай знак для начала, а то я сам себя прибью от неожиданности.
        - Извини, я ещё не привык, что рядом со мной кто-то есть. И мне просто хотелось задать один вопрос…
        - Как видишь,  - тут я руками показал на пустоту вокруг,  - Я очень сильно занят и весь в делах. Прям нет ни капли времени.
        - Хорошо, я понял. В другой раз…  - донёсся в моей голове его голос. И, кажется, в нём были нотки грусти.
        - Это же сарказм, Морт! Тут же нет никого, и я уже полчаса иду, страдая хернёй.
        - Хм. Сарказм - это нечто, наподобие шутки. Понял.
        - Ну-у-у. Можно сказать и так. Так что ты хотел у меня спросить?
        - Я… Я всегда был один. С самого рождения. Я всё делал сам: дрался, учился, охотился, выживал… Вокруг не было никого. Мне никто не помогал, никто не говорил со мной. Никто не хотел видеть меня. А потом… Наступила тьма. И я был в ней один. Тонул. Если бы я был, как ты - то вероятнее всего сошёл с ума. Но одиночество закалило меня и не дало потерять рассудок. Ты тоже одинок. Я чувствую это. Твои эмоции. Твои страхи. Твою силу. Ты черпаешь волю к жизни из этого состояния. Но почему? Всю дорогу, начиная с того момента, как ты очнулся на этой божественной плите, я наблюдал за окружающими тебя людьми и вещами. Или вчерашняя драка с той лучницей. Почему этот Антисон пошёл против своего… Эм. Клана? Да, точно. Это же его семья. Почему он сделал так ради тебя?
        - Ну-у-у… Назвать дракой ту ситуацию, конечно, сложно. Ибо меня там с одной стрелы вынесли вперёд ногами… Но давай я просто скажу так: мы разные. Кто-то, имея всё что душе угодно, не может сделать и шага дальше. Другой же - без рук и ног, цепляясь одними лишь зубами, ползёт вперед. Ты сказал, что одиночество закаляет, правильно? Ты не надеешься ни на кого. И всё в этом духе. А друзья же наоборот. Они дают тебе силу двигаться дальше даже тогда, когда ты сам этого не можешь. Конечно, кто-то может и тянуть тебя на дно. Не всё всегда идеально. Но мне кажется, что ты просто боишься. Боишься, что я тебя предам. Боишься, что не можешь контролировать ситуацию. Поэтому ты не говоришь ничего заранее. И ты боишься своего будущего воплощения, потому что ты всегда был один. Так? Ты поэтому молчал всю дорогу? Я знаю, что я и сам не идеален. И что моя саркастичная реакция на всё вокруг - это способ защититься от окружающих меня проблем.
        - Не совсем…  - сказал он тихим голосом через какое-то время,  - Я… Мне почему-то нравится быть не одному.
        - Не говори глупостей, Морт. Ты не будешь один. У тебя точно буду я.
        - Спасибо, Нельс.
        - Да забей, всё нормально. Ты лучше скажи, чего нам теперь делать? Ключ уже у меня. Но идти хрен знает куда и искать куда эту железную штуку всунуть - я не имею ни малейшего представления. И я не уверен, что смогу найти это место с моими-то силами. Меня вон один человек, тьфу, эльфийка с одной стрелы убила.
        - Ты же уже идешь выполнять задания от гнома?
        - Ну это-то понятно. Я про то, что после делать!
        - Когда я был там последний раз, там не было никакой деревни и в помине. Поэтому давай сначала выполним поручение гнома. А вообще, я с тобой согласен. Сейчас мы не в состоянии найти и тем более пройти в то место, поэтому тебе нужно стать сильнее. И уже потом будем думать о том, что делать дальше. Ещё непонятно, где мы окажемся по-итогу. НЕЛЬС, ОСТОРОЖНО!
        На каких-то безумных рефлексах я отпрыгнул в сторону. И в ту же секунду на том месте, где я стоял, произошёл взрыв, который всё же сбил меня с ног и откинул дальше.
        - Получено 13 ед. урона
        Здоровье: 357/370 ед.
        Быстро поднимаюсь на ноги, интуитивно входя в Поток, и осматриваюсь по сторонам, пытаясь найти тех, кто это сделал.
        Последние даже не скрывались. Три человека и гном. Все неспешно двигались в мою сторону и ехидно улыбались. Уровни с четырнадцатого по семнадцатый.
        - А у него неплохая реакция, мужики. Видали как он прыгнул от моего Плевка Лавы?  - похвалил меня один из людей, судя по словам, маг.
        - Да ты просто косой придурок!  - злобно вторил ему низкий голос гнома, держащий в руках огромный топор.
        - Помолчите оба. Третий,  - тут он обернулся к магу,  - Держись на расстоянии и расстреливай его только одиночными выстрелами. Никакого АОЕ. Второй, Четвёртый!
        - Слушаем, Первый.  - донёсся голос гнома и молчавшего до этого момента ещё одного человека.
        - Четвёртый атакует спереди и берёт на себя его внимание. Второй - у тебя уровень маленький, поэтому обходишь сзади и вгрызаешься в его слабые места, когда он будет отвлечён на гнома. И только так. Из тисков его не выпускать. За здоровьем можете не следить - это будет моя прерогатива. Всё, двинули.
        Я слушал и не понял. Чего они на меня напали то? То, что они взялись за меня всерьёз и хотят убить - это и так ясно.
        - Эй, бойзбенд хренов! Чем обязан? Что случилось?
        - Не твоего ума дела. Считай, что ты уже мертвец.  - донёсся голос третьего.
        И он был не далёк от истины. Как назло, вокруг никого не было.
        - Морт? Поможешь?
        - Как?
        - Хоть как-нибудь. Они ж меня в капусту порежут!
        - Я постараюсь приглядывать и предупреждать тебя. Но на большее я не могу! Убегай!
        И я побежал дальше, пытаясь оторваться от них на скорости. Но уже через пять минут, попутно уворачиваясь, благодаря Морту, от огненных заклинаний того мага и непонятных светлых заклинаний от Первого, я понял, что так дело не пойдёт. Они медленно и верно догоняли меня. Сзади же не доносилось никаких больше звуков. Видать жёсткая у них там дисциплина в отряде.
        - Эй, мужики, может договоримся? Чего вам надо?  - кричу я и резко останавливаюсь.
        - Никаких договоров. Убить и забрать - такой у нас приказ!  - прокричал маг.
        - Третий.  - тут же заткнул его Первый,  - Ещё хоть одно слово - и ты отправишься далеко отсюда.
        - Ну же, мужики, давайте дружить! Чего вы такие серьёзные?
        - Нельс. Отдай нам ключ, и я обещаю - ты умрёшь быстро.
        - Охренеть. Мне вот всегда было интересно - с какого хрена быстрая смерть вообще считается плюсом в таких вопросах?! Да и ключ от квартиры у меня вообще вне капсулы лежит. Тут уж ничего не поделаешь…
        Теперь я был окружён. Куда бы я ни побежал - меня везде ждали.
        [6 минут, 17 секунд]
        - Ты окружён. И только моя команда не атаковать сдерживает тебя от мучительной смерти. Поверь моему слову, у нас есть те, кто умеет причинять боль и доставать нужную информацию…
        В этот момент Второй на миг улыбнулся. Вот же тварь молчаливая! Правильно говорят - в тихом озере черти водятся.
        - … Но не скажу, что мне такие способы по душе, поэтому отдай ключ по-хорошему.
        - Мужики, о каком ключе идёт речь? Нет у меня ничего.
        Внезапно мне в личку пришло сообщение:
        Скамор: Привет. У тебя все окей? Нужна помощь?
        Нельс: Не знаю кто ты, но помощь бы сейчас вообще не помешала. Меня тут мучительной смертью пугают.
        Скамор: Не боись, парень! Прорвёмся. Тяни время. Мне нужна минута.
        Всё это заняло не больше пары секунды.
        - … Который лежит у тебя в подсумке. Доставай. Это последнее предупреждение.
        - Импровизируй! Представь, что там кто-то сильный за их спинами! А затем бей слабейшего!  - донёсся голос Морта в моей голове.
        - Ну, наконец-то! Кардинал, как я рад тебя видеть.  - закричал я, делая радостное лицо.
        Конечно, никакого Кардинала там не было. Но трое из этой компании рефлекторно повернули свои головы. И я начал действовать.
        Одним из отвлёкшихся был Второй - самый слабый в их группе. И к счастью, тот, кого я должен убить первым, чтобы не мешал мне дальше.
        Я резко срываюсь с места и прыгаю к совсем не ожидавшему это Второму. Один удар под колено, второй удар со спины в сердце и мгновенно кастуюРазрез во времени, который нанёс мгновенный урон и наложил две Временные метки. Затемкастую сразу все три Знака, которые накладывают ещё три Временные метки. И под конец использую Временной надрыв, чтобы взорвать все наложенные метки. Всё это заняло не больше секунды.
        - Нанесено 48 ед. урона
        - Нанесено 47 ед. урона
        - Нанесено 82 ед. урона
        - Нанесено 105 ед. урона
        - Нанесено 20 ед. периодического урона
        Игрок *имя скрыто* убит
        Опыт: +500 ед. (891/5500)
        Получилось даже эффектнее, чем я представлял себе в своём воображении. Кстати, вот и имя скрыто. Как я и думал.
        - СУКА-А-А! БРАТ!  - истошно заорал Третий,  - Мразь, я тебя убью! Ты сдохнешь, как щенок! Я вырву все твои внутренности, сука!
        - Третий, замолчи.  - спокойно произнёс Первый, который по моим прикидкам был их лидером,  - Мы сами виноваты, что поверили в такой простой трюк. За это и поплатились. Но. Я тебя предупреждал. И я держу своё слово.
        - Стой! Нет! Я не…  - начал было оправдываться маг, но было поздно.
        Из посоха их лидера, отделился маленький шар света и с быстрой скоростью полетел к Третьему. Тот злобно смотрел на Первого, а затем повернулся ко мне и злостно произнёс:
        - Я тебе отомщу, Нельс…
        И исчез. Просто взял и испарился.
        Тут снова раздался голос лидера:
        - Прошу прощения, Нельс. Но я всегда следую своим словам, неважно чего бы это мне стоило.
        - Да я уж заметил…  - вырвалось из меня,  - Но ты за пол минуты потерял половину своего бойзбенда. Тебя это не тревожит?
        - На самом деле - не особо. Мои наниматели сказали, что у тебя есть какие-то тузы в рукаве. Поэтому я вообще не думал, что мы чего-то добьёмся в первый раз. Однако, репутация и способность отвечать за свои слова - должны быть исполнены вне зависимости от ситуации. Поэтому, возможно, ты покажешь мне что-то ещё, уважаемый Нельс. Четвёртый, вперёд!
        Я встал в стойку, а гном сделал несколько шагов вперёд и что-то завопил. Моё тело само по себе начало двигаться в сторону гнома, а тот, в свою очередь, побежал ко мне и с огромной силой ударил по мне. Грёбаный таунт!
        Благо я мог поставить хоть какой-то блок, иначе валялся бы уже сейчас разрубленный напополам. А так, зацепило всего лишь краем.
        - Получено 63 ед. урона [блокировано 87 ед.]
        Здоровье: 294/370 ед.
        Я прыгнул на него в ответ и попытался было всадить кинжал сзади в колено, но его прикрыл Первый, который пустил снова луч света в меня. Правда я успел его заметить благодаря тому, что был в Потоке. И моё восприятие в совокупности с рефлексами немного увеличены. Так, что мне просто пришлось отпрыгнуть в сторону.
        - А ты быстрый, Нельс. Но у тебя нет шансов против нас двоих. Сдавайся.
        Я и сам это понимал. Но я ждал. Ещё немного, и должен появиться неизвестный мне Скамор. Кто это и как он сможет прогнать двух игроков - я был без понятия. Осталось дождаться его и не быть убитым за это время…
        В ближний бой Первый не подходил. Он вообще был сообразительным. Старался подстроиться под Четвёртого и наносить удары сзади него исподтишка. Было видно, что они не в первый раз сражаются бок о бок и у них грамотная и слаженная работа.
        Хоть гном был не особо быстрый и проворный, но в умении пользоваться способностями и держать топор - он был точно лучше меня.
        Внезапно гном обрушил на меня серию быстрых ударов, а затем резко отошёл в сторону и в меня влетел луч света от Первого.
        - Получено 23 ед. урона [блокировано 11 ед.]
        - Получено 17 ед. урона [блокировано 14 ед.]
        - Получено 31 ед. урона [блокировано 2 ед.]
        - Получено 20 ед. урона [блокировано 12 ед.]
        - Получено 25 ед. урона
        - Получено 25 ед. урона
        - Получено 25 ед. урона
        - Получено 25 ед. урона
        Здоровье: 103/370 ед.
        Твою налево. Жжётся! Я отпрыгнул в сторону, уворачиваясь от уже прошедшегося по мне луча света. Нехило мне прилетело! Где там этот Скамор, чёрт его дери!
        - Нельс, если будет совсем плохо - убей самого себя. Не дай им взять тебя в плен!  - донёсся голос Морта.
        И тут же, в подтверждении этих слов, Первый произнёс:
        - Смотри не убей его, а то сбежит от…
        В этот момент сзади него материализовался ещё один человек. Невысокого роста и весь закутанный в обычную, уже где-то доживающую свои последние мгновенья, широкую коричневую робу-накидку, полностью скрывающую его фигуру. Ни лица, ни оружия не было видно, но он поднёс руку к шее Первого. Из-за того, что роба была в несколько раз больше и просторнее своего владельца, я даже не видел, что он держит в руке.
        - А ну-ка, всем стоять! Эй, Гимли из Средиземья,  - тут он перевёл свой взгляд на гнома,  - А ну быстро отошёл от парня и убрал топор, пока я твоему Гэндальфу тут голову не открутил. Быстро, я сказал!
        Четвёртый медленно развернулся и отошёл на шаг назад, но даже не подумал убирать топор. Я же, в свою очередь, быстро сориентировавшись в ситуации, сразу заявил:
        - А теперь оба валите отсюда, пока я добрый. Иначе мой напарник быстро расправится сначала с магом, а потом мы вместе прихлопнем тебя, низкорослик.
        - Я тебе сейчас пасть то закрою, урод…  - начал было гном, но его прервал всё тот же спокойный голос Первого.
        - Оставь это, Четвёртый. Сейчас мы проиграли. Будь так добр, собери вещи наших товарищей и уходим отсюда.
        - Но…
        - Делай, что я говорю. Господа,  - тут он обратился к нам,  - В данный момент мы уйдём и не потревожим вас в ближайшие время. Вещи, я думаю, мы свои всё же заберём. Надеюсь, вы не скажете ничего против.
        Я убрал оружие и махнул рукой Скамору.
        Скамор: Отпускаем их? Они же могут привести скоро ещё кого-то. Или развернуться и напасть!
        Нельс: Нет, они этого не сделают. Кто-то другой - да, возможно. Но не тот, кого ты сейчас держишь перед собой.
        Скамор: Если меня убьют - я потом тебя грохну вместе с ними!!
        Нельс: Не бойся, отпускай.
        Он медленно убрал руку и отступил на шаг назад, всё ещё не доверяя словам мага.
        - Благодарю,  - ответил он, пока гном пошёл лутать останки своих товарищей. Тут он обернулся и посмотрел на того, кто подловил его,  - Интересные у тебя знакомства, уважаемый Нельс. Никогда бы не подумал, что у тебя в друзьях есть кто-то из Вольных охотников. Это вызывает уважение. В следующий раз я буду более подготовленным к возможным нюансам. Рад был нашей встрече, уважаемые. Теперь мы вас покинем.
        Первый подошёл к гному, зло глядевшему на нас, положил тому руку на плечо, что-то шёпотом произнёс, держа в руке красный кристалл, и через секунду они оба исчезли.
        - Фу-у-ух…  - донёсся довольно радостный голос Скамора,  - Пронесло!
        - В смысле?  - удивлённо вопросил я, выходя из Потока.
        - Ну-у-у, ты только не ори особо. Я, видишь ли, немного блефовал…
        - ЧЕГО!?  - не сдержавшись выпалил я.
        Он показал руку, которую держал у горла Первого. В ней не было никакого оружия. Вообще ничего не было.
        - У меня нет оружия! Прикольно да?  - и завалился от смеха на песок.
        - Ёпрст. А нахрена ты тогда не хотел его отпускать?
        - Ну знаешь. Я просто вообще не знал, как тебе помочь! Но ты тут такое вытворял, что я аж воспылал от смелости! Правда ещё немного запаниковал, но после включился режим бессмертного и всемогущего…  - с этими словами он встал в позу, как атлет, и начал проверять свои бицепсы на руках.  - Ну ты чего! Так со всеми же бывает.
        - Да нихрена не со всеми! Я тут, понимаешь, ждал его помощи. А ты там ходил и прохлаждался почти минуту!
        - Но я же помог…
        - Ага, по чистой случайности нас с тобой не грохнули вдвоём.
        Он на какое-то время замолчал, молча уставившись на меня. А затем, наконец, снял капюшон, показав своё лицо. Молодой парень, на вид лет двадцати. Хотя в игре на внешность можно не смотреть, ибо её можно сделать любую. Светлая кожа, с небольшими веснушками. Серые глаза въедливо рассматривали меня. А на голове были тёмные кудрявые волосы, напоминающие короткую афро-причёску.
        - Он странный какой-то. Может избавимся от него?  - донёсся до меня немного встревоженный голос Морта.
        - Нет!  - громко сказал я вслух.
        - Чего нет?  - непонятливо произнёс Скамор, озираясь вокруг.
        - Да забей, это я так. Сам с собой.
        - Слушай, а ты это… Ну не того самое?  - он покрутил пальцем у виска,  - И чего у тебя за повязка на одном глазу?
        - Сам ты идиот. Тут другая и длинная история, может потом как-нибудь расскажу.
        - Ну ладно-ладно. Не злись. Всё же прошло удачно. Чего теперь ругаться из-за того, что могло бы быть!
        Я вздохнул и попытался успокоиться. В чём-то он всё же прав.
        - Ладно, проехали. Ты тут какими судьбами? Хотя подожди. Как тебя никто не заметил!?
        Он на мгновение потупился и отвёл взгляд.
        Не хочет говорить. Правильно. Я бы тоже не хотел выдавать свои секреты.
        - Я понял. Это секрет. Всё гуд, не парься!
        - Это не то, чтобы секрет. Но давай в другой раз. Это, как ты сказал, это длинная история. А насчёт того, что я здесь делаю - я качаюсь.
        И только сейчас я додумался посмотреть на его уровень.
        «Скамор, 15 уровень»
        - Дак мы с тобой почти одного уровня.
        - Ну да. Может покачаемся вместе?
        - Но здесь же никого нет. Как качаться то? Да ещё и в соло, без оружия?
        - Чёрт. Короче, ладно. Расскажу историю, без неё никак. В общем, слушай…
        Как я понял из его слов - он, как и многие новички, не знал за кого играть. Поэтому решил пройти синхронизацию, как и я. Затем появился в какой-то закрытой деревеньке, где обитают те самые Вольные охотники, про которые говорил Первый. Деревня закрытая, а единственное что он там делал - это постоянные тренировки. Целый день. День и ночь. Так продолжалось несколько дней, и в какой-то момент он решил уже было идти на реролл, ибо даже уникальный класс не стоит постоянных унижений, тренировок и драк. Но остановило его то, что глава деревеньки случайно обмолвился о том, что их кто-то нанял и через несколько часов отряд должен был отправиться через портал куда-то. За эти пару часов он подготовился: позаимствовал одежду, немного еды, оружие и плащ. Последний, кстати, по случайности оказался очень полезной вещью. При активации - мог на полчаса в сутки делать носителя невидимым. До нанесения урона и получения урона, соответственно. А пассивная способность - если не двигаться в течении тридцати секунд, то срабатывает невидимость, которая сбрасывается при любом движении. Стало понятно, как он внезапно
появился сзади мага. Я-то думал, что он разбойник какой-то с навыком уходить в невидимость. А оказалось всё гораздо проще - он просто услышал взрывы и ушёл в невидимость. Скамор, вооружившись этими вещами и оставив небольшую записку, что он вернётся и всё возвратит, незаметно прыгнул в открывшийся портал, желая оказаться как можно дальше от деревни. В процессе была небольшая потасовка, в которой он пожертвовал оружием. И вот, наконец, появился здесь, на Пустынном тракте несколько часов назад. За всё это время он убил лишь одного скорпиона двенадцатого уровня, используя одни лишь кулаки. И на этом всё. Нехило он себе силы поднял, раз кулаками монстра забил!
        - Странно. Очень странно.  - раздался у меня в голове задумчивый голос Морта.
        - Что такое?  - тут же спросил я.  - Ты что-то знаешь об этих Вольных охотниках?
        - Да. Но я не совсем понимаю, как они выжили.
        - Что значит выжили? Не могли же они жить в те времена, когда ты ещё находился здесь… Или могли? Но, судя по тебе и твоим словам - тебе даже не сотня и не тысяча лет.
        - Просто будь внимательнее. Ничего плохого они не сделали. Но если я прав - они знают одну интересную вещь.
        - Понял!
        Наш мысленный разговор длился не больше секунды, поэтому Скамор ничего не заметил. И, не удержавшись, я всё же из любопытства спросил:
        - И какой у тебя сейчас класс? Раса, как я понимаю, человек. Её выбирают в самом начале.
        - Да, ты прав. Раса - человек, а класс - Вольный Отступник.
        - Ого! То есть если бы ты доучился, то стал бы Вольным охотником? Ахренеть! Круто!
        - Наверное, да. Но это… Слушай, давай об этом никому, ладно? Ты вроде нормальный… Если что, то я сам скажу кому нужно. Или спроси у меня для начала. Договорились?
        - Да без проблем. Договор!  - киваю ему и пожимаю протянутую мне руку.
        Раздался едва заметный треск, словно в землю ударила слабая молния. Тут система выдала следующую надпись:
        Договор заключён
        Ого. С этим шутки плохи. Я читал информацию, что договор, заключенный и подтверждённый системой, являлся самой жёсткой мерой наказания в игре. А также в реальном мире со стороны администрации. Прецеденты уже были.
        - Ну что, куда пойдём?  - спросил он с интересом.  - Раз ты здесь, значит хоть какая-то карта у тебя есть. По пустыне шляться просто так - это только я так могу!
        Мне захотелось его удивить.
        - Ага. И даже квест есть. Правда он не совсем, как бы это сказать… Хороший. Или, если уж прямо говорить - легальный. Тут уж тебе виднее.
        Он вопросительно уставился на меня, а затем махнул рукой, мол, увижу скоро, и сказал:
        - Для начала - кинь мне приглашение в группу.
        - Слушай, я не очень во всей этой фигне лидерской разбираюсь. Давай лучше ты.
        - Окей, как скажешь.
        Игрок Скамор приглашает Вас вступить в группу. Принять?
        Да/Нет
        Мысленно прожимаю да.
        - Секунду, интерфейс расставлю поудобнее.  - пробормотал он.
        Так. А мне теперь нужно как-то поделиться квестом. Открываю журнал заданий и вижу:
        1) «Воплощение в жизнь»
        «Воплощение в жизнь»
        Тип: Уникальный
        Описание: Морт просит помощи, чтобы обрести полноценное воплощение в мире. Взамен он готов поделиться силой с Вами.
        Требования:
        1) Найти железный ключ;
        2) Найти расположение места силы;
        3) Помочь Морту полноценно воплотиться.
        Награда:
        1) Получение уникального класса;
        2) Покровительство Морта после достижения воплощения (на усмотрение игрока).
        Про этот ему не сейчас не нужно знать. Мало ли наши пути ещё разойдутся. Следующий.
        2) «Не всё тот долг, что деньги»
        «Не всё тот долг, что деньги»
        Тип: Редкий
        Описание: Заведующий трактиром - Ракхим, поручил Вам выкрасть стеклянный кубок у некоего Квиуса, жителя деревни Песчанница, которая находится к северу от города Шальйх.
        Требования:
        1) Найти деревню Песчанница;
        2) Найти Квиуса (дополнительно: Квиус не узнал кто его обокрал);
        3) Забрать Стеклянный Кубок;
        4) Отдать Кубок Ракхиму.
        Награда:
        1) 40 золотых монет
        2) Одна вещь из запасов Ракхима Железнобородого

        Закрываю глаза и мысленно делюсь заданием.
        Желаете поделиться заданием «Не всё тот долг, что деньги» с игроком Скамор?
        Да.
        - Ага, получил. Щас!
        На секунду он замер, читая предложенный ему квест.
        - Ахренеть. Вот это ачешуенное задание, Нельс! Дайте два! Видимо не зря класс отступника получил, словно по профилю.
        - Ага-ага, рано радоваться. Этого Квиуса ещё отыскать надо. А где искать этот кубок - я вообще без понятия. В дом мы вряд ли заберёмся без его ведома…
        - Да всё будет нормально!  - весело заорал мой новый знакомый,  - Ты чего такой пессимистично-реалистичный? Это игра. Если есть задание - значит есть решение. И обычно оно нифига не одно.
        - Ладно-ладно, погнали давай, оптимист хренов. Надеюсь, в этот раз на нас не выпрыгнет квартет пэкашников.
        И мы двинулись в путь. По пути то тут, то там вдалеке мы видели качающихся одиночек и группы игроков, которые убивали мобов. А мы спокойно шли по дороге, но на всякий случай озираясь по сторонам.
        По пути он рассказал, что у него всего три умения, помимо невидимости на плаще. Отскок - позволяющий мгновенно отпрыгнуть на несколько метров. Болевые касания - быстрая серия из четырёх мощных ударов, которая с двухпроцентным шансом может дезориентировать противника. И последнее, Внутреннее спокойствие - умение, которое при активации позволяет отразить один удар или одно заклинание противника. Правда нужно предугадать удар, ибо длительность всего две секунды и блокирует первый попавшийся удар. И для всех этих способностей нужно было оружие - а именно посох. Обычный боевой посох. Не магический.
        - Кстати, твой бой с этим номерным квартетом пэкашников я записал. Тебе скинуть?  - довольно лыбясь сказал он, глядя на меня.
        - Да было бы что там смотреть…
        - Да нормально там всё было! Я тебя добавил в друзья и скинул по внутренней игровой почте, потом посмотри. Если не будешь выкладывать на форум, ты мне скажи. Я выложу!
        - Ладно, потом гляну что там такого ты увидел.
        - Кстати, ты не расскажешь, что у тебя там за херня с повязкой? Да и вообще про себя. Ты, конечно, доверие вызываешь. Но всё же хочется знать!
        Твою налево!
        И вот отказываться теперь как-то неправильно. Чёрт. В принципе, с людьми у меня вроде никогда проблем не было - чуйка всегда подсказывала от кого лучше подальше держаться, а с кем можно иметь дело. И этот парень вызывает доверие.
        - Ладно. Слушай, всё равно идти долго…
        - Весь во внимание, одноглазый босс!
        - Заткнись и слушай, раз просил!
        - Всё-всё, молчу и слушаю.
        - Началось всё с детства…
        Рассказывал я, наверное, около часа. В какой-то момент я ощутил, что Морт тоже слушает мой рассказ. Словно почувствовал его внутри себя.
        - Мда, брат!  - выдавил Скамор из себя после моего рассказа,  - То есть у тебя в голове сейчас сидит какой-то хрен, которому дофига лет, и он подозревает что-то про меня и этих Вольных придурков?
        - Обрету тело - прибью этого глупого человека пару раз.  - тихо пробормотал Морт.
        Я невольно улыбнулся.
        - Чего лыбишься? Аа-а-а! Этот Морти тебе что-то там сказал? Больше двух - говорят вслух вообще-то.
        - Он сказал, что прибьёт тебя пару раз за твой неугомонный язык.  - всё также лыбясь выпалил я и громко заржал.
        - Слушай, ну ты это, не сердись Мортик! Я за тебя в огонь, воду и медные трубы! Короче хоть куда!
        - Мортик…
        - Так.  - с улыбкой на лице я прервал Морта, начавшего было закипать,  - Отставить. Впереди вон деревня уже, давай пошевеливаться, а то солнце уже садиться.
        - Ладно-ладно, тогда вопрос немного по другой ситуации! Я уверен, что ты не единственный получил увечья в реале и начавший играть в Альтернативу. Почему тогда у безногих, безруких и других инвалидов нет никаких повязок? Или ещё чего такого?
        Тут я крепко призадумался. И правда ведь. Странно, что я раньше об этом не задумывался почему именно у меня так.
        - Честно, я без понятия.  - через секунду ответил я,  - У меня в редакторе внешности была возможность снять повязку, а затем она просто лежала в сумке, когда я появился в Шальйхе.
        - Хм, ну ладно. Может просто все убирают её и не хотят, чтобы знали кто они в реале.  - высказался Скамор.
        - Ну, как вариант!
        Ускорившись, мы быстрым шагом дошли до входа в деревню. Перед деревянными воротами стояли два вооруженных стражника пятидесятого уровня.
        - Добро пожаловать, путники. Приветствуем вас в Песчаннице! Ведите себя достойно, иначе…  - тут один из них ударил мечом по щиту и по ушам пролетел звонкий гул бьющегося железа.
        - Мы поняли вас и ваши намерения, уважаемые! Скажите, пожалуйста, вы не знаете такого человека по имени Квиус?
        Тут они переглянулись между собой и дико заржали:
        - …Давно ли этот полоумный зелёный орк стал нашим братом - человеком? Вот учудили! Вы бы ещё его гномом назвали!
        Через пару секунд они прекратили ржать и уже более спокойно добавили:
        - Идёте по этой дороге прямо до таверны «Пинта Грона», она будет по левую сторону от вас. Сверните направо и снова до конца улицы. Там уже не ошибётесь и сами увидите! Кстати, уважаемый,  - тут он медленно указал мечом в сторону Скамора,  - Сними капюшон и покажи личико!
        Тот, недовольно фыркая, подчинился.
        - Всё нормально. Он свой. Вы уж простите, деревня у нас неспокойная в последнее время. Почти каждый день набеги разных тварей происходят. Думал вдруг ты лазутчик вражеский! Но теперь вы можете идти дальше.
        И молча толкнул нас дальше. Возвращаться и расспрашивать про набеги не очень хотелось, поэтому мы двинули дальше.
        - Ну вот, Нельс, а ты говорил, где его искать! Первый встречный уже сказал нам всё, что нужно!  - радостно заговорил мой новый знакомый, вмиг обрадовавшись.
        - Вот это больше всего и напрягает! Что-то тут не так.
        - Забей, пошли, я веду.
        И мы двинулись вперёд, рассматривая игроков, местных и всё вокруг. На деле же - эта деревня походила на некачественную и маленькую копию Шальйха. То тут, то там находились какие-то лавки и разномастные торговцы. Словно общая черта этих двух мест - это хаотичное расположение всего, что находится на их территории.
        - Знаешь, что мне эта деревня напоминает? Рынок. Всё тут как-то невпопад…
        - Ну да, есть такое. Но как я знаю, это черта Южных земель. Им без разницы как стоят дома и где ставить новый. Нет какой-то определённой структуры. Обычно берётся какая-то одна начальная точка, а уже вокруг неё начинают нарастать дома и лавки.
        Я мысленно представил Шальйх сверху. И таки да! Если смотреть на него сверху, то в центре города - каменная портальная плита, на которой я появился в этом мире.
        - Понял.  - соглашаюсь с доводами Скамора.
        И в следующее мгновение появилось чувство, что чья-то невидимая рука коснулась меня и будто потянулась в сторону моей сумки.
        Я отскакиваю в сторону, налетая на парочку игроков, и смотрю на то место, где я только что стоял. И кроме нас со Скамором и двух игроков, на которых я налетел, в пределах пяти метров больше никого не было. Ни игроков, ни местных. В логах также не было и намёка на это.
        - Ты чё творишь?  - долетело до меня от той парочки, на которую я приземлился.
        - Прошу прощения, оступился.  - тут же ответил я и подошёл к удивлённо стоявшему Скамору.
        - Нельс, ты чего?  - спросил он меня.
        - Какая-то хрень. Мне показалось, что кто-то меня попытался ограбить, но никого рядом не было.
        - Посмотри по логам, там обычно такие штуки отображаются.
        - Смотрел. Пусто. И это странно.
        - Может показалось? Ладно, мы всё равно уже почти пришли. Вон таверна, про которую говорил стражник. Нам нужно сейчас направо.
        - Погоди, Скам. Если мы пойдём дальше, то нужно подготовиться, мало ли что там будет. Во-первых, тебе нужен посох. Без него ты просто ходячий краб…
        - Чего сразу краб то…  - фыркнул он, но согласился.
        - … А ещё нужны хилки. На одежду и предметы нам вряд ли хватит, если ты случайно не окажешься миллионером с огромной кучей золота.
        Он молча опустил поникшую голову внизу, и я понял - с деньгами у него проблемы.
        - Значит так. Вон там,  - я указал на лавку с изображением копья,  - лавка с оружием. Ты дуй туда. Держи девять золотых. Купи хоть что-то, чем можешь пользоваться, желательно по твоей специальности. Я пока пойду поговорю во-о-он с тем торгашом, который орёт на пол улицы насчёт склянок со здоровьем. Постараюсь что-то выторговать.
        Он молча взял деньги, не пытаясь даже отнекиваться, просто потому что сам понимал, что без оружия - он будет только ходячей тушкой. Но в его взгляде я читал… Благодарность? Не знаю почему я так сделал. Отдать девять золотых игроку - это верх глупости. Но подсознательно я, кажется, ему доверял. Да и тем более, мне же совсем ещё недавно Антисон помог. Вот я тоже делаю добрые дела.
        Скамор, взяв деньги, развернулся и быстро побежал в оружейную лавку. Я же неторопливо пошёл мимо того кричащего игрока-торгоша, сделав вид, что мне совершенно не интересно происходящее вокруг.
        - Привет! Нужны банки на хил, ману или какую характеристику? Есть небольшая скидка! Не перекуп и с минимальной комиссией! Так что, интересно?
        - Пока я шёл сюда, ты это сказал уже по меньшей мере игрокам десяти.  - как можно более вальяжно ответил я.
        «Продаваныч, 14 уровень»
        Я осмотрел этого торгаша. Одет он был в какие-то разноцветные тряпки, но всё же было ощущение, что деньги у него присутствовали. Может их было не в особо большом количестве, но явно что-то было приобретено из лавок, ибо кожаная накидка и соломенная шляпа вряд ли могли находиться в одном сочетании или выпадать c одного моба. Как-то он смотрелся не от миро сего, даже в игре!
        - Ну это маркетинговая уловка, друг! Не парься! У меня реально одни из самых низких цен в этом захолустье. Качаю травничество, алхимку и целебное дело, пока поднимаю уровни. Поэтому сам собираю, сам продаю и сам устанавливаю цены. Почти по себестоимости. Можешь даже на ауке посмотреть.
        - Аук не подключён, так что проверить не могу. Но, так и быть, поверю на слово! Если не обманешь - буду обращаться к тебе в будущем.
        - О! Не донатер что ли?
        - Не-не! С чего бы это?
        - Ну…  - тут он снова пробежался по мне глазами,  - Перечисляю. Одежда на тебе хоть и не дорогая, но явно купленная за деньги. Значит либо впахиваешь, либо клан, либо донат. Значка клана я не видел, впахивать люди не особо стремяться даже в жизни, а в игре - тем более. Остаётся донат. Два кинжала, хотя рога может орудовать и с одним на начальных уровнях. Второй на вид кажется ржавым, но моя чуйка подсказывает, что это не обычная зубочистка, как, например, твой второй клинок. Значит деньги на оружие ты потратил всё по тем же принципам, что и на одежду. Плюс ты отдал деньги какому-то закутанному в плащ чуваку, значит они у тебя есть. Теперь понятно?
        - Ахренеть. Дак ты всё это понял за пару минут наблюдения? И часто ты так следишь за окружающими?
        - На самом деле нет. Просто, если приглядеться, вы тут немного выделяетесь. Все одеты во что попало, как я, например. Но твой друг и ты на этом фоне более выглядите более насыщенно. Хотя если по факту, то уровни у нас одинаковые и должны быть примерно равны. Правда это могут понять лишь те, кто привык оценивать и работать с людьми напрямую.
        - Ого. Неожиданно. Но в одном ты ошибся - в данный момент с деньгами напряг, поэтому на многое не рассчитываю. Мне нужны преимущественно склянки на хил, парочку на ману.  - затем подумал и добавил,  - И парочку на ловкость, если они не дорогие.
        - Хилки на какой объём восстановленного здоровья интересуют?
        - От ста пятидесяти и выше.
        - Чёрт. Осталось только на двести хп. И то их почти все раскупили. Четыре штуки осталось. Каждая по тридцать серебра.
        - Хрена себе! Я брал у местного в Шальйхе за десятку серебряных за штуку. Чего так дорого?
        - Во-первых, ты скорее всего брал на восстановление ста единиц здоровья. Во-вторых, ты брал в городе, а здесь деревня! Там полно различных лавок и просто обычных торговцев, т. е. довольно большая конкуренция, уровень игроков и спрос на товар. В-третьих, если бы ты брал у меня такие же склянки на сто единиц, я бы отдал их тебе за восемь серебряных каждую. Не забывай - местные тоже не за копейки продают. Если, конечно, у тебя нет с ними довольно высокой репутации.
        Меня отчитали словно маленького ребёнка. Я планировал купить по нескольку видов склянок каждому из нас, но похоже нужно ограничить свой аппетит.
        - Ладно, я понял. Извини, не знал. Давай все четыре штуки. И на малое восстановление тоже.
        - Дам снова бесплатный совет - на твоём четырнадцатом уровне у тебя уже должно быть в любом случае больше двухсот единиц здоровья. И вряд ли мобы смогут отнять у тебя сразу сто хэпэ за один удар. Да и нафиг тебе ждать пока твой уровень здоровья просядет? Поэтому выгоднее брать не на мгновенное восполнение жизней, а на восстановление здоровья с течением времени. Это называется ХоТ. Прижился термин от американцев. Он и восстанавливает больше, и стоит чуть дешевле. У меня пока в этом слабый опыт, но есть несколько склянок на восстановление ста пятидесяти единиц здоровья за десять секунд. Отдам за пятнадцать серебра. Кстати, есть ещё такая штука, как ДоТ. Это тоже самое, только наоборот - не восстанавливает, а наносит урон с течением времени. У локов, например, многие заклинания на этом основаны. Но, ладно, что-то я отвлёкся.
        - Уговорил, языкастый! Давай тоже четыре склянки на периодическое восстановление здоровья. Что насчёт маны?
        - Только на двести пятьдесят маны остались. За тридцать пять серебра каждая.
        Маны у меня всего двести. Да и цена неподъёмная для меня в нынешнее время. Ах если бы не отдал ту десятку золотых… Тьфу-тьфу, отставить мечтания!
        - Не, с этим в пролёте. На ловкость что там?
        - Три процента ловкости или семь? Тридцать семь и шестьдесят две серебряных монеты за штуку, соответственно. Действуют только на персонажей до двадцатого уровня.
        - Чёрт. Дорого.
        - Дешевле уже никак. Итак, остатки распродаю. Да и тем более, как и обещал, тебе и так по скидке.
        Я кинул ему обмен на склянки. Один золотой и восемьдесят серебряных. Осталось всего семнадцать серебряных и двенадцать медных монет. Зато в подсумок мне опустились восемь склянок со здоровьем.
        - Слушай, если я возьму две склянки на ловкость сейчас, а заплачу через два дня, но в двойном размере, как тебе?
        Продаваныч на пару секунд задумался, а затем произнёс:
        - Ты уж прости, но в данный момент я откажусь. Ни я, ни ты друг друга не знаем. Не то, чтобы я против, но предпочитаю вести дела с проверенными игроками. В другой раз, возможно. Но не сейчас. Без обид.
        - Понимаю. Без обид. Ну тогда ладно, до скорого!  - ничуть не расстроившись сказал я.
        Я уже начал было разворачиваться, когда он меня окликнул.
        - Нельс, если найдёшь какие травы или какие ещё ингредиенты - собирай. Если захочешь продать, то добавь в друзья, я почти всегда в сети и дам справедливую цену. К тому же - обеспечу алхимией по максимуму. Сегодня просто у меня многое выкупил какой-то донатер. Видимо в рейд собрались. Поэтому я почти пустой. Распродаю остатки до вечера и снова за работу. А если что-то останется - закину на аукцион.
        Добавляю его в список друзей. Теперь там уже три человека. Антисон, кстати, уже был не в сети. Зараза! Мог хотя бы написать перед выходом как всё прошло…
        - Понял, Продаваныч. Добавил.
        - Ну, тогда всё, не буду задерживать, тем более к тебе там уже идёт твой друг. Удачи, Нельс.
        - И тебе.
        Я развернулся и двинулся к Скамору, который шёл навстречу, довольно улыбаясь и держа в руках приобретённый посох.
        - Нельс! Смотри что купил!
        И скидывает описание посоха в групповой чат.
        «Деревянный посох послушника»
        Вид: посох
        Тип: двуручное
        Класс: обычное, персональное
        Урон: 17 -25
        Скорость: 3.7
        Прочность: 140/230
        Требуется уровень: 11
        - Нихреновая такая палочка! Скорость, конечно, медленная, но урон - дай боже!
        - Я тут маленькую сумку ещё купил, поэтому потратил все девять золотых, которые ты дал…  - тут же погрустнев, пробухтел он.
        - Слушай, Скам, воспринимай это как инвестиции в будущее. Без этого посоха ты бы лишь мешался. А ты мне нужен боеспособный в любое время. Да и сумка однозначно нужна. Надо же шмотки с убитых мобов забирать. Я бы всё не унёс - это точно. Но ты и сам это понимаешь, поэтому быстро отставить эти вздохи и сожаления! Отдашь потом. А ещё - держи хилки.
        Я вытащил из сумки четыре склянки со здоровьем и передал ему.
        Он молча кивнул, положил их в сумку и сразу же двинулся к дому Квиуса.
        Свернув направо от таверны, как нам сказали стражники, мы направились вдоль этой маленькой улочки, едва протискиваясь среди снующих туда-сюда местных и игроков.
        Что ж их здесь так много-то! Такое чувство, что в этой деревеньке скопилось больше народа, чем в Шальйхе. Конечно, это было не так, ибо размеры деревни были в несколько раз меньше, чем в единственном знакомом мне городе. Но почему-то я был уверен, что игроков с каждым днём становится всё больше.
        Игра продолжает набирать свою аудиторию.
        Я открыл окно персонажа:
        Нельс, уровень 14
        [370 здоровья; 220 мана]
        [0 секунд]
        Раса - человек
        Класс - Скользящий во времени (бонус: +1 к выносливости)
        Опыт - 391/5500
        Деньги - 0 зол., 17 сер., 12 мед.

        Характеристики:
        Ловкость - 39 (+2 от предметов)
        Интеллект - 0
        Сила - 19
        Стойкость - 2
        Выносливость - 14 (+14 от классового бонуса)
        Дух - 4

        Нераспределённых очков: 0

        Способности:
        - Разрез во времени (I уровень)
        - Временной надрыв (I уровень)
        - Знак (I уровень)
        - Управление временем / Поток (I уровень)

        Репутация:
        Ракхим Железнобородый - уважение
        Достижения:
        «Кто в доме домоХозяин!?» (1 %- ый шанс договориться с противоположным полом, не смотря на вашу репутацию с персонажем)

        Надо бы добавить в описание предметы, которые на мне надеты.
        И тут же мне снизу вылезли несколько строчек с предметами.
        Предметы:
        - Личная повязка
        - Старый кинжал ученика
        - Ржавый клинок убийцы
        - Кожаные штаны охотника
        - Простая сумка путешественника
        - Старая рубаха
        - Старая кожаные сандалии
        В инвентаре всё также лежала монета от Ракхима, непонятный железный ключ, которым нужно было открыть где-то дверь, а также сейчас прибавились две пары склянок на восстановление здоровья.
        - Едри-и-ить-колотить…  - протяжно выдал Скамор на одном дыхании.
        Я закрыл профиль и оглянулся вокруг. Рядом с нами уже никого не оказалось. Видимо сюда редко кто-то приходит. А потом мой взгляд упал на единственный находящийся здесь дом, который, судя по словам стражника, без сомнения принадлежал орку.
        Косой деревянный забор, просто воткнутый в песок, выглядел довольно удручающе. Но что было за ним - вызывало больше вопросов, чем ответов.
        Половина участка находилась в идеальном состоянии. Красивые и ухоженные деревья, деревянная телега и небольшой колодец красовались перед домом. За ними следовал одноэтажный красивый дом, который пестрил красками и источал чувства перенасыщенной радости и счастья.
        - Меня сейчас стошнит от того количества цвета, которые разрабы вложили в покраску этого домика. Видимо употребили что-то и давай хреначить от души…  - заявил Скамор, покручивая пальцем у виска.
        Но вот вторая половина участка и дома была просто никакой. От слова совсем. Разруха и мрак. Гнилые деревья. Потрескавшиеся и едва стоящие кривые стены. Полуразвалившаяся крыша. И эта половина источала только тлен и ущербность части этого дома. Не удивлюсь, если там ещё крысы, пауки и прочая хрень проживает.
        - … А вот тут их отпустило. Или накрыло до самой жути. Тут уж каждый решает сам. Но явно видно почему его назвали полоумным…
        Да уж. Похоже со здоровьем у нашего орка явные проблемы. По крайней мере в духовном плане.
        - Морт, есть мысли по этому поводу?  - мысленно спросил я у себя в голове.
        - Нет. Я ведь не сенсор. Но исходящей опасности не наблюдаю и не чувствую. По крайней мере в данный момент.
        - Ну что, будем заходить, Скам?  - тихо спрашиваю я своего напарника.
        - Ты уверен, что там безопасно? И что он не больной на голову орк, который не прибьёт нас топором, как только мы постучим в дверь?
        - Вообще ни капли не уверен… Но Морт говорит, что опасности не чувствует.
        - Отлично! Люблю доверять внутреннему голосу, особенно если его зовут Мортик…
        В воображении сразу представляется картинка, как Морт, после обретения тела, первым же делом сворачивает шею моему новому знакомому, приговаривая «Мортика он тут нашёл…»
        Но быстро отбрасываю эти мысли, убираю улыбку с лица и говорю:
        - Пошли давай, не дрейфь!
        - Было бы легче,  - заявил он, вытаскивая из забора две доски, чтобы протиснуться на участок,  - Если бы я не знал, что здесь живёт орк. Как-то мне не верится, что он немощный, худенький и слабый. Ты видел когда-нибудь таких? Я вот лично нет. А этот, тем более, ещё и полоумный!
        - Скам, заткнись! Он нас услышит!
        Тот начал заглядывать в окна, а я всё же медленно подошёл к двери и постучался. Затем ещё раз. Ничего не происходило.
        - Нельс. Там что-то есть! Глянь!
        Я подошёл к окну и пригляделся. Внутри было темно, но прямо в центре одной из комнат на стуле восседала огромная фигура, накрытая чем-то.
        - Похоже этот чувак обладал каким-то невероятным нарциссизмом. Там наверняка под накидкой его статуя. Ни одного движения. Ни малейшего шороха. Да и не может человек быть таким громадным… Только вот не пойму, нахрена он её поставил в центре комнаты?  - шепнул мне Скамор.
        Это он, конечно, Антисона ещё не видел. Так бы не был таким уверенным.
        Внезапно, со стороны откуда мы пришли, начали доноситься какие-то звуки и лязг мечей.
        Вы попали в локальное событие «Нападение. Песчанница»
        Уровень локации: масштабируемый
        Текущий уровень для прохождения: 13 (рассчитан средним уровнем игроков на территории)
        Тип: обычный, сценарный
        Описание: было совершено нападение на деревню Песчанница. Встаньте на её защиту!
        Награда: за каждого убитого противника - опыт (х2); увеличение репутации с деревней Песчанница.
        - А вот это уже серьёзная халява! Дополнительный опыт и репутация! Нельс, будем помогать? Тем более, что уровень у них подходящий. Да и опыт нам не помешает. А этот чудик может и подождать, всё равно квест без времени.
        - Хоть и дико хочется закончить его поскорее, но ты прав. Пошли разомнёмся.  - нехотя согласился я с его мыслями. Опыт - наше всё!
        - Отлии-и-и-и-чно!  - радостно заорал Скамор и мы двинулись обратно на улицы деревни.
        Я вошёл в Потоки, немного ускорившись, побежалк дыре в заборе.
        Пора убивать!

        Глава 16

        Первыми, кого мы встретили, были какие-то мелкие серые гоблины. Макушка их головы примерно доставала мне до груди и из-за этого я поначалу испытывал некоторые трудности, чтобы попасть по ним своим оружием. Скорости этим гоблинам, однако, было не занимать - уворачивались они знатно.
        И наткнулись мы на них почти сразу же. Не успел я сделать и двадцати шагов по улице, как из следующего дома на меня вылетело два гоблина, вырвав с петель дверь.
        Первый, который был ближе всего, успел садануть мне по руке своим кинжалом и отпрыгнуть, накладывая десятисекундный дебаф на уменьшение силы атаки.
        Второму же повезло меньше. Он, пытаясь следом за первым достать меня своим оружием, налетел на мой блок и удар ногой, отправившей его обратно в ту же дверь, окончательно сломав весь порог.
        Я сразу же развернулся на первого гоблина и бросился в атаку. Да, часть ударов проходили в «молоко», потому что ему нужно было всего лишь пригнуть голову, но я старался и подстраивался под это. С низкими противниками я просто ещё не сражался. Удар слева, гоблин блокирует. Я резко приседаю и наношу удар с другой руки. Гоблин подставляет свою руку и кинжал вонзается прямо в его кисть. Умно! Он воет от боли, но умирать не собирается, попутно пнув меня ногой так, что я сделал пару шагов назад. А затем сам же быстро прыгает на меня, нанося мощный удар кинжалом сверху вниз. Благо, я успел отпрыгнуть в сторону.
        Так, пора подключать свои способности!
        Он снова подбегает ко мне, но сейчас я готов к этому. Уворачиваюсь от его атаки и вонзаю кинжал в его руку, кастуя при этом Разрез во времени. Его здоровье опускается в красную зону. Ещё чуть-чуть!
        А затем он сделал то, что я никак не ожидал. Он начал убегать. Вот просто побежал в противоположную от меня сторону. Я замешкался на секунду, но всё же бросился на него, попутно озираясь по сторонам на наличие ловушек. Ведь это было очень странно. Но нет, ничего не произошло. Я просто догнал его и всадил клинок ему в голую спину.
        Вы убили «Серый гоблин-налётчик, 13 уровень»
        Вы получили опыт: 140 ед.
        Где-то я читал, что гоблины хитрожопые. Видимо разработчики так не считают.
        На второго я почти сразу же не обращал внимание. Когда он залетел в дом от моего пинка, туда сразу же отправился Скамор. Я видел лишь его мелькнувшую рядом тень. Рамка моего напарника показывала, что он потерял примерно процентов десять здоровья, но сражаться также закончил к тому моменту, когда я залетел в дом.
        - Хотел сбежать зараза,  - сплюнул он злостно, потирая левый бок,  - Пришлось прыгать. Вот ударился…
        - Понял. Идём дальше?  - спрашиваю его, улыбаясь во все зубы.
        - А он от счастья светится, что его другу больно… Ты облутал своего? Нет? Ну ты и краб… Пошли давай, заодно облутаешь!
        Я вышел вслед за ним и пошёл к трупику своего гоблина.
        Вы получили:
        17 медных монет
        Вы получили предмет:
        «Знак Серых» (вы можете обменять его у интенданта деревни Песчанница)
        - Тут какой-то знак выпал. У тебя тоже?  - спрашиваю я Скамора.
        - Да. Надо будет потом посмотреть, что предлагают за них. Но думаю, что предлагают какую-нибудь ненужную всем хрень. Или как раз ту самую репутацию прокачивают за счёт них.
        - Понял. Ладно, двинули дальше.
        И мы продолжили дальше уничтожать гоблинов. Следующая компания, правда уже из трёх монстров, попалась через несколько домов. В этот раз я увидел, как дерётся Скамор. Он держал на себе двух гоблинов и подпускать их близко даже не думал, откидывая их в сторону. Или быстро крутя посох вокруг себя. Отскокон использовал, когда не успевал отбить одну из атак. При этом он ударил посохом о песок и отлетел на два метра назад. Выглядело очень эффектно! Но что было более эпично - так это Болевые касания. Четыре быстрых выпада концом посоха в гоблина с полным здоровьем и тот лишается больше половины сразу! Я настолько засмотрелся на это, что получил два удара кинжалом от третьего гоблина. Чёрт. Пора заканчивать!
        Я заблокировал третий удар и, развернувшись, всадил ему сразу оба своих оружия, а затем быстро начал делать выпады слева и справа. Не поспевающий за ударами гоблин пытался было заблокировать и увернуться, но на каждый удар он получал следующий ещё сильнее. В конечном итоге, он умер, не начав даже убегать.
        Быстро дотрагиваюсь до тела, подбирая лут, смотрю на время, проведённое в Потоке, и бегу помогать Скамору.
        [4 минуты, 26 секунды]
        Подскакиваю сзади на полностью здорового гоблина, который стоит ко мне спиной, два удара в спину, кастуюРазрез во времени, который наносит мгновенный удар и накладывает две Временных метки, а затем Знак и сразу же Временной надрыв. Трёх меток вполне достаточно для надрыва.
        Здоровье низкорослого отребья из подземных жителей резко опустилось почти до нуля и тот начал убегать. Но дот, оставшийся после Временного надрыва, убил его окончательно через десять шагов.
        Скамор же, увидев меня, влетевшего в серого гоблина с полным здоровьем, сразу переключился на оставшегося, которому он до этого уже снёс больше половины жизни. И через пару мгновений последний уже пытался сбежать от Отступника с каплей единиц здоровья. Скамор, в свою очередь, не стал бежать за ним, а просто прицелился и кинул свой посох, будто это копьё, и он влетел в гоблина, сшибая его на землю и опуская уровень жизни до нуля.
        Быстро облутав трупы, мы двинулись дальше.
        Через четыре часа монотонного убийства гоблинов и горы трупов на улицах деревни, мы начали выдыхаться. Пару раз отряды игроков предлагали нам вступить к ним в группу, но мы отказывали. Кто-то обижался, кто-то понимал, кто-то с безразличием воспринимал это. Для нас же это было своего рода проверкой слаженности и притиркой в игре.
        Но вот что было самое интересное. Неизвестно откуда эти серые твари вылезали и что им было нужно. По прошествии этих четырёх часов - количество гоблинов, на мой субъективный взгляд, ни капли не уменьшилось.
        Один раз мы даже сагрили пять гоблинов сразу и, если бы у нас не было склянок со здоровьем, деревня бы уже пополнилась новыми могилками игроков, коих уже итак было многовато. Да и не только игроков. То тут, то там лежали тела местных, которые не успели среагировать. Но большая их часть всё же либо помогала нам драться, либо сами брались за оружие. Один раз нас также взяли за одно место и к нам на помощь пришли как раз местные, находившиеся рядом. Впрочем, мы тоже помогали всем без исключения. Опыт достаётся всем.
        Моя голова уже трещала по швам из-за использования Потока. Но я держался, ибо умирать от монстров без него я тоже совершенно не желал. Да и прокачивать умение тоже нужно.
        В какой-то момент после одного из боёв, я произнёс:
        - Скамыч, надо валить отсюда. По два уровня мы взяли, но если даже нас не завалят толпы этих грёбаных серых гоблинов, то я сам свихнусь от их постоянных нападений.
        - Да уж, Нельс! Гринд явно не для тебя создавали… Китайцы бы только радовались за такую возможность. Но согласен, надо валить. Тоже осточертели эти серые уроды! Куда правда? Валим из деревни? Или что?
        - Нет, у нас есть ещё квест. Не хочу сюда бежать во второй раз. Заберём Стеклянный Кубок и тогда можно сваливать.
        - До него ещё дойти надо. А мы немного далековато…
        - Ты ж мне секунду назад говорил про гринд!  - с хитрой улыбкой заявил я ему.
        - Вот же ты… Засранец. Подловил.  - хотел он было что-то сказать, но не придумал.
        - Тогда двинули к Квиусу. Надеюсь, он ещё жив.
        - А чего бы ему дохнуть?  - недоумённо спросил Скамор.
        - Да хрен его знает. У меня всё всегда через заднее место идёт…
        С этими словами я посмотрел на время вПотоке, и мы пошли дальше.
        [4 часа, 21 минута, 45 секунд]
        Голова снова заболела, заставив меня сжать зубы и невольно скорчиться от боли. Это случайно заметил Скамор.
        - Ты в порядке, Нельс? Если что - можем отдохнуть.
        - Всё нормально. Не парься. Идём.  - медленно, словно по слогам произнёс я.
        Он лишь пожал плечами, и мы двинулись дальше.
        Ещё час мы с боем продвигались вперёд, вырезая на своём пути всех гоблинов.
        Но в какой-то момент удача отвернулась от нас.
        Приступ головной боли застал меня врасплох, и я остановился, чтобы немного передохнуть. Тут-то на нас и напали сразу две группы этих серых тварей. Две группы гоблинов из пяти и шести особей соответственно, подходили к нам с двух сторон. А вокруг никого.
        - Нельс! Бежим!
        И мы бежали так, словно это был какой-то мировой марафон по бегу с препятствиями. Мы влетали в дома, ломали окна и вещи. И бежали. Бежали так, словно это был наш последний забег в жизни. Одна ошибка - и мы умрём. А умирать ой как не хотелось. Тем более - непонятно где ты появишься после смерти.
        Но вот он, заветный дом Квиуса, где почему-то не было даже намёка на присутствие гоблинов. Будто этот дом они специально обходили стороной. Первым в одну из многочисленных дыр в заборе забегает Скамор, подбегает к двери, стучится и пытается её открыть. За мной уже буквально в двух шагах бегут гоблины. Я быстро влезаю в дыру в заборе и кричу своему напарнику:
        - Отойди-и-и!
        И всем своим телом влетаю в дверь, которая, как мне показалась, открылась не сразу, выбивая при этом защёлку, на которую она была закрыта, и впуская нас двоих внутрь.
        Было странно, но гоблины не стали бежать дальше. Они просто стояли рядом с забором, боясь пролезть внутрь и крича что-то на своём языке.
        - Есть кто дома?  - на всякий случай спросил я. Но ответом была лишь тишина.
        Дверь мы всё же закрыли, завалив вход двумя огромными пустыми шкафами. Но оставшиеся окна и вторая половина дома, которую нельзя было назвать крепкой - давали ещё большую возможность залезть в дом, нежели входная дверь.
        Теперь нужно быстро осмотреть дом и найти Кубок. И, что уже хорошо, никакой орк нам голову не отрубил при входе.
        Первым делом мы пошли смотреть на ту громадную статую, что отступник увидел несколько часов назад в окне.
        И когда я открыл дверь в ту самую комнату, меня стошнило. Не думал, что это возможно, но такое случилось.
        По центру комнаты и в правду сидел орк, ноги которого торчали с этой стороны. Но вот это была не статуя. Это был мертвый орк, накрытый огромной тряпкой. Она вся была полностью пропитана уже засохшей кровью, а пол был полностью залит ей же. Именно из-за этого снаружи казалось, что это просто комната тёмная. Но это всё была кровь. Засохшая кровь.
        - Это пи… жесть какая-то.  - тихо сказал самому себе Скамор.
        Я медленно подошёл к накрытому тканью орку, оставляя следы на кровяном полу, и потянул за неё, отдирая от тела. Зрелище не для слабонервных.
        Вскоре перед нами открылось зелёное, иссохшее от времени, тело орка. Оно было полностью с ног до головы в крови и в каких-то непонятных порезах. А на шее висел большой ключ.
        «Квиус-Полоумный (труп), 32 уровень»
        - Каждый день себе напоминаю, что это всего лишь игра, а не реальность. Иначе у меня крыша слетит от всей этой хрени…  - тихо произнёс напарник.
        - Согласен. Это уже перебор какой-то…  - подтвердил я его слова.
        - Здесь нет Кубка. Если он, конечно, не спрятал его в своих трусах. Это единственное, что тут есть.
        Я мысленно прозвал его идиотом. Морт молчал, хотя его присутствие я точно ощущал.
        - Надо бы забрать ключ…  - тихо намекнул я Скамору.
        - Не, не сейчас. Вдруг это ловушка!
        Быстро глянул на время в потоке:
        [5 часов, 37 минут, 11 секунд]
        И тут же получил приступ острой головной боли. Сука!
        Скамор в этот раз ничего не сказал, и мы пошли осматривать оставшиеся комнаты.
        Везде была пыль. Видимо он тут «сидит» уже давно. Одна из оставшихся комнат была кухней. Котелки, тухлое мясо и разбегающиеся при нашем появлении крысы - доказывали это. Странно, что они не трогали само тело орка. Наведя беспорядок на кухне и проверив все доступные места - пошли дальше. Кубка здесь не было. Да и интересного и стоящего тоже. За второй дверью находилась спальня. Мы перерыли комод, шкаф, разрезали перину и заглянули под кровать, но Кубка здесь также не было. Осталась последняя комната, которая находилась по соседству с комнатой, где восседал труп орка.
        И вот здесь было, чем поживиться. Это была то ли читальня, то ли гостиная. Было видно, что кто-то уже подчистил тут множество вещей. Кто это сделал: сам Квиус или тот, кто сделал с ним все эти вещи - оставалось загадкой. Но закрытая шкатулка, две книги и кольцо отправились в наше распоряжение.
        «Кольцо мнимой удачи»
        Вид: кольцо
        Класс: необычное; персональное при надевании
        Прочность: 80/95
        Удача: +6
        Интеллект: ?4
        Требуется раса: орк/тролль
        Требуется уровень: 15
        Мда. Кольцо было только для продажи. У меня нет знакомых орков, если не считать заблокированного в самом начале ВсехПорвуМля. Но какой он мне друг! Значит, колечко пойдёт на аукцион.
        Книги не были какими-то ценными, но взял я их просто так, чтобы почитать, если будет свободная минутка. А если что, потом можно и продать.
        А вот шкатулка…
        «Запечатанная шкатулка»
        Вид: шкатулка
        Класс: обычное
        Прочность: 1480/2300
        Попытались было её открыть, но она никак не поддавалась. Я подумал, что сюда подойдёт тот ключ, висящий на шее у орка. Но судя по размерам, Скамор сказал, что он однозначно не влезет. Ломать её мы, конечно же, не стали, поэтому я также отложил её в дальний угол своей сумки. Да и не думаю, что она так просто бы сломалась.
        Тут пришло системное уведомление:
        Поздравляем!
        Локальное событие «Нападение. Песчанница» закончено.
        Лавочку прикрыли. Видимо стража, местные и игроки всё же расправились с остатками гоблинов. Или те сами ушли.
        Ну и хрен с ним! Два уровня в кармане, немного денег, да ещё жетоны нужно сдать интенданту, а то насобирали мы их приличное количество… А вот с вещами то ли нам не повезло, то ли их вообще почти не было. Нам выпали только штаны, которые забрал себе Скамор. И всё.
        - Значит путь снаружи очищен. Можно будет спокойно выходить из дома.  - сообщил напарник.
        Я кивнул, и мы двинулись дальше.
        Кубка нигде не было видно.
        - Что делать будем, Скамыч? Нихрена тут нет.
        - Должно быть что-то…
        - Ну-ну, что-то я вот нифига не вижу.
        - Если мы не видим - это не значит, что тут ничего нет. Это значит мы неправильно ищем. Что мы делаем не так? Мы ищем на виду. Правильно. А нужно искать скрытые вещи. И единственное, что приходит в голову - тут где-то есть скрытая комната. Но если бы она была сбоку, мы бы видели и поняли это снаружи. Ибо кроме заделанного перехода в другую часть дома - тут ничего нет. Значит она внутри, и, скорее всего, ведёт под землю. И где-то должен быть рычаг…
        Что здесь выглядит так, словно может открыть скрытую дверь? Книг нет. Шкафы пустые и за ними ничего нет. Если это только не… Я со скрипом наклонил в сторону медный держатель для факела на стене. В этот момент пол подо мной начал медленно и шумно опускаться, превращаясь в небольшую лестницу.
        Мы со Скамором переглянулись, подождали пока она окончательно опуститься и двинулись вниз.
        Свет едва проникал сюда, поэтому в открывшейся нам маленькой комнатушке был полумрак. В углу стоял сундук, а прямо у стены находился стол, заваленный пергаментами, перо с чернильницей и просто огромнейший слой пыли. Но, что самое удивительное - на потолке была начерчена какая-то пентаграмма.
        - Квиус хоть и полоумный, но в пентаграмму по своей воле сам бы не зашел!  - уверенно заявил Скамор, уставившись на потолок,  - Вероятнее всего его сюда заманили. А чтобы он не догадался, пентаграмму сделали снизу, чтобы он не заметил. Но вот что это такое: призыв, удержание на месте, пытки или ещё что - я не знаю. Не эксперт в этой теме.
        - Откуда ты всё это знаешь?  - уставился я на него, удивившись познаниям в этой области.
        Он на секунду запнулся, а потом тихо заявил:
        - Я не первый день играю, как тебе могло показаться.
        - Ты реролльнулся?
        - Да.
        - И кем ты играл раньше?
        - Ты уверен, что сейчас самое время для этих разговоров?
        - Да хрен его знает, Скамыч! Я как-то привык доверять людям, когда работаю с ними.
        - Нельс. Я поэтому и пошёл на реролл, потому что не хочу больше вспоминать про своё прошлое. Да, я не был светлым паинькой. Если хочешь - я тебе могу рассказать всё, но прошу, давай это сделаем позже. Я обещаю, что ничего плохого тебе и твоим друзьям я не планировал и не планирую сделать. У меня есть одна единственная цель - начать играть в своё удовольствие. В последнее время игра не приносила мне ни то что радости, она меняла меня в худшую сторону. Поэтому я пошёл на это. Чтобы доказать себе и своему бывшему окружению, что игра может быть и в радость, понимаешь!? Но если ты хочешь уйти - я пойму. И твою тайну никто не узнает, поверь мне. Но мне кажется, что ты должен меня понять!
        - Я же говорил, что что-то тут нечисто…  - прошептал голос у меня в голове.
        Ну да, конечно! Вот когда Морт нужен, то его нет рядом, а когда не особо - то он тут как тут.
        Я невольно посмотрел на Скамора. Чёрт. Снова вокруг меня одни тайны и проблемы. Но, если уж говорить честно, он мне нравится. Импульсивный, не привыкший держать язык за зубами Вольный отступник за неполный день стал мне если не другом, то товарищем в бою однозначно.
        - Давай так, Скамыч. Никаких больше тайн. Никакой фальши и недоговорок. Если мы действуем сообща - я предпочитаю доверять своим людям.
        - Я понял тебя. И… Это… Спасибо. Я расскажу. Потом всё расскажу.
        - Ты знаешь, как открыть эту хрень? И не заденет ли нас эта пентаграмма?  - спросил я, кивая в сторону стоявшего в углу сундука и невольно косясь на потолок.
        - Похоже, нам всё же придётся взять тот ключ, висящий на теле зелёнокожего. Тут он вроде подходит по размерам.
        Мы вернулись в комнату к трупу орка, которая находилась прямо над скрытым помещением. Отступник сначала посмотрел на меня, а затем на ключ.
        - И вот почему все грязные дела всегда делаю я?!  - грустно выдохнул я и потянулся к ключу.  - Прям бесит!
        - Не ной давай, а снимай!
        Я двумя пальцами взял ключ, отодрав от присохшей к телу крови, и потянул его вверх, отдирая верёвку, на которой он висел на шее. И в тот момент, когда я уже снял его с шеи и держал в своих руках, зрачки орка открылись. Его тело быстро приходило в свою былую форму, а мышцы увеличиваться в размерах. Через буквально пару секунд он начал подниматься со стула.
        - ТВОЮ МАТЬ!  - заорал я от неожиданности, не сразу опомнившись, и кинул ключ Скамору,  - Беги вниз, забирай вещи из сундука. Я его задержу.
        - Понял!  - быстро ответил тот и тут же помчался к сундуку.
        Я же, достав оружие, приготовился к драке. Склянок со здоровьем уже не было, поэтому рассчитывал я только на себя.
        Не дожидаясь пока орк окончательно придёт в себя, я попытался вонзить клинок в его голову, но тот просто схватил мою руку и тотчас швырнул меня в стену, которую я, конечно же, пробил и вылетел в коридор.
        Теперь к постоянной головной боли добавилась ещё и боль по всему телу. Половину здоровья как рукой сняло. За один грёбаный полёт в стену!
        Я медленно поднимаюсь с пола и вижу через дырку в стене, как орк идёт в мою сторону, просто ломая всё на своём пути.
        - Что-то с ним не так. Это марионетка!  - спокойно, словно никакой опасности не было, проговорил Морт.
        - Да хоть Папа Римский! Мне что с ним делать? Шансов вообще никаких. Тридцать второй уровень, сука…  - мысленно кричу я, сплёвывая кровь на пол,  - Надо увести его подальше от дома, а то Скамору тоже крышка.
        - Согласен. Кухня!
        Я побежал на кухню, где было ближайшее окно, но неожиданный возглас Морта, предупреждающий об опасности, заставил меня отпрыгнуть в сторону. А пол секунды спустя мимо меня пролетел фиолетовый луч, который врезался точно в окно, сделав небольшой взрыв и превратив часть кухни в труху.
        В мгновение ока мертвец уже был рядом со мной. Рука орка оказалась в нескольких сантиметрах от моей шеи, как в этот момент сзади выбежал Скамор.
        - Убегай!  - кричу я ему, видя, как орк развернулся в его сторону и нацелился прямо в моего товарища.
        А вот что было в следующие несколько секунд - я не смог бы представить даже во сне.
        Огромный сгусток энергии вылетел из руки орка, и я, словно в замедленной съёмки видел, как фиолетовая субстанция несётся к Скамору. Последний, вместо того чтобы попытаться отойти или отпрыгнуть, начал крутить посохом, кастуяВнутреннее спокойствие, которое отражает заклинание. И вместо того, чтобы убить Скамора, луч отражается и летит в точности обратно в Квиуса, мгновенно и мощно сшибая того с места и отправляя в полёт на десяток метров назад, прошибая все стены.
        Прямо туда, где была заброшенная часть дома.
        Скамор тоже не смог отразить удар без последствий для себя и его отбросило назад всей мощностью заклинания.
        «Такого он точно не ожидал, мертвяк грёбаный!» - пролетело у меня в голове.
        А самое интересное это то, что орк, пытаясь зацепиться за что-то в полёте, схватил меня своей огромной рукой, и я кубарем полетел вместе с ним.
        - Нельс!  - приглушённо доносится в моей голове крик Морта, но тут же затихает.
        Приземлился орк прямо на треснувший каменный пол, который едва выдержал его вес, но, когда через долю секунды сверху впечатался ещё и я, то вся поверхность треснувшей половины дома с грохотом начала проваливаться, и мы вдвоём полетели куда-то вниз. Единственное, что я увидел - это то, что падали мы в какую-то пещеру. И что я достаточно мягко приземлился прямо на орка, снизив урон от падения к минимуму. А затем откатился как можно дальше в сторону, потому что на то место, где лежал Квиус и где я был секунду назад, обвалилась вся оставшаяся половина дома, полностью закрывая проход наружу.
        Грохот стоял ещё несколько минут, пока последний кусок уже развалин дома не занял своё законное место в пещере. Я лежал в скрюченной позе, боясь шелохнуться и нарушить теперь уже гробовую тишину. Голову и тело просто ломило от невыносимой боли.
        - Су… Ка!  - всё же кряхтя выдал я из себя, сплёвывая кровь.
        Первая странная мысль, которая пришла мне в голову - это то, что нужно раскидать нераспределённые очки. Да, и правду говорят, что в такие моменты голова особо не работает. И вместо того, чтобы попытаться подвигаться и нормально осмотреться, я просто открыл окно персонажа и раскидал шесть свободных очков, которые я получил за новые уровни сегодня. Может если вложу хоть одно очко в интеллект, что-то да прибавится… Ещё два в ловкость и три в силу.
        Нельс, уровень 16
        [31/410 здоровья; 137/240 мана]
        [6 часов, 4 минуты, 57 секунд]

        Раса - человек
        Класс - Скользящий во времени (бонус: +1 к выносливости)
        Опыт - 5210/6500
        Деньги - 2 зол., 89 сер., 54 мед.

        Характеристики:
        Ловкость - 41 (+2 от предметов)
        Интеллект - 1
        Сила - 22
        Стойкость - 2
        Выносливость - 16 (+16 от классового бонуса)
        Дух - 4

        Нераспределённых очков: 0

        Способности:
        - Разрез во времени (I уровень)
        - Временной надрыв (I уровень)
        - Знак (I уровень)
        - Управление временем / Поток (II уровень)

        Репутация:
        Ракхим Железнобородый - уважение
        Достижения:
        «Кто в доме домоХозяин!?» (1 %- ый шанс договориться с противоположным полом, не смотря на вашу репутацию с персонажем)
        Предметы:
        - Личная повязка
        - Старый кинжал ученика
        - Ржавый клинок убийцы
        - Кожаные штаны охотника
        - Простая сумка путешественника
        - Старая рубаха
        - Старая кожаные сандалии

        Приступ сильной головной боли снова накрыл меня на несколько секунд.
        «Нужно выходить, иначе сдохну прямо сейчас!»
        Внезапно тишину нарушил звук пришедшего в личку сообщения.
        Скамор: Нельс! Я уже даже не удивляюсь, что ты каким-то хреновым образом выжил! Что в принципе очень странно, т. к. на тебя грохнулся целый дом… Ты как там?
        Нельс: Хрен его знает. Боюсь даже пошелохнуться. Секунду.
        Тут я осмотрелся по сторонам.
        Нельс: Так. Я лежу в довольно просторной пещерке. Где-то чуть дальше горит свет. По-моему, от факела. Кстати, когда я выберусь, далеко не убегай, я тебе таких звездюлей вставлю, ахренеешь!
        Нельс: Походу Квиус второй раз отправился на тот свет, ибо под завалом ничего не шевелится…
        Скамор: Ну и флаг ему в задн. руки. Не хрен было оживать.
        Скамор: А, точно, совсем забыл! В сундуке была пара вещей, я тебе потом покажу. Но главное - там был этот долбаный Стеклянный Кубок. Надо лишь тебя теперь дождаться. Ты там долго?
        Нельс: Я тебя сейчас далеко и надолго пошлю за такие вопросы! Если бы я знал, как отсюда выбираться - я бы тебе сказал!
        Нельс: Так. Значит вот, что делай. Добавь в друзья Антисона, я тебе уже рассказывал про него. Опиши вкратце наши приключение. Если он согласится помочь, тогда поделись с ним квестом. Главное, чтобы это было не связано с его кланом. Мы ему золото и вещичку, а он, взамен, поможет договориться с гномом без моего непосредственного присутствия. Главное условие - без участия его клана. Так и скажи. Это предложение только для друзей.
        Скамор: Я понял. Напишу.
        Нельс: Ну тогда я в офф. Зайду завтра и попробую отсюда выбраться.
        Скамор: Давай, одноглазый босс, удачи! q(O_ -)p
        Нельс: ВРЕЖУ!
        Так. Сейчас небольшая разведка ближайшей территории и нужно спрятаться своё тело, пока я буду в оффлайне. Голова уже стала болеть на постоянной основе. Ещё пару минут. Мозг, потерпи…
        Я осмотрелся вокруг. Вся пещера вокруг меня была заброшена камнями и частями разрушенного дома Квиуса. Выбраться наружу по этой куче было невозможно, поэтому оставался один вариант - идти дальше по туннелю в надежде, что там не сборище крыс сотого уровня. Хотя крысы не устанавливают факелы…
        Я поднялся, отряхнул одежду от пыли и подошел к валявшемуся рядом потухшему факелу, который тут же отправился в сумку. Пригодится. Через метров сто горел ещё один, но идти туда я пока не планировал. Нужно сделать передышку мне и моему мозгу. Поэтому я нашёл самый большой камень прямо у стены, натаскал к нему ещё парочку булыжников поменьше и сделал своеобразное убежище, в котором меня можно было заметить только если заглянуть прямо внутрь. А вообще, моё искусственное место было даже не отличить от остальных лежащих вокруг камней.
        - Морт. Если ты меня слышишь, то я выхожу.  - уставшим голосом произнёс я, опускаясь на землю.
        - Хорошо. Мне трудно… Сосредоточиться на твоих мыслях. Что-то мешает…  - отвечает тихим, едва слышимым голосом Морт.
        И я в ту же секунду отключаюсь от игры.
        Реальность встретила меня в своих недружелюбных объятиях. Когда крышка капсулы открылась, и я вдохнул свежего воздуха, меня с головой накрыло невыносимой болью. Я попытался было сразу же вылезти из капсулы, и это даже в какой-то степени получилось. Но затем мои ноги подкосились, и я упал прямо на пол, едва успев закрыть голову руками.
        - Что… За… Хрень!?  - по слогам произношу я, вытирая кровь изо рта.
        Тело не слушалось, будто налилось свинцом.
        Пять минут я просто полуголый лежал на холодном полу, прислушиваясь ко внутренним ощущениям и пытаясь окончательно не замёрзнуть. Смерть от переохлаждения на собственном полу - не о таком я мечтал.
        Когда же мой внутренний голос дал добро, я медленно поднялся на ноги и, прислонившись и опираясь на стену, медленно побрёл в душ. Взгляд бегло упал на окно, где темноту одиноко нарушал тускло светящийся фонарь.
        Душ частично снял болевые ощущения. Но боль в голове никак не хотела прекращаться. Пришлось снова обращаться к таблеткам.
        - Такими темпами они скоро перестанут на меня действовать. Уже каждый день их пью,  - уже по привычке сказал я самому себе,  - Ну вот, теперь в реале начал разговаривать сам с собой. Походу голова совсем с катушек слетела.
        Закинув таблетки в рот и запив стаканом воды, я сразу полез в кровать. Никакого форума и еды. Никаких развлечений. Холодная кровать приняла меня в свои мягкие объятия, и я мгновенно уснул.

        Глава 17

        Я проспал почти полтора дня. Видимо организму требовалась хоть какая-то передышка от игры. И, наверное, я бы смог поспать ещё, но потребности организма отчётливо дали знать: либо сходить в туалет сейчас, либо уже будет поздно.
        Быстро выбравшись из-под одеяла и сделав все утренние дела, я посмотрел на себя в зеркало.
        «Вроде всё такой же. Голова не болит, кровь не идёт, волосы не выпадают, зубы на месте. Единственное отличие - покрасневшие зрачки глаз. А так всё вроде, как и раньше… Странная херня происходит. Надо бы написать в поддержку капсулы, может что-то не так подключили».
        Холодильник обескуражил меня тем, что в нём не оказалось еды. Пришлось одеваться и идти в магазин.
        Быстро пройдя сидящих на скамейке бабушек, которые сразу окрестили меня «наркоманом», «алкашом», «кровососом» и ещё десятком выражений, связанных с моей светлой кожей, красными глазами и домашним образом жизни.
        «В принципе, всё как обычно. Правда вот кровососом меня ещё не называли.» - пронеслось у меня в голове.
        Я достал свой мобильник и долго крутил его в руках, не решаясь набрать Диану. Уверенность и окрылённость от встречи, которая присутствовала в кофейне и на протяжении всего дня, уже испарилась. Но всё же, набравшись смелости, я набрал по номеру, который она мне оставила.
        Долгие гудки. Тут мои мысли побежали в разнос:
        «Твою налево, времени же ещё девять утра! Она, наверное, спит! Тогда надо положить трубку. Но телефон то всё равно видно, и когда она перезвонит, то поймёт кто это. Ну и нахрена я позвонил тогда!?»
        - Да!  - громко раздался знакомый женский голос, правда видимо она была чем-то занята, ибо на заднем фоне происходили какие-то шумные действия.
        - П-привет, Ди. Это Макс.  - чуть запнувшись вначале произнёс я.
        - Максим, привет! Ты куда вообще пропал? Я ждала вчера весь день твоего звонка! Я сейчас в капсуле и мне немного неудобно болтать. У меня тут бой идёт! Одни козлы получают хороших звиздюлей.  - быстро залепетала она,  - Чёрт. Это ловушка. Нас теснят! Я перезвоню чуть позже и только попробуй не ответить! Прибью, обижусь, а потом снова прибью!
        И быстрые гудки в телефоне означали, что она положила трубку.
        Вот тут я просто «выпал».
        - Мда. Что-то я никак не ожидал такого быстрого звонка. Ну, ладно, значит на ближайшие полчаса я точно свободен.
        И всё же я был рад услышать её голос. Да и настроение заметно улучшилось после звонка.
        Чуть ли не вприпрыжку я добежал до магазина, закупился недельным запасом провизии и пошёл обратно домой.
        Бабки всё также косо проводили меня своим взглядом, но в этот раз я даже не обратил на них внимания и, минуя все лестничные пролёты, залетел к себе домой.
        Минут через двадцать на столе уже лежала жареная яичница с колбаской, а руки интуитивно включали ноутбук и открывали перед собой главный форум игры.
        Темы про атаку на Песчанницу и разрушенного дома в топе не было. Да и не должна она была там быть, это считалось вполне себе рядовым явлением. Но там вообще было мало что интересного сегодня. Какой-то клан осаждал цитадель враждебного к нему клана. Кликнув на этот топик мне открылось видео, где человек пятьсот бегут в открытые дыры в стенах, пробитые то ли заклинаниями, то ли катапультами. Маги и лучники сверху пытаются атаковать бегущих к ним захватчиков, а тех, в свою очередь, прикрывают союзные силы и индивидуальные щиты. Правда совсем не видно никаких барьеров самой крепости, видимо их либо сняли изнутри, либо уже прошло довольно много времени, и нападающие смогли смять их защиту. Дальше началось одно месиво, где я даже не успевал следить за всеми происходящими вокруг действиями. Поэтому через несколько секунд закрыл вкладку.
        А вот на первом месте была новость о создание русскоязычного альянса, куда вошла десятка лучших кланов, где были знакомые мне «Стальные Сердца», а также ещё около сотни поменьше. По слухам, причиной данного альянса служит некий уникальный квест, который выполнить по силам только объединившись. И идут они во дворец Безумного Короля - в данный момент самую высокоуровневую локацию в нашем русскоязычном кластере.
        «Хотя я не думаю, что она будет долго оставаться такой. Один из работников Нанолайф сообщил около месяца назад, что по его оценкам не открыто ещё даже двадцати процентов территории русского кластера. А вообще, также не стоит забывать о других иностранных кластерах, морях и других местах.» - быстро подумал я про себя.
        Конечно, в случае успеха большую часть славы и добычи заберут топовые кланы, но и мелким удастся выслужиться и урвать свой кусок мяса со стола, пусть даже и небольшой.
        Но вообще, это интересно! Создание русскоязычного альянса - это не вам хухры-мухры…
        Тут я заметил, что на игровой почте мелькает конверт с входящим сообщением.
        - Точно, мне же Скамор скинул видеозапись моего боя с теми пэкашерами!  - воскликнул я вслух, а затем осёкся. Ещё посчитает кто-нибудь за сумасшедшего.
        Я открыл видео и увидел самого себя, бегущего от четвёрки преследователей. Всё это время Скамор просто лежал и смотрел на меня. Он обрезал тот момент, где увидел меня первоначально.
        И вот я в какой-то момент останавливаюсь в десяти метрах от него и завязываю разговор со своими преследователями. Тут он видимо пишет мне, так как через несколько секунд он медленно начал двигаться в сторону моих преследователей.
        «А я вроде даже и ничего так себе внешность сделал. Выгляжу почти также, как и в реале, при этом на видео даже держусь увереннее, чем на самом деле!»
        Через секунд десять начался экшен.
        Даже я, знавший, что будет дальше, офигел от того, что сам же и сделал.
        Я что-то там говорю, часть пэкашеров оборачиваются, и я резким прыжком оказываюсь за спиной у одного из них, подрезаю одну ногу так, что тот стал заваливаться вниз, а второй рукой всаживаю кинжал, который проходит насквозь и выходит спереди прямо из груди. Долю секунды ничего не происходило, а затем его затрясло во все стороны и обмякшее тело просто рухнуло вниз лицом.
        «Жесть!»
        Дальше интересного ничего не было. Один из пэкашеров убил своего, затем мои прыжки и увороты. А в конце, наконец-то, появился Скамор. Тут запись обрывается.
        «Вот же засранец! Ну, конечно, почему бы не обрезать, свой эпик фейл, когда у тебя нет оружия…»
        Я решил залить это видео к себе в профиль, но никуда его не выкладывать и не выставлять. Зачем мне нужно, чтобы это кто-то видел? Да и кто будет смотреть на ноунейма? Хотя выглядит, конечно, эффектно…
        Пока не забыл, открываю сайт «НаноЛайф» и отправляю сообщение, в котором подробно описываю своё состояние после выхода из капсулы и частые головные боли. Авось да поможет!
        Затем лезу в настройки переадресации всех звонков и сообщений на капсулу, чтобы ничего не пропускать. Жму заветные галочки и собираюсь уже залезать внутрь, как раздаётся долгожданный звонок. Диана.
        - Алло.
        - Привет, Максим!  - одновременно устало и радостно говорит девушка.
        - Привет ещё раз, Ди. Освободилась?
        - Да, вот только закончили. Устала про-о-о-осто жесть!
        - Понимаю. Играла в «Альтернативу»?
        - Угу,  - говорит она с набитым ртом,  - Хтофейщяс ф неё не играет!? Прости, есть очень хочу, поэтому жую на ходу.
        - Да ничего, я тоже после игры люблю что-то в рот закинуть.
        - О! Ты значит тоже играешь? А кем? А где? А что делаешь? Нужна помощь? Могу помочь! Я си-и-и-ильная!  - женское коварное и игривое любопытство сразу пересилило голод и уже ждало ответы на все вопросы.
        - Хэй-хэй! Ди!  - сразу остановил я её,  - С чего ты взяла, что мне нужна помощь? Вообще-то, это я готов прийти на помощь и спасти тебя из рук всякой нечисти!
        Она весело засмеялась и продолжила:
        - Ой, какой джентльмен!
        - А то! Кстати, ты сегодня свободна? Часов в семь вечера у парка Просветления?
        - Секунду подожди…  - задумчиво сообщила она, кликая и проверяя что-то на компьютере, а затем уже более радостно произнесла,  - Да, я точно смогу сегодня!
        - Тогда договорились. Буду ждать тебя там.  - уже улыбаясь сказал я.
        - Хорошо, я тогда пошла посплю, а то всю ночь была в игре…
        - Ну тогда до вечера!
        - Пока!
        Я поставил будильник на пол шестого и, предвкушая сегодняшнюю прогулку, окончательно залез в капсулу, положив телефон рядом на стул.
        Настало время для прокачки!

        Глава 18

        C возвращением, странник! Мир «Альтернативы» ждёт тебя.
        Чёрт возьми. Никогда не устану от этих ощущений, когда вхожу в игру. Каждый раз - как в первый раз. Чувство эйфории накрывает с головой.
        На экране уже мелькали сообщения от Скамора и Антисона. Последний говорил, что без проблем впишется в нашу авантюру. А также интересовался как у меня там дела и что я делаю.
        «Странно. Даже не обмолвился о том, что у него там происходит в клане. Может я, конечно, слишком парюсь по этому поводу, но что-то мне кажется, что он темнит или не хочет, чтобы я об этом знал.»
        Я вкратце ответил, что только зашёл и ещё ничего не исследовал.
        Скамор же, в свою очередь, написал, что завтра, то бишь уже сегодня, за ним придёт Антисон и они вместе двинутся к гному, так как отступник не знает дорогу. А карту я ему не скинул.
        «Чёрт, забыл я как-то об этом…»
        - Морт, ты тут? Как ты?  - мысленно спрашиваю я внутри себя.
        - Неужели вспомнил?  - выдал мне голос в ответ.
        Даже как-то совестно стало. Он почти два дня пролежал за камнем, уставившись в точку. Хотя… До этого был хрен знает сколько времени в какой-то пустоте и ничего. Так что всё нормально.
        - Морт, ты сам всё понимаешь. Я живу в двух мирах и мне никак не обойтись без выходов.
        - Всё нормально. Просто здесь… Неуютно. Ещё тут кто-то ходил периодически. Судя по длительным согласным и более рычащим звукам, чем у кобольдов - это всё те же гоблины.
        - Значит придётся драться.
        Здоровье уже полностью восстановилась за время моего отсутствия. Я медленно поднялся на ноги и тихонечко вылез из укрытия наружу. Вокруг никого не было.
        Завал остался лежать точно также, как и был до моего ухода. Никто не сдвинул ни один камень и только едва заметные следы вокруг показывали, что здесь кто-то был.
        - Жаль не облутать тушку Квиуса. Наверняка с него бы выпало что-то…  - тихо прошептал я и двинулся к светившему чуть дальше в проходе факелу.
        Пока мне видится только один путь - вперёд по туннелю.
        Держась рядом со стеной пещеры и молясь, чтобы никто не вышел сейчас проверить и посмотреть завал, я дошёл до горящего факела и взял его в руку, а во вторую сразу же достал кинжал. Так безопаснее.
        По прошествии получаса до меня дошло как именно гоблины совершают свои внезапные атаки. Вдоль всего туннеля были прорыты узкие и запутанные ходы, вырытые специально для маленьких и ловких тушек гоблинов. Так они могли залезть почти в любое помещение и в любой дом. Правда до сих пор было непонятно зачем они всё это делают. Несколько раз туннель разделялся, и я просто наугад выбирал по какому пути дальше идти.
        - Морт. А что ты делаешь, когда меня нет? Или, например, когда я умираю?  - мысленно задал я вопрос своему собеседнику.
        Почему-то у меня даже не было мысли, что искусственный интеллект Морта не сможет понять про мою реальную жизнь.
        - Это трудно описать. В обоих случаях разные ситуации. Если ты оставил это тело и ушёл, как ты говоришь, в реальную жизнь, то я просто нахожусь в темноте, но при этом оставаясь в твоём сознании. Даже слышу на периферии звуки вокруг. Кажется, вы это называете сном. А вот если ты умираешь… И да, я понимаю, что ты двуживущий и, что ты не можешь умереть. Сначала приходит резкая боль, как в той пещере с лучницей, а затем моё сознание пропадает. Затем, когда ты появляешься, меня словно резко обливают водой, и я прихожу в себя. Хоть это и не приятно, но я каждый раз благодарю Создателя, что дал возможность ожить. И да, я понимаю, что, находясь в твоём теле я - смертен. Поэтому и прошу тебя быть осторожным, ибо я боюсь, что в какой-то момент не смогу проснуться…
        - Я постараюсь, Морт…  - без доли иронии произнёс я,  - Но получается, что, когда меня нет, ты почти всегда видишь темноту и ты только слышишь звуки?  - от осознания и удивления такой банальной мысли я даже остановился.
        - Да. Я могу отринуть звук и быть в полной тишине. Но они не доставляют мне беспокойства. Да и тьма - это не всегда плохо. Это умиротворение и спокойствие. Свет на самом деле, чаще оказывается гораздо хуже тьмы…
        - Подожди!  - неожиданно прервал я Морта и прислушался.
        Где-то впереди раздавались едва-едва различимые голоса.
        - Гоблины.
        Эх, снова они.
        Я затушил факел и начал осторожно двигаться как можно ближе к источнику звуков. Через пару минут тихого шага я заметил тени, которые отбрасывали гоблины прямо за следующим поворотом туннеля. Быстро выглянув из-за угла, взгляд зацепил двух гоблинов, стоявших на страже и о чём-то тихо пререкавшихся друг с другом у огромной двери. Очень большой и массивной.
        - Нам нужно попасть за эту дверь. Я чувствую, что это важно, Нельс. Очень важно.  - взволнованно выдал Морт.
        - Понял. Будем думать.
        На самом деле мне тоже захотелось узнать, что же может скрывать такая здоровая хреновина. Но это уже играло только моё любопытство.
        «Серый гоблин-защитник, 16 уровень»
        «Серый гоблин-шаман, 18 уровень»
        Так. На вид они кажутся более серьёзными противниками, чем те налётчики, которых мы убивали наверху. Защитник в руках держал огромную, для его роста, пику. А одет был наполовину в какие-то кожаные доспехи, правда кое-где виднелись помятые и потрёпанные латы. Например, рукавицы и наплечья. Больше вопросов вызывал шаман. Посох и висящий на поясе бубен - это первое, за что зацепился беглый взгляд. Самое странное - это одежда. Сшитая из кусков кожи каких-то животных, она вызывала рвотный рефлекс одним своим непрезентабельным видом. А дополняло это всё чья-то костяная челюсть на голове, в которую были воткнуты перья.
        Не думаю, что они составят какую-то проблему. Да, уровень у одного чуть выше, но тут главное - эффект неожиданности и умение драться. И в этом у меня преимущество.
        В моих руках тут же появляется оружие. Интуитивно вхожу в Поток и резко срываюсь с места. Гоблины, внезапно увидевшие меня, на долю секунды замерли с открытыми ртами. Шаман, первый отошедший от моего появления, сделал пару пассов посохом в воздухе, шепча что-то на своём языке, а затем ударил в бубен.
        В тот же момент индикатор дебаффов загорелся иконкой.
        На вас наложена аура «Песнь Рыргха». Ловкость и Интеллект снижены на 10 %.
        Ауч.
        Это неприятно! С интеллектом хрен бы с ним, а вот за ловкость обидно. Скорость и крит для меня важны. А ещё коридор оказался длиннее, чем выглядел на первый взгляд.
        Гоблин-защитник уже мчался в мою сторону с направленной на меня острой пикой. Отклонив кинжалом прямой выпад и пропустив его в сторону, я попытался было достать его в ответ. Гоблин лишь отпрыгнул назад, наклонив пику так, чтобы она на обратном пути влетела мне прямо в шею. Пришлось низко пригнуться и в этот момент шаман снова ударяет в бубен, и прямо в меня влетает сгусток энергии.
        [Получено 30 ед. урона]
        «Нельс, 380/410 ед. Здоровья»
        - Песнь Рыргха
        - Электрические заряды (1/5)
        [Количество полученных электрических зарядов:1/5]
        При нанесении урона заклинаниями одного типа 5 раз, на Вас накладывается дебафф «Оглушение» на 3 секунды и увеличивает входящий урон данного типа заклинаний на 3 % следующие 30 секунд.
        А вот это, мягко говоря, очень плохо. Не знаю сколько у него заклинаний каждого типа, с каким откатом и дают ли они точно такой же дебафф, но с шаманом надо разбираться как можно быстрее! Иначе за один стан они меня нашинкуют так, что живым я однозначно не буду.
        - AgeN’zHvalDra-ak'Ka!  - заорал на своём языке гоблин-защитник и его пика снова полетела в мою сторону. Правда если раньше он целился мне в лицо, то теперь это был удар в туловище.
        - Ничего, ещё повоюем, серый засранец! Но сейчас же ты не в моём приоритете!  - кричу я в ответ, оскаливаясь, и отбиваю его удар. Сам же в этот момент делаю два шага к стоящему рядом шаману, который снова уже что-то тихо бормочет под себя. Видимо кастует заклинание.
        Замахиваюсь и наношу удар, мысленно кастуяРазрез во времени, три Знака и Временной надрыв.
        «Должно убить мгновенно. Здоровья у кастеров всегда очень мало, так что урона, скорее всего, даже больше, чем нужно!» - пролетело у меня в голове.
        Но всё обернулось совершенно по-другому.
        Гоблин-защитник использовал таунт!
        И вместо того, чтобы влететь в шамана, я развернулся и побежал прямо на пику, которая вошла мне в плечо. И тот начал двигать копьём во все стороны, а вдобавок мне в спину прилетело ещё два заклинания шамана.
        [Получено 45 ед. урона]
        [Получено 40 ед. урона]
        [Получено 11 ед. урона]
        [Получено 26 ед. урона]
        [Получено 15 ед. урона]
        [Получено 40 ед. урона]
        «Нельс, 203/410 ед. Здоровья»
        - Песнь Рыргха
        - Электрические заряды (2/5)
        - Каменные заряды (1/5)
        - Аргх, сука. Прибью!  - не выдержал я.  - Половина здоровья улетела в Тартары за пару секунд!
        Наконец, таунт спал. Я быстрым движением вытащил пику и потянул на себя гоблина. Последний, недолго думая, отпустил копьё и начал вытаскивать какой-то ржавый ножик. Мой план был прост: притянуть его к себе вместе с пикой и убить. Но вышло даже лучше. Я немедля ни секунды развернулся, чтобы накинуться на шамана. Три Знака, которые я скастовал ранее, всё ещё висели на нём. А в этот момент шаман продолжал бубнить и махать посохом.
        «У меня есть две секунды, пока они не исчезли. Твою налево, надо было потратить всего два заряда, а третий оставить на всякий случай. Сейчас бы он пригодился и обновил бы метки…»
        Я прыгаю вперёд и кидаю пику в шамана.
        И смотрю, словно в замедленной съёмке, как шаман ударяет по этому злосчастному бубну, и меня тут же останавливают и окутывают лианы, не давая двинуться с места.
        «Нельс, 203/410 ед. Здоровья»
        - Песнь Рыргха
        - Электрические заряды (2/5)
        - Каменные заряды (1/5)
        - Природные заряды (1/5)
        В этот момент, кинутая мной пика сделала своё дело. Она со всей моей силы вошла в тело шамана и тот, сделав пару шагов назад, врезался в стену. Треть здоровья гоблина моментально улетучилась.
        В ту же секунду лианы, удерживающие меня на месте, развеялись, и я наконец одним прыжком добрался до серого шамана.
        - Выкуси!  - злобно кричу я и всаживаю клинок гоблину в тело, кастуяРазрез во времени и Временной надрыв. Пусть и без Знака, но шаману хватило и этого. Тот умер мгновенно, а я в ту же секунду уже подставлял клинок, отбивая ржавый ножик гоблина-защитника.
        - Теперь твоя очередь, серый кусок дерьма!
        - KarGe'ErMgaRa!
        - Иди в жопу со своим языком!  - и ударил наотмашь, подныривая в конце атаки под его удар, а второй рукой, всаживая кинжал гоблину в руку так, что он прошёл насквозь. Тот начал завывать, кричать и пятиться назад, но, назло ему, там была та дверь, которую они сами же и охраняли.
        - Ты. Сдохнешь.  - медленно, словно по слогам произнёс я, смотря прямо в его глаза и улыбаясь.  - Здесь. И сейчас.
        Резкий удар в горло оставшимся клинком окропил кровью дверь, а уже мёртвое тело гоблина медленно сползало вниз, оставив на мгновение за собой кровавый след.
        Я, наконец, выдохнул.
        - Всё, больше никаких гоблинов. Ненавижу их. Мерзкие… И что я там говорил про то, что они не хитрые? Ещё какие! Да и магией швыряются. Короче, ну их нахер. Осталось только выбраться отсюда. Морт, ты тут?
        - Да, я тут.  - через пару секунд раздался тяжелый голос в моей голове.  - Странно. Чем ближе ты находишься к тому, что находится за этой дверью - тем сильнее я трачу энергию на связь с тобой… Надо бы узнать что там такое.
        - Да я вообще не имею малейшего представления как её открыть!  - случайно выпалил я вслух.
        Огромная дверь, вся исписанная какими-то символами, не имела никаких ручек.
        Попытка толкнуть её, а также зацепиться за выпуклости и потянуть на себя окончились безрезультатно.
        Я со всей силы ударил кулаком по двери, но на ней не осталось и следа. Только разбил кулак и теперь уже собственные капли крови начали скатываться по символам на двери.
        Внезапно, кровь, словно живая вода, начала разбегаться во все стороны.
        "Что-то связанное с кровью? А если сделать так…"
        Было видно, что её не хватит на всю огромную дверь, поэтому я взял труп гоблина и приложил его к двери. Но кровь серого низкорослика упорно капала вниз, никак не желая соединяться с моей и через пару секунд я стоял в луже гоблинской крови.
        Ну что ж, придётся проливать свою…
        Обычным способом кровь не шла, поэтому пришлось по старинке. Через десять минут беспрерывных ударов по двери, от которых мои руки уже походили на разодранные в клочья куски мяса, все нужные символы наконец наполнились моей кровью.
        Но ничего не произошло. Совершенно ничего.
        - Твою мать. Я думал, что наполнив её своей сладкой кровушкой, она откроется… А тут вышел облом. Морт, есть идеи?
        - Хм. Символы напоминают какой-то древних языков… Что-то знакомое, но не могу понять что это. Дай подумать!
        - Но ты же и сам древний…  - не в обиду ляпнул я.
        - Когда ты не пользуешься языками СТОЛЬКО лет, сколько и я…
        - Понял-понял. Попробуй хоть что-то прочитать, О Древнейший из Древнейших! Кстати, я думал, что древний язык - он один. А ты говоришь, что их было даже несколько!
        - Их было достаточно. И не мешай, а то сбиваешь с мысли.
        - Ну вот, чуть что и сразу я крайним остался…  - пробурчал я себе под нос.
        Но Морт не обратил на меня внимания и усиленно занимался переводом. Я же, в свою очередь, дотронулся до гоблинов и забрал с них лут.
        Звон монет обрадовал меня больше всего. А то сейчас мы со Скамором немного на мели. Да, есть вещи на продажу и со сдачи будущего задания, но этого мало. «Нужно больше ззззолота!»
        Вы получили: 4 золотых, 37 серебряных и 13 медных монет
        Вы получили предмет: «Посох шамана Рыргха», «Ножик Ргура»
        Я тут же открыл окно персонажа.
        Нельс, уровень 16
        [221/410 здоровья; 179/240 мана]
        [1 минута, 47 секунд]

        Раса - человек
        Класс - Скользящий во времени (бонус: +1 к выносливости)
        Опыт - 5710/6500
        Деньги - 7 зол., 26 сер., 67 мед.

        Характеристики:
        Ловкость - 41 (+2 от предметов)
        Интеллект - 1
        Сила - 22
        Стойкость - 2
        Выносливость - 16 (+16 от классового бонуса)
        Дух - 4

        Нераспределённых очков: 0

        Способности:
        - Разрез во времени (I уровень)
        - Временной надрыв (I уровень)
        - Знак (I уровень)
        - Управление временем / Поток (II уровень)

        Репутация:
        Ракхим Железнобородый - уважение
        Достижения:
        «Кто в доме домоХозяин!?» (1 %- ый шанс договориться с противоположным полом, не смотря на вашу репутацию с персонажем)
        Предметы:
        - Личная повязка
        - Старый кинжал ученика
        - Ржавый клинок убийцы
        - Кожаные штаны охотника
        - Простая сумка путешественника
        - Старая рубаха
        - Старая кожаные сандалии

        «Второй уровень Потока? Когда я успел? Ничего не понимаю.» - удивлённо спросил я сам себя.
        Открыв логи и немного их полистав, до меня дошло, что уровень повысился ещё в тот момент, когда я провалился в эту пещеру. И я тупо не обращал на это внимания.
        «Значит вот как он повышается. Нужно находиться как можно дольше в Потоке, тем самым - доводить себя до полного изнеможения и его до предела. Первые уровни - они всегда берутся легче, чем последующие. Всё с этим понятно. А вот остальные скиллы что-то не хотят прокачиваться, хотя я тоже пользовался ими постоянно…»
        Так, а что там за предметы я поднял с гоблинов?
        «Посох шамана Рыргха»?
        Вид: посох
        Тип: двуручное
        Класс: редкое
        Урон: 3-10
        Скорость: 3.8
        Прочность: 43/120
        Интеллект +5
        Дух +2
        Выносливость ?2
        Дополнительно: позволяет использовать ауру «Песнь Рыргха». (Снижение Ловкости и Интеллекта на 10 %. Дальность: 10 метров. Оставшиеся заряды: 7/20).
        Требуется уровень: 15
        Вещь неплохая. На аукционе однозначно будет востребована. Подойдёт для кача в группе как классам, наносящим урон заклинаниями, так и классам магической поддержки. Одиночкам сокращать выносливость на начальных уровнях - это сродни самоубийству.
        «Ножик Ргура»
        Вид: ножик
        Тип: одноручное
        Класс: необычное
        Урон: 15 -21
        Скорость: 2.1
        Прочность: 70/130
        Требуется уровень: 13
        Ох. А вот этот трофей с гоблина-защитника мне в самый раз. Достаю свой первый кинжал и отправляю его в инвентарь. А его место сразу занимает ножик какого-то Ргура.
        Посох также летит в сумку. Сумка была уже почти забита. Странная монета от гнома, непонятный ключ с Темноврата, две разные склянки на восстановления здоровья, пятьдесят три «Знака Серых», выпавших с гоблинов, а также запечатанная шкатулка и кольцо из дома Квиуса и две книги, названия которых я даже не удосужился прочитать. Теперь к этому списку добавился мой старый кинжал и посох. И по итогу остался всего один свободный слот.
        «Либо новички не часто носят у себя столько вещей, либо это мне так везёт с дропом. Если последнее - тогда нужно раскошелиться и купить себе сумку с огромным инвентарём…»
        Где-то совсем вдалеке послышался быстрый топот ног большого числа ног.
        - Морт,  - уже совсем неуверенно произнёс я вслух, прислушиваясь к доносившемуся сзади нарастающему гулу,  - Не хочу тебя торопить, но там, походу, по нашу душу идут серые твари. Чёрт! Скорее всего шаман как-то смог предупредить своих о нашем визите.
        Ответа я так и не удосужился. Шум и ругань подбирались всё ближе и ближе.
        - Твою налево,  - уже кричу я в панике,  - Морт!
        «Не хочу умирать. Не хочу терять вещи. Не хочу уходить с этого места.» - пролетело у меня в голове.
        Я влил себя одну из склянок на мгновенное восстановление здоровья, достал оба своих оружия и приготовился.
        «Вот они, сраные мерзкие гоблины. Бегут по четыре твари в линии, при чём всех мастей сразу. Больше не влезают в проём. Господи, сколько же их… Тьма просто.»
        Никогда не думал, что могу испытывать такое отвращение к какой-то там виртуальной расе. Причём теперь не важно кто это: игрок или непись.
        И когда от ближайшего серого уродца до меня оставался примерно десяток метров, я мысленно использовал второй уровень Потока.
        На периферии своего зрения я увидел надпись:
        [Вы вошли в Поток II уровня]
        Все ваши навыки, рефлексы, скорость и возможности увеличиваются на 20 %
        [Стоимость: 1 секунда в Потоке = 1 минута ресурса времени]
        А затем мир вокруг меня немного изменился. Если на первом уровне способности я ничего не замечал: просто тело было слегка легче и быстрее, словно выпил энергетический напиток и тебе хочется двигаться. То на втором уровне мир стал более… Плавным.
        Первый десяток минут я пытался войти в ритм своих движений и атак гоблинов. Удары сыпались со всех сторон и единственное, что у меня получалось - это отбиваться. Словно я мог читать движения противников и видеть линию атаки. Иногда даже получалось ранить и убивать кого-то из этих серых тварей. Но меня медленно и верно теснили обратно к двери. Сначала количество нападавших, шедших даже по головам и мертвым товарищам. Затем редкие, но меткие заклинания, не давали отдохнуть. А под занавес и усталость давала знать о себе.
        Здоровье уже мигало красной отметкой. Я попытался было достать и выпить последнюю склянку на восстановление хп, но в ту же секунду она разлетелась на части от удара одного из тварей.
        - Ненавижу вас, суки! Чтоб вы все сдохли!  - со злостью кричу я, брызгая слюной изо рта. В тот же момент получаю удар ногой по лицу от какого-то гоблина, стоящего на голове другого своего соплеменника.
        Успев под конец удержать себя в равновесии, я ощутил, что пятками упёрся в грёбаную дверь.
        «Всё, назад идти больше некуда. Обидно за вещи…» - грустно подумал я про себя, отбивая очередную атаку.
        - HeelaTizorAloProndeFoliuRontiqKeltahAshAloVan!  - громко зачитал Морт в моей голове, а затем уже более тихо добавил,  - QulaDize.
        За буквально долю секунды моё тело словно прошло через мясорубку: вывернуло наизнанку, перекрутило, выплюнуло и снова перекрутило. И это была боль. Настоящая.
        А затем из меня вылетела волна энергии, на секунду лишая меня слуха, и я без сил упал на колени, готовясь тут же умереть.
        Но убивать было некому. Я наблюдал, как гоблины медленно превращались в труху. Заживо. Всё их оружие, вещи, броня. Все серые твари, без исключения, постепенно превращались в пыль, и их прах оседал на пол, где буквально секунду назад бушевало сражение.
        И единственный проступающий звук - это предсмертные завывания гоблинов в агонии.
        - Нельс. Ты меня слышишь?  - раздался спокойный голос Морта в голове.
        - А? Что?  - медленно выдавил я, пытаясь прийти в себя после увиденного.
        - Начерти этот символ на двери своей кровью. Если всё пройдёт не по плану, то скоро здесь будет жарко.  - сказал он совершенно спокойно, но я чувствовал в голосе какую-то скрытую напряжённость и возбуждённость. Но спорить об этом и спорить не стал.
        В моей голове появилось размытое изображение, очень похожее на какой-то китайский иероглиф. Или даже на перечёркнутый двумя линиями трезубец.
        Быстрое движение ладонью по лезвию кинжала и через пару секунд готовый символ уже красовался на двери.
        Кровь зашипела, словно плавясь от чего-то, и неведомая сила заставила дверь медленно отворить свои огромные и толстенные створки, впуская воздух и пыль гоблинов внутрь помещения.
        - Морт. Что происходит?
        Я до сих пор не мог понять на что мы наткнулись и во что ввязались. Да ещё и в какой-то низкоуровневой локации.
        Перед глазами открылась совсем небольшая, почти идеально круглая комната, в центре которой стоял огромный чистый стол, будто монолитом вырезанный из какого-то зачарованного металла. Всё остальное пространство было погребено под огромным слоем пыли, которая в данный момент поднялась в воздух из-за открытия двери. У стен под находились какие-то старинные книги, кинжалы и громадные кувшины, до верху чем-то наполненные. Проверять что внутри - никакого желания не было.
        - Это алтарь.
        - Это ты про вот этот металлический стол в центре?
        - Да.
        - Не очень смахивает на божественное место, где молятся богам. Как-то это прям совсем не похоже. Да и стоило ли раскрываться и использовать свою магию, чтобы попасть сюда? Ты говорил, что если используешь силы, то нам будет плохо. Даже очень хреново.
        - Ты прав. Я…  - голос на какой-то момент затих, а затем продолжил,  - Я теперь понял как фавн смог получить столько силы. Это место… Здесь какой-то из Богов развлекался, хранил свою силу и клепал себе различных слуг, таких как Темноврат. Но когда Бог и его слуги ушли - некому было знать об этом помещении. Таких просто не осталось в живых. Несколько тысячелетий никто и не подозревал об этом помещении, пока гоблины случайно не наткнулись на него при рытье своих туннелей. Возможно, что раньше само помещение было на поверхности, но за всё это время ушло под землю. И гоблины, наверное, рады бы уйти дальше. Но сила, что покоится здесь, теперь не даёт им этого сделать. Она заставляет их найти её, влияя на мозг… Они даже не понимают, что они попали в ловушку и что именно их держит на одном месте столько времени. А всем этим зажравшимся мэрам, старостам и прочему высшему сброду не было никакого дела до нападающих на какую-то маленькую деревеньку гоблинов.
        - А каким боком тут Темноврат? Он был тут?  - поинтересовался я. Почему-то мысли об этом козлоногом не выходят у меня из головы.
        - Скорее всего нет. Но ты думаешь, что это единственное такое место? Богов было… Достаточно…
        Что-то прогремело на поверхности с такой силой, что вся пещера, за исключением комнаты в которой я находился, заходила ходуном и с потолка начали сыпаться камни.
        - И всё равно не понимаю. Почему я не чувствую никакой силы? И вообще, как мы сможем получить её? Что нужно делать? А то нам ведь сейчас снова драться с кем-то…  - пробормотал я неспеша, указывая пальцем наверх, откуда доносились звуки.
        - Дотронься до алтаря.
        Я протянул руку и положил её на стол. Моя ладонь с засохшими каплями крови коснулась гладкой металлической поверхности и, на удивление, изнутри этот монолит будто полыхал огнём.
        - Нельс.  - безжизненным голосом спросил Морт,  - Что ты думаешь насчёт смерти?
        - Нашёл время спрашивать о философии, мать её! Потом поболтаем,  - спешно кричу я, пытаясь как-то вобрать в себя эту энергию,  - Морт, ничего не получается. Давай лучше выбираться отсюда!
        С этими словами я убрал руку, развернулся и сделал два шага в сторону двери. Но что-то было не так.
        Я резко развернулся и оторопел.
        Моё тело до сих пор стояло на месте, прислонившись к алтарю. Только голова была повёрнута в мою сторону. А на месте обоих глаз пылал яростный и дикий огонь. Затем из «моего» рта злостно вылетело:
        - Я спрашиваю, Нельс, что ты думаешь насчёт смерти. Ответь мне.
        - Морт… Что ты сделал? Какого хрена происходит?
        Я медленно попятился к двери, не отводя взгляда от стоящего напротив Морта, в теле моего двойника.
        - Не хочешь отвечать? Что ж, дело твоё. В некотором плане - это можно считать за ответ. Но, пожалуй, я задам ещё один вопрос. И ты уж постарайся на этот раз как следует. Итак, ты боишься меня?
        Я сглотнул ком в горле.
        - Страшно ли мне? На меня смотрит мой двойник, вместо глаз у него огонь, а говорит он какую-то хрень безжизненным и злостным голосом. Хотя только что он был нормальным у меня в голове! Поэтому да, я боюсь тебя. И одновременно нет, потому что, если ты меня убьёшь, я найду тебя после и всажу ножик тебе прямо в рожу!
        Морт на несколько секунд залился диким смехом. А я в это время сделал ещё шаг обратно к двери.
        - ДА-ДА-ДА! ИМЕННО ЭТО МНЕ В ТЕБЕ И НРАВИТСЯ, НЕЛЬС.  - отсмеявшись выдавил Морт с дьявольской улыбкой на лице,  - Твоё нежелание проигрывать в некоторых моментах просто впечатляет! Ты хотел знать что это за место? Так я тебе скажу. Это алтарь. Алтарь жертвоприношений. Да, вот так просто. Убиваешь кого-то, подчиняешь силу и всё, ты стал сильнее. Не знаю какой Бог здесь был до этого момента, но силы он оставил столько, сколько вернёт меня на почти прежний уровень, как до моего заточения в тьму… Нужна лишь жертва, чтобы открыть дверь. Можно было и убить тебя сразу после открытия двери, но ты мне чем-то симпатизируешь. И я дам тебе шанс. Стань моим слугой! Вестником, что несёт в мир отчаяние. Страхом и кошмаром для каждого жителя этого мира…
        - Пошёл ты к чёрту, грёбаный псих! Я лучше буду умирать каждую секунду, чем подчиняться такому, как ты!  - яростно выпалил я и плюнул в его сторону, одновременно с этим попытавшись сделать ещё шаг назад.
        - Ну и куда же ты уже уходишь после такой речи?  - заметил он.
        И тут же появился рядом со мной. Я попытался было незаметно достать кинжал, но Морт просто сжал мою руку. А затем одним резким ударом руки оторвал её от моего тела.
        Я схватился за плечо и заорал от боли:
        - Сука. Сука. Сукааааа! Ааааа…
        Боль была настолько сильной, словно ощущения в игре включились на все сто процентов. Здоровье мигнуло и снова опустилось в красную зону.
        Получен дебаф «Оторванная конечность». Эффективность исцеления и самоисцеления уменьшена на 60 %. Потеря 1 % здоровья раз в 5 секунд
        - Ненавижу! Убью! Тварь! Гори в аду!  - кричал я, плюясь во все стороны и извиваясь от боли.
        - Так вот,  - как ни в чём не бывало продолжил он, отбросив мою руку куда-то в комнату,  - Символы на стене сразу сказали мне что это за место. И я понял как твой закадычный Темноврат обрёл столько силы. Конечно, в сравнении со мной, он ничто. Но ты же спросишь меня как он зашёл в комнату?
        Я лишь плюнул в сторону, пытаясь попасть по нему, и, скрипя зубами, сжал их посильнее.
        - Не правильный ответ. Juryelo!
        Мой дебаф тут же снялся, обрубленная конечность начала зарастать корочкой, а здоровье медленно поползло вверх.
        Затем в мгновение ока он схватит меня за голову, поднял перед собой и мощно ударил моей головой об стену, вышибая огромный кусок и всё также не выпуская меня из руки.
        Я завопил от боли и на несколько секунд вырубился, пока от одной из пощёчин снова не пришёл в себя. Затылок пульсировал от боли и чувствовалось, как по всему лицу струится кровь.
        Критическая ситуация
        ПРИ ПОВТОРНОМ НАРУШЕНИИ СОСТОЯНИЯ ЗДОРОВЬЯ ПРОИЗОЙДЁТ ЭКСТРЕННОЕ ПРЕКРАЩЕНИЕ СЕАНСА И ВЫХОД ИЗ КАПСУЛЫ
        - Рад, что ты не тряпка, Нельс.  - удовлетворённо кивнул Морт мне после того, как я открыл глаза, и добродушно продолжил - На чём мы остановились? Ах, да. Фавн заживо содрал с эльфа кожу и из его крови и костей сделал тот самый ключ, который ты держишь в своей сумке, преобразовав его с помощью магии и наложив иллюзию высшего уровня. Ну а дальше просто - вошёл внутрь такого же помещения, и вуаля, силушка в кармане. Правда он всё же был слишком слаб, чтобы стать кем-то могущественным. Выбрался только в середнячки, так скажем. Ну а затем - бессчётное количество убийств: как просто так, так и для каких-то целей. И то, что ты убил его в пещере - это всего лишь безмозглый слепок, который он оставил в своё отсутствие…
        - Чего ты… Хочешь…  - сквозь зубы, выдавил я из себя, прервав его монолог.
        - Так ты ещё можешь говорить! Похвально, Нельс! Хм… Чего я хочу?
        Тут его лицо поменялось. Я увидел, как «моё» лицо искажается в гневе, а огонь в глазах становится ещё больше. Свет вокруг начал понемногу тускнеть, а шум сверху на мгновение прекратился. Стало тяжело дышать.
        - Месть. Я хочу только исполнить свою месть. Она помогла мне не сойти с ума в одиночестве, и я поклялся, что отомщу ВСЕМ, кто запер меня там.
        Тут Морт пришёл в себя, и атмосфера стала немного легче, а свет заново стал обычным и ярким.
        - Скажи мне, Нельс, если я убью тех тварей, виновных в моём заточении, это же будет справедливость, а не зло. Ну или небольшое зло, ведь они виновны! Виновны, Нельс! Тот же Темноврат убил в сотни раз больше. Так скажи мне, почему ты сейчас жаждешь убить меня сильнее, чем его!? Ведь он уже убил тебя один раз, сделает это и другой!
        Возможно, этот вопрос стал переломным моментом в моей жизни. Ответь я по-другому, всё могло оказаться совершенно иначе. Жизнь многих людей зависела от ответа на этот простой, и в тот же момент сложный вопрос. Скорее всего будь на моём месте кто-то другой - произошло бы совершенно другое. Но всё вышло так, как вышло.
        - Не оправдывай себя!  - гневно заорал я на Морта,  - Ты хочешь убить своих обидчиков? Дай угадаю, а заодно ещё и все их семейства, всех родных и близких? Я понял какой ты на самом деле! Когда ты спрашивал про одиночество… Ты просто пытался утешить себя и заставить думать, что так тебе будет лучше. Или что это благая цель! Нет! Ты просто жалкая тварь, Морт. Я слышал, что зло - это зло в любом виде. Не важно большое оно, малое или среднее. У зла нет чётких границ. И я придерживаюсь этого выражения, хотя сам тоже не святой. Но знаешь почему я хочу убить тебя сильнее, чем того же козлоногого фавна? Вовсе не потому, что ты использовал меня, обманул, отрубил мне руку и долбанул головой об стену. Нет. Ты предал. Ты повернулся ко мне спиной, когда тебе это было выгоднее, а не встал рядом. Козлоногий не скрывал своих целей. Но ты… Знай, ты подписал себе смертный приговор. Я найду силы, что помогут мне. И с того момента можешь оглядываться по сторонам. Я приду и убью тебя. Медленно и верно вобью гвоздь в крышку твоего гроба, тварь! Да, это тоже МЕСТЬ!
        Он всматривался в меня «своими» огненными глазами, слушал и переваривал каждое моё слово. Через несколько секунд, явно что-то для себя решив, кивнул и произнёс:
        - Я тебе верю.  - затем снова схватил меня одной рукой за голову и поднял в воздух,  - Поэтому я заберу то, что дал. Qula Poltz.
        Из меня во все стороны начали исходить тёмные эманации, которые через секунду уже перетекали и впитывались моим двойником.
        Логи запестрили новыми сообщениями, но я, кроме оставшейся боли от предыдущих побоев, ничего не чувствовал.
        [Вытеряете 10 ед. опытаспособности «Разрез во времени»]
        [Вы теряете 10 ед. опыта способности «Разрез во времени»]
        [Вы теряете 10 ед. опыта способности «Разрез во времени»]
        …
        [Вы теряете 10 ед. опыта способности «Разрез во времени»]
        Текущее значение: 0.
        «Разрез во времени» удален из списка ваших способностей.
        Какого хрена!? Я попытался ударить оставшейся единственной рукой, но Морт лишь ухмыльнулся и сжал голову ещё сильнее, словно его пальцы вошли прямиком в мою черепушку.
        - А-а-а-аргх, бл…  - истошно завопил я.
        Повторная критическая ситуация
        ЭКСТРЕННЫЙ ВЫХОД ЧЕРЕЗ:
        5…
        Боль накатила с новой силой и затуманила мой разум. Помню только, что пытался ударить его ногами.
        4…
        А всё это время он забирал обратно мои способности.
        3…
        - Морт…  - на последнем издыхании тихо прошептал я,  - Я… Убью…
        2…
        Опустошённый взгляд словно в замедленной съёмке падает на строчки логов:
        «Разрез во времени» удален из списка ваших способностей;
        «Знак» удален из списка ваших способностей;
        «Временной надрыв» удален из списка ваших способностей;
        На вас наложен дебаф «Посмертие Бога». Ваша душа изувечена Богом. После любой смерти вы получаете 90 % снижение всех характеристик сроком на сутки.
        На вас наложен дебаф «Божественное отторжение». Ваша правая рука была ампутирована божественным ударом. Невозможно восстановить конечность.
        …
        Не успев даже дочитать до конца, я перевёл взгляд на своего двойника-Морта.
        1…
        - Значит всё-таки сбегаешь… Нда, не успел я забрать полностью силы, признаю.  - напоследок сказал он и, видя, что я начинаю растворятся в воздухе,  - Именем своим, я, Мортимер, официально отказываюсь от тебя, Нельс, и признаю своим личным врагом.
        «Мортимер, Бог Смерти»
        Лицо моего бывшего товарища, моего теперешнего двойника и новоявленного Бога Смерти озарилось улыбкой. Затем едва уловимое движение и новая резкая боль отправляет меня в объятия смерти.
        Но не успела появиться надпись с таймером возрождения, как капсула резко открылась, впуская внутрь свежий воздух, и меня ослепил яркий свет реальности.

        Глава 19

        Голова трещала по швам, в глазах была только муть, в которой я едва мог разобрать хоть что-то, кроме яркого света. Пару минут я молча лежал и старался прийти в чувства, не делая ровным счётом почти никаких движений. Единственное, что мой мозг решил проверить сразу же - это присутствие оторванной в игре руки. И она, слава Богам, была на месте.
        Через какое-то время я стал потихоньку вылезать из капсулы, кряхтя и ругаясь матом. С первого раза это мне, конечно же, не удалось. Каждый участок тела отдавал сильной болью, но, как говорится, терпение и настойчивость сделают своё дело. И в конечном итоге - у меня это получилось.
        Я побрёл в душ и тупо стоял под ним, пытаясь расслабиться. Попытки привести мозг и мысли в порядок не достигли никакого успеха, поэтому приходилось просто менять контрастность душа, приводя в чувство своё тело. Не знаю сколько я провёл времени под струёй воды, но в какой-то момент боль по телу ушла. Да и голова начала приходить в норму. И я понял - болевой шок отпускает.
        Мне довелось слышать, что люди испытывают фантомные боли после лишения конечностей. И вроде бы даже могут испытать такой болевой шок, что смерть не заставит себя долго ждать. Но в моём случае - это же было в игре… Почему не сработал болевой порог? Почему вместо этого сработал экстренный выход из капсулы? Ни хрена не понимаю. Надо звонить в компанию, так дело дальше не пойдёт.
        Я даже не понял сколько времени провёл в душе: может десять минут, а может и три часа. В этот момент где-то в комнате зазвонил поставленный мной будильник.
        Я не спеша вышел из душа и побрёл в комнату. На часах было тридцать пять минут шестого. Мне ехать целый час, а встретиться договорились в семь. Конечно, это всё плюс-минус десять минут, поэтому у меня есть еще минут двадцать, чтобы одеться, выпить чашечку кофе для бодрости и закинуть в рот пару бутербродов. Куда ж без этого!
        Сделав все дела, я вышел из дома и пошёл в сторону метро. Ехать на такси через центр было ещё дольше, поэтому будем довольствоваться малым. Я молча дошёл до метро, сел в вагон и на секунду прикрыл глаза. И вот тут меня накрыли эмоции и мысли.
        Что за херня вокруг меня творится?
        Куда я влез?
        Почему меня так корёжит после каждой игровой сессии?
        Не «отброшу ли я коньки» в скором времени после ещё парочки таких моментов?
        Что там с моим персонажем?
        Какого хрена Морт, или уже Мортимер, забрал моё тело и стал Богом Смерти? Или он уже был им?
        И что значит, что я стал его личным врагом?
        И самое главное - почему он меня предал?
        Честно, от последнего вопроса меня пробрало и по телу побежали мурашки. Не то, чтобы я так волновался, просто меня в этой жизни не предавали. И для меня это чувство в новинку. И теперь я не знаю, правильно ли я сделал, что доверился Скамору и Антисону. Теперь меня терзают сомнения. Хотя ничего уже не сделать.
        Интересно, что там с моими способностями? Что теперь будет? Они пропали навсегда или их можно как-то вернуть? И что с Потоком, моей основной способностью? Мортимер успел сказать, что он не успел полностью забрать мои силы. Да и я не видел надпись об удалении этой способности, хоть и не до конца всё успел прочитать.
        Что теперь стало с моим телом? Что за грохот был на поверхности? И что теперь делать?
        Вопросов стало ещё больше, чем было днём ранее. И ведь ничего не предвещало такого поворота событий. Ещё вчера я считал, что у меня есть надёжный товарищ, который мне помогает, пусть и сидит в моей голове. У меня были способности, пусть и не имбовые, но и не хреновые.
        Одно я знаю точно - теперь надо убираться отсюда. Не знаю куда, но в ближайших окраинах мне теперь делать нечего. В пещеры к Темноврату? Да если он узнает, что я буду там - мне конец. Попробовать найти что-то в округе? Если Мортимер ещё здесь и уже полностью восстановил свои силы - мне не жить. Не факт, что он придёт даже самолично. Скорее всего, он создаст или воскресит кого-то из своих слуг, как это обычно делают Боги. Чёрт, не знаю. Может вообще попробовать уйти к этим Вольным Охотникам? Если судить по информации от Бога Смерти, они выжили после какого-то события и вон живут себе, бизнес строят! Хотя опять же, как к ним попасть - тоже не понятно.
        - …Площадь Просветления.
        Упс, совсем потерялся в мыслях. Я быстро проскочил через уже входящих в вагон людей, которые явно не обрадовались тому, что их толкает какой-то выбегающий парень.
        Но я даже не обратил на это внимания и уже подходил к эскалатору. А через семь минут меня встречала большая мраморная арка, являющаяся ближайшим входом в парк. Но это если выходить из метро.
        «Вот идиот. А если она на машине, а не на метро? Надо было уточнить точнее, где именно встречаемся…»
        Я глянул на часы в телефоне. Без пяти семь.
        - Макс-и-и-им!  - неожиданно раздался в нескольких метрах от меня радостный женский голос.
        Я обернулся и увидел быстро идущую ко мне Диану. Она была одета в летнее лёгкое белоснежное платье, которое лично на мой взгляд, могло улететь при одном лишь небольшом дуновении ветра. Но чёрт возьми, она в нём была так красива!
        Я улыбнулся и пошёл ей на встречу.
        - Привет, Ди!  - тихо произнёс я, обнимая и целуя её в щеку,  - Ты сегодня превосходно выглядишь!
        - Значит только сегодня?  - игриво заявила она с искринкой в глазах, делая едва-едва обиженный вид, и легонько ударила меня в руку своим миниатюрным кулачком.
        - Прошу прощения, мисс,  - я снова прильнул к ней и взял за руку,  - Каюсь, допустил непростительную ошибку. Пойду тогда ближе к фонтану…
        - А зачем?  - сквозь смех поинтересовалась Диана.
        - Ну как! Надо же смыть позор данного проступка. Залезу в воду и буду кричать, что ты прекрасна всегда. Да так, чтобы все обратили внимание. Иначе всё, нет мне прощения.
        Она залилась хохотом, а я не мог отвести от неё взгляд и просто стоял улыбался. И чего у меня так сердце бьётся?
        Я повёл её внутрь парка. Мы просто болтали обо всём подряд. Были как грустные моменты, так и весёлые. Оказывается, что год назад она окончила какой-то престижный медицинский ВУЗ у нас в городе, но работать по специальности не пошла. Сказала, что учиться на медика заставил отец, так как по его словам - там крутится много денег. А так как один из лучших университетов находился ещё и в нашем городе, то выбор пал исключительно на него. И если раньше у неё не хватало смелости с ним спорить, то сейчас, после окончания ВУЗа, она пришла и сказала наотрез, что работать в медицинской сфере не будет. Отец, естественно, был очень зол и сказал, что она теперь сама будет зарабатывать себе деньги как хочет. И помогать, конечно же, он не будет. Мать, попытавшаяся было как-то помочь дочке, не преуспела в этом деле. И тогда Диана решила, что жить с родителями ей больше никак нельзя. Она в считанные дни сняла студию в другом районе, перевезла вещи и начала искать работу, которая ей была по душе. Но, как назло, ничего подходящего не было. Пара дней подработки то в одном, то в другом месте, чтобы не остаться совсем
без гроша в карманах, но результатов никаких. Она была готова уже сдаться, как случайно услышала, что зарабатывать отличные деньги можно и играя в игры. И решила рискнуть. На последние деньги она приобрела себе капсулу и решила во что бы то ни стало попасть в клан и начать зарабатывать себе деньги игрой. Сначала из принципа, а затем уже втянулась и ей это дело понравилось. Единственное, что напрягало - это то, что свободного времени оставалось всё меньше и меньше. Осады замков, бои с пэкашерами, арены, завоевание подземелий, помощь союзникам, защита жителей… Всё это превращалось в работу, которая занимала большую часть времени. И если раньше она заходила в игру, чтобы отвлечься от реальности, то теперь она выходит в реальную жизнь, чтобы отдохнуть от виртуальности. С отцом Диана не разговаривала с того момента, как она ушла из дома. Мама периодически пыталась их свести, но упрямость обоих не давала этому свершиться.
        - Слушай, Ди. Я, конечно, не хочу лезть не в своё дело, но может всё же стоит как-то наладить связь с отцом? Это всё же отец…
        - Максим, ну не могу я! Я понимаю, что надо. Но он всё время решал всё за меня и делал то, что хотел он, а не я! Не слушал меня! Не пытался даже понять моих желаний! Почему я должна идти первая к нему и пытаться что-то исправить!?
        - Потому что он твой отец. И не важно даже какой! Ведь он один из самых близких и родных тебе людей…
        - Да с чего бы?  - резко заявила она звенящим от недовольства голосом и отпустила мою руку,  - Ты вот сам как будто ладишь с родителями!
        И посмотрела на меня в уверенности, что я начну оправдываться. Но я лишь молчаливо отвёл взгляд в сторону.
        - Ты чего замолчал?  - уже немного растерянно спросила она.
        - Если бы мог, то сделал всё, чтобы просто поговорить с ними.  - тихо произнёс я.
        Некоторое время мы шли вперёд и ничего не говорили. Я не обижался на неё. Просто она ещё слишком молода, чтобы понять, что значит потерять родителей. И я не хочу, чтобы Ди жалела, что не поговорила с ними, когда ещё есть время. Ведь когда оно закончится - никто из нас не знает.
        - Максим, прости, я не знала…  - тихо прошептала она, попытавшись снова взять меня за руку. Я был не против этого.
        - Всё хорошо, Ди. Здесь нет ничего такого. Я просто хочу, чтобы ты была рядом с ними, пока ещё есть время.
        Она остановилась, тихонько всхлипнула и прижалась к моему плечу и тихонько заплакала.
        - Я такая дура… Такая дура-а-а…
        - Нет. Мы просто люди.  - я обнял её и прижал к себе, гладя по голове.  - И задумываемся об этом позже, чем нужно на самом деле.
        Так мы и простояли посреди тропинки, не обращая внимания на проходящих мимо людей, пока Диана не успокоилась. Она взглянула на меня, и я увидел красное после слёз личико. Невероятно привлекательное, с растёкшейся черной тушью, и такими выразительными, всё ещё мокрыми глазами.
        - Прости…  - тихо начала была она, но я её перебил.
        - Милая, всё хорошо. Ты, во-первых, даже не знала об этом. А во-вторых, это уже не изменить. А вот ты ещё можешь всё исправить.
        - Ми-и-илая…  - слегка улыбнувшись прошептала Диана.  - Да… Да, я напишу. Или позвоню. Или приеду…
        Тут она запнулась и тихо прошептала:
        - Ты мне поможешь с этим?
        Я мог бы сказать, что это дело личное и семейное. Мог бы спросить о том, как я должен помочь. Мог бы попробовать выйти из этой ситуации. Но я просто ответил:
        - Конечно, помогу.
        Она с благодарностью посмотрела на меня и тут же присела на ближайшую скамейку поправлять испорченный макияж на лице. Салфетка, тушь и зеркальце - инструменты, без которых ни одна девушка не может выйти из дома.
        Через несколько минут, во время которых я наблюдал, как она ловко орудует всем этим делом и как быстро девушки могут привести себя в порядок, мы продолжили прогулку.
        - А теперь расскажи о своей жизни, милый, пока тебе не встретилась я,  - сразу же сказала Диана.
        - Но ведь это долго…  - попытался было оправдаться я, но видя, что этот аргумент не сработал, произнёс,  - Ладно, слушай…
        Рассказ вышел долгим. Когда я закончил, время приближалось уже к полночи.
        - Слушай, Ди,  - как бы невзначай спросил я,  - А ты куда сейчас? Знай, одну домой я тебя не пущу. Мало ли каких сейчас мудаков можно встретить на улице…
        - Ой!  - она тут же испуганно схватилась за телефон и немного потупилась.
        - Что случилось?
        - Да консьержка сегодня злая. Весь месяц мне потом припоминать будет, что я опоздала. Да и ругаться ещё, что я её разбудила ночью! Она же после двенадцати уже спит в этой комнатке…
        - Тогда решено. Идём ко мне.
        Она немного замялась, а щёчки порозовели.
        «Эх, маленькая моя. Актёрская игра ещё не настолько достоверная, как она думает. Но может это и к лучшему!» - пролетело в моей голове.
        - Ну а что? Я сделаю тебе такой классный бутерброд, что ты просто лопнешь от счастья! Плюс к этому, у меня имеются печеньки. А у кого они есть - тот и правит миром!
        - Хорошо, я согласна! Но только из-за бутерброда с печеньками!  - рассмеялась она.
        - Тогда я вызову нам такси. Терпеть не могу метро, хоть и понимаю, что это бывает быстрее и выгоднее.
        Через пару минут мы уже мчались в такси к моему дому, попутно болтая обо всякой фигне. Когда мы уже приехали, и Диана вылезла из машины, таксист внезапно задержал меня и тихо произнёс:
        - Берэги её, парэнь. Она всу дорогу нэ сводила с тэбя глаз, пока ты смотрэл по сторонам и слэдил за дорогой. Смотрэла так, словно ты - это вэсь её мир!
        - Спасибо друг. И за слова, и за поездку, и за возможность насладиться моментом.  - я протянул деньги водителю.
        - Тут на нэсколько сотэн большэ.  - попытался он было остановить меня, но я лишь кивнул в ответ и вылез из машины.
        - Ты чего там, уснул?  - донёсся звонкий голос Ди.
        - Водитель предупредил, что завтра будет дождь. Сказал звонить ему, чтобы отвезти эту прекрасную леди куда она пожелает!
        Таксист утвердительно замотал головой, улыбаясь во все его тридцать два золотых зуба, и поднял палец вверх.
        - Ой!  - только и донеслось до меня, и она смущенно отвернулась.
        Поднявшись в квартиру, она первым делом увидела игровую капсулу, занимавшую бОльшую часть одной из двух комнат, и улыбнулась мне. Сделав быстрый осмотр моей холостяцкой берлоги и убрав кое-где завалявшийся мусор, я спросил у неё не желает ли она выпить. Вдобавок к этому, я начал было делать свои любимые бутерброды, но меня молча пододвинули и сказали, чтобы я дал ей пять минут, открыл вино и переоделся.
        С этим будет спорить только дурак, поэтому уже через несколько минут я молча наблюдал, как Ди делает из валявшихся в холодильнике продуктов какой-то кулинарный шедевр. А этот божественный запах…
        В моих мыслях и в помине не было, что из этих продуктов можно было сделать что-то подобное.
        Я попытался было хитро обнять её и скушать ложечку салата, но мне сказали сесть и подождать ещё полминуты, а не кусочничать. Что ж, женская рука на кухне никогда не сравнится с мужской.
        Мы болтали, попивая вино и закусывая салатом и нарезанными кусочками сыра.
        Через полтора часа, когда время было уже далеко за полночь, решили, что будем ложиться спать. Я сказал, чтобы она занимала кровать, а сам расстелю себе рядом надувной матрац.
        Целых тридцать минут мне понадобилось, чтобы найти, достать, надуть эту грёбаную хрень, которой я пользовался последний раз года четыре назад, когда уже не помню кто оставался у меня переночевать.
        Наблюдавшая за мной всё это время Диана, лишь тихо хихикала от всех этих действий, успев переодеться и залезть в кровать, пока я не видел.
        Напоследок, я подошёл к ней, чтобы поцеловать.
        - Дурак!  - тихо прошептала она, целуя меня в губы.
        И тут же притянула меня к себе, не отпуская ни на секунду и снимая с меня футболку. Да и с чего бы мне сопротивляться этому?
        Остался только единственный вопрос - а зачем я тут полчаса корячился и надувал себе надувной матрац?

        Глава 20

        Утро встретило меня приятным запахом, исходящим из кухни. Я посмотрел на пустующее рядом со мной место и понял, что Диана опять готовит один из кулинарных шедевров.
        - Я ведь слышу, что ты там уже ворочаешься. Вставай и иди завтракать!  - донёсся звонкий голос Ди.
        Ну-с, двадцать раз меня звать не нужно. Я мигом одел трусы и пошёл на кухню. Диана, откопавшая где-то одну из моих старых футболок, которая была явно на несколько размеров больше и полностью закрывала все самые видные места, сразу начала разливать чай по кружкам.
        - Нет-нет-нет!  - заявила она, как только я вошёл,  - Во-первых, сначала надень шорты. А во-вторых, умойся и почисти зубы. Мне тебя ещё целовать!
        - Будет исполнено!  - с готовностью произнёс я,  - Буду сию секунду.
        Быстро исполнив оба указания, я вернулся на кухню, чмокнул её и начал поглощать гору сырников с чаем. А точнее, уже маленькую кучку.
        - Ну куда ты так торопишься, Максим! Никто у тебя их не украдёт…
        - Изфольтепошпорить, шударыня,  - тут же опровергнул я с набитым ртом,  - Я таких вкусных сырников никогда не ел! И мой желудок должен насладиться этим сполна, не смотря на конечный результат.
        - Я приготовлю тебе ещё, дурачок!  - с улыбкой на лице сказала она.
        - Ура-а-а,  - протяжно заявил я, доедая последний кусок.  - Фу-ух, как же тяжело…
        - Ещё бы. Столько за раз съесть!
        - Дак вкусно же. Я не виноват.
        Она подсела ближе ко мне и опустила голову мне на колени. Я начал крутить её волосы вокруг пальца. А затем произнёс:
        - Ты сегодня со мной? Или дела клана не ждут?
        Диана тут же погрустнела.
        - У нас скоро одно событие будет! Поэтому сейчас такой напряжённый график. Хоть я и порядком устала, но пропускать данное мероприятие мне нельзя… Тем более, мне только-только удалось выбить себе небольшое повышение в рангах! Да и к тому же - от этого зависит и моя зарплата.
        - Понял-понял.  - с ноткой разочарования произнёс я.
        Ну вот не хотелось мне её отпускать. Совсем никак.
        - Хочешь я приеду ближе к ночи?  - прошептала она, глядя на мне в глаза.
        - Ты ещё спрашиваешь? Конечно! А завтра ещё будут сырники?  - ухмыльнулся я.
        - Тебе только это нужно?  - засмеялась Ди.
        - Нет, конечно! Я же вампир, но всё остальное только ночью. Правда если что, ты об этом не слышала.
        - Дурачок ты, Максим, а не вампир,  - сообщила она, притягивая меня к себе,  - А ты уверен, что только ночью?…
        Через пару часов я посадил её на такси, а сам, для начала, решил позвонить в «Нанолайф». Реакции на предыдущее сообщение не было, поэтому в ход прошла серьёзная артиллерия.
        - Здравствуйте. Это компания «Нанолайф». Меня зовут Иван. Чем могу быть полезен?  - тут же донеслось с другого конца трубки.
        - Эмм. Здравствуйте, Иван. У меня такой вопрос. Во время последних игровых сессий у меня начинает дико болеть голова. После того, как я вылезаю из капсулы - боль не прекращается. К тому же, лопаются капилляры в глазу, и начинаю походить на… Кхм. Вампира какого-то… Я уже посылал сообщение в поддержку с данным вопросом, но не получил ответа.
        - Да, сообщение вижу. И помечено, что ответ поступил почти сразу же. Проверяли почту?
        - Да, прямо сейчас смотрю почту, но тут ничего нет.
        На пару секунд он замолчал и только доносящийся стук пальцев по клавиатуре говорил о том, что Иван всё ещё не положил трубку.
        - Я переслал письмо ещё раз. Проверьте, пожалуйста, сейчас.  - через секунду сообщил он.
        Обновив страницу, иконка входящих сообщений пополнилась одним новым письмом, и я бегло прочитал его.
        - Да, теперь вижу его. Но что значит «Вы подтвердили участие в тестировании новых возможностей игровым путём. Вы полностью соглашаетесь…» и «В случае отказа, мы будем вынуждены удалить Вашу учетную запись.»?
        - Прошу прощения,  - тут же перебил он меня,  - Но моих полномочий недостаточно, чтобы обсуждать и давать какие-либо рекомендации в таких ситуациях. Если желаете, Вы можете сами изменить в настройках капсулы автоматический выход при любом незначительном ухудшении состояния. Либо Вы можете обратиться к приставленному к Вашему игровому району доктору. С ним Вы можете обсудить все интересующие Вас вопросы, связанные со здоровьем. Записываю?
        - Нет. Спасибо.  - тут же мрачно выдал я и повесил трубку. Не люблю врачей. Никаких.
        Скорее всего я подтвердил тестирование, когда прочитал описание способностей и сноску о том, что она находится на этапе тестирования. А вот с отказом выходит совсем хреново. Либо играю так, как есть. Либо делай персонажа заново. Как в компании всё жестко, однако!
        Ладно, с этим пока что ничего не поделаешь. Удалять персонажа я в текущий момент никак не собираюсь. Всё, пора бы уже залезать в капсулу и разобраться что там было вчера и что происходит сейчас.
        C возвращением, странник! Мир «Альтернативы» ждёт тебя.
        Никакого таймера возрождения не было, а значит таймер времени смерти уже прошёл. Я хоть и недолго, но всё же пользовался Потоком второго уровня и в мыслях проскакивало, что придётся ещё ждать.
        Но буквально через пару секунд под моими ногами уже была плита возрождения. Что, впрочем, не удивительно, ведь своим финальным действием Мортимер отправил меня на тот свет.
        Взгляд непроизвольно остановился на отсутствующей руке, из-за которой пустой рукав рубахи трепыхался на ветру.
        Я немного отошёл от плиты, чтобы не мешать другим игрокам. А их тут было предостаточно! И на мой взгляд - тут было огромное количество высокоуровневых игроков. Причём разных кланов.
        В углу замелькал значок входящего сообщения, но я пока отложил просмотр писем. Надо в первую очередь разобраться с собой.

        Нельс, уровень 16
        [41/41 здоровья; 24/24 мана]
        [0 минут, 0 секунд]
        Посмертие Бога - 18 часов, 39 минут, 51 секунда

        Раса - человек
        Класс - отсутствует (бонус: +1 к выносливости)
        Опыт - 5710/6500
        Деньги - 7 зол., 26 сер., 67 мед.

        Характеристики:
        Ловкость - 5 (+2 от предметов)
        Интеллект - 1
        Сила - 2
        Стойкость - 1
        Выносливость - 16 (+16 от классового бонуса)
        Дух - 1

        Нераспределённых очков: 0

        Способности:
        - Управление временем / Поток (I уровень)

        Репутация:
        Ракхим Железнобородый - уважение
        Мортимер, Бог Смерти - личный враг

        Достижения:
        «Кто в доме домоХозяин!?» (1 %-ый шанс договориться с противоположным полом, не смотря на вашу репутацию с персонажем)

        Предметы:
        - Личная повязка
        - Ножик Ргура
        - Ржавый клинок убийцы
        - Кожаные штаны охотника
        - Простая сумка путешественника
        - Старая рубаха
        - Старые кожаные сандалии

        Проклятия:
        - «Посмертие Бога». Ваша душа изувечена Богом. После любой смерти вы получаете 90 % снижение всех характеристик сроком на сутки.
        - «Божественное отторжение». Ваша правая рука была ампутирована божественным ударом. Невозможно восстановить конечность.
        - «Божественная кара». Ваша душа изувечена Богом. Увеличено время воскрешения на 50 %.

        Чёрт. Теперь я больше не «Скользящий во времени». Но хоть бонус остался, видимо из-за того, что Поток не исчез. Иначе, наверное, лишился и этого бонуса.
        Со статами всё понятно. Ещё сутки нужно где-то переждать, прежде чем лезть в какую-нибудь очередную хрень. А иначе у меня быть не может. Спокойной игры мне Темноврат и Мортимер теперь точно не дадут.
        Ну и, конечно же, месть. Это я никак простить не могу. Аж зубы скрипят от одной мысли о том, как клинок забирает жизнь этого грёбаного божка!
        Так. Хватит мечтаний. Для этого надо ещё дожить и стать сильнее. И вот с этим как раз серьёзные проблемы, ибо я не знаю куда двигать!
        Я открыл список выданных заданий, и он был полностью пуст. Квест Мортимера автоматически закрылся, когда я не перешёл под его покровительство, а квест гнома сдали Скамор и Антисон. А вот почти все вещи остались лежать в сумке, хоть я и умер. Монета от гнома, пятьдесят три гоблинских «Знака Серых», запечатанная шкатулка и кольцо из дома Квиуса, две книги, мой старый кинжал и гоблинский посох. И ещё четыре свободных слотов. Склянки со здоровьем закончились ещё в пещере, а ключ Темноврата видимо забрал этот грёбаный Божок.
        Так, ладно. Что у нас там в сообщениях?
        Скамор: Слушай, там какая-то хрень на поверхности началась со стороны Песчанницы. Тучи сгущаются. У тебя всё окей?
        Скамор: Нельс! Мы с Антисоном квест сдали. Гном немного погундел, но награду выдал всем. Твоя доля сейчас у меня. Ты там как? Что происходит? Я уже двигаюсь в твою сторону, дождись меня. П.С. Антисон отправился в клан. Будь с ним осторожнее.
        Скамор: Чёрт! Ты уже вышел в реал!? Ладно. Я завтра тут буду, сейчас уже к городу подойду и тоже оффнусь.
        Скамор: ТВОЮ МАТЬ! ТЫ БЫ ВИДЕЛ, ЧТО ТУТ ПРОИСХОДИТ! СОТНИ ХАЙ-ЛЭВЭЛ ИГРОКОВ СЕЙЧАС ПЫТАЮТСЯ ШТУРМОВАТЬ НЕПОНЯТНО ОТКУДА ВЗЯВШИЙСЯ НА ПОВЕРХНОСТИ КУПОЛ. СПОРИМ НА СТО БАКСОВ - ЭТО ТВОИХ РУК ДЕЛО!
        Скамор: Слушай инфу из первых уст, Нельс! Был какой-то то ли прорыв, то ли ещё какая хрень. Вся небесная власть (я имею ввиду этих самых Богов) внезапно заворошилась и начала выдавать квесты с просьбой чё - то там остановить. Тут косяк - не знаю что именно. Но по факту, выдали почти всем кланам с высокой репутацией у кого-либо из Богов. И все кланы разом кинулись в Песчанницу. Как я понял, до этого момента там образовался барьер, снеся нахрен часть домов с одной из окраин города и убивая игроков и неписей. Что внутри барьера - неизвестно. Расплывчатое хаотичное серое движение внутри не даёт никак посмотреть. Сначала кланы разрозненно начали бить по барьеру, но всё в пустую. Затем, объединившись, попробовали долбануть мощными заклятиями, типа Огненного Дождя. Но всё тщетно. Затем стали опрашивать всех вокруг кто и что знает. Додумались даже список всех игроков составить, кто был на месте во время атаки гоблинов. Естественно, стимулировали деньгами. Нас кто-то сдал. Ко мне уже подходили, спрашивали. Ничего нового им не сказал: попали случайно, побегали, полутали опыт и отправились в Шальйх, а как
увидели весь движ-париж, то побежали сюда. Мне поверили, но видел, что некоторых проверяют каким-то заклинанием. Будь осторожен. Как зайдёшь - лучше сваливай из деревни, а встретимся за её стенами.
        Большое спасибо тебе, Скамор! Вот честно, молодец. Кратко описал ситуацию и предупредил в случае чего. Я быстро написал ответ, что можем встретиться через десять минут у ворот, в которые мы заходили в деревню. Благо, отступник был в сети. Затем открыл следующее письмо.
        Антисон: Салют, разрушитель орочьих домов! Квест сдали, Ракхим, пытался было пробубнить что-то. Но я подстраховал твоего друга. Кстати, кто он такой? На монаха не похож. У тех в обязательных аксессуарах чётки есть, а у этого парня их нет. Но главное взгляд у него какой-то цепкий. Он с реролла? Ладно, не буду тебя пугать. Ты не маленький. Но будь аккуратнее с тем, кому доверяешь. Может встретимся и посидим, как выберешься из своего подвала? Поболтаем о том, о сём… Ты о своих приключениях, а я… Я расскажу, как проходит рейд альянса на дворец Безумного Короля. Хорошее ведь предложение?
        Точно, сейчас же рейд альянс кланов в рейде. Значит кого-то специально сняли с рейда и отправили сюда? Или тут те, кто по каким-то причинам не попал в рейдовую группу? Но так он снова подсаживает меня на крюк, делясь информацией. А потом требует что-то взамен. Да и к чему столько вопросов про моего нового знакомого? И о реролле он сразу догадался. Надо бы предупредить Скамора. Или не нужно? Что-то я совсем параноиком стал. Антон же мне помогал…
        Антисон: Что происходит в деревне? Твоих рук дело?
        Антисон: Ты чего в офф вышел? Макс! Мне НУЖНО знать о том, что творится!
        Антисон: Я знаю, что ты связан с этим. Ты для этого взял ключ? Кардинал ОЧЕНЬ ждёт ответа от тебя! Как будешь в сети - обязательно напиши!
        Вот и пришла расплата за их помощь. Вроде и нафиг не пошлёшь, а говорить тоже не хочется. Чёрт возьми. Ответить надо хоть что-то. Всё-таки «паровоз» они мне сделали. Хотя бы за него я должен расплатиться.
        Тут мои размышление прервал звук входящего сообщения. И на удивление, это был не Скамор, а всё тот же Антон.
        Антисон: Вижу, что ты в сети. Сообщи координаты. Я подойду.
        Я что-то не понял. Это меня так в оборот берут? Или что?
        Нельс: Антох, а ты ничего не попутал? Я, во-первых, не из вашего клана. И приказов слушать не собирался. А во-вторых, следить за мной - должно быть стыдно. Вдруг я без трусов? Да и с чего ты взял, что я знаю что-то?
        Антисон: Вот поговорим, тогда и пойдёшь дальше играть. Говори координаты. Услуга за услугу. И ты был нам должен.
        Нам? Понятно. Грёбаные клановые приоритеты. И что я там говорил о доверии? Точно. Его больше нет. Видимо в случае с Ульфиной он решил, что я могу его привести дальше по квесту. Или взять с собой в пати. Или что-то ещё. Не знаю. Но больше он ничего не получит. Сейчас отдам долг и на этом мы с ним попрощаемся.
        Я осмотрелся вокруг и заметил, что стою рядом с домом, где на вывеске значились какие-то кристаллы.
        Нельс: Я рядом с плитой воскрешения. Десяток метров вправо. Тут ещё какой-то дом с вывеской из кристаллов.
        Антисон: Сейчас буду.
        Я быстро написал Скамору, что задерживаюсь. А пока я жду Антона, в почте осталось висеть ещё одно сообщение. И этот отправитель мне был неизвестен.
        Полный Рок: Приветствую, уважаемый Нельс. Мы с Вами незнакомы, но надеюсь, что моё письмо Вы прочтёте прежде, чем попадёте в цитадель клана Стальные Сердца. Мои люди говорят, что интерес к Вашей персоне в данном клане (и он отнюдь не такой обычный, как кажется) очень высок. И в текущий момент мои друзья говорят, что Вам лучше не иметь с ними общих дел. И желательно вообще не пересекаться. Ничего взамен не требую, просто уведомляю о своих добрых намерениях. На почте Вы сможете найти три свитка портала. Это на всякий случай. С дружескими пожеланиями, Рок.
        А вот это с одной стороны хорошо, а с другой плохо. Информация о том, что мне не стоит идти в цитадель - сейчас очень кстати. Естественно, без своей выгоды они бы не поделились данной новостью. А плохо то, что меня взяли под прицел не только «Стальные Сердца», но и кто-то ещё. Пусть даже с нейтральными для меня мотивами.
        Не успев ответить на письмо, мой взгляд упал на уже подходившего ко мне Антисона. Я прислонился к стенке в надежде, что так он не заметит отсутствие руки. Неторопливой походкой танк подошёл ко мне и грубым, полным уверенности голосом произнёс:
        - Сейчас идём к нам в цитадель. Наши спецы узнают пару вещей и после свободен на все четыре стороны. Вопросы?
        - Кто подставил Кролика Роджера? Есть ли жизнь после смерти?  - тут же выпалил я.
        - Хватит, Нельс. Убить я тебя не убью, потому что ты реснешься на этой плите. Или уйдёшь в офф. Но силой точно дотащу твоё тело до цитадели. И при входе в игру ты всё равно появишься у нас в клане.
        - Пожалуй, я откажусь от этой заманчивой поездки. Ты уж прости, но мне нужно совершенно в другую сторону. Дела, понимаете ли.
        - Вот о них то мы как раз и поговорим.  - он тут же положил руку на свой меч.
        Я уставился прямо в его глаза. Нет, никакого страха перед этим человеком я почему-то даже не испытывал. Наоборот, было ощущение, что всё пройдёт так, как я хочу.
        - Антон. Ты можешь задать один вопрос. И я постараюсь дать тебе ответ. Уверен, у тебя их не один и не два. Но отвечу только на один. Что по поводу визита в твой клан - увы и ах, но в текущий момент ты не в силах заставить меня использовать портал в самой деревне, ведь бои здесь запрещены. И никак не можешь надавить на меня, ибо тебе нужно то, что знаю я. А пташки мне нашептали, что в этой твоей клановой цитадели меня ждёт «тёплый» приём.
        Тут глаза танка взмыли вверх от удивления. Он попытался было что-то сказать, но я продолжил:
        - У тебя есть десять секунд на свой вопрос. И если за отведённое время ты его не сделаешь, я буду считать, что я закрыл все долги перед твоим кланом. Отсчёт пошёл.
        На его лице отразилась целая гамма эмоций: удивление, злость, гнев, возмущение.
        На пару секунд его взгляд «потух». Видимо советовался с кем-то в сообщениях. И спустя ровно десять секунд он произнёс:
        - Я принял решение. С крысами в клане мы разберёмся сами. Ответь мне: что произошло в эпицентре того места, где сейчас находится купол. Я уверен, ты был там и что-то знаешь.
        Чёрт. Хороший вопрос. Он убивает сразу двух зайцев: информацию о том, что я делал. И то, что купол создан из-за моих действий. Наверное, они сразу поймут как ему противостоять, ведь даже у меня появились догадки на этот счёт.
        - Там было убийство. Одна личность получила очень много силы и восстановила своё прежнее состояние. Скорее всего, в этом помещении теперь уже ничего нет. Сразу скажу - попасть туда у тебя не получится. И не смотри так на меня, тот самый ключ тут не при чём. Тем более, у меня его больше нет.
        - И всё же. Что там было? Ты так и не ответил нормально на этот вопрос.
        - Можно сказать, что меня использовали и принесли в жертву. На этом закончим наш разговор.
        Антисон оскалился и потянулся было к мечу.
        - Ты уверен, что готов принять на себя последствия убийства в деревне?  - тут же отрезвил его я.
        Тот молча подумал и пошёл от меня прочь, кинув напоследок:
        - Ты всё равно под нашим контролем. Не сбежишь.
        Я подождал пока он скроется из виду и тихонько выдохнул. Всё прошло более-менее хорошо. Теперь надо двигаться дальше.
        Значок входящих сообщений снова мигал. Скамор писал, что уже ждёт меня у ворот. Чиркнув в ответ, что уже двигаюсь в его сторону, я быстро побежал к ближайшему почтовому ящику, откуда забрал переданные мне Полным Роком вещи.
        «Свиток портала» (х3)
        Вид: свиток
        Класс: обычное
        Использование: открывает портал в одну из изведанных Вами локаций.
        Максимум: 5 игроков/НПС-персонажей
        Пока я шёл к воротам я пару раз меня натыкался на игроков различных кланов, пытающихся что-то у меня спросить. Но услышав, что за ответ на каждый их вопрос мне требовалась сумма в десять тысяч золотых, они сразу замолкали. Кто-то даже обещал мне устроить «весёлую жизнь». Правда я даже не обращал на них внимания. И уже через несколько минут я был у ворот.
        - Салют, одноглазый босс! Давай, открывай обмен.  - вместо приветствия весело произнёс Скамор, оглядывая меня пристальным взглядом.
        - Ты чего, голую девку увидал? Ты б ещё под микроскопом меня разглядывал!  - пошутил я, не глядя принимая вещи. Звон поступивших на счёт сорока обещанных монет заставил меня мысленно улыбнуться. Эх, вот чего так не хватало для счастья.
        - Да было бы ещё что разглядывать! Тем более, я не по этим голубым делам…
        - Боже… Ну вот с кем я общаюсь…
        - Кидай пати давай! У тебя есть варианты что сейчас делать? Я тут пока тебя не было нашёл один неплохой вариант, как подзаработать денег.  - довольно заявил он, пока я создавал группу.  - Правда есть одно «Но»! Нам достанется не самая лучшая роль.
        - Рассказывай. У меня вообще идей нет.
        - Да особо и говорить то нечего. У меня остались кое-какие должники с «прошлой жизни». Так вот, парочка мелких кланов собирается напасть на клановый замок «ОЛДов», пока большая часть высокоуровневых игроков ушли вместе с альянсом к гробнице. Цель - ослабить их влияние, выпотрошить казну и склады, а также сделать себе имя и репутацию. ОЛДы не самый сильный клан, сосредоточенный преимущественно на рейдовой деятельности. Поэтому сильных ПвП-игроков там нет. Так вот. Им нужно «мясо», чтобы не подставлять своих бойцов до самого последнего момента. Мы должны будем прорваться за стену, словив при этом как можно больше серьёзных заклинаний. По крайней мере это то, что я слышал.
        - Так. Ну в общем плане всё понятно. Только три вопроса: кто такие ОЛДы? Как нам туда добраться? И что по оплате?
        - С оплатой всё просто. Обычный контракт наёмника: двадцать золотых за участие, сто золотых за каждые семь минут, если мы не умрём. И по двадцать за каждого убитого противника. И так по повторяющейся. Переносная точка воскрешения будет в комплекте. Даже если не убьём никого, за пару смертей получим приличное число монет - хороший расклад. Добраться, как я понял, нужно только в Шальйх. Но когда точно всё начнётся - я ещё не знаю. Нужно будет поговорить с информатором. Скорее всего оттуда нас порталом отправят на подготовленную локацию и уже после снова перекинут на захват замка. Всё будет за их счёт. А что же до ОЛДов… Обычный среднестатистический клан. Существует почти с самого начала игры, но вот «выстрелить» не могут. Всё время где-то в середине болтаются.
        - А на нас потом не объявят охоту? Всё-таки мы не чай придём к ним пить…
        - Ну если не болтать, тогда и не схватятся. Но вообще, там будут выяснять отношения не другом уровне. Внесут пару человек для профилактики. Но мы же мясо, что с нас взять?
        - Уговорил, языкастый. Давай подписываться под этим делом.  - тут же произнёс я с улыбкой на лице.  - Даже примерно не представляешь, когда всё начнётся?
        Тут Скамор на пару секунд задумался.
        - Нет. Но такую информацию долго держать в секрете невозможно. Разведка есть у всех кланов, и она не дремлет. Так что скорее всего завтра с утра или в обед.
        - Как-то странно. Я думал такие операции обычно происходят ночью.
        - Нельс, ну ты как с луны свалился! Завтра же будний день? Правильно. Ночью онлайн зашкаливает. А вот ближе к обеду большинство игроков на работе. Поэтому вероятность успеха больше.
        Чёрт. Век живи - век учись. Даже не думал об этом.
        А затем я вспомнил о своих божественных проклятиях.
        - Чёрт. Лишь бы по времени хватило. А то я тут немного дел неприятных натворил…  - пробормотал я, легонько потряхивая пустым рукавом.
        - Да я уж заметил,  - тут же вставил Скамор,  - Такое хрен проглядишь! Всё ждал, пока ты сам заговоришь об этом. Расскажешь?
        - Ну, слушай…
        Я вкратце пересказал ему вчерашние игровые события. И заодно также спросил насчёт послеигровых симптомов вроде головной боли и красных глаз.
        - Мда. Это хреново, друг. Хотя с другой стороны - быть личным врагом бога - это почётно! Говоришь он хочет кому-то отомстить? Что ж, значит сейчас ты ему особо не нужен. Тем более, большей части сил он тебя лишил, оставив лишь Поток. Я думаю, что в его текущих планах - попытаться найти тех, кто затащил его в то место. И ещё силы, раз он их не полностью восстановил.
        - Да,  - согласился я.  - Но потом придёт и моя очередь получать звездюлей. А у меня ни силы, ни способностей нет.
        Скамор хлопнул меня рукой по плечу и радостно произнёс:
        - Не дрейфь, салага! Игра на то и игра, что в ней не только один вариант развития событий. Да и я тебя прикрою если что. Будем помирать, дак хоть вдвоём и с песней!
        Я даже как-то воспрянул духом после таких слов. Аж на душе спокойнее стало.
        Тем временем он продолжил:
        - А насчёт последствий игры… Бывает, конечно, что глаза краснеют после продолжительной игровой сессии. Но головных болей не было. Скорее они у меня появляются, когда я провожу дохрена времени в реале!  - и сразу же рассмеялся от своей же шутки.
        - Тогда я вообще ничего не понимаю. Я как убитый выхожу после игры. Думаю, что в скором времени подсяду на обезболивающее настолько, что они помогать совсем не будут. А поддержка только руками разводит.
        - К сожалению, тут я тебе не могу помочь, Нельс.  - развёл руками Скамор.  - У меня даже предположений никаких нет. Пошли уже в Шальйх. Нам идти так-то прилично.
        - Не, пешком не пойдём. Я боюсь, что Антисон точно приставил за мной кого-то. Используем свиток портала.
        - Не понял про Антисона. Что с ним не так? И вообще, ты кого-то по пути ограбил? Откуда свиток?  - от удивления брови отступника настолько поднялись вверх, ибо на миг мне показалось, что они сейчас закроют весь его лоб.  - Они же стоят по несколько тысяч золотых за каждый свиток!
        - Давай уберёмся отсюда, дойдём до таверны гнома в Шальйхе, а я по пути тебе всё расскажу.
        - Ок. Погнали, я уже готов.
        Я взял свиток в руки и мысленно представил портальную плиту, на которой я появился меньше недели назад.
        В следующую секунду свиток начал растворяться, а перед нами выросла трещина в пространстве.
        Игроки и местные, которые были по соседству, шарахнулись в разные стороны. Как я понял, видеть-то они его видят. А вот использовать наш портал без вхождения в нашу группу они не могут, ибо кто-то сразу же потянул руку к нему. И ничего не произошло.
        Я потянулся к трещине и через мгновение уже стоял на портальной плите. Скамор появился следом за мной. Недолго думая, мы сразу же двинули вниз по ступенькам.
        Пока мы шли до гнома, мы поговорили о действиях Антисона и о письме Полного Рока. Как ни странно, но он назвал действия Стальных Сердец приемлемыми. Мол я был картой, которую они решили разыграть. И если в пещере танк дал мне продвинуться по квесту дальше, то теперь, по словам Скамора, они посчитали меня уже использованным материалом и решили забрать свои дивиденды. И что так поступил бы каждый глава клана.
        Да, было неприятно слышать такое. Но скорее всего он прав.
        Про Полного Рока он ничего не слышал, но сказал, что попробует что-то да разузнать. Так раскрывать себя, по его словам, вообще не имеет смысла. От этого всё становится ещё более непонятным.
        На этом мы распрощались. Скамор ушёл встретиться со своим информатором, а я внезапно решил для начала обратиться к наставнику разбойников, благо я уже случайно видел его ранее, когда шёл по городу.
        Но и тут меня ждал облом. Может у меня не хватает репутации или ещё чего, но когда я подошёл, и он взглядом осмотрел меня, то лишь предложил отправиться к другому наставнику. По словам наставника, его искусство убийства подразумевает владение малыми парным клинками. И предложил мне найти учителя воинов, который может показать как управлять разными видами одиночного тяжёлого оружия.
        Но мне совершенно не хотелось использовать меч, топор или ещё что-то в этом духе. Это сразу снижало мою скорость атаки. А для меня это приоритет. Ведь я быстрый, дерзкий, как пуля резкий!
        С этими мыслями я двинул в уже знакомую мне таверну «Шарм-Эль».
        Гном снова отсутствовал и за стойкой стояла Камелия.
        - Здравствуйте, уважаемый Нельс.
        - Приветствую, о прекраснейшая! Могу ли я получить блюдо из угуна и отведать его в своей комнате, если та ещё числится за мной?
        Та смущённо улыбнулась и ответила утвердительно, сказав, что принесёт ужин мне в комнату через пять минут.
        Я положил на стойку пять золотых, заплатив за ужин и продлив аренду на всякий случай ещё на некоторое время, отправился в свои покои.
        Внутри мне сразу же вспомнилось и захотелось посмотреть на предмет, что достался мне по квесту от гнома. Ну вот не успел я посмотреть сразу, что же кинул в обмене Скамор. И гном, конечно же, поскупился и всучил мне обычную вещь. Гномы - такие гномы…
        Наградой оказались высокие плетёные сапоги, которые я тут же надел на себя. Всяко лучше, чем то, что на мне было.
        «Грубые сапоги скрипучести»
        Вид: ботинки
        Тип: кожа
        Класс: обычное, персональное
        Броня: +9
        Сила: +2
        Прочность 37/45
        Требуется уровень: 15
        Все остальные же вещи тут же отправились в сундук, освобождая инвентарь сумки. Если завтра буду умирать, то хоть взять с меня нечего будет. И надо бы не забыть закупиться склянками со здоровьем. Тут они могут понадобиться.
        Хотя! Чего я думаю - у меня в друзьях есть торговец с привлекательными ценами. Написав ему сообщение с просьбой выслать по почте восемь склянок с мгновенным и длительным восстановлением здоровья, я быстренько сбегал до ближайшего почтового ящика и отправил ему четыре золотых монеты. Вроде должно хватить.
        Надеюсь, что он успеет ответить и отправить до завтра.
        В дверь тихо постучались, и спустя пару секунд я забрал поднос с едой у стоявшей на пороге Камелии. И тут же приступил к нему.
        «Боже! Это мясо угунов реально вкусная штука! А что уж говорить про запах…» - пролетело у меня в голове.
        В этот момент замигал значок входящего письма.
        Скамор: Никакой информации этот придурок особо не сказал, но попросил быть готовым в 11. Я сейчас в офф, надо пару дел сделать. Если вечером будешь в сети - можем ещё побегать в округе, покачаться.
        Нельс: Вряд ли, дружище! У меня тут ближе к вечеру подруга придёт. Поэтому буду с ней.
        Скамор: О! Наш пострел везде поспел! И как ты умудряешься всё это делать одновременно?
        Нельс: Господи, а девушка-то чем тебе не угодила?
        Скамор: От баб одни проблемы! Это я тебе на своём личном опыте говорю. Не понаслышке!
        Нельс: Так. Всё, я ушёл, балабол ты этакий.
        На этом я решил закончить сегодняшний игровой сеанс и выйти в реал.
        Капсула медленно открылась, и я, наверное, первый раз за всё время вышел из игры без какой-либо боли или усталости.
        Немного постояв по душем и подумав, было решено сделать небольшой перекус в виде глазуньи с колбасой. Ибо ни одни капсульные витамины не заменят полноценной еды. Да и париться не особо надо - нарезал всё, закинул на сковороду, десять минут и готово.
        И уже спустя обозначенное время я сидел за компьютером и листал игровой форум.
        Тема про купол в Песчаннице была одной из первых. Я сам его не как-то не увидел, когда шёл к воротам. Только его верхнюю часть, выглядывающую из-за крыш домов. Но сей шедевр впечатлял. Куча фотографий от игроков, показывающих, что он был не просто большой, а огромный. Как в ширину, так и в длину. И если примерно сопоставлять его размеры - то это даже не одно, а несколько футбольных полей. А вот мыслей по поводу его происхождения и предназначения у игроков не было. Точнее они были, но помимо стандартных «новое игровая зона», «новый босс локации» и «событие от администрации», все остальные были уже очень бредовыми.
        Следующая тема, которая фигурировала в топе, была про богов, их пантеоны и выданный накануне квест. Причём выдавали задание все: и светлые, и тёмные, и серые. Я кликнул на каждый из пантеонов, чтобы посмотреть сколько богов вообще в них присутствует. Их оказалось всего лишь одиннадцать: по три светлых и тёмных, а также пять серых. Последние превосходили остальных по количеству, но, судя по записям, уступали первым двум по силе.
        Мекура, Бастат и Гисан - являлись светлыми богами. Бригит, Норция и Сегата - тёмными. Гекат, Юнона, Нергалий, Геспа и Сокей - серыми. Никаких постоянных бонусов они в игре не давали, хотя пара квестов с ними всё же имелась. Точнее, жрецы храмов выдавали задания, связанные с ними, за которые игроки получали рандомные благословения сроком на сутки. Или те же пожертвования, которые хоть и редко, но также давали суточный бафф. Правда зависело это ещё и от ценности самой вещи. Но кроме этого - ничего. В некоторых местах жаловали одних и запрещали других. Всё, как в реальной жизни. Но вот появившийся квест на пробитие купола вызвал небывалый ажиотаж. Раньше богов считали этаким декоративным элементом игры. А вот теперь игроки решили, что некое событие, связанное с богами, уже на подходе.
        «Эх, знали бы они, что оно уже наступило. И что бог, у которого есть даже приписка его предназначения, уже на свободе. Как-то странно, что Мортимер - бог смерти, а у остальных совершенно ничего нет. Хотя может если увидеть их перед собой, то что-то да появится…»
        Следующая тема, находившаяся в топе и пользующаяся определенной популярностью, была история какого-то игрока с названием «Рассказ одинокого убийцы-5». Судя по всему, это был этакий личный дневник и даже пользовался спросом у многих читателей, ведь это была уже пятая часть.
        «… После рассказа про убийство короля гномов в прошлой части, некоторые знающие читатели догадались о том, кем я был. Но ведь я на самом деле и не скрывал этого? Одиночка, идущий лишь ему известной дорогой. Судья, не делящий людей на хороших и плохих. Торговец смертью, знающий цену своей и чужим жизням. Для кого-то я был защитником, для кого-то убийцей. Кто-то разочаровался во мне, кто-то вдохновлялся мною. Меня мало интересовали деньги, ведь я и так богат. Всё, что приносило мне удовольствие - это возможность приключений и сам интерес к игре. К людям. К местным. Для меня они все такие же живые люди, как и мы с вами. В игре - мы лишь набор цифрового кода, такой же, как и все персонажи. Так вот я хочу спросить у вас, люди, до сих пор ли это остаётся игрой или это новый мир? Мир, в котором хочется жить. Мир, в котором смерть не является конечной точкой…
        Сейчас многие из оставшихся спросят у меня - кто ты такой? Кем ты себя возомнил? Так вот, мои юные игроки, спросите у всех игровых старожилов о таком персонаже, как Рэйвен. И уж поверьте, их лицо изменится, когда они вспомнят обо мне. Они все знают, что я существую. С некоторыми из них я даже общался совсем недавно. Но сейчас не об этом.
        Я обращаюсь ко всей так называемой верхушке игроков, кланов, союзов и прочих ближайших к ним людей: я ухожу. Путь, который я избрал в данный момент вынуждает меня уйти и оставить вас. Многие из вас будут рады такому событию, но не спешите радоваться. Если этот мир будет нуждаться во мне, я вернусь. Вернусь, чтобы защищать. Вернусь, чтобы убивать. Вернусь, чтобы принести в этот мир боль и страдание для многих игроков. Вернусь, чтобы наказать вас.
        Никто не сбежит от меня. С любовью, ваш Рэйвен, *** уровень.»
        Пока я читал, тема уже переместилась на первое место на форуме, хотя она была выложена буквально полчаса назад. И что странно - комментарии почему-то все были анонимные.
        «Что за краб какой-то? Админы, это уже ни в какие рамки не лезет! Разжигание ненависти ко всем вокруг!»
        «Идиот, если ты не знаешь кто это такой, тогда просто проходи мимо. Я в своё время видел, как он один вырезал всех Ронинов. А они тогда были топ2 кланом среди русских. И можешь глянуть, где теперь эти Ронины! О них уже давно ничего не слышно. П.С. Инфу по этому событию можешь найти в инете!»
        «Интересная личная история одного человека с какой-то биполяркой или шизофренией. Автор, ты мне интересен как игрок, но противен как личность. Особенно зашла прошлая часть про убийства короля, которая прямо намекала на твоё имя.»
        «По-моему, это уже чересчур. Как зайду, кину в ЧС этого Рэйвена и буду убивать по кд!»
        «Чудик из предыдущего коммента, если глянешь, то у него трёхзначный уровень. Если он один нагибает топов, то у него однозначно уровень выше двухсот пятидесятого, ибо к этим цифрам ещё никто не пришёл у нас. Может у китайцев если только. А с твоим уровнем он об тебя даже руки марать не будет. Небось какой-нибудь пятидесятый ноунейм тут вылез.»
        «Для всех новеньких, поясняю. Был (и похоже до сих пор есть) такой игрок - Рэйвен. Когда я только начинал, а это было полтора года назад, тогдашний лидер клана, в котором я тогда состоял, решил прибрать к рукам одну нехилую территорию у местных и обосновать там своё поселение. Некоторые из верхушки клана были против, но сделать ничего не смогли и их оттуда выперли. В итоге клан вырезал всех местных жителей этого небольшого поселения, которое никак не хотело давать лидерство над территорией и чуть позже клан получил эту территорию в свои личные владения. Ровно на одну неделю. Тогда-то он и объявился. В ту самую ночь я дежурил в нашей главной крепости и всего лишь стоял в охране. Где-то около полуночи прямо из зала для совещаний раздались ужасающие крики и ор. Вы просто этого не слышали, но это была просто жесть!!! До сих пор мурашки по телу бегут, когда я об этом вспоминаю… Итак, когда мы с парнями прибежал туда, было уже поздно. Вся верхушка клана, которая решила прибрать в руки ту землю была вырезана под чистую. Причём уровень у них на тот момент был не самым маленьким, могу вам сказать. Семь
человек против одного!! Но кровь была повсюду. Я в прямом смысле - ПОВСЮДУ! А в центре, спиной к нам, стоял он и заливался истерическим хохотом. На следующей день мы лишились двоих из верхушки. Их персонажи отсутствовали в игре и походу они ушли на реролл. Через неделю ситуация повторилась. И даже при условии, что мы были ежедневно готовы и была куча людей поблизости, он снова убил оставшихся из верхушки и попутно больше десятка обычных игроков. В этот раз он просто исчез. Так продолжалось почти месяц. В конце концов, я покинул этот клан, а буквально через пару дней он самораспустился и территория снова стала принадлежать местным. П.С. Он никогда не скрывал имя, но вот его уровень всегда был загадкой, даже в тот раз»
        «А не его ли ты человек, раз так описываешь его этаким Робин-Гудом?»
        «Поверь, он убивает не только из жалости к местным. Один раз он за деньги убрал одного топового игрока. Но не буду говорить кого именно. Это конфиденциально.»
        «Да и короля местных он тоже убил, так что неписи тоже не особо его любят, наверное»
        «Да это человек из администрации, атвечайу!»
        «А вот это и правда возможный вариант.»
        «Все адекватные предложения выше - это правда. Был с ним знаком (если это можно назвать знакомство). Скрытный. На своей волне. В какой-то момент мне казалось, что у него расстройство личности. Правда, я давно о нём ничего не слышал. Думал он уже не играет.»
        Дальше я читать не стал.
        Опасный тип. Ушёл, при этом бросив вызов можно сказать всем вокруг, и даже не боится этого. Но, что более странно, я согласен с последним комментарием. У этого типа похоже какие-то проблемы с головой. Говорит про местных, считает игру - новым миром, а затем говорит, что всех убьёт. Хрень какая-то.
        С этими словами я лёг на кровать и решил ненадолго прилечь и отдохнуть, пока не позвонит Диана. И почти сразу же задремал.

        Глава 21

        Звонка так и не последовало. Только уже ближе к ночи, я услышал звук входящего сообщения и, едва открыв глаз, бегло прочитал входящее сообщение:
        «Сегодня не могу. Совсем тут туго… А завтра будет что-то серьёзное, прям чувствую это. Нас жёстко гоняют, и я уже совсем ничего не понимаю! Пару часов на сон и в пять утра уже снова нужно быть в игре. Целую, твоя Ди. П.С. Завтрак в следующий раз с меня!»
        И я как ни в чём не бывало продолжил спать. Ну а что оставалось?
        Проснулся я очень рано. Стрелка часов только-только перевалила за половину седьмого утра, как в моём глазу уже не была ни капли сна. Пришлось вставать, умываться и идти завтракать. И, к сожалению, без сырников. Выпив чашку кофе, я решил залезть в капсулу. Делать всё равно нечего, а отвечать на сообщение бессмысленно - она всё равно уже в игре. Надо бы кстати её ник узнать…
        C возвращением, странник! Мир «Альтернативы» ждёт тебя.
        Иконка входящего сообщения тут же замигала, как только я появился в комнате. Это было письмо от Продаваныча, в котором тот сообщал, что послал мне склянки со здоровьем. Сказал, чтобы я непременно обращался к нему в случае пополнения запаса, и он даст хорошую скидку. Сдачу он оставил себе, но записал на мой счёт, о чём было тут же сказано. Ну, в принципе, мне сейчас пара серебряных монет пользы особой не дадут, поэтому пусть будет. Тем более, что свой алхимик - это очень полезная инвестиция в будущее.
        А вот сообщения от Скамора до сих пор не было, поэтому я решил немного прогуляться по городу. Благо дебаф уже снялся и характеристики вернулись в норму. Да и в городе меня никто не тронет.
        За стойкой никого не оказалось. Гном, скорее всего, ещё спит, судя по опыту прошлого подъёма. Ну не любит старик вставать ранним утром, что уж теперь сделать. Впрочем, это относилось и ко мне, но не в текущий раз. А вот Камелия, видимо, уже чем-то занята. Она обычно меня встречает. Но это ладно. Это можно пережить.
        Я молча вышел из таверны и просто пошёл гулять по начавшим оживать от игроков улицам. Кстати, пока есть деньги, надо бы зайти к Бромеру, может у него есть что-то интересное на продажу.
        Но до оружейника я дойти не успел. На глаза мне попался другой торговец, у которого сейчас стояло несколько игроков и бурно что-то обсуждали. Он стоял у шатра, показывая что-то на столе перед ним и объясняя это одному из игроков. На вид это был высокий ушастый эльф, как, впрочем, и вся их раса. Длинные светлые волосы, откинутые назад и придерживающиеся каким-то обручем на голове. А глаза его словно сияли светлой бездной. Даже не знаю с чего такие ассоциации - я и бездну никогда не видел, а тут ещё и светлой! Мантия, укутывающее и закрывающее все его тело, в некоторых местах была уже не первой свежести, но чувствовалось, что это не простая вещь. А все остальное было скрыто под ней.
        «Асти’Цестер, странствующий торговец»
        Я тут же подошёл к стоящим у шатра игрокам. Было как минимум интересно узнать, что это за эльф.
        - Слушайте, товарищи! Если не трудно, объясните, что тут происходит и кто этот странствующий торговец такой?
        Один из игроков, который стоял последним в очереди и ближе всех ко мне, быстро оглядел меня.
        - А, понятно. Новичок?  - спросил воин с ником Медветятко.
        - Ну да.  - подтвердил я. Ничего в этом зазорного нет. Подумаешь, новичок. Все мы такими были.
        - Тогда ладно,  - тут он одобрительно кивнул головой.  - Просто конкуренции не хочу. А с тебя что взять? Ни денег, ни шмоток нет. Значит займёшь очередь просто так. А когда народ набежит, этот ушастый хрен уйдёт, как всегда. Поэтому занимай-занимай очередь.
        Ну, уговаривать меня десять раз не нужно. Так что я встал след за ним и спросил:
        - А кто он такой? Я первый раз вижу странствующих торговцев.
        - Ты прав, их немного. Количества не скажу, но все они путешествуют как им в голову взбредёт. Остановиться могут где угодно: хоть сто раз в одном и том же месте, хоть каждый раз в разном. Тут уж как повезёт. А то, что продают - каждому сугубо индивидуально. Чаще всего - серьги, кольца, аксессуары и всякая ювелирка. Обычно редкие, реже превосходные вещи. Кому-то может и эпические, уникальные или даже легендарные перепадают, но кто же о таком расскажет? Правда вот цены у них больно высокие даже на редкие и превосходные шмотки. Да что уж говорить, грабительские!
        И даже сплюнул от недовольства.
        Да уж, на мои оставшиеся тридцать золотых особо не погуляешь. Это я понимал и сам. Но посмотреть на то, что этот эльф предложит - очень хочется.
        Через буквально пять минут за мной уже стояло человек пятнадцать. И главное - никто не лез в обход и вперёд без очереди. Я даже удивился поначалу. Но тут видимо есть что-то, чего я не знаю.
        - Извини ещё раз. А чего у него имя такое странное?  - спросил я у всё у того же воина.
        - Да у них у всех такие имена. Они же местные эльфы, причём о-го-го какие! Сам особо не шарю, но вот это фрукт,  - тут он показал на нашего торговца,  - Вроде как даже один из главных будет. Или самый скрытный. Появляется гораздо реже, чем остальные. А предлагает товар всегда лучше других. Поэтому вон такая очередь.
        Тут он оценивающе поглядел назад и выдал:
        - После нас с тобой ещё человек пять примет, потом уйдёт. Как всегда.
        Через пару секунд эльф развернулся, ведь подошла очередь воина совершать дорогие покупки. И их тут же накрыл едва заметный звуконепроницаемый барьер. Я-то думал почему голосов не слышно! Эльф выложил какой-то небольшой предмет на прилавок, напоминающий морскую раковину. Вот они о чём-то говорят, затем Медветятко начинает что-то упорно доказывать и махать руками, а после довольно улыбается. А вот на лице эльфа, как ни странно, не дрогнул ни один мускул.
        Затем торговец выложил на прилавок ещё и свиток, отчего лицо воина озарилось сначала удивлением, а потом и растерянностью. И он на некоторое время молча задумался.
        Спустя минуту воин выложил на стол мешок с деньгами. Жаль нельзя было оценить сколько там монет: в таком мешке могло быть как один золотой, так и один миллион.
        - Сто тринадцать тысяч золотых. Да уж, многовато вышло.  - тихо выдал Медветятко. Что, впрочем, не помешало ближайшим игрокам услышать данное высказывание. И, скорее всего, он бросил эту фразу намеренно.
        В эту секунду пришло сообщение от Скамора. Он сообщал, что в одиннадцать нам нужно быть рядом с таверной «Добродушный Вилли», откуда нас перекинут в нужное место. Я быстро написал ему, чтобы двигался ко мне и скинул примерные координаты. Надеюсь, что найдёт. Хотя, увидев эту толпу, он точно всё поймёт.
        Наконец, пришла и моя очередь. Я сделал шаг вперёд, где до этого стоял Медветятко, и нас накрыл все тот же непроницаемый купол.
        Эльф оглядел меня, на мгновение задержавшись на моей отсутствующей руке. И уже в следующую секунду его пронзительный взгляд впился в мою душу, будто сканируя и осматривая всего меня.
        - И кто же ты такой?  - донёсся до меня ясный и мелодичный голос Асти’Цестера.
        - Прошу прощения, уважаемый. Но я не понял вашего вопроса.  - и ведь не соврал. Ей богу, не понимаю, о чём он спрашивает.
        - На тебе метки двух… Нет, трёх сущностей сего мира. Один - это темный волшебник, живущий недалеко отсюда. Второй… Очень и очень древнее существо. И к тому же очень могущественное. А вот третья сила… Увы, я её не знаю. Она кажется ещё слишком слабой, но её огонь горит ярче, чем всё, что я когда-то видел ранее. Ты вроде не чей-то раб, да ещё и живее всех живых. Даже слюни не текут. Так кто же ты такой? И что ты хочешь от меня?
        Если с первыми двумя было ясно - Темноврат и Мортимер. То вот чья же это третья метка?
        - Моё имя Нельс и я странник, уважаемый Асти’Цестер.
        - Повторюсь: что же ты хочешь от меня?
        - Если честно, я не знаю. Я случайно увидел Вас на улице и не знал ничего до того момента, пока предыдущий ваш покупатель мне об этом не рассказал. Боюсь, что у меня нет денег на любую предоставленную вами вещь и в ближайшее время не появится. А в долг моя совесть не берёт. Может наоборот, у вас есть что-то, с чем могу помочь именно я?
        Квест, квест, квест! Мне нужен квест от него! Это в сто раз лучше, чем любая вещь. Ладно, не любая. Но такую вещь мне сейчас в любом случае не получить.
        - Удивил, что уж тут сказать.  - сказал он спустя пару секунд.  - Нахально, немного завуалировано и, конечно же, преследуя свои интересы. Но такое предложение я встречал крайне редко. И уж поверь, торгую я достаточно давно.
        Верю, ушастый! Тебе ж лет, наверняка, не одна сотня. Хотя по вашим лицам этого и не скажешь.
        - Проходи ко мне в шатёр. Нам есть о чём поговорить.  - спустя некоторое время произнёс он, жестом приглашая меня внутрь.
        Я молча, стараясь не оглядываться на удивлённых игроков, обошёл стол и торговца, и зашёл внутрь. О как! Да тут всё по-спартански. Стол, пара стульев, несколько закрытых сундуков. И, конечно же, небольшой столик, заполненный бутылками всевозможных форм и размеров. Уверен на сто процентов, что тут не только эльфийский алкоголь, а есть ещё и другие виды алкогольно-интересных жидкостей.
        Понятное дело, что все присутствующие перед шатром игроки записали мой ник и уже наводят обо мне любую доступную информацию. И я очень сомневаюсь, что среди этих ребят не было ни одного игрока из клана Стальных Сердец.
        - … К сожалению, я вынужден покинуть вас. Возможно, что вам повезёт в следующий раз.
        Ох. Вот тут начался галдёж. То тут, то там доносились злобные крики игроков, матерящих эльфа. Но по большей части, там фигурировало другое имя. Моё. И то, что меня будут убивать каждый раз, как увидят. И то, что меня занесут в ЧС сразу не один десяток кланов - я тоже слышал. Но ничего, переживу. Точнее, я на это очень надеюсь…
        - Никогда странники не будут довольны.  - с тяжелым вздохом сообщил он, входя в шатёр.  - Всегда одно и тоже. А ведь я уже и цены поднял… Но да ладно, сейчас не об этом.
        Тут он подошёл к тому самому столику с бутылками, налил два бокала какой-то мутновато-жёлтой жидкости и протянул мне один из них. Я молча принял бокал и мы, не чокаясь, сделали пару глотков.
        Нет, если я скажу, что эльфийский алкоголь мне не понравился - это было бы кощунством. Но пряный вкус, очень напоминающий красное полусладкое вино, мне зашёл не особо сильно. Я больше по белому сухому. Хотя - грех жаловаться, меня ведь угощают.
        - Перейдём к делу, юный Нельс. Мне нужно, чтобы ты сделал одно важное дело. А именно - помог достать одну интересную и важную для меня вещь у обладателя той самой древней метки, которая на тебе имеется. Понимаю, что ты сейчас слишком слаб и неопытен, чтобы ввязаться в такую авантюру,  - тут он перевёл взгляд на мою отсутствующую конечность,  - Да и расстались вы, похоже, не лучшими друзьями. Но так даже лучше! Кстати, это не его ли руками совсем рядом образовался защитный купол?
        Я утвердительно кивнул головой.
        - Значит вот где находился вход к алтарю. А ведь когда-то я искал его. Но здесь, в Шальйхе. Да не смотри ты так на меня, милейший Нельс. Увы, но мне не одна сотня лет. И знаю я достаточно, чтобы понять кто это был, зачем сделал и что он будет делать дальше. Это ведь Мортимер? Бог, свергнутый своими же собратьями…
        - Да…  - ошарашенно сообщаю я ему, и тут же спрашиваю в ответ,  - Простите, что перебиваю. Но кто его свергнул? Кому он хочет отомстить?
        - Значит, всё же месть? Что ж, это его право, и он имеет на то все причины.  - печальным голосом выдал Асти’Цестер.
        Упс, прокололся. Ну да, мне ещё учиться и учиться у этого эльфа уму разуму. Но эльф продолжил, как ни в чём не бывало:
        - Если ты согласишься принять мою просьбу, то я поведаю тебе историю Мортимера. Но это не всё. Пускай, это будет моим знаком признания тебе. Так что я готов сделать для тебя ещё два подарка. Есть пожелания?
        И вот тут я конкретно призадумался. Он уже знает, что я приму его задание. Поэтому нужно решать здесь и сейчас что получить взамен. Одной из наград явно необходимо взять новый класс и умения. Это однозначно. Пусть даже не уникальные, но хоть какие-то способности мне нужны. Скорее всего, он сам ничему не сможет научить, а только укажет на наставника, который мне нужен. И уже тот всему меня научит. Что ж, и это неплохо. Значит остаётся ещё одна награда. Может он сможет вернуть руку? Или уникальные вещи? Или взять себе какую-нибудь редкую профессию? Чёрт. Не знаю. Напридумывать можно многое, а решиться и ответ дать нужно сейчас. Хотя… Точно. Придумал.
        - Хорошо, что задумался. Не разочаровал ты меня. Никогда не стоит принимать поспешные решения в таких ситуациях. Но, всему есть предел. Что ты решил?
        - Как Вы и сказали, Асти’Цестер, мне нужно становиться сильнее. Но в нашу последнюю встречу Мортимер забрал то, чем когда-то сам же и наградил. Теперь у меня нет ни способностей, ни учителя, чтобы продвигаться дальше.
        - С этим понятно. Будет тебе и наставник, и умения. Вторая награда? Сразу скажу, что восстановить руку не получится. Это божественная сила бога Смерти. Обойти её запрет у меня не выйдет, как бы я не пытался.
        - Нет, второй наградой я попрошу у вас другое.  - сказал я, залпом допивая вино из бокала и тут же быстро протараторил,  - Разовая встреча с целью дружеской помощи и доброго совета.
        - Никаких битв и драк я не приемлю. Только разговор, добрые советы и словесная помощь. Максимальная длительность беседы - три часа.
        - Согласен.  - тут же сообщил я. Уникальная вещь не стоит того. А вот иной взгляд на ситуацию и пусть даже помощь словами - это очень хорошее предложение. Может я и продешевил, но в душе был явно доволен.
        - Тогда возьмёшься ли ты, Нельс, выполнить мою просьбу? Понимаю, что не сейчас и не завтра, но срок этому - полгода. Если ты в течении этого времени не сможешь получить эту вещь, то мой гнев не заставит себя долго ждать.
        Получен новый квест!
        «Опасная эльфийская затея»
        Тип: Уникальный
        Описание: Асти’Цестер, странствующий торговец, предложил Вам отправиться к Мортимеру, Богу Смерти, и выкрасть для него одну важную для него вещь.
        Требования:
        1) Достичь минимального для прохождения уровня - 70;
        2) Найти способ попасть в чертоги Мортимера, Бога Смерти;
        3) Найти и выкрасть интересующую вещь.
        Ограничения:
        1) Временной интервал - полгода (осталось: 183 дня)
        Награда:
        1) Сведения об изгнании Мортимера;
        2) Получение класса, наставника и способностей;
        3) Одноразовая встреча с Асти’Цестером с целью помощи и совета, путём разговора (Ограничение: никакой физической и магической поддержки).
        Штраф:
        1) Ухудшение отношений с персонажем Асти'Цестер вплоть до ненависти;
        2) Вариативный вариант развивающихся событий.
        Принять?
        Да/Нет
        - Да, уважаемый Асти’Цестер, я готов выполнить ваше поручение.
        И тут же принял данный квест.
        Эльф молча улыбнулся, сделал пару глотков и поставил уже пустой бокал обратно на место.
        - А что это за интересная вещь, которую мне нужно достать?  - тут же задался я вопросом, который вылез из подсознания только сейчас.
        - Сердце. Сердце Бога Смерти.

        Глава 22

        Обновлена информация по заданию «Опасная эльфийская затея»
        Твою налево! Да что ж мне так не везёт? Я немного нагло, но без разрешения взял стоящий рядом стул и плюхнулся в него, облокотившись локтями об колени и массируя виски.
        - Что не так? Почему ты так удивлён этому?
        - Простите, уважаемый Асти’Цестер…  - выдохнул я,  - По Сеньке ли шапка? То есть отказываться я, конечно, в любом случае не буду. Но смогу ли я?
        - Я не даю непосильных задач, мальчик. Я уверен, что именно у тебя есть большая возможность войти в его святая святых. Впрочем, если ты настаиваешь, можешь взять с собой парочку товарищей. Огневая мощь и сила там тоже понадобятся. Но не более четырёх человек. Это не проходной двор. Что же насчёт сердца… А что ты ожидал услышать? Чем сердце бога отличается от скрипки музыканта, королевской короны или молота кузнеца? Такой же предмет, как и все.
        Обновлена информация по заданию «Опасная эльфийская затея»
        Я открыл журнал заданий и посмотрел на изменения.
        «Опасная эльфийская затея»
        Тип: Уникальный
        Описание: Асти’Цестер, странствующий торговец, предложил Вам отправиться к Мортимеру, Богу Смерти, и выкрасть для него Сердце Бога Смерти.
        Требования:
        1) Достичь минимального уровня для прохождения уровня - 70;
        2) Найти способ попасть в чертоги Мортимера, Бога Смерти;
        3) Найти и выкрасть Сердце Бога Смерти.
        Ограничения:
        1) Временной интервал - полгода (осталось: 183 дня);
        2) Не более четырёх союзников.
        Награда:
        1) Краткая история изгнания Мортимера;
        2) Получение класса, наставника и способностей;
        3) Одноразовая встреча с Асти’Цестером с целью помощи и совета, путём разговора (Ограничение: никакой физической и магической поддержки).
        Штраф:
        1) Ухудшение отношений с персонажем Асти'Цестер вплоть до ненависти;
        2) Вариативный вариант развивающихся событий.
        - Оно что, хранится отдельно… Ну, от него самого?  - опешил я.
        - Конечно! Это же БОГ!  - эльф аж руками взмахнул, но продолжил,  - Тут всё не так просто. Тем более - у Бога Смерти. Они все, конечно, те ещё создания: алчные, жадные, гордые, эгоистичные, хитрые и, к тому же, наделённые огромной силой. Но тот, чьей меткой ты обладаешь, на самом деле был не совсем уж плох. За это другие его и невзлюбили. Итак, ты готов увидеть последние мгновения изгнанника?
        - Да, уважаемый…
        - Полно тебе!  - тут же прервал меня эльф,  - Оставь этот официоз и канцеляризм для других. А теперь подойди сюда.
        Я кивнул и молча подошёл к Асти’Цестеру. Тот, в свою очередь, достал из своего сундука какой-то маленький фиал с переливающейся на дне тёмно-бордовой кровью. Уверен, что это именно кровь, причём не самая обычная. Затем эльф снова полез в сундук и вытащил оттуда старый, в некоторых местах потёртый кусок пергамента. А затем начертил кровью какие-то знаки на пергаменте и произнёс:
        - Сейчас будет немного неприятно, но так и должно быть. Я нанесу руну на свою руку и приложу к твоему лбу. В этот момент ты уже будешь там. Смотри внимательней - второй раз такого момента уже не будет.
        Буквально через несколько секунд моего лба коснулась окровавленная символом ладонь эльфа. Как таковой боли не было, но под его рукой резко защипало.
        И я тут же очутился в каком-то огромном круглом помещении, в центре которого стоял овальный стол. Единственным входом сюда была одинокая дверь в углу. Повертев головой и сделав пару неуверенных шагов, я понял, что нахожусь в каком-то замке. Со стен свисали тринадцать знамён, изображения которых мне были никак не знакомы. Огонь в факелах горел равномерно и не сдвинулся с места даже тогда, когда дверь с громким звуком распахнулась от удара ногой.
        - Да как ТЫ смеешь требовать экстренно собраться!? Кто его назначил главным? Правильно, никто! Пусть шляется, как он это обычно и делает! Лет через двадцать можно будет и поговорить!  - громко заявила женщина визжащим голосом, вошедшая в комнату первее всех. За ней вошли и другие. Двенадцать стульев тут же оказались заняты, кроме единственного, который стоял во главе стола. На всех были надеты накидки с капюшонами, так что кроме голосов я рассмотреть ничего не мог.
        - От отца всё ещё нет вестей?  - внезапно спросил один из мужчин хрипловатым и неуверенным голосом, сидевший в середине стола.
        - Нет. Уже не одна сотня лет прошла, так что либо он ушёл, чему я буду безмерно рад, либо строит свои планы где-то ещё. Одно понятно - на нас ему плевать.  - ответил ближайший к пустующему месту шипящий как у змеи, мужской голос.  - Зачем ты нас позвал, Мортимер? Я не испытываю к тебе неприязни, но не дай рядам твоих противников пополниться ещё и моей персоной.
        - Я тебя понял, брат.  - произнёс знакомый мне голос Мортимера, который находился в самом конце стола. Значит всё же это боги.  - Я хочу сказать следующее: нашего отца держат в плену. Не могу точно сказать, где именно, но ему нужна наша помощь! Несколько дней назад я видел человека, обладающего невообразимой силой, которая просто ужасала своей мощью. Я не могу сказать где именно… Но в этой силе я чувствовал отголоски нашего отца!
        - Ты сошёл с ума, младший брат.  - ласково заявила женщина, сидящая первой от пустого места с другой стороны стола.  - Никто не может ранить нашего отца, а уж пленить - тем более. Даже мы сами! А чтобы ЧЕЛОВЕК смог сделать такое…
        Тут она разразилась безумным хохотом. Я уверен, на лицах многих из присутствующих в данный момент сияла улыбка.
        - Походу, наш младший брат и правда сошёл с…  - начала было говорить та самая визжащая женщина, которая первая зашла в комнату.
        - Я ему верю.  - резко заявил грубый мужской голос.
        Все головы сразу же повернулись на сидящего рядом с Мортимером мужчину. Тот продолжил говорить короткими фразами:
        - Я всегда чувствовал силу отца больше вас. Вы прекрасно знаете почему. Где-то год назад она начала понемногу пропадать. Через некоторое время я нашёл источник. Это было на другом материке, где у нас нет власти. Тамошние боги не отозвались на мою просьбу помочь. Но я увидел того человека, про которого говорит наш брат. Человек, стоящий во главе огромного войска. И в нём была часть нашего отца. А я… Я струсил и убежал!
        На некоторое время наступило молчание. Я всё также боялся шелохнуться - вдруг что-то произойдёт по закону подлости и меня заметят?
        - Зачем ты это рассказал? Ты же сам заявлял, что Мортимер не должен этого знать!  - донёсся голос того самого шипящего мужчины.
        - Что я не должен знать? О чём вы, братья?  - тут же заявил мой знакомый Бог Смерти уверенным голосом, слегка приподнявшись из-за стола.
        - Т-так и д-думал, что т-ты б-будешь меш-шать н-нам, М-мортимер.  - заикаясь заявил ещё один мужской голос.
        Бог Смерти вскочил из-за стола и в его руке тут же появилась чёрный посох, сделанный из одной единственной кости.
        - Схватить его.  - заявил сидящий рядом с Мортимером бог. Тот самый, который тоже почувствовал силу человека и который сбежал.
        Тут же восемь божеств вскочили из-за стола и, словно тени, оказались рядом с Мортимером и окружили его.
        - Бастат,  - злобно заявил Мортимер, осматривая всех вокруг - Что это значит?
        - Смена власти.  - грубым голосом заявил он.
        - Ты не сможешь убить меня. Никому из вас это не под силу. А вот я, после того как выйду отсюда, лишу вас всех жизни.
        - У-уверен, т-так о-оно и б-будет.  - подтвердил мужчина, оставшийся сидеть за столом.  - Н-но т-ты о-отсюда у-уже н-не в-выйдешь. К м-моему с-сожалению.
        Посох Мортимера тотчас засветился магией призыва и из стен полезли две человекоподобные твари, вид которых вызывал лишь омерзение. Куски плоти торчали из всех доступных мест, неприкрытых костяными доспехами, а чужая кровь на их телах показывала, что они явно не простое мясо.
        - Убить всех,  - прокричал Мортимер, доставая клинок из-за пояса и прыгая на ту самую, визжащую в начале разговора, богиню. Лезвие клинка лишь полоснуло ту по лицу, ведь в последний момент её потянули в сторону, уберегая от смерти. А затем четверо из восьми богов уже сами напали на Бога Смерти, правда с попеременным успехом.
        - Он всё же был готов к битве. Смотри, Сокей, наш младшенький призвал настоящих монстров.  - весело заявила единственная оставшаяся сидеть за столом женщина, которая ещё не участвовала в дискуссии.
        - Д-да, я з-заметил.  - всё также запинаясь, отозвался бог, сидящий рядом с ней.
        Ещё четверо оставшихся богов продолжали биться с двумя призванными тварями, но всё никак не могли их убить. Они только сдерживали натиск, не давая пройти на помощь к своему хозяину.
        А вот оставшаяся троица богов, сидящих за столом, даже не пыталась вмешаться в их поединок. Женщина, которая, как мне казалась, единственная радовалась и наслаждалась происходящим. Сокей - бог, который постоянно заикался. И Бастат - грубый и воинственный мужчина, который вроде был среди них главным. По крайней мере, это он приказал остальным схватить Мортимера. Но они лишь наблюдали за боем, попутно вставляя замечания и что-то тихо говоря друг другу. Что именно - я не слышал из-за звуков боя.
        И в какой-то момент не выдержал сидящий за столом Бастат.
        - Прекратить. Всем.
        И что удивительно, остановились все. Даже Мортимер и его твари. Все были помятые и сквозь разорванную накидку кое-где у всех проскакивали пятна крови. Затем снова заговорила сидевшая за столом женщина:
        - Поздравляю, братья и сёстры. Вы заслужили право быть с нами в будущем мире.
        - Ты, конечно, извини, Норция. Но твоего слова нам недостаточно.  - заявил тот самый шипящий бог.  - Бастат?
        Так вот кто эта женщина. Норция!
        - Я подтверждаю её слова, Нергалий.  - заявил сидевший рядом с Мортимером мужчина.  - Клянусь своим званием Бога Войны.
        И как только он это сказал, я сразу же смог увидеть информацию над головой этого бога с грубым голосом.
        «Бастат, Бог Войны»
        Шипящий мужчина молча кивнул.
        - Что же до тебя, младший,  - он взглянул на Бога Смерти,  - Ты не умрёшь. Ты будешь жить, но поверь: жизнью ты это не назовёшь. И будешь молить о своей собственной смерти. Норция, запечатай его. Твари, ко мне.
        Мерзкие твари резко сорвались и бросились на Бога Войны, который одним движением руки заставил их обмякнуть и повалиться на пол.
        - Как скажешь.  - тут же отозвалась женщина.  - Все, держите его.
        И вот тут Бог Смерти взорвался не на шутку. Из его рта посыпались проклятия, клинок сверкал с такой скоростью, что словить его смогли лишь через пару минут. Но ни Норция, ни Бастат, ни Сокей даже не встали с места, чтобы помочь. Обессиленного, окровавленного и вымотанного его подтащили поближе к столу. Всё-таки он был один против восьми богов сразу.
        - У вас будет ровно две секунды, чтобы отправить его туда. Если не успеете - будет…
        - Не смей пугать нас, сестра. Мы все в одной лодке.  - заявила визжащая женщина, у которой теперь на всё лицо была огромная рана.
        - И не думала. Просто констатировала факт.
        - С-секунду.  - заявил Сокей, встав из-за стола, и подошёл к Мортимеру.  - Мне очень жаль, что так происходит. Вот, это тебе, младший брат. Я готов умереть после того, как ты вернёшься. А ты точно вернёшься.
        И, как мне показалось, он глянул в мою сторону. Сокей пожал руку Богу Смерти, быстро вложив туда нечто и сразу сжав её так, что ни один из присутствующих, в том числе и я, не заметил, что именно это было.
        - Мы об этом не договаривались,  - грозно сообщил Бастат.
        - Пускай будет.  - тут же весело сообщила Норция и медленно подошла к Мортимеру.
        Она сложила руки воедино, что-то прошептала и затем начала разводить их в стороны, открывая портал, в котором проглядывала до боли знакомая тьма.
        Я не мог больше стоять на месте. Нет, это был не благородный поступок. Просто шестое чувство подсказывало, что нужно сделать именно так.
        Я за долю секунды подскочил к измождённому Богу Смерти и, не зная для чего, схватил его за другую руку и сжал.
        Надежда. Вот, что я пытался передать ему в ту секунду.
        Последний, словно почувствовав небольшой приток сил, перевёл взгляд на меня, но его тотчас отправили в портал. И пусть это мне не зачтётся в будущем. Пусть мы враги. Но я помогу ему выжить в этой тьме. Он этого достоин.
        - А теперь,  - всё таким же грубым голосом заявил Бастат всем присутствующим,  - Мы все будем должны уйти в глубокий сон на несколько тысяч лет. Так что готовьте своих наместников и кукол. И когда проснёмся…
        В эту секунду что-то щёлкнуло в моей голове, и неведомая сила потянула меня обратно шатёр эльфа, где я появился уже в следующее мгновение.

        Глава 23
        - Что случилось дальше, Асти’Цестер? Почему всё так внезапно закончилось? Кто этот человек, которого боялись боги? Почему они заснули? Как я смог очутиться прямо там и увидеть всё это? Если я был вместо кого-то, то кого?  - вопросы лились рекой, а эльф даже и не думал отвечать.
        - Слишком много вопросов и слишком мало знаний для ответов.  - риторически изрёк странствующий торговец, наливая ещё один бокал эльфийского вина.  - Одно я знаю точно: если Мортимер вернулся, значит и остальные боги скоро проснутся. Но кем является тот человек - мне неизвестно. Он с другого континента.
        Значит, скорее всего, это где-то в американском или в китайском кластере. Только у них присутствует один единственный правитель всех земель, который может управлять армией всего континента. У нас же - наоборот. И мы быстрее будем собачиться и биться друг с другом, чем объединимся и сделаем одного лидера. Но, конечно, не считая угрозу извне… Тут уже русский менталитет действует как надо: сначала бьёшь совместно врага, а после победы можно уже и своим кровушку попортить.
        А вот про богов в их кластере не знаю совершенно. Даже не интересовался, считая их неким декоративным элементом до недавних времён, как и наших. Тем более, Бастат упоминал, что их богов не было слышно уже тысячи лет назад. Может у них есть только одна вера - в своего короля? Ну а что? По силам, кажется, он превосходит даже создателя этих богов. Но доверять этим божкам на слово, конечно, не стоит. Они вон собственного брата запихали в какую-то темноту за то, что тот отца хотел спасти.
        - А этот человек…  - спросил я эльфа,  - Он вообще жив сейчас?
        - Я чувствую, что эти люди постоянно меняются каждые пятьдесят-семьдесят лет. Человеческая жизнь, увы, коротка. У кого-то из них было меньше силы, у кого-то больше. Но тот, кто восседает на троне в текущий момент - просто ужасает своей мощью. Даже здесь до меня проскакивают отголоски его силы, и я понимаю, отчего Бастат был напуган. Но хватит об этом. Я исполнил первую часть нашей сделки. Пришло время второй.
        Тут он снова осмотрел меня и произнёс:
        - Ответь на три вопроса. Без раздумий и быстро. Безопасное расстояние или на острие атаки?
        - На острие атаки.  - без колебаний произнёс я.
        - Подвижность и манёвренность или сила и мощь?
        - Первое.
        - Убить или обезвредить и захватить?
        А вот тут я запнулся. Но всё же решил:
        - Убить.
        - Значит всё же ты выбрал путь наибольшей крови.  - протяжно и, как мне показалось, даже с долей грусти заявил эльф,  - Что ж, принимаю твой выбор. Ровно через три дня ты должен быть в пустынном городе Бихран, к югу от Шайльха. Ищи мастера Шосса. Я думаю, он сможет помочь тебе, если ты его уговоришь. И следи за жизнью и кошельком. Этот город совсем не безопасный для новоприбывших…
        Получен новый квест!
        «Мастер в песках»
        Тип: Классовый
        Описание: Асти’Цестер сообщил место, где найти мастера Шосса, который сможет обучить Вас искусству боя.
        Требования:
        1) Через три дня быть в пустынном городе Бихран;
        2) Убедить мастера Шосса обучить Вас;
        3) Пройти обучение.
        Ограничения:
        Союзники не допускаются.
        Награда:
        1) Получение класса, наставника и способностей;
        2) Вариативная классовая награда.
        ВНИМАНИЕ: При неудачном выполнении данного задания автоматически проваливается основной квест «Опасная эльфийская затея».
        И принялся он автоматически. Ну, ничего нового. Правда здесь штрафов нет, в отличие от главного задания. А вот эльф может здорово доставить неприятностей, если захочет. И я думаю, что его воображение может заставить меня пострадать.
        - Вас понял, Асти’Цестер. Буду на месте как штык через три дня.  - заявил я уверенным голосом, хотя даже понятия не имел как добраться до туда. Отмеченная точка на чёрной карте никак не помогала. И лишь слова самого эльфа о том, что город находится южнее Шальйха, дают хоть какое-то направление движения. Надо будет посмотреть обязательно на форуме.
        - Тогда я тебя больше не буду задерживать, можешь идти. Не забудь, у тебя есть ровно полгода с данной секунды. Как только ты достанешь нужную мне вещь,  - он подошёл и протянул мне свиток с какими-то незнакомыми иероглифами,  - Порви этот свиток и я приду.
        «Искусно выгравированный рунный свиток»
        Вид: свиток
        Класс: легендарное
        Использование: Разорвать. Сообщает Асти’Цестеру об выполнении задания и открывает ему Ваше текущее местоположение.
        Невозможно потерять, продать, обронить, обменять, выкинуть.
        Я тут же забрал его себе и положил в сумку и всё же решил напоследок кое-что спросить:
        - Слушай, а ты вообще кто на самом деле? Ты ведь явно не простой торговец.
        Тот в ответ лишь улыбнулся и развернулся ко мне спиной.
        «Понял, ответа не будет. Но ничего, я ещё узнаю кто ты такой и откуда у тебя такие вещи и знания…»
        С такими мыслями я вышел из шатра. И город снова наполнился шумом и гамом.
        Толпы игроков снаружи меня не караулило. Нет, местных и игроков было достаточно много, ведь всё-таки уже не раннее утро, когда почти никого не встретишь. Но все они спешили по своим делам. И только Скамор, прислонившись к стене одного из домов, одиноко стоял и играючи перебрасывал серебряную монетку между пальцев.
        - Эй, фокусник, меня ждёшь?  - чуть прибавив голос заявил я, чтобы он заметил.
        Отступник от неожиданности обронил монетку, которую тут же схватил проходящий мимо мелкий сорванец в лохмотьях. И тут же скрылся в толпе. Единственное, что я заметил - это перемазанное веснушчатое лицо с довольной улыбкой.
        - Во дела!  - удивленно выдал Скамор.  - Такого я точно не ожидал. Наверняка давно тут ходил, ждал пока я отвлекусь…
        - Ну, вероятнее всего так и есть.  - также немного обалдев, произнёс я.  - Но деньги тебе доверять точно нельзя, пустишь нас по миру без гроша в кармане!
        - Как успехи? Прикупил чего?  - сквозь смех спросил он,  - Я когда подошёл, тут твоё имя кричали громче всех, причём явно не восторженно. Ты опять куда-то влез, пират одноглазый?
        - Да я вообще не при делах! Оно всегда всё само происходит…
        - Ну да, конечно. Я когда раньше играл только и мог мечтать о каких-то интересных квестах и делишках. Но до меня это всё явно доходило в самую последнюю очередь. Конечно, перепадала парочка квестов и деяний. Но это за ГОД С ЛИШНИМ игры! А у тебя куда ни плюнь - что-то да происходит. И ведь верю, чёрт побери, что не специально. По глазу вижу, что не врешь!
        - Экий ты ходячий детектор лжи… Но я реально тут не при делах был. Этот ушастый,  - указал пальцем в сторону шатра,  - сказал пройти внутрь, а потом закрыл приём посетителей. Так что я не виноват.
        - Понял. А чего он звал-то тебя? Вещь какую дал?
        - Неа.  - я глянул по сторонам,  - Но давай не здесь? Тут ушей слишком много. Пошли поедим, а то ужасно есть хочется.
        - Куда пойдём?  - тут же спросил Скамор, соглашаясь с моими мыслями.
        - Да вон,  - я указал на домик в паре десятков метров от нас с надписью «Цветок пустыни» и эмблемой с перекрещенными вилками.  - Пошли туда.
        По пути я увидел почтовый ящик. И сразу же вспомнил, что не забрал склянки со здоровьем, которые послал Продаваныч. Я тут же отдал четыре штуки Скамору и двинулся в сторону заведения с едой.
        Заказав в итоге по две кружки пива и каких-то колбасок из незнакомого мне животного, которые посоветовал отступник, мы сели в самый дальний угол заведения. Я быстро пересказал ему историю про Мортимера и квесты, которые дал эльф, и, которые надо будет делать в будущем.
        Понятное дело, что его я точно возьму с собой в чертоги, так что остаётся ещё три свободных места. А уж вот уже на них можно и подзаработать. Это наверняка какие-то уникальные достижения и деяния. А также там будут падать какие-то вещи - это сто процентов. Я даже не сомневаюсь.
        - Я слышал про Бихран.  - нарушил мои мысли голос Скамора,  - Не самое приятное место. Сам городок считается началом нейтральных земель, которые идут за ним.
        - Это как?  - в недоумении поинтересовался я.
        - Ты вообще представляешь карту сего мира?  - уточнил отступник.
        - Вообще не имею преставления, если честно. Но мне просто слабо верится, что какой-то огромный кусок земли никому не принадлежит.
        - Ну, это он пока никому не принадлежит. Степи, которые находятся между лесами эльфов и гномьим королевством тоже раньше считались ничейной территорией. Но потом, как оказалось, они принадлежали и принадлежат оркам и по сей день. Как только игроки открыли полностью эту территорию, то сразу же появилась возможность играть за эту тупую гору мышц. Но суть не в этом. Тут немного не так. Хаестам, столица людей, находится отсюда далеко севернее. А теперь сопоставь факты: власть далеко, о проживающих в Бихране никто не заботится… Вот и решили, что раз они сами по себе, то подданными короля людей они не будут. Да и вообще больше не будут никому подчиняться. И что земли, которые лежат за ними - это нейтральная территория.
        Тут он сделал пару больших глотков, а затем добавил:
        - И всё это местные провернули сами. Ведь это было лет двадцать тому назад! И до сих пор Бихран, вроде бы, считается территорией королевства людей. А по факту это начало нейтралов. И поверь, ничего там хорошего нет. Но вот что самое интересное - там и людей почти нет. В большинстве, конечно, ящеры. Но также есть эльфы с лунарами, орки и тролли, гномы, гоблины, пикси, и даже вроде бы циклопы с оборотнями присутствуют! Да те же зверолюды даже есть. А вот людей нихрена почти нет! Цирк какой-то!
        - Мда…  - задумчиво произнёс я,  - Что-то не особо радужное это место. Но задание-то выполнять как-то надо. Кстати, как туда добраться? Долго отсюда идти?
        - Этого не знаю.  - огорчённо выдохнул он,  - Меня в прошлый раз порталом подбрасывали, а спрашивать о том «Как? Когда? Зачем?» - мне было совершенно не интересно. Да и не за чем.
        - Понятно. Ну ладно, с этим разберусь. Надо же как-то уровень набирать, а то чертоги Мортимера уже ждут, когда мы в них ворвёмся…
        - Погоди.  - прервал меня Скамор, погрузившись в себя и явно с кем-то переписываясь.
        - Чего такое?  - через пару секунд вопросил я.
        - Время атаки сдвинулось. Надо срочно бежать. Пошли!
        Я чуть задержался, доставая монеты и кидая их на стол, при этом чуть увеличив их количество, а затем быстро выбежал из заведения и побежал вслед за отступником, явно знающим маршрут лучше меня.
        Через буквально несколько минут мы уже стояли внутри какой-то таверны, которая явно принадлежала игрокам. На входе стоял игрок сотого уровня, который просил нас назвать пароль для входа. Услышав ответ Скамора, он пропустил нас внутрь, где уже находилось игроков двадцать, которые одновременно смотрели на входящих внутрь. Мы молча встали сбоку и ждали ещё минут десять. За это время таверна пополнилась ещё десятком игроков.
        - Игроки, приветствую вас,  - громко заявил орк с именем Топорсудьбы, встав в начале таверны,  - Встаньте, пожалуйста, в три группы: дамагеры слева от меня, танки справа, а хилеры по центру, чтобы я мог перемешать и сделать из вас хоть какие-то приличные группы.
        Это не заняло больше секунд пятнадцати. Мы сразу же встали слева, где игроков собралось больше, чем в двух других группах вместе взятых. Меньше всех оказалось танков - их оказалось всего лишь пятеро.
        Игрок Топорсудьбы приглашает Вас вступить в рейдовую группу «Долой OLDOFF!» и заключить контракт.
        Контракт:
        1) 20 золотых за участие в рейде (+10 золотых за каждый повторный вход на поле боя после смерти);
        2) 80 золотых за каждые 10 минут в бою;
        3) В случае если вы не умрёте во время осады - дополнительно 150 золотых;
        4) При успешном завершении рейда - участие в мародёрстве замка.

        Принять?
        Да/Нет
        Всё-таки изменили договор. И причём в меньшую сторону, чем мне говорил Скамор. Хотя там он говорил, наверное, как вариант образца.
        Нажимаю да, и меня сразу перекидывает в отдельную группу, где уже находились танк и хилер. Я повернул голову, чтобы успеть найти их среди всех этих игроков. Но этого не потребовалось. Они теперь немного подсвечивались среди всех. Бланка - полуэльфийка, которая будет нашим танком. Эта девушка уже одним своим выбором однозначно вызывает только уважение! И… Гуманоид? Вот это имечко он себе выбрал, конечно! И это при том, что он был гномом, да ещё и целителем.
        Тут же к нам в группу добавило ещё двух дамагеров. И меня немного успокоило то, что один из них был Скамор. Вторым оказался человек с именем Растамастер, который судя по двум одноручным мечам, являлся воином. Над нашими именами засияла цифра четыре, говорящая о номере нашей группы.
        - Те, кто в шестой, седьмой и восьмой группе,  - тут же сообщил орк,  - Вы резерв. Итак, теперь все слушаем меня внимательно. Ники я ваши записал и отправил своему соклановцу. Деньги должны уже быть отправлены вам на почту…
        Подтверждая его слова, иконка входящего сообщения сразу же замигала.
        Вы получили:
        20 золотых монет
        Сообщение: за участие в рейде против клана ОЛД.
        Раздался звон переливающихся монет. Странно. Деньги сразу упали в сумку. Я думал, что деньги можно получить только у почтового ящика. Отправлять их точно не могу, ибо когда писал Продаванычу - возможности приложить деньги вместе с письмом точно не было. Вероятнее всего, что тут какая-то платная функция. Или может гильдейский бонус? Мне ведь как-то всё некогда было разбираться с почтовым ящиком. Но я сделал заметку на будущее, что если такая функция существует - то я её обязательно куплю.
        - … Те, кто сейчас уйдёт,  - продолжил речь Топорсудьбы,  - Считайте, что вы нарушили договор и у нас к вам будут серьёзные вопросы.
        - Интимного характера?  - попытался было тихо пошутить один из игроков, но его никто не поддержал. Всем было не до шуток.
        - Ещё раз перебьешь - всажу меч в сердце, остряк. Из вас кто-то присутствовал на осадах замка?
        Вверх поднялась только одна рука. Это оказался был тот самый гном с именем Гуманоид, который находился в моей группе.
        - Значит твоей группе повезло больше. Итак. Описываю кратко ваши действия. Я открою портал и зайду внутрь. Вы заходите сразу же следом за мной. Штурм уже начался, так что мы окажемся прямо на поле боя. Мои команды слушаем беспрекословно. Помимо вас, там будут и другие группы игроков, так что не теряйтесь. Задача - прорваться за стену, дождаться человека, который откроет портал для наших высокоуровневых игроков. Дальше - уже будет не ваша игра, но если хотите, то можете принять участие в грабеже и мародёрке чужого замка. Но если умрёте - вините себя сами. За вашими вещами никто не пойдёт. Вопросы? Времени осталось совсем ничего.
        - У меня вопрос!  - пусть будет глупо, но всё же я решил спросить,  - Если мы не попадём за стену? Что тогда?
        - Хм.  - он уставился на меня, буравя меня взглядом. Затея со штурмом с каждой секундой нравилась мне всё меньше и меньше.  - Золото за участие вы получили? Так. Значит попытаться вы уже обязаны. Наших ребят там всего несколько человек, к тому же персонажи новые и без принадлежности к конкретным кланам. По факту - придраться будет не к чему. Подумаешь куча низкоуровневых игроков решила напасть на замок? Случайности происходят!
        Тут он улыбнулся, обнажая свои орочьи клыки.
        - Если дело не выгорит, вы просто умрёте и возродитесь на точку привязки. Кстати, кто хочет может оставить её здесь, чтобы сразу войти в портал и вступить в новый бой. За это снова заплатим десять золотых, но уже после боя. Все последующие разы - по пять золотых.
        Ну уж нет. У меня, во-первых, увеличенное время воскрешения. А во-вторых, характеристики будут на девяносто процентов снижены. Так что у меня сейчас один единственный забег на всё это дело. И отъехать в мир иной сразу же мне бы не хотелось.
        - С движением понятно.  - раздался мужской голос кого-то из игроков,  - Вы говорите куда идти, мы туда и топаем по мере своих возможностей. Барьера скорее всего уже нет, иначе нас бы тут не было. Остаётся только стена. Вскарабкаться и перелезть - однозначно отпадает. Нас пришибут сразу же. Тут даже количество не поможет. Тогда её нужно сломать. Вопрос - как и в каком месте?
        - Первая, четвёртая и, пожалуй, резервная шестая группа сейчас получат свиток с Тараном. Это обычное заклинание, но довольно дорогое и мощное. Вариативно, но в стене при каждой атаке есть три места, где можно применить данный свиток и сделать огромную дыру. При первом и втором использовании свитка, шанс на пробитие - пятьдесят процентов. При третьем - сто процентов. Сейчас наш человек выискивает эти места, и именно поэтому мы всё еще находимся здесь, а не умираем, как остальное мясо.
        С этими словами он подошёл к каждой из названных групп и передал свиток. У нас его принял всё тот же гном Гуманоид. Я был точно не против, а вот Скамор хотел было поспорить и забрать себе, но я легонько ткнул его в бок.
        - Не легче ли было нанять более опытных и высокоуровневых игроков? Или какого-то стелсера, который может открыть портал?  - спросила наш танк.
        - К сожалению, все игроки более-менее приличного уровня либо повязаны кланом, что сразу является хреновым политическим шагом для нашей стороны в случае провала задания, либо не захочет этого делать и тупо сдаст нас. Вы же - молодые, низкоуровневые и все взяты под слово одного из доверенных лиц. Грубо говоря, за вас взяли ответственность. И если что-то пойдёт не так - нам легче отследить крысу. К тому же ни за двадцать голд, ни за пятьдесят голд высокоуровневые игроки не окупят свою смерть. Даже потеряют гораздо больше опыта. А рога с прокачанным стелсом, который может забраться в замок пусть и не топового, но и не хренового клана? Знаю только двух таких игроков, явно способных провернуть всё это. И, к сожалению, мы не можем предложить им столько денег, уников или легендарок. Ещё вопросы?
        Ну у меня вроде бы их больше нет. Кто-то вроде бы начал что-то спрашивать, но голос орка его перебил:
        - Так. Сигнал подан, пошли бегом!
        Секундный каст заклинания со свитка и прямо по центру появился портал, в который орк тотчас влетел с криком «За мной!».
        И мы побежали вслед за ним.

        Глава 24

        Первое, что я понял - это то, что нам повезло больше этих бедолаг, которые взяли на себя первые удары. Живых игроков первой волны, которые в текущий момент ещё не умирали, можно было пересчитать по пальцам. Одной руки.
        Вся территория, вплоть до оборонительной стены, была завалена коконами игроков. Игроки умирали, тут же оживали в одних только набедренных повязках и сразу двигались снова в бой. И так было, я полагаю, уже не первый десяток раз.
        Защищающихся было также не много. Да и уровень у всех был от тринадцатого до тридцать второго. По быстрому взгляду - игроков было штук двадцать, не больше. И все они были не в ахти каком состоянии, поэтому наши маги и лучники в одночасье убили несколько из них.
        - ПОШЕВЕЛИВАЙТЕСЬ!  - крик орка словно вывел меня из ступора. Я сразу же вошёл в Поток и достал свой ножик.  - Пятая группа, хватит ворон считать! Все бежим к моей метке!
        На видимом только нам поле появилась указательная зелёная точка. Как он её поставил так, чтобы все видели? Не знаю. Но было очень удобно.
        О. Вот нас и заметили. Со стены вылетела огромная стена огня, которая быстро устремилась в нашу сторону. Такое точно не под силу одному магу. И даже двум.
        - Бежим!  - заорал уже рядом со мной гном и ткнул опешившего воина,  - Быстрее, твою бороду!
        Но тот явно не блистал умом и завороженно смотрел по сторонам. Нам же со Скамором два раза говорить было не нужно. Также, как и Бланке. Только теперь перед нами была не стройная полуэльфийка, а огромный чёрный медведь. Я от удивления и, не буду скрывать, небольшого страха чуть не взвизгнул. Но тут же сфокусировался и прочитал:
        «Бланка (чёрный барибал), 21 уровень»
        И ведь даже не успел заметить, когда она успела превратиться. Значит наш танк - это друид-перевёртыш. Неожиданно и круто!
        Всё-таки воин не успел. Мало того, что его зацепило огненной волной, так вдобавок был ещё и град стрел, которых до этого момента я лично не видел. Те, в свою очередь, загорелись, когда соприкоснулись на подлёте с огненной волной, и нашпиговали тушки задержавшихся игроков. Тотчас поле битвы заполнило ещё с десяток коконов. Хотя куда уж больше! А ведь не прошло ещё и пяти минут…
        Гном, не прекращая бежать, тут же выкинул павшего воина из нашей группы в общую со словами «Сам виноват, тупой идиот».
        - Первая и вторая группа,  - яростно заорал орк - Какого хрена потеряли половину своих бойцов?! Твою дивизию! Седьмая, присоединяйтесь к ним и бегом на жёлтую точку. Пробуем проломить стену.
        Игроки быстро направились к обозначенной позиции. Но им перегородили дорогу оставшиеся бойцы ОЛДов, которые едва держались на ногах, но продолжали нападать на наших.
        И в эту минуту на буквально несколько секунд открылись ворота в стене, откуда выбежало ещё полсотни ОЛДов, которые тут же разбежались в разные стороны. На многих уже была помятая и обожжённая броня, а мечи и топоры у некоторых из них были все в крови. Да и значков дебаффов у них было предостаточно.
        Как я понял, умирать и появляться в замке можно было хоть до бесконечности, пока её полностью не захватят нападающие. То есть при должном плане ты можешь защищаться очень долгое время. И чтобы была хоть какая-то возможность захвата замков, игроки обороняющейся стороны с каждой смертью имели дебаф, который снижал их боевые способности на какой-то определённый процент вплоть до конца битвы. В текущий момент - это играет нам на руку. Многие из обороняющихся уже умирали не в первый, не во второй и даже не в третий раз, судя по всё тем же дебаффам. Потому что победить соперника в два раза превышающего тебя по уровню - довольно сложно. Я бы сказал, что даже нереально. И чем больше уровень, тем шанс становится всё призрачнее. Если десятый против двадцатого - ещё можно попробовать, то вот как, например, сотый уровень справится с двухсотым?
        Первый взрыв у стены произошёл внезапно и слишком быстро, оставив лишь небольшую вмятину на стене. И не более того.
        - Твою, сука, налево! Третья, пятая и шестая группа!  - заорал орк,  - На вас центральная красная точка. Восьмая! У вас все дальний бой, поэтому поддерживаем огнём! Не дайте им магичить на стене! Вероятнее всего проломим именно в центре, так что всем остальным в случае быть недалеко и помогать! Четвёртая, вперёд не рвёмся. Вы на крайний случай!
        Мы старались помочь на красной точке, как могли. Как орк и просил, мы в бой особо не рвались, но в какой-то момент на нас всё же выскочило два игрока: рога двадцатого уровня с кинжалом и воин двадцать третьего с двуручной палицей. Бланка, зарычав, сделала рывок и влетела в воина, ошеломляя того на целую секунду. Но этого было недостаточно.
        - Скамор,  - заорал Гуманоид,  - Бери на себя рогу! Нельс, прикрывай его, но твоя первостепенная задача - помочь Бланке снести нахрен воина.
        А сам гном, тем временем, усиленно кастовал исцеление за исцелением на нашу медведицу, ибо на ту обрушились быстрые удары палицей, изрядно окровавливая чёрный мех.
        Ну, Макс, не спать! Скамор сделал ложный выпад в сторону разбойника и попытался подловить его подсечкой, но последний, похоже, обладал достаточной скоростью и ловкостью и, сделав кувырок, перешёл в полноценную атаку на отступника. Надо было спасать своего напарника!
        Дождавшись промежутка в его атаках, я резво бросился на разбойника, махая кинжалом как прокаженный, и старался попасть тому по голове. Не вышло. Но тут в дело снова вступил Скамор, громко и яростно прокричав мне:
        - Помоги мишке!
        Ну-с, как скажешь. Разворот в сторону и тут же чуть не получил размашистым ударом воина по своей тушке. Благо всё та же Бланка была на высоте и закрыла меня своим телом.
        - Ах ты, тварь!  - яростно заорал я, делая вид, что собираюсь занести руку и ударить по нему. А сам просто использовал нашу медведицу как трамплин и, высоко подпрыгнув, врезал воину с ноги. Да так, что хоть тот явно не умер, но повалился как мешок с картошкой на землю, где в него сразу же вгрызлась пастью и лапами Бланка.
        Приземлившись на землю и сделав небольшой перекат, я также ринулся к воину и всадил ему в голову своим ножиком. Его тело тут же начало исчезать, а спустя пару секунд на этом месте уже лежал обычный игровой кокон, как и множество других вокруг.
        - Бланка, таунт рогу на себя! Этот дебил сейчас сдохнет.  - это наш гном, вероятно, имел ввиду Скамора, который в горячке боя совершенно не замечал своё здоровье,  - Я прохиливать вас обоих сразу не успеваю!
        - Р-р-р-а-а-р-р!  - раздался протяжной рык из пасти нашего барибала.
        И разбойник, который хотел было уже закончить с отступником, понёсся на потрёпанную медведицу. Конечно, он пытался сопротивляться таунту, но всё же выставил свой кинжал, целясь прямо в шею нашей друидке. Правда сделать он этого не успел. Скамор, используя сзади Болевые касания, четыре раза ударил разбойника в спину и тот повалился вперёд. Только вот то ли руки запутались, то ли ещё чего, но рога просто упал на свой же кинжал, пробивая себя насквозь. А уж добить его - дело пары секунд. Что мы сразу же и сделали.
        Расслабляться было ещё рано, но адреналин начал потихоньку спадать. Всё же это была первая реальная боевая ситуация для нашей четвёрки. Но я вроде был в относительной норме. А вот глядя на Скамора - такого сказать было нельзя.
        Он быстро выпил зелье, мгновенно восстанавливающее здоровье, сел посреди всех этих коконов на землю и молча уставился на свои дрожащие руки, обронив посох на землю. Вокруг то и дело доносились какие-то крики и летали заклинания. Но отступник совсем этого не замечал.
        - Эй, ты чего там? Помирать собрался?  - неуверенно вопросил гном.
        - Я в порядке… В порядке я… Я в…  - тихо пробормотал отступник.
        - Да твою ж седую бороду!  - перешёл на ор Гуманоид,  - Мужик, ты это… Давай завязывай! Мы вообще-то не на курорте, а посреди боя! Сейчас зафигачат по нам какой-нибудь магической гадостью, и всё. От нас будут лишь жалкие трупики да коконы. Если хочешь пострадать, подставляй самого себя, но нас то зачем?
        - Р-р-р - согласилась с гномом Бланка, утвердительно кивая кровавой мордой.
        Я уверенно подошёл к нему, убрал на мгновение ножик и ударил отступника кулаком по лицу. Не очень сильно, но, чтобы он прочувствовал удар. Тот оторопело поднял глаза и уставился на меня.
        - Не знаю, чего там у тебя случилось, но нам нужна твоя помощь, Скам. Да и я без тебя уж точно не справлюсь.  - произнёс я, протягивая руку, дабы помочь отступнику подняться.
        Он на секунду запнулся, а потом всё же схватил за руку и вскочил, прихватив с земли свой посох.
        - Уходим!  - тут же прорычал гном. Но было видно, что он повеселел.  - Там на стене какая-то мощная волшба творится. Я отсюда чую!
        - Уши-локаторы? Или волшебная борода, гноме?  - усмехнулся я, но всё же все вместе стали двигаться за гномом.  - Отсюда ж нихрена не видно, что там происходит!
        - Ты, конечно, можешь мне не верить, калека хренов. Но моя интуиция говорит валить отсюда. Оно бахнет прямо по нашим! Двигаемся к последней метке. Авось, сможем всё-таки сломать эту грёбаную стену. Э-э-э-й, мужики!  - крикнул Гуманоид всем нашим, которые в эту секунду бились с ОЛДами прямо на второй метке по центру.  - БЕГИТЕ ОТТУДА! Чёрт, у меня нет этого крика, как у рейд-лидеров.
        - Значит они тебя не услышат,  - печально произнёс Скамор, отбивая удар какого-то прибежавшего на возглас игрока.  - Теперь мы сами по себе.
        - Держи, одноглазый.  - он достал свиток и передал его мне.  - Используй на точке, как только я скажу. Он накапливает силу, так что ты постарайся зарядить на побольше, но если крикну, то взрывай! Ты уж не обижайся, но сейчас с одной рукой ты не лучший боец. Да и способностей я никаких не видел. Значит либо их нет, либо у них другое назначение. Поэтому от тебя больше польза будет с этим делом.
        «Свиток заклинания: Воздушный Таран»
        Вид: свиток
        Класс: обычное
        Использование: Сжать в руке для накопления мощности. Заключает в руке концентрированную Силу Воздуха.
        Активация: Разжать руку.
        Радиус поражения: 30 см (минимальное накопление) - 20 метров (максимальное накопление).
        Требования:
        1) 150 ед. маны;
        2) Неподвижность.
        Печально, но всё так и есть. Нет, помахать одной рукой и сделать что-то неожиданное я могу. Только сейчас нам нужна командная работа, а не однорукое шоу с импровизацией. И хорошо, что хватило маны. А то зелья на ману у меня нет.
        - Всё нормально, гноме. Не в обиде. Сам прекрасно понимаю.
        - ТРЕТЬЯ ГРУППА!  - заорал орк где-то в центре,  - Мы только что провалили второй свиток. Не хватило силы удара. Заряжать надо не меньше четырёх минут! Мы сейчас…
        И внезапно замолчал.
        - Борода господня. Это что за хрень такая!?  - прошептал Гуманоид.
        Мы все резко остановились и уставились на небо. А точнее на чёрное облако, занимающее всю левую и центральную часть поля боя. Но, к счастью, оно никак не задевало нас.
        И вот здесь началось самое весёлое.
        Первыми ушли на перерождение игроки в центральной части, которые провалили второй свиток. Судя по их покрасневшим и впавшим лицам, а также идущей из глаз крови - их тупо лишили воздуха. Просто ни с того, ни с сего они не смогли дышать и умерли. Среди них был и наш орк. Выглядело это ужасно. Но и это был не конец. Выжившие старались убежать с этого места, и сразу натыкались на маленькие воздушные иглы, которые протыкали тела игроков, невзирая на надетые экипировку. Большинство из игроков падали и умирали прямо на месте, протыканные сотнями таких игл.
        Первой, второй и седьмой группе повезло чуть больше. С ними расправились оставшиеся бойцы ОЛДов, которые до сих пор были в живых на поле боя.
        Стоять на месте мы не стали и спустя несколько секунд уже были у единственной оставшейся точки, которая могла разрушить стену.
        - Нельс, заряжай Таран.  - громко заявил гном.
        Я схватил свиток, приложил руку к стене и сжал её.
        - Время пошло!  - заорал Скамор и я тут же начал мысленно отсчитывать две минуты.
        - Встаём в три ряда вокруг Нельса. Бланка, ты держишься только по центру и прикрываешь его спину.  - гном снова начал давать указания.  - Скамор, ты сразу за ней и прикрывай с боков. Я буду отхиливать вас. И прикрою его своей тушкой, если кто-то не будет успевать.
        - Понял.  - без разговоров сказал отступник.
        - Р-ы-р.  - кивнула мордой друидка.
        - ВСЕМ НА ПОДМОГУ К ТРЕТЬЕЙ ГРУППЕ!  - внезапно заорал Топорсудьбы, резво выскочивший из портала где-то совсем рядом.  - Гном, держи лидера! Говори, чем и как вам помочь.
        - Образуем ближний полукруг.  - тут же заорал Гуманоид,  - Ближники и дальники отстреливаем и держим всех приближающихся ОЛДов. Топорсудьбы - ты отвечаешь за ближний бой. Алкомейстер - ты за дальний. Не дайте им к нам подойти. Маги, вы тоже им помогайте! Но ваша основная задача - прикрывать нас сверху. Я уверен, что повторить такую тучу они сейчас точно не смогут!
        Спустя секунд десять я спиной почувствовал, как за мной начали собираться люди. Крики, вздохи, мат и ругань - всё это я слышал сзади себя, но не мог даже сдвинуться с места, чтобы посмотреть. Иначе заклинание прервётся.
        Первые минуты прошли довольно спокойно. От заклинаний сверху нас спасали маги: огненную волну блокировали водяные маги, а воздушные заклинания и стрелы сносились в сторону уже нашими воздушниками.
        Тогда ОЛДы начали последнюю попытку. Да, их было больше ста пятидесяти игроков. Да, они были больше нас уровнем. Да, они опытнее. Но у них висели уже приличные дебаффы. И нас больше. Гораздо больше. Именно в этой ситуации количество бьёт качество. Можно не заметить одной маленькой мошки. Но вот когда этих мошек будет гораздо больше сотни… Тогда с ней нужно считаться.
        Я только периодически слышал возгласы каких-то незнакомых мне игроков и гнома с орком.
        - Левая сторона, вы оттягиваетесь. Вернитесь назад!
        - Крахторн, ты куда лезешь, мать твою!
        - Минус Крахторн. Сомкнуть ряды, идиоты! Гуманоид,  - кричал орк,  - Нас жмут. Максимум минута!
        - Понял. Лучники! Борода мне в гриву! Хватит спать, балбесы…
        Рядом раздался тихий шёпот Скамора:
        - Если честно, Нельс, я как-то не ожидал такого… Мне даже как-то не по себе. Сколько тут игроков? Двести? Триста? Пятьсот? Больше? Я уже со счёта сбился. А они умирают, воскресают и снова в бой… И за что они это делают? Защищают нас ценой своей жизни? Пусть даже и игровой. За то, чтобы получить немного золота? За возможность поучаствовать в захвате крепости? Это просто уму непостижимо.
        - Сам в шоке,  - тихо отвечаю ему я.  - Ты хотя бы видишь, что там творится. А я вот смотрю в стенку и боюсь шелохнуться. Ах да, ещё молюсь, чтобы сверху ничего не прилетело! А то только чувствую, что что-то сверху хреначит и сразу сердце в пятки уходит…
        - Да и мне особо ничего не видно. Это вон только гномыч наш стоит на плечах одного из игроков и команды раздаёт. А мы с Бланкой на иголках сидим, боимся, что до тебя доберутся. Он же тогда нас съест… Сначала нашу мишку подкоптит и слопает, а потом за меня возьмётся. Как говорится - сладенькое на десерт!
        - Р-р-ы-р.  - зарычала друидка, легонько пнув Скамора ногой.
        - Никого я есть не буду, чудики больные! Вы за кого меня держите?  - быстро пробормотал Гуманоид.
        - За зануду!  - тут же выдал отступник. За что тут же получил подзатыльник от гнома, который тут же спрыгнул с какого-то игрока и встал где-то рядом со мной.
        - Я просто люблю, когда всё идёт по чётко и по плану. Так, передохнули минутку и хватит. Сейчас по нам ударят!  - заявил гном.
        - Прорыв. Больше сорока игроков. Чуть левее центра!  - донеслось откуда-то из толпы.
        Скамор тихо прошептал, что это всё гном накаркал, но тут же приготовился встречать противников.
        - Чёрт. Много. Маги, делаем АоЕ атаку во все стороны!  - закричал гном.
        - Но там же наши…  - попытался было сказать кто-то.
        - Твою седую бороду! ДЕЛАЙТЕ, ЧТО Я ГОВОРЮ!
        Маги тотчас одним за одним начали пускать во все стороны свои самые мощные заклинания по площади, попутно отправляя на перерождение как своих, так и наших противников.
        Но это длилось буквально несколько секунд, потому что все ближайшие к нам игроки, включая магов, начали резко заваливаться назад.
        И вот нас снова осталось всего лишь четверо.
        Через мгновение перед нами предстала странная компания игроков. Уже знакомый нам разбойник в сопровождении двух воинов в стальных доспехах, а также некроманта, лицо которого закрывал капюшон мантии.
        Рога что-то тихо сказал одному из воинов. Тот беспрекословно развернулся, встал в стойку и словно налился камнем. Теперь он больше походил на статую, чем на игрока. А нас всех накрыл полупрозрачный купол, лишая всех звуков вне его.
        - Это массовый таунт вкупе с барьером.  - пояснил гном.  - Он задержит тех, кто сейчас бежит к нам на помощь. Примерно минута у него есть.
        - Р-р-р-а-р!  - рыкнула Бланка на разбойника, но внезапно на неё тут же рванул оставшийся воин, едва не впечатав медведицу в стоящего позади Скамора. Но друидка устояла.
        «Держитесь, ребят. Я верю в вас. Осталось совсем немного! Тридцать две секунды. Тридцать одна…»
        - Скам, рога снова твой.  - заорал Гуманоид, прервав мои мысли.
        - Ну уж нет, гном.  - донёсся такой слащавый голос разбойника.  - Этот с палкой твой, Эстер. С низкоросликом я сам разберусь и прибью того типа у стены.
        Некромант раскинул руки в сторону и словно из ниоткуда сзади него выросли два скелета, которые резво бросились на Скамора. В этот момент Бланка, уходя из-под удара меча воина, пыталась вцепиться пастью в пробегающего мимо неё разбойника, но тот лишь слегка изменил траекторию, а в следующее мгновение в тушку медведицы тут же вонзился меч воина.
        Истошный рык Бланки заставил меня содрогнуться от ненависти, слабости и собственной беспомощности в данный момент.
        - Бланка!  - заорал гном.
        - Ты бы не отвлекался, гном.  - заявил разбойник, выныривая снизу и оставляя глубокий разрез на руке Гуманоида.
        «Чёрт, чёрт, чёрт! Двадцать три, двадцать два…»
        Скелеты некроманта не давали сделать даже шаг Скамору, яростно атакуя последнего сразу с двух сторон. И как только он нашёл момент, чтобы вырваться из тисков двух тварей, некромант зарядил в него Стрелу праха, которую отступник был просто физически не в состоянии отразить своим Внутренним спокойствием или просто увернуться. Заклинание вошло прямиком в его тушку, почти полностью лишая Скамора здоровья.
        Бланка также не успевала отбивать все удары воина и с каждым новым попаданием она всё меньше могла сконцентрироваться на удержании своей формы зверя. В конце концов, друидка без сил рухнула на землю, сбросив форму чёрного барибала и корчась от боли.
        Гуманоид лишь скрипел зубами, наблюдая за тем, как проигрывают его товарищи. Он успел скастовать на обоих товарищей два Всплеска жизни, которые восстанавливали здоровье с течением времени и уберегали их от сиюсекундной смерти.
        Я в этот момент лишь чувствовал на интуитивном уровне, что мы не успеем. А когда гном спиной налетел на меня, и я едва устоял на месте, тогда всё было окончательно понятно.
        Мы проиграли.
        - Ну что, гном, уже не так тебе весело?  - радостно произнёс разбойник.  - Хочешь сохранить жизнь себе и вот этим двум полудохлым товарищам? Убей того, что у стены. Сейчас же. У тебя три секунды.
        - Пошёл к чёрту.  - ответил гном и бросился на разбойника с каким-то коротким серебряным кинжалом. Тот, недолго думая, легко уклонился от атаки, пропуская вперёд и всаживая в спину две мощные атаки кинжалом. Гуманоид, делая пару шагов вперёд, ничком падает за спину подошедшего некроманта и воина.
        «Одиннадцать, десять, девять…»
        Троица снова делает несколько шагов вперёд, оставляя сзади уже всех поверженных моих товарищей.
        - Эй, однорукий! Ты и твои друзья не так уж и плохи.  - слащавый голос разбойника донёсся рядом со мной.  - Но они все уже мертвы.
        «Восемь, семь, шесть…»
        - И, к сожалению, времени на разговоры у нас нет.
        «Пять, четыре, три…»
        - Кстати, рад видеть вас в нашем клане после всей этой заварушки!  - напоследок уверенно и весело произнёс разбойник.
        - Ты уж извини, придурок,  - внезапно раздался голос гнома,  - Но нахрен тебя и твой клан.
        Троица резко оборачивается, но было уже поздно. В этот момент гном, которого уже никто не брал в расчёт, быстрым ударом всаживает клинок в голову разбойника и единственным критическим ударом за мгновение убивает того.
        «Два, один… Ноль!»
        Моя рука тут же резко разжимается и на долю секунды проскакивает мысль, что ничего дальше не произойдёт.
        Но тут всё-таки в дело вступил Воздушный таран. Взрыв произошёл настолько сильный, что там образовалась дыра такой величины, в которую запросто могло поместиться не один и не два, а целых пять огромных орков! Причём не особо мешая друг другу.
        Одним словом - эпично!
        Барьера, который поставил воин уже не было, значит тот погиб. И, словно в подтверждении этих слов, на меня тотчас нахлынули звуки битвы и крики игроков.
        Но вот про что я не подумал, так это про отдачу от заклинания.
        Всех нас, кто был рядом со взрывом, тут же отбросило в полёт на несколько метров, причём так, что я почти сразу же налетел на этого некроманта в капюшоне и мы через пару секунд уже вместе приземлились на какого-то бедного игрока.
        Я, кряхтя и матерясь, сначала встал на колени, а потом уже на ноги. И тут же перевёл взгляд на лежащего справа некроманта.
        Капюшон уже слетел с головы игрока. И на меня с открытым от удивления ртом и большими глазами смотрело довольно знакомое лицо.
        - Максим?  - тихо произнесла Диана.

        Глава 25
        - Ди?  - я в недоумении уставился на свою подругу.  - Это ты? Что ты тут делаешь?
        - Я думала ты мне это скажешь!  - она поджала губу, пытаясь не пустить слезу, и чуть злобно спросила,  - Ты следил за мной ради этого? И специально всё подстроил?!
        - С ума сошла? Подписался с другом на какую-то осаду крепости и вот очутился здесь!  - резко выпалил я, разводя руками по сторонам.
        А затем немного успокоившись, продолжил:
        - Ты, конечно, можешь мне не верить, но вот как Скамор придёт, он сможет подтвердить мои слова. Я вообще не знал, что ты тут будешь. Кстати, а где все?!
        Она всё ещё с сомнением смотрела на меня, но уже вроде бы без наездов. Вроде поверила. Хотя я и не врал, по факту говоря. Но кто его знает о чём женщины думают в такие моменты? А вот кого я не ожидал встретить в игре сейчас - так это Диану. И говорят ещё, что мир тесен! Да здесь, походу, уже и в двух мирах тесно становится. А она, оказывается, ещё и за некроманта играет…
        Я быстренько сфокусировался на ней.
        «Эстерия, 54 уровень, ОЛД»
        И рядом куча дебафов, из-за которых её теперешнее состояние было примерно на двадцатый уровень. Невооружённым взглядом было видно, что её нога сломана и встать она сейчас не может. Надо бы позвать Гуманоида, пусть вылечит…
        - Валим её!  - заорал чей-то голос рядом.
        Группа из пяти игроков внезапно попыталась было напасть на неё, но я, заслоняя её своим телом, злостно произнёс:
        - Ещё шаг, и вы все тут же помрёте нахрен.
        - Ты чё? Э! Она же из этих, ОЛДовских тварей!  - заявил ещё один из компании.
        - Я тебе уже всё сказал.
        - Да пошёл ты! Валим ег…
        Но договорить этот слишком уверенный в себе игрок не успел. Я был всё ещё в Потоке, так что два быстрых удара и не ожидавший такого маг заваливается на спину, кряхтя и держась за горло.
        - Кто, сука, следующий?!  - заорал я на всех вокруг, отчего даже те, кто не обращал внимания на нас, резко обернулись.
        - Хм, что за дерзкий ублюдок. Навались, парни! Сначала он, потом та девка.  - заявил по соседству воин с ником Барракуда.
        Я, пожалуй, переоценил себя. Нет, один на один у меня были бы шансы. Но вот сейчас явно погорячился, бросая вызов всем вокруг.
        Воин делает мощный удар своим топором, от которого я тут же увернулся. Но вот следующие два удара от его помощников с разных сторон всё-таки влетели прямо в мою тушку, бросая меня то влево, то вправо.
        А потом резко всё закончилось.
        Воин неожиданно для меня падает на колени, пытается обернуться, но следующий удар просто ломает ему шею и сбивает шлем с головы, который летит к моим ногам. И Барракуда тут же умирает, через пару секунд оставляя за собой только кокон.
        - Что, одноглазый, обижают тут тебя без нас? Не боись ты. Своих в обиду не дадим!  - ехидно заявил гном, выходя из-за спины Скамора и огромного чёрного медведя.
        - Я же говорил тебе, Гум, он опять во что-то вляпался! Его нельзя оставлять дольше минуты одного, а то тут может случиться всё, что угодно! Вплоть до вселенского разрушения.  - тут же заявил отступник, улыбаясь во все зубы.
        - Р-р-р-ы-р!  - кивнула головой Бланка, показывая свои клыки.
        - Ребята…  - попытался было что-то сказать я. Но слов не было.
        Как передать весь спектр переполнявших меня в этот момент эмоций? Да, наверное, никак.
        Одно было ясно - это мои товарищи. Мои боевые соратники. Мои друзья, которые не оставили в беде. И не предали.
        - Чего встали?  - заорал Гуманоид лидерским криком.  - Вперёд за стену! Продолжаем атаку, ждём подкрепление высокоуровневых!
        Все, кто был рядом, беспрекословно бросились в новоявленный проход в стене. На месте осталась только наша четвёрка и Эстерия.
        «Твою налево, совсем забыл про то, что её нужно похилить!»
        И видимо эта мысль отразилась на моём лице, ибо гном снова рассмеялся и сказал:
        - Только вспомнил о ней? Подхилил я её, когда ты тут в драку полез, однорукий! И чего было орать на всё поле битвы?
        - Спасибо, гноме. Это… Это моя подруга. И с недавних пор - девушка.
        Та немного покраснела, но немного прихрамывая встала рядом мной и взяла за руку.
        - Да не за что. Кстати, ты был молодцом там.  - Гуманоид указал на дыру в стене,  - Если честно, то я думал нам конец. Конечно, здесь есть огромная доля везения. Но я бы не смог так сделать, Нельс. Знаю, на вид я суровый. Но если бы моих товарищей сзади били и резали, я бы не смог стоять в стороне. И тогда мы бы проиграли и задание, и битву. А ты стоял, терпел и не двигался. Грац!
        - Но это же вы…  - попытался было сказать я, но Скамор меня перебил.
        - Так. Ля-ля-ля. Бла-бла-бла. Все молодцы. Все всё сделали правильно. Но нам тоже надо двигаться туда.
        - Не понадобится.  - раздался рядом голос того самого орка с ником Топорсудьбы, который нас здесь всех и собрал. Правда теперь уже в окружении нескольких игроков. И ни на одном из них не было никакого дебаффа.
        «Топорсудьбы, 91 уровень, ОЛД»
        - Так ты из ОЛДов!  - удивлённо заорал Скамор.  - Да ещё и уровень как-то скрывал!?
        Мы тут же схватились за оружие. Даже Эстерия, которая, по факту, являлась их сокланом, также осталась с нами и взялась за откуда-то взявшийся посох. Все, кроме нашего гнома, который явно чесал бороду и о чём-то думал.
        - Стойте-стойте. Мы здесь не для битвы.  - примирительно махая пустыми руками.  - Да и убивать вас точно никто не собирается.
        - Но ты же сам нам дал задание на пролом стены.  - сообщил Скамор.
        - Да-да. Это была часть отбора.
        - Какого отбора? У нас тут «Голодные Игры», «Бегущий в лабиринте» или что-то ещё?  - съязвил я.  - Если вы тут пытаетесь в секту какую-то нас подписать, то ну вас нахер!
        - Какая секта? О чём ты, чудик?  - рассмеявшись заявил орк,  - Это отбор в…
        - В ваш клан.  - спокойно заявил гном.  - Теперь я всё понял.
        Орк уважительно кивнул и произнёс:
        - Объяснишь?
        - Первое: такое никак не провернуть по-тихому. Я всё гадал как это у вас получилось, что никто из явно высокоуровневых игроков так и не принял никакого участия. Не все же они отправились с альянсом в дворец Безумного Короля. А тут никого из них не было. Только несколько игроков не сильно большого уровня, от которых, видимо, вы хотите избавиться…
        - Скорее, просто проучить, чтобы не зазнавались. Продолжай.
        - Второе: нас мало атаковали, будто избегая нанести слишком большой урон. Особенно со стены. Я думаю, что это было из-за первого проваленного Тарана. На первую точку вложили слишком много заклинаний и бойцов. Из-за этого первая, вторая и седьмая группа не смогли проявить себя. Со вторым Тараном было легче - там просто не настолько сообразительные ребята. Хоть вы и пытались им помочь, но понимали, что они обречены. Тогда было решено использовать то странное облако, дабы не дать им пройти дальше. Кстати, что это было?
        - Сделаю вид, что не слышал твой вопрос. Иначе если отвечу тебе правдой - придётся убить. А я этого делать не хочу.
        Гном лишь пожал плечами, мол, ну и ладно. И тут же продолжил:
        - Третье: это слова разбойника, с которым мы дрались у стены. Он даже не приглашал нас в клан. Рога был уверен в том, что мы в нём окажемся после боя. Значит это была симуляция и здесь высматривали тех, кто способен проявить себя.
        - Ох уж этот… Балабол.  - орк тут же что-то шепнул игроку, стоявшему рядом. Тот кивнул и тут же двинулся в сторону крепости.  - Есть ещё что-то?
        - Да. Последнее: эта крепость была без охранных сооружений. Все кланы, пусть даже немногочисленные и маленькие, знают - нужно держать замок и его окрестности всегда наготове. Здесь же нет никаких ям, подкопов, ловушек, усилений и прочей соответствующих фиговин. Да и барьеров никаких. Так что это муляж.
        - Браво-браво!  - орк повернулся к своим товарищам и протянул одному из них мешочек,  - Держи, Курцавий, он же был взят по твоей наводке. Как и договаривались. Итак, раз объяснять ничего не нужно…
        - Нужно.  - неожиданно раздался голос Эстерии.  - Зачем вы это всё подстроили? Зачем нам надо было убивать друг друга? Здесь умерло столько игроков, что и не перечислить! И вообще - я делала всё, чтобы проявить себя, а вы говорите, что мы здесь только чтобы «просто нас проучить, дабы не зазнавались»?! И смотрели вы на тех, кто нас осаждал, а не на тех, кто защищался?!
        - Ох, про тебя то я и забыл…  - улыбаясь заявил орк.  - Да, ты была ценным приобретением. Делала всю грязную работу, пыталась выбраться наверх… И даже твой класс один из самых нераскрытых в игре. Но в последнее время ты стала слишком назойлива. И надоедлива.
        Тут он указал пальцем на гнома.
        - Вот такие игроки нам нужны. Имеющие определённый талант. А таких, как ты… Уж извини, но вас пруд пруди. Уберёшь одного - ничего не изменится. Думаешь, что на твоё место никто не метит? Хочешь кое-что скажу? Ласточкин и Понфий, которые сейчас в твоём отряде, докладывают мне о каждом твоём шаге, о каждом твоём слове. Ты просто мелкая сошка, которая хочет вырваться в князи…
        - Ещё раз скажешь про неё хоть одно слово, и ты будешь трупом, клыкастый.  - злостно прорычал я. Как же хочется сейчас ему врезать!
        - Ой-ой-ой. Прости, Нельс.  - и с его лица в одну секунду слетела улыбка.  - Но мне глубоко плевать на твои слова. Хочешь умереть здесь? Я могу тебе это устроить, щенок!
        - Ты закончил, мудак?  - как ни в чём не бывало заявил я.
        - Ты сам напросился…  - начал было Топорсудьбы, но его остановили свои товарищи.
        - Эстерия.  - заявил стоявший рядом эльф с ником Орландно,  - Орк сказал не совсем правду, но суть примерно такова: ты не нужна нам в среднем и высшем руководстве, но интересна в плане раскрытия игрового класса. И уже там ты можешь выбить себе какие-то плюшки. Не более того. Гуманоид, ты интересен клану в качестве одного из аналитиков или одного из рейд-лидеров. В будущем возможно развитие. Всё зависит от тебя и от твоих возможностей. Бланка, ты нам интересна в плане танка. Вплоть до главного танка в рейдах, если прокачаешься. Скамор, тебе мы предлагаем только звание бойца. Нельс, ты нам не нужен. Ничего сверхъестественного ты не показал и ничем не выделялся. Но, я думаю, что ты и сам не пойдёшь. Хотя я чувствую, что в тебе что-то и есть, и даже пытался взять тебя под своё крыло. Но мне было отказано. Ваши ответы?
        - Отказываюсь.  - одновременно прозвучало тут же три голоса от моих товарищей. Даже от превратившейся обратно в стандартную форму друидки.
        - Вы что охр…  - начал было орк, но Орландо одним лишь взглядом заставил того замолчать.
        - Причина?  - поинтересовался эльф.
        Гном оглянул сначала нас, а потом компанию эльфа с гномом и заявил:
        - А она нужна?
        - Нет. Я, в принципе, всё и так понял.
        - И что теперь?  - спросил Скамор, делая вид, что ему безразлично. Но по голосу было слышно, что тот напряжён.  - Нападёте на нас?
        - Нет, можете идти. Если всё же передумаете - напишите мне. Эстерия, ты с нами?
        Та лишь покачала головой.
        - Тогда я исключаю тебя из клана. Свою долю за это задание ты, увы, не получишь. Расчёт за твой неотработанный период я, пожалуй, возьму на себя. Не все в клане такие, как этот орк. Плата за ваш контракт будет через день иди два, когда произойдёт общий подсчёт. Рейдовая группа расформирована. Удачи.
        Их компания тут же отвернулась и пошла от нас прочь.
        И всё бы было ничего. Но этот орк меня вывел. Я был зол. Очень! Значит вот такое отношение в кланах, да? Плевать на всех, кто ниже тебя по рангу. Заботятся только о своих жопах. Вот сука, грёбаный орк.
        Ничего, я ещё отмщу тебе. Не сейчас. Но этого я не забуду.
        И, наконец, я вышел из Потока.
        - Что будем делать?  - произнёс гном, оглядывая нас всех.
        - Уровни у нас близкие, можем и покачаться вместе. Кроме, конечно же, Эстерии.  - заявила Бланка.
        - Я могу покачать профессию, пока вы догоняете меня по уровню. Докачаться до пятидесятого вообще не сложно, если делать квесты…  - робко сказала в ответ некромантка.
        - Ну, такие вопросы точно не здесь надо решать! А за кружечкой эля в какой-нибудь таверне…  - тут же мечтательно вставил Скамор.
        - Тогда может в Миртан?  - предложил гном.  - Там у меня и скидка есть! Только вот как добираться будем?
        - С этим вот проблем нет. Свиток у меня есть.  - тут же сказал я.  - Но через три дня мне нужно будет вас покинуть…
        - Так. Всё. Сбавьте обороты. Сначала порталом в Миртан, потом выпиваем по кружечке, а затем уже разговоры о делах. А то я и так злой, как чёрт после этой псевдо-заварушки.  - подвёл итог Скамор.
        На том и порешали. Я отдал свиток гному, который уже успел пригласить в только что созданную группу всех нас. И тут же открыл портал в Миртан, куда мы по очереди шагнули.
        - Кстати, а что это за город-то такой?  - спросил было я, но все уже ждали меня с той стороны.
        - Добро пожаловать в Миртан,  - заявил Гуманоид, крутясь вокруг себя и показывая руками во все стороны. Вид у него был очень довольный.  - Один из великих подземных городов гномов!
        И правда. Я как-то сразу не заметил, что привычного солнца уже не было. А вместо него по потолку огромной пещеры летало бесчисленное множество каких-то светящихся насекомых не очень большой величины.
        - Солнце нагревает верхнюю часть горы, из-за чего камень нагревается. А вот эти светляки,  - он указал на тех самых светящихся насекомых,  - питаются теплом и от этого сами светятся. А ночью от недостатка тепла в камнях они засыпают. И тут уже вступают в дело современные городские технологии в виде ламп. Кстати, светляки - это в простонародье их так называют. Как на самом деле - я не знаю. Да и не интересно мне это.
        - Ва-а-а-у…  - я завороженно уставился на здешнюю архитектуру. Некоторые здания были украшены разными изысками: у кого-то была золотая вывеска, у другого на входе вообще была вырезанная из какого-то неизвестного мне материала арка, у третьего весь дом вообще был исписан какой-то писаниной.
        У многих, конечно же, всё было по-простому: каменный дом и небольшой архитектурный изыск в виде какой-то собственной статуи, премиальной вывески или чего-то такого.
        Каждый пытался выделиться, как мог: кто-то цветом, кто-то высотой дома, кто-то золотом. Большинство домов, конечно, были украшены золотом. Это словно показать свой достаток. А не как в том же Шальйхе, где всё было по одному образу и подобию, пусть и в хаотичном порядке.
        - Слушай, гноме,  - спросил я Гуманоида.  - А чего тут всё такое золотое?
        - Не ведись. Это специально так! Позерство здесь такое у местных…
        - Но если собрать всё это золото…  - начал было Скамор, но гном его оборвал.
        - То ничего не будет. Это не настоящее золото. Не везде, конечно.
        - Тьфу! А я уж размечтался…  - отступник был явно разочарован.  - Показушники хреновы!
        Мы дошли до таверны «Усатый Гном», вывеска на которой также была вся позолоченная. Гном, заказав пять порций какого-то местного эля и немного закуски, первым начал разговор:
        - Итак. Что мы имеем? Двое - шестнадцатого уровня, двое - около двадцать второго, и одна пятьдесят восьмого. Все, кроме Эстерии, могут качаться вместе и тогда мы можем брать наши квесты. Если же она в группе - тогда нам закрыты все задания на наш уровень.
        - Я могу уйти…  - начала было Диана, но гном её прервал.
        - Подожди, Эстер. Как я уже говорил, мы своих не бросаем. Ответь мне: твои пэты могут танковать?
        - Могу призвать одного скелета-щитоносца, но он слабый: где-то тридцать пятого уровня. Ветка почти не раскачана. В клане нужен был атакующий некромант.
        - Бланка, какие ещё формы есть?  - он тут же развернулся к нашей друидке.
        - Только кошка.  - как ни в чём не бывало ответила она.  - Я же танком хочу. Вот и не брала остальные.
        - Понял, хорошо. Значит так. Я знаю где есть квест на убийство гулей в Каменном Кургане. Точнее там есть подземелье, в котором они обитают. Они начинаются с тридцатого уровня. С них можно и вещи повыбивать, и деньги пособирать. Эстер, ты уровня получать не будешь, в любом случае. Но у нас будет скелет, который сможет выдержать их удары. Бланка, ты сейчас нужна в форме кошки. Пусть и слабая, зато переагривать не будешь. А уж с остальным мы разберёмся. У подземелья четыре этажа. И чем ниже - тем сложнее. Поднимать уровни будет сложно по урону, но быстро по времени. Если, конечно, сможем их убивать. Правда сегодня туда идти мне уже не хочется. Вымотался я… А идти до Кургана - часов десять.
        - Я согласна.  - тут же сказала Эстерия.  - Есть парочка книг для прочтения. Да и запасусь продуктами, буду кулинарию качать. Мне нравится готовить!
        Я тут же многозначительно ухмыльнулся, из-за чего остальные разразились хохотом, а Эстерия покраснела, тихо прошептав мне «дурак».
        - Да, я тоже согласен.  - подтвердилСкамор.
        - И я.  - заверила Бланка.
        - Нельс. Ты, как я понимаю, с нами не можешь?  - спросил Гуманоид.
        - Неа. Очень бы хотел, но мне надо найти и обучиться у своего учителя. Точнее, заставить его обучить меня.
        Рассказать им или нет? Я глянул на Скамора, но тот лишь пожал плечами, при этом легонечко кивая головой, мол, «А почему бы и не рассказать».
        - Слышали о том, что происходит сейчас в южных песках?  - произнёс я.
        - Только по форумным сплетням. Я всё время находился где-то на территории гномов.  - заявил Гуманоид.
        - А я у эльфов в лесах обучалась. Было как-то не до этого.  - также сказала Бланка.
        - Мне вообще было как-то не до форума и юга в последние дни. Всё в клане что-то делала и на репутационные обязаловки от клана ходила.  - расстроено сообщила Эстерия.
        - Тогда слушайте…
        И я тихо рассказал им свою историю.
        - Хм. Это очень интересно и необычно.  - подвёл итог гном.  - Вопросов много, а ответов, как я понимаю, ещё меньше. Так что спрашивать что-то бессмысленно.
        - Угу.  - пробормотал я, потягивая эль.
        - Ладно. Если на сегодня всё, тогда встречаемся завтра у северного тоннеля часов в одиннадцать. Не опаздывайте! Кстати, все уже добавились в друзья друг к другу? Думаю, что теперь мы с вами в одной лодке плывём.
        Все, кроме меня, согласно кивнули. Упс, вот и прокол. Мой список тут же пополнился ещё тремя игроками. А буквально через десять минут мы остались вдвоём с Дианой.
        - Слушай, ты прости за то, что я наехала на…
        - Забей. Сам тоже был в шоке, увидев тебя.
        - Я надеюсь, ты ел сегодня что-то нормальное?  - как бы невзначай перевела тему моя подруга,  - Или бутербродничал?
        - Вчера была глазунья. А сегодня вот кофе с утра выпил.  - как ни в чём не бывало сообщил я. И ведь прекрасно понимаю куда она клонит. Но уж ладно, пусть считает, что это всё идёт по её сценарию.
        - Ну у тебя же в холодильнике есть еда! Я сама видела. Неужели так сложно приготовить?  - спросила она, прикусив губу.
        - Нет. Просто мне было очень-очень лень. А ещё знаешь что?
        - Что?
        - У тебя глаза такие красивые и чарующие!  - тут же чмокнул её в щёчку и прислонил к себе. И пока она снова не засмущалась, спросил,  - Придёшь сегодня?
        - А можно?
        - Нужно!
        Через пять минут я уже вылез из капсулы и побрёл в душ. Никакой головной боли не было. Я хотел сделать небольшой ужин и удивить Диану, которая должна была приехать через пару часов. Но решив, что мне как всегда лень что-то делать, вместо этого я заказал пиццу. С учётом пробок и всего прочего, её должны были привезти в аккурат перед её приездом.
        Никакого форума мне сегодня не хотелось. Совершенно. Сегодня было желание именно отвлечься от игры. А что нужно обычному человеку, который все последние годы только и делал, что занимался графическим дизайном? Правильно, рисовать!
        Я достал уже немного запылившийся планшет одной известной фирмы и начал творить.
        Вопросов о том, что же именно мне изобразить - у меня не было. Сегодняшняя битва должна быть запечатлена, пока я её помню.
        Первым делом - стена. Огромная, серая, непроходимая, сверху которой находились маги и лучники. Она словно давила на нас сверху.
        Затем поле битвы. Коконы игроков, бесконечные воскрешения и бои во всех возможных местах. А также кровь, кровь и ещё раз кровь. Она должна быть повсюду.
        И, конечно же, главный атрибут этой битвы - наша четвёрка. А точнее пятёрка.
        Огромный чёрный барибал на переднем фоне, который принимал на себя удар воина, а челюстью перекусывал руку другого врага. Бланка была во всей красе!
        Сразу рядом с ней был отступник с посохом, который бился против того самого разбойника. Четыре жёсткие вмятины на вражеском нагруднике и отлетающий в сторону рога, показывали мощь ударов Скамора.
        Гном с весёлым именем Гуманоид. Он стоял в центре нашего квартета, держа в руках книгу и серебряный кинжал. Из книги исходил белый свет, явно показывающий его хилерскую сущность. По крайней мере, я на это рассчитывал, когда рисовал его.
        Не мог не нарисовать здесь и Диану, хоть она и была нашим противником на тот момент. Я решил нарисовать её рядом с нами, но сделать так, словно было непонятно что она делает: помогает нам или пытается убить. Ах да, чуть не забыл скелетов, только-только протягивающих руки из-под земли. Класс! В этом вся Эстерия.
        И, наконец, мой персонаж. На мой субъективный взгляд, я не сделал в этой битве ровным счётом ничего, поэтому изобразил себя в пол-оборота, вытягивая руку в сторону стены.
        Тут меня застал звонок в домофон. Приехал доставщик пиццы. А через десять минут уже и Диана.
        Пройдя в комнату и увидев на открытом компьютере мой рисунок, она тут же заявила, что хочет себе точно такой же. И что он обязательно должен быть чёрно-белый.
        Насчёт последнего я был с ней полностью согласен. Только кровь должна быть обязательно выделена тёмно-бордовым цветом. На этом мы с ней сошлись во взглядах.
        Сделав небольшой перекус, мы отправились прогуляться. Погода на улице была просто супер, поэтому вместо пары часов, мы гуляли почти до самого вечера. Она рассказывала о своей жизни, о том, что она делала в клане, о том, что теперь хочет не ограничивать себя чем-то и готова развиваться во все стороны. И что она теперь очень хочет пойти на кулинарные курсы и стать классным поваром. А также быть одной из лучших некромантов в игре. Я же рассказал ей о своей жизни. О погибших родителях и глазе. О начале своего игрового пути. О нашей странной, но в тот же момент ламповой компании. И о той самой любопытной и немного наивной девушке, которая шла со мной за руку.
        Бабушки, которые всё также сидели рядом с подъездом на скамейке, в этот раз не сказали ни одного плохого слова в мой адрес. И даже улыбнулись, когда мы прошли мимо. Во дела!
        Это был замечательный вечер. Он прошёл ровно так, как и должен был. А ночь… Об этом вообще лучше промолчать. Нет, я знал, что в тихом омуте черти водятся. Но сегодня там словно было дьявол во всей своей красе. И это было замечательно.
        А затем я провалился в сон.

        Глава 26
        - …Просыпайся давай, соня!  - донёсся сквозь сон с кухни голос Дианы.  - Времени уже половина десятого. Мне ещё к себе ехать целый час… Не хочу, чтобы ребята меня ждали, мы ведь договаривались.
        Пахнет чем-то вкусным, но не сырниками. Эх, вот как люди заставляют себя вставать так рано каждый день и ходить на работу, которая им совершенно не нравится? Я этого не понимаю. Во многом из-за графика я начал работать на фрилансе, где ты мог сам выбирать время для работы.
        Но запах еды переборол мою лень и живот заходил ходуном.
        - Встаю-встаю…  - пробормотал я и одним быстрым движением поднялся с кровати, отчего в спине резко кольнуло и защемило.  - Твою ж, блин, налево!
        - Ты чего там?  - с этими словами Диана зашла в комнату и увидела меня, сгорбившегося и матерящегося на то, как быстро пришла старость.  - Вот это, конечно, картина маслом…
        - Совсем я старый стал, сударыня. Да ещё и вредный.
        - Дедушка, ты хоть трусы уж как-нибудь натяни!  - засмеялась она.
        - А шо? Мне стесняться нечего!  - как ни в чём не бывало заявил я, но кое-как всё же приоделся.
        Через пару минут боль, наконец, стихла. Диана, тем временем, доделала все дела на кухне и побежала переодеваться. А я молча смотрел на то, как эта красивая и обворожительная девушка снимает с себя мою футболку. Да, мне определённо повезло. Там было на что посмотреть!
        Я, видя, что процесс переодевания уже заканчивается, тут же заказал такси.
        - Я тут твой свитер взяла, а то мой немного запачкался.  - сообщила она мне, целуя перед выходом. Как будто я не вижу. Вот он - следующий этап отношений. Только всё как-то быстро… Хотя, а на что мне жаловаться то? Сыт, доволен, сексом не обделён, голова не болит, взаимопонимание есть, мозги вроде не пилит… Идеально!
        Конечно, это только в начале всё сладко да гладко. Но у меня складывается мнение, что Ди довольно-таки простая и сообразительная девушка. И что она всё сама понимает.
        - Ничего,  - тут же сообщил я,  - Всё равно тебе он идёт явно лучше, чем мне. Оверсайз нынче в моде!
        - Ты лучший!  - и снова поцелуй.  - Так. На плите стоят готовые котлеты, а в духовке запечённые овощи. Как немного остынут - положи в холодильник, чтобы не испортились. Это на ужин, а то вдруг ты раньше меня освободишься. И не забудь разогреть! А то знаю я, что ты и холодными можешь слопать. А на столе пожарила немного блинчиков. Так что кушай, на здоровье. Обед не успела сделать, да и ты всё равно в игре будешь, поэтому как-то без него. В случае чего - можешь и котлету съесть. Ну или пару твоих любимых бутербродов. А я уже потом приготовлю.
        - Женюсь. Однозначно женюсь.  - выдал я. И это всё она с утра сделала?
        - А вот возьму и соглашусь!  - Диана показала мне язык и, вильнув попой, побежала садиться в такси. Я напоследок ей всучил ключи от квартиры. Вдруг я буду ещё в игре. Чтобы не стояла у двери.
        Проводив её, плотно позавтракав и не оставив в живых ни одного блина, я залез на форум в поисках информации о том, как мне попасть в Бихран.
        Было две новости: хорошая и плохая. Хорошая заключалась в том, что город не являлся каким-то скрытым объектом. Это даже была стартовая локация расы ящеров. Хоть в игре их было и немного, но даже я уже видел одного из них в Шальйхе. Где-то полтора метра в высоту, полностью покрытые чешуёй, с крупной и длинной шеей. Голова же больше походила змеиную с довольно маленькими чёрными глазками. А ещё у них был расовый дебаф ко всему, что связано с холодом: лёд, снег, заклинания, погода и т. п. Поэтому на холодном севере ящеров и не встретишь.
        Плохая новость состояла в том, что проводник, который может доставить меня в Бихран, стоит двух портальных свитков и как минимум трёхсот золотых монет. А вот про Шосса новостей вообще не было. От слова совсем.
        - Это что за дыра такая, где проводнику нужен портал туда и обратно, да ещё и сверху мешок золота?  - офигел я.
        Ничего более полезного я больше не нашёл и уже хотел было закрыть форум, как внезапно появилась одна интересная тема.
        Буря в стакане.
        Игроки! Включайте все ваши капсулы, телевизоры, мониторы и прочую технику сегодня в 20:00! Альянс кланов подошёл к завершающему этапу рейда. Осталось недолго до того момента, когда мы одолеем всех врагов! Финишная прямая! И, наконец, Дворец Безумного Короля будет покорён! Повторяю, прямая трансляция начнётся как всегда ровно в 20:00 по московскому времени!
        Надо будет сегодня посмотреть. Идёт, походу, уже не первый день, а я попал как раз на финал.
        Всё, пора залезать в капсулу. И вот уже снова меня встречает до боли знакомая мне надпись:
        C возвращением, странник! Мир «Альтернативы» ждёт тебя.
        Появился я всё там же, на одной из улиц подземного города Миртана. Тут же увидел значок входящего сообщения. Быстрым взглядом вижу, что контракт закрылся. Значит должен был прийти расчёт за остальную часть.
        Так и есть.
        Вы получили:
        390 золотых монет
        Я тут же открыл окно своего персонажа:
        Нельс, уровень 16
        [410/410 здоровья; 240/240 мана]
        [0 минут, 0 секунд]

        Раса - человек
        Класс - отсутствует (бонус: +1 к выносливости)
        Опыт - 5710/6500
        Деньги - 448 зол., 26 сер., 67 мед.

        Характеристики:
        Ловкость - 41 (+2 от предметов)
        Интеллект - 1
        Сила - 24 (+2 от предметов)
        Стойкость - 2
        Выносливость - 16 (+16 от классового бонуса)
        Дух - 4

        Нераспределённых очков: 0

        Способности:
        - Управление временем / Поток (I уровень)

        Репутация:
        Ракхим Железнобородый - уважение
        Мортимер, Бог Смерти - личный враг
        Достижения:
        «Кто в доме домоХозяин!?» (1 %-ый шанс договориться с противоположным полом, не смотря на вашу репутацию с персонажем)
        Предметы:
        - Личная повязка
        - Ножик Ргура
        - Кожаные штаны охотника
        - Простая сумка путешественника
        - Старая рубаха
        - Грубые сапоги скрипучести

        Проклятия:
        - «Посмертие Бога». Ваша душа изувечена Богом. После любой смерти вы получаете 90 % снижение всех характеристик сроком на сутки.
        - «Божественное отторжение». Ваша правая рука была ампутирована божественным ударом. Невозможно восстановить конечность.
        - «Божественная кара». Ваша душа изувечена Богом. Увеличено время воскрешения на 50 %.

        А в сумке лежал только свиток для вызова Асти’Цестера. Но с этим ладно, он никуда от меня не денется в любом случае! А вот все остальные вещи были в сундуке, который находился в личной комнате.
        Разложим по полочкам. Из плюсов: у меня появилась парочка новых друзей, есть кое-какие деньги, потенциальный наставник где-то на юге и одна единственная способность. Но зато какая! Из минусов: этот же Потокснова первого уровня, а кроме него никаких заклинаний нет. Как найти неведомого мне Шосса и как заставить его учить меня - также неизвестно. Друзья, в свою очередь, пошли качаться вместе и теперь я снова один. Надеюсь, правда, что ненадолго. Но кто ж знает куда меня там дальше этот Шосс отправит. Явно всё не так просто!
        Но самое главное - как добраться до этого пустынного города? Один свиток у меня есть, так что туда я смогу отправиться с проводником, которого опять же надо найти. И даже смогу заплатить ему. Но, судя по форумным ценам, проводнику будет нужен ещё и обратный свиток, которого у меня нет. Может попросить у Полного Рока? Он уже отправил три штуки, сможет и ещё парочку скинуть.
        «Ага, и тогда я спокойно могу затянуть себе петлю на шею. Может мне ещё этого грёбаного Антона попросить это всё оплатить, чтобы окончательно свихнуться под всеми долгами? Он, кстати, что-то притих. И мне это не особо нравится! Так. Хватит бредовых затей. Хм… Надо идти на городскую площадь. Там всегда много игроков ошивается и можно покричать, найти или спросить у кого-то. Ну вот, хоть одна здравая мысль в моей голове появилась!»
        И я неспешно направился в сторону площади, благо Гуманоид вчера много показывал и рассказывал про этот город.
        Мда, я явно переоценил свои возможности… Площадь была просто огромная! И самое хреновое - игроков и местных здесь было столько, что зарябило в глазах. Гномы, а преимущественно здесь были именно они, не давали прохода никому и зазывали не хуже реальных арабов на каком-нибудь местном рынке. И я прямо чувствовал, что меня здесь обдерут до нитки. Вот прям на сто процентов.
        Мне срочно нужна помощь Гуманоида, который уже был в сети. Я думал, что справлюсь сам. Но нет.
        Нельс: Гноме! Родной! Неповторимый! Арагорн нуждается в помощи своего Гимли!
        Гуманоид: Ты там с грибами завязывай, брат. Или с травкой. Или бог знает с чем ещё… Чего тебе надобно, одноглазый?
        Нельс: Да тут одна проблемка… Думал справлюсь сам, а на форуме ничего путного я не нашёл. Точнее нашёл, но не по карману.
        Гуманоид: Ты про путь в Бихран что ли?
        Нельс: Ну да. Ну вот нет у меня столько золотых. А донатить из принципа не собираюсь! Я ведь всё-таки не казуал. Я - хардкорщик!
        Гуманоид: Да вы эстет, батенька! А если серьёзно, то попробуй сходить в городскую ратушу. Попроси стражников о встрече с Турахом, он у них местный советник. И подкинь им пару монет, но только после того, как приведут к нему!! А вот сможет ли этот старый пройдоха тебе помочь и что потребует взамен - уже зависит от вашего разговора. Тут надо правильно взвесить все прибыли и убытки.
        Нельс: Спасибо большое, гномушка! Если всё пройдёт гладко - расцелую тебя при встрече!
        Гуманоид: Фу-фу-фу! Некромантку свою целуй, а не меня! Кстати, девка неплохая. В своём классе разбирается хорошо. И указаниям следует в точности, как я скажу. Не то, что некоторые!
        Нельс: Гноме! Ты совесть-то имей!
        Гуманоид: Ну ладно-ладно. Ты тоже не совсем уж пропащий. Ладно, если на этом всё, то у нас тут не совсем приятная прогулка по пещерам идёт, так что дай сосредоточиться! Кстати, надолго ты там зависнешь с этим своим наставником?
        Нельс: Без понятия, Гум. Тут уж как получится! Но после - сразу к вам.
        Гуманоид: Понял тебя. Ладно, периодически хоть пиши. А то мне не хочется заставлять твою барышню краснеть и выпытывать из неё информацию коварными путями.
        Нельс: Обязательно. И это, гноме, не давай её там в обиду. Вы все там прожжённые жизнью, а она ещё молодая и глупенькая.
        Гуманоид: Обижаешь. Всё будет, как надо! Научим мы её ещё матом ругаться и сигареты курить! Давай, всё, отбой.
        Нельс: Ох и получишь ты у меня гноме, как я вернусь! Всё, до связи!
        Так. Теперь цель ясна - городская ратуша. А вот маршрут к ней я уже спросил у одного из попавшихся мне на глаза стражников.
        Что удивительно - ратуша находилась не на площади, как я предполагал, а чуть в стороне. И не имею ни малейшего представления о том, почему так.
        И нашёл я её довольно быстро. Она всё же выделялась среди этих домов вокруг. Огромный двухэтажный дом, стены которого были сделаны будто из мрамора. А на входе стояло две позолоченные гномьи статуи: один гном держал какой-то длинный манускрипт, а вторая женщина-гном стояла с посохом и пальцем указывала куда-то вдаль. Причём на голове у неё было нечто, наподобие диадемы. Или тиары. Или может даже короны. Я, если честно, в этом не особо разбираюсь.
        А уже прямиком у входной двери стояло два суровых гнома-воина, облачённых в латные доспехи. И они явно не собирались пропускать кого-либо внутрь.
        - Уважаемые! Прошу прощения, что отвлекаю вас от ваших обязанностей, но не могли бы вы свести меня с неким вашим собратом по имени Турах?
        - А ты кто? И почему считаешь, что можешь так просто встретиться с уважаемым советником?  - ответил один из них.
        Я молча и как бы невзначай достал золотую монету.
        - Пятьдесят.  - тут же сказал другой.
        - Пятьдесят? Да я за пятьдесят монет могу сам советником стать! Три монеты!
        - Человек-советник? Не смеши мою бороду! Тридцать монет и можешь пройти внутрь.  - парировал гном.
        - Тридцать монет за проход внутрь? Легче просто стоять и дождаться пока он сам выйдет из ратуши! Четыре монеты!
        - Да он на какого-то пришлого человека даже и не посмотрит! Пятнадцать золотых и я скажу тебе, где именно он сейчас заседает.
        - Ну уже нет, воин! Ты сейчас скажешь, а меня внутри остановят и начнут допрашивать, мол, как попал и что я тут вынюхиваю. Пять монет и ты меня проводишь до двери, пока твой товарищ посторожит тут один.
        - По пять золотых каждому!  - наконец сказал он после небольшой паузы.
        - Идёт!  - подтвердил я, но помня совет Гуманоида добавил.  - Отдам только тогда, когда проводишь. Это для уверенности и подстраховки!
        Гномы многозначительно заулыбались. Чёрт, значит можно было ещё поторговаться! Но уж ладно…. Как говориться - договор оформлен, деньги уплачены и возврату не подлежат.
        - И вот чего вы все такие подозрительные стали?  - чуть менее весело пробормотал гном, но тут же продолжил,  - Пошли уже! Чего время зря терять, человек?
        И мы зашли внутрь дома. Если честно, то снаружи мне казалось, что дом хоть и большой, но не до такой степени. Оказывается, что большая часть помещений ратуши находилась под землёй. Мы спустились вниз на три этажа, а снующие туда-сюда гномы ещё продолжали спускаться по ней. Боюсь даже представить сколько ещё там может быть скрыто! Не зря Гуманоид говорил, что это один из великих подземных городов. А тут оказывается в подземном городе есть ещё и подземные помещения! Во дела….
        Гном-воин молча остановился у одной из дверей, кивнул мне головой и протянул руку. Я отдал десять золотых, и он довольно заулыбался. Дверного молоточка и уж тем более звонка в дверь не было, поэтому мне пришлось просто постучаться.
        - Войдите.  - донеслось из-за двери.
        И я тут же вошёл в помещение. Всё те же голые мраморные стены, небольшой стол, заваленный какими-то бумагами, и восседающий на стуле старый гном в круглых очках - вот что я увидел. Как-то не очень богато живёт городской советник… Но да ладно.
        «Турах, уровень ***, советник»
        Я собрался с мыслями и произнёс:
        - Здравствуйте, уважаемый Турах. Меня зовут Нельс. Я пришёл сюда из гор…
        - Что именно ты хочешь, странник? Хватит лить мне воду на уши. Просто поболтать сюда человек явно не придёт. Так что давай сразу к делу, времени и так нет.  - прервал меня гном.
        - Мне нужно попасть в Бихран. И как можно быстрее. На этом всё.
        - Простейший вариант - воспользоваться помощью других странников и магических свитков. Почему он тебе не подходит?
        - К сожалению, у меня нет особого доверия к другим игр… Странникам. Они хотят и на ёлку залезть, и жопу не ободрать. Да и денег таких у меня, к сожалению, нет.
        - Значит тебе нужно быстро добраться до пустынного города, да ещё и без денег? Ты, получается, тоже хочешь на какую-то непонятную мне ёлку залезть и не пораниться?
        Я осёкся. И правда, сам-то не лучше.
        - Нет, у меня есть магический свиток и немного монет. Но я в тех местах не бывал, поэтому даже порталом добраться не смогу.
        Гном на некоторое время прикрыл глаза и замолчал. Мне, если честно, в какой-то момент показалось, что он вообще заснул вечным сном, ибо Турах и правда был очень старым гномом. Гуманоид, в сравнении с ним, вообще был как новорождённый. И даже трактирщик Ракхим при взгляде на этого советника был довольно-таки молодым гномом. Хотя я при встрече называл его старым… Надо будет извиниться!
        Мне пришлось простоять в молчании на одном месте ещё минут пять. Но гном, в конечном счёте, всё же ответил:
        - Извини, молодой человек, но я не смогу тебе помочь.
        Вот чёрт. Это было очень хреново. Как теперь мне до этого города добраться? Что ж, надо всё равно держать уверенное лицо, а не киснуть рожей. Это ни на что не повлияет, за то для всех будет видно, что я не сдаюсь из-за какой-то фигни.
        - Я вас понял, уважаемый Турах.  - и протянул ему руку для рукопожатия.  - Был рад с вами познакомиться.
        Старый гном удивлённо повёл седыми бровями, но всё же пожал руку.
        - Довольно странно видеть, что ты не пытаешься тут орать, оскорблять или умолять меня. Уважаю, юный человек.
        - Ну, в мыслях такое, конечно, мелькнуло. Но я же попросил помощи. И вы решили и сказали своё слово. Зачем лишний раз бесполезно сотрясать воздух?
        - Правильные слова… Как ты говоришь тебя зовут?  - вопросил старый советник.
        - Нельс.  - уверенно и как ни в чём не бывало ответил я.
        - Что ж, Нельс. Рад был встретить такого приличного молодого человека, но пора заниматься делами дальше.  - заявил гном.  - Если будешь ещё в наших краях, загляни ко мне. Именем своим, я, советник Турах Меднобородый, разрешаю тебе разовый проход в мой кабинет.
        Вам доступно разовое посещение советника Тураха Меднобородого в его личном кабинете. Используйте этот шанс правильно.
        «Турах Меднобородый… Ракхим Железнобородый…»
        - С удовольствием, уважаемый Турах. Но можно ещё один быстрый вопрос?  - поспешно спросил я, ибо сзади уже кто-то постучался в дверь.
        - Да, слушаю тебя, юный Нельс.
        - А вы с случайно с родом Железнобородых не в родстве?
        Гном от удивления или даже, как мне показалось, от возмущения открыл глаза во всю ширину и перестал дышать. Его лицо перекосило, и я прямо услышал, как сильно застучало его сердце и забилось дыхание.
        А сзади, тем временем, кто-то всё так же усиленно стучался в дверь.
        «Твою налево! Может у них с ними вражда и спрашивать такое вообще запрещено?!»
        - Я видимо сказал нечто неподобающее. Прошу меня простить, советник.
        В этот момент дверь открылась и внутрь заглянула голова какого-то гнома. Он быстро окинул меня взглядом, недовольно фыркнул и спросил:
        - Советник Турах, можно этот человечишка выйдет, а я зайду?
        - Уйди.  - словно загробным голосом произнёс старый гном.
        - Прошу прощения…  - закряхтел я и направился к выходу.
        - Не ты. Фраомар, выйди отсюда. Сейчас же.  - всё таким же серьёзным голосом произнёс советник.
        Незнакомый мне гном сразу вышел, напоследок хлопнув дверью. Но кажется, что Турах даже не заметил этого, ибо всё это время он не сводил с меня глаз.
        - Откуда ты знаешь про Железнобородых? Чей ты шпион?! Отвечай мне!  - гневно сообщил старый гном.
        И чёрт возьми, его тело словно наполнилось энергией. И вот уже совсем не дряхлые руки, как мне раньше показалось, готовы были свернуть мою шею.
        - Я понятия не имею о чём вы! И тем более, никакой я не шпион!
        - Кого ты знаешь из этого рода?
        - Не могу сказать.  - сообщил ему я, глядя прямо в глаза. Ну вот не хотел я сдавать Ракхима. Если этот старый гном хочет навредить трактирщику, тогда необходимо предупредить последнего об этом.
        - Почему?
        - Вы желаете ему навредить. Он хоть и не мой лучший друг, но зла я ему точно не желаю! Лучше сам умру, чем предам гнома, протянувшего мне руку помощи.
        И тут старик разразился громким смехом, отчего я напрягся ещё сильнее. Даже потянулся рукой за своим ножиком. Но Турах жестом остановил меня.
        - Я клянусь своей жизнью, а также жизнями моих близких товарищей, что не хочу причинить вред тому человеку из рода Железнобородых ни сейчас, ни в будущем. И пусть Торван будет мне судьёй!
        Как и в прошлый раз, в указательный палец ударила молния и тут же рассеялась, не причинив никакого вреда. Тоже самое было и в прошлый раз, когда эти слова произносил Ракхим. И кто такой это Торван, раз им клянутся уже двое гномов?!
        - Доказательство моей правды ты видел,  - между тем сообщил Турах,  - Прошу, поведай мне о том, кого ты знаешь. Это важно. Важнее моей собственной жизни…
        Немного помедлив, я всё же решился:
        - Итак, его зовут РакхимЖелезнобородый…
        Я вкратце рассказал ему о трактирщике, о задании, что он давал мне, о моей помощи гному и монете, что валяется у меня в сундуке в личной комнате.
        Советник молча слушал, изредка спрашивая или уточняя у меня что-то. Но мой рассказ был не очень долгим.
        - Ракхим… Значит он всё же выжил… Да ещё и живёт наверху!
        - Стесняюсь спросить, уважаемый Турах,  - тут же сказал я,  - Но что случилось? Его кто-то пытался убить?
        - Ты знаешь кто твой товарищ? Нет? Тогда я скажу. Если говорить коротко, то твой знакомый - представитель королевской ветви. А точнее - внук нашего предыдущего Короля, РавванаЖелезнобородого. Слушай, юный Нельс: совсем недавно, сорок семь лет назад…
        - Ничего себе «недавно»!
        - Да, у нас гномов цикл жизни больше человеческого, поэтому для тебя это немного странно звучит. Но слушай дальше… Сестра Ракхима и внучка Раввана, ЭрсаЖелезнобородая, решила стать первой королевой гномов в истории. И так как корона переходит только по мужской линии, полностью минуя женщин, Эрса решилась на переворот! Не знаю кто её подвиг на такое: её собственная королевская мания или какой-то искусный манипулятор. Но произошла трагедия. Три сына Раввана были жестоко убиты: двое на войне, которая как началась внезапно, так и резко и закончилась. А третий сын был зарезан прямиком в своём доме. Последний, к слову, являлся также и отцом Эрсы. Король, к тому времени, начал совсем сдавать. Его здоровье и до этого было не в лучшем состоянии, а после смерти детей так и вообще подавно. В этот момент в политическую игру вступает Эрса, которая уже через пару месяцев стала правой рукой Короля Гномов. Через некоторое время по одиночке начали пропадать теперь уже и её собственные братья. Один погиб на охоте. Его «случайно» убил крокотун. Второй умер под внезапным завалом пещеры на пути домой. Третий был
отравлен и умер в своей кровати самой мучительной смертью. Ракхим, четвёртый брат, был единственным, кого она обвинила в узурпации власти. Его некоторое время искали по всему свету и, как бы мне не хотелось, но всё же нашли. Вечное заключение - вот наказание, которое положено за захват власти. Но по велению Эрсы было решено отправить гнома в Яму - бездонный колодец, куда скидывают всех преступников, совершивших особо тяжкое преступление, по типу убийства. И вот в день исполнения наказания на мост выводят гнома. Да, он был похож на Ракхима. Но его лицо и тело было настолько изуродованы, что сказать наверняка был ли это на самом деле Ракхим - нельзя. Но кто же об этом знал? Все считали, что это тот самый четвёртый брат. Больше претендентов на трон и не осталось, не считая каких-то совсем уж отчаянных гномов, которые сразу же исчезали. Равван на тот момент уже совсем перестал принимать участие в королевских делах. И вот долгожданный момент настал - последняя речь короля, в которой он за неимением других наследников и отличными способностями внучки, назначает Эрсу первой Королевой Гномов. Но перед тем,
как сложить с себя полномочия, он произнёс, наверное, самую нежеланную фразу, которую будущая королева могла себе представить. «Если хоть кто-то из моих сыновей или внуков выжил, у него всё ещё есть право на этот трон». Если бы только она знала, что он скажет такую фразу… Тогда смерть Раввана наступила бы гораздо раньше. А так он умер уже спустя несколько недель после этого. С тех пор прошло уже достаточное количество времени, чтобы история сгладила все углы и слова Раввана многие позабыли. Но не я. Да, я советник и правдиво служил Её Величеству Эрсы Великой всё это время. Тьфу!
        Он аж сплюнул, произнося это имя. А затем продолжил:
        - Но по-другому и быть не могло! Ты видел хоть одного гнома снаружи, который недоволен государством? Правильно, таких нет! Ведь она держит всех в страхе и убивает тех, кто ей противится. И даже окружила себя этими убийцами и ворами!  - тут старый гном немного успокоился и уже более спокойным и тихим голосом продолжил,  - После смерти Раввана она посчитала, что именно я достоин быть советником. Она будто знала, что я осуждаю и противлюсь её действиям, поэтому всегда держит при себе. Но если Ракхим жив… Я тебе уже говорил, что меня ничто больше не держит на этом свете. И даже более того - уже давно ждут ТАМ. Поэтому прошу: помоги мне. Уговори Ракхима встретиться и поговорить со мной как можно скорее. Это всё, что я прошу!
        Доступна новая цепочка заданий «Ради гномьей справедливости!»
        «Узы доверия. 1-ый этап.»
        Тип: Уникальный
        Описание: Советник Турах Меднобородый просит Вас уговорить Ракхима Железнобородого встретиться с ним, чтобы приватно поговорить.
        Требования:
        1) Встретиться и поговорить с Ракхимом Железнобородым;
        2) Вернуться и рассказать о решении советнику Тураху.
        Ограничения:
        1) Для участия в следующем этапе необходимо достичь минимального для продолжения 50 уровня (В случае несоблюдения данного условия дальнейшая цепочка для вас будет считаться проваленной);
        2) Временной интервал - два месяца (осталось: 60 дней)
        Награда:
        1) 20000 ед. опыта;
        2) Вариативная награда от Тураха Меднобородого в зависимости от результатов переговоров.
        Штраф:
        При провале любого из этапов цепочка заданий «Ради гномьей справедливости!» будет считаться проваленной и приведёт к вариативным развитиям дальнейших событий.
        Принять?
        Да/Нет
        «О как!»
        Я ещё раз пробежался глазами и в итоге принял задание. Теперь у меня красовалось уже три квеста в журнале.
        «То, блин, нет ни одного, то сразу несколько!» - пролетело внезапно у меня в голове, но вслух сказал:
        - Я согласен, уважаемый Турах.
        - Рад это слышать, юный человек. В знак признательности и благодарности, я всё же помогу тебе добраться до пустынного города. Через пятнадцать минут группа гномов отправится порталом в деревню Габия, что находится примерно в двух часах ходьбы от нужного тебе места. Отправишься порталом с ними, а дальше уже пешком. Увы, но отправить сразу в Бихран я тебя не могу - вызовет слишком много подозрений. Согласен?
        - Да, конечно.  - не скрывая радости согласился я.  - Куда мне идти?
        - Фраомар!  - неожиданно рявкнул старик.
        Дверь мигом открылась и показался тот самый гном, которого он выставил ранее за дверь. И теперь он уже смотрел на меня не с неодобрением, а с нескрываемой злобой и презрением.
        - Да, советник Турах. Звали?
        - Отведёшь его к Химрану. Скажи, чтобы взяли его с собой до Габии, а там он уже сам справится.  - всё также жёстко произнёс старик.
        - А как же мой…  - попытался было сказать Фраомар, но советник его перебил.
        - Без вопросов. Выполняй.
        - Вас понял. Пошли, человек.  - бросил он мне и вышел из помещения.
        Мне много раз предлагать не нужно. Сказав на прощание «спасибо», я последовал за гномом.
        Фраомар вёл нас какими-то извилистыми путями, то спускаясь ещё глубже вниз, то, наоборот, поднимаясь вверх. Наконец, через минут десять мы подошли к группе громко спорящих гномов, которые тут же замолкли при нашем появлении. А точнее - увидев моего сопровождающего. На меня-то они чихать хотели!
        Гном, вышедший вперёд, был тот самый Химран, о котором упоминал советник. Фраомар что-то шепнул ему, показав на меня пальцем, и в ту же секунду умчался дальше.
        - С нами попутчик.  - расслаблено заявил Химран своим гномам и повернулся ко мне.  - Так. Отправляемся сейчас же. Ты сам по себе, мы тоже. Проходим через портал и разбегаемся. Сразу говорю, что мы за тебя ответственности не несём. Поэтому за сохранность своих вещей с той стороны - отвечай своей головой. Нам головная боль и лишние проблемы не нужны. Понял?
        - Всё предельно ясно. Готов выдвигаться.
        Да и что тут непонятного?
        - Так, Дримах!  - он указал на одного из гномов в волшебной мантии,  - Создавай портал и ходу отсюда. Пока никого больше не пришлось брать с собой…
        - Понял. Сейчас будет.  - отозвался тот и начал что-то тихо шептать.
        - Держи меня за плечо, человек. Если, конечно, не хочешь остаться здесь один.  - уже в мою сторону произнёс Химран.
        В эту секунду открылся портал. Правда это была не трещина в пространстве, как это было у всех игроков, а зелёная спираль, от которой рябило в глазах. Гномы по одному начали входить в портал и исчезать. Я схватил Химрана за плечо и тот тоже шагнул вперёд.
        Меня в ту же секунду закрутило внутрь портала и через секунду мы все стояли на портальной плите в деревне Габия.
        - Мы своё дело сделали. Дальше уже ты сам.  - сразу же заявил гном, скидывая мою руку со своего плеча.
        - Слушай, а Бихран в какой стороне?
        - Иди вдоль этой улицы и выйдешь из деревни.  - вместо Химрана ответил мне гном, который создавал портал.  - А там будет одна дорога. Она и ведёт к пустынному городу.
        - Спасибо, уважаемые. Удачных вам дел.  - произнёс я и двинулся прочь от гномьей компании. Чем-то я их главному не понравился: может мордой не вышел, а может этот Фраомар шепнул ему чего-то гадкое про меня. Но обострять ситуацию не хотелось, поэтому лучше уйти.
        Деревня особого впечатления не вызывала. Правда было заметно, что людей здесь маловато. А вот ящеров что-то очень много. Как игроков, так и местных.
        Но я быстро вышел из деревни и пошёл дальше. Ещё два часа добираться до Бихрана.
        Первым попавшимся мне на глаза монстром был огромный краб тринадцатого уровня и величиной, наверное, с волка.
        «Песчаный краб, 13 уровень»
        [370 ед. здоровья]
        Он медленно бродил в нескольких метрах от тропы, из-за чего я решил с ним расправиться. А то я что-то застрял на своём шестнадцатом уровне. Хоть за него и дадут немного опыта, но буду рад даже небольшой крупице.
        Я вошёл в Поток, достал ножик и медленно начал подходить к нему со спины, пока он меня не заметил. И тут же вонзил ему два быстрых удара по одной из его восьми ног. Прямо туда, где сгибалась нога и хитиновые пластины не закрывали открытый участок.
        Я хоть и ударил как мог, но силы удара не хватило, и нога так и осталась висеть в наполовину разрубленном состоянии. Но и это уже хорошо.
        Краб затрещал, а затем начал резко разворачиваться и махать своими двумя клешнями. Но всё это было для меня очень медленно. То ли я привык к уже более быстрым монстрам, то ли это из-за Потока, но я ушёл в сторону и сделал ещё два удара по ноге, но уже с другой стороны, из-за чего та также повисла, и краб ещё больше замедлился.
        «Эх, вот грёбаный Морт. Была бы рука - я бы уже этого краба на мясо пустил!»
        Через десяток секунд последняя нога краба подогнулась от моих ударов, и он плюхнулся на брюхо, скрипя и щёлкая клешнями перед собой. Мне ничего не оставалось, как запрыгнуть на него сверху и всадить ему ножик прямо в голову, откуда торчали глаза.
        Последние единицы здоровья исчезли, и он умер.
        Вы убили «Песчаный краб, 13 уровень»
        Вы получили опыт: 120 ед.
        - И даже никаких вещей не выпало с него. Даже мяса…  - грустно пробормотал я и двинулся дальше.
        Идти предстояло ещё два часа.

        Глава 27

        Время тянулось очень долго. Через час я уже шёл просто по дороге, не отвлекаясь на живность вокруг.
        Наконец, впереди замаячили стены замка, которые из-за постоянного ветра с песком то появлялись, то исчезали перед моим глазом.
        «Да неужели! Бихран!» - пролетело у меня в мыслях.
        И чем ближе я подходил к городу, тем больше игроков и местных встречалось мне на пути. Не то, чтобы их за эти почти два часа не было вообще, но я с осторожностью относился к каждому встречному. Всё-таки Скамор говорил, что они здесь не самого приятного калибра. Но вот что удивительно - почти все они были ящерами!
        У ворот стоял отряд стражников сто пятидесятого уровня, которые вглядывались в лицо каждого встречного и в случае какого-либо намёка останавливали и допрашивали подозреваемого.
        На мое счастье, меня лишь презрительно окинули взглядом и пропустили внутрь стен города.
        - Вау…  - прошептал я спустя полчаса после того, как прогулялся по нему.
        Если считать, что Шальйх - это такая копия типичного российского провинциального города, где было всего по чуть-чуть, а Миртан был типичным арабским городом, где ключевой ресурс - это торговля. То Бихран - показался мне городком из Штатов, где в каждом районе был свой управляющий и каждый из районов отличался друг от друга. И что здесь можно найти всё, что захочешь, но будь добр - выложи кругленькую сумму.
        Но да ладно, город меня волнует сейчас в меньшей степени. Нужно найти Шосса!
        Начать я хотел с администрации, но туда меня даже не пустили.
        Стражники также послали меня лесом, пробурчав, чтобы не отвлекал их по каким-то пустякам.
        - Да что ж так всё сложно-то!  - сквозь зубы выплюнул я и пошёл в ближайшее пивное заведение, коим был трактир.
        Надеюсь, хоть там кто-то что-то знает.
        - Уважаемый!  - обратился я к трактирщику, стоящему за стойкой,  - Мне кружку отменного пива на ваш выбор. Сдачу можете оставить себе.
        И положил на стол один золотой. Да, это было многовато для пива. Но мне срочно нужна информация! И я планировал его разговорить.
        Трактирщик, который был также ящером, улыбнулся, оголяя свои многочисленные клыки и раздвоенный язык и произнёс:
        - С-сейчас-с принес-су.
        Так как тут было очень много ящеров, я уже успел заметить, что они все немного шипят, когда разговаривают.
        - Мне с-сказали, что ты ищешь Шос-с-са,  - внезапно раздался сбоку ещё один голос.
        Я обернулся и увидел, что рядом со мной присел за стол ещё один ящер, голова и тело которого были прикрыты накидкой.
        - С кем я говорю? И с чего ты взял, что это я ищу какого-то там Шосса?
        - А это важно? Ес-сли не ты, тогда прощай.
        И он в самом деле начал подниматься, но я успел схватить его за руку.
        - Ты прав, я ищу его. Знаешь где его можно найти?
        - Зачем тебе нужен этот проклятый вор?
        Опа. Значит он хочет поквитаться с ним моими руками.
        В этот момент трактирщик принёс пива и брезгливо посмотрел на моего собеседника.
        - Мне нужно с ним поговорить.  - сделав пару глотков произнёс я,  - А дальше уже будет видно.
        Тот на секунду задумался, а затем произнёс:
        - Приходи через час к «Хромой Кобыле». Выход из восточных врат, примерно в семи минутах ходьбы.
        На внутренней карте тут же отобразилось место назначения, хотя никакого квеста не было. Видимо это квест с поиском обновился.
        - Хорошо, буду.
        Не доверял я ему ни капли. Бьюсь об заклад, что там будет засада и от меня захотят избавиться по-быстрому. Но делать нечего - это пока единственная зацепка.
        - Не стоит верить этой мерзкой падали, человек.  - заявил подошедший трактирщик,  - От всей этой группировки «нищих» нужно держаться подальше. До добра они не доведут.
        - Спасибо за совет, уважаемый. Но это единственная зацепка о том, как найти Шосса.
        - Зачем тебе он нужен?
        - Не могу сказать правду, но мне необходимо с ним поговорить. Причём срочно. Слушай, подскажи как дойти до какой-то «Хромой Кобылы»?
        - Выйдешь отсюда и иди направо. Пройдёшь через метров сто и увидишь квартал аристократов. Вот обойдёшь его и сразу за ним будут восточные врата. Ну а там дорога одна. Увидишь табличку с лошадью, будет нужное тебе здание.  - сказал он и пошёл дальше обслуживать клиентов.
        А я парочкой быстрых глотков осушил свою кружку и пошёл в назначенное мне место. Делать-то всё равно нечего. Но торопиться я не хотел, поэтому двинулся медленным шагом.
        В квартал аристократов я бы не зашёл даже если бы и хотел. Вокруг него сновало столько патруля, что туда мог проскочить только рога с прокаченной невидимостью. И, скорее всего, против таких там тоже что-то имеется. У богатых свои причуды и законы, как уж без этого…
        Через полчаса я вышел к восточным воротам. Стражники снова окинули меня презрительным взглядом.
        «Это им так люди в целом не нравятся? Или я мордой не вышел?»
        Дорога и правда здесь была только одна, поэтому ничего выдумать не пришлось. И буквально через десять минут я уже подошёл к старому домику с вывеской лошади перед дверью.
        Оглядевшись по сторонам, я никого не заметил. Да и куда мне. Тут нужен разведчик или следопыт, который может заметить что-то, а не просто взгляд по сторонам.
        Я постучался в дверь.
        Но никто не ответил.
        «Это что ещё за приколы? Слишком рано пришёл?» - пронеслось у меня в голове.
        Я постучался ещё раз, и дверь немного сдвинулась внутрь. Не заперто.
        Отворив её пошире, я шагнул внутрь дома.
        - Э-ге-гей! Есть кто живой?  - негромко произнёс я, и в ту же секунду чья-то рука резко затягивает меня внутрь, дверь с громким хлопком закрывается, и я оказываюсь лежащим на полу с приставленным к горлу кинжалом. А надо мной зависает всё тот же ящер в накидке. Только теперь я смог разглядеть его лицо. И оно было все обезображено. Большая часть лица была словно обожжена, полностью показывая клыки и огромный глаз, который чуть ли не вылезал из глазницы.
        «Ирбис, уровень ***»
        - С-спасибо, что пришёл, человек. Ты заплатишь за вс-сё, что с-со мной произошло вмес-сте с-с этим вором. Ты его с-сообщник, я знаю!
        - Ну у тебя и рожа!  - выпалил я первое, что пришло в голову.
        - ЗАТКНИС-СЬ!  - заверещал он скрипящим голосом.  - Это всё из-за Шос-с-са!
        Таким темпом он меня и правда прибьёт. Нет, конечно, я смогу уже сам сюда добраться с помощью портала. Но дальше-то что? Надо как-то выбираться.
        - Успокойся. Как там тебя зовут?  - как можно медленнее спросил я.
        - Ирбис-с. Подними руки, чтобы я их видел!
        Я кивнул и медленно поднял руку.
        - Вторую!
        - Ящер, ты глаза-то разуй. Нет у меня второй руки.
        Он пощупал пустой рукав моей рубахи и кивнул. И вот тут-то у меня созрел план.
        - Ирбис. Мы с тобой в одной лодке. Я же тоже хочу ему отомстить. Думаешь из-за кого у меня нет руки?
        Тот недоверчиво уставился на меня. И я видел, как его раздвоенный язык шевелится внутри рта. Господи, как же это отвратительно! Вашу мать, разработчики! Кому такое в голову вообще приходит?!
        - Чем докажешь с-свои с-слова, человек?  - уже более спокойно произнёс ящер. Значит всё же сработало.
        - А ты думаешь куда этот вор сбагривает то, что наворует? Понятное дело, что он не пойдёт сам в город к торговцу. Так он работал через меня. И когда я в очередной раз продал очень и очень хорошую вещь, тот решил от меня избавиться и забрать мою часть денег тоже. Заодно ещё и отрубив мне руку, чтобы я не смог ему отомстить!
        Ирбис на пару секунд задумался, а затем произнёс.
        - Похоже на правду, человек. Этот вор он такой! Но вмес-сте мы с-сможем ему отомс-стить!  - с этими словами он убрал кинжал и жестом показал подниматься с пола.
        Мда. Ящер явно с головой не дружит. Как можно поверить в такую хрень?!
        - Подожди, амиго. Мне нужно сначала с ним поговорить, а уже после убивать…
        - Никаких разговоров, человек! Он должен мучительно умереть. И точка.
        Да что ж ты такой садюга, ящерица хренова.
        - Нам ещё найти его нужно для этого, подготовиться…
        - Он с-скоро будет здес-сь, поверь мне. Я ос-ставил ему крас-сочное пос-слание, на которое он обязательно придёт.
        Это уже хорошо. Даже замечательно. Значит надо лишь дождаться подходящего момента и предупредить Шосса, чтобы тот грохнул этого придурка.
        - И когда он будет тут?  - как можно более спокойно произнёс я.
        - Ночью. С-сегодня ночью.
        - Так может я пока отдохну, схожу в город и там погуляю? А потом приду…
        Резкое движение и кинжал снова оказался у моего горла.
        - С-сиди здес-сь, человек. И никуда не уходи. Ты будешь живой приманкой.
        С этими словами он достал откуда-то изнутри огромную цепочку и накинул мне её на шею.
        На вас принудительно был надет предмет:
        «Блокиратор»
        Вид: аксессуар
        Класс: редкий
        Прочность: 4000/4000
        Требуется уровень: 10
        Использование: Данная цепь предназначена для сдерживания магических способностей и удушения слабых заключённых в темницах города Бихран. Одноразовый предмет. Снимается особым заклинанием или смертью цели.
        - Твою налево, ящерица хренова! Ты из меня смертника сделать хочешь?!
        - Не рыпайс-ся, а то одно с-слово и ты через пять с-секунд труп. Будешь сидеть тут и ждать нашего гостя.  - заявил он безумно улыбаясь.
        - Да я тебя…  - начал было я и тут Блокиратор начал сжиматься на моей шее. Я грохнулся на пол, пытаясь вдохнуть воздуха и рукой отодвинуть цепь.
        [Получено 20 ед. урона]
        [Получено 25 ед. урона]
        [Получено 30 ед. урона]
        [Получено 35 ед. урона]
        «Нельс, 300/410 ед. здоровья»
        Затем всё прекратилось, а ящера рядом уже не было.
        «Вот же тварь маньячная! Прибью урода!» - держась за горло произнёс я.
        И что теперь делать?
        Я глазами обвёл внутренности дома и немного порыскал в заваленных шкафах, но ничего интересного так и не нашёл. Ждать всё равно долго, а уходить нельзя. Тогда я решил написать Эстерии и узнать хоть как у них дела.
        Нельс: Привет, красавица! Как у вас дела?
        Эстерия: Всё ещё двигаемся к Курагану. Ребята по пути бьют монстров, а мой Фламинго помогает им танковать.
        Я аж подавился на секунду.
        Нельс: Кхм. Я правильно понимаю, что ты назвала мертвеца Фламинго??
        Эстерия: Да… Просто он весь такой красный и с вытянутым лицом, что напоминает мне фламинго.
        Нельс: Мать моя женщина… Дай угадаю? Он красный, потому что весь в крови, а рожей не вышел, потому что ему её раздавили, и она вытянулась?
        Эстерия: Ну да.
        Нельс: Своеобразное у вас чувство юмора, мисс! q(X_ X)p
        Эстерия: А ребята даже посмеялись над этим. Вон он им сейчас помогает неплохо! А я пока траву собираю для специй. Как будем на месте, буду готовить вкусности…
        Нельс: Я тоже хочу…
        Эстерия: Тебя сегодня они тоже ждут, милый. У тебя-то как там дела?
        Нельс: Кхм. На мне висит блокиратор, который в любой момент может меня убить, но за то я точно к вечеру выйду на Шосса. Ибо он придёт скорее всего меня убивать. А рядом где-то спрятался ящер-садист, у которого рожа настолько жуткая, как у твоих мертвяков. Это он надел на меня эту штуковину, кстати. И ждёт случая, когда придёт Шосс, чтобы прикончить нас двоих. Ну, это если кратко.
        Эстерия: Ахренеть! Может тебе нужна помощь?
        Нельс: Да уже сейчас тут вряд ли поможешь, тем более вам не добраться так быстро. Надеюсь, что разберусь сам. Передавай там всем привет и, если будут спрашивать, можешь рассказать о моих делах.
        Эстерия: Хорошо. Обязательно передам. Они посмеются над тобой!
        Нельс: Ладно, буду тут сидеть и ждать, как Хатико. Надеюсь, что когда вылезу из капсулы, ты уже будешь у меня дома.
        Эстерия: Постараюсь!
        На этом мы закончили разговор. И теперь мне предстояло долгое и томительное ожидание.
        Не придумав ничего лучше, я прислонился к стене, положил ножик рядом с собой и уже через десять минут заснул.

        Глава 28

        Разбудили меня чьи-то шаги рядом с домом. Я резко вскочил, подхватывая ножик и встав в стойку. Но внутри ещё никого не было. Шаги доносились всё ближе и ближе, поэтому я встал за дверью, чтобы меня не было видно и вошёл в Поток.
        Через пару секунд дверь отворилась.
        Я хотел было втащить неизвестного внутрь, как это сделал со мной Ирбис, но вошедший был явно подготовлен лучше меня. Он с силой пнул дверь, отчего та чуть не влетела в меня. Но я успел выпрыгнуть и увернуться от неё. Правда не от руки, которая схватила меня и кинула в стену, которую я пробил как солому. И приземлился на старый пустой шкаф.
        Я вскакиваю, готовый снова ринуться в бой, но не успел. Передо мной полубоком стоял ещё один ящер, направив на меня свой меч. И я прочитал его информацию.
        «Шосс, уровень ***»
        Передо мной стоял немолодой ящер, как и Ирбис закутанный в какую-то накидку. Правда уже без капюшона. Его глаза блестели от ненависти, и он готов был в любой момент сорваться и убить меня. Это я чётко понимал.
        - Это ты сделал, человек?  - звенящим от ненависти голосом спросил он у меня. И моё шестое чувство подсказывало, что этот ящер сейчас не просто зол. Он в ярости.
        - Нет, мастер Шосс.  - стараясь как можно увереннее произнёс я.  - Это сделал ваш знакомый по имени Ирбис. Понятия не имею даже о чём идёт речь.
        - Врёшь, человек.  - заскрипел он своими клыками.  - Эта тварь мертва уже несколько месяцев. Я лично отправил его на тот свет.
        - Смотри.  - я, не делая резких движений, показал ему на Блокиратор, который красовался на моей шее.  - Думаешь я настолько отчаянный, что нацепил на себя эту хрень?
        Он на долю секунды задумался и уже чуть менее грозно спросил:
        - Где Ирбис?
        - Не знаю. Должен быть где-то рядом, ведь он хотел убить меня вместе с вами. Но я обманул его, сказав, что это вы оторвали мне руку и я тоже хочу отомстить. В итоге ящер нацепил на меня Блокиратор и в любой момент может отправить меня на тот свет.
        Шосс уставился мне прямо в глаза. Не знаю что он хотел там увидеть, но думаю что-то он всё же разглядел.
        - Значит так…
        …
        Уже через минуту я кубарем вылетел из дома.
        - Ирбис! Он здесь! Помоги!  - мой истошный крик, кажется, разнёсся по всей близлежащей территории.
        - Ты хочешь обратно свои деньги? Тебе мало было одной отрубленной руки? Хочешь, чтобы я забрал ещё одну? Или ногу?
        - Ирби-и-и-с!
        - Наконец-то ты явился, Шосс.  - снова раздался этот садистский голос в нескольких метрах от меня, а затем разразился громким смехом.  - Ты же хотел ему отомстить, человек! А оказался таким слабаком. Ничего, я сделаю из тебя настоящего убийцу.
        - Как всегда много болтаешь, Ирбис.  - донёсся спокойный и холодный голос Шосса.  - И странно то, что ты ещё жив. Хотя я отчётливо видел, как ты горел в огне.
        - Ты имеешь ввиду эти шрамы?  - произнёс Ирбис и снял с головы накидку.
        Я видел его лицо. Оно ужасало. Но то, что он показал сейчас, было ещё омерзительнее. Его голова была полностью обезображена ожогами и кое-где из-под оставшейся чешуи стекали капли крови.
        - Нравится, Шосс? Твоих ведь рук дело.  - ехидно вставил он.  - Но ничего. Ты будешь страдать ещё больше. И смерть твоя будет ещё мучительнее, вор.
        - Не уверен в этом.
        - Нападай, мастер клинка. И я покажу тебе кое-что новое!  - смеясь заорал Ирбис.
        Шосс за одно мгновение оказался рядом с ним и сделал выпад своим мечом, который тот отбил своим кинжалом и сам двинулся в контратаку. Удары сыпались со всех сторон, но ни один не достиг своей цели. Внезапно Ирбис выкрикнул какое-то заклинание, и три больших огненных шара, появившихся прямо над его головой, с резким свистом быстро полетели в мастера клинка. Видимо это была какая-то серьёзная штука, на которую этот чёртов садист рассчитывал.
        Уже предвкушая победу, Ирбис начал улыбаться. Правда длилось это не больше секунды, так как Шосс даже не думал умирать. Первый шар он пропустил мимо себя, сделав невообразимый пируэт. Второй он поглотил и впитал мечом. При разрезании меч полностью вобрал в себя весь огонь и теперь от него исходил небольшой сгусток света. От третьего огненного шара его спасла накидка. Или какой-то защитный покров на накидке. Я так и не понял что это было, но в тот момент мне захотелось точно такую же штуку.
        А вот Ирбис не на шутку разозлился после этого. И, наконец, вспомнил обо мне.
        - Помогай мне, человек. Убей этого мерзавца!  - и щелкнул пальцами. Мой браслет сразу начал понемногу сжиматься и мне пришлось ринуться в бой.
        Боль была, а вот мои единицы здоровья оставались на месте. И даже не думали уменьшаться. Это что ещё за нафиг такой?
        Но всё шло так, как и сказал Шосс.
        Удар за ударом я пытался пробить защиту мастера клинка, но тот либо отбивал, либо выписывал такие акробатические пируэты, что я диву давился его ловкости и скорости реакции. Хотя я был всё ещё в Потоке. Но уже через пять минут было понятно, что Шосс стал выдыхаться. Удары стали менее сильными, Ирбис уже пару раз задел его своим кинжалом, оставив после себя пару ран.
        Да и мне удалось вскользь подцепить его раз своей зубочисткой. Правда единица урона, которую я ему нанёс, была уж слишком ничтожна.
        Шосс с силой отбил наши атаки и отпрыгнул назад, глядя на меня и крича:
        - Отравленный клинок?!
        Ирбис, готовый было рвануть вперёд снова разразился хохотом и посмотрел на меня:
        - Да, я тебя недооценил, человек. Ты молодец, подготовился должным образом. Хвалю, мой будущий ученик.
        Я лишь натянуто улыбнулся и мысленно плюнул в сторону этого садиста. Шосс в это время упал на одно колено и в ярости смотрел на нас. Ирбис начал подходить ближе к нему, а я, наоборот, остался чуть поодаль.
        - Что? Уже не такой прыткий, вор? Не стоило забирать МОЮ вещь!
        - Ты грёбаный маньяк, любящий убивать!
        - И это говорит мне ящер, который отправил на тот свет всю мою команду? Да и не только мою. Легче перечислить, кого ты не убил во время своей молодости…
        - Поверь, тебя я ещё успею убить.  - холодно произнёс мастер клинка.
        - Не думаю. Ты сдохнешь через пару минут, а я с этим человеком,  - тут он махнул рукой в мою сторону,  - Буду жить и убивать всех дорогих тебе людей. Кстати, тебе понравился мой подарок?
        - Тварь…
        И вот тут я увидел, что Шосс начинает терять контроль.
        - Ох, да ты разозлился что ли? Бедненький. Ничего. Можешь собрать своего друга по частям. Голова у тебя уже имеется. Туловище лежит в…
        - Сука!  - заорал он и прыгнул вперёд на Ирбиса.
        И садист отскочил прямо в мою сторону. Всё, как и сказал мастер. Вот он тот самый шанс.
        Я достал из подсумка заранее приготовленную склянку с маслом, которую передал мне мастер клинка ещё в доме. Главное не промахнуться…
        Одновременно прыгнув навстречу к Ирбису, я разбил склянку об его голову. Правда вместе с этим не успел увернуться, и тот ударил меня с разворота в бок кинжалом.
        [Получено 240 ед. урона]
        «Нельс, 170/410 ед. здоровья»
        - Ах ты грёбаный предатель! Так и знал, что ты такая гнида…  - заорал ящер, щёлкнув пальцами и Блокиратор снова начал своё действие.
        Холодный голос Шосса прервал его крики:
        - Я же сказал, что убью тебя.
        И в ту же секунду из его меча вылетел тот самый огненный шар, который он ранее запечатал в меч. Ирбис пытался было отпрыгнуть в сторону, но едва уловимое огненное касание и всё его тело, благодаря маслу, в один миг окутало огнём.
        Второй раз в жизни сжигаемый заживо ящер яростно верещал и пытался потушить огонь, но никак не мог это сделать. Он сыпал проклятия во все стороны, кричал, молил о пощаде и одновременно с этим говорил, что убьет нас всех.
        Правда мне в этот момент было уже не до него. Я повалился на песок и пытался разорвать рукой этот ошейник и глотнуть воздуха.
        [Получено 20 ед. урона]
        [Получено 25 ед. урона]
        [Получено 30 ед. урона]
        [Получено 35 ед. урона]
        «Нельс, 60/410 ед. здоровья»
        Я уже начал терять сознание от удушения.
        [Получено 40 ед. урона]
        «Нельс, 20/410 ед. здоровья»
        «Эх. А я был близок. Шосс сказал, что снимет эту хреновину. Но видимо и меня он решил обмануть. Чёрт. Обидно же…»
        Я был готов умереть уже в следующую секунду, но вместо этого рядом с ухом я почувствовал какое-то резкое движение и высветилось сообщение:
        С вас был снят предмет:
        «Блокиратор»
        Закашливаясь, я задышал, делая глубокие вдохи и пытаясь набрать побольше воздуха в лёгкие. Через пару секунд я раскинул руки и ноги в стороны и просто лежал на песке.
        - Как же прекрасно дышать…
        Но не успел я произнести эти слова, как к моему горлу снова приставили меч. И вот тут меня уже понесло:
        - Да сука! Задолбало! Убивай, если тебе так хочется! Плевать мне уже! Нет, чтобы нормально поговорить. Дак надо сразу к горлу приставлять что-то! Убьёшь меня, и я за себя не ручаюсь. Приду во сне и как отхреначу тебя за это, вот уж поверь!
        - Тебя явно ещё жизнь не потрепала.
        - Да пока тебя найдёшь, пока разберёшься с этим садюгой, который чуть на тот свет меня не отправил, пока со всем этим грёбаным дерьмом разберёшься… А тут ты снова за своё взялся. Я тебе в доме что сказал? Я не имею к этому маньяку никакого отношения! Меня вообще Асти’Цестер к тебе послал!
        - Цестер?  - удивлённо произнёс ящер.  - Давненько я его не слышал. И как этот гном поживает?
        - Хватит прикидываться, Шосс. Никакой он не гном, а хрен пойми какой эльф.  - я отодвинул лезвие его меча и сел на песок.  - Так что завязывай ломать комедию.
        Мастер клинка в ответ лишь кивнул, а затем сделал то, что я никак не ожидал увидеть. Он подошёл к обгоревшему трупу Ирбиса и одним ударом отрубил ему голову, которую прихватил с собой.
        - Ему помогли. И отчасти я догадываюсь кто именно. Так что это будет незабываемый подарок…
        - Твоё право, конечно.  - оторопело проронил я.  - Но почему нам никто не помог? До сих пор вон мимо ходят и смотрят на нас.
        - Здесь это не принято. Думаешь свободные земли это просто название? Тут каждый делает то, что хочет, не мешая и не влезая в дела других. Таков закон этих земель. Но это не отменяет главного вопроса - о чём ты хотел со мной поговорить, человек?
        - Эй, ящер. У меня имя так-то есть!
        - Имя ещё нужно заслужить. Но так уж и быть, скажи, как тебя звать?
        - Нельс.  - гордо заявил я.
        И он тут же засмеялся.
        - Забавное имя. И что тебе нужно, Нельс?
        - Возьми меня в свои ученики.
        - Исключено.  - сразу же отрезал ящер.  - У меня нет учеников и не будет.
        - Ты издеваешься? Я вообще-то тебе жизнь спас пару минут назад.  - заметил я.  - И даже ранил тебя разок, что уже хорошо!
        - Небось какую-то магию сотворил, отчего и получилось меня задеть. Да и я тебе немного подставился, буду честен. Хоть и не сильно, иначе этот придурок бы заметил.
        - У меня нет никаких заклинаний. Этот странствующий эльф сказал, что ты сможешь обучить меня искусству боя. Да и к тому же, как ты видишь, у меня всего одна рука. И глаза нет. Но есть одна вещь, которая мне здорово помогает. Это Поток.
        С ящера резко сошла улыбка и он холодно спросил:
        - Что ты сейчас сказал?
        - У меня нет руки. И гл…
        - Последнее.  - оборвал он меня.
        - У меня есть способность под названием Поток.
        Шосс на несколько секунд замолчал, впившись в меня глазами. А затем тихим загробным голосом спросил:
        - Значит ОНИ возвращаются?
        - Ты про Богов? Да. С одним из них я уже успел встретиться, как ты видишь,  - рукой хлопая по пустому рукаву.  - И это был Мортимер.
        Ящер удивлённо уставился на меня.
        - Самый младший? По рассказам он был довольно справедливым. За ним такого не замечалось…
        - Да что за фигня?  - заявил я, ничего не понимая,  - Вы с эльфом откуда это всё знаете? Прошло уже сколько? Пятьсот лет? Тысячу? Две? А такое чувство, что вы с ними эль попивали да за девками бегали…
        - Не дерзи старшим, одноглазый!  - натянуто улыбаясь, заявил ящер.  - Я тебе не менестрель, не бард и поэт, поэтому говорить ничего не обязан.
        - Ой-ой… Старший!
        - Тебе случайно никто не говорил, что твой язык очень длинный?  - тут же съязвил Шосс.
        - Я думаю, что ему говорили об этом не один десяток раз.  - раздался рядом довольно спокойный голос, который я уже где-то слышал.  - Кстати. Приветствую, уважаемые!
        Мы с Шоссом резко развернулись, и я увидел знакомых мне четверых игроков, стоявших неподалёку и уже готовых к бою. Тот самый квартет агров, которые пытались убить меня пока я шёл в деревню Песчанница.
        - Давно не виделись, Нельс. Рад нашей новой встрече.
        - Не могу сказать тоже самое, Первый.  - холодно произнёс я.  - Что тебе нужно? Ключа у меня уже нет!
        - Знаю-знаю, уважаемый.  - улыбка не сходила с его лица ни на секунду.  - Я услышал только конец вашей беседы, но это именно то, что нужно. Кто там самый справедливый, не расскажешь?
        - Сам как думаешь?  - нахально вторил я ему и обратился к остальным, пытаясь вывести их из себя как в прошлый раз.  - Эй, братцы-кролики и низкорослик, вы-то чего на меня взъелись?
        Те лишь посильнее сжали зубы, но не произнесли ни слова.
        - Это не сработает, Нельс.  - и затем он обратился к Шоссу.  - Уважаемый, нам нужен этот человек. У вас с ним какие-то дела? Не могли бы вы не мешать нам?
        Мастер клинка лишь ухмыльнулся и спросил у меня:
        - Почему твои друзья такие нахальные, одноглазый?
        - Ящер, ты чего совсем сбрендил? Какие они мне друзья? Они уже раз пытались меня прикончить, но не получилось. Сейчас вот на реванш надеются. И кажется, что они раскрыли не все свои карты. Вон видишь, как лыбятся стоят!
        - Забавно.  - донёсся голос Первого.  - Ты снова спутался с каким-то неизвестным мне персонажем. Не представитесь, уважаемый?
        - Уже бежит и спотыкается.  - резко ответил я вместо ящера.
        - Хм. Тогда извиняйте, уважаемые. Проверим ваши силы в бою.  - ухмыльнулся Первый,  - Вперёд. План «Б».
        Второй и Четвёртый резко сорвались с места в мою сторону, а Третий с Первым одновременно начали кастовать какие-то заклинания.
        Я покрепче сжал ножик и хотел было сорваться вперёд, но что-то меня остановило. Что-то, от чего моё тело покрылось мурашками, а дыхание тотчас участилось.
        «Жажда! Жажда крови!»
        И исходить она могла здесь только от одного человека. Точнее, ящера.
        - Вы, жалкое отродье, совсем не знаете своих границ?  - тихо и злостно прошептал Шосс, но которого слышали абсолютно все.  - Вы хотите убить МОЕГО ученика?
        Задание «Мастер в песках» успешно выполнено.
        «Он признал меня своим учеником!» - пролетело у меня в голове.
        Получен новый кв…
        «Не сейчас!» - и отмахнулся от уведомления системы.
        Улыбка на лице Первого ушла сразу же. Было видно, что он на секунду отвлёкся, явно отправляя кому-то сообщение.
        И я как будто в воду глядел!
        Рядом с ними появилась знакомая мне трещина портала. И оттуда сразу же выскочило два десятка игроков от девяностого до сто тридцатого уровня, которые распределились по всей близлежащей местности. Все их взгляды были устремлены только на мастера клинка.
        «Это что за херня? За что мне такое счастье? Почему я никогда не могу играть тихо и спокойно, в своё удовольствие? Почему каждый встречный хочет прогнуть другого?» - пролетело у меня в голове.
        Но Первый всё равно опасливо смотрел на Шосса. Тот, в свою очередь, лишь ухмыльнулся новоприбывшим игрокам, убрал одну руку за спину и произнёс:
        - У вас есть два варианта развития дальнейших событий. Первый - я пользуюсь второй рукой. Но тогда вы все.  - тут он обвёл взглядом всех игроков,  - Все без исключения умрёте. Второй вариант - одна рука. При этом часть из вас сможет уйти. И я дам возможность одному из вашей четвёрки сразиться с моим учеником. Если он сможет его победить, то вы можете забирать одноглазого к себе. Но тот, кто вмешается, умрёт мучительной смертью. Предупреждаю заранее.
        - Мы соглас…  - начал было говорить Первый, но несколько высокоуровневых игроков не выдержали и устремились к Шоссу.  - Стойте, идиоты! Что вы творите!
        Но его возглас утонул во всеобщем крике игроков, которые ринулись вслед за ними. Правда парочка из них устремилась прямо на меня.
        Но делать мне ничего не пришлось. Шосс достал второй меч и мои колени чуть было не подогнулись. Аура, исходящая от ящера, ужасала своей силой. Я, находясь совсем рядом от него, ощущал её каждой крупицей своего тела. Он сделал шаг, а затем… Просто пропал.
        И все игроки начали падать друг за другом. Мастер клинка только мелькал повсюду. Но ни одна атака, ни одно заклинание не достигло ни меня, ни его самого. Ящер двигался настолько быстро, что даже я, будучи в Потоке, не мог увидеть его движения. Только моменты ударов. Вот он появился справа, и какой-то игрок начинает заваливаться на спину. Затем уже слева и чья-то отсечённая голова катится рядом со мной. А на их месте начинают появляться коконы.
        Я уже было обрадовался, но внезапно всё остановилось и до меня долетел голос Первого.
        - … Останови этого ящера. Мы займёмся другим.
        В десяти метрах от нас стоял огромный воин орк, полностью закутанный в доспехи.
        - Цену срочного найма ты знаешь.  - донёсся хриплый, но спокойный голос орка.
        - Знаю. У моего работодателя есть, что тебе предложить. Остальные наши тебе помогут.
        Тот в ответ лишь кивнул и медленно пошёл навстречу ящеру. В его руках тут же появился щит и одноручный меч.
        - Четвёртый. Ты держишь его на себе. Третий. Кастуй цепи на Нельса. Второй. Ты сзади. Двинули.
        И вот тут я запаниковал.
        Ящеру стало резко не до меня, поэтому я начал действовать на опережение. Зная, что гном сейчас применит на меня свой таунт, я прыгаю в сторону Второго, но в тот же момент меняю направление к гному, который применил таунт. Из-за этого моя скорость немного увеличилась, и я резким движением ударяю по сухожилиям не готового к этому гнома, из-за чего тот валится на песок с дебаффом на любое движение.
        «Наконец-то у меня это получилось!»
        Но я рано радовался. Цепи мага всё же дотянулись до меня, и я получил пятисекундное обездвиживание.
        - Второй! Кровопускание!
        [Получено 30 ед. урона]
        «Нельс, 80/410 ед. здоровья»
        - Сковывающие цепи
        - Кровопускание
        Здоровье после боя с Ирбисом не поднялось даже на половину, поэтому количество оставшегося здоровья оставляло желать лучшего.
        [Получено 5 ед. урона]
        «Нельс, 75/410 ед. здоровья»
        Сука!
        Каждые две секунды у меня будет сниматься по пять единиц здоровья. И такими темпами я умру очень скоро.
        Затем последовал тот самый луч света от Первого. Благо в этот раз он задел меня лишь косвенно, так как в последнюю секунду обездвиживание прошло. Я отразил удар Четвёртого и отпрыгнул в сторону, уклоняясь от луча. Но он задел меня в ногу.
        [Получено 15 ед. урона]
        [Получено 5 ед. урона]
        «Нельс, 55/410 ед. здоровья»
        - НЕ УБИВАТЬ!  - донёсся крик Первого, который тем временем исцелил ноги гнома и тот уже снова ринулся на меня.
        Я оглянулся на Шосса. Но тот, в свою очередь, отбивался от атак оставшихся игроков и был занят тем самым прибывшим наёмником, у которого я даже не удосужился посмотреть имя.
        - Отвлекаешься посреди боя?  - воскликнул гном и сильным ударом топора снёс мне ещё сорок пять единиц здоровья.
        [Получено 45 ед. урона]
        [Получено 5 ед. урона]
        «Нельс, 5/410 ед. здоровья»
        - Сука!  - закричал я от сильной боли.
        Тут меня достигло лечение всё того же первого, чтобы я не умер.
        «Нельс, 85/410 ед. здоровья»
        И снова удар гнома снёс почти половину здоровья, а затем клинок Второго вонзился мне в ногу, отчего я повалился на песок.
        [Получено 35 ед. урона]
        [Получено 28 ед. урона]
        «Нельс, 22/410 ед. здоровья»
        - Твари! Суки, я вас всех прибью!
        Я хотел было убить сам себя, но точным ударом гном выбил ножик из моей руки. Затем Первый снова использовал на мне лечение и два быстрых удара Второго оставили мне жалкие крохи здоровья. И снова исцеление…
        Я лежал в луже крови, сплёвывал её же изо рта, получал исцеление, затем пару ударов и всё заново.
        Сколько так длилось я не знаю.
        Обессиленный и из-за боли почти полностью отключившийся от происходящего, в какой-то момент мне вспомнился Морт. И его бессилие перед своими братьями.
        Мне хотелось умереть.
        «Интересно, почему же не срабатывает порог боли, как в случае с тем же Мортом?» - мысленно спросил сам себя.
        Но ответить на собственный вопрос я, конечно же, не мог.
        «Может мне сдаться?» - донеслось где-то на подсознании.  - «Хуже ведь уже, наверное, не будет…»
        В какой-то момент я начал проваливаться в бессознательное состояние. Мой мозг просто-напросто отрубал меня от происходящего на несколько секунд. Но затем снова включался и избиение продолжалось.
        Внезапно всё остановилось. Я не чувствовал ничего. Ни ударов. Ни битвы. Вообще ничего. Только боль.
        Спустя определённое количество попыток открыть глаз, передо мной находилось только окровавленное лицо Шосса, который бережно схватил и положил меня к себе на плечо.
        - … Спасибо, что помогли нам.  - тихо поблагодарил Шосс.
        - …
        - … Подожди. Лимб? Ты имеешь ввиду «Адские Кольца»? Это слишком опасно для него сейчас!..
        - … Скрыться… Много внимания… Не смогут найти…  - едва долетел до меня чей-то тихий и мягкий голос. Шестое чувство говорило, что это кто-то важный. Что это ответ на многие вопросы. Но сознание, как назло, пыталось постоянно отключиться.
        «Почему я так сильно хочу увидеть обладателя этого голоса?…»
        - …
        - Но он будет задавать вопросы…
        - … Я знаю…
        И я окончательно потерял сознание.

        Глава 29

        Сколько времени прошло, пока Диана не пришла и не открыла капсулу - я не знаю.
        Может пять минут, а может и пару часов. Увидев моё лицо, она испуганно вскрикнула, но надо отдать должное - девушка тут же собралась и помогла мне выбраться, а затем отвела в душ, где я просидел почти час. Конечно, она периодически заглядывала и проверяла меня, но прошептав ей о том, что мне уже лучше - Диана немного успокоилась.
        "Не хочу, чтобы она видела меня в таком состоянии из-за какой-то игры. Может ну нахер этот виртуальный мир с такими-то закидонами? Мне и реального уже один раз хватило с похожими избиениями…" - неожиданно пронеслось у меня в голове. Причём уходить данная мысль никак не желала.
        В какой-то момент сознание и силы начали приходить в норму. И я уже в более приподнятом настроении вылез из душа.
        По пути я посмотрел в зеркало.
        Многочисленные капилляры в глазах были лопнуты, поэтому глаза представляли собой одно сплошное красное недоразумение. К этому я уже более-менее привык. Через час-другой пройдёт. Да и голова, на удивление, не болит. Хоть в ней и какая-то каша.
        "Что за голос был рядом с Шоссом? Вроде бы женщина… Но утверждать не могу, так как я ничего не понимал в тот момент."
        Но оставался ещё один интересный и пугающий момент.
        "Странно, что у меня начали появляться синяки в некоторых местах, которых по факту быть не должно, ибо я нигде не ударялся. Я получал удары только в игре… Но почему они отражаются на моём реальном теле?"
        Стараясь не совершать лишних движений, дабы не скрючиться от боли по всему телу, я медленно доковылял в комнату, где уже сидела Ди и смотрела на меня, поджав и закусив нижнюю губу.
        "Ещё и глаза на мокром месте…"
        - Ешь!  - попыталась было резко и сурово сказать она, но голос предательски дрогнул под конец.
        Что ж, два раза повторять мне не нужно. Я, ничего в ответ не отвечая, пододвинул поближе тарелку с уже разогретыми овощами и котлетой. И как бы меня не отвращали овощи, но с каждым проглоченным куском становилось всё вкуснее и вкуснее. То ли от того, что я ничего не ел с утра, то ли от изумительной готовки Дианы, но сытость и теплота наполнили всё моё тело.
        - Что… Что это было?  - вопросила она после того, как я закончил.  - У меня, конечно, было похожее… Но не настолько серьёзно, как у тебя! Да, покрасневшие глаза! Да, тяжесть после игровой сессии и ватное тело! Но когда я тебя увидела сейчас, мне казалось, что ты умираешь!  - в конце она уже перешла на крик.
        - Не говори глупостей. С чего я должен уми…  - начал было я, но меня прервали.
        - Видел бы ты себя в тот момент! Твои глаза были кроваво-красные, а из носа шла кровь! По всему телу синяки! А взгляд… Ты словно призрака увидел! Что произошло внутри, Максим? У тебя какие-то проблемы? Ты что-то скрываешь?
        - Да ничего такого…  - я попытался было улыбнуться и перевести всё в шутку, но наткнулся на суровый взгляд Дианы, который требовал только правду.  - Ладно, тогда слушай.
        И я начал говорить. Сначала мне казалось это бредом. Делиться своими проблемами с кем-то… Это за гранью моего понимания! Говорил про тех уродов, кто лишил меня глаза давным давно. Про смерть родителей. Про то, что это уже не первый раз, когда мне так хреново после игры. А закончил это всё сегодняшним событием. Делился своими мыслями. Своей безысходностью. Но постепенно, по ходу своего монолога, я чувствовал, что я не одинок. Что есть тот, кто выслушает меня. Не важно поможет или нет - главное то, что я выплеснул из себя все эти накопившиеся эмоции. Всё то, что собиралось и просилось выйти наружу. Я излил ей душу. И мне это понравилось.
        Диана никак не перебивала меня. Просто слушала и кивала. Возможно, что какие-то моменты её пугали, что-то совсем было совсем неинтересно, а о чём-то, наоборот, хотелось узнать побольше.
        Но после того, как я закончил, она, не говоря ни слова, медленно подошла и прислонила мою голову к себе и просто гладила по волосам.
        Сколько это длилось по времени - сказать было сложно. Я не хотел шевелить даже пальцем. А Ди всё также продолжала гладить меня и перебирать пальцами мои волосы.
        Идиллию нарушил зазвонивший сотовый телефон рядом с плитой. И судя по какой-то весёлой и переливающейся мелодии, а не стандартному рингтону - это был мобильный Дианы.
        Она тихо фыркнула, отпустила мою голову, подошла к телефону и взяла трубку.
        - П-привет, мам.  - немного запинаясь сказала она, показывая мне жестом не говорить ничего.
        - …
        - Всё хорошо, только поела, сейчас буду отдыхать. У тебя что-то срочное?
        - …
        - Я…  - она ещё больше стушевалась и покраснела.  - Я у Максима…
        - …
        - ЗАЧЕМ ТЕБЕ С НИМ ГОВОРИТЬ, МАМА!?
        - …
        - Но…
        - …
        - Максим, возьми. Мама с тобой хочет о чём-то поговорить…  - и, прикрыв микрофон рукой, тихим голосом добавила,  - Если что, мы с тобой ничем таким не занимались! Юлия Николаевна!
        Я аж чуть не подавился от неожиданности и смеха. Но трубку взял без какого-либо волнения. С родителями твоей женщины шутить нельзя. Да и тушеваться тоже.
        - Здравствуйте, Юлия Николаевна.  - всё также улыбаясь произнёс я.
        - Ну что ты, Максим! Зачем уж по имени и отчеству то? Для тебя я просто мама Юля.
        - Хорошо, мама Юля.  - тут же подтвердил я, наблюдая за тем, как округляются глаза Дианы, а щёки полыхают красным румянцем.
        - Я хотела бы сказать спасибо. Уж не знаю как и о чём ты говорил с моей пигалицей, но теперь она радостная звонит мне каждый день и рассказывает об этом вашем мире в саркофаге. Мы можем болтать часами обо всём подряд. И моя родительская душа просто безмерно тебе благодарна за это! Конечно, понять эту вашу виртуальность или как её там, я не могу. Но мне это и не важно. Ведь я уже чувствую, что она счастлива.  - быстро затараторила Юлия Николаевна.
        - Да я тут вроде и не при чём, Юлия… Мама Юля.  - я попытался было вставить пару слов, но их словно и не заметили.
        - Может вы приедете к нам как-нибудь? Отец не подаёт вида, но он очень волнуется за неё…  - внезапно спросила она.
        - Приехать…  - начал было я, наблюдая, как Диана изо всех сил мотает головой в стороны и машет руками, дабы я не соглашался.  - Обязательно приедем! А когда?
        - У Саши, её папы, вообще-то сегодня день рождения. Я уже и не надеюсь на то, что она ему хотя бы сегодня позвонит. Но если вы на выходных приедете, мы будем очень рады.  - уже чуть ли не шепотом проговорила она.
        "Видимо где-то рядом ходит папа Саша." - сделал вывод я.  - "Блин. Вообще, это хороший вариант встретиться на выходных. Только вот одна загвоздка - я совершенно не имею представления о том, как будет проходить моя прокачка в игре и сколько это займёт по времени. Может там нужно будет находиться весь день, а отдыхать только ночью. А может всего час в день. Встретиться точно нужно, я ведь обещал Ди помочь в этом… Нужно придумать только как…"
        - Максим, всё нормально? Нет, я не давлю и не настаиваю, если уж на то пошло…
        - Нет, что вы!  - перебил я её,  - Просто я подумал, что может мы сейчас к вам приедем?
        Что творилось по ту сторону трубки - я не знаю. Но я видел лицо Дианы после моих слов.
        Сначала её брови приподнялись и рот открылся от удивления. А затем черты лица сменились на возмущение с долей недовольства. Брови опустились и нахмурились, а кончик носа, наоборот, приподнялся кверху. И уже потом наступила стадия беспокойства и неизбежности. Её глаза забегали, а она сама вцепилась меня руками.
        Но я не реагировал на это. Родители - это святое. Она это уже поняла. Теперь осталось лишь чуточку подтолкнуть её в нужном направлении. И всё будет замечательно.
        - Но… У нас ведь особо нет ничего к столу…  - начала было мама Юля, но затем, опомнившись, продолжила,  - Хотя о чём я вообще думаю? Езжайте-езжайте, конечно! Я сейчас быстро сбегаю в магазин, приготовлю салатиков, закусочки и накрою стол. Долго вам добираться?
        Я посмотрел на часы в телефоне. Почти шесть вечера. Самое то!
        - Не знаю куда именно нам ехать, но не меньше двух часов. Это точно.
        На пару секунд Юлия Николаевна замолчала, а потом произнесла:
        - Небось пигалица сейчас вся возмущённая стоит? Только и ждёт, чтобы ты положил трубку, как тотчас налетит на тебя? Это она умеет! Дай ей телефончик, я скажу пару слов.
        Я с удовольствием отдал телефон обратно своей девушке, которая и правда была готова меня глазами съесть.
        - Мама, я никуда не…  - попыталась взять инициативу Ди, но тут же замолчала.
        "Походу тягаться с мамой, на моё счастье, она ещё не может. Это мне повезло!"  - ухмыльнулся я и был тут же вознаграждён болезненным щипком за руку.
        - …
        - Но мам!
        - …
        - Хорошо-о-о…  - протянула она.  - Не буду я его бить. Давай, всё, пока!
        И положила трубку.
        Сейчас будет самый тяжелый момент.
        - Ну вот почему именно сейчас, Максим!? Я совсем не готова к этому!  - тут же сердито заявила Ди.
        - Поверь, ты никогда бы не смогла к этому подготовиться.  - ответил я.  - Но то самое драгоценное время, которого нам никогда не хватает, пропало.
        По её щеке потекли слёзы.
        - Мне страшно! Вдруг он всё ещё зол и не простил меня?  - сквозь всхлипывания и рыдания выдавила она из себя.
        - Ты никогда этого не узнаешь, если не поговоришь с ним.  - ответил я, прижимая её к себе и вытирая слёзы.  - Успокаивайся, милая. Всё будет хорошо.
        Спустя пару секунд она спросила:
        - Что дарить будем? Времени у нас, как видишь, не очень много…
        - Знаешь, у меня тут есть одна интересная штука, которую мне когда-то подарил заказчик в качестве поощрения.  - коварно произнёс я.  - Точнее даже две! У тебя есть фото родителей? Отлично! Пока ты будешь собираться и приводить себя в порядок, я набросаю чёрно-белый рисунок на холсте. А рамку возьмём из-под вот этой старенькой и уже ненужной картины.
        Тут я подошёл к шкафу и достал стоявшую сзади него когда-то нарисованную мной картину в чёрной деревянной раме. Двухэтажный красивый дом, находящийся на краю отвесной скалы. А снизу везде бушуют огромные волны.
        "Дом на краю света".
        Когда-то я ей очень сильно гордился.
        - Здорово! Он любит вещи, которые сделаны своими руками. Да и маме, я уверена, понравится тоже… А второй подарок какой?
        Тут я достал из всё того же шкафа один очень интересный небольшой чемоданчик и спросил:
        - Он носит часы?
        - Да, носил. Какие-то старенькие, да ещё и железные… Seiko вроде…
        - Отлично! Так вот. Я когда-то делал цифровой эскиз для одной крупной компании. Мне было интересна сама работа, поэтому плату за неё я решил не брать. И в ответ на моё решение, компания подарила такую одноразовую коробочку.
        Я открыл её. Внутри лежали разобранные изысканные деревянные наручные часы и точно такой же ремешок, во внутренней части которого находилась тонкая железная прослойка для прилегания к телу. А в самой коробке находился сложный механизм.
        - Вот на эти две части,  - показал я на передний циферблат и заднюю крышку.  - На них можно нанести две каких-то простых фразы или слова. Так что тебе нужно только придумать что именно написать. Остальное эта коробочка сделает за тебя.
        - Я поняла. Дай мне немного времени, я подумаю.
        - Хорошо. Пишешь фразу вот этой хернёй, прикладываешь к часам и вставляешь в это отверстие. И также со второй частью. А потом всё соединяешь. Ничего сложного тут нет.
        - Всё. Я быстро в душ, собираться и выезжаем.  - она в этот момент перекинула фото родителей с телефона на мой компьютер.  - Вызовешь такси через минут двадцать?
        Кивнув, я приступил к работе.
        С фотографии на меня смотрел обычная улыбающаяся супружеская пара. У женщины были светлые волосы под каре и серо-зелёные глаза. Мужчина же был короткостриженый, с карими глазами. Но острая и слегка выпирающая вперёд челюсть да лёгкая небритость выдавали всё же в нём некую суровость.
        Что ж, приступим.
        Управился я буквально за час. Да, на мой субъективный взгляд было несколько коряво, про пропорции лица я вообще молчу. Но сам факт того, что я успел нарисовать на холсте рисунок, при этом поигравшись даже немного со светом - вызывало у Дианы нереальное восхищение. Я быстренько вставил холст в раму, и пошёл собираться.
        А вот надпись на часах посмотреть не успел.
        Немного задержавшись, мы вышли из подъезда и увидели того самого водителя, который уже подвозил нас когда-то до дома.
        - Вай, дарагие мои! Это снова вы! Как жэ я рад вас видэть!
        - И мы вас рады видеть,  - взяла первое слово Ди.
        - Да-да, согласен. Только мы ужасно торопимся к её родителям, сможешь как-то побыстрее нас доставить?
        - Абижаэшь! Для вас - всё что угодно, рэбятки мои!
        С этими словами мы быстро сели в машину и тут же помчались к нужному нам дому.
        - Слушай, Ди. Там сегодня вроде финальная часть во Дворце Безумного Короля. Я вот хотел поглядеть, что там вообще происходит. Давай посмотрим хоть с телефона?  - прильнул я к ней, доставая мобильник из кармана.
        - Давай! Всё равно нам ехать ещё минимум час. Так что как раз увидим всё самое интересное, пока едем в машине.

        Глава 30

        Когда трансляция на телефоне загрузилась, мы тут же попали в гущу уже начавшегося боя. Сто пятьдесят высокоуровневых игроков, разделённых на три самостоятельных команды, в каждой из которых было десять групп по пять человек. Средний уровень бойцов первой и второй команды был в районе двухсот тридцать пятого, а вот у третьей, резервной, чуть меньше - всего лишь двести двадцатый. И самое главное - пока что все игроки были живы, значит рейд идёт в норме.
        Правда монстры, которые сейчас мелькали прямо на экране были также ничуть не меньшего уровня. Здесь была одна нежить: скелеты-лучники и скелеты-воины, восставшие мумии, зомби, вампиры, рыцари смерти и, наконец, самые могущественные - личи и архиличи.
        Периодически в трансляции мы слышали указания и команды от аналитиков, которые были разбросаны по всем группам.
        - 2-D, куда вы опять лезете вперёд? Оттягивайтесь назад! 2-F, держитесь к ним поближе на подстраховку.
        - 1-B, стан по личу! Иначе нам прилетит стан по ближайшим группам.
        - 1-С, назад! 1-J, меняйтесь с 1-H. Стаки на танке уже выше двадцатки! Хил едва вытягивает его!
        - ГОТОВНОСТЬ! Семь вампиров, два зомби и десятка скелетов-воинов подходят сзади нас. 3-A и 3-B, ваш выход!
        - Спереди три архилича! У них иммун, каст не сбивается. Чёрт, это сразу три Волны смерти! ВСЕМ ПРОЖАТЬ СЭЙВЫ!
        Через секунду по всем бойцам быстро пронеслись три полупрозрачных тёмных волны, нанося огромный урон и ослабляя характеристики на десять процентов всем живым на своём пути.
        Счётчик оставшихся в живых стремительно двинулся вниз, остановившись на отметке в сто тридцать два игрока.
        - Твою мать!  - крикнул один их хилеров,  - Батлрес не работает!
        - Не паниковать. Группы 1-A и 3-С - первый архилич ваш. 1-D, 1-I - забирайте второго. 2-G, 2-J, 3-J - третий, соответственно.
        - Ближайшие к ним группы, тяните на себя мобов. Архиличей нужно убрать как можно быстрее! Прожимаемся и бурстим!
        - Монстров слишком много!
        - Пора начинать доставать козыри.  - впервые высказался один из аналитиков тихим и спокойным голосом.  - Пивнаяфея, вызывай Буйную полянуна весь радиус. Группа 1-G, прикрывайте её.
        - Есть!
        Через буквально пару секунд весь пол и часть стен в этом огромном зале, а также близлежащие коридоры, где проходила битва, покрылись едва заметной травой. Но уже спустя пару секунд каждый игрок получил пятиминутный бафф.
        «Величество диких земель»
        Буйная поляна - уникальное заклинание высшего класса. Создаёт вокруг заклинателя АоЕ - зону, находясь в которой союзники получают:
        +5 % от максимального количества здоровья в секунду;
        +3 % от максимального количества маны в секунду;
        +2000 ед. б рон и.
        Урон от магии по союзникам уменьшен на 10 %.
        Все противники, находящиеся в данной зоне, получают:
        - 10 % к сопротивляемости всем видам холодного оружия;
        - 7 % к сопротивляемости всем видам магии;
        - 15 % к скорости передвижения.
        - Вау!  - восторженно вскрикнула Диана, когда прочитала описание способности.  - Это же просто офигеть какой бафф!
        - Согласен.  - подтвердил я.  - Сейчас альянс их вмиг покрошит на капусту.
        Так оно и вышло. Через две минуты все архиличи были отправлены на тот свет. Ну или куда они там отправляются. Причём группа 1-А была просто какими-то монстрами, в сравнении с остальными.
        Остальные игроки вмиг расправились с мелкими монстрами, так что сейчас все сто тридцать два игрока находились прямо в одном месте.
        Но что самое интересное - пятнадцать игроков стояли отдельно ото всех и о чём-то переговаривались. И, судя по всему, у них что-то не ладилось.
        - …
        - Впереди осталась только тронный зал Короля и усыпальница предков. И ты говоришь, что никто из твоего клана туда не пойдёт, Кардинал!?  - громко заявил один из пятнадцати игроков, тыча пальцем в того самого аналитика «Стальных Сердец»,  - Ты что струсил, щенок?!
        Я поднёс телефон чуть поближе к себе, не смотря на лёгкое возмущение Дианы.
        Кардинал.
        - Наконец-то я тебя увидел!  - выдавил я из себя со злорадной улыбкой.  - Тот, чьи планы в какой-то момент коснулись меня, а после этого я был выброшен за ненадобностью…
        На экране крупным планом показали довольно молодого, но очень худого мужчину. На вид ему было лет тридцать-тридцать пять. Конечно, можно было сделать персонажа любого возраста, но мне отчего-то казалось, что это на самом деле его настоящий возраст. Он был полностью закутан в кристально чистый и белый плащ со стальным сердцем на спине. Короткостриженые светлые волосы, круглые очки на переносице, из-под которых можно было заметить ледяной и безжалостный взор серых глаз.
        - Повторяю для глухих ещё раз. Проводник просил, чтобы мы ни при каком условии не заходили в усыпальницу. На тронный зал мне плевать. Но я нутром чувствую, что если зайти в гости к Королю, то придётся идти и в усыпальницу. А что он сидит именно там, в тронном зале, додумается даже такой идиот, как ты.
        - Плевать на этого божественного придурка! Ты даже не лидер клана, а считаешь себя каким-то царём?! Мои аналитики говорят, что…
        - Мне глубоко плевать на то, что говорят ТВОИ аналитики.  - жёстко встретил его Кардинал.  - И мне глубоко плевать на то, что думаете или можете подумать обо мне и клане, но никто из нас не пойдёт дальше. Наша миссия была избавиться от монстров, захвативших дворец. С этим мы справились. Причём, я использовал свой козырь, на который многие умные люди, не считая тебя, уже обдумали и придумали контрмеру. И на время рейда, у меня есть все полномочия, данные мне нашим лидером.
        Тут он на секунду выдохнул, будто бы справляясь с собственным гневом, а потом за мгновение достал из-под плаща меч и приставил его к горлу того самого оравшего игрока. А затем уже тихо добавил:
        - Но ещё одна фраза. В мою сторону. И ты будешь мёртв.
        После, как ни в чём не бывало, он включил голос лидера по всему рейду и произнёс:
        - Игроки! Впереди у нашего новоявленного альянса остались только тронный зал и скрытая лестница, ведущая к усыпальнице предков его Величества. Наша миссия была в том, чтобы очистить всю территорию дворца от монстров и спокойно уйти назад, ни в коем случае не проникая внутрь усыпальницы. Это мы, собственно, и сделали. Клан «Стальные Сердца» с этого момента возвращается домой. Условие мы выполнили, а дальнейшее продвижение ЛИЧНО Я,  - тут он сделал упор на самом себе,  - оцениваю, как заведомо провальное.
        Игроки всполошились. Многие здесь знали аналитика ССовцев. Именно во многом из-за его действий клан сейчас был в десятке лучших.
        Но что-то мне не понравилось в словах Кардинала. Или в его поведении.
        - Здесь что-то не так.  - прошептал я Диане.
        - Почему?  - удивлённо уставилась она на меня.  - Они выполнили условия, теперь со спокойной душой могут уходить.
        - С этим понятно. Но зачем эта речь? Такое чувство, что он заранее знал об этой ситуации…
        Но толпу было не остановить. Почти вся масса игроков хотела сокровищ, которые должны были храниться в покоях и усыпальнице.
        Видя этот настрой вокруг себя, он вытянул руку к верху, и все тут же замолчали.
        - Вы готовы умереть ради этих сокровищ? Хорошо, не буду вам мешать. Клан «Стальные Сердца» выполнил условия договора. К предстоящим потерям и последствиям, которые определённо возникнут уже совсем скоро, мы отношения не имеем.  - тут же произнёс Кардинал.
        - Клан «Наследники Судьбы» также уводит своих бойцов.  - вставил один из пятнадцати игроков и подошёл к аналитику «Стальных Сердец».
        - Уходим.  - оба лидера одновременно скомандовали своим соклановцам данную команду, после чего в рейде замигали трещины порталов и счётчик живых игроков уменьшился на двадцать девять игроков.
        Затем произошла быстрая перетасовка групп. И что самое печальное для рейда - бывшая группа 1-А состояла полностью из Наследников и ССовцев. А ведь они, на мой субъективный взгляд, были просто монстрами, нашпиговав и убив архилича за просто нереальное время.
        - РЕЙД, ВПЕРЁД!  - заорал тот самый игрок, к которому Кардинал приставил меч к горлу.
        Посмотрев ещё минут двадцать, но так и не досмотрев битву в тронном зале до конца, мы оказались уже у дома родителей Дианы.
        - Вай, дарагой. Вы жэ ещё будэте дамой ехать?  - улыбаясь спросил водитель такси.  - Можэтмнэ вас отвэзти назад?
        - Ди, подожди немного. Я сейчас поговорю тут.  - сообщил я, пока она вылезала из машины. А затем протянул деньги таксисту и спросил:
        - Слушай, друг. Я ведь не знаю сколько по времени это займёт. Наверняка поздно будет.
        - Да нэпэрэживай, друг! Я сэгодня буду до часу работать.  - он протянул мне бумажку со своим телефоном,  - Пазвани, когда будэтесабираться. Если буду рядам - тагдападскачу! Тэбя как звать?
        - Максим.
        - Так и скажэшь: «ПривэтАнур, эта Максим!». И я падъеду.
        - Хорошо, Анур. Дагаварились. Тьфу, прошу прощения. Договорились.
        И вышел из машины.
        Осталось самое сложное в сегодняшнем дне - помирить Ди с отцом.
        - Так. Старайся ничего не говорить про политику, войны, техноло…  - начала она резко тараторить перед домофоном.
        - Успокойся, Ди. Всё будет хорошо.  - успокоил я её, чмокнув в губы.  - Не стоит волноваться.
        - Тяжело это, понимаешь…  - устало произнесла она.  - Всё так резко и быстро. Неожиданно…
        - И всё пройдёт в самом лучшем виде! Так, подарки в машине не забыли? Значит давай, вперёд, набирай номер.
        Она набрала номер и спустя, наверное, секунд десять раздался голос Юлии Николаевны.
        - Кто?
        - Это мы, мама.  - дрожащим голосом произнесла Диана.
        - Проходите-проходите!  - радостно защебетала мама Юля, а потом донёсся уже приглушённый голос.  - Саша, они уже пришли, а ты всё ещё в этой футболке ходишь! Быстро переод…
        Поднявшись в лифте на седьмой этаж, и зайдя в квартиру, нас уже ждали родители.
        - Проходите, милые наши.  - прощебетала мама.
        Отец сначала стоял с каменным лицом, но в какой-то момент не выдержал и сгрёб в охапку свою дочь, которая шла впереди меня. По его щеке стекала скупая мужская слеза, а он всё просил прощения у неё. За то, что был такой гордый. За то, что не слушал её. За то, что не давал ей собственного выбора. За то, что был таким суровым. И ещё за многое другое. Я старался не слушать, что именно. Это была их личная история, поэтому спросив у мамы Юли, где можно помыть руки, я быстро скользнул в ванную комнату и включил воду.
        Выйдя через минуту обратно, в коридоре остался только папа Саша, а остальные голоса уже весело щебетали где-то на кухне.
        Он обвёл меня взглядом и негромко произнёс, протягивая руку:
        - Александр.
        - Максим.  - и пожал ему руку.
        - Куришь?
        - Вообще нет.  - стараясь как можно увереннее произнёс я. Правда голос всё равно немного дрожал, что вызывало у меня в голове некоторые вопросы.  - Но думаю, что именно сейчас я не против.
        "Вроде уже сколько раз общался с шишками разного масштаба по различным проектам. И даже уже привык как-то. А здесь голос трясётся, словно я школьник какой-то."
        - Пойдём на балкон. Юля не любит, когда в квартире пахнет сигаретным дымом.
        Спустя какое-то время мы уже стояли и молча курили, а лицо обдувал прохладный ветер. Я не хотел начинать разговор и ждал, когда он сам решится. И через пару секунд это случилось.
        - Это была твоя идея прийти сегодня?  - спросил он, глядя прямо на меня.
        - Да.
        - Зачем ты это сделал?
        - Простите, но я не совсем понимаю ваш вопрос. Зачем я пришёл сюда? Зачем пытаюсь вас помирить? Зачем я был в ванной? Или что-то другое?
        - Зачем тебе мирить нас? Ты что-то хочешь от неё? Или она тебе должна?
        "О как! Это проверка на корыстность? Или что?"
        - Вы уж, конечно, простите. Может я вам и не понравился с первого взгляда, но мне точно не нужно ничего ни от вас, ни от Юлии Николаевны. Для меня одна из главных ценностей во всём мире - это семья. И когда узнал, что два родных человека поругались из-за какой-то глупости, я попытался исправить это. Может вышло неправильно, внезапно и без должной подготовки, но всё получилось именно так.
        - Я чувствую, что ты не врёшь. Но почему ты так сделал? Извини, что так говорю, но я не вижу мотивов твоих действий. У тебя есть проблемы со своими родителями?
        Докурив сигарету, я посмотрел на Александра ответил:
        - Проблемы всегда могут решаться. Тем более между родными людьми. К сожалению, я не могу уже поговорить со своим отцом. И с мамой.
        - Почему? Сильно накосячил?
        - Нет. Их уже нет в живых одиннадцать лет.
        - Прости, я не знал…  - начал было он.
        - Прошу, не надо.  - прервал я его.  - Поэтому я хочу, чтобы она была рядом, пока есть время. У вас. У Юлии Николаевны. У неё самой. Жизнь скоротечна. Сколько вы не общались? Год? Два? А ведь она была всё время в городе! ОДНА!
        - С ней общалась мама…
        - НО ВАС-ТО НЕ БЫЛО РЯДОМ.  - я уже говорил на повышенных тонах и кажется, что даже на кухне стало очень тихо.  - Почему вы свалили всю поддержку на маму Юлю? Вы же взрослый мужчина, Александр! Вы же понимаете, что это ваша дочь. Почему вы не решились сделать первый шаг? Для вас не важны её собственные желания, пусть даже и не совсем удачные?
        - Я…  - он опустил голову и замолчал.
        - Просто…  - я немного успокоился и продолжил.  - Просто я хочу, чтобы она была счастлива. Счастлива больше, чем я сам. Хочу, чтобы она имела всю поддержку и могла поговорить с вами. И попросить совета. Вы ведь её отец. И не важно даже какой! Все мы бываем то хреновыми, то хорошими. Но вы один из самых родных и близких ей людей…
        Сзади незаметно подошла Диана и обняла меня, положив голову мне на плечо. И вся напряжённость резко слетела. Будто бы её и не было совсем.
        - Простите, не хотел вываливать это всё так сразу.  - попытался было оправдаться я.
        - Всё правильно.  - он поднял голову и по его щекам текли слёзы.  - С этого момента я сделаю всё, что будет в моих силах, чтобы ты была счастлива, дочь.
        И резким движением обоих рук обнял нас с огромной силой.
        - Мама позвала к столу. Заканчивайте поскорее!  - сообщила Ди.  - Пап, оставь Максима в покое уже.
        И, развернувшись, пошла садиться за стол. Я было двинулся следом, но меня остановил голос папы Саши.
        - Постой, Максим.  - сказал он, сбросив с себя все маски и накопленные эмоции.  - Спасибо тебе. Мне этого не хватало.
        - Не за что. Но это не мне надо говорить спасибо, а ей,  - указал я пальцем на Диану.  - Она вас очень любит и ценит. Я лишь сделал первый шаг. Всё остальное остаётся за вами.
        И протянул ему руку, которую Александр пожал с улыбкой на лице.
        А затем мы вернулись на кухню, где уже был накрыт огромный стол со всевозможной едой, закусками и алкоголем.
        - Поговорили? Всё хорошо?  - и посмотрела сначала на меня, а затем на своего мужа мама Юля.
        - Всё просто замечательно! Наконец-то наша пигалица нашла достойного мужика!  - радостно выпалил отец, беря меня в охапку и чуть ли не ломая мне шею.
        "Хоть и не выглядит каким-то бугаем, а силёнок оказывается у папы дофига!"  - пролетело у меня в голове.
        - Саша! Папа!  - закричали обе женщины за столом.  - Отпусти его, сломаешь ведь!
        - Да он из крепкого десятка, правда ведь?  - засмеялся отец.
        - Угу…  - единственное, что произнёс я. При этом потирая чуть не сломавшуюся шею.
        - Предлагаю тост!  - поднявшись из-за стола, предложила мама.  - Давайте выпьем за нашу встречу. За день рождение мы ещё успеем выпить! Максимушка, знай - ты всегда желанный гость в нашем доме…
        - Обидишь дочку,  - тихо вставил папа Саша,  - Прибью!
        - ПАПА!  - возмутилась Диана,  - Прекрати!
        - Шучу-шучу…
        В этот момент я понял, что это именно то, чего я лишился в этой жизни. То, чего у меня никогда уже не будет. И это чувствовалось так, словно мне провели ножом по сердцу.
        Чуть не забыв, мы подарили наши подарки. Картина сразу же заняла почётное место в комнате родителей, заняв пустое пространство на одной из стен.
        А вот часы, подаренные Дианой, заставили заплакать теперь уже не только отца, но и маму. Спереди на них была надпись «FAMILY», а сзади «FOREVER». «Семья навсегда» - таков был смысл написанной фразы от Дианы. Отец тут же снял старые часы и надел новые. И теперь ежеминутно смотрел на них.
        Дальше было веселье. Мы пили, ели, разговаривали и даже успели немного потанцевать! Мама Юля часто рассказывала какие-то истории про Диану, отчего та невольно краснела, а папа, вдобавок, ещё вставлял колкие фразочки.
        Алкоголь давал о себе знать. Хоть мы с папой Сашей, как он разрешил мне себя называть, и были на ногах, но я чувствовал, что пора закругляться и отправляться домой.
        Диана уже полчаса как посапывала у меня на коленях, да и будить я её не сильно хотел. Пусть хоть сегодня дома переночует, тем более комната своя у неё здесь имеется. А вот сам решил, что всё-таки отправлюсь домой. Хоть её родители и уговаривали меня остаться.
        Я отнёс Ди в комнату, уложил в кровать, поцеловал и пошёл одеваться.
        - Может все же останешься? Место есть. Чего на ночь глядя переться через весь город?  - заявил отец, наливая ещё одну стопку водки и быстро опустошая её содержимое.
        - Не-не-не, папа Саша. Вы сейчас скажите, мол, «Пошли-ка, соколик, ещё по одной! Что ты как не родной?». И такими темпами я точно до утра не доживу…
        - Дорогой,  - сказала мама Юля, убирая из рук отца бутылку и стопку,  - Тебе тоже уже хватит. День рождение - это, конечно, хорошо. Но и меру знать нужно.
        - Да я вообще кристально чист и трезв, как пробка! Тьфу-у-у-у, как стекло!
        - Оно и видно. Иди помоги убрать посуду, а я пока Максима провожу. И не вздумай ещё пить!
        - Но я…  - начал было он, но встретив суровый взгляд своей жены, тут же пошёл помогать прибираться.
        - Спасибо, что пришли сегодня. И спасибо, что помог этим двум упрямцам поговорить. Ну да ладно. Много уже всего сегодня было сказано по этому поводу, так что не буду повторяться ещё раз. Ты точно не останешься?
        - Нет, мама Юля. Лучше поеду к себе домой. Время позднее, машин и пробок нет, поэтому доеду быстро. О, точно! Надо же позвонить Ануру!
        Набрав таксиста и услышав в ответ, что тот будет на месте буквально через пятнадцать минут, я достал из пачки последнюю сигарету, попрощался с родителями Дианы и вышел на улицу.

        Интерлюдия. Шосс

        *Несколькими часами ранее*
        - Твари! Суки, я вас всех прибью!  - где-то совсем рядом заорал Нельс.
        Быстро посмотрев в сторону, я увидел, что моего новоявленного ученика откровенно пытают. Бьют и сразу же восполняют здоровье, не давая тому полноценно умереть.
        "Вот же подонки!"  - я яростно сжал в руках оба меча.
        И тут же пропустил удар того самого орка. Его доспехи, а также булава в совокупности с щитом, являлись прямой противоположностью моим двум мечам. Даже наёмнику с клинками было бы легче убить этого танка. Мне же не хватало ни скорости, чтобы проводить быстрые атаки, ни силы, чтобы пробить эту мощь.
        - Куда ты смотришь, ящер?  - насмешливо произнёс он.  - Переживаешь за своего дружка? Ты же чёртов местный, а он игрок!
        "Прости, одноглазый! Но тебе нужно держаться. Я одолею этого здоровяка и остальных прихвостней, а затем сразу приду. Ты только держись…"
        Шли секунды. Минуты. Но с каждым новым выпадом я уставал всё больше, а моё тело пополнилось ещё десятком новых ран.
        Нельс уже бездыханно валялся на песке, не подавая даже и капли жизни.
        "Ты подтвердил, что он твой ученик." - сказал я сам себе.  - "Готов ли ты жить с тем, что твоего ученика убили на твоих глазах? А ты даже не попробовал его спасти. Пусть даже ценой своей собственной жизни…"
        И я решился. Воткнув меч в одного из нападавших и отбив удар орка, я резко бросился в сторону тех четверых, что пытали Нельса.
        Но не успел. Орк словно ждал этого момента. Он рывком влетел в меня сзади, роняя на песок и замахиваясь булавой, чтобы убить меня.
        - Я хотя бы попытался его спасти…
        Тут события начали меняться с огромной скоростью.
        Рядом со мной была яркая вспышка портала, откуда явились сразу два новых лица.
        Один из них не медля ни секунды единственным ударом впечатал кулаком в кинувшегося было орка, из-за чего тот с безумной скоростью влетел в дом, прошибая его насквозь и улетая на добрые десятки метров, не в состоянии даже шелохнуться.
        Другим повезло меньше.
        Всё тот же незнакомец, который, судя по всему, был представителем расы людей, использовал незнакомое мне заклинание. Из его руки вырвались десятки тонких красных нитей, резво полетевших во всех присутствующих, за исключением меня и Нельса.
        И спустя пару секунд везде лежали только трупы противников.
        Я бросился к Нельсу.
        - Держись, пацан!
        И слава богам, он был жив. Слабое дыхание и дрожащие веки указывали на это. Достав из своей сумки флакон с восстановительной жидкостью, я влил её ему в рот. Тот на мгновение открыл глаз, но я бережно закинул его на плечо и развернулся к двум незнакомцам.
        Тот, который убил здесь всех, был явно выше ростом, чем напарник. А всё остальное было скрыто накидкой.
        - Не знаю кто вы, но спасибо, что помогли нам.  - тихо поблагодарил я.
        - Ты его учитель?  - спросил тот, кто убил здесь всех. И это явно был мужской голос.
        - Да. Его направил ко мне Асти’Цестер.
        На миг мне показалось, что у второго незнакомца где-то под накидкой я заметил улыбку. Но, возможно, мне показалось…
        - Ему надо учиться. Как можно быстрее. Днём и ночью. Постоянно находясь при смерти.  - всё продолжал незнакомец. И видимо короткие фразы - это его фишка.  - Лимб. Отправляйтесь туда.
        - Подожди. Лимб? Ты имеешь ввиду «Адские Кольца»? Это слишком опасно для него сейчас! Он не готов к этому месту!
        Внезапно заговорил второй незнакомец. Его голос был тихий и мягкий. Так, словно он специально изменяет его.
        - Ему нужно скрыться, мастер Шосс. Слишком много внимания приковано к этому мальчику. В Лимбе же его не смогут найти. И раз вы говорите про «Адские Кольца», значит уже там бывали. Что ж, это не очень хорошо.  - тут второй незнакомец замолчал на пару секунд, но, что-то для себя решив, продолжил.  - В моё прохождение Лимб называли башней, а кольца - этажами. Но не суть. Вы же знаете, что это пространство подстраивается для каждого, кто туда войдёт, по-своему. Единственные два кольца или этажа, где можно встретиться с другими проходящими Лимб - тридцатый и семидесятый…
        - Но там ведь есть жители, я помню это!  - воскликнул я.
        - Да. Но мы их в расчёт не берём. Они понятия не имеют кто он такой. И пусть дальше так остаётся.
        - Хорошо. Но я не совсем понимаю, как я смогу его научить чему-то, если мы с ним будем в разных кольцах? В прошлый раз я дошёл только до семидесятого и вышел. Уверен, что сейчас смогу подняться выше. Но дойти до сотого - это чистое самоубийство!
        - Я знаю потенциал силы, которую он имеет. Он просто не научился её высвобождать и использовать. А для этого нужны основы, опыт и умения. Моя просьба - обучи его именно этому. Остальное он знает или поймёт сам.
        - Чему может обучить обычный мастер клинка…  - тихо спросил я.
        И неожиданно оба незнакомца рассмеялись.
        - Ты в курсе с кем ты сейчас тут сражался?  - продолжил второй.
        - Понятия не имею. Обычный наёмник, каких полно в рядах странников.
        - Не совсем обычный, мастер Шосс. Этот орк является запасным танком из клана «Стальные Сердца». И хоть до основного ему ещё далеко, но он явно не простой парень. И не сочти за грубость, но то, что обычный местный сдерживал его и даже умудрялся быть с ним наравне. При этом, помимо него были и другие странники, которые атаковали тебя. Уверен, в битве один на один ты бы смог его убить.
        - Но вот он один,  - тут я показал пальцем на первого незнакомца,  - Уничтожил всех, как только появился. Почему вы оставляете Нельса на меня?
        - Из этого дуболома учитель никакой. А я… Нет, ещё рано, чтобы он обо мне узнал. И тем более - ты признал его своим учеником. Так что перейдём к делу. Раз ты уже был в Лимбе, то единственное, что я могу сделать - доставить вас обоих на первый этаж. Или кольцо, как тебе удобнее. Один шанс научить его всему, чтобы он смог дойти до тридцатого. У тебя будет ровно месяц, чтобы обучить его всему, что знаешь сам. Затем тебя выкинет оттуда. Сможешь, мастер Шосс? Месяц начнётся сразу же, как только он придёт в себя.
        "Месяц на то, чтобы обучить его бою, дать советы, приобрести опыт, отточить навыки? Невозможно! Совершенно никак." - подумал я.
        А затем спокойно ответил:
        - Естественно.
        - Что ж, я ничуть в вас не сомневался.
        - Но он будет задавать вопросы…  - дополнил я свой ответ.
        - Я знаю, что он будет спрашивать про нас. Но вы и сами ничего не знаете, так что здесь всё нормально. А про всё остальное… Можете отвечать на всё, что посчитаете нужным. Дай ему ключ.
        Незнакомец протянул мне обычное зеркальце, каким пользуются девушки.
        - И это ключ?!  - недоумённо спросил я.
        Тот в ответ лишь кивнул головой и произнёс:
        - Всмотрись в него. В самую глубь. И войди.
        Но перед тем, как уйти, мне хотелось задать единственный вопрос, который мучил меня весь этот разговор.
        - Перед тем, как уйти, я хочу задать последний вопрос. Я чувствую, что вы тоже местные. Но почему у меня такое чувство, что это не так?!
        В ответ мне донеслось лишь молчание.
        "Значит не скажут."
        Я сосредоточился, уставившись на собственное отражение в зеркальце. Было не очень удобно из-за Нельса на плече. Сначала ничего не происходило, а потом моё изображение неожиданно улыбнулось и меня начало резко затягивать внутрь.
        - Мы были. Игроками. Но теперь. Такие же. Как и ты. Жители. Данного мира.  - в последний момент ответил первый незнакомец.
        Через секунду перед незнакомцами уже никого не было.
        - Что делать? Двадцать три игрока. Окружают.
        - Убей их всех. И не вздумай засветиться перед их камерами.  - мягкий голос второго незнакомца тут же исчез. Вместо него появился холодный, яростный и жёсткий приказ.
        - Будет исполнено.  - долетело в ответ.
        И незнакомец остался один, но всё также продолжал разговаривать вслух.
        - Кардинал… Эта мелкая шестёрка начинает позволять себе слишком многое. И что самое главное - он посмел отправить сюда своих грёбаных псов! Но раз они начали активные действий, значит Китай уже вместе с ними. Без захвата контроля на их территории, ЭТОТ СРАНЫЙ СТАРИКАШКА не посмел бы начать вторжение на наш континент. Хотя о чём это я? Он же уже и не старик вовсе. Вечная жизнь даёт огромные преимущества, не правда ли, Аластер? Всё, как ты и хотел…
        Тут незнакомец сжал руку в кулак, но через пару секунд гнев отпустил его.
        - Что ж. Это заняло чуть меньше времени, чем было рассчитано…
        Затем он поднял руки кверху, явно намереваясь произнести какое-то заклинание.
        Но внезапное дуновение ветра со стороны битвы на миг сдвинуло капюшон незнакомца, показав черты лица взрослой женщины. И на её лице была маниакальная безумная улыбка.
        - Пожалуй, мне всё же придётся снова поторопить тебя, Нельс…  - неожиданно произнесла женщина.
        Звуки битвы стихли и спустя пару секунд снова появился мужчина-незнакомец:
        - Исполнено. Что дальше?
        - Молодец. Передай ТУДА,  - она показала пальцем вверх,  - Придётся подтолкнуть Нельса к нужному варианту развития событий. Он нужен нам здесь и сейчас.
        Тот в ответ лишь кивнул головой и тут же исчез, создав в шаге от себя портал.
        - Прости, Нельс. Надеюсь, что когда-нибудь ты меня поймёшь.  - лишь тихо сказала она и шагнула в открытую портальную брешь.

        Интерлюдия. Кардинал

        *Замок Стальных Сердец*
        *Сразу после окончания рейда на Дворец Безумного Короля*
        - … Ещё раз все выведите видео перед собой.
        - Да что ещё вы там хотите найти, Кардинал?  - ответил ему один из игроков, но всё же вывел изображение.
        - Перемотка до второй минуты и тридцать седьмой секунды.  - не обращая внимание, произнёс Кардинал.  - Что вы видите?
        - Один из незнакомцев убивает нашего зеленокожего друга.  - ответил ещё один из сидящих за столом.  - Опознать игрока не удалось. По имеющимся у нас данным, способность, с которой он отправил нашего орка на тот свет, не встречалась ранее и не имеет аналогов. Даже наставник монахов, который был нам должен одну услугу, сказал, что это не их стиль боя. Хотя предположил, что возможно это кто-то из великих учителей, о которых он не знает. Но тогда всё становится ещё непонятнее из-за второй способности.
        - Что вы узнали по ней?  - всё таким же спокойным голосом произнёс Кардинал.
        - Совершенно ничего. Никто не успел понять, что произошло. Из руки вырвалась десятка таких нитей и нас просто ваншотнуло, не смотря на броню. Не помогли ни баффы, ни защита, ни таунт.
        - Понятно. Снизить всем присутствующим здесь оклад и премиальные на два месяца на тридцать процентов.  - как ни в чём не бывало произнёс Кардинал.  - Какие вы к чёрту аналитики, если даже простых мелочей не замечаете?
        В ответ не было ни возмущений, ни криков, ни оправданий. Только гробовая тишина. А главный аналитик продолжил:
        - Опознать незнакомцев вы не смогли. Понять используемые заклинания вы не смогли. Предел их сил тоже не выяснили. Да и во второй вылазке по вашему указанию все наши бойцы были разгромлены за минуту!  - и затем словно в его голосе показалась холодная сталь.  - Вы хоть понимаете, что будет, если данная информация всплывёт хоть где-то?! Мы будем возвращать её по крупицам годами! Только представьте: два отряда высокоуровневых игроков проиграли в сухую за минуту.
        - Но мы…  - начал было один из аналитиков, но Кардинал даже не дал ему договорить. Он остановил его жестом, сделал пару вдохов-выдохов и продолжил.
        - С первым умением всё более-менее понятно. Назовём его «Усиленный кулак». Монахи развивают и прокачивают всё тело сразу. Руки, ноги, пресс - не важно что. А также боевой дух. Здесь же, судя по видеозаписи, он многократно усилил свой кулак, сняв энергию со всего тела. Он сконцентрировал силу и сосредоточил её выходящие потоки в кулак. Так что я уверен на девяносто пять процентов, что это монах. Со вторым заклинанием сложнее. Запишем его, как «Красные нити»…
        - Мне кажется я знаю, что оно из себя представляет, шэф.  - внезапно сказал один из аналитиков, сидевших где-то в углу и не допущенных к столу.
        - Выйди. Расскажи.  - и жестом указал на своё место.
        Тот спокойно вышел и продолжил:
        - Моё имя Цыбуль. Мне кажется, что это магия крови. Сейчас объясню. При обычном касте из руки, само заклинание появляется непосредственно перед рукой. Здесь же, если включить самое замедленное воспроизведение видео, на какую-то долю секунды видно, что эти нити вылетели из-под плаща. Значит это либо артефакт, либо кровь. Артефактов такой мощности и многократного использования не бывает - это нарушит баланс! Остаётся магия крови. А значит у него индивидуальный класс - кровавый монах.
        - Молодец. Тогда способность будет называться «Кровавые нити». Место за столом ты себе обеспечил. Ты!  - Кардинал указал на игрока, которого остановил жестом ранее.  - Лишаешься бонуса аналитика и переходишь в разряд помощников.
        Тот кивнул, кинув злостный взгляд на Цыбуля. Но ему было абсолютно на это плевать.
        - Через час я жду все отчёты по нашему рейду в Дворец Безумного Короля. Все ошибки, предложения, распределение добычи, денег. А также задание лично тебе Цыбуль - мы должны выступить первыми и сообщить информацию о двух незнакомцах-аграх. Полностью распиши и укажи их способности. Пусть боятся высунуть свой нос ещё больше. А теперь все свободны.
        Через полминуты вокруг никого уже не было.
        - Штормит, выходи.  - резко произнёс Кардинал.
        - Слушаюсь.  - глава клана вышел из стелса рядом с ним.
        - Свяжись с этими «Наследниками Судьбы», поблагодари и скажи, что они встали на правильную сторону. Ты же глава клана, как никак. Должен проявить какие-то действия.
        - Может вы всё же займёте эту должность, мастер?  - спросил Штормит в надежде.
        - Ты каждый раз предлагаешь мне это, и я каждый раз буду говорить тебе нет. Это накладывает на меня приличные обязанности и требования, которые я хочу избегать.
        - Тогда может кого-то другого? Я хочу в бой, мастер!
        - Я подумаю, Штормит. Обещаю тебе.
        Тот в ответ лишь поклонился.
        - Кстати, ты научился сдерживать себя? Мне не хватало повторения ситуации семимесячной давности. Хорошо, что никто ничего не понял. Но положить почти сотню наших соклановцев - это перебор.
        - Но они сами были виноваты, мастер!  - чуть ли не жалобно вскрикнул Штормит.  - Вы же знаете это!
        - Да-да, слышал я, что они просто сказали обо мне пару неприятных слов… Но ты не ответил мне на вопрос, Штормит. Ты научился контролю?
        - Да…  - тихо сказал он, но отвёл глаза в сторону и добавил.  - Почти да…
        - Понял. Свободен. И разговаривай с остальными так, словно ты старше. Никто не должен знать, что тебе двадцать лет.
        - Двадцать два…
        - Всё, иди. У меня сейчас важный звонок.  - отмахнулся Кардинал и тот в мгновение ока исчез.
        "Способный малый. Я бы даже сказал, что это монстр в обличии человека. Не зря назначил его главой клана в своё время." - подумал он.  - "Пора набрать Аластера. Он не любит ждать."
        Покрутив в руках медальон, я положил его на стол и мысленно вызвал абонента.
        Соединение с игроком по межкластерному медальону…
        Успешно соединено.
        - Здравствуйте, уважаемый Аластер.  - учтиво произнёс Кардинал.
        - Здравствуй, Николай. Ты пунктуален, как всегда. Хотя мне кажется, что говорю об этом каждый раз.
        - Да, всё верно. Нельзя заставлять людей ждать. Тем более - Вас!
        - Ну что ты, дорогой мой. Я всего лишь обычный старик…
        - Но вы уже не старик, сэр Аластер. И уж точно не обычный.
        - Это правда,  - подтвердил он.  - Каждый раз забываю об этом. Ещё никак не привыкну к нашему новому миру. Но перейдём к делу. Как прошёл рейд альянса?
        "Ты же и так знаешь, как он прошёл, Аластер. К чему эти лишние вопросы…" - подумал Кардинал, а в ответ произнёс:
        - Всё прошло так, как мы и рассчитывали. К нашему уходу присоединились только «Наследники Судьбы», поэтому остальной рейд продолжил поход. В конечном итоге, они добрались до усыпальницы и пробудили Короля. А тот, следуя прописанной ИскИном истине, вырвал из спячки богов… Все одиннадцать Богов вышли из небытия и уже в некоторых местах начинается хаос. Буквально через сутки по всему нашему континенту будет объявление о том, что альянс дал возможность Богам вернуться в этот мир. Большинство этих кланов не переживут данного события. А мы будем восседать на троне и смотреть на это всё со стороны. Люди в прямом эфире видели, что мы были против дальнейшего продвижения. Ожидается многократный рост численности и, конечно же, первое место в позиции кланов. Мы будем править этим континентом!
        - Молодец, мальчик мой. Многие из моих подчинённых не верили в тебя. Но не я.  - удовлетворительно произнёс Аластер, а затем добавил уже более отстранённо.  - Однако в твоём рассказе есть несколько недочётов.
        - Каких, сэр?  - удивлённо вопросил Кардинал.
        - Богов выбралось не одиннадцать, а двенадцать.
        - Но я смотрел запись, сэр. Я точно уверен, что было…
        - Николай. Прошу, не надо меня заверять. На вашей территории сейчас двенадцать Богов. Если вы выпустили всех, кроме одного, значит кто-то постарался до Вас. И это твой просчёт. Узнай всё по этому вопросу.
        - Слушаюсь.
        - Ты узнал кем были эти два незнакомца?  - перешёл Аластер к следующему вопросу.
        "Что? Как? Откуда он узнал?"  - в голове Кардинала разом заработали все шестерёнки, напрягая извилины.
        - К сожалению, нет. Мы только сделали пару выводов из этой ситуации…
        И он рассказал о способностях, результате обсуждения и дальнейших действиях по этой парочке. Но в голове всё равно была только одна мысль:
        "У нас завелась крыса!"
        - Я не думаю, что тебе удастся выяснить это, Николай. Но буду рад, если ты что-то узнаешь. Сразу доложи мне об этом. Это архиважно!
        - Хорошо, сэр.
        - И последнее: про твоего брата…
        - Я уверен, что здесь всё в порядке, уважаемый…
        - Не перебивай меня, когда я говорю, Николай.  - резко заявил Аластер, но уже через секунду продолжил.  - Так вот. До меня дошли слова, что Антисон начал свою игру у тебя за спиной. И прикрывается твоим кланом. Не кажется ли тебе, что нужно наказать мальчишку за то, что лезет во взрослые игры?
        - Сэр, мне кажется, что вы ошибаетесь. Антон никогда…
        - Твой брат нашёл какого-то интересного игрока и попросил тебя замолвить словечко, чтобы прокачать его в уровнях со своими бойцами. В конце, этот парень находит какой-то ключ, который никто раньше не видел. И он знал, что выпадет именно с этого монстра. Антон защищает его, пойдя против твоего приказа. Недостаточно? Тогда ты отсылаешь группу агров, чтобы достать ключ и убить этого мальчишку, но каким-то невероятным способом он отбивается от них. Так? Так! Тогда происходит событие в какой-то там деревне Песчанница. Да такое, что там появился целый купол, который ты до сих пор не можешь пробить! Ты отсылаешь брата привести этого парнишку в клан. Но Антисон, вместо этого, САМОЛИЧНО через подставного игрока предупреждает того самого мальчишку, что в клане его ждут неприятности! Понятное дело, что после того, как он видится с Антоном, этот парень даже не думает появляться у тебя в замке! И ты снова посылаешь к нему этих агров. Да к тому же ещё и с группой поддержки. Не знаю откуда там взялись эти двое незнакомцев, но не удивительно ли много случаев поддержки этого игрока твоим братом, Николай?
        "Сука! Антон… Ты крутишь что-то у меня за спиной!? Да я тебя…"
        - Я разберусь с этим, сэр Аластер.  - отчётливо сообщил Кардинал.
        - Естественно ты разберёшься с этим, Николай. И найди этого игрока, а затем выбей из него все ответы. Жду отчёта через три дня.
        - Вас понял, сэр.
        - И ещё, Николай. Я думаю, что Антон нам больше не нужен.  - внезапно произнёс Аластер жёстким и холодным голосом.
        - Но…  - Кардинал на секунду запнулся, а затем яростно выпалил.  - Вас понял. Он нам больше не нужен.
        На этом разговор закончился, а главный аналитик клана «Стальных Сердец» молча опустился в кресло и прошептал:
        - Что же ты наделал, Антон…

        Глава 31

        Я стоял у подъезда, курил и ждал Анура, который должен был подъехать уже с минуты на минуту.
        Мысли в голове метались вразнос: от хорошего вечера с родителями Дианы до ситуации в игровом мире. И в последнем случае было из-за чего!
        Зайдя с телефона на форум игры, я прочитал новость о том, что рейд альянса провалился, а как итог - были пробуждены Боги. Да, они ещё не нашли свои аватары в этом мире, но, судя по всему, это будет совсем скоро. А в некоторых местах уже начался творится хаос!
        "Главное, что не я стал эпицентром этой всей заварушки! Ещё и пробуждения всех Богов мне не хватало. Мне и своего одного хватает… А тут целых одиннадцать! Причём все они не сладкие пирожочки с повидлом, а грёбаные монстры, которые упекли брата за решётку." - подумал я и улыбнулся. Ну а что? Вечер удался!
        Впереди замаячил свет фар и через десяток секунд я уже садился в такси.
        - Вай, друг! Ты прям свэтишься от щастья!  - произнёс Анур.
        - Да уже прям тебе, свечусь!  - улыбаясь пробормотал я.  - Как с заказами дела? Много сегодня клиентов? Извини, немного задержался, ты уже, наверное, домой ехал?
        - Нэт, брат. Дэнегнэт, заказов нэт! Все сидят в этих сваих грабах кампутерных… А как жэбэлыйсвэт?! Как жэдэвушки? Савсэм я не панимаюнынэшнеепакаление! Им бы толька дома сидэть… Вот вы жэ, Максим, харошийчэловек! Да и дэвушка ваша умная и красывая. А тут куда нэпасматри, вэздевсэ уставились в сваи эти тэлэфоны-хэрафоны…
        - Ладно-ладно, я всё понял, Анур. Давай поедем домой, совсем сил не осталось…
        - Понял тэбя, друг.
        Сами мысли таксиста мне понравились. Совсем нынче люди ушли во всю эту цифровую эпоху. Не то, чтобы я сам весь такой благородный рыцарь и совершенно не пользуюсь гаджетами… Но и в реале могу общаться без проблем. А сейчас куда не глянь - сидят двое за одним столом друг напротив друга и общаются по мессенджеру. А где живое общение? Или это я уже старею?…
        И, словно подтверждая свои же слова, полез за телефоном.
        На форуме всё также горели страсти. Игроки стали массово писать жалобы. Где-то внезапно поднялся уровень локации, из-за чего количество вайпов и смертей превышало все мыслимые и немыслимые значения. Подземелья вдруг стали в одном единственном экземпляре. Т. е. если раньше для каждой группы система создавала свой экземпляр, то теперь же оно было единственным и для всех. В лесах эльфов начался пожар, в гномьих туннелях неожиданно начали выползать какие-то странные существа, в людских поселениях начался хаос: все будто посходили с ума и начали убивать друг друга. Но самое главное - монстры теперь стали умнее и сильнее, как это было совсем недавно с Темновратом. Они научились говорить, у них появилось самосознание. И всё это я прочитал из различных тем и комментариев на форуме.
        Обнаружилось также и послание от «Стальных Сердец», которые в текущий момент имели колоссальную поддержку сообщества игроков. Они рассказывали о двух незнакомцах, которые отправили на перерождение целую команду опытных игроков. Даже способности описали, от которых я пришёл в восторг.
        "Кровавый монах! Ачешуеть и не встать! Дайте два и заверните в пакетик…" - щебетал я от описания способностей.  - "Но такое чувство, что один из них обладатель голоса, который я слышал в конце… Что же ты там говорил в конце, незнакомец? Совсем не помню ничего…"
        - Уэй! Куда ты прёш, придурак?!  - неожиданно заорал Анур.
        Какая-то машина поравнялась с нами и чуть было не въехала нам в бок, благо мой водитель смотрел на дорогу, а не на телефон.
        - Долго нам ещё ехать, Анур?  - спросил я у своего водителя, дабы разрядить обстановку.
        - Минут дэсят ещё, дарагой!  - улыбаясь произнёс таксист.  - Чуть не влетэл нам в бок, казёл какой-та! Панапакупали прав и ганяют. О других вапще не думают…
        - И не говори.
        Через шесть минут мы уже подъезжали к съезду с автомагистрали. И я даже на пару секунд увидел крышу своей многоэтажки вдали, так как дорога проходила довольно высоко от земли.
        - Ну вот, дарагой, почти приехали! Асталось пара минут и будэшьужэ дома!
        - Без пробок мы домчались, конечно, быстро.  - подтвердил я, кивая головой.
        Но с каждой секундой сердце начинало стучать всё сильнее.
        "Что-то не так. Что-то сейчас случится…"
        - Анур, сбавь скорость!  - неожиданно прокричал я, отчаянно схватив в кулак рубашку возле сердца.
        - Брат, ты чэго!?  - оторопело ответил он мне, но всё также продолжил мчать.
        - Анур, блять, остановись! Прошу тебя!
        Он, на секунду обернувшись и увидев отчаяние в моих глазах, начал было медленно притормаживать.
        Но было уже поздно.
        У грузовика, который ехал параллельно с нами в соседней полосе, раздался громкий хлопок. И он, словно как юла, виляя из стороны в сторону, влетел прямиком в нас.
        Основная часть удара пришлась на переднюю часть машины, но из-за этого нас закрутило и мы, вертясь, полетели в железный отбойник.
        - Дэржись!  - заорал где-то рядом голос Анура.
        Пристёгнут я, конечно же не был. Из-за этого меня бросало из стороны в сторону, прикладываясь всеми частями тела обо всё подряд. А окончательный удар об отбойник перевернул машину на крышу, заставив меня выбить головой стекло и вылететь кубарем через него.
        И, впечатавшись в ограждение, я на какое-то время потерял сознание.
        - Максим! Макси-и-им!  - кто-то кричал меня.
        Я лишь недовольно повёл бровью и попытался было закрыть уши руками.
        "Странно, а чего по голове стекает какая-то жидкость?"  - донёсся голос в моей голове.
        Снова раздался чей-то вопль рядом. Снова кто-то меня звал.
        "Да отстаньте вы от меня! Почему мне так больно? Дайте отдохнуть. Я так устал…"
        - Максим, памагимнэ…  - долетел до меня голос… Анура?
        Я резко открыл глаза. И лучше бы мне этого было не делать.
        Кровь не просто стекала по моему лицу. Она ручьём лилась откуда-то из головы. Боль в руке и торчащая кость явно указывали на открытый перелом. А правую ногу я вообще не чувствовал. Но самым жутким было то, что буквально в двух метрах от меня, в перевёрнутой машине у отбойника, кричал Анур, который не мог выбраться из неё. И я очень расплывчатым взглядом видел, как ручьи вытекающего бензина образуются рядом с таксистом.
        "Одна искра - и мы оба трупы." - отчего-то спокойно раздался свой собственный голос у меня в голове.
        Я попытался было подняться. Но не смог. Отчего-то нога не давала мне это сделать, а боль по всему телу начала усиливаться с малейшим движением. Тогда я медленно пополз к нему на четвереньках, превозмогая себя и прижимая сломанную руку к себе.
        Но приблизившись на полметра, сознание снова отключилось.
        И вот я уже лежу ранним утром рядом с Дианой, а с кухни меня манит запах жареных сырников.
        "Оказывается, много ли надо для счастья?"
        - Мак… Сим…  - снова донёсся откуда-то голос Анура.
        И моё воображение снова впустило меня в реальный мир. Отчетливый запах бензина, повсюду кровь и, конечно же, адская боль по всему телу.
        "Нужно спасти его!"
        Я сделал небольшой рывок и подполз ещё ближе.
        "Я не могу его так бросить!"
        Ещё один рывок. И я почти достаю рукой до машины.
        "Почему мне так душно?"  - внезапно возникает мысль в голове.
        Но я делаю последнее движение и вот уже оказываюсь у машины. Собравшись с силами, мне приходится единственной рукой тянуться к уже потерявшему сознание Ануру.
        "Почему нам никто не помогает? Почему никто не остановился? Где все?"
        В какой-то момент я нащупал фиксатор ремня безопасности и спустя двадцать попыток он, наконец, отстегнулся. Висевший вниз головой Анур с мощным стуком упал на крышу перевернутой машины. Но передняя часть автомобиля, которая была смята в сторону водителя ещё от удара грузовика, намертво зажала его ноги, и я никак не мог их вытащить.
        В глазах уже троилось.
        - Есть кто живой?  - где-то сбоку донёсся чей-то голос.
        "Наконец-то! Помощь!"
        Я попытался было что-то сказать, но не смог открыть рот. И единственное, что пришло мне в голову - это постучать по машине рукой.
        - Твою ж мать!  - донёсся с другой стороны машины голос какого-то мужика. Его образ плыл у меня в глазах. Но это было и не важно.
        Я слегка облокотился на машину и дрожащей рукой показал на ноги водителя.
        - П..м..ги…  - сквозь дикую боль смог произнести я.
        Но тот даже не шелохнулся, чтобы помочь.
        "Сука!"  - заорал я у себя в голове.
        "Сука! Сука! Сука! Помоги мне его вытащить! Чего встал, мудак?!"
        Но сфокусировав взгляд и взглянув на всё ещё стоявшего с другой стороны мужчину, я оцепенел.
        В руках он держал старую железную зажигалку с уже зажжённым фитилем. А по его лицу текли слёзы.
        - Я… Я должен это сделать.  - трясущимся голосом шептал мужчина.  - У меня нет выбора… Они приказали мне… ПРОШУ, ПРОСТИ МЕНЯ!
        Мои руки словно налились свинцом и обессиленно упали на асфальт, а из кроваво-красных глаз невольно потекли слёзы.
        "Надо было всё же остаться ночевать у…"
        Но додумать мысль до конца я так и не успел.
        Слышится резкий звук упавшей зажигалки, и в следующее мгновение волна невыносимого жара поглощает меня, отбрасывая обратно в бетонную стенку.
        А затем всё закончилось.

        Интерлюдия. Чудо
        - … Но он же всё ещё жив! Как вы можете так поступать!?  - воскликнула мама Юля.
        - Жив?  - доктор снова внимательно посмотрел на то, что было человеком ещё неделю назад.  - Вы посмотрите на него! Его тело полностью состоит из ожогов от второй до четвертой степени. Нет обоих рук. Часть правой ноги, начиная от колена, вообще отсутствует. Никакие современные технологии не смогут восстановить его тело обратно! Мы не боги, мы не всесильны! Я даже боюсь представить то, какую боль он будет испытывать, когда придёт в сознание! А что будет в его голове - это вообще одному Господу известно! И вы считаете, что он будет счастлив так жить?!
        Голос доктора к последней сказанной фразе уже перешёл на крик. Но, к счастью, в текущий момент посетителей было немного. Да и к тому же, это была чуть ли не лучшая частная клиника во всей стране. Так что простых обывателей здесь не встретишь.
        - Тогда мы обратимся в клинику заграницей. Говорят, что…  - заявил папа Саша.
        - Это не поможет, уважаемые.  - перебил доктор.  - Максим не выдержит перелёта. Прекратите его страдания сейчас. Ведь помочь ему может только чудо…
        С этими словами он вышел в коридор, оставив размышлять двух людей в палате.
        - Сразу скажу, что я не дам согласие на его отключение от аппарата жизнеобеспечения.  - заявила мама Юля.  - Как мы будем тогда смотреть в глаза нашей дочери? Да и будем ли…
        - Никто и не говорит об этом варианте, кроме этого идиота. Мы найдём лучших специалистов, и они смогут…
        - Прошу прощения, что прерываю вашу пламенную речь, Александр Геннадьевич, но доктор прав. Здесь и сейчас ему не поможет никто.  - донёсся из открытой двери любезный и уверенный мужской голос.
        Перед ними предстал довольно молодой человек в чёрном английском костюме. Его светлые длинные волосы частично закрывали глаза и обзор, из-за чего казалось, что он вообще стоит с закрытыми глазами. А одно ухо было проколото и там находилось украшение в виде треугольника с изображением закрытого глаза.
        - Кто вы?
        - Я? Я тот, кто может сотворить чудо! Итак, что вы знаете об «Оцифровке» или, проще говоря, феномене «Срыва»?…

        Кода*

        *К?да (итал. coda - «хвост, конец, шлейф») в музыке - дополнительный раздел, возможный в конце музыкального произведения и не принимающийся в расчёт при определении его строения; пассаж заключительной части произведения.

        *Где-то в реальном мире*
        - Почему вы не можете раскрыть его местоположение в игре? Мы хотим убедиться, что с этим игроком всё в порядке! Он не отвечает на наши сообщения уже больше месяца, хотя находится в игре!  - яростно говорил чей-то женский голос в трубке.  - Вы должны проверить, вдруг ему нужна помощь!
        - Диана Александровна. Я вам уже говорила, что мы не имеем ни малейшего права вмешиваться в игровой процесс любого игрока. Судя по предоставляемой информации от нашей системы, у игрока с именем Нельс нет ни малейших отклонений ни по физическим, ни по психологическим характеристикам в текущий момент. Я говорю вам это в последний раз. Для того, чтобы мы могли посмотреть его игровую ситуацию, нужно либо одобрение самого игрока, либо ордер на проверку из суда. Напоминаю вам, что при повторном обращении по данному вопросу вам будет выписан штраф.
        На этом разговор был закончен.

        *Неизвестность*
        «Тьма.»
        «Почему вокруг одна сплошная тьма?»
        «Почему я никого не слышу?»
        «Интересно, а что это за место?»
        «Сколько я здесь уже нахожусь?»
        «Я просыпаюсь в темноте, засыпаю в темноте.»
        «Что происходит?»
        «Почему мне не видно даже своего тела?»
        «А есть ли оно вообще?»
        - Я должен это сделать…  - внезапно долетел до меня едва различимый шёпот.
        «Что сделать? Кто здесь?»
        - У меня нет выбора…
        «Почему? Что за выбор?»
        - Они приказали мне…
        «Почему моё сердце сильно застучало?»
        - Прошу, прости меня…
        «За что? Что происходит?»
        В этот момент меня накрыла невыносимая боль. И я закричал. Было ощущение, что с меня словно заживо сдирали кожу. И чувство, что я весь горю… После этого я умирал.
        А спустя какое-то время сознание снова появлялось в темноте. И всё происходило заново. Десятки. Сотни. Тысячи раз.
        Я молил о пощаде, о смерти, о спасении. Пытался говорить. И даже молчать.
        Но всё начиналось заново. Боль была повсюду.
        - Ненавижу! Сука! Горите вы все в аду, твари!  - и в этот момент моё сознание гаснет.
        И снова появляюсь в темноте. Но в этот раз что-то изменилось. Я чувствую это.
        И правда.
        «Я вижу впереди свет! Белый. И красный. И жёлтый. И вообще все цвета! Они где-то впереди…»
        И я «пошёл», если это можно было так назвать. Точнее, «пошло» моё сознание. А вокруг был словно радужный туннель, который постепенно вокруг превращался в какую-то картину.
        C возвращением, странник! Мир «Альтернативы» ждёт тебя.
        И в этот момент картина вокруг меня полностью материализовалась.
        - Странник? Мир «Альтернативы»? И что это за надпись у меня перед глазами?  - спросил я хриплым голосом.
        И только в этот момент мне на ум пришёл одновременно удивительный и необычный вопрос, который я не задавал ранее. Покрутив его в голове и так, и этак, я всё же спросил вслух:
        - А как меня, вообще, зовут?

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к