Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / ДЕЖЗИК / Кириллычева Валери: " Темными Тропами Некромантии " - читать онлайн

Сохранить как .
Темными тропами некромантии Валери Кириллычева

        Никогда не принимайте из рук незнакомцев книги. Никогда не читайте эти книги на ночь, особенно, если там текст на незнаком языке. Это может круто изменить вашу жизнь! Смотрите, вас предупредили! А если все-таки любопытство взяло вверх... не отчаивайтесь и идите вперед, может удастся что-то изменить...

¦Эта история не имеет каких-либо глубоких мыслей и писалась для развлечения, и стеба над ЖЮФ. Только после второй части стала жестче, все-таки история про некромантов, а третья - мрачна и полная противоположность первой. ¦Рада буду любым отзывам и замечанием ошибок. Особо интересует мнение по написанному, насчет что добавить, а что убрать, что упустила, и что лучше дополнить. Это очень ВАЖНО.
¦Собственное мнение по написанному: •Первая часть - фу *морщусь* фигня, противно даже читать! Что за глупые шутки и стебы?! Детский сад! Такое даже невозможно переписать! •Вторая часть - not bad. Вполне неплохо, только тут и тут подправить и вообще замечательно! •Третья часть - о даааа!! Это круто!!! Я хочу это читать всегда!! Сотрите мне память, чтобы я могла вновь этим насладиться *слезы счастья*
¦Ага, главное продраться через первые главы... Если у вас хватило терпения, вы - герой! ¦Если кого-то чем-то задел этот текст, то извините :3 ¦Написано в 2010 году

        Кириллычева Валери


        Темными тропами некромантии

        Часть I

        Внимательней надо быть! Внимательней!

*наставления умного человека



1



   - Раз ворона, два ворона... триии ворона. Хм. Четыырее ворона. Так, - я тряхнула своей черной шевелюрой и вновь уставилась на раздетое дерево, где собралась туча ворон.

   Я стояла под ветками, кушала сухарики со специями, купленные в ларьке у остановки, и пыталась куда-нибудь деть свободное время, а его оказалось много.

   - Пятая ворона перелетела на ветку выше, а третья решила улететь по более важным делам, чем просиживать пятую точку на голой неудобной ветке, - не переставала глухо комментировать действия птиц.

   Прохожие странно косились, но меня это мало волновало. Что мне до них, смертных?

   Сухарики съедены, вороны пересчитаны не один раз, а подруга задерживалась на сорок минут. Я скоро так замерзну, не лето же красное, а осень золотая. Да и если она так задерживалась, то могла предупредить, ведь встреча была запланирована давно, и перед выходом уведомила ее о своем выдвижении на место. Очень некрасиво с ее стороны так поступать.

   Переступая с ноги на ногу в высоких темно-красных гриндерах, я достала вторую пачку сухариков и стала наблюдать за прохожими, что поспешно шли по делам. Все куда-то торопились, только я стояла и наблюдала за ними, за смертными...

   Почему "смертные"? Не знаю, можно сказать, что это такая шутка, всех людей звать "смертными"...

   Мимо пробежала милая девушка с серым вязаным беретом на голове, под которым прятались светлые кудри, и в сером длинном драповом пальто, что-то бережно прижимая к груди и оглядываясь по сторонам, словно кто-то хотел отобрать ее драгоценность. Я проводила незнакомку заинтересованным взглядом. Не знаю почему, но она просто притягивала к себе лишнее внимание, хоть и старалась скрыться. Забросив последний сухарик в рот, и выкинув пустой пакетик в желтую урну, я решила пройтись вокруг сквера, чтобы разогреться, как только неизвестная скрылась с глаз среди стройных рядом деревьев, успевших скинуть листву.

   После третьего круга вокруг сквера мне надоело ждать подругу, которая явно передумала встречаться, ведь вообще это ее был порыв просить меня о помощи с решением каких-то трудностей. Значит, больше не нужна моя поддержка, так и можно расценить ее неявку. И я пошла к остановке, наблюдая за красивыми серыми низкими облаками. Перед этим отправила подруге смс с тестом "я домой, надоело тебя ждать". Ответ так и не пришел.

   - Первое облако, похоже на пуделя, а вот второе облако похоже на кастрюлю, в которой лежит половник... - тихо бормотала под нос, который замерз от встречного холодного ветра.

   - А почему кастрюля? - встрял мужской голос в мои комментарии. Почему-то мне стало стыдно. Вроде бы тихо говорила.

   - Э? - я посмотрела на внезапного собеседника, им оказался молодой человек, выше меня на голову с пронзительными серо-голубыми глазами и светлыми волосами. - Возможно, потому что я хочу кушать? - быстро собралась и с серьезным выражением посмотрела на юношу.

   Незнакомец вежливо улыбнулся и что-то протянул:

   - Вы обронили.

   Я рефлекторно взяла протягиваемый предмет, после чего сообразила, что ничего тяжелого не несла, и руки были не заняты. Окрикнуть юношу на ошибку не успела, он быстро скрылся среди прохожих, так что я осталась стоять с приобретением в руках.

   Этим предметом оказалась книга в посеревшей обложке без надписей и вообще с чистыми страницами. Я немного потрясенно пролистала это чудо печати, но так ничего и не нашла. От дальнейших поисков прервал подошедший полупустой автобус с рекламой шампуня на боках.

   ***

   - Милая, мы с папой на встречу, придем поздно, так что сегодня ты дома остаешься одна. Будь хорошей девочкой и веди себя прилично! До утра не гуляй, к мальчикам не приставай и их не обижай! Много не пей и не буянь! Мы тебя любим! - крикнула шутливо мама с прихожей.

   - Так точно, мамуль! - ответила я и поскакала закрыть за родителями дверь.

   После этого я быстро метнулась к окну, проверить наличие облаков на небе, их не оказалось, что просто замечательно. Видимо, ветер успел за несколько часов очистить небо, и теперь можно одеваться и идти на балкон к телескопу, наблюдать скорый звездопад, который я ждала последний месяц. А то надежда почти умерла, когда утром вопреки прогнозу тяжелые кучевые тучи захватили небо и не хотели отпускать.

   Я оделась теплей, а именно в черные потертые джинсы с тонкой цепью на поясе, черную водолазку с высоким горлом и сверху вязаный мягкий серый свитер, на ноги неизменные гриндера, и мельком посмотрела на рабочий стол. Там аккуратно от общего бардака, который зову творческим, лежала серая книжка, недавнее приобретение. Серая книжка казалась на ощупь теплой, что само по себе странно. Я взвесила ее в левой руке, после чего переложила в правую и провела указательным пальцем по корешку, который приятно захрустел под нажимом. Улыбка сама натянулась на губы, ведь этот процесс, который стал привычкой, я проделывала всегда, приобретая новую книгу.

   Бум! Бум!

   Я вздрогнула от неожиданности, слишком увлеклась с этой книжкой, а часы в гостиной пробили полночь. Раскрыв книгу на первой странице, удивленно приподняла брови и пробежала взглядом по откуда-то взявшимся косым строчкам.

   "Светлый просторный зал полон знатными гостями, которые собрались во дворце эльфийского правителя праздновать осеннее солнцестояние, национальный праздник магического народа"

   Тьфу. Это оказывается какая-то фэнтезюшка, которая так модна в наше время, а я-то думала, что тут что-то более интересное и стоящее.

   "В центр зала вышел высокий светлый эльф и поднял руку, призывая тишину и внимание. Присутствующие с почтением смотрели на величественную фигуру в светлых одеждах. Эльфийский правитель заговорил на нежном и певучем языке, но перед последними словами он сделал короткую паузу, после чего произнес:

   - Asert faerto iniie otym vessio fearti logeno jiioe!"

   Неожиданная вспышка света озарила комнату после последних прочтенных слов. Я зажмурила глаза, как-то неожиданно потеряла равновесие и поняла, что куда-то падаю, и это куда-то ниже пола. Буквально через пару секунд незапланированный полет окончился, и я приземлилась на твердую поверхность, чувствуя себя знаменитой Алисой из сказки.

   Открыв глаза, я увидела перед собой просторный светлый зал, в котором находилось очень много народу, и который стоял вокруг меня, о чем-то перешептываясь. От яркости перед глазами заплясали темные пятна, а безумно сладкие ароматы вызвали приступ аллергии. Сдерживая желание расчихаться, я зажала нос пальцами и огляделась в меру возможных сил после того, как зрение привыкло к освещению.

   Как только я удовлетворила первое любопытство, оглядев зал, снова закрыла глаза и громко высказалась, подняв левую руку, зажатую в кулак, вверх:

   - Книгам бой!! - имела в виду, всяким подозрительным книгам, которые открывают порталы в таинственные миры.

   Присутствующие стали с новой силой перешептываться, и даже послышались шорохи одежд. Они от меня отходят?

   Пришлось открыть глаза и снова осмотреться. Народ и вправду решил отойти подальше, ближе к расписанным растительными узорами стенам, вдоль которых стояли светлые мягкие стулья, на некоторых из них сидели дамы в пышных платьях и махали веерами, бурно перешептываясь и обсуждая произошедшее. Около дверей напротив и за спиной стояли невозмутимые стражи, которые, казалось, вовсе и не замечали меня, как и моего появления. Все это выглядело больше чем подозрительно, ведь, по идее, должна подняться паника, что-то предприниматься, а они смотрят на меня, как на экзотическую животину в зоопарке.

   Зато подошли два существа, или как там их называют? Эльфами? Хотя нет. Один высокий светловолосый эльф с мудрыми голубыми большими глазами в нарядном белом камзоле и узких брюках, а второй чуть ниже него и выглядел моложе, но человек. Или я жестоко ошибалась? Но от его пронзительных зеленых глаз стало не по себе, и мурашки пробежали по спине. Держался юноша строго, похожий на военного, а всем видом выказывал не скрытое презрение, что вызвало некое раздражение. Не нравился мне этот тип, хоть и опасен, и очень.

   Ладно. Надеюсь, сложившаяся ситуация быстро разрешится, и я вернусь в уютную квартирку смотреть на звездопад. Поэтому продолжу сидеть дальше на этом мраморном белом полу с розовыми змеевидными прожилками и изучать этих особей мужского пола. Они остановились в паре шагов и тоже молча осмотрели меня. Эта пауза не впечатлила, поэтому я подняла указательный палец вверх, призывая к вниманию, и серьезно спросила:

   - А я где?

   - В столице светлых эльфов, в Тальэльгаре, во дворце правителя, то есть моем дворце, - ответил эльф мягким приятным голосом.

   - Ага, - я призадумалась, сев по-турецки и положив подбородок на руку. - С этого дня бросаю читать бульварную литературу и перехожу на классику.

   - Как тебя зовут? - спросил зеленоглазый не очень вежливо, но голос у него глубокий и слегка гипнотизирующий.

   - Не прилично спрашивать имя девушки, особенно если сам не представился, - бросила я, все так же рассуждая о пользе классической литературы. Может, его голос и зачаровывал, но пелена быстро сползла, благодаря настрою этого юноши.

   - Мое имя Ранон Саен Раш-амон, Владыка Соединенных Земель! - было видно, что ему мое заявление пришлось не по нраву. Оно и правильно, для людей его статуса такое слышать от подобных мне вообще неприемлемо и карается вполне жестоко. Может, и домой не вернут. Правители, они такие, вредные бывают, особенно молодые, как этот.

   - Ага, а я Ее Величество Королева Елизавета II, Елизавета Александра Мария Виндзор, царствующая королева Великобритании и еще пятнадцати государств, - лениво ответила ему. Мне показалось, или он уже решил как меня лучше всего убить? Скорее всего, это моя фантазия.

   Этот странный парень, которому на вид не больше шестнадцати-семнадцати лет, махнул рукой:

   - Еще одна, - бросил холодно он и повернулся к эльфу. - Разбирайся с ней сам.

   Такой поворот событий заставил удивленно дернуться. Особенно задели слова, звучавшие как утверждение, что я не первая такая тут пришелец. Зато становится ясно, почему сразу казнить не бросились за такое развязное поведение.

   - Мое имя Эльларионэн Винсэлиэн Альэлин, я - Император Вечного Леса, - вкрадчиво сказал эльф, а в глазах мелькнуло что-то странное, что сродни обреченности.

   К этому моменту я разбросала своих тараканов в голове по полочкам, встала с пола и почтительно поклонилась, точней коряво, но почтительно. Это все, конечно, нервы из-за такого потрясения, но, раз возвращать пока не собирались, стоит задуматься об уважении и воспитании.

   - А меня зовут Мелания, - с серьезным лицом сказала ему и тише добавила, чтобы слышал только эльф. - Если честно, по секрету, я ваше имя не запомнила. Можно я буду вас звать Лари?

   По-моему, от такой наглости он побледнел, или это тут такое освещение? Но, по правде, это имя проще запомнить, чем ту тарабарщину, что он произнес, ведь по меркам моего мира "Лари" вполне употребляемо.

   Еще в зале стало слишком тихо. Я огляделась и поняла, что тут пусто и никого кроме меня, Лари и Ранона нет. Ну да, зачем нужны лишние свидетели при убийстве одной наглой особы, которая потеряла страх и самосохранение где-то у себя в комнате, при падении в этот мир? И вообще, как они так быстро смогли избавиться от такого количества народу. Магия? Возможно, я ведь все-таки вижу перед собой эльфа, а если память не отшибло до конца, то они магический народ, или в этом мире все не так? По ходу разберусь.

   На чем мы остановились?

   Ах, да...

   - Зачем я здесь? - спросила прямо, пока эльф пытался прийти в себя, а этот Ранон гадко ухмылялся, показывая этим Лари мол, твоя очередь, дружище, страдать от такого.

   - В старой части библиотеки было найдено пророчество, о том, что в осеннее солнцестояние из другого мира придет... - начал правитель, но я его невежливо перебила.

   - Придет Спаситель, который должен спасти этот мир от катастрофы и уничтожить гадкое зло и прочее по пунктам и параграфам кодекса Спасителей... - с пафосом изрекла я, за что получила два злобным уничтожающих взгляда. Пришлось пискнуть: - простите, не удержалась, - и виновато посмотреть в пол.

   А вот и совесть просыпается.

   - Придет человек, а что он тут будет делать, пророчество это не сохранило. Запись древняя и конец ее истлел, - все так же с неким холодом закончил этот Ранон за Лари.

   Да они действительно ненормальней меня, решили призвать существо из другого мира на празднике, не зная, что из этого выйдет. А если бы появилась не я, а кто-либо другой и враждебный, способный уничтожить тут все? Как-то наивно с их стороны делать такие опрометчивые поступки. Вроде, взрослые правители своих стран, а так лажают...

   - И вы захотели узнать, что будет делать тут призванный по пророчеству человек? - я скептически приподняла левую бровь, эльф и паренек кивнули. Я не удержалась и хохотнула. - Экспериментаторы. Смертники...

   - Почему? - с каплей непонимания спросил правитель эльфов после глотка вина из бокала, который появился прямо из воздуха. Значит, тут магия все-таки есть, но на чем я остановилась, ах да...

   - Вы понимаете, что может случиться после призыва подростка в другой мир, где другой уровень жизни и другие социальные условия, отношения, традиции, обычаи и менталитет? Только, если вы не собираетесь тут же избавиться от него, желательно, навсегда, - скептицизм в моих словах не проходил, но Ранон видимо меня понял.

   - О, да... - только и сказал он.

  2

        А кто сказал, что будет легко и приятно?

*заботливый садист



   - Мне кажется, или вы уже сталкивались с этим? - с подозрением спросила я Ранона, пытаясь поймать его взгляд. Он с интересом разглядывал зал, словно видел его впервые.

   - Да, - спокойно ответил он, отпивая вино из бокала, но заметив мои блестящие в предвкушении глаза, тут же вставил. - И не надейся на встречу. Опасно. Для спокойствия государств... и моих нервов.

   Эгоист. Насупилась я и заметила, как его зеленые глаза недобро сверкнули от подобного заявления. Выходит, мы мысли читать умеем? Ну и пожалуйста, все равно там интересного ничего нет. Хотя такая трансляция, наверняка, началась еще с самого приземления на том месте.

   - Я думаю, что уже слишком поздно вести ознакомительные беседы. Мой слуга проведет тебя в спальню, - правитель эльфов легко махнул рукой и от стены отошел эльф в черном фраке, он почтительно поклонился перед правителями и взглядом сказал следовать за ним.

   Хм. Решили вежливо от меня избавиться, чтобы решить, что же делать со мной? Умно, но мне не интересно. Как говорится, будет день - будет пища. А я и вправду хотела спать. Поэтому зайдя в спальню, то не стала тратить время на ознакомление с ее дизайном, а решила познакомиться с кроватью.

   ***

   - Ар, и что ты думаешь с ней делать? - голос демона был равнодушным, но и за этим равнодушием не укрылись капли любопытства.

   - Пока обучать, а дальше, что выйдет из нее. Но по первому впечатлению ничего сказать не могу. Я впервые в жизни так растерялся, - правитель эльфов откинулся в своем рабочем кресле.

   Они находились в кабинете, который освещался тремя магическими огнями под потолком.

   - А у меня сложилось такое чувство, что там, откуда она, все такие, или нам достаются именно такие экземпляры, - с насмешкой высказался Ранон.

   - Ты кого имеешь в виду? - с интересом спросил Ар, смотря на демона в упор.

   - Алису, кого ж еще, - Владыка легко усмехнулся...

   ***

   Утро. Утро было гадким и ранним.

   Меня разбудил недавний слуга и сказал, что через час меня ожидают на завтраке с правящей семьей в полном составе. А так же осознание, что произошедшее не сон, а вполне себе красочная реальность.

   - Ага, - вслух сказала любимое слово. - Это выходит, что я буду там как амеба под микроскопом пытливого ученого? Ладно, - совсем спокойно пожала плечами. - Значит, сделаем переворот в микробиологии и докажем, что амебы могут не только плавать в своем соусе...

   Утренний душ закончился приступом. Почему? Потому что я дошла до зеркала...

   - Где?! Где мои любимые черные волосы?! Где мои нормальные уши?! Я не хочу быть рыжей!! Я не хочу быть эльфийкой!!! Верните мне мой нормальный вид! - истерика длилась еще несколько минут, пока я устало не вздохнула. - Как только вырвусь в город, пойду на поиски парикмахера перекрашиваться в черный цвет. И, Слава Богу, глаза остались голубыми...

   Выбор одежды закончился ничем, и я решила пойти, в чем и явилась в этот мир, только без свитера. Ну, скажите, зачем в предоставленном гардеробе голубенькие, розовенькие, салатовые платьица и сарафаны? Это же мерзко. И опять же, как только выберусь к магазинам, пойду искать вещи по своему стилю. Надеюсь, правитель не откажет... или легче здешних портных попросить сшить то, что мне надо? Хм, надо будет поинтересоваться, а то чувствую, я тут на приличное время задержусь. А дом..
        эх, я же только в университет поступила на первый курс, и мама будет переживать..
        ладно, как вернусь, все ей расскажу! Если вернусь...

   А так... я вроде бы живу одним днем...

   Так, не раскисать! У меня еще завтрак с правящей семьей, который будет через несколько минут. А как добраться до столовой я без понятия, или за мной придут? Подождем...

   И вправду, недавний слуга явился ровно через эти несколько минут, то есть через час после первого прихода, и попросил следовать за ним по извилистым коридорам, которые были искусно отделаны. Картины и скульптуры впечатляли, что большую часть пути слуге приходилось отдергивать меня от очередной живописной картины с батальной сценой, где много крови и красивые воины в кольчугах с длинными мечами. Сцены на картинах вроде бы простые, а переданы так, что захватывает дыхание и дух. Художники явно были мастерами своего дела.

   - Прошу сюда, - эльф открыл расписную белую дверь и плавно указал рукой, чтобы я туда вошла.

   На меня посмотрели с особой внимательностью и заинтересованностью, особенно я ее заметила со стороны молоденькой эльфийки. Под пристальным взглядом одного из взрослых эльфов, наверняка старший сын правителя, стало не по себе. Младший сын одарил меня всего лишь мимолетным, но внимательным взглядом. Жена правителя смотрела с серьезностью и укором, видимо за внешний вид.

   Села я рядом с эльфийкой, по левую сторону. Почему-то показалось, что рядом с ней будет спокойней. Но мне показалось.

   Как только все приступили к еде, я поняла, что этот полный набор вилочек, ложечек и ножичков самая страшная пытка. Да, я знакома с этикетом и правилами поведения за столом в обществе. Но с чем я знакомилась тогда, оказалось мало для этого завтрака.

   Отыскав среди предоставленных вилок вилку для салата, я переключила внимание на салат. Тогда я и поняла, что тут что-то не так. Эльфийка, хотя не только она, наблюдала, как я держу вилку. Что поделать, если я левша? Ничего, кушать дальше.

   - А ты... - начала эта эльфийка звонким голоском, но я ее безмятежно перебила, не отрываясь от еды.

   - Левша.

   - Мелания, - правитель отложил столовые приборы в сторону и посмотрел на меня. - Я хотел бы тебе представить свою семью. Моя жена - Анариэль Ис Элендил.

   Золотоволосая эльфийка, что сидела по левую руку от Лари, чуть кивнула, а я склонила голову в уважении.

   - Моя племянница, - он указал на соседку-блондинку. - Лисиниэн Тар'Делир.

   Лиси с улыбкой кивнула.

   - Это мой старший сын, - Лари теперь указывал по правую сторону, и по правую руку сидел его старший сын. - Лэйринтел Альэлин, мой наследник.

   Эльф отрывисто кивнул.

   - Мой младший сын - Охтарон Альэлин.

   Охтарон равнодушно посмотрел на меня.

   - Он будет твоим наставником по магии и фехтованию, - с улыбкой проговорил правитель, следя за реакцией сына.

   - Что?! Кхе, - поперхнулся эльф и во все глаза посмотрел на отца.

   - Магия? - заинтриговано спросила я пустоту. - Магия... Магия!!

   - Ты хочешь, чтобы я ее обучал? - изумлено спросил Охтарон, а правитель кивнул и отпил из фарфоровой кружки чая. - Ни-за-что!!

   - Тогда придется сообщить лорду Дарону, что ты согласен жениться на его дочери, - как бы невзначай проговорил правитель после маленького глотка.

   - Это шантаж! - потеряно отозвался младший сын правителя.

   - Время пить чай... - глухо сказала я и тоже последовала примеру правителя, взяла чуть горячую фарфоровую кружку и отпила. - Со вкусом малины? - вежливо спросила правителя, который с улыбкой кивнул...

   ***

   - Заметь, я этого не хотел, это все отец, - с неприязнью сказал Охтарон и поморщился.

   - Ага, - безразлично ответила я эльфу, копошась в столе и на нем.

   Мы сидели в каком-то кабинете. Как я решила, это его кабинет. Ну, по идее, не привел бы он меня в кабинет брата или отца. Поэтому вариант, что это его кабинет больше устроил. И вот я сидела и копошилась в столе и бумагах. Ничего интересного кроме долгов, налогов и выплат я там не нашла, поэтому расстроено шлепнула пачкой бумаг.

   - Так что прошу, веди себя прилично и показывай, что ты умная девочка. Знаешь, мне и своих дел по горло... - начал что-то объяснять Охтарон.

   - Ты тут с налогами переборщил, на шестьдесят медяков обсчитал...

   - А? - видимо мое сообщение до него до конца не дошло. - Что ты сказала? - он мигом схватился за бумаги.

   - Я сказала, что ты этого лорда обсчитал на шестьдесят медяков... и если это за год набежит, то сумма будет заметная...

   - Как ты узнала? - спросил эльфийский принц, даже не смотря на меня, а погружаясь в бумаги.

   - Ну, так тут даже дураку ясно будет, что цифры не совпадают... - без эмоций объяснила я, Охтарон мрачно посмотрел из-под бровей и вновь погрузился в бумаги.

  Через полчаса

   - Скука! - взвыла я, подтягиваясь в кресле. - Лучше бы я поспала в кровати, чем в кресле.

   - А ну марш на площадку! - велел принц, все так же, не отрывая взгляда от бумаг.

   - Какую еще площадку? - завертела я головой по кабинету, но ничего подобного или похожего на площадку не заметила.

   - Вон ту! - рукой указал куда-то себе за спину Охтарон.

   - Э? - удивилась я, не отыскав ничего за его спиной кроме хорошо отделанной стены в древесных тонах. - Я как бы должна тут что-нибудь найти? - повернулась к занятому все теми же бумагами принцу.

   - Я же просил тебя! - раздражено бросил принц и, не поворачиваясь, махнул рукой.

   Стена исчезла, и ее заменил вид великолепного сада. Тонкая дорожка вела к круглой площадке, по краям которой высились колоны, обвитые яркими растениями. В центре площадки колодец с блестящей на солнце водой. Я встала в центре около колодца и посмотрела по сторонам. По моему мнению, эту площадку назвать "тренировочной" было кощунством, ведь на ней так приятно отдыхать от дневных забот, только вот беседку бы поставить, чтобы было, где сидеть и пить чай.

   - Ты уже готова? - раздался сзади насмешливый голос принца.

   - Я всегда готова, - лениво ответила, разглядывая ногти. - М-да. Пора бы их подстричь, а то скоро и без помощи ножей или мечей буду ими резать все.

   - Ты меня слушаешь?! - недовольно вскрикнул Охтарон.

   - Извини, не очень, - все так же отстранено ответила. - Просто у меня такой принцип, чем сильней кричит человек, тем больше я не обращаю на него внимания.

   - Давай компромисс. Ты тихо-мирно обучаешься, а я тебя не трогаю? И мне, и тебе станет жить проще, - с некой усталостью в голосе сказал эльф.

   - По рукам, - согласно кивнула. - И еще, можно я буду звать тебя Рон?

   - Что-о?! - снова недовольно посмотрел принц.

   - Твое имя слишком длинное и заковыристое, а "Рон" проще и короче, да и оно привычнее для меня. Там, откуда я, есть такое имя. И ты зови меня Ланой, - я всплеснула руками, эльф только проскрипел зубами и отвернулся, открывая рот для новой лекции. - Вроде у нас договор, - бросила я, тем самым перебив мысль принца.

   - Ладно, - устало махнул рукой Рон, а я улыбнулась голливудской улыбкой. Почему я чувствовала себя победительницей?..

3
        - Проблемы?
        - Нет, это только мелкие неприятности...



   - Не трогай это!

   Почему после фразы "не трогать", всегда хочется к этому прикоснуться? Стоит подумать на досуге.

   Я потянулась к соседнему желтому кустику от того лилового, к которому Рон запретил прикасаться.

   - И этот тоже не трогай!

   - Да тут хоть к чему-нибудь можно прикасаться! - набычилась недовольно я, задрав подбородок.

   - Нет, а то потом мама с тебя кожу снимет, - мрачно отозвался эльф, выглядывая из-за толстенной книги. Я показала ему язык и скрестила руки на груди, наблюдая за птичками.

   - Бездельничаем? - послышался насмешливый голос со стороны тропинки и через несколько секунд на площадке появился старший брат Рона. Имя я его забыла, и вспоминать мучительно.

   - Я да, а Рон, видимо, нет, - пожала плечами, садясь на край колодца.

   - Отец сказал ее обучать, но чему? Я даже не знаю, какой магией она владеет и как ее определить. Но уж точно не магией воды, тогда бы я почувствовал. И еще от нее такой фон идет, что сразу и не поймешь то ли одна у нее Стихия, то ли несколько, а то ли ее магия вообще не пробудилась. Я запутался!!! - начал жаловаться брату Рон, отставив книгу в сторону.

   - Извини, брат. Но ничем помочь не могу. Я магией Стихий не владею, - пожал плечами первый принц, уже собираясь уходить.

   - Кстати, а ты чего тут делал? - наконец поинтересовался Рон.

   - Да Лиси искал, что-то ее нигде нет, подумал, может она с вами, - почесал затылок эльф и пошел прочь. - Если встретишь ее, передай, что императрица хочет ее видеть! - крикнул напоследок наследник.

   И почему мне это показалось странным?

   Изумлено поморгав вслед наследнику, я перевела заинтересованный взгляд на второго принца. Он снова что-то выискивал в толстой книге.

   - Ладно, - сдался он после третьего круга перелистывания книги. - Поступим так, - он внимательно посмотрел на меня.

   Я удобней устроилась на бордюре колодца и с особым вниманием уставилась на принца.

   - Готова к труду! - с намереньями изрекла я, грозно подняв вверх левый кулак.

   - Как ты понимаешь, в нашем мире наша жизнь сильно зависит от магии, но не каждый ей владеет, в особенности магией Стихий. Например, в нашей семье ей владею только я, моя мама и отец. Всего существует шесть Стихий - это вода, огонь, земля, воздух, Жизнь и Смерть, или по-другому, Светлая и Темная. В отличие от остальных народов, эльфы, владеющие Стихийной магией, большая редкость, за исключением гномов, те вообще никакой не владеют.

   - Ладно, идею я поняла, - остановила я его нудную лекцию. - Давай к действиям.

   - Сколько тебе лет? - как-то не по теме спросил принц.

   - А тебе зачем? - удивилась я.

   - Для дела, - равнодушно пожал Рон плечами.

   - Ну, восемнадцать человеческих лет! - бросила я.

   - Хорошо, по идее магия должна была в тебе проснуться, но такой фон... - задумчиво кивнул он. - Теперь прислушайся к своим ощущениям, - резко переключился принц. - Что ты ощущаешь?

   Я прищурилась, пытаясь уловить в себе какие-либо странные чувства, но кроме...

   - Я ощущаю голод и сонливость...

   Принц ударил себя по лбу ладонью и замысловато выругался.

   - Что-то не так? - притворно удивилась я.

   - Все не так! - всплеснул руками он. - Ты можешь вести себя нормально? Быть серьезней? Относиться к делу с внимательностью? Вроде бы уже взрослая, а ведешь себя как ребенок! Да пятилетний эльф и то лучше себя ведет!! Одни проблемы с тобой!

   - Это не проблемы, - ровным тоном сказала я, сощурив глаза.

   Принц с готовностью посмотрел, а в глазах мелькнула надежда на мое благоразумие.

   - Это - Я! - выкрикнула после торжественной паузы, а принц устало спрятал лицо в ладонях.

   - Ты неисправима! - провыл он.

   Пришлось довольно улыбнуться...
   - Смотри сюда. Что ты видишь?

   - Э... дерево? - участливо поинтересовалась я у эльфа, который приказал смотреть в сторону сада.

   - Ладно, - вздохнул он. - Попытайся найти связь с землей.

   - Земля, прием! Говорит воздух! - скопировала я радистов.

   Эльф снова вздохнул, а я виновато улыбнулась и пожала плечами.

   - Если бы не приказ отца, я бы тебя давно убил и закопал под этим же деревом! - все эти слова он сопровождал яркой жестикуляцией.

   - А я всегда полагала, что эльфы добрые и светлые существа... - пролепетала мило я, притворно хлопая ресницами.

   - РРРР!!! - эльф на взводе, в ярости, взбешен.

   Похоже, я перестаралась... такие были мои последние мысли, когда я пыталась убежать от принца, но...
   - Вот так лучше! - весело проговорил Рон, оглядывая свое творение.

   А именно, он посадил меня на бордюр колодца, часть воды которого превратил в жгуты, которые обвили тело, и каждый раз, когда я делала что-то выходящее за пределы, один из жгутов давал подзатыльник. Я ужасно обиделась на эльфа. Хотя сама и виновата.

   - Теперь продолжим, - хрустнул он костяшками пальцев и с загадочным блеском в глазах уставился на меня. - На чем мы остановились? - от тона заботливого психиатра меня передернуло. - Ах да! Стихии!

   Он хотел проверить владею ли я Стихией Земли? Попробуем!

   От моих усердий, отыскать в себе какую-либо связь с землей, не вышло ничего, поэтому я подняла глаза на ожидающего Рона, сдула рыжую челку с глаз и расстроено пожала плечами.

   - Вот можешь же, когда заставят, - довольно оскалился эльф.

   Такое выражение лица сделала его... зловещим? Зловеще прекрасным? Не знаю, как это назвать, но меня впечатлило, да и еще лучи уходящего солнца так ярко очертили уверенную фигуру, путаясь в его роскошных коротких золотистых волосах. Голубые глаза торжественно блестели и чувствовали превосходство во всем надо мной. Одеть бы его еще в черный костюм, дать в руки трость с черепом на навершии, а так же шляпу, какие носили в Англии в девятнадцатом веке, и будет полная картина! М-м-м..


   - Охтарон, как это называется?! - послышался откуда-то со стороны знакомый голос правителя эльфов, который всю иллюзию зловеще прекрасного принца перебил и на место этой иллюзии вернулся злой и вредный эльф.

   - Она слишком непослушная ученица, пришлось использовать воспитательные методы! - недовольно пробормотал младший принц.

   - Не будь ты вредным, как мой дедуля, мы бы нашли общий язык! - встряла я, беззаботно показав этот самый язык принцу, за что получила жгутом по затылку. - Уй! Больно же!

   - Так тебе и надо! - довольно оскалился Рон.

   - Эх, был бы у меня фаербол, залепила бы им тебе по твоей эльфийской мордашке! - безрадостно пробубнила я, водя плечами, чтобы расслабить хватку жгутов.

   - Прекратили ругаться! - громко сказал Лари, а у меня аж в ушах зазвенело. - Охтарон, мое предложение про свадьбу с дочерью лорда Дарона еще в силе, - грозно указал правитель на сына и переключил внимание на меня. - А ты...

   - А я? - наивно хлопнула ресничками и сделала такую же наивную улыбочку.

   - А ты, если продолжишь себя так вести, отправишься на обучение к Ранону... - мрачно пообещал Лари, а я грустно поникла. - Вот и отлично! - обрадовался правитель эльфов. - Он, кстати, будет на сегодняшнем ужине, который состоится через два часа.

   - О нет! - я поддалась немного назад и не удержала равновесие, руки были жгутами привязаны к телу, поэтому...

   Бульк!

   - А-аа! - вскрикнула я, показывая голову из воды, и простучала зубами. - Он-на х-холодна-йа!!!
   - Ну вот, шмыг, теперь я простыну, - поникнув, сказала я.

   - Не простынешь, - пообещал правитель, подталкивая рукой в сторону дворца, чтобы я шла быстрей.

   Рядом так же плелся мокрый Рон. Почему мокрый? Я ему отомстила, когда он пытался меня достать из колодца. Взяла и дернула за ворот рубахи, он и упал в колодец рядом со мной. Почему он не высушился, а я догадываюсь, что он мог это сделать, не знаю. Хотя обиженные взгляды в сторону отца дали пищу для размышлений "почему".

   - Первый день занятий. Результат нулевой. Зато стало известно, что ни магия земли, ни магия воды мне не подвластны. Шмыг, - глухо комментировала мысли как всегда я.

   - Не все так плохо, - подбодрил меня Лари. - Вот сейчас отогреешься, и Лиси придет помочь тебе выбрать наряд к ужину.

   - Вы ее отыскали? - полюбопытствовала я. - А то ваш наследник забегал к нам, искал ее. Шмыг.

   - Да. Она проводила время с очередным кавалером, - немного мрачно ответил правитель эльфов. - Ладно, я оставлю вас. Дела, - распрощался с нами Лари и скрылся за ближайшим поворотом.

   Я вздохнула и повертела головой по сторонам. Печально, но я осталась одна. Рон скрылся следом за отцом. Стоит найти кого-нибудь из слуг, чтобы проводили до отведенных мне покоев, а то я в этом лабиринте буду ходить еще месяц.

   Шмыг.

   Сделала пару шагов по открытому коридору. В смысле, почему открытый, потому что стена, где по идее должны быть окна, отсутствовала, вместо нее длинный балкон, вид с которого вел в сад.

   - И что мы тут бродим? - меня подхватили под локоть и повели совсем в другую от намеченной мной сторону. - Меньше часа осталось до ужина!

   - А! Это ты, Лиси, шмыг, - легко выдохнула я. - А я уже думала, что демон Смерти пришел по мою грешную душу, - зловещим тоном и мрачным взглядом сказала я, смотря на эльфийку, отчего она сильно побледнела. Не думала, что такая впечатлительная. - Да расслабься. Я пошутила. Шмыг. Хотя, не отказалась бы от встречи с демоном Смерти. Это так роммааантиично, - сладко протянула я.

   - Ничего, - немного отойдя, ответила Лиси. - Скоро с ним встретишься... на ужине... - добавила она последнее слова крайне мрачно.

   И я поняла, что не выйти мне оттуда отныне живой...


4

        Что делать, когда нет выхода? Искать вход!

*безумный авантюрист



   - Я не пойду в ЭТОМ ужасе на ужин! - яростно причитала я у зеркала, пока Лиси и феи-служанки пытались меня до конца одеть.

   Мои сопротивления надеть ЭТО были яро подавлены количеством, но сдаваться я не собиралась.

   - Не дергайся! Этот сарафан очень подходит к твоим глазам. И, тем более, не пойдешь же ты в своем ужасе на ужин с высокими представителями общества! - сломляла сопротивления Лиси.

   - Да я даже толком-то этикет ваш не знаю! А вы меня ведете на "ужин с высокими представителями общества"! - скопировала я ее тон на последней фразе. - Ай! Вы там меня изрезать хотите?!

   - Терпи и не дергайся! - велела эльфийка, что-то налаживая на спине, точней сзади на сарафанчике.

   Я упрямо сжала кулаки и зубы, процедив сквозь них - смертники.

   - Вот и все! - радостно пропела эльфийка, распуская мне волосы по плечам. - И тебе очень идет так! Ты похожа на ясное летнее небо! Голубой сарафан как бескрайние просторы неба, а рыжее волосы как яркое теплое солнышко, - ворковала Лиси, порхая вокруг и исправляя легкие несоответствия.

   - Все демоны Ада... будьте сегодня ко мне благосклонны и сделайте мои мучения короткими! - взмолилась глухо я, следую за эльфийкой, которая тащила за локоть вперед.

   Лиси остановилась у высоких белых дверей, уже хорошо знакомых с завтрака. Страж около них притворно медленно раскрыл их перед нами, и эльфийка первая вступила в столовую под громкий голос глашатая:

   - Лисиниэн Тар'Делир, племянница Его Величества!

   Мне вот интересно, зачем на ужине понадобились услуги глашатая? У них так принято, что ли?

   - И Мелания фон Рахе!

   Чего?! Если меня не подводят знания языков, то это значит... Мелания из рода Мести?! Мстителей?!

   Я споткнулась на ровном месте одновременно со словами:

   - Провалиться мне в Ад ко всем дьяволам!

   Неестественная тишина в столовой вернула к реальности, и я поняла, что все молчат и смотрят весьма поражено.

   И что я натворила на этот раз?!

   - Тебя проводить туда, или сама дорогу найдешь? - в этой тишине голос Ранона прозвучал как звон гонга в глухую ночь, резко и громко.

   - Извините, шмыг, - смущено сказала я, покраснев. - Случайно вырвалось, - и, опустив взгляд в пол, последовала к столу за Лиси.

   Сидела я первую часть ужина, изучая содержимое тарелки и редко ковыряясь в ней вилкой, часто шмыгая носом. Мне было все равно, что это не культурно, но я разве виновата, что простываю? Хотя правитель эльфов обещал, что этого не случиться.

   Интересно, зачем они дали мне такое имя. Хотя, может, это я понимаю так значение "Рахе", а у них это переводится совсем по-другому.

   Когда принесли десерт все стали общаться между собой, а я редко ловила отдельный фразы. Два брата, например, обсуждали придворных девушек. Правитель эльфов и Соединенных Земель обсуждали что-то из экономики. Жена Лари тихо переговаривалась с Лиси. А спутница Ранона поедала активно десерт. Я сильно позавидовала цвету ее волос и печально вздохнула.

   - Никогда не видела рыжих эльфиек! - отвлеклась от поглощения мороженого девушка. - Хотя видела рыжего эльфа, - ее глаза мечтательно заблестели, а из груди вырвался загадочный вздох.

   Ранон прервался на полуслове и подозрительно на нее поглядел.

   - Да я бы в жизни больше не видела этот рыжий цвет! - печально вздохнула я и с силой разрезала кусочек мороженого ложкой. - Жду не дождусь встречи с парикмахером... эх...

   - Зачем?! - изумлено влезла в разговор Лиси. - Рыжий цвет у эльфов большая редкость! Рыжие эльфы особенно прекрасны! Надо гордиться таким цветом волос!

   Я с мрачным видом съела кусочек мороженого, смотря прямо перед собой, перед этим мельком взглянув на черноволосую девушку. Мне показалось, или в глазах спутницы Ранона загорелся огонек любопытства?

   - А в какой цвет покраситься хочешь? - поинтересовалась девушка, состроив рожицу Ранону, продолжавшему пристально на нее глядеть.

   - В свой родной... - с загадочным блеском в глазах сказала я. - В черный! Шмыг.

   - Но ведь эльфов с черными волосами не бывает! - вставила Лиси, поражено смотря на меня.

   - Значит, я буду первой! - оптимистично ответила ей, потирая в предвкушении руки. В моей голове уже появились мысли по проведении тут модной революции. Даешь неформалов в массы!

    - Что значит, в свой родной? - удивленно спросила девушка. - Ты ведь не темный эльф, чтобы...

   - Смотри, какие пирожные принесли, - сунул ей под нос тарелку Ранон. - Твои любимые!

   Я, с долей не понимая, посмотрела на Ранона, такой ход немного спутал мысли на ответ девушке. А еще он так на меня смотрел, будто собрался уничтожить взглядом на месте, от этого захотелось спрятаться под стол, чтобы не видеть этих ужасных светло-зеленых глаз. После воспоминания слов Лари и обещания отдать меня на перевоспитания к Ранону, отбили желание к дальнейшей беседе. И тут мне захотелось. .

   Апчхи!

   - Вау! - ошарашено выдавила я, сидя на полу у стены и ошалело смотря по сторонам. Всех, кто сидел рядом, разбросало по разным углам столовой, только Лари, Ранон и Анариэль остались на своих местах и так же смотрели на меня.

   Глупая улыбка сама натянулась на губы.

   Шмыг.

   - Эврика! - выкрикнул откуда-то слева Рон, а он и такие слова знает?

   - Это не я! - мигом воскликнула спутница Ранона, выползая из-под обломков стула. - Честно, - добавила, мило глядя на него.

   - Верю, - процедил тот, смотря на меня прищуренными глазами. И что ему не понравилось?

   - И что это было? Я могу еще раз так? - посыпала я вопросами Рона, вставая с пола приподняв голубенький сарафан.

   - Это был выброс Стихийной Магии. Воздушной Стихии. А твой фон... - пробормотал задумчиво Рон, внимательно оглядывая меня с головы до ног, где он остановил свой взгляд.

   - Что это такое?! - резко воскликнула Лиси, указывая пальцем на ноги.

   Ой! Для них же слишком необычна такая обувь...

   - Где... где те милые туфельки, что я велела тебе надеть под платье? - эльфийка бегала вокруг, схватившись за голову, а остальные с интересом смотрели на мои любимые гриндера.

   - Я не могла их оставить там, шмыг, - с опущенной головой пробормотала.

   - Ох! - выдохнула Лиси. - С тобой одни проблемы!

   И который раз за день я это слышу?

   - Гриндера? - не веря, спросила спутница Ранона. - Это гриндера?! Настоящие?!

   Я посмотрела на любимцев, потом на девушку и кивнула.

   - Ага. Самые настоящие, не подделка, которую привыкли продавать. С Германии на заказ прислали...

   Взгляд Ранона прибил меня к полу, и я даже была готова провалиться вниз, или вообще на месте умереть.

   - Заберите меня отсюда, все демона Ада... - испугано прошептала я, готовая убежать в любой момент, даже посмотрела мельком в сторону двери.

    - Из Германии, говоришь... - она нехорошо глянула на Ранон. - Это та, которая недалеко от Франции?

   - Откуда знаешь? - недоуменно моргнула я.

   - Я - Алиса, - подскочила она и радостно обняла. - Не поверишь, как я рада видеть хоть кого-то нормального в этом мире!!

   - По мне, так вы обе ненормальные для нашего мира, - тихо проворчал Рон.

   - Так ты та, с которой меня не хотел знакомить Ранон и сказал, что это опасно для спокойствия Земель и его нервов? - на губах заиграла предвкушающая улыбка.

   Ранон уничтожающе смотрел на меня, потом перевел взгляд на Лари:

   - Извини, но обучение Алисы придется прервать на какое-то время...

   Эти слова слишком жестоки. Ну почему, когда обретаешь кусочек чего-то родного, его немедленно отрывают? Я заметила, как Алиса поникла, да и я тоже огорчилась...

   - Да кто ты такой, чтобы мне указывать?! - резко задрала нос она.

   - Я твой муж, - ухмыльнулся он.

   - Жених, - язвительно поправила его та. - И причем весьма и весьма сомнительный! 

   - Не здесь, - прошипел Ранон.

   - Тогда я пошла, - фыркнула Алиса, схватила меня за руку и потащила к двери. - Мне надо тебе так много рассказать. Очень-очень. А ты, вообще, из какой страны? Лично я из Беларуси, - болтала она. - И...

   - Алиса... - зловеще разнеслось по столовому залу.

   Почти у всех буквально кровь застыла в жилах. Я не исключение, и больше в жизни не хотела бы слышать такой голос.

   - Чего? - лениво остановилась она.

   Но девушке хоть бы хны, с такой ленцой отозвалась, видимо привыкла к данному поведению "жениха". Хм. Странно это, надо бы нарыть подробности, откуда тут еще одна попаданка, и зачем нас сюда призывают? Неужто их местные девушки для замужества не устраивают?..

   Ранон подошел к нам и оттащил Алису в сторону, что-то шепча ей на ухо.

   - И что? - фыркнула Алиса. - Подумаешь, стихия Смерти.

   Он вновь что-то ей прошипел на ухо.

   - Уж кто бы говорил! - прищурилась она. - Ты сам черный маг, причем...

   Ранон закатил глаза и обернулся к Лари, а тот с вежливым интересом наблюдал за этой картиной.

   - Какой такой Смерти? - ошарашено спросила я народ.

   Жена правителя сидела на уцелевшем стуле, сложив руки на коленях. Лиси сидела рядом, с интересом наблюдая за происходящим и поедая пироженку с блюдечка. Рон и Лэйр подпирали стенку, а Лари стоял около жены.

   - Ранон, ты уверен, что ей подвластна еще одна стихия? - немного с недоверием поинтересовался Лари.

   - Уж я-то не ошибаюсь в таких вещах, - немного с холодом ответил он правителю эльфов. - Вон, какой фон Смерти идет. Неконтролируемой темной энергии.

   - Чтобы эльф владел Стихией Смерти, это из ряда вон выходящее! - вставил Рон, с неверием смотря на меня. - А я-то думал, что это за фон такой сильный...

   - Э... - я протянула в шоке, а потом решилась спросить. - А что делают, эти маги Смерти? И кто они?

   Что-то знакомое я когда-то встречала, но, так как не была большим любителем фэнтези, то не помнила всех точностей.

   - То есть ты - некромант, - сказал, как отрезал Ранон.

   - Некромант? - я удивлено вскинула брови. - Некромант... - глухо протянула я после утвердительных кивков присутствующих. - Некромант!..

   А это круто! Губы расплылись в сладкой улыбке.

   - Только есть одно "но", - прервал радость Лари. - Среди эльфов тебя некому обучать...

   Вот ведь подстава! Видимо в моем случае, радость долгой не бывает...



  5

        Новое платье короля? Не-ет.
        Новое платье принцессы!
        Или модная революция!

   - А у меня есть знакомый крутой некромант, - с подозрительным блеском в глазах проговорила Алиса. - Думаю, он согласится тебя обучать.

   - Алиса, она остается в Тальэльгаре, - с холодом отдернул ее Ранон.

   - Пфф, - фыркнула девушка. - Я вообще-то тоже остаюсь тут.

   - Хм, - неожиданно подал голос Лари, заметно, что ему не нравилось, когда что-то приказывают или решают за него, особенно в его доме. - А как насчет Академии Магии в Лисиппе?

   - Мне кажется, что это не плохая идея, - поддержала мужа Анариэль или тоже загорелась идеей от меня избавиться. - Там достойные педагоги.

   - Только для начала стоит ее кое-чему научить, - довольно скалясь, проговорил Рон.

   Не избежать еще долю его мучений!

   Все взгляды обратились в мою сторону, и от них я невольно попятилась. Только Алиса весело подмигнула...

   ***

   Утро снова началось рано, только уже с приходом Лиси. Этому приходу я рада не была, потому что легла поздно ночью, и в это ранние пробуждение я была как зомби из американских ужастиков, только охотилась не за мозгами людей, а за подушкой. Хотя версия с мозгами людей, а тут эльфов, заманчива.

   Ночью я ставила эксперименты с магией, но результата никакого не добилась, ведь тот выброс был спонтанным, а заклинаний я не знала пока. Разве что оставался вариант почихать, но, к сожалению, мою простуду добросовестно вылечили.

   Ну, еще я с Алисой неплохо поболтала. Все-таки в одном положении оказались, только она в этот мир прибыла на три года раньше и тоже по призыву демона. Какая ирония. Демон призывает человека... Но, в отличие от меня, она владела крутой магией, которая в местном мире большая редкость. Правда, девушка ничего из репертуара не показала, ибо, по ее словам, данная сила мне навредит, потому что считается чем-то вроде противовесом моей. Поверим.

   Так вот, Лиси пришла не одна, а с четырьмя портнихами и эльфом-модельером. Зачем, скажите, они пришли в покои с утра пораньше?!

   А вот и ответ...

   - Через два дня состоится бал по поводу дня рождения Охтарона. Гостей приглашено большое количество, по большей части эльфиек, которые захотят покорить его сердце, поэтому ты должна выглядеть великолепно, чтобы зацепить его! - мечтательно говорила Лиси, пока меня сонную измеряли.

   - А зачем мне его соблазнять? - промямлила, зевая, я.

   - Не соблазнять, а покорять! - поправила меня эльфийка.

   - А разница? И там и там дело доходит до постели, - снова зевнула я.

   - Ты о чем думаешь!! - покраснела эльфийка, а четыре портнихи застенчиво уставились в пол.

   - Кхе-кхе, - откашлялся эльф-модельер, рассматривая рукава свободной рубахи противного зеленого цвета. - Госпожа Мелания, какого цвета платья вы предпочитаете?

   - Черный и серый, - сонно бросила я.

   - Ясно... - что-то черкая на листах, пробормотал модельер. - Черный и серебро..
        прямо цвета некромантии...

   - Она итак некромантка! - вставила Лиси, заглядывая в чертежи эльфа и морщась.

   - Ясно, - с недоверием глянул на меня эльф.

   - Я серьезно! - взбеленилась эльфийка.

   - Верю, - сказал модельер, продолжая что-то чертить на листах.

   Мне надоело, и я выхватила листы и перо у эльфа, стала скептически оглядывать то, во что он хотел нас нарядить. От этой мерзости с кучей бантиков и ленточек передернуло, и я перечеркнула все это творение со спокойной душой, не обращая внимания на отвисшую челюсть эльфа.

   - А вот теперь я покажу вам, что такое мода... - с безумным оскалом и блеском в глазах пообещала я.

   Спасибо маме, довольно известному дизайнеру.

  Через час
   - Вот какими должны быть платья! - торжественно протянула листок с подробным чертежом наряда.

   - Что это? - шокировано тыкнула пальчиком в лист Лиси.

   - Платье, которое я хочу надеть на бал, - пожала плечами.

   - Я - самый гениальный модельер всех времен и народов, в жизни не видел ничего подобного! Да это же прорыв в мировой моде! Это великолепие должно увидеть свет! - восхищено начал тараторить эльф, размахивая руками, а Лиси с интересом слушала его.

   Я не слушала эти пафосные речи, меня привлекло другое. Под слоем листов лежали чертежи готовых костюмов, и среди них я нашла королевские наряды. Плотоядная улыбка появилась на губах, когда я нашла листок с чертежом костюма Рона...

   - Ну, держись, Рон... этот наряд ты запомнишь...

  Еще через час
   - А что вы делаете? - в комнату заглянуло любопытное личико Алисы.

   Она медленно и тщательно оглядела покои, которые усыпаны листами с чертежами костюмов на предстоящий бал и не только. Я вошла во вкус и решила попользоваться моментом, чтобы еще и повседневные костюмы нашили, поэтому целая стопка листов посвящена мне. Еще эльф-модельер приспособился к этому взгляду к моде и тоже активно подавал идеи.

   - Мы делаем моду! - с пафосом сказала я, торжественно подняв перо в воздух.

   - Лан, - отвлекла Лиси от объяснений для Алисы. - Как думаешь, сюда лучше паутинку или ленту?

   - Паутинка будет более скромней смотреться, - с видом знатока выдала ей.

   - А мне можно тоже платьишко? - спросила Алиса, подобрав два листа с пола и внимательно разглядывая их.

   - Конечно! - добродушно отозвалась я. - Сейчас и тебе придумаем!

   Я приступила делать наброски для платья Алисы под ее же бодрые комментария, когда в комнату вошел злой, недовольный и раздраженный Рон.

   - Ты собираешься на занятия или нет? Их, вроде, никто еще не отменял! - с ходу заявил он, а потом, заметив бардак в комнате, немного оторопел. - А это еще что тут такое?

   Модельер технично подбирал все листы и так же технично вышел из комнаты вместе с портнихами, перед этим выхватив у меня лист с нарядом для Алисы. Лиси же вытолкнула из комнаты сопротивляющуюся Алису и сама убралась. Я осталась на растерзание злого Рона одна.

   - Следуй за мной, - с прищуром приказал мучитель.

   - А как же завтрак? - понуро вздохнула я, жалобно заглядывая в его глаза.

   - Раньше думать надо было! А не сидеть и рисовать свои картинки, - бросил он, выходя из комнаты, я пошла за ним, мысленно потирая ручки.

   Ох, отомщу же я тебе на балу... держись у меня.

   - А куда мы идем? - наивно хлопая ресницами, спросила я, догнав его и смотря в голубые глазки.

   - Будь моя воля, отвел бы тебя к палачу и казнил, - прошипел приглушено Рон, после чего добавил. - В библиотеку. Сегодня я дам тебе минимум общих заклинаний и пару из воздушной стихии.

   Мои глаза в предвкушении заблестели. Мне дадут выучить заклинания стихийной магии! Вот это здорово!

   - А темная там будет? - чуть ли не облизываясь, спросила у принца.

   - Не мой профиль, - нехотя отозвался он, поворачивая налево.

   - Какая жалость, - досадливо махнула я рукой и понуро последовала за ним.

   В библиотеку мы пришли минут через пять. Первое, к чему я приковала внимание, был чай с печеньями, которые заботливо лежали на столе рядом с книгами и пергаментами, которые аккуратно убраны в стопочку. Интересно, кто так все прибрал и приготовил тут? Неужели сам Рон старался? Если он, то этот вредный принц меня умилил.

   - Чего стоишь и любуешься? Садись и учи! - грубо сказал он.

   Я села в удобное кресло, взяла чашечку чая в одну руку и печенье в другую, но не успела я съесть, как в библиотеку вежливо вошла эльфийка-служанка.

   - Извините, ваша светлость. Но вас просят подойти в кабинет. Придворные дамы и мужья хотят проверить еще раз списки гостей и убранства для бала!

   - О-ох! - закатил глаза принц и мучительно вздохнул, затем резко посмотрел на меня и грозно проговорил. - Чтобы я пришел, и заклинания у тебя от зубов отскакивали, с правильными ударениями и выражением! Я наложу на тебя заклинание запоминания, чтобы быть уверенным...

   Я поражено кивнула с набитым ртом и проследила, как Рон покинул библиотеку. Выпив чай и съев все печенья, я принялась заучивать заклинания, которые предоставил принц. И уже через час я запомнила основные заклинания по ментальной защите, левитации, невидимости, зеркальных чар и экранирование магии. Полезная вещь!

   Еще через час я выучила заклинание воздушной волны и воздушного жгута, больше ничего Рон не предоставил, поэтому решила полазить в библиотеке и поискать заклинания по темной магии. А что? Вдруг повезет, и я что-нибудь найду? Ведь Рона все равно нет до сих пор. Может он удачно про меня забыл. Было бы отлично!

   - Светлая магия, светлая магия, - бормотала недовольно я, откидывая книги за спину. - Тьфу, белая магия.

   - Что делаем? - заглянула в библиотеку Алиса.

   Я, стоя у стеллажей, приветливо кивнула и продолжила свое занятие.

   - О, общая магия! Черт, для светлых, - расстроено отбросила книгу я.

   - Хочешь найти учебник по темной магии? - понятливо хмыкнула девушка.

   - Ага, - кивнула ей.

   - Я могу тебе помочь, - у нее заблестели глаза от предвкушения.

   Подозрительно так.

   ***

   - А ты точно уверена, что он не разозлится? - опасливо спросила я, когда мы входили в комнату Ранона.

   - Да ну, нет! - фыркнула Алиса, распахивая дверь его гардероба. - И что он нам сделает?

   - Ну... - глубокомысленно протянула я. - Для начала... может отправить на растерзание палачами, если мы выживем, то палачом будет он... потом он может благополучно отправить нас в Ад, позагорать или запечься... а потом...

   - Да где же это! - раздраженно воскликнула девушка, выворачивая карманы костюмов и брюк.

   - А что ты ищешь-то? - решила спросить я, переключая внимание с изощренных издевательств Ранона на реальность.

   - Клочок бумажки с заклинаниями, - приглушенно сообщила Алиса, все глубже и глубже закапываясь в одежду Ранона. - М-м... как вкусно пахнет...

   - Что? - не расслышала я, или мне это показалось?

   - Ничего, - быстро сказала девушка. - А!! Нашла! Вот, - вывалилась она из гардероба, небрежно затолкала упавшую одежду ногой обратно и захлопнула дверь. - Держи, - протянула Алиса помятый пергамент.

   - Что это? - я с интересом впилась глазами в него.

   - По-моему это то, что Ранон выписал себе, пока мы ехали в карете в этот дворец, - задумчиво потерла подбородок девушка. - Он читал какую-то книжку, попутно переписывая заклинания. Правда я не знаю, что именно это за заклинания, но то, что темная магия - факт, - тряхнула волосами Алиса.

   - Чтоб мне провалиться в Ад! - прошептала поражено я, разбирая каракули Ранона.

   - Легко могу устроить, - протянул кто-то сзади.

   Мы резко обернулись, и я автоматом спрятала руки за спину.

   - О, Ранон, привет, - заулыбалась девушка и подскочила к нему. - А я хотела показать Лане ту замечательную подушечку для шеи, которую я тебе подарила. Ну, ту, розовенькую, помнишь?

   Он кивнул, не сводя подозрительного взгляда с меня, а я невинно улыбалась, не забывая легкомысленно хлопать глазками.

   - Только я ее не нашла, - печально вздохнула она. - Где она, Ранон? - вкрадчиво поинтересовалась девушка.

   - Э-э... - он неожиданно растерялся. - Ну... я ее телепортировал к себе в замок, и... Просто она такая красивая... вот, - он с опаской на нее посмотрел.

   И тут, как я поняла, Алиса оправдала его худшие опасения.

   - Ты... - всхлипнула она. - Ты ее выброси-ил!! - голос сорвался на рыдания.

   Алиса старательно выдавливала слезы, параллельно делая мне знаки, чтобы я скорее уходила. Что непременно и сделала, старательно засовывая в задний карман джинсов листок с заклинаниями Ранона. И все-таки он что-то заподозрил...



6

        М-м-м...
        Или маньяки не спят!
        Они дремлют от скуки, но не на балах!



   Весь следующий день прошел в практике... практике... практике... до зубного скрежета она достала. Все! Не хочу больше никакой магии, особенно на обучении у Рона! А Лиси на тренировках с Лэйром хихикали, смотря, как я неудачно воспроизвожу заклинания. Им-то что, они стихийной магией не владеют.

   А что было на фехтовании... молчу...

   А как он меня мучил, пока я намертво не заэкранировала магию и свое отношение к светлым эльфам...

   - Лана! Ты там решила утопиться или как? - послышался голос Лиси с той стороны двери. - Там парикмахеры уже заждались! Мы же так на бал опоздаем!

   Я лениво дернула плечами. И вправду, пора закругляться, а то вода в ванне почти остыла, а второй раз простудиться не желала. Но после тренировок ничего не хотелось кроме массажа и теплой ванны. Изверги!

   С большой неохотой я покинула ванную, и не успела сделать шаг в комнату, как попала в руки к садистам-стилистам. Сама Лиси уже одета к балу в шикарный сарафанчик в двух легких юбках с мягким корсетом, рукавами-фонариками и на шее красовался воротник-паутинка. Сам сарафан кремовых цветов, что очень ей подходили.

   - Рон там не видел еще свой костюм? - поинтересовалась я у Лиси.

   - Не думаю, - легко улыбнулась она. - Иначе бы уже от дворца ничего не осталось.

   - М-м-м... а я специально подбирала такой, чтобы подходил ко мне. Он же вроде моя пара, - немного язвительно сказала я, крутясь у зеркала и любуясь нарядом, поправила два высоких хвоста и улыбнулась отражению.

   - Не сомневаюсь, - заверила Лиси, тщательно оглядывая меня и со вздохом интересуясь. - Ты в них пойдешь?

   - Конечно! Такие платья только под гриндера и носят! - заверила ее, скорее направляясь к двери, чтобы она насильно не переобула меня, а ведь может же.

   Но не успела я выпрыгнуть за дверь, как ее открыли с той стороны, больно ударив по лбу. Я споткнулась, отходя назад, и упала на пол пятой точкой, старательно потирая ушибленный лоб. Когда искры в глазах перестали плясать и улетели, передо мной предстал озлобленный вид Рона в мною придуманном наряде. А как ему шло! Он даже трость взял ту, только я догадываюсь, для каких целей он ее прихватил. Но это не важно!

   - Обалдеть! - выдавила поражено я.

   - Невероятно! - охнула Лиси.

   - И даже дворец цел! - вставила.

   - И не говори! - добавила эльфийка.

   - Сейчас кое-кто пойдет на корм нечисти, - яростно проговорил зловеще прекрасный Рон.

   - А это... с днем рожденья тебя! - выпалила я, обходя его стороной.

   Пока он оторопел, быстро прошмыгнув мимо, я скрылась за дверью, плотно захлопнув ее. Легко вздохнув, поправила платье и пошла, куда шла большая часть эльфов, то есть - в бальный зал. Но не успела повернуть в коридор, как кто-то бесцеремонно схватил за локоть.

   - И куда это ты собралась? - шипя на ухо, сказал Рон.

   Я невольно вздрогнула и обернулась, встретившись взглядом с холодными голубыми глазами.

   - И во что же ты меня вырядила? - взяв меня за локоть, прошептал принц и повел в сторону зала, на мое непонимающее выражение он ответил со смешком, закатив глаза. - Мы же пара.

   Я снова легко вздохнула.

   - Так одевались к концу девятнадцатого века английские джентльмены, в эпоху капитализма, - честно на одном дыхании поведала ему. Ну, не буду я говорить, что так одевались дворецкие? И что эти костюмы мне очень нравились?

   - И кто такие джентльмены? - он вскинул вопросительно бровь, останавливаясь у дверей бальной залы, и показательно стукнул тростью с черепом на навершии по белому мраморному полу. Они даже ее по заказу сделали!

   - Воспитанные мужчины, - шепотом ответила, разглядывая его черный в легкую, еле заметную, белую полоску костюм. Это был тот самый костюм из моих фантазий, поэтому я мечтательно вздохнула и поправила ленту на его шее, которая заменяла галстук.

   - Ладно, поверю тебе на слово, не хочется быть посмешищем в глазах аристократии, - сквозь зубы высказал Рон и со мной под руку направился в зал под громкий голос глашатая.

   - Его Светлость, второй принц Светлых Земель, Охтарон Альэлин! И его спутница Мелания фон Рахе!

   - Спутница... - мрачно прошипела я сквозь зубы.

   - Лана, - вкрадчиво и твердо произнес Рон. - Почему они на нас так смотрят?

   Я подняла взгляд с изучения носков гриндеров на присутствующих. Народ и вправду весьма удивлено смотрел на членов правящей семьи, которых я нарядила в английский стиль девятнадцатого века с небольшими модернизациями под готику.

   - Просто они не ожидали такой резкой смены моды, - шепнула я на ухо и неожиданно для него ускакала в другую сторону, чтобы больше не отвечать на вопросы принца.

   И стоило мне скрыться, как Рона окружила стайка эльфиек, что-то восторженно рассказывая наперебой. Не успела я дойти до балкона, где собрались парочки, как меня бесцеремонно остановили.

   - Госпожа, не подарите мне один танец! - восхищено проговорил незнакомый эльф.

   - Я не танцую, - ответила с милой улыбкой и продолжила путь до балкона.

   - Лана! Лаана! - позвала Лиси. - Ты почему оставила Охтарона одного? - спросила она, нагнав.

   - А что? - недоуменно отозвалась. - Ему, по-моему, очень нравится общество эльфиек. Вон. Со всех сторон его окружили! Одна лучше другой!

   - Так ведь ты должна быть рядом с ним! - высказала эльфийка недовольно.

   - Зачем? - удивлено похлопала я глазами, совершенно не представляя, зачем мне это надо, а Лиси лишь помрачнела, и мне даже показалось, что она готова лопнуть от возмущения, после чего развернулась и ушла в сторону танцующих пар.

   С непониманием я пожала плечами и все-таки дошла до балкона, перехватив по пути официанта, который разносил шампанское.

   ***

   - О! Ваши волосы как лучи закатного солнца, коснувшиеся нежного неба! - пропел какой-то эльф, опустившись в галантном поклоне. - Ваши глаза блистают как самые яркие звезды ночного неба...

   По мере его поэтичных од мне, брови взметали от удивления все выше и выше. Дошло до того, что я выпала в осадок...

   - Я желаю, чтобы вы разделили со мной эту вечность! - закончил этот эльф.

   Кто-то недалеко чуть слышно прыснул от смеха. Я мрачно глянула в сторону этих молодых ребят, после чего они уже в голос засмеялись.

   - Все! Завтра - перекрашиваюсь! - твердо выдавила сквозь зубы я и залпом выпила фужер шампанского.

   Повернувшись спиной к залу, я чуть перевесилась через балкон и глянула вниз. По залитому лунным светом саду чуть слышно порхали и щебетали пташки. Интересно, как я могла слышать все эти звуки, но вспомнив, что я - эльфийка, успокоилась. Даже как-то странно, что я не ощущала себя эльфийкой все это время.

   Как-то неожиданно я почувствовала тяжелый спертый запах, чем-то напоминающий гнилую землю. Но этот запах, как появился, так и исчез, быстро и незаметно для других. Легкий холодок прошелся по коже, и я передернулась как от холодного промерзлого ветра, что забрался под плащ глубокой осенью.

   В этот момент меня снова окрикнули, и все те мысли выветрились из головы...

   - Мелания! - раздался голос Лари. - Иди сюда. Я хочу тебя кое с кем познакомить.

   Я повернулась к правителю эльфов, который стоял не один. Рядом с ним под руку стояла жена, с другой стороны наследник. В паре шагов от него мрачный Ранон, который с легким прищуром смотрел в сад, куда я смотрела до этого. Интересно, где он Алису оставил? Хотя... я могу догадываться, что десерта сегодня не увижу...

   А посреди них стояла важная дама с холодным взглядом кошачьих глаз. Темно-рыжие волосы убраны в аккуратный пучок, не броский макияж, красное галантное, но скромное, платье. Ее строгий вид немного смутил, отчего я поежилась.

   - Знакомься, это директор Академии Магии Хелена Равикая, - с уважением к даме сказал Лари, а потом указал рукой на меня. - Госпожа Хелена, а это Мелания фон Рахе. Про нее мы вам рассказывали, что хотели бы устроить в вашу Академию.

   И снова тот затхлый запах...

   Я дернулась, оборачиваясь назад к балкону. Ранон тоже с особым вниманием смотрел туда, а потом перевел взгляд на меня. В его холодных зеленых глазах я заметила какую-то готовность. Но какую?

   Резко отступив назад, я заметила, как из темноты в сторону Лари приближалось черное облако с серебряными искрами. Среагировали все одновременно, только времени было крайне мало, да и я, против своей воли прикрыла правителя собой, взяв весь удар на себя.

   Теперь ясно, к чему был готов Ранон... он был готов мною прикрыть того, в кого была направлена атака, поскольку из всех я больше поддавалась управлению. И почему я все это осознавала, пока падала на пол, и все было таким... замедленным, что ли. Голоса, движения, суета... все так двигалось с особой ленью, а глаза закрывались..

   ...Если несколько темных магов сотворят атакующее заклинание против одного белого мага, то они смогут сразить его насмерть. А если против темного, то он особо не пострадает. Если против обычного стихийника или не мага, то парализует...

   ***

   Очнулась я от яркого света, что бил из распахнутого окна. Ну, кто им разрешал открывать шторы и окна в моих покоях?! Я люблю, когда темно и приятно.

   Стоп. Я же вроде была на балу? Что-то не верю, что от шампанского можно потерять память, да и похмелья я не чувствую. А что же тогда случилось? После знакомства с директором Академии ничего не помню!

   Я встала с кровати и направилась в ванную, размышляя о том, что могло случиться. После ванны я, насвистывая веселую песенку, пошла выбирать наряд, когда в комнату ввалились две счастливые эльфийские мордашки и зажали в объятьях.

   - Жива! - выкрикнула Лиси.

   - Цела! - вторил Рон.

   А он-то что такой счастливый?!

   - Ну, я пока умирать не собираюсь, - прокряхтела я немного удушенная. - Если только вы собственноручно сейчас это не сделаете... кхе...

   - Ты ничего не помнишь? - крайне удивлено спросила эльфийка, отпуская меня следом за Роном и присаживаясь на кровать.

   - А чего я должна помнить? - так же удивилась я, садясь на пуфик у будуара.

   - Покушение на балу... - мрачно ответила она.

   И рассказала, что произошло, когда я познакомилась с директором, и после... когда меня ранили магией. И тогда я вспомнила, как я спасла Лари. Они считают, что это сделала я по своей воле. Ну, Ранон! Ну, погоди! Сделал из меня героя.

   Когда я потеряла сознание, началась всеобщая паника. Стража оцепила весь зал, чтобы его никто не мог покинуть, а потом и дворец. Часть с Раноном ушли искать следы тех, кто покушался на правителя, а меня отправили к лекарям и сказали, что жить буду.

   Следов так и не нашли, словно ничего и не было, даже магия была развеяна...

   - Это все, конечно же, странно, - пробормотала глухо я. - Но я хочу кушать! - теперь уже громко и с энтузиазмом выкрикнула, лучась от улыбки.

   - Ох! - Рон спрятал лицо в ладонях. - Ты неисправима!

   - Пошли в столовую, - подхватила меня под руку Лиси. - Дядя будет рад знать, что ты очнулась! Ты у нас герой!

   Ага, герой... прямо аж два раза! Все благодаря этому Ранону! Ну не мог он, что ли, остановить это заклинание, пока оно летело? Он же там великий темный маг, по рассказам Алисы. Зачем он использовал меня как подушку безопасности? Эх, тьфу на него...

   ***

   - Значит, завтра я отправляюсь в Лисипп? В замок Ранона, вместе с ним и Алисой? А потом еду поступать в Академию? Я не ослышалась? - для уверенности я переспросила у терпеливо сидящего Лари.

   - Да, - кивнул правитель.

   - Здорово, - равнодушно пожала плечами и с жадностью приступила к бисквитному пирожному. Я говорила, что у меня слабость к сладкому?

   - Я надеюсь, ты будешь навещать нас на каникулах и приезжать на балы? - с грустным лицом спросила Лиси, что сидела рядом и пила чай.

   - Конечно, - снова кивнула я, примеряясь ко второму пирожному, которое обильно полито шоколадом. - Я даже могу письма писать! - заверила ее, перекладывая пирожное к себе на тарелку.

   - Это будет здорово! - воскликнула эльфийка, пытаясь обнять меня, но я предостерегающе посмотрела на нее и продолжила кушать десерт. - А сейчас нам надо собрать самые нужные вещи из всех, которые нашили тебе за это время, и подготовиться к прощальному ужину.

   - Какому еще ужину? - недоуменно посмотрела на Лиси. У них что, каждый день праздники? Всякие торжества, балы, и знатные ужины? Определенно, я не хочу больше связывать свою жизнь с дворцовой!

   - Прощальному! Мы соберемся всей семьей в гостиной с камином, выпьем по бокалу белого вина и дадим напутствия в дорогу, - легко проворковала Лиси, мечтательно смотря куда-то позади меня.

   - А, по-моему, это не похоже на ужин, - склонила я голову на бок и отложила ложку. - Пошли собирать вещи? А! И еще, надо позвать парикмахеров. Все-таки я хочу перекраситься, - с загадочным блеском в глазах посмотрела на эльфийку, что впала в ступор, а потом ужас, но видя, что я непреклонна, лишь кивнула.
   К ночи я была перекрашена в черный цвет, вещи были собраны, для меня даже по заказу трость сделали, на навершии которой паучиха с красным крестом на брюхе. Получила напутствия от близких мне тут эльфов на прощальном ужине, на котором Лари что-то старательно рассказывал, о каком-то решении, но я так увлеклась гарниром... и вообще была довольна жизнью! Теперь оставалось дождаться следующего дня. Ведь, наконец, отправят в Академию от этой праздной жизни подальше.

   Утро было раннее. Завтрак - спокойный. А полдень - суматошный.

   Стоя у высокого телепорта, что напоминал водопад, я вдруг поняла, как мне страшно. Только чего я боялась, не знала. Вещи наши отправили в замок. Алиса переминалась с ноги на ногу, ожидая отправки, а Ранон о чем-то переговаривался с Лари. Я же стояла в стороне и пыталась прогнать чувство беспокойства, которое не хотело покидать.

   - Тебе идет черный цвет, - проговорили сзади меня, и я невольно вздрогнула.

   - Спасибо, Рон, - сглотнув, кивнула.

   - Удачи тебе, ученица, - подмигнул он и хлопнул по плечу, отходя в сторону, потому что бежала обниматься Лиси.

   Когда она сжала меня в объятьях, я поняла, что столько сил в такой хрупкой с виду эльфийке перебор. К счастью, к концу ее объятий я все-таки осталась жива.

   - Я буду скучать!! - всхлипнула она.

   - Я тоже, - шепнула ей, хотя больше из вежливости, потому что к людям привыкаю долго, чтобы после расставания ощущать чувство тоски, а с ней мы неделю только знакомы.

   - Возьми, - протянул мешочек подошедший Лари. - На первое время должно хватить.

   - Что там? - любопытно заглянула в кожаный мешочек и поняла, что это своеобразный кошелек. - Спасибо.

   - Будь осторожна и береги себя, - строго проговорил правитель и кивнул в сторону телепорта, где только меня одну ждал Ранон, Алиса уже прошла.

   - Спасибо за все, - проговорила и быстрым шагом пошла к телепорту, нервно сжимая в руке трость, и так же без остановки прошла его, не ощутив ничего особенного...


  7
        Что у тебя с головой? Что там за каша?
        Какая плотоядная каша!
        (с) Belliz

   - Эээ... - протянула я, удивлено смотря по сторонам. - Ооо...

   Передо мной предстала совсем иная картина, не та, которую я намеривалась увидеть.

   - По-моему, я ошиблась адресом. Или телепортеры ошиблись...

   Я растерянно оглядела местность, в которую меня имело честь закинуть. Старая обветшалая деревенька, которую оставалось разве что сравнять с землей, а не мучить еще десяток лет. Одна центральная дорога, в которой умещалась телега, и с три десятка домов. И как ясно, деревенька была предгорная, потому что за ней высились снежные пики туманных гор. И еще тут только светало или темнело. Сумерки... Мде, попала, так попала...

   - Извините, - решила окликнуть я прохожую женщину. - Не подскажите, что это за место?

   Женщина повернулась и мрачно оглядела.

   - В Вампирском Королевстве бываешь, в деревеньке Пуньки.

   Тут что, еще и вампиры живут? - Мысленно поразилась я.

   Так, стоп. Дела с разбором рас ждут потом.

   Если меня так далеко занесло, то кто же вынесет? Желательно не вперед ногами, и не на кладбище, а то авось не так поймут просьбу... Конечно, маг! И по идее, в каждом даже захудалом месте он должен жить, поэтому...

   - А вы не подскажите, где у вас тут маг живет? - с милым личиком спросила я женщину, которая хмуро меня разглядывала, видимо в моем внешнем виде что-то не так, и я даже догадалась что. Надо бы снять цилиндр и убрать трость, только правда некуда убирать, поэтому... оставим все как есть.

   - Вон в том высоком доме, - махнула женщина рукой в сторону дома, который располагался на краю деревни, и этот дом очень сильно выделялся видом от остальных тем, что был двухэтажным, да и выглядел более живее и целее, что ли.

   - Спасибо большое, держите, - поблагодарила я ее и сунула несколько серебряных монет, которые достала из кошелька, благо денег правитель дал достаточно, после чего пошла в сторону того дома.

   Стучать в дверь того мага пришлось долго, наверное он спал или занят более важными делами, чем обращать внимание на стук, а может его и дома не было.

   - Кому там еще приспичило? Выходной у меня! - раздался громкий хриплый крик с той стороны двери.

   - Извините, но мне нужна помощь! - я сделала отчаянный голос, который не заставит ждать помощи, но помощи не последовало...

   - Выходной! - грубо крикнули еще раз и на этом затихли.

   - Эх, - печально выдохнула я и развернулась спиной к двери. - Я самая везучая девушка в мире! Тьфу, - пнула землю сапогом, отчего разбросала придорожную пыль в разные стороны, и пошла прямо по дороге в центр, на такую же пыльную площадь.

   На площади я была крайне удивлена, увидев там фонтан, правда он не работал и немного поломан, но все-таки не думала, что в такой деревне может быть такое. Я села на край бортика, перед этим смахнув пыль, чтобы не испачкать черное пальтишко. И все-таки тут темнело, хотя у эльфов мы телепортировались в обед. Временная разница, как на Земле? Возможно...

   Надо решать, что делать. Багажа нет, он телепортировался со всеми в замок Ранона, зато есть деньги, а как говорится "Язык и до Китая доведет, а если будут деньги, то и довезет". В данном случае, мне в Китай не нужно, нужно в Лисипп. Ждать помощи я не надеялась, потому что интуиция подсказывала, что они меня не найдут. Да и размышлять на тему "почему произошел сбой системы, и меня закинуло сюда" времени нет, да и настрой не тот, как только выберусь в более подходящую обстановку, так обязательно поразмышляю. А сейчас...

   - Девушка, вы случайно не некромантка? - раздался старческий голос со стороны, и мое внимание переключилось на седого дедулю, что, опираясь на тросточку, стоял недалеко от меня.

   "Пока не поступишь в Академию, старайся поменьше распространяться о том, что ты владеешь Стихией Смерти" вспомнила я слова Лари на прощальном ужине и вздохнула.

   - Нет, дедушка, - я убрала прядь черных волос за уши, тем самым показав дедушке, что я эльфийка, только думаю, он посчитал меня темной, хотя да ладно.

   - Эх, а одета во все черное с серебром, в цвета некромантии, вот я и подумал... ладно, - махнул он рукой и развернулся, собираясь уходить.

   - А что случилось-то? - постаралась остановить его и узнать, зачем ему понадобились услуги некроманта.

   - Да ничего особенного, - расплылся в беззубой улыбке дедушка, видимо обрадовался, думая, что я помогу. - Я живу около кладбища, и каждую ночь мне не дают спокойно спать всякие завывания, да и наутро могилы раскопанные люди находят. Вот подумал, если ты некромантка, то можешь подсказать, как с этим бороться.

   А чем не приключение? Пары боевых заклинаний из магии воздуха, думаю, хватит для этого. Я думаю... а так пока расспрошу его всяко.

   - И как давно эти завывания? - с видом знатока спросила я.

   - Да околь недели, - пожал плечами дедуля.

   - А чего вы вашего мага не попросите избавиться от этой нечисти? - с легким прищуром произнесла.

   - Да он не маг, а так, одно название! У него чуть ли не каждый день выходной, зато по вечерам в местном трактире-то околачивается и с мужиками пьет, - махнул рукой дедушка и сплюнул на пыльную землю.

   Мде, ну и маг. Зато я знаю теперь, где его достать и как... гадко хихикая внутренне, я с серьезным выражением на лице смотрела на дедулю.

   - Я постараюсь вам помочь, как раз уже почти стемнело, - кивнула я в сторону горизонта после последней фразы, где по идее село солнце.

   - Только это, деточка, у меня, старика такого, платить тебе нечем, - жалобно глянул дед, а я усмехнулась.

   - Да не нужны мне ваши деньги, - махнула рукой. - Мне бы выбраться отсюда, - тихо добавила.

   - Ну, тогда, пойдем, я покажу, где кладбище, - потирая сухие ладони, с улыбкой сказал дед...

   ***

   - Чтоб я еще раз! Да согласилась на всякие сомнительные авантюры! Да ни за что! - причитала я, сидя на каком-то надгробии и вертя в руках цилиндр.

   Времени уже почти за полночь, по крайней мере, мне так казалось, ведь я хотела спать и стала часто зевать. Никаких признаков призраков, зомби, скелетов не было, и мимо меня не околачивался с завываниями никто. Я даже заскучала и начала тростью на земле рисовать всякие мордашки, когда откуда-то сзади раздалось протяжный вой, чем-то похожий на собачий и волчий. От неожиданности я упала с надгробия и испачкала плащ в пыли. Ну вот, не люблю быть грязнулей!

   Завывание повторилось, только уже с другой стороны, а следом за ним еще одно. Сколько их? И кто это?

   - Все! Больше никаких квестов! - бросила я, оглядываясь в темноте по сторонам. Но она на то и темнота, что в ней ничего не видно, да и луны не было, все тучами заволокло. Так я споткнулась о еще одно надгробие и опять упала. - Мило, - мрачно сказала сквозь зубы, встретившись взглядом с ярко алыми глазами.

   - И это из-за тебя я тут вся мазюкаюсь в грязи посреди ночи? - вкрадчиво спросила я существо, плетя воздушную волну.

   Существо недовольно зарычало.

   - Ну, извини, а опаздывать не хорошо! Надо быть пунктуальней! - недовольно ответила я на его рычание, за что получила еще два ярко-алых злостных взгляда плюс их рычание.

   Их тут что? Трое? Ну ладно, волной раскидает. А что делать после нее? Правильно... бежать! Потому что второе атакующие заклинание я из-за напряжения и нервозности вспомнить не могла...

   Сбросив воздушную волну в сторону рычащих существ, я со всех сил побежала в другую сторону, словно за мной гналась стая адских гончих. Хотя, чем те существа от них отличаются? Не знаю, но и их кандидатура крайне не желательна. Если бы не темнота, то убежала бы я подальше, а так я снова споткнулась о надгробие и перелетела через него.

   - Да чтоб у них у всех зубы выпали и больше не вырастали! - сплюнула я, вставая с земли.

   Позади послышался болезненный скулеж. От такой неожиданности я выпала в осадок.

   - Э? - похлопала глазами я, пытаясь что-нибудь сообразить и увидеть, но слишком темно...

   ***

   Злая и грязная я с шумом распахнула двери местной забегаловки, или как ее там. Она была забита, и мест свободных не предвиделось, несмотря на то, что середина ночи. Интересно, откуда столько народу, в такой-то маленькой деревне? Ладно, вопросы, касающиеся демографии этого государства, меня не интересуют. Меня интересует одно - где этот маг?!

   - Леди чего-то желает? - раздалось около меня.

   От неожиданности я сделала шаг назад, махнув тростью в сторону и зашибив того незнакомца в живот, что окликнул меня. Он приглушено охнул и отскочил.

   - Ты чего палками размахалась! Я же по-хорошему спросил! - вскрикнул он, грозя кулаком.

   В таверне все притихли, смотря на нас.

   - Да с вашим кладбищем и не такой нервозной стать можно, - дернула недовольно плечом и подошла к барной стойке.

   - Ты была на кладбище? Так ты та магичка, которая решила нам помочь? - с играным изумлением посмотрел этот мужчина.

   - Угу, - буркнула я и обратилась к бармену. - Стакан воды, пожалуйста!

   - Держи, мож еще чего-нибудь будешь? Нам не жалко! Тем более, раз целая вернулась, значит, избавила нас от напасти той? Завывающей? - подключился бармен к беседе, протягивая стакан.

   - Да, и еще я хотела бы встречи с вашим магом, - все так же мрачно говорила я.

   - А зачем он тебе? - спросил тот мужчина, которого я огрела тростью.

   - Портал мне нужен. В Лисипп, - посмотрев на него, ответила, а он широко улыбнулся.

   - Ну, я тот самый маг, но за просто так портал не устрою.

   - Для меня цена не проблема, - заверила мага.

   - Хорошо, я согласен, - сказал он, потирая руки.

   Что-то жесткое промелькнуло в его выражении лица, отчего я удивлено вскинула бровь.

   - С тебя один золотой, - протянул он раскрытую ладонь, и я теперь поражено смотрела на нее. - Давай, а то не будет тебе портала.

   Пфф. Что за наглость!

   Я бросила в его ладонь монету, которую достала из кошелька, и ожидающе посмотрела. Он с ухмылкой махнул рукой и направился в сторону двери. Я с безразличием последовала за ним. А на улице он спросил:

   - Мне вот интересно, ты как попала в деревеньку? Вроде не въезжала, я бы почувствовал, охранные заклинания в норме, - с любопытством уставился он.

   - Телепортом попала. Хотя должна была попасть в Лисипп, сбой видимо был, - равнодушно пожала плечами и спросила. - А ты почему на кладбище с теми созданиями не справился?

   - Да они безвредны, только разве народ это поймет? Они всего лишь приходят ночью на кладбище, вырывают могилу, собирают кости и уходят. Эти гончие просто так на людей не нападают, а, как и всякие собаки, любят кости погрызть, без разницы старые или новые, - усмехнулся он, а я почувствовала себя сильно обманутой, но ладно, хоть опыт... - А в Лисиппе что делать собралась?

   - А не слишком ли ты личные вопросы задаешь? - хитро глядя, спросила.

   - По мне весьма обычный вопрос, - смотря куда-то в сторону, проговорил он.

   - Учиться собралась. В Академии Магии.

   - На некроманта? - со смешком поинтересовался он.

   - Отку... - хотела было спросить я, но он перебил и указал на бледно-голубую воронку в мой рост, что повисла в воздухе.

   - Я - маг? Или одно название? - хитро спросил он и подтолкнул к воронке. - Удачи в учебе! - напоследок крикнул он, когда я уже шагнула в бледно-голубой сгусток.



8

        Кладбища... сыро и мерзко...

*боевики
        Кладбища! Весело и активно!

*некроманты

   - Аййй!!!

   Бум!

   - Да чтоб этого мага недоделанного в Аду черти с корочкой поджарили! - выдала тираду я, упав на что-то мягкое и явно еще живое.

   Вот надо было ему портал подвесить в воздухе? Назло, что ли? Только, что я ему сделала?

   Я вспомнила про совесть и решила слезть с того, на кого смела упасть. Юноша пребывал без сознания после встречи со мной, видимо я произвела сильное впечатление, и он был потрясен, что не смог пребывать в сознании.

   Все, я не издеваюсь и молчу.

   Мне вот интересно, что этот весьма симпатичный темноволосый юноша мог делать... на кладбище. Мде, везет мне на них, на кладбища, то есть. Или меня кидает туда, где больше всего выражена сила Смерти? Вполне логичное оправдание. Только вот, что мне делать с этим бессознательным пока еще не трупом на шее? Бросить не могу, все равно не знаю куда идти, а зная кладбища этого мира, хоть недолго, но крайне близко, могу с уверенностью сообщить, что тут что-нибудь да водится.

   Решено, буду ждать его пробуждения, если сама не усну. А спать я сильно хочу. Как ни как, полночи погуляла.

   Я повернулась спиной к несостоявшемуся спасателю, надела и поправила цилиндр, что при падении съехал с головы на землю.

   - Ты кто? - раздалось позади.

   Резко дернулась и саданула тростью говорившего по ноге. Что-то больно нервная стала, всех тростью бью.

   - Уиии, - взвыл незнакомец. - Ты чего творишь? Убить хочешь?

   - Хотела бы убить, убила бы, не задумываясь, пока ты был без сознания, - мрачно изрекла я и для наглядности вздернула оскорблено нос.

   - А вдруг ты маньячка? И любишь убивать при сознании? - немного с опаской проговорил юноша, пятясь от меня подальше.

   Кстати, тут ночь была луной, так что все видно отлично.

   - Эхх, - я закатила мучительно глаза. - Меня зовут Мелания, - протянула руку для знакомства. - А ты кто?

   - Я - Волан, - все так же с опаской кротко пожал руку и тут же отдернул ее.

   - И что ты делал посреди ночи на кладбище, Волан? - я скептически оглядела с головы до ног это чудо. - Явно не некромантией занимался.

   Выглядел он как среднестатистический юноша. Не слишком высокий, лет семнадцати, может и меньше, потому что по миловидному личику, более женскому, я даже сказала бы, он походил на ребенка. Но странный черный кожаный костюм на нем выбил из толку. Такие могут носить как рабочие, так воришки и убийцы, но оружия при нем не видно. Хотя если подумать, то профи может и ложкой убить.

   - Я это. Прогуливался тут, - с запинкой выдавил он, да и голос еще не ломаный.

   - Ну-ну, - я сощурила глаза. - На кладбище. Посреди ночи.

   - А ты что тут делаешь? - немного осмелел парнишка и, стараясь держаться храбро, спросил меня.

   - Я же некромантка, вот и прогуливалась тут, - я глянула на небо. - По воздуху, - и широко улыбнулась.

   Мы еще пару минут буравили друг друга взглядом, а потом он вздохнул и с опущенной головой проговорил:

   - Мне сделали заказ, ограбить склеп одного почившего купца. И вот я уже возвращался в город, как что-то, - он немного язвительно посмотрел на меня, - свалилось мне на голову.

   - Извини, но портал появился высоко над землей, поэтому пришлось падать. Спасибо, что смягчил падение, - усмехнулась.

   - Да не за что! - так же язвительно ответил он. - Ты мне чуть шею не сломала!

   - Ну, не сломала же! Чего панику развел, - остановила я истерику. Ну, точно как девчонка. - Кстати, я случаем не в Лисипп попала?

   - Да, в Лисипп. На городское центральное кладбище, - утвердительно кивнул он.

   - Отлично, - я потерла руки. - Если отведешь до приличного трактира, то дам один золотой!

   Я заметила, как его глаза загорелись, и он кивнул, поворачивая, как догадалась, в сторону выхода.

   - Знаю я одно заведение недалеко, как раз в такое время работает. "Черный Дракон" называется, - его глаза довольно блеснули, и мне показалось, что он что-то задумал.

   Хм, с воришкой как-нибудь да справлюсь, если он пакостить будет. Хотя, не стоит себя переоценивать и недооценивать его. Может он и мал, да удал. Кто его знает? У меня ведь трость есть, тяжелая... Я философски пожала плечами и без задней мысли пошла следом за ним через парк.

   - Да куда ты прешь! Глаза разуй! - раздалось невдалеке, от неожиданности я вздрогнула и покосилась в ту сторону.

   - Тише вы! Хотите, чтобы стража нас поймала? - попытался успокоить кого-то женский голос.

   - Да кто поздней ночью шляется по улицам? - раздался приглушенный мужской голос.

   - Мы! - задорно вставил другой женский, и все затихло, видимо они ушли.

   - Студенты! - вздохнул Волан, и как я поняла, закатил глаза.

   - А сам-то, небось, младше них будешь, - хитро сощурила глаза я и покосилась на проводника, он что-то недовольно буркнул и замолчал.

   Через несколько минут мы остановились у здания, которое он назвал таверной. Мой скептический взгляд показал, что это не очень приличное заведение, хотя для парнишки может быть и наоборот. Внутри подозрения подтвердились, там собрались довольно колоритные люди и нелюди. Я при свете протянула Волану золотую монету, и готова была сказать спасибо, когда он махнул кому-то рукой, кто был у меня за спиной. Я недоуменно посмотрела назад, но заметила только, что с дальнего стола ребята тоже махают недавнему знакомому. Наверное, друзья. Хотя друзья в два раза больше и грознее с виду, чем сам парнишка. А еще один из них так хищно посмотрел на меня своими фиалкового цвета глазами и нехорошо ухмыльнулся, отчего я невольно от страха передернула плечами и сглотнула. Все это мне показалось странным.

   - Знакомые, - пожал плечами Волан и расплылся в беззаботной улыбке, я лишь удивлено приподняла бровь и проследила, как он, пятясь, скрылся за дверью, бросив. - Бывай!

   Пораженно пожав плечами и пару раз моргнув, я села за свободный круглый столик в темном углу. Девушка-официантка быстро подскочила ко мне и выжидающе уставилась, будто впервые в жизни видела эльфа. А может и вправду... хотя в зале еще два представителя этой расы, только правда настоящие темные эльфы, как я подметила.

   - Мне, пожалуйста, поздний ужин, бокал вина и комнату на ночь, можно? - с аристократической важностью потребовала я.

   Официантка кивнула и умчалась на кухню. Я удивилась, как быстро она бегает. Что-то я часто стала удивляться... хотя, новый мир, новые люди, загадочные вещи.

   Кстати, о вещах. Я скептически оглядела довольно грязный стол, за которым сидела, и косо глянула на приближающуюся официантку с блюдами на подносе. Попросила ее тщательно протереть стол, после чего принялась за ужин, вполне съедобный. Наконец. Не хотелось умирать голодной смертью.

   Так, надо как-то сообщить Алисе или Ранону, что я в Лисиппе. Они, небось, волнуются и ищут меня, а я тут сижу в таверне и ужинаю. Не спрошу же я у хозяина таверны адрес замка Владыки Земель. Думаю, они посчитают меня нездоровой и вызовут органы по этой части...

   А не проще ли дождаться утра и отправиться в Академию? Найти там директрису и спросить ее об этом. Она, наверное, в курсе, что я пропала в неизвестном направлении, и при моем появлении сделает все, что надо. В том числе, сообщит Ранону.

   Решено! Утром - в Академию, а сейчас спать.

   Дождавшись, пока официантка принесет ключ от комнаты, я лениво поплелась туда, по пути замечая пополнение в таверне в виде молодых людей в цветастых мантиях. Видимо, студенты решили отдохнуть посреди ночи.
   Все-таки комната могла и представлять собой лучшее, или просто я за неделю привыкла спать в королевских традициях. Положив цилиндр на прикроватную тумбочку, и рядом пристроив трость, я прямо в плаще и гриндерах поверх одеяла легла на кровать, заложив руки под голову. И в этот момент я поняла, как же все-таки устала за день (или ночь) мотаться по миру в поисках неизвестно чего. Хотя известно, в поисках Лисиппа, а еще точней, замка Ранона.

   Я широко зевнула и потянулась, смыкая глаза. И только когда сон стал меня сковывать, услышала какие-то странные невнятные шебуршания с той стороны двери, а вместе с ними и голоса, только, что они говорили, не разобрала. Меня это насторожило, и я решила дальше претворяться спящей, потому что что-то подсказывало, что они следят за мной, даже сквозь дверь. Магия?

   Мысленно вспомнив заклинания воздушного щита и воздушной волны на всякий случай, а то мне же везет как утопленнику, стала ждать. То, что это было приготовлено для меня, сомнений почему-то не возникало. Эльфийская пресловутая интуиция? Мде. Везде я ищу оправдания...

   Дверь со скрипом открылась, и послышался тихий приказ:

   - Взять ее!

   В это мгновение я открыла глаза, ставя воздушный щит и хватая трость, авось пригодится как оружие для защиты или атаки.

   Что-то зеленое врезалось в щит, и он неприятно скрипнул, а колени подогнулись. Тряхнув головой, словно отгоняя надоедливого комара, я посмотрела на окруживших мужчин, которые одеты в черные длинные плащи, а лица закрывали капюшоны. Всего их четверо.

   - Тебе некуда бежать, некромантка, - с брезгливостью проговорил один из них.

   - Согласна, с тем, что некромантка, а вот с тем, что некуда... с этим можно и поспорить, - я старалась, чтобы голос не дрогнул и выглядел уверено, хоть мне и ужасно страшно.

   Не задалась у меня эта долгая, длинная ночь.

   Закончились игры, что были во дворце у правителя эльфов.

   Вот она. Реальность...

   Только. Зачем я им так нужна? Вроде ценности не представляю. Обычная восемнадцатилетняя девушка с ветром в голове. Ветром...

   Точно!

   Я сбросила сплетенную воздушную волну, которая раскидала их в разные части комнаты, а одного даже за дверь отбросило, и, кажется, он съехал по лестнице, так как она напротив выхода.

   Недолго думая, я схватила цилиндр с тумбочки и, что есть сил, побежала к выходу. Что же еще оставалось делать?

   На поднявшийся шум на лестнице стал собираться народ, но я как можно скорее проскочила мимо них, когда меня кто-то ухватил за локоть. Из-за инерции я повалилась на пол с тем, кто меня поймал, но зато меня отпустили. Как на пружине подскочила снова и направилась к двери, когда под поднявшимся гамом расслышала:

   - Далеко не уйдет. На ней след с самой деревни...

   От таких слов я остановилась у двери и посмотрела на толпу. Среди всех присутствующих за столом остались сидеть, как я предположила ранее, студенты и с интересом смотрели на все это. У меня появилось чувство, что в тавернах драки и подобное - это обычное ежедневное событие. Присутствующие так спокойно на все реагировали...

   Перед глазами пролетели все события с той деревни, и не было ни одного подозрительного момента, когда кто-либо мог поставить след... кроме... тот маг! А мне еще тогда показалось подозрительным его поведение! Значит, это как-то связано, но как? И в чем?

   В меня снова полетела какая-то магия, и я на автомате подняла воздушный щит, который при соприкосновении с ней опять скрипнул и развеялся. Одноразовый какой-то!

   Больше не медля ни секунды, я выскочила за дверь, оставив им на прощание воздушную волну, чтобы как-то задержать.

   - Чертова воздушница! - послышались крики из таверны.

   - Она же некромантка? - решил кто-то удостовериться.

   - Какая к черту разница? Нам приказано поймать ее!..

   Дальше я не слушала, а скрылась в ближайшей улочке...



9

        - Сильно...
        - Нет. Жестко!..

   Сколько я бежала по улочкам - не знаю. Но складывалось ощущение, что бегу по какому-то лабиринту, или по кругу. Хоть эти две вещи и не совместимы, но я так ощущала окружающее.

   Честно. Я слишком напугана, чтобы вообще о чем-то мыслить или соображать куда бегу. Была только одна мысль - бежать, потому что этого требует тело, разум, сознание...

   Остановилась я крайне болезненным образом - просто не заметила бегущего навстречу человека и больно врезалась в него. Нас раскидало в разные стороны. От удара ныло тело, да и еще усталость брала свое.

   Я встала на еле гнущихся и держащих ногах и облокотилась о стену дома, при этом тяжело дыша. Тот, в кого я врезалась, встал более резво, потирая ушибленное плечо и как-то странно смотря на меня. Я узнала в нем студента из той таверны. Неужели, тоже зачем-то охотится за мной?

   Заметив, что я медленно сделала два шага назад с опаской, студент примирительно поднял руки и проговорил:

   - Не бойся, я с миром!

   - Альтруист, что ль? - выдохнула я. Сильно хотелось пить. - Не думала, что найдутся люди, которые захотят помочь.

   - За что они тебя так? - юноша сделал пару шагов в мою сторону, все так же с поднятыми руками и задал этот вопрос в лоб.

   - Сама не знаю, - я медленно пыталась продвигаться спиной вперед вдоль стены, но она резко закончилась, открыв проход на улочку, куда я и повернула. Юноша последовал за мной.

   - Я серьезно хочу помочь. Меня зовут Кел, - для большей убедительности он представился. - И могу снять тот след, по которому они вычисляют тебя.

   А ведь на самом деле, встретив врагов раз, не обязательно, следующий может им оказаться. То же самое можно и сказать про союзников, но я кивнула. Буду доверять, но проверять.

   - Я - Мелания, - в ответ представилась.

   - Сейчас подойдут мои друзья, только ты не бойся, мы можем помочь, - он подумал и добавил, - чем-нибудь.

   Опять кивнула, сглотнув.

   - Я заметил, что ты применяла магию воздуха, но они назвали тебя некроманткой. Как это так? -кажется, или он стал задавать слишком личные вопросы, которые неприлично задавать при таком знакомстве?

   Я уже одному так ответила, и что получила взамен? Или он хочет наладить контакт? И вообще, что он разговаривает со мной как с буйной? Хотя, со стороны, наверное, так и выглядела.

   - Мой стиль, - решила говорить половину правды. - Я люблю одеваться, как большинство некромантов, из-за этого сложилось такое ошибочное мнение.

   - Понимаю, - протянул он, но потом резко вставил. - Успокоилась?

   - Я вообще-то и была спокойна, - немного удивленно проговорила я. - Просто все эти события. За мной гоняются уже больше чем полдня, я не могу нормально ни отдохнуть и даже поспать. И я была напугана. Вот.

   - Давай, я сниму след, чтобы они не выследили тебя, - доброжелательно проговорил юноша и после моего кивка без резких движений подошел. Он что-то пробормотал и поводил рукой около меня и после резкого хлопка закончил. - Все. А теперь нам желательно уходить с этого места подальше, иначе они могут нас найти, обшаривая округу, ведь тут твой след был последним.

   Вполне логично.

   - Весь день в столице переполох был. По указанию Владыки, все стражи искали пропавшую эльфийскую знатную особу. Были предположения, что ее могли похитить, когда она собиралась отправиться на обучение в Академию Магии. Представь себе! У нас хочет учиться какая-то эльфийская может княгиня, может герцогиня! Одним словом эльфийская аристократка! Она, наверное, красавица!.. - немного с восхищением рассказывал Кел.

   Только мне ли интересно это? Что какая-то эльфийская красавица будет там учиться? Стоп! Это же вроде про меня? Или нет? Но за эти сутки пропадала только я, и только меня могли искать в Лисиппе. Хорошо, что этот студент меня знает очень плохо... и я себя совсем не считаю красавицей...

   Я резко обернулась, как только услышала топот ног, при этом останавливаясь и прижимаясь к стене. Но это всего лишь друзья того студента, поэтому с облегчением вздохнула.

   - Мне, кстати, надо в Академию попасть, директрисе доложить о случившемся, - как-то неуверенно сказала я, все еще не доверяя до конца этим ребятам.

   - Да мы тебя одним мигом сопроводим! Мы же все-таки четвертый курс, как-никак! Боевики! Как раз с рассветом наше дежурство подойдет к концу, а тут такое событие! Ик... - с некой веселостью говорил довольно грузный юноша, облокачиваясь одним боком к соседу. По-моему, он был пьян. Рядом с ним весело захихикала девушка, единственная в их компании.

   М-де. Дежурство у них было крайне веселое.

   - А кстати, почему ты сразу в Академию не пошла, как преследования начались? - вдруг поинтересовался Кел.

   Опа. Придется опять говорить половину правды.

   - Да они меня телепортом куда-то зашвырнули, вот и пришлось выбираться... А когда выбралась, было за полночь... Решила пойти в таверну, там дождаться рассвета, пока не откроют Академию... Да вот так вышло, что они меня и там достали... А потом уже что произошло, вы видели, - немного с запинками проговорила я, пытаясь правильно подобрать слова.

   - Все-таки интересно, за что они тебя так! - на одном дыхании выпалил Кел.

   - Сама рада узнать...

   - Я что-то тебя не видел до этого ни на первом, ни на втором курсе боевиков. Ты же боевик? Воздушница? - задумчиво и с подозрениями проговорил черноволосый юноша, что шел от всех стороной.

   Ну и вопросы он задал! И как теперь отвечать?

   - Да я недавно пришла! На первый! - заверила я, старательно улыбаясь и кивая, но его нехороший скептический взгляд вновь вернул в загнанное состояние.

   - Думаешь, я не смогу запомнить темную эльфийку с первого курса? - усмехнулся он, а я сглотнула.

   - Я довольно неприметна и редко появлялась на людях, - старательно убеждала его.

   - Рон, да отстань ты от девушки! Она итак сегодня пережила шок! Может ты и на самом деле ее не запомнил, - Кел с улыбкой махал руками, а черноволосый хмыкнул и отвернулся.

   Хех. Еще один Рон. И такой же подозрительный, хотя нет, тот Рон нервозный и злобный!

   - Мелания, не обращай на него внимания. Он всегда такой подозрительный и редко кому верит, зато у него память на лица отличная! - шушукал Кел. - А еще он маг Земли и такой же мрачный, как и она, - засмеялся тот своей шутке, я лишь мучительно опустила плечи и побрела вперед.

   Где-то недалеко закукарекал петух, а я лишь тяжело вздохнула, глянув на светлеющее небо. Этой ночью так и не поспала...

   ***

   Я остановилась около зеркала недалеко от кабинета директрисы. Ребята довели до него и попрощались, а я, заметив зеркало, решила осмотреть ущерб внешнему виду. Ущерб был приличный. Пальто явно не годилось очищению, поскольку заляпано окончательно. Гриндера покрыты слоем грязи, я даже готова слезу пустить, и решила, что как только появится свободная минута, сразу займусь их мытьем. Штаны и рубашка тоже испачканы в пыли, как и лицо, и волосы, и цилиндр. Одна трость в божеском виде!

   Около двери я посмотрела на паучиху, что была на навершии трости и тепло улыбнулась. Красный крест на ее брюшке красиво переливался с алого до бордового цвета. По правде говоря, выглядело весьма зловеще.

   Неуверенно постучав в дверь, я не услышала разрешения входить, поэтому постучалась сильней, но и на этот раз тихо. Тогда я вздохнула, села на один из стульев около двери и стала нервно вертеть в руке цилиндр. Пока недалеко не раздалось удивленное:

   - Мелания?

   - Она самая, - устало вздохнула я, глядя на Хелену Равикая.

   - Давай быстрей в мой кабинет! Расскажешь, что случилось и приведешь себя в порядок, - скомандовала серьезно она, распахивая дверь кабинета.

   - Может, тогда заодно и Ранона позовем? Чтобы сто раз одно и то же не рассказывать, а то я слишком устала. И хочу сильно спать.

   Директриса поспешно кивнула и что-то стала писать на листке. Через несколько минут она отправила магическим путем адресату письмо, а я никакая уселась в кресле недалеко от ее стола... и кажется, задремала.
   Сквозь сон я слышала чей-то шепот. Чем и стало толчком к резкому пробуждению и подсознательным действиям. Я запугано огляделась по сторонам, готовая бить каждого, кто подойдет на расстояние два метра, останавливая взгляд на женщине и парне, что немного растерянно на меня смотрели, после чего вздохнула, пряча лицо в ладонях. Все, пора лечиться. Моя нервозность зашкалила.

   Послышалась усмешка Ранона и откашливание директрисы, после чего я подняла взгляд на них. Редкие листочки и перья до сих пор витали по кабинету, после воздушной волны, которую я пустила при пробуждении.

   - Может, в общежитии поспишь? Там тебе уже комнату выделили, - сдержано проговорила Хелена, собирая левитацией разбросанные по моей вине предметы.

   - Вы лучше мне комнату в психбольнице выделите. Полезней будет. Потому что меня пора лечить от параной, - буркнула я, усаживаясь в кресле удобней.

   - А это идея, - голос Ранона заставил вздрогнуть. - Только ты сначала расскажешь, что произошло. Потому что после телепортации я и сам появился не в своем замке, а в центре Лисиппа. Эльфийский правитель проверил телепорт, и не только он, и все заверили, что тот в рабочем состоянии и координаты были на мой замок и не известно по каким причинам был сбой.

   - А я появилась в Вампирском Королевстве в деревне Пуньки в горах, - пробормотала я, стараясь не смотреть в его сторону, потому что страшно. - Где на кладбище пришлось бегать от трех гончих, потому что попросил старик помочь узнать, что же у них там за нечисть завелась. Я так и не узнала, что это за гончие были, но вроде бы прогнала. После, в таверне я стала спрашивать про их ленивого мага, там он и нашелся и отправил меня в Лисипп по просьбе, и снова появилась на кладбище, но уже в Лисиппе. Лица этого мага не запомнила, не знаю почему, хотя на память не жаловалась. На кладбище мне подвернулся какой-то воришка, который отвел до таверны, где я и решила провести остаток ночи, а утром пойти в Академию, заявить о себе. Но в таверне на меня напало четыре человека во всем черном и их лица скрывались за капюшонами. Я убежала от них, но услышала, как они сказали, что я далеко не уйду, на мне след от деревни. Тогда я путем краткого анализа установила, что след мог поставить тот маг. Еще я услышала, как они сказали, что им приказано было поймать меня. Вопрос - зачем я им? Когда я убежала из таверны, то мне
встретились студенты Академии, как они сказали, шли с дежурства, вот и проводили сюда, а один из них снял след. Все.

   Я закончила рассказ и замолчала, глядя на двух светил.

   - Слишком не целостный рассказ, - проговорил Ранон. - Но из этого ясно, что кто-то на тебя начал охоту по какой-то причине. И это было все идеально спланировано. Что за такой короткий срок почти нереально. И тем более о тебе знали только единичные эльфы, и я с Алисой, а потом и вы, Хелена, про нее узнали. Другим ты была представлена как простой эльфийкой, сиротой, и якобы удочерена правителем. Так же то покушение на балу. Оно было именно на правителя и вроде бы с этим никак не связано.

   Ого, а я и не знала, точней меня в этого не посвящали, выходит, я теперь как бы принцесса? Стоп. А на прощальном ужине что-то такое упоминал правитель, а я все мимо ушей пропустила. Тогда я действительно часть королевской семьи...

   - А что если связано? - вставила я.

   - Например? - Ранон заинтересовано вскинул бровь.

   - Например, они хотят поймать меня и отомстить за то, что помешала этому покушению. Ведь меня просто поймать, я довольно простая, слабая, да и необученная, - пожала я плечами.

   - Глупо, - пронзительно смотря на меня, ответил он. - Но и такой вариант не стоит снимать со счетов. И ты можешь думать и анализировать, когда надо, и не быть такой... легкомысленной, - Ранон гадко ухмыльнулся, а я обижено отвернулась. Ну да, могу, когда надо, а так лень.

   Ранон задумчиво потер подбородок, смотря в окно, с которого вид открывался во двор Академии, потом снова резко посмотрел на меня.

   - Я все обдумаю, а ты пока оставайся здесь и принимайся за учебу. В Академии тебе ничего не грозит, - и он, кивнув директрисе, удалился из кабинета.

   А я даже не успела попросить передать Алисе привет...

   - Мне кажется, тебе стоит отдохнуть. А вечером твоя соседка по комнате покажет, где взять расписание, книги и форму. Ты принята на кафедру Темной Магии, на стихийный факультет на первый курс, - отчеканила каждое слово директриса, строго смотря на меня.

   - Вот так? Без экзаменов? - на мои слова она кивнула.

   - А! И еще, у тебя будут факультативные занятия по Стихии Воздуха два раза в неделю по три часа, - все в таком же тоне говорила она. - А теперь можешь идти отдыхать.

   Я растеряно кивнула, приняла из ее рук лист, где был указан путь до общежития и моей комнаты, и покинула кабинет...



10
        После чистой случайности
        Чистым не останешься!


   Чем старательней меня будили, тем сильнее я претворялась спящей. Изверги! Я пострадавшая в последних событиях, мне требуется покой и тишина, а они там будят меня.

   - Ланааа! А ну вставай! - узнала я голос Алисы. А она как тут оказалась? - Уже шесть часов вечера! Нас ждут!! Я же обещала тебя кое с кем познакомить! Тогда, на ужине, помнишь? - старательно толкая, говорила девушка, я даже ухом не повела. - Я знаю, что ты не спишь! Твои кончики ушей дергаются!

   Черт!

   Они действительно дергались на шум, я как-то раньше это не замечала, а теперь можно сказать, что выражением "ухом не повела" для меня вполне реально.

   - Я спала всего одиннадцать часов! А не спала больше суток! Сжалься надо мной! - провыла я в подушку.

   - А ночью что делать будешь? - ехидно спросило это чудо.

   - На кладбище пойду. У меня это уже как хобби. Вчера ночью успела побывать на двух в разных точках Империи и найти там приключений, - буркнула я первое, что пришло в голову, все так же, не поднимая головы от подушки. - Или буду умные книжки читать, чтобы умнее стать!

   - Умных книжек тебе тут по шею хватит, - раздался незнакомый женский голос.

   От любопытства я повернулась и открыла глаза. На соседней кровати сидела полненькая невысокая девушка с милым личиком и длинными золотистыми волосами, которые заплетены в косу, карие глаза со скукой смотрели на меня. А когда я утром пришла сюда, ее не было, видимо была на занятиях.

   - Я - Эвелина, или просто Лина. Учусь на факультете травников, первый курс. Ты моя соседка?

   Я кивнула. Ну, ясно дело, что не мимо проходила, когда решила здесь поспать, и из простого логического заключения выходит, что тут я поселилась надолго...

   - Директриса попросила, чтобы я показала тебе, где взять все необходимое для учебы, - спокойным тоном сказала девушка.

   - Но для начала у нас есть дела! - встряла Алиса и грозно посмотрела на меня. - Вставай! Мы идем знакомиться с некромантом!

   Я заметила, как соседку передернуло от слова "некромант", поэтому удивленно покосилась на нее. Девушка лишь дернула плечом и с неохотой сказала:

   - Все некромантов не любят и презирают.

   - Пфф. Предрассудки смертных, - махнула рукой и встала с постели, подтягиваясь. - Их не любят, потому что боятся и не понимают. Хотя они такие же, как и все, только сфера деятельности другая. Бывают целители, боевики, ритуальники, а еще бывают некроманты.

   - От них одни проблемы, - с презрением смотря на меня, высказала Лина.

   - Поверь, от боевиков проблем не меньше. Представь, сколько целителям заботы после их боев? - усмехнулась я, с любовью разглядывая свои чемоданы, что стояли около кровати. - Да и не только целителям. Но и архитекторам, строителям и уборщикам. Группе зачистки, так сказать.

   Похоже, я вошла в роль.

   Алиса и Лина пораженно смотрели, пока я с видом учителя им все это говорила, попутно одеваясь и приводя себя в порядок. Когда я закончила лекцию в "Защиту о некромантах", Алиса подхватила меня за руку и повела к двери.

   - Стой! Моя трость! Мой цилиндр! Мое пальто! - взвыла я, упираясь и пытаясь дотянуться до желаемых вещей.

   А пальто и цилиндр были грязными, я же их так и не почистила в отличие от гриндеров, которые я, как только обнаружила ванную, начала отмывать и чуть ли не целовать. Моя прелесть!

   Алиса мучительно закатила глаза и что-то прошептала. Грязь на вещах пропала, и они проявили первозданную чистоту и новизну. Я готова расцеловать девушку, но думаю, со стороны люди не так поймут, поэтому только вежливо поблагодарила и последовала за ней.

   Около мужского общежития Алиса остановилась и посмотрела на меня.

   - Нас же не пропустят! У нас нет мантий Академии! - ударила себя по лбу девушка и посмотрела на меня.

   - Ну, пойдем, возьмем, мне как раз должны были выдавать комплект вечером, - пожала я плечами.

  Через минут сорок
   Мы снова стояли у мужского общежития. Почти восемь часов вечера и солнце клонилось к западу. По пути мы успели забежать взять учебники и расписание, и так же закинуть их в комнату, которую я делила с Линой, и пальто тоже, так как из-за мантии оно не понадобиться в ближайшее время.

   - Как хорошо, что в комплекте три мантии, - я наблюдала, как Алиса отдергивает мантию, которая явно ей великовата на размер, а мне как раз.

   Из общежития часто выходили и входили студенты, совершенно не обращая внимания на нашу парочку.

   - Чего мы ждем? - я приподняла вопросительно бровь, разглядывая учащихся.

   - Мне идет? - покрутилась Алиса в мантии, а я кивнула. - Класс! Подаришь? - она состроила умильную мордашку, глазки необычного фиолетового цвета засверкали, а я улыбнулась.

   - А почему бы тебе тут не учиться? - с улыбкой спросила.

   - Ну... скажем так, мои познания в отраслях магии во много раз превышают знания профессоров этой Академии, - со вздохом пояснила она. - Потому что Ранон учит меня всему, что знает сам уже как три года, и... Так мне можно ее оставить? - она любовно погладила гладкий материал.

   - Забирай, - я равнодушно пожала плечами, а девушка счастливо меня обняла.

   - Так! Надо еще попросить мантию у боевиков, целителей, ритуальников... - начала строить наполеоновские планы девушка.

   - Ага. Мантии на все случаи жизни и для проникновения в стены общежития, - задорно улыбнулась я, толкнув девушку плечом. - Мне кажется, или нам пора. А то студенты уже странно косятся.

   И вправду стали коситься, потому что мы приличное время стояли около входа. Это очень выделялось, и заметно, особенно тем студентам, которые уже успели вернуться в общежитие, когда до этого при выходе из него видели нас.

   - Да. Ты права! - кивнула девушка, направляясь к входу.

   Мы тихо и мирно вошли в помещение, после чего Алиса пошла вперед и повернула в ближайший коридор.

   - А ты уверена, что мы идем правильным путем? - поинтересовалась я, поднимаясь по лестнице за девушкой.

   - Ага, я тут уже однажды была! - заверила она, но слово "однажды" до конца не убедило.

   Поворот налево завершился резким тормозом, потому что Алиса в кого-то врезалась, а я врезалась в нее.

   - Извините! - резко бросила девушка, не смотря на юношу, в которого врезалась, а он тем временем удивленно спросил:

   - Алиса?!

   - Ой! Эирс... - Алиса натянула улыбку и затараторила. - Привет, какая неожиданная встреча! А мы тут гуляем...

   - Гуляете? - он с недоверием переспросил, смотря то на нее, то на меня. - По мужскому общежитию? В мантиях с эмблемой Кафедры Темной Магии?..

   - Да! Это наш пропуск... - глупо улыбаясь, все так же небрежно радостно говорила девушка.

   - На тот свет, - глухо вставила я, но оказалось, что меня расслышали.

   - О! Мелания! Привет! - послышался сзади жизнерадостный голос Кела, и меня невольно передернуло.

   - Прямо вечер встреч, - тихо сказала я, пытаясь не оборачиваться к нему, чтобы эмблему кафедры не видел, но он сам меня развернул к себе лицом, но был так увлечен болтовней, что ничего не заметил.

   - Как дела? За тобой больше не охотились? Представь себе, Эирс, это я на прошлом дежурстве ее спас. И оказалось, что она и есть та эльфийская аристократка, которую днем все стражи Лисиппа искали! А она, оказывается, вообще была на другом конце Империи! - без остановки говорил кареглазый юноша под видимо большим впечатлением. - И не поверишь, Мелания, я сейчас тебя узнал только по цилиндру и трости! А так бы и прошел мимо...

   Я удручено посмотрела на названые атрибуты, при этом сняв цилиндр с головы. И решила, что стоит пока временно обойтись без цилиндра, а вот трость пусть будет при мне.

   - Кел, у меня все супер! - закивала с глупой улыбкой на губах я, убеждая этим юношу, и незаметно толкнула локтем Алису, прошипев сквозь зубы, - пора сваливать!

   Девушка согласно кивнула и схватила меня за руку, потащив дальше по коридору, попутно говоря:

   - Мальчики, было приятно поболтать, но нам уже пора!

   Когда мы отошли на приличное расстояние, я выдохнула:

   - Отвязались! Я думала, что скончаюсь на месте, если еще минуту прослушаю тирады Кела!

   - А кто это? - с интересом спросила девушка.

   - Да парень, который помог с друзьями отвязаться от погони в Лисиппе. Но прошлый раз он хоть и был навязчивым, но более спокойным. А сейчас его пробило будто, - я передернула плечами и сморщила недовольно нос. - Кстати, как зовут того некроманта?

   - Морисфер, - бросила девушка. - Вот мы и пришли! - Алиса торжественно указала на дверь, после чего постучала.

   Не имя прямо, а ругательство какое-то. И по звучанию, и по смыслу, если знать латынь, и провести ассоциации с ней. Но главное, не ляпнуть это магу, боюсь, что в таком случае он не так поймет, и шанс стать жертвой некроманта, веря словам подруги о его крутости, сильно повысится.

   Но, не дождавшись ответа, девушка встала позади. Я удивленно приподняла бровь.

   - Вот! - втолкнула Алиса меня в комнату общаги, от неожиданности споткнулась об порог, но устояла на ногах, схватившись за дверной косяк.

   - Что, "вот"? - лениво поинтересовался некромант, которого Алиса ранее представила как Морисфер, переворачивая страницу книги, которую читал.

   - Ты ее будешь учить! - счастливо объявила девушка.

   Некромант поднял бровь и равнодушно спросил:

   - Неужели?

   Я изумлено посмотрела на девушку. Вроде договаривались только о знакомстве, или же... Ах да! На том ужине, она что-то говорила про обучение у одного очень крутого некроманта...

   - Да-да, - закивала Алиса, подталкивая меня к нему поближе, сложилось впечатление, что я животинка на торгах. - У нее внезапно открылся талант к стихии Смерти, и...

   - Внезапно, - хмыкнул Мор, громко захлопнув книгу. - А почему бы ей не учиться в Академии Магии?

   Он медленно поднялся и пристально осмотрел меня, задерживая взгляд на эмблеме кафедры, после чего хмыкнул еще раз. Ну, точно животинка на базаре! Я постаралась улыбнуться, но попытки увенчались крахом, поэтому, тяжело вздохнув, опустила голову, шаркая кончиком носка гриндеров по полу.

   - Так я ж не против, - всплеснула руками девушка, задев длинным рукавом мантии какую-то непонятную штуковину. - Ой, а это сильно тебе нужно было?

   - Очень, - сквозь зубы сказал некромант, глядя на мелкие черные осколки.

   - Ну... я тогда пойду, - сделала Алиса шаг назад и еще ближе к нему подтолкнула меня. Я снова чуть не споткнулась, но уже об ковер. - Уверена, Мелания очень способная ученица.

   - Я не... - начал Морис, но она заманчиво сказала:

   - Она светлая эльфийка, да еще и двумя стихиями владеет.

   - Светлая? - переспросил заинтересовано он, еще раз внимательно взглянув на меня. - Двумя стихиями?

   - Ага, - кивнула Алиса и выскочила за дверь, оставив меня одну на растерзание. Я сглотнула.

   - А если светлая, то почему волосы черные? - сощурив глаза, недоверчиво спросил некромант.

   - Может быть это потому, что я решила закрасить рыжие волосы? - я приподняла левую бровь, мельком оглядывая комнату. О да, чем-то она мне напомнила мою. Такая же в темных тонах, мрачная...

   - Неужели краской для метел? - мне показалось, или это сарказм в его словах...

   Я пожала плечами, после чего выпала из реальности, наткнувшись взглядом на скелет у шкафа. В два быстрых шага я пересекла расстояние, отделявшее меня от него, и с благоговением и любовью кончиком указательного пальца провела по позвоночнику.

   - Настоящий! - восторженно прошептала я, не замечая кроме скелета и себя ничего. - Было около двадцати пяти лет, когда он погиб...

   - Откуда знаешь? - заинтересованно раздалось позади. Я не обратила внимания, кто это произнес, но ответила. Я вообще ни на что не обращала внимания! Были только скелет и я...

   - В этом месте, позвонки неестественно искривлены, покрыты трещинками и не хватает между ними пластины, да и внизу пятого позвонка, где "рожки" нет кусочка кости. Вероятней всего там был перелом, а от такого долго не живут, - я показала на пятый и шестой грудные позвонки, потом поднялась выше до черепа. - И на затылке черепа тоже много трещинок и неглубокая вмятина. Вероятно, был впоследствии поврежден мозжечок. А тут, - мой палец переместился на левую височную кость, - вмятина, как от удара. Из этого можно сделать вывод, что его убили. Поскольку по этому поводу у меня нет информаций, то, как это совершили, предположений много, и одно из них...

   Я резко замолчала, в этот момент дверь в комнату открылась, и вошел юноша с черным котенком на руках. Я панически сглотнула.

   - Ну, - Мор поднял бровь, смотря на меня. - И какие предположения?

   - У меня аллергия на кошек, - панически сказала я и напрочь забыла про скелет и заключение об убийствах, вспомнив, что было после моего чихания.

   Мор глянул на вошедшего юношу и кивнул вместо приветствия, после чего перевел взгляд на черного котенка в его руках, а потом посмотрел на меня, и, кажется, догадался, что может случиться после...

   Апчхи!

   Я приложилась спиной о стену, у которой стояла, тем самым повалив скелет, да и не только его. В комнате творился хаос из вещей. Юноша с котенком потерянно озирался по сторонам из другого конца комнаты, заваленные книгами и листами, а Мор, покрытый черным блестящим щитом, стоял на месте и злобно смотрел на меня.

   Апчхи!

   Я мотнула головой. Хаос в комнате немного изменился, но взгляд Мора стал еще убийственней. Я зажала нос рукой и пробормотала:

   - Похоже, мне лучше сваливать...

   Апчхи!

   Зажимание носа не помогло, я все равно чихала, и только встав, вновь оказалась у стены, но целеустремленно поползла к двери.

   Апчхи!

   - Да провалиться мне в Ад на мучения к демонам! - в сердцах прогнусавила я, стукая кулаком по полу.

   В неожиданной гробовой тишине я мигом добралась до двери и выскочила в коридор, при этом облегченно вздохнув. Если так можно было сказать...

   11

        Главное, не проспать конец света!
        Авось, выживем.



   Все-таки я зря всю ночь читала "справочник заклинаний для начинающего некроманта". Посчитала, что полезно будет знать пару заклинаний, даже пыталась практиковаться. Но соседка не оценила, разглядывая прожженный Стрелой Тьмы ковер. Я, честно, не хотела такого результата, оно само сорвалось с рук! А действие Черной Змеи было потрясающим! Но соседка снова не оценила, мрачно разглядывая сломанный стул. Надеюсь, она не пожалуется управляющей, а то тут как бы нельзя использовать магию...

   Вот теперь я засыпала на третьей паре, хотя на первых двух была весьма бодрой. Но засыпала то ли от того, что голос профессора был монотонным и скучным, как и его лекция о живых и неживых материях, то ли от того, что у меня сменились день и ночь...

   - Госпожа фон Рахе, ответьте на вопрос. Какой следует результат после совмещения живой и неживой материи? - профессор некроматерий выжидающе посмотрел.

   А я поняла в сотый раз за свою учебную жизнь, что спать на уроках не желательно, поэтому после минутного замешательства с шумом опустила голову на стол. Дубина я.

   - Самоизбиванием знаний не получишь, - поучительно проговорил он и сурово посмотрел, а сокурсники с любопытством. - На что вы надеялись, поступив сюда?

   - Э... - задумалась. Ведь как-то все решили за меня, можно сказать и без соглашений, да и собственно я была не против, но ответила. - На русское "авось"...

   - Что такое "русское авось"? - немного изумленно смотрел профессор.

   - Такой народ есть, русские. Они часто говорят "авось", надеясь на удачу или счастливую случайность, - с умным видом разъяснила я.

   - Не стоит надеяться на ваше "авось" на моих парах! - строго сказал профессор и отвернулся от меня, а я облегченно вздохнула, но он не оборачиваясь, продолжил. - Остаешься на дополнительную пару после этой, как раз у вас нет занятий по расписанию, а у меня второй курс будет...

   Я второй раз с шумом опустила голову на стол. Лоб противно заболел.

   Авось, пронесет...
   Пара окончилась, а я так и сидела, положив голову на парту. Было слышно, как студенты, хихикая, покидают аудиторию, надеюсь, не надо мной хихикали. Когда все ушли, я подняла голову и удостоверилась, что осталась одна. Быстро собрала вещички и пересела за последнюю парту в угол. Может, и посплю, пока пара не началась. Но не успела нормально заснуть, как аудиторию стали заполнять студенты, которые шумели достаточно громко, а я, хоть и могла уснуть под такой шум, мрачно обвела второкурсников взглядом и вновь положила голову на парту. И что я буду делать, если профессор будет занят ими? Посмотрим.

   Кто-то сел впереди меня, при этом задев парту. Я сердито подняла голову:

   - Да чтоб тебя... - я не договорила, вспомнив, что стало с теми собачками, да и еще наткнулась на знакомый взгляд пронзительных синих глаз.

   - Здравствуй, - с холодом сказал Морисфер. Видимо, помнит вчерашний погром по моей вине.

   - П-привет, - испуганно выдавила я.

   - Ты что тут делаешь?

   - С-сижу, вроде, - я не отрывала взгляд от него.

   - Мелания фон Рахе, - обратился подошедший профессор, кладя на стол какие-то листы. - Это ты должна сделать до конца пары. Вопросы есть?

   Я подобрала листы и на мгновение потеряла дар речи от количества вопросов и их содержания. Я же понятия не имею, что это и что на это отвечать!

   - Да. А если не успею? - с опаской посмотрела на него.

   - Останешься на третью пару. Времени много, а я никуда не спешу, - профессор пожал равнодушно плечами и ушел.

   - Три пары некроматерий подряд! За что мне это! - мучительно простонала я, снова опуская голову на парту, это уже вошло в привычку. - Я ведь не хотела сюда поступать, это все Лари настоял, и Анариэль, и Рон, и Лиси, и Ранон, и Алиса... Я ведь хотела стать хирургом, или патологоанатомом, на худой конец криминалистом... и чтобы людишек резать... смертных этих... - после последней фразы я замолчала и приподняла взгляд, потому что стало очень тихо, и меня это насторожило.

   Все затихли и с любопытством слушали мои откровения. Мне стало стыдно, и для приличия решила хотя бы попытаться что-нибудь написать в этом тесте. Послышались приглушенные смешки.

   - Маньячка! - прыснул Мор и отвернулся.

   Профессор начал читать нудную и непонятную лекцию. Что-то про внутренние органы гуманоидов. О! А это ведь интересно, может, чего нового узнаю...

   Лекция чем-то похожа на чтение медицинского справочника по болезням внутренних органов, и в каких случаях можно использовать орган для экспериментов или работы, а в каких нет. Я подобные лекции слушала на подготовительных курсах по анатомии и физиологии человека и в бывшей школе с медицинским уклоном, только там не обсуждалась полезность органов для некромантских экспериментов...

   Стоп! Мне же еще тест писать...

   Ладно... авось...

   - Головной мозг человека состоит из нескольких частей... - начал занудным голосом профессор. Он что решил прочесть курс анатомии центральной нервной системы? Брр... я не настроена на такой фон для теста, мне ее хватило в школе, поэтому мрачно посмотрела на профессора. - Госпожа фон Рахе, вы чем-то недовольны? - как-то резко спросил он.

   - А? Что? - запаниковала я, снова послышались смешки.

   - Я спрашиваю, чем вам не нравится курс по головному мозгу человека? - с раздражением повторил профессор.

   - Да просто целый год слушала в медицинской школе курс по анатомии цнс. И после этого мой головной мозг отказывается всячески воспринимать информацию о нем, - объяснила я, стараясь не замечать ехидные взгляды второкурсников.

   - Оно и заметно, он вообще отказывается у тебя работать, по-видимому, - бросил кто-то. Откуда такие данные? Был случайным свидетелем?

   Профессор сощурил глаза, явно что-то задумал.

   - Госпожа фон Рахе, идите к моему столу и покажите на этом макете части мозга с краткими объяснениями, - после последней фразы я остолбенела. Где мои конспекты?! Я ведь почти ничего не помню, нет, конечно, помню, но только главные факты. Профессор видимо заметил мое замешательство и проговорил. - Или хотя бы скажите, что это за части, - и рукой указал на макет.

   Я спустилась быстро, как только увидела макет, по которому буду показывать. У меня, наверное, глаза загорелись по-настоящему, я разве что облизываться не начала, прыгать от радости и визжать от счастья. Так бы и не расставалась с ним, с макетом этим. Он как настоящий, или итак он был настоящим, но это неважно, его можно разбирать и собирать до мельчайших частиц! Там даже нервы были! Какое счастье! Так бы и забрала его себе...

   "Похоже, за неимением своего мозга, ты решила прибрать к рукам учебный..." раздалось в голове, а я не обратила внимания, отмахиваясь от голоса, разбирая макет и пальцами проводя по отросткам нервов.

   - Вот он, продолговатый мозг, он имеет такую же форму, как и спинной, потому что по большей части его продолжение. Полость центрального канала на уровне продолговатого мозга расширяется и образует нижнюю часть четвертого желудочка мозга, имеющего ромбовидную форму. Так же, от продолговатого мозга отходят IX-XII пары черепно-мозговых нервов: IX -- языкоглоточный нерв, X-- блуждающий нерв, XI -- добавочный нерв, XII -- подъязычный нерв, - я провела по указанным нервам пальцем. - Следующей частью заднего мозга идет мост...

   Я резко замолчала и задумалась. Кто-то был в моих мыслях и читал их? Я ведь забыла ментальный щит поставить после того, как набегалась по кладбищам Империи за позапрошедшую ночь, а потом от погони, после которой упала без сил! Хотя, у меня нет ничего интересного в голове, поэтому и не жалко своих мыслей! Кому есть дело до светлой эльфийки-мутантки, которая владеет двумя Стихиями? Ясно дело, что никому! Поэтому продолжим любованием макета...

   - А за ним идет мост... - повторила я и услышала, как среди рядов парт пронесся впечатлительный галдеж, явно не из-за моих знаний в области анатомии цнс, и довольно улыбнулась. - Мост - это вентральная часть заднего мозга. Сам мост образует структуры ростральной части дна IV желудочка. Дорсальная поверхность моста представляет собой верхний треугольник ромбовидной ямки. По центру вентральной поверхности моста проходит глубокая борозда -- канавка основной артерии мозга, - я нажала пальцем по этой самой артерии и довольно улыбнулась. - Латерально-вентральная выпуклость переходит в мощные средние ножки мозжечка. От моста отходят четыре пары черепно-мозговых нервов: V -- тройничный нерв; VI -- отводящий нерв; VII -- лицевой нерв; VIII -- предверно-улитковый, или слуховой, нерв. Следующий у нас мозжечок...

   - Достаточно, - остановил профессор, а я обижено надула губы и прижала к себе макет.

   Без боя не отдам!

   - Можешь быть свободна, - строго проговорил он, пока я боком отходила от стола, держа в руках макет. - А его поставь на место. Он мне еще пригодится.

   Я разочаровано вздохнула, убито посмотрела на мозг и с закрытыми глазами положила на стол. Как от сердца оторвала. Не хватало еще всплакнуть и платочком слезы утереть.

   Кто-то засмеялся.

   - А как же тест? - я похлопала ресницами, доверчиво смотря на профессора с надеждой, чтобы пронесло.

   - Если хочешь, оставайся и дописывай.

   - Я, пожалуй, пойду... - я развернулась и быстро покинула кабинет, не забыв захватить вещи и главное - трость.

   Так, а теперь дела! А какие могут быть дела у некромантки-недоучки? Правильно! Никаких! Тем более до дополнительной пары по Магии Воздуха оставалось два часа.

   Поэтому я, не спеша и насвистывая озорную песенку, пошла по темным и пустым коридорам. Заодно поставила ментальный щит. Пока дорогу не преградил кое-кто...


12

        Прислушайся к голосу разума!
        Слышишь?
        Слышишь, какую фигню несет? No



   - Добрый день, - из тени коридора вышел знакомый черноволосый высокий юноша с яркими зелеными глазами. Рон.

   - Добрый день, Рон, - сглотнула я и сделала шаг назад, напугавшись вида юноши. Сложилось впечатление, что он кинется на меня и убьет, но это впечатление развеялось быстро, и я ощутила скуку.

   - А кто-то так упорно доказывал, что является воздушницей, которая учится на первом курсе, - сощурив глаза, усмехнулся Рон. - И не зови меня Рон, для тебя я - Рональд!

   - Ладно, Рональд, - я лениво пожала плечами. - Зачем пришел в сию обитель зла и тьмы? - я немного ехидно приподняла бровь и хмыкнула.

   - Да так. Не люблю, когда мне врут, - глаза опасно сверкнули, но я чувствовала уверенность в себе.

   - А я и не врала. Я и вправду владею Стихией Воздуха, - равнодушно оглядела напряженного мага и прислонилась к стене спиной.

   - Да ну? - он смешно приподнял бровь, на что я хихикнула.

   - Ну да, в той таверне, по-моему, я ясно это показала, - я больше не смотрела на него, а всего лишь разглядывала ногти и напевала тихо, - нам не страшен серый волк, серый волк, серый волк. Где ты ходишь, глупый волк, старый волк, страшный волк?..

   - И что ты тогда делаешь тут? - он выделил последнее слово особой, презрительной интонацией.

   - Наверное, не трудно догадаться, что я тут учусь, - я посмотрела на него, как на слабоумного.

   - Владеть Стихией Воздуха и пойти на некроманта... мне кажется, что ты ненормальная, - его тон был язвительный.

   - Ты не учел одного. Я владею двумя Стихиями, и доминирующая идет Стихия Смерти, поэтому и попала сюда, - я развела руки в разные стороны.

   Рональд сощурил глаза и неприятно так посмотрел, после такого взгляда захотелось дать хорошенько тростью по голове, благо стоял в зоне досягаемости, чуть больше метра.

   - Светлая эльфийка владеет Стихией Смерти, смешно! Не верю, - хмыкнул маг, а у меня сильнее руки зачесались.

   Он меня провоцирует, что ли?

   Я гордо задрала подбородок и легонько стукнула тростью по полу, но так, чтобы звук удара был слышен.

   - И что ты хочешь теперь от меня? Тебе вообще, какая разница? Я тебя даже не знаю! - сильно раздражаясь, выпалила я.

   - Мне интересно, как светлая эльфийка может владеть Стихией Смерти. Слишком подозрительно, - юноша довольно оскалился, а я лишь фыркнула.

   - Кому надо, тот знает. Я не собираюсь устраивать тут цирк для слишком подозрительных личностей. Мне с этого никакой выгоды, - упрямо дернула плечом.

   - Нарываешься ты, девушка, - цокнул он языком и покачал головой.

   - Кто еще нарывается, - усмехнулась. - Да и на чужой территории, можно сказать. А если мне верить рассказам, что боевики не слишком ладят с некромантами, то могу с уверенностью сказать - ты влип.

   Я покрутила в руках перед глазами трость, залюбовавшись паучихой, что сидела на конце, красиво подняв свои ядовитые жала и готовая в любой момент атаковать. Жаль, что она не настоящая.

   - Мне одно только жалко, - покачал головой парень, а я заинтересовано посмотрела в зеленые глаза. - Потраченное на тебя время.

   - Тебя никто и не просил его тратить на меня, - усмехнулась, смотря на удаляющуюся спину. Было ясно, что он вернется. Только зачем ему это надо?

   Когда Рон скрылся в переходах, я легко вздохнула и беззаботно улыбнулась. Интересно, а почему коридоры до сих пор пустые и никто не вышел, заинтересовавшись бессмысленной перебранкой? Может, никому дело до такого нет? Время деньги. Хех.

   Я крутанула в руке тростью, бодро зашагала дальше и легкомысленно снова запела любимую детскую песенку:

          Нам не страшен серый волк,
          Серый волк, серый волк.
          Где ты ходишь, глупый волк,
          Старый волк, страшный волк?..

   Так я не заметила, как пришла в корпус боевиков, немного раньше, чем рассчитывала, но зато будет время поискать нужный мне кабинет. И я так же беззаботно пошла по довольно пустым коридорам, потому что студенты встречались редко, набивая левой рукой по бедру ритм. Видимо, и тут занятия подошли к концу, поэтому так тихо.

   Настроение у меня приподнятое, поэтому все равно до редких косых взглядов боевиков, что проходили мимо. Все равно ничего сделать плохого не могут, да и я довольно доброе зло. Если так можно сказать.

   Остановилась я только около нужного кабинета, несильно постучала и открыла дверь, заглядывая внутрь.

   - Извините, можно? - спросила я мага, который увлеченно перебирал бумаги на столе и не обращал на меня внимания.

   - Мелания фон Рахе? - поднял взгляд профессор, а я кивнула. - Проходи, располагайся. Ты пришла раньше намеченного времени, я не успел еще закончить свои дела.

   - Ничего, я подожду, - с вежливой улыбкой кивнула и устроилась скромно за первой партой. Стоит произвести на него впечатление воспитанной девушки. Поставила себе такую цель.

   - Сейчас подойдет еще одна девушка. Как раз хорошо выходит, будете в паре практиковаться. У нее Стихия Земли, - не отрываясь от бумаг, проговорил профессор.

   - Стихия Земли, - задумчиво повторила я. - А она не противоположна моей стихии? Стихии Воздуха? Это не опасно?

   - Хм, - профессор тоже задумался и поднял взгляд с бумаг. - Не думаю. Потому что по идее Воздух будет отталкивать Землю. Но ничего глобального не будет, как, например, это бывает у Воды и Огня, эти две Стихии слишком активные, поэтому и опасно их совмещать. А вот Земля и Воздух пассивны и как таковой опасности от совмещения не будет наблюдаться.

   Я пожала плечами. Поверю на слово, все равно много не намагичу, потому что не смогу.

   - А кто та девушка? - решила полюбопытствовать.

   - Если не ошибаюсь, твоя соседка. Эвелина Априс, - проговорил он. - Она потомственная травница, но владеет Стихией Земли, поэтому и посещает мои занятия, чтобы развивать дар.

   - Ясно, - протянула я и задумалась.

   Отлично, что у меня с ней будут занятия. Может, сможем наладить контакт и подружиться? А то не хотелось бы жить в комнате с борцом против некромантов.

   - Кстати, зови меня - мистер Апл, - назвался профессор, а я снова кивнула с задумчивым видом, когда в дверь постучали, и после стука в кабинет вошла Лина.

   - Добрый вечер, мистер Апл, - с улыбкой сказала девушка, а после перевела взгляд на меня и нахмурилась. - А она что тут делает?

   - Добрый, Лина. А госпожа фон Рахе будет теперь тоже заниматься дополнительно. Ей надо развивать свой дар Стихии Воздуха, - профессор отложил все бумаги в сторону. - Эх, не успел проверить все контрольные первокурсников. Ну, да ладно. Приступим. Госпожа фон Рахе, если не ошибаюсь, вас недолгое время практиковали по Стихии Воздуха? И какие начальные заклинания вы знаете?

   - Да, профессор. И зовите меня - Лана, так привычней и короче, - я мило улыбнулась. - Меня обучили базовым заклинаниям, это щиту, волне и жгуту. Первыми двумя я уже напрактиковалась вдоволь.

   - Хорошо, посмотрим, - маг взмахнул рукой, и все парты отодвинулись к стенам, кроме первой, где я сидела. - Попробуй исполнить выученное на Лине. А ты, Лина, просто защищайся, пока она будет атаковать. И еще, Лана, применять темную магию запрещается.

   Я кивнула и встала с места. Лина мигом поставила щит, который отсвечивал зеленым светом, и мрачно следила за моими движениями.

   Сосредоточилась и спустила подряд три волны. После соприкосновения со щитом выбивались зеленые искры, что разлетались в разные стороны, а сама девушка на пару метров сдвинулась назад. Попробовала сотворить два жгута, что щелкнули по щиту, опять выбивая искры. Лина еле удерживала щит, от каждого удара сжимаясь и жмурясь, надеясь, чтобы он не упал. Но он упал после третьего жгута, рассеиваясь зелеными осколками.

   Профессор внимательно следил за моими действиями и Лины, то хмурясь, то задумываясь. Но он не останавливал эту тренировку, поэтому я продолжила.

   Лина поставила перед собой стену, в которую врезались три жгута, со звоном разбивая ее. Девушка попыталась поставить еще одну, но волна сбила ее с ног, тем самым прервав сотворение заклинания. Ее это видимо разозлило, на что я ухмыльнулась, это моя первая эмоция с начала тренировки, потому что была сосредоточена в сотворении цепей заклинаний.

   Девушка быстро вскочила на ноги, отбросила на спину косу и мрачно смерила меня взглядом, в котором смешались холод и презрение.

   Поиграем? Поиграем...

   Профессор тоже почувствовал, что что-то пошло не так, но в этот момент меня атаковала Лина.

   Я отпрыгнула от летящего зеленого сгустка, попутно ставя щит, который разбился после следующей атаки. Но еще один прыжок не вышел, ноги опутали два корня, что намертво пригвоздили к полу. Отлично! Возмущению не было конца. Я вовремя успела поставить щит, когда в меня была отправлена еще какая-то зеленая зараза. Так, защищаясь, просидела еще пару минут, пока мне это тоже не надоело, и я из последних сил отправила в нее воздушную волну, что пробила ее стену и повалила на пол девушку.

   Лина одарила меня убийственным взглядом, медленно поднимаясь на слабых ногах. Ее корни исчезли с легким хлопком с моих ног, и я тоже чуть, покачиваясь, поднялась.

   - Достаточно! - прогремел голос профессора. Видимо, насмотрелся на шоу. - Можете быть свободными. Следующим занятием будет теория. Могу сказать одно. Лана, реакция хорошая, сразу видно - эльфийская. Быстро реагируешь и действуешь, но запас заклинаний мал. Так же, я заметил, что на все ты реагируешь, как на игру. Будь серьезней, если в следующий раз напротив тебя встанет враг, то ты можешь нешуточно пострадать. Лина, так бездумно тратить магическую энергию не стоит, быстро выдыхаться будешь, как, например, сейчас. В защите молодец, но реакция хромает, это все поправимо, тем более теперь пара для практики есть.

   Я усмехнулась. Лина вторила.

   Мне интересно, за что она так серьезно все восприняла? Чувствовался в ее взгляде легкий оттенок ненависти. Но для ненависти должна же быть причина. Это не какая-то там левая причина, по которой не любят всех некромантов. Тут что-то более серьезное замешано. Надо бы потом прояснить.

   Мы с Линой покинули кабинет вместе, да и шли до общежития тоже вместе, так что этот хороший момент я использовала для насыщения любопытства.

   - Лина, мне интересно вот что. За что ты так ненавидишь всех некромантов? Извини, конечно, за такой вопрос, потому что он может быть личным. Но все же? - я с интересом заглянула в карие глаза девушки, которые смерили меня уничтожающим взглядом, но потом она вздохнула.

   - Это слишком личное. Это связано с моей семьей, - тихо проговорила она и отвернулась.

   В голову полезли всякие ужасные мысли, связанные с убийством, но мрачные фантазии развеяла Лина. Продолжила, когда мы вошли в нашу комнату.

   - Мой родной отец стихийный некромант.

   Брови пораженно взметнулись вверх. Ага. Начинаю понимать.

   - Семнадцать лет назад, когда мама принесла отцу в его замок травы, что он заказывал, он был сильно пьян и на что-то зол, и вышло так, что он изнасиловал ее. Когда я родилась, мама рассказала ему это, но тот лишь презрительно сказал, какие гарантии, что она меня не нагуляла, тем более у меня был дар к Стихии Земли. Отец не признал меня. Да и тем более он уже был женат, и его жена ждала ребенка. У них родилась тоже дочь, и у нее был дар к Стихии Смерти. Она кстати, с тобой в группе должна учиться, - Лина шмыгнула носом и грустно уставилась в пол, сидя на кровати.

   - И из-за этого ты стала ненавидеть некромантов? - я снова пораженно подняла брови.

   Может, я и не понимаю каких-то тонкостей ее чувств, но казалось что что-то не чисто в той истории.

   - Это не все, - она опять подняла взгляд и тяжело выдохнула. - Они живут в замке, недалеко от нашего дома, и я часто вижу их, и отца, который, когда видит меня, то всегда смотрит с презрением, а его дочь так и пытается мне нагадить. Ребекка зовут ее.

   - Возьму на заметку, - я постаралась тепло улыбнуться, но из-за мыслей с пакостями, вышел оскал, видимо, девушка поняла мои жуткие мысли и слабо улыбнулась.

   - Опять же, это не все. Мой отчим меня ненавидит и зовет "некромантским отродьем", и издевается часто, как и младшие братья. Я из-за родного отца столько намучилась, пока сюда не поступила, хотя даже тут покоя нет от сводной сестренки. Я даже похожа на него! - девушка горестно развела руками и понуро опустила плечи. - Поэтому и обозлилась на некромантов. Возможно, я ищу оправдания, но я понимаю, что глупо из-за всех бед винить других. Но оно само так выходит!

   Я улыбнулась и полезла в шкаф. Меня посетила хорошая идея помочь девушке, и эта помощь пряталась в шкатулке с аксессуарами. Когда я нашла, что искала, то довольно улыбнулась и протянула это Лине.

   - Что это? - она взяла протянутый предмет.

   - Это пентаграмма с пятиконечной звездой. Мне ее сделали на заказ эльфы, как я поняла, это чистое серебро. Там, откуда я родом, - после этих слов девушка косо на меня глянула, а я улыбнулась. Ну да, они не знают, откуда я, но продолжила, - в древности защищались этим от проклятий, порч, сглазов, злых демонов, и плохих мыслей. Поэтому я дарю его тебе, и советую не снимать. Авось, поможет о плохом не думать.

   - Спасибо, - смущено проговорила Лина и надела подарок на шею, повертела в руке кулон и улыбнулась.

   - Еще, мне интересно, почему ты так сразу все мне рассказала? - я села рядом.

   - Не знаю. Но ты, наверное, первая, кто серьезно так... отнесся к этому. Побеспокоилась, как бы. Это читалось в твоем взгляде. Вот и подумала, - она пожала плечами.

   Если мой интерес выглядит как беспокойство, то я многое не знаю о себе. Но признаться, мне приятно от таких слов. Поэтому я несильно толкнула девушку в плечо и засмеялась.

   - И еще, можно скажу по секрету? - она сощурила ехидно глаза, которые интригующе блеснули, а я в предвкушении кивнула. - Мне нравится один парень... м-м-м... он учится на третьем курсе... на факультете стихийной некромантии. И зовут его Деррис...

   Я засмеялась в голос, и она присоединилась к смеху тоже. Ну, не ирония ли? Ненавидеть некромантов, но в то же время, чтобы нравился один из них? Я, кажется, совсем не понимаю эту девушку.

   Вот и подружились...

13

        Если приключения не ищут нас,
        То мы их найдем!


   Я опоздала на первую пару, не потому что легла слишком поздно, или вовремя не встала, а потому... а я сама не знаю. Была просто очень шокирована, увидев под своим окном, а жила я на первом этаже, пышный куст алых роз, которого за день до этого не было. Лина была так же шокирована этим великолепием и тоже опоздала. Неслись мы до своих корпусов весьма эпично, благо студентов по дороге было мало.

   Мне интересно, кто это так постарался. Простое любопытство. Да и Лина утверждает, что этот подарок сделали мне. На вопрос "почему не тебе?" Лина хитро улыбнулась и загадочно посмотрела в потолок. Возможно, она что-то знала, но отказывалась говорить. Ну, ничего, потом попытаю ее.

   - Извините... за опоздание! - на лету выкрикнула я, вбежав ураганом в кабинет.

   - Хм, - глубокомысленно изрек профессор, посмотрел на меня, потом в записи.

   Студенты, что стояли по парам в почти пустом зале, недобро косились в мою сторону, поправляя волосы и одергивая мантии. Ураганчик был в прямом смысле. И если они стояли по парам, значит, намечалась... Практика.

   - Ты - Мелания фон Рахе? - наконец, спросил профессор после изучение записей, я кивнула. - Проходи. Как ты заметила, у нас практика. Мы отрабатываем приемы, которые изучили на прошлой паре, когда тебя не было.

   - Я в теории познакомилась с этим разделом, - заверила профессора.

   - Тогда хорошо, но для тебя нет пары. Ты можешь сходить в соседний кабинет, там второкурсники сидят. У них сейчас свободная пара, то есть готовятся к курсовым работам. И кого-нибудь из них попроси тебе помочь, составить пару, - профессор гадко улыбнулся и отвернулся.

   Наверное, знал что-то, чего не знала я, да и студенты вторили ему. Меня там что, ждет что-то ужасное, или же... Точно! Второй курс! Мне явно на них везет!

   Я с опущенной головой пошла в названый кабинет и после стука открыла дверь. Почти все присутствующие посмотрели в мою сторону, послышались даже смешки. Узнали, гады.

   - В соседний кабинет, на практику требуется один желающий, чтобы составить пару, - убитым голосом сказала я. - Если найдутся желающие, я там.

   Студенты снова посмеялись и вернулись к своим делам, кто-то даже бросил в меня какую-то пакость, но я сделала шаг в сторону и заклинание пролетело мимо, на все произошедшее пожала лишь равнодушно плечами и покинула кабинет. Мне же лучше.

   Но около кабинета меня ждала другая напасть в виде зеленоглазого юноши с ярко-алой розой в руке. Все встало на свои места, и мое любопытство обижено забилось в угол. Я сделала вид, что не заметила его и прошла мимо, но он преградил дорогу, подсунув этот цветок под нос.

   - Извини, но я люблю кактусы, - язвительно выпалила ему и пошла дальше, но передо мной выросла ярко-зеленая стена. Я озлоблено повернулась к нему, вызывающе положив руки на бока. - Что тебе надо?

   - Извиниться. Я вел себя не очень прилично, - проговорил мягко Рон, подойдя ближе.

   - Извинения приняты. И знаешь у меня как бы пара, мне надо идти, - раздражено высказала я, смотря в сторону.

   - Хорошо, - уже жестко сказал он, и зеленая стена пропала.

   Больше не смотря в его сторону, я вошла в нужный кабинет и села в угол. Профессор, заметив, что пришла одна и явно недовольная, лишь усмехнулся и продолжил наблюдения за тренирующимися первокурсниками.

   Я достала из рюкзака первую попавшуюся книгу, которая оказалась справочником по нечисти, и стала читать на первой попавшейся странице. Низшие демоны. Они разве нечисть? Гм.

   Похоже, я зачиталась, потому что, когда книгу захлопнули прямо перед носом, испугано вздрогнула и подняла взгляд.

   Лучше бы я вообще не приходила на первую пару!

   - Привет, - я натянула улыбку, смотря в пронзительные синие глаза.

   - Ты будешь практиковаться, или сидеть, сложа руки, нравиться больше? - Мор оглядел мою напуганную фигурку. - Вставай, давай!

   Я неуверенно и нехотя поднялась на ноги, когда в меня полетели две Стрелы Тьмы. От одной я отпрыгнула в сторону, а от второй поставила воздушный щит.

   - Темную магию, Мелания, темную, - как идиотке сказал Мор и усмехнулся.

   Значит, буду скакать как горная коза, а это не прельщает. Может я и познакомилась в теории с темой практики, только после взгляда Мора, в голове остался только ветер. А что если смешать темную магию и ветер? Надо попробовать. Практика ведь...

   В воздушный жгут я вплела Стрелу Тьмы и все это отправила в сторону скучающего Мора. Нечто серого цвета, свистя, как ветер в узком ущелье, неслось к некроманту. Эта каша с треском встретилась со щитом юноши и растаяла. Не, с Линой было куда интересней.

   - И что это было? - Мор с интересом смотрел в то место, куда врезалось нечто. Я пожала плечами. - Знаешь, пока ты стояла и о чем-то думала, тебя бы уже раз сто убили.

   И как доказательство он подряд послал три стрелы, от которых пришлось отпрыгивать. Меня это тихо злило, а некроманта видимо забавляло, вон как ухмылялся. Он ведь даже не старался и почти не тратил сил на этот детский сад.

   Я возмущенно посмотрела на него и бросила сотворенные две стрелы, что растаяли в защите некроманта. Все. Я горела желанием его побить, и желательно посильней, и желательно тростью по голове. Только надо бы добраться сначала до него.

   В этот момент профессор сообщил, что пара окончилась, но я с ним не согласна, да и еще в дверь робко постучали. Отвлекшись на все это, я пропустила стрелу, которую сбросил Мор, и не успела увернуться, поэтому больно встретилась со стеной. Такое чувство, что из меня выбили весь воздух, но я с жадностью глотнула его, как только это наваждение прошло, и упрямо встала на ноги. Посильнее Лины будет...

   Студенты пораженно смотрели на меня и равнодушного Мора. Еще среди студентов я встретила напуганную Лину. А она что тут забыла? Хм, видимо она и стучала в дверь. А вот довольная ухмылка какой-то белобрысой выбила из равновесия. Ладно, Мор, ему можно так ухмыляться, ему это даже идет. А этой белобрысой нельзя, что чем-то похожа внешне на Лину... Ребекка.

   Я зло дернула плечом, на которое положила руку Лина, подбежав. Я зла, поэтому трогать опасно, хотя тут и посильнее меня личности, чтобы привести в чувства.

   - Лана, - позвала она, но я зло глянула, и ее как ветром сдуло.

   Да чтоб их всех ветром сдуло!

   Я прочла заклинание и развела резко в стороны руки, спуская волну, которая большую часть студентов, сбила с ног и прибила к противоположной стене.

   Профессор лишь с вежливым интересом следил за всем этим.

   Я хотела уже развернуться и покинуть кабинет, когда в меня полетела стрела со стороны белобрысой. Воздушный щит отбил ее и даже не исчез. Прогресс.

   В девушку полетели подряд две волны и жгут. Первая волна сбила ее черную стену, вторая щит, а жгут, хлестнув по ногам, повалил на пол. От ее испепеляющего взгляда я, наверное, должна была сгореть, но к счастью, она не владела Стихией Огня, поэтому я подхватила вещи и покинула кабинет. Следом за мной вышли и остальные, но я уже мчалась куда-нибудь подальше. Например, в библиотеку.

   В мрачной библиотеке меня застала Лина задумчиво бродящей среди стеллажей.

   - Лан, да не злись ты! - решила меня успокоить девушка.

   - Я не злюсь. Я обижена, - мрачно буркнула, бездумно листая какую-то книгу.

   - Не обижайся, - Лина намерена меня успокоить, только вот плохо она меня знает.

   - Я обижена на весь свет за то, что нет в жизни справедливости! - недовольно воскликнула и неприятно поморщилась.

   - Ну, это общеизвестный факт, - хмыкнула девушка. - Так что, - она развела руки и пожала плечами, в знак, что теперь поделаешь.

   - Прибить бы всех этих эльфов, что так замешаны в моем появлении на свет, - мрачно пробубнила я, убирая книгу на место.

   - Родителей? - не на шутку испугалась Лина.

   - Нет, - я вздохнула и посмотрела в ее карие глаза. - Тебе не понять.

   - Объясни, постараюсь понять. Ты же меня поняла. Вчера... - немного обиженно и жалобно проговорила она.

   - Даже у стен есть уши, - я покачала головой и отвернулась от девушки.

   - Я поставлю непроницаемый щит, и нас не услышат, - она посмотрела по сторонам, я последовала ее примеру.

   - Извини, но я пока не готова тебе все рассказывать. Как-нибудь потом, - я уверенным взглядом посмотрела ей в глаза, а Лина лишь понимающе кивнула. - И кстати, зачем ты пришла сюда?

   - А, - она расплылась в улыбке, быстро забыв прошлый разговор. - Мне нужна твоя помощь.

   - И в чем она заключается? - я заинтересовано приподняла бровь.

   - Ты пойдешь со мной на кладбище! - радостно выпалила она, сверкая глазами.

   - Э? - я выпала в осадок. - А что ты там забыла?

   - Да тут такое дело, - она протянула листок, в котором был список незнакомых растений. - У нас по зельям месячный зачет. И мне дали список зелий, которые я должна предоставить к концу недели. Почти все ингредиенты собрала, вот только два не хватает. У профессора на складе они закончились, он посоветовал купить в аптеке, но ты знаешь, денег жалко стало, - она виновато улыбнулась. - И я решила, что ты составишь мне компанию. Ведь они оба растут на кладбище.

   Я скептически приподняла бровь.

   - И с чего ты решила, что я тебе помогу?

   - Ну, кладбище же все-таки, - глупо смотря на меня, высказала девушка.

   - И что, что кладбище? Думаешь, я на них не насмотрелась за свою жизнь? - я усмехнулась.

   - Я догадывалась. Особенно после случая трех дней давности.

   - Брр. Не напоминай. Заход по кладбищам Империи за одну ночь не очень приятное дельце, - я передернула плечами. - Хоть и романтично было сидеть на надгробии и думать о великом.

   - Ну, вот. Посидишь на надгробии, подумаешь о великом, а я рядом травку поищу. Мне просто скучно одной, - девушка снова начала просить сходить с ней.

   - А если мне лень и я хочу спать? - я вопросительно приподняла бровь.

   - Поспишь у надгробия, пока я буду искать травку, - непреклонно отозвалась она.

   - Я лучше тогда в кровати посплю, - усмехнулась.

   - Ну как мне тебя уговорить? - Лина состроила забавную рожицу и надула губы.

   - Заинтригуй! - оскалилась я, села в мягкое и удобное кресло и положила на колени книгу, что взяла с полки в разделе "Анатомия".

   - Сдаюсь! Я не знаю, как тебя заинтриговать или заинтересовать! - поморщилась досадливо девушка после пяти минут раздумий.

   - Неумеха, - усмехнулась. - Я пойду с тобой, только если поможешь достать мне это, - и протянула ей под нос иллюстрацию с человеческим черепом.

   - Нам что, еще и могилы придется выкапывать, пока ты не найдешь, что ищешь? - изумленно спросила Лина, отрывая взгляд от картинки.

   - Как хочешь. Я могу и не идти, - пожала плечами и положила книгу назад на колени.

   - Ладно. Сдаюсь! - резко воскликнула она и подняла руки. - Я согласна.

   Я довольно оскалилась, с предвкушением сощурив глаза. Надо бы выучить пару темных заклинаний, особенно щита, да и подготовиться к походу.

   - Так, когда мы идем? - уточнила.

   - Завтра? - взглянув на меня, спросила травница.

   - Да запросто! - расплылась в улыбке я, но мою радость нагло прервали.

   - Я что, должен бегать за тобой, - голос полон раздражения, и доносился со стороны стеллажей.

   Через пару секунд к нам вышел Морисфер с жутко недовольным выражением на лице. Я мигом растеряла всю веселость и испугано прижала к себе учебник по анатомии, будто он меня защитит от некроманта. Лина с интересом разглядывала юношу, и я даже заметила в ее взгляде мечтательные нотки. Видимо, она не равнодушна ко всем некромантам, или просто к холодной красоте. Но сказать по правде, она меня тоже привлекала, красота такая в смысле, а не Лина. Ладно, речь не об этом.

   - Я понаблюдал за тобой на этой небольшой тренировке и сделал некоторые заключения. Хочешь знать какие? Я их оглашу при нашей встрече, которая состоится сегодня после восьми в тренировочном зале в нашем корпусе, - после этих слов он развернулся и собрался уйти.

   - Подожди! - подскочила я и схватила его за руку, но мигом отпустила ее.

   Юноша повернулся и приподнял вопросительно бровь, а я замерла с открытым ртом. Он и вправду красив, хоть я это видела и раньше, но расстояние колебалось несколькими метрами. А в тот момент Мор оказался слишком близко, и случайно, ведь на такое расстояние редко кого подпускаю, стараясь сохранять личное пространство. И вот теперь меня бросило в жар и перехватило дыхание, а все слова вылетели из головы, поэтому и стояла с открытым ртом, глядя на парня заворожено.

   Пронзительные и яркие синие глаза смотрели всегда будто насквозь, видя всю суть человека. Короткие темные волосы с каштановым отливом на свету аккуратно уложены. Правильные черты лица и легкая аристократичная бледность. Всем своим видом он показывал превосходство и надменность, весь холод, что отталкивал недоброжелателей и направлял на правильное общение. Таким я его видела.

   - Ну и? Ты что-то хотела? - в нетерпении спросил он и сделал шаг назад, похоже, его тоже напрягало такое расстояние.

   - Она поражена твоей красотой, - хихикнула сзади Лина.

   Это привело меня в чувства, и я мстительно бросила в ее сторону небольшую воздушную волну, которая устроила бардак на голове и одежде.

   - Я просто хотела спросить, мне надо с собой что-нибудь взять? - с некой виной поинтересовалась я, разглядывая черно-серый ковер под ногами.

   - Если бы надо было, я сказал бы. А раз не сказал, значит - нет, - бросил он и ушел.

   Грубый, холодный, но умный и красивый. Повезет же кому-то, или наоборот, нет.

   - А он ничего так, - через какое-то время сказала Лина, когда мы уже покинули библиотеку.

   - Ага. Как говорилось в одной истории: надменный как трон и холодный как лед, только речь шла о девушке, - усмехнулась я.

   Ведь и вправду он такой...
   Ровно в восемь я стояла у дверей этого тренировочного зала и переступала с ноги на ногу от волнения. Двери закрыты и вокруг никого. Узкий коридор освещался единственным магическим шаром под потолком, остальное все покрывал полумрак, в котором виделись всякие тени. Страшно...

   Буквально через пару минут в конце коридора показалось движение и шорохи одежд. Я вся напряглась и стала всматриваться в ту сторону, пока он не вышел на свет. Да-да, это был Мор, и он опоздал на пять минут.

   - Ты опоздал, - как только не хотела промолчать, но фраза вырвалась.

   Юноша смерил меня уничтожающим взглядом и ровно проговорил с тонким намеком:

   - А ключи ты взять не догадалась, раз так рано пришла, - и направился к двери, открывать ее, а мне почему-то стало стыдно.

   И вправду стоило их взять.

   Я вошла следом за некромантом в большой каменный зал, где, как он пояснил, у старшекурсников проходила боевая практика, но Мору разрешалось туда приходить. Высокие потолки, серые обшарпанные стены, или это, скорее всего, были следы от магии. Каменные полы покрыты ритуальными пентаграммами, а над дверями висели большие часы.

   Парень послал под потолок несколько магических шаров, чтобы они освещали помещение.

   - Приступим, - хлопнул в ладони некромант и обернулся. - Встань в центре зала, чтобы мне было легче следить за тобой.

   Я последовала указаниям.

   - Раз я согласился тебя обучать, - с показным одолжением протянул он, - то прошу, веди себя прилично и слушайся, - некромант обошел меня и остановился за спиной. - Для начала я хотел бы указать на твои ошибки. У тебя слишком много лишних движений. Ты не боевик, чтобы еще и успевать прыгать и скакать.

   - Мне так проще, эти паузы дают продумать и анализировать ситуации, - объяснила.

   - Хорошо, но для темного мага это лишнее. Ведь маг должен иметь холодный расчетливый ум и взгляд. Успевать следить за всем и в удачный момент атаковать, - твердо говорил он, а от этого приятного, но прохладного, голоса у меня шли мурашки.

   - Не забывай, что я владею двумя Стихиями и их сложно сочетать, особенно когда вторая слишком далека от первой, - попыталась противиться я.

   - Воздух... - задумался парень. - Да. Он требует слишком много движений, которые для некромантка, как я говорил, лишние.

   - Вот и я о том же, - кивнула и обернулась к нему, заглянув в синие глаза.

   - Ладно. С этим разберемся позже, но вернемся к следующему. Не стоит обращаться к Стихии, когда используешь общие заклинания, потом иначе будет истощение. Чувствуй баланс. Для заклинаний общего характера - сосредоточение, а для направленной магии - сила Стихий! Ясно?

   - Вроде, - буркнула я.

   - Тогда будем учиться сосредотачиваться, - с какой-то странной усмешкой посмотрел на меня и взмахнул руками.

   Последовала вспышка и все опустилось в странную давящую тишину.

   - Расслабься и закрой глаза, это помогает настроиться, - гулким эхом раздался его голос. - Ты должна отрешиться так, чтобы заметить вокруг легкое свечение магии и почувствовать его.

   Постепенно отходя от реальности, я слышала его мягкий приятный голос, отвлекаясь от сути дела.

   - Ну? Чувствуешь? Видишь? - в нетерпении и с раздражением спросил некромант.

   - Да, - отрешенно протянула я с довольной улыбкой на губах, хотя со стороны она больше походила на пакостливую.

   - И? - Мор снова обошел меня и встал позади слишком близко. Меня невольно бросило в дрожь.

   - Чувствую, как хочу развернуться и сделать кое-что неприличное с тобой! - бросила я раньше, чем успела понять, что говорю. - Ой! - пискнула и открыла глаза, поворачиваясь к парню. - Ты не так понял!

   - А как? - с насмешкой спросил он и оценивающе прошелся по мне взглядом.

   Почувствовала, как начала краснеть и снова отвернулась. Вот теперь точно не сосредоточусь на магии, пока он так рядом стоит. Как-то резко напряжение спало, и я в удивлении оглянулась. Оказалось, что некромант отошел на пару метров, и теперь стоял, сложив руки на груди, и наблюдал за мной, следя, как усвоила этот небольшой урок.

   Я свободно вздохнула и опять прикрыла глаза, представляя, что я и мир едины, и что я часть той магии, которая лилась вокруг, светясь серебристым. Когда во власть все взяла это энергия и сладостная тишина, а я начала входить во вкус, меня нагло оборвали.

   - Достаточно, ты все правильно поняла, - услышала рядом голос, и подождала, пока затуманенный разум проясниться, чтобы ему ответить.

   - Надеюсь, - странно улыбаясь, вздохнула и открыла глаза.

   Невольно я наткнулась взглядом на часы, что в одиночестве висели на стене, и бросила некроманту:

   - С тебя ужин! Без вопросов и отрицаний!

   Мор оторопел от такой наглости.

   - С чего бы?

   - Как же ты меня бесишь! - вздохнула я и мысленно добавила "а так же пугаешь и нравишься".

   Видимо, я ненормальная.

   Пока я вздыхала по своей глупости, Мор куда-то смылся из зала, и я осталась одна.

   - Вот же гад! - в сердцах высказала я. - Но такой милый, зараза! - и быстро покинула помещение, со злостью хлопнув дверьми и не заметив как кто-то тихо усмехнулся...

   ***

   Я убита, разбита, и вообще мне очень плохо. Почему? Долга история...

   Ну, почему я такая неудачница?

   - Отнесите меня на кладбище вперед ногами! - простонала, падая на кровать.

   - О! Значит, теперь гриндера мои! - радостно закричала соседка по комнате, отбрасывая сухарики в сторону и протягивая ручки к моим ногам.

   - Цыц! - отдернула ногу. - Если хоронить, то только в них!

   - Где моя любимая лопатка? - сверкая глазами, прошептала девушка с довольным оскалом, доставая из-под кровати лопату и нависая с ней надо мной.

   - Что тут происходит? - послышалось мрачное шипение со стороны двери.

   - А... это ты, Мор, - сглотнула Лина, технично пряча лопату за спину. - Мы тут это... завещание пишем. Да, Лан?..

   Я лежала с закрытыми глазами и не шевелилась.

   - Лан? - меня несильно толкнули в плечо. - Ну вот! Она умерла, а мы так и не решили, кому же все-таки достанутся ее гриндера! - в сердцах и с жалостью выпалила соседка.

   - М-де? - скептически раздалось со стороны двери. Потом послышались ровные и тяжелые шаги в мою сторону. - И долго ты будешь так лежать? - раздалось сверху.

   - Не видишь, я умираю! - открыв один глаз, пробормотала недовольно я.

   - Тебе помочь ускорить процесс? - участливо поинтересовался некромант.

   - Какой ты добрый и внимательный друг! - я смахнула несуществующие слезы с глаз и повисла на его шее, несмотря на ярые протесты.

   - Ну, точно некромант! - пораженно сказала соседка, уже что-то жуя.

   - Да ну вас, - я отлипла от парня и обижено отвернулась к стене, сложив руки на груди.

   - Что с ней? - поинтересовался некромант у подруги.

   - Не знаю. Весь день такая. Наверное, что-то случилось, - в недоумении поведала девушка.

   - Хм, - задумался Мор.

   Я молчала, не хотелось ничего рассказывать, но если спросят - отвечу... может быть.

   - Ла-ан, - протянула Лина.

   Вот так и знала!

   - Поклонник случился! - ярко взмахнув руками, бросила я.

   - Покойник?! - ослышалась травница и в шоке выкрикнула.

   - Тьфу ты. Пок-лон-ник! - поворачиваясь к ней и говоря по слогам. - И он точно скоро станет покойником, если не отстанет от меня, так и чешутся руки бросить в него пару смертельных заклинаний, жалко, что я их еще не знаю.

   - Кто? - мрачно спросил Мор, доселе молчавший.

   - Рональд, боевик, четвертый курс, Стихия Земли. Он уже который день не отлипает от меня. Преследует. Цветы шлет. Те розы за окном тоже его рук дело, - я кивнула в сторону окна, где цвел куст алых роз. - Сталкер, блин.

   И с чего это я все доложила некроманту? И почему он так заинтересовался этим? Да еще так помрачнел. Что-то не нравится мне это. И куда это он направился?!

   - Мор! - запоздало окрикнула его, когда тот уже стоял у двери. - Ты куда?

   - Надо разрешить кое-какие проблемы, - зловеще проговорил он, с оттенком холода в голосе, и покинул комнату.

   А я в шоке осталась сидеть на кровати...


14

        План тоже бывает с характером!



   Я сидела и старательно пыталась заучить заклинание поднятия скелета. Ну, не вырывать же каждую могилу и искать подходящий череп, поэтому легче выучить заклинание, поднять скелет, проверить пригодность и назад. С такими мыслями я и засела, пока Лина перебирала свитки, где было написано конкретное местоположение травок на кладбище.

   На улице начало темнеть, когда к нам в комнату постучали. Я, ясно дело, осталась лежать на кровати под ворохом книг, свитков и вещей, а Лина нехотя оторвалась от своих дел и открыла.

   - А Лана там? - раздался уже знакомый чуть высокомерный голос.

   - Она немного погребена, - мстительно ответила Лина.

   - Сейчас в лоб получишь! - пригрозила ей из-под бардака, а потом, пыхтя, добавила. - Как только выберусь...

   - А я тебя своей лопаткой по головке стукну, пока выбираться будешь, - показала язык Лина и отошла от двери, пропуская гостя.

   - А я тебя тростью потом, и еще гриндерами потопчусь, - ответила ей, отбрасывая от себя книги по темной магии и некромантии.

   В меня полетела зеленая сфера, но я ее отбила щитом, и ответила новым выученным заклинанием Удавкой, которая обвила той ноги и повалила на пол.

   - Вот. Теперь ты понимаешь меня, когда корни кинула при той тренировке, - я хихикнула.

   - Сними... с меня... эту... пакость... - пыхтя от усилия, Лина дергала ногами.

   - Я мщу, и мстя моя страшна! - я снова мерзко хихикнула, совершенно забыв про гостя.

   - Я тебя сейчас в твой же куст роз выкину! - пообещала Лина.

   - Сначала достань меня, - ухмыльнулась и заодно показала язык.

   - А вот и достану! - она что-то пробормотала, и я тоже упала на пол, потому что ноги обвило корнями.

   - М-да, - мрачно посмотрела на девушку. - Теперь придется придумывать тебе проклятия или порчу.

   - Не сможешь, - теперь ухмыльнулась девушка и вытащила из-за пазухи мой подарок. - Забыла?

   - Тебя даже проклясть невозможно теперь! Черт! - стукнула кулаком по полу.

   Мы пытались еще минут пять просверлить взглядом друг в друге дырку, но потом я вздохнула.

   - Я когда-нибудь тебя убью, и твой череп будет красоваться на полочке, - буркнула я.

   - Уже радость, что кто-то будет обо мне помнить, раз не родители, - оптимистично улыбнулась девушка.

   - Как я понимаю теперь Охтарона, - ударила себя по лбу ладонью.

   - Охтарон? - заинтересовано переспросила Лина.

   - Второй принц эльфийских земель. Он был моим мучителем несколько дней. После его тренировок я шла, нет, не шла, ползла до покоев, а он с нервным тиком в своем кабинете сходил с ума. Знаешь, что он делал, когда меня тренировал? - девушка отрицательно махнула головой. - Обвязывал мое тело водяными жгутами, что даже пошевелиться было тяжело, и читал лекции. Когда он задавал вопрос, и я неправильно отвечала, то жгут давал мне подзатыльник, - я поморщилась от воспоминаний. - Больно. А когда дело доходило до практики... - мое тело невольно передернулось. - Короче, он издевался надо мной только так. Но я ему мстила не меньше, - гадко улыбнулась.

   - А почему несколько дней? - спросила девушка, смотря мне в глаза.

   - Ну, я во дворце только неделю жила, а потом послали сюда.

   - А где раньше жила?

   - Дома, - я удивлено посмотрела на нее.

   - А где - дома?

   - Далеко, - усмехнулась. - Очень далеко от сюда...

   - То есть? - она в замешательстве посмотрела на меня.

   - Я же сказала, потом расскажу, - улыбнулась. - Сними свои корни.

   - А ты свою эту... не знаю как ее.

   - Да ну тебя, - махнула рукой и Удавка развеялась. Следом пропали и корни.

   - О! Стемнело! - весело воскликнула Лина.

   - Рано, - твердо сказала и подошла к шкафу, достать вещи, в которых тут появилась. - М-м-м. Я тут вспомнила одну мрачную песню. Некроманс. Молодая девушка ждала, пока с кладбища приползет ее возлюбленный, порожденье тьмы. Ну, и дальше начинается темная романтика. Но так красиво поется, - я мечтательно закатила глаза. - Напеть?

   - Нет, - голос девушки дрогнул. - Не надо мне таких страстей.

   - У этих певцов все песни такие... некромантские. Жаль, что я не смогу их больше послушать, - печально вздохнула.

   - Почему?

   - Потому что все их записи остались дома! - я захлопнула дверь в шкаф и пошла к ванной, когда, наконец, вспомнила про гостя, потому что он сидел на моей кровати, точней на чистом от бардака островке, сложа ногу на ногу и читая книгу.

   - Привет, Мор, - бросила я и скрылась в ванной, облокотившись спиной о дверь.

   - Мелания, - ровный голос некроманта послышался с той стороны двери. - Завтра в восемь вечера начнем занятия.

   Я ударила затылком о дверь. Еще один мучитель на мою голову.

   - Чистая кровь мне милей украшений. Здесь и для тебя звездный хор искушений. Томный поцелуй, крик во тьме бесконечной. Нет пути назад, это будет с тобой вечно, - пропела я одну из любимых песней.

   - Лан, у тебя голоса нет, - сделала заключение Лина, на что я улыбнулась и стала одеваться.

   Из заднего кармана джинсов выпал смятый пергамент, когда я их стряхнула. Я даже про него забыла! Совсем вылетело из головы, пока я как сумасшедшая бегала по всем этим делам.

   Я быстро оделась и вышла, держа в руке раскрытый пергамент и изучая его содержимое.

   - Интересно, - пробормотала глухо я.

   - Что там? - сунула нос Лина в пергамент, но я ее вытолкала.

   - Не для тебя, - буркнула. - Я его с Алисой у Ранона стащила.

   - Что?! - подавилась девушка. - У кого?!

   - Владыки Соединенных Земель, - бросила я, разбирая каракули оного.

   - Как?! - изумленно допытывала она.

   - Пробрались в его покои, полазили по гардеробу и нашли. Мне Алиса сказала, что эти заклинания он выписал себе, но я что-то ничего не разберу! Ну и почерк у него. Что еще за Плеть Палача?! - буркнула недовольно я.

   - Что ты сказала?! - раздалось мигом за спиной.

   Я сразу же сложила лист и повернулась к парню лицом, пряча пергамент в задний карман, чтобы не достал.

   - Я сказала - Плеть Палача, но там еще три каких-то заклинаний, - старалась смотреть на него уверенно, и загнать весь страх куда-нибудь подальше, потому что когда вижу его, что-то ледяное проскальзывает по телу. Я боюсь его, или это он специально делает? Ведь такой страх сам не может появиться.

   Но старания не помогли, поэтому я испугано сглотнула и опустила взгляд.

   - Дай пергамент, я посмотрю, - холодно отчеканил каждое слово некромант.

   - Не дам, - незаметно дрожа, выдавила я.

   - Тогда я сам заберу, - пригрозил он, и я не могла не поверить в это.

   - Нет, - упрямо сказала я и махнула головой.

   - Ты понимаешь ценность этих заклинаний? - сощурив ледяные глаза, спросил он.

   - Да, раз их выписывал себе сам Владыка, то там что-то стоящее, а не начальный курс темной магии, - я дернула плечом и подняла взгляд. А чего собственно я боюсь его, лист-то мой.

   Мной овладела какая-то таинственная уверенность, и страх пропал. Это странно. Может это состояние некромант действительно контролирует?

   - А ты понимаешь, что произойдет, попади эти заклинания в руки неумелого мага? - он еле сдерживался, чтобы не подойти и не убить меня, или не убить заклинанием каким-нибудь.

   - Это ты намекаешь на меня? - усмехнулась и дернула головой, встряхнув волосы. - Не думаю, что и ты столь умелый некромант, чтобы ими воспользоваться.

   По-моему, это я ляпнула зря...

   - Ты сомневаешься в моей умелости? - после его мрачного смешка по моему телу прошла ледяная дрожь.

   - Да вы надоели тут ругаться! Температура в комнате уже под минус опустилась, - резко воскликнула Лина откуда-то слева. - Два придурка! - в сердцах высказала она. - Поцелуйтесь хотя бы для приличия, что ли!

   Я подавилась приготовленной гневной тирадой и шокировано уставилась на подругу. Мор видимо тоже был в ступоре, потому что, когда я на него посмотрела, он активно о чем-то размышлял. Наверное, как быстрее убить двух одним махом.

   Некромант смерил меня оценивающим взглядом, а я смущенно посмотрела в пол и сделала шаг в сторону подальше. После минутного замешательства взяла себя в руки и попыталась Мора выпроводить:

   - Ладно, нам пора на кладбище! Да, Лина? - затараторила я, пытаясь вытолкать сопротивляющегося некроманта. - Мор, нам серьезно пора, так что давай, уходи! Хватит сопротивляться. Завтра тебе еще меня мучить на дополнительных занятиях! Да, блин! Мор!!! Морисфер, не знаю как тебя по фамилии и отчеству, извольте отбыть из моей комнаты!!! Лина, я сейчас буду реветь, если он не уйдет!!! Все, у меня начинается истерика!!!...

   Я резко села на пол, скрестив ноги, под две пары удивленных глаз, запустила руки в волосы и закрыла глаза. Внутри все бурным потоком мельтешило и не давало покоя. Адреналин требовал выхода, но я не могла спустить его. Я напоминала чем-то мину, тронешь, и будет... конец...

   - Вот какого черта я тут забыла, - тихо проговорила я, через какое-то время.

   Они старались не трогать меня, за что и благодарна.

   - А ведь дома все беспокоятся, а я тут, живу, смеюсь, радуюсь, - нахлынула резкая депрессия.

   После бурных эмоций меня всегда потом охватывает тоска и серость, как бы нелогично или противоречиво не звучало. Как говорят же - не смейся много, плакать будешь.

   - Я ненавижу тот день, когда появилась тут! - резко распахнула глаза и посмотрела на пасмурных... знакомых. - Я хочу вернуться назад, в ту жизнь... - по щекам потекли колючие слезы.

   - Лана! О чем ты? - Лина села рядом на колени и жалобно посмотрела в глаза.

   - О том, что как я резко и неожиданно появилась тут. Какая суматоха была вокруг меня. Почему я появилась нежданно-негаданно именно у правителя эльфов, и за мной так бегал весь двор? А через неделю они избавились от меня, отправив сюда. Зачем им нужна эльфийка, что владеет Стихией Смерти, хоть они и сделали меня такой. Я искусственно появилась в этот мир две недели назад! - я в ярости стукнула кулаком по полу. Тело дрожало от приглушенной ярости. - Меня вытянули из моего мира, словно игрушку, а когда надоела им, то они бросили меня.

   Комната снова погрузилась в тишину.

   На уровне глаз появились синие глаза некроманта, он сел рядом и теперь смотрел с легким замешательством на меня.

   - Лан, не переживай. Все хорошо. Я тебя понимаю, - Лина обняла за плечи.

   - Знаешь, когда сказки становятся реальностью, и посреди этой реальности остаешься одна, где вокруг лживые маски и все делается ради выгоды, все хорошо не будет, - тихо сказала я, чуть хрипящим голосом, от сдерживаемых слез. Не хотелось снова плакать. - Знаешь, когда телепорт выбросил меня одну в незнакомую местность, почти ночью, где все реагировали на меня не очень дружелюбно. Да и как дура пошла на кладбище, где было три гончих, что напали на меня. А потом еще одно кладбище и погоня, где меня хотели поймать. Все было дико для меня и моей психики. Я не понимала, зачем они это делали, с какой целью, и зачем я им нужна. Я все время пытаюсь показать себя другой, скрыть переживания, страх, боль. Но видимо, я плохая актриса. Я не смогла долго сдерживаться. Наверное, для меня предел две недели, - я грустно улыбнулась и посмотрела на руки.

   - По-моему, вы собирались на кладбище, - решил сменить настрой Мор.

   - Молчи ты! - воскликнула Лина и стукнула того кулаком в плечо.

   - Спасибо, - проговорила я. - Спасибо, Мор, - улыбка вышла слишком тоскливой, да и он сам вопросительно поднял бровь, видимо ожидая объяснений, но я ничего не сказала. - Нам пора.

   Я попыталась встать на ноги, но с грузом на плечах в виде Лины это вышло плохо.

   - Напомни мне потом, что я хотела тебя в этот момент придушить, - прокряхтела Лина, подымаясь следом.

   - Почему?

   - Потому что ты - дура, - пожала та плечами и пошла к своим вещам.

   - Исчерпывающий ответ, - пораженно сказала ей вслед.

   - Лан, - Мор положил руку мне на плечо, отчего я вздрогнула и посмотрела на него. - Я иду с вами...



   15

        Спи, моя гадость, усни...



   - Зачем тебе лопата? - поморщившись, спросила я подругу.

   - Траву копать, - без эмоций ответила Лина.

   - Ее ведь можно руками вырвать! - не унималась я.

   - Ты и вырывай, а я, чтобы не повредить корни, выкапываю, - Лина показала язык и подошла к окну. - Вот тебе, зачем на кладбище трость и твоя шляпа?

   - Цилиндр, - поправила ее.

   - Что? - переспросила девушка.

   - Я говорю, не шляпа, а цилиндр! И эти две вещи нужны мне, как часть имиджа! - я обиженно отвернулась от подруги.

   - Ну, и зачем там нужны части твоего гардероба? Ты ведь не дефилировать среди могил будешь, - Лина открыла окно и оглядела двор.

   - А вдруг? Тем более трость хорошее оружие. Я уже проверяла! - упрямствовала. - А цилиндр хоть голову греет.

   На эту перепалку некромант только покачал головой и вернулся к чтению книги.

   - Через окно полезем? Первый этаж ведь, - поинтересовалась Лина. - Да и лучше будет, я проверила, там пусто, никого нет.

   - Там куст розы, - я пыталась в этих словах донести до нее скрытый смысл.

   - И? Слевитируем мимо него, - совсем просто ответила девушка и проделала эту вещь.

   Моя левитация оказалась неудачной, чуток промазала.

   - Ненавижу этого Рона! - взвыла я, потирая ногу, которая приземлилась в кусте. - Если завтра тут будет кактус...

   - Какой кактус? - удивленно поинтересовалась Лина.

   - Обычный кактус. С колючками. Просто Рон вчера розу хотел подарить на практике, ну когда я еще опоздала. А я ему ответила, что люблю кактусы... - глубокомысленно закончила я. - Да и вообще, как-то странно, что сегодня я его не видела. Как думаешь, что с ним? Передумал?

   Лина посмотрела на меня, как на отсталую, перевела взгляд на Мора, что готовился присоединиться к нам, и засмеялась, прикрыв рот ладонью. Она о чем-то знает, чего не знаю я?.. Они сговорились, что ли?..

   - А свет-то выключить забыли, да и окно открытое оставили, - сказал Мор, приземляясь рядом.

   - Вот и выключил бы и закрыл. Последний же вышел! - буркнула я, чуть хромая на левую ногу, вот и трость пригодилась. - Зараза. Ненавижу этого Рональда. Р-рр...

   - Я советовал бы идти в тишине, - с усмешкой сказал некромант, пройдя мимо.

   Я обиженно пошла позади них, пока мы не остановились у ворот, где Лина, злобно ухмыльнувшись, подошла к спящему сторожу, держа в руках маленькую пробирку. Эту пробирку она сунула под нос старику, который после вдоха этого зелья дернулся и обмяк на стуле. Брови удивленно взметнулись вверх. Зачем она это сделала?! Но это было не все.

   Лина спрятала пробирку в рюкзак и достала какой-то бутылек. Девушка пригнулась к старику и нашарила у него связку ключей, где быстро нашла ключ от ворот и засунула в бутыль. Через минуты она его вытащила, вернула на место и подошла к нам с этим бутыльком. Я заметила, что в бутыльке шла активная реакция, и сильно шокировалась, когда через пару минут на дне пузырящейся прозрачной жидкости лег ключ. Лина довольно кивнула и вытащила щипцами ключик, а потом убрала бутыль в сумку, и радостная раскрыла перед нами ворота.

   - Лина, ты прямо как какой-нибудь секретный агент. Я в шоке, - выпалила, когда проходила мимо.

   - Ну, я же не простая травница. А потомственная травница! - гордо проговорила она, запирая ворота с той стороны.

   - Надо будет потом понаделать этих ключей и подпольно продавать! - посетила мою головушку идея.

   - Копию можно делать только с оригинала, и то копия через пару дней пропадет. Смысла нет, иначе бы уже все ходили с этими ключами, - объяснила Лина, а я задумалась.

   Логично. Ничего не скажешь.

   - Дежавю, - проговорила, когда мы шли через парк, и я услышала знакомые голоса.

   - У меня плохое предчувствие, - сказал знакомый женский голос. При моем первом появлении в Лисиппе он уже был.

   - Мы сюда ходим, чуть ли не каждый день и ничего не случилось! - раздражено ответил ей другой женский.

   - Я согласен со Стефкой, что-то больно предчувствие плохое, - проговорил глухо мужской.

   Мор лишь тихо усмехнулся и свернул в другую сторону.

   - Эй! Мор! Ты куда? Вход же там! - тихо, но бурно проговорила Лина.

   - Общественный да, а другой нет, - послышался насмешливый голос некроманта. - Кладбище довольно большое и входов много.

   Лина что-то пробормотала и пошла за парнем, а я следом за ней. Через какое-то время я заметила впереди знакомую решетку, а за ней черными холмиками вздымались мрачные безликие и обветшалые склепы.

   - Старая часть кладбища, - загробным голосом сказал некромант, а Лина передо мной от неожиданности вздрогнула, я лишь хихикнула.

   - Не боись, подруга. С нами, как сказала Алиса, жутко крутой некромант! - хлопнула я ее по плечу, за что она смерила меня испепеляющим взглядом.

   - Я не боюсь! - упрямо вздернула нос девушка. - Просто оттуда веет чем-то зловещим и холодным.

   - Правда, что ль? - поразилась. - А я что-то не чувствую. Досадно. Наверное, впечатляющий букет ощущений, - дернула плечом и пошла дальше. - Видимо, это дано чувствовать только жалким смертным людишкам, - мрачно сказала я и зловеще хихикнула.

   - Лана, заткнись, - процедила сквозь зубы девушка.

   - А знаешь, какие классные ощущения, когда разрезаешь скальпелем плоть человека? Когда кровь тонкой струйкой течет из тонкого аккуратного пореза? А потом...

   - Ааа, Лана, заткнись!!! - Лина зажала уши руками и убежала вперед.

   - Ну вот. А я ведь даже еще не начала про то, когда внутренности вынимаешь из тела, - обиженно пробубнила я. - Да и вообще, ты же травница, как бы целитель, тебе положено о таких вещах знать! - крикнула ей вдогонку, но ответа не последовало. Ну, ничего, со мной привыкнет к такому.

   - Откуда такие знания? - поравнялся со мной некромант.

   - Я же говорила, что в медицинской школе училась, да и в университет поступила, только успела лишь месяц отучиться. А там нас раз в неделю в морг возили на практику. Вот и... - я пожала плечами. - Я и еще пару парней только и сдавали практику. Было забавно видеть, как девчонки в обморок падали, когда им давали скальпель и подводили к трупу, - я весело засмеялась. - Еще помню случай, как одному парню стало плохо, когда его попросили разрезать труп, выявить состояние печени и вырезать ее. Мне тогда досталось сердце. У меня даже где-то фотка была, как я стояла с этим сердцем в руках.

   - Выходит, что ваша медицина как-то связана с некромантией? - полюбопытствовал Мор.

   - Нет. У нас нет некромантов и вообще магии. Наш мир пошел по другому пути. Если ваш мир зависим от магии, то наш от технологий, от куска металла, который упрощает жизнь человека. Нам мир делает физика, химия и математика. Точные и естественные науки. Но, пока не увидишь, не поймешь, - подмигнула некроманту и пролезла через отверстие в заборе.

   Лина уже оглядывала землю вокруг одного из склепов с особой тщательностью.

   - Где-то здесь должен быть мрачный мох. Только вот одни лишайники и растут, - досадливо проговорила травница.

   - Посмотри у соседнего, - посоветовала я, а сама подошла к табличке на двери склепа и прочла имена. - Здесь покоится господин Констант Вайлес и его супруга Аниса Вайлес. Не. Не подходит.

   Подошла к соседнему.

   - Здесь покоится господин Мортимер Брингер и его брат Сверус Брингер. Бред, - подошла к еще одному. - Господин Ранеус Ришед Покоритель Черепов. Э-э. Что-то не хочется его череп. О! Вот! Как вам - господин Максимильян Марис Уингер? Мне определенно подходит! Теперь бы туда зайти...

   Я оценивающе посмотрела на дверь склепа, подошла поближе и костяшками пальцев постучала.

   - Думаешь, тебе откроют с той стороны? - усмехнулся Мор, стоя рядом.

   Недовольно фыркнула и воздушной волной выбила вход. Помещение было окутано тьмой, неприятный запах затхлости и пыли принуждал к чиху.

   - Мор, - позвала я, зажав пальцами нос.

   - Чего? - послышалось позади.

   - Выйди. Пожалуйста. Тут слишком пыльно, - попросила я, прислушиваясь к отдаляющимся шагам. Понял.

   Апчхи!

   Апчхи!

   - Да чтоб тебя!!! - выругалась, пыль стояла коромыслом, да и я вся покрылась ею. - Мор, отойди от входа.

   Пришлось с помощью двух воздушных волн всю пыль отправить за дверь, после чего я свободно вздохнула.

   - Проходи! - пригласила я некроманта внутрь.

   Мор вошел в склеп и создал шар света, после чего я смогла осмотреться нормально.

   Просторное помещение, в центре которого стоял каменный гроб на постаменте. По углам высокие окислившиеся серебряные подсвечники, покрытые паутиной. Странно, что они окислились, вроде столько в запертом помещении стояли. Почти полвека. На стенах каменные полки, на которых лежали книги, свитки и прочие вещи и тоже все покрыто паутиной.

   - Уютненько, - сделала я заключение, закончив осмотр, а Мор усмехнулся. - Только вот зачем все эти вещи тут? Верят в жизнь после смерти? - скептически посмотрела на набор серебряных ложек.

   - А может пригодиться, - пожал плечами некромант и подошел к гробу.

   - А это что? - я взяла какое-то черное круглое стеклышко и поднесла к глазам, посмотрев сквозь него вперед.

   Неожиданно гладь пошла рябью, и на ней оранжевой лентой появилась руна, значение которой мне не известно.

   - Лан, положи его на место, - почти шепотом сказал Мор, оглядываясь по сторонам.

   Я быстро положила находку на полку и отошла ближе к некроманту.

   - Не отходи от меня, но и не мешай, - приказал шепотом он, после чего закрыл глаза и начал что-то тихо говорить, наверное, читал заклинание.

   - Ребят, я все! - послышался со стороны входа голос Лины.

   Повернулась к ней и приложила палец к губам, в знак тишины. Девушка понятливо кивнула и зашла внутрь. Когда она зашла, около проема показалась фигура, которая неестественно и одеревенело, двигаясь, шла сюда.

   - Пригнись! - крикнула Лине и бросила в мертвеца стрелу, послышался звук оседающего на землю тела.

   - Метко, - сделала заключение Лина, пнув хлам из костей и вещей, что за входом валялся мусором, затем подошла к нам.

   - Что там было? - раздался голос Мора позади меня.

   - Довольно симпатичный мертвец был там, - ответила, не оборачиваясь к некроманту. По телу прошла холодная дрожь.

   - Страж склепа. Странно, что один, я думал, будет больше, - мрачно проговорил Мор. - Хотя могут появиться и другие.

   - А с чего он появился? И что это за стекляшка была? - спросила я, следя за Линой. Она разглядывала вещи на полках.

   - Ты активировала щит. Стражу склепа. По идее защищает от воров это обиталище. Мне пришлось успокоить щит и закрыть его, - без эмоций в голосе говорил некромант.

   - Но ведь тут нет воров, - наверное, слова звучали глупо, но я это сказала.

   - А ты сюда зашла просто так, полюбоваться? - усмехнулся некромант.

   - Ну, - я потупила взгляд на носках гриндеров.

   - А раз этот склеп так охраняется, может, тут что-то ценное спрятали? - спросила Лина, вертя в руках золотую монетку.

   - Возможно, - согласился Мор.

   - А если спрятали, то это надо найти, - с азартом сказала травница.

   - Мне кажется, это глупо, - поморщилась я. - И вообще мне нужен его череп! - рукой указала на гроб.

   - Бери, что стоишь, - равнодушно пожал плечами некромант.

   Я возмущено фыркнула и подошла к каменному гробу, решая, как его открыть. Крышка съехала как по маслу, я даже удивилась.

   - Ну, что там? - сунула в гроб любопытный нос Лина.

   - Брысь! Там обычный скелет в дранных вещах! - отогнала девушку я. - Ну, что, красавчик? Подаришь мне свой череп на память?

   Облокотив трость о постамент, я засунула руки в гроб и ухватила череп, когда у того в глазах загорелись желтые огоньки, и он дернулся.

   - Отлично! Он еще и шевелится! - возмущенно сказала я, вытаскивая руки и следя, как тот пытается подняться. - Не хочешь свой череп на память дарить? Так бы и сказал, чего драться-то! - недовольно проговорила я, когда скелет захотел схватить меня за руку.

   Быстро проговорив заклинание упокоения, я стащила со скелета череп, пока тот падал назад в гроб.

   - Буйные у вас мертвецы! Не то, что у меня дома! - фыркнула возмущенно я, засовывая аккуратно череп в рюкзак.

   Когда я подошла с другой стороны, чтобы приладить крышку назад, то заметила, что на дне у левой руки мертвеца что-то блестело. Я достала предмет и внимательно посмотрела на него. Фиолетовый овальный камень с двумя ровными прозрачными прожилками с правой стороны. Легкий и ледяной на ощупь. Интересно. И еще от нее веяло магией Смерти.

   - Мор, - позвала я юношу.

   - Чего? - чуть раздражено отозвался тот.

   - Это по твоей части. Я в этом ноль, - и протянула камень, который он заинтересованно стал рассматривать.

   Я полезла дальше в гроб, потому что этот камушек там не был единственным. С той же стороны я заметила чуть поблескивающую сталь короткого кинжала всего испещренного черными рунами. Чуть извилистая рукоять оканчивалась узкой короной с острыми шипами, а гарда стилизована под кость.

   - Какая красота, - потрясено сказала Лина, что стояла за спиной.

   - Согласна, - поражено вторила я и легко провела пальцем по тонкому и острому лезвию. - После такого я готова по всем склепам пробежаться, авось, еще чего найдем, - глаза загорелись от предвкушения.

   - Дай кинжал, - попросил Мор, подойдя к нам ближе, я без пререканий протянула кинжал.

   Некромант посмотрел сначала на камень, потом на кинжал, хмыкнул и засунул камень в корону кинжала. Я потеряно посмотрела на то, что он проделал, и сделала заметку, что ума у меня нет. Юноша видимо подумал так же, когда посмотрел скептически на меня и протянул оружие.

   - Кинжал ритуальный, и он заговорен, от чего, не знаю, но можно узнать, - ухмыльнулся некромант уголками губ. - И мне кажется, нам пора. Все что надо нашли.

   - Ритуальный говоришь, - хихикнула я и вспомнила детский стишок. - Я знаю точно наперед, что завтра кто-нибудь умрет. Я знаю где, и знаю как. Я не гадалка, я - маньяк, - повернулась к Лине, зловеще хихикая, продолжила.

        - Спит убитая лисичка, 
        Спит задушенная птичка, 
        Обезглавленный хомяк, 
        Посмотри-ка, как обмяк. 
        Утонув в зловонной жиже, 
        Спят в аквариуме мыши. 
        И на высохшем полу 
        Рыбки кучкой спят в углу. 
        Спят в пробирке эмбрионы, 
        Спят в музее фараоны, 
        И в уютном мавзолее 
        Ленин спит, блаженно млея, 
        Сторож спит с ножом в спине, 
        Спят пожарники в огне, 
        И, придавленный бревном, 
        Спит строитель мертвым сном. 
        Ошибившись только раз, 
        Спят саперы в этот час. 
        Парашют с собой, не взяв, 
        Спит десантник на камнях. 
        Газ, забыв закрыть, соседи, 
        Спят вповалку на паркете. 
        В паутине дремлют мушки... 
        Спи, а то прибью подушкой!

   - Или вот, как тебе, - продолжила я, несмотря на побледневшую девушку.

   - Спи моя радость, усни!

        В морге погасли огни,
        Трупы на полках лежат,
        Мухи над ними жужжат!
        С палочки капает гной,
        Пахнет протухшей кишкой,
        Спи моя гадость, усни!
        Скоро там будешь и ты!

   - Или это, - я, смеясь, продолжила, игнорируя крики девушки прекратить. Мор присоединился к моему смеху.

        - Спи, моя радость, усни,
        Завтра проснешься в крови.
        Глазки в кастрюльке кипят,
        Носик покрошен в салат
        Череп, как люстра висит,
        Спи, моя радость, усни!

   - Где ты такое нашла? - отсмеявшись, спросил Мор.

   - У нас дома таких много, - я тоже пыталась отсмеяться, держась одной рукой о стену, чтобы не упасть.

   - Да ну вас. Маньяки! Какой черт дернул меня связаться с некромантами!! - обижено стукнула ногой меня Лина и, скрестив руки на груди, пошла в сторону выхода, но мигом вернулась оттуда бледная. - У нас проблемы...



   16

        Победить врага не главное,
        Главное - добиться его уважения!



   - Это не проблемы, а маленькие неприятности. Подождите меня тут, - приказным тоном сказал Мор и вышел из склепа.

   Мы, затаив дыхание, стали прислушиваться к звукам на улице, но через минуту надоело слушать хруст костей и свист заклинаний.

   - И что с ним делать? А если я тоже хочу, - надув губы, села на гроб и уставилась на носки гриндеров.

   Нас окружила дюжина мертвецов из той стражи склепа, но пройти к нам не смогли, потому что Мор поставил защиту на входе от нежити. Я решила заняться полезным делом, пока юноша занят. Достала пергамент с заклинаниями темной магии и стала их разбирать и выучивать. Слава, на память жаловаться не приходилось. Полезные знания я помнила довольно длительное время, и заклинания к этим знаниям относились.

   Я уже доучивала последние строчки, когда Лина отвлекла:

   - Лан, смотри, а я тут статую какой-то кошки нашла.

   Я оглянулась и увидела, как девушка дернула ее на себя, и пол подо мной пропал. Точней гроб и пол. Куда - загадка, но факт, они пропали.

   Летела я не долго, зато больно приземлилась на спину, и подо мной что-то хрустнуло. Какое-то время лежала и пыталась прийти в себя, пока наверху в проеме не появилась голова Лины. Оказалось, что упала я на метров десять вниз, и как еще умудрилась ничего не сломать.

   Отплевываясь от пыли, земли и еще какой-то гадости, что попала в рот, когда я летела и пыталась донести до Лины ее умственное состояние, привстала на локтях и огляделась. Несмотря на облака пыли, что витали вокруг от моего приземления, я не чихала, это не могло не удивить. И вообще я упала на приличную гору побелевших от времени костей, но дальше этих костей не видно ничего.

   - Лина, я тебя покараю, когда выберусь!! - пригрозила девушке. - И вообще, зови Мора, иначе меня сейчас сожрут и не подавятся! - немного с истеричными нотками крикнула я, потому что в углу загорелось две пары синих горящих глаз.

   Я услышала, как девушка, громко вопя, убежала к двери, а сама старалась не шевелиться, чтобы оттянуть время для жизни. Но существо медленно двигалось ко мне, отчего я невольно сглотнула.

   - И пусть крови по колено, и пусть в мозгах полная каша. Но я буду жить, пока я - Лана! Но я буду жить, пока жизнь не ваша! - прошептала я отрывок одного из своих стихов, поставила щит и наугад вперед бросила волну, потому что синие глаза вмиг исчезли.

   Послышался удар и невнятное шипение. Ясно, чудище одно, но с четырьмя глазами. Замечательно!

   - Лана, ты как там? - послышался взволнованный голос Лины.

   - Супер! Загораю! Под присмотром четырехглазого чудища! - раздраженно бросила я, посылая вторую волну. - И, похоже, оно заинтересовано попробовать меня на вкус! Ааа!

   Я слетела с горы костей, потому что туда, бросив примеряться к добыче, метнулось стрелой чудище. Оно похоже на трехметровую змею с птичьим клювом, четырьмя синими глазами, шести лапами, по форме как у птиц, и длинными острыми крюкообразными когтями. Чудище зашипело и снова бросилось вперед, но я успела отъехать в угол, отправив в нее стрелу, которая ни капли не повредила, только выбило на чешуе искру и пропало.

   - Если вы мне сейчас же не поможете, то можете устраивать мне поминки, ибо хоронить нечего будет! - снова крикнула я, скидывая волну и убегая.

   На горку костей слевитировал некромант, когда я снова сбрасывала волну, но его не унесло вместе с монстром, потому что успел поставить щит. Мор быстро спрыгнул ко мне и выругался.

   - Что такое? - настороженно поинтересовалась у некроманта.

   - Дойлок, ему темные заклинания не страшны, он ими питается. А из воздушной магии ты ничего не знаешь, - сквозь зубы сказал юноша.

   - А Лина? У нее есть атакующие заклинания из Стихии Земли, - посоветовала ему.

   - Они не пробьют его броню, нужны мощные, - отрезал Мор, а я бросила еще волну, чтобы отогнать чудовище.

   - Тогда что же нам делать? - спросила я мучивший меня вопрос.

   - Тебе - стоять и не мешать, а я буду его убивать, - усмехнулся Мор.

   - А я тоже хочу, - капризно выпалила я, некромант пронзительно на меня посмотрел, пришлось огласиться и спрятаться в угол.

   Перед этим бросила сильную волну, от которой монстр ударился об стену и съехал на пол, но он быстро вскочил на ноги, тряся головой и грозно шипя. Некромант стал приглушено бормотать, следя за чудищем в полглаза, пока я того волнами сшибала. Но чудовищу, наверное, надоело постоянно биться об стену, поэтому оно поступило умно, запрыгнуло на гору костей, а не вперед, когда я посылала волну, так оно пропустило ее и прыгнуло на меня, выставив вперед когти.

   В этот момент в его бок врезалось что-то с яркой фиолетовой вспышкой, и чудовище, дико вереща, повалилось на пол, тлея. Убедившись, что монстра больше нет, я с горящими от радости глазами повернулась к некроманту.

   - Мор! Ты мой спаситель! - страстно воскликнула я, пытаясь обнять юношу. - Можно, я тебя поцелую?!

   - Нет, - сказал, как отрезал, мрачный недовольный некромант.

   - Вот гад, - буркнула обиженно я, отходя от него.

   - Ну, лааадно, - протянул юноша, словно делал великое одолжение.

   - Уже не хочу, - пробормотала, насупившись, я и скрестила руки на груди, стоя к нему спиной и сверля взглядом угол.

   - Да ладно тебе, Лан, какой симпатичный парень предложил себя поцеловать, - крикнула сверху Лина, а я мучительно закатила глаза, точно зная, что та хитро лыбится.

   - Это я предложила, а он отказался, - продолжала дуться. - И я тоже, вроде ничего. Рыжая светлая эльфийка в расцвете лет!

   - Рыжая? Я что, дальтоник?! - испугано вскрикнула Лина.

   - Нет, не дальтоник, просто я их перекрасила. Надоело слушать тирады от озабоченных эльфов, типа - ваши волосы как лучи заходящего солнца, коснувшиеся нежного неба!.. И прочая чушь. Брр, - меня передернуло от воспоминаний.

   - А зачем перекрасилась? - глупо спросила девушка.

   - Я же сказала, чтобы не слушать тирады влюбленных парней еще и в Академии! - раздраженно бросила ей.

   - А Рон? - не поняла Лина.

   - А он больной на всю голову! - сделала ему заключение.

   - Ясно, - глубокомысленно сказала травница и замолчала.

   Я продолжила сверлить обиженно взглядом угол, пока на плечо не легла рука некроманта.

   - Ты идешь, или остаешься здесь на место дойлока? - холодно спросил юноша.

   - Пожалуй, останусь здесь, чтобы не видеть тебя, - я дернула плечом, чтобы сбросить оттуда руку, но он крепко схватил.

   - Хватит, обижаться, - раздраженно бросил Мор.

   - Я не обижаюсь, я - злюсь, - гордо задрала нос.

   - Два придурка, - мученически вздохнула Лина сверху.

   - Хватит злиться и пошли отсюда. Достаточно на сегодня приключений! - приказным тоном сказал некромант.

   - Вот и иди! - я зло дернула плечом и сделала шаг вперед, его рука спала с плеча.

   - Ты невыносима! - буркнул Мор, отходя в сторону провала в потолке.

   - А меня и не надо выносить, я сама выйду, пока в состоянии буду, - пробормотала.

   - Вы подходите, друг к другу, - пролепетала травница. - Два сапога пара!

   - Заткнись! - бросила ей я. - Мы с ним похожи как муха и слон!

   - Нет, в вас есть что-то определенно похожее, - гнула свое Лина.

   - Знаешь, тогда я с ним похожа, как дикобраз и еж, у обоих есть одно - колючки! Довольна? - крикнула я.

   - И что ты подразумеваешь под колючками? - холодный голос некроманта невольно бросил в дрожь.

   - Главное, она успокоилась, - тихо буркнула я.

   - Интересно, за что мне так везет на чокнутых девчонок? - мучительно вздохнул Мор.

   - Пфф, - фыркнула я. - Скажи спасибо, что вообще везет.

   - А ты думаешь, мне на них не везет? - скептически раздался голос юноши снова позади меня.

   - Мне уже надоело слушать вас, когда вы там в любви признаетесь и поцелуетесь?! - скучным тоном изрекла Лина.

   - Мы тебе тут не дешевую мелодраму показываем! - крикнула ей.

   - Ага! - азартно сказала травница. - Значит, что-то будет!

   - Мы тут боевиками и экшенами занимаемся, - пробормотала, насупившись, я. - А в них романтика, только в самом конце. А он не скоро, нам еще главных злодеев по идее надо побить. Или заставить уважать нас.

   - А посередине никак? - пораженно спросила Лина.

   - Нет, - твердо ответила девушке.

   - Тьфу, зачем тогда такие фильмы нужны? - обиженно пробормотала травница, наслышавшись от меня про кино и его жанры.

   - Чтобы ждать единственного поцелуя в конце? Ну, это обычно женская аудитория так, а вот мужская смотрит на спецэффекты и сюжет, - пожала я плечами.

   - Так в конце только единственный поцелуй и все? - Лина возмущена.

   - Да, остальное остается за кадром, - равнодушно ответила ей.

   - А как же проявление чувств любви?

   - А зачем это на экране показывать? - поразилась я. - Кому надо, так поймут и в фантазиях лучше представят. И лучше себя на одном из мест.

   - Ясно, - задумалась о чем-то Лина.

   - Извиняюсь, что перебиваю ваши умственные беседы, но вы не находите, что обсуждать такие темы в склепе не пристойно, - и это говорит недовольный некромант?


   - Молчи уже. Я на кладбище и не о таком болтала, сидя до утра, - скривилась я, услышав некроманта. - Уходи, если что-то не нравиться. Тебя не держат.

   - Чтобы вы без меня приключений нахватались?! - пораженно возмутился Мор, будто я чем-то обидела его, но по идее, обижался он по-другому.

   - Тогда сиди и не вякай! - возмутилась я.

   - Я хочу тебя убить! - прошипел недовольный некромант.

   - Нельзя говорить желания вслух, иначе не сбудутся, - без эмоций посоветовала ему. - Ты мне тоже не больно нравишься. Хотя нет, вру. Нравишься внешне, но так, чтобы стоял, не шевелился, не говорил и не бросался всякими смертоносными заклинаниями. Золото был бы. Цены бы тебе не было!

   Почему я всегда люблю играть с огнем? Или дергать льва за усы? Наверное, из-за своей тупости...

   В меня полетело какое-то мощное заклинание, но я еле успела отбить его щитом, и то, от усилия сделала шаг вперед, поскольку спиной к некроманту стояла. В меня полетело еще одно не слабое заклинание, от которого я удачно увернулась, отпрыгнув в сторону, и даже успела убежать Мору за спину, по ходу ставя самый сильный из знакомых мне щитов и не одноразовый. Но некромант послал в какое-то странное заклинание, от которого я не успела убежать, поскольку стояла слишком близко к нему, и щит не выдержал, поэтому меня отбросило к стене, о которую здорово приложилась. Я закусила губу и попыталась встать.

   Пока я делала попытки подняться на еле держащих меня ногах, Мор успел два раза что-то бросить в меня, но я отбивалась щитом. Я заметила, что зеленый сгусток полетел со стороны Лины в него, от которого он отбился, как от комара, и мрачно посмотрел в сторону травницы.

   - Лина, не встревай! - крикнула ей, наконец, встав и держась рукой за стену, чтобы не упасть.

   Хорошо, что девушка послушала и не продолжила атаку, а Мор не сделал ей ничего, но снова переключился на меня.

   - И долго ты будешь защищаться? - высокомерно осведомился он, будто бог у таракана.

   - Сколько надо будет, - сквозь зубы ответила я и сплюнула кровь от прокушенной губы, юноша усмехнулся.

   - Хороша попытка показать свою храбрость, - покачал он головой, собирая заклинание. - А говорила, что желания, произнесенные вслух, не сбываются.

   И он повелевающим жестом отправил незнакомое заклинание, которое я встречала испуганным взглядом, а Мор провожал скучающим. В этот момент что-то щелкнуло внутри меня, наверное, самосохранение, которое долго было в отпуске, я поставила щит и отскочила в сторону, но заклинание прошло сквозь щит и зацепило руку, отчего невольно вскрикнула и упала на землю, которую усыпали белые кости. Возможно, и я пополню эту коллекцию...

   Мор встал надо мной, разнося вокруг волны холода и мрака. На лице отразились презрение и пренебрежение холодной маской. Такой красивый и опасный. Хех. А я такая ничтожная и полуживая, это отражалось в его глазах. Но я просто так не сдаюсь.

   Тряхнув головой, чтобы отогнать белые пятна в глазах и не дать им закрыться, я глубоко вдохнула воздух и попыталась встать, попытка закончилась удачно, но тяжело выдохнула воздух, легкие отозвались тупой болью. Я облокотилась спиной о стену, держа одной рукой раненую и смотря в глаза некроманта.

   - Можешь сколько угодно драться со мной, побеждать и презирать, но никогда... никогда не смотри на меня как на ничтожество, - сквозь зубы зло прошипела я, неотрывно смотря на Мора, и автоматически стала шептать заклинание, которое недавно выучила.

   Я не поняла, от чего он дрогнул, но факт, что он поставил мощный щит и отошел подальше, озираясь по сторонам. Тьма стала сгущаться и становиться осязаемой, а тут и там витали тени, которые шептали мрачную участь жертве и смеялись. Когда тьма остановилась в одной точке, около меня, и поглотила все, что было вокруг, я сбросила цепи, что держали Тьму, и женский веселый хохот накрыл помещение, и она обрела форму. Я повелевающе указала рукой на Мора и сощурила зло глаза. Женский силуэт, все еще довольно смеясь, влился в тело некроманта, отчего тот невольно упал на колени и закричал, хватаясь руками за голову.
   ... Заклинание Леди Тьмы относится к категории черной магии. Оно сливается с сознанием существа и заставляет того мучится от боли, воспоминаний и заставляет пережить свою смерть снова и снова, но от него не умирают. Снимается с помощью контрзаклинания, или когда у мага-заклинателя кончаются магические силы, которое заклинание пожирает, обменивая за восстановление тела и увеличения срока жизни, если тело здорово. Заклинание-близнец Леди Света из категории белой магии, может воскресить или излечить от любой болезни существо, а так же изгнать из тела Леди Тьмы...
   Когда мои силы были на исходе, а раны залечены, то есть через пару минут, я произнесла контрзаклинание, и склеп погрузился в мертвую тишину. Я сползла по стене на пол и закрыла лицо руками. И что я натворила?!

   - Лан, - тихо позвала Лина. - Он хоть жив?

   - Жив-жив, - так же тихо сказала ей. - От такого не умирают.

   - А ты как? - обеспокоенно спросила травница.

   - Внешне не ранена, а внутренне... пуста, - последнее слово мог расслышать разве только тот, кто сидел бы рядом, но рядом пусто, разве что Мор недалеко лежал с закрытыми глазами.

   - Пуста и мертва, - прошептала себе и сильней обнялась за плечи, уже уткнувшись в колени лицом.

   В стороне послышался шорох, а потом и неуверенные шаги в мою сторону.

   - Мне тяжело в этом признаться, но... извини, - мрачно сказал некромант и сел рядом. - Лан, ты меня слышишь? - Мор неуверенно коснулся руки.

   - Да, - невнятно бросила ему.

   - А молчишь... - он недоговорил.

   - Я занимаюсь самобичеванием, - тем же тоном ответила ему.

   - И зачем?..

   - Я конечно любитель пыток, мучений, желательно долгих и самых терзающих, но я сделала тебе больно, - извиняющимся тоном объяснила ему и посмотрела в синие глаза.

   - И? - он вопросительно поднял бровь.

   - Ученик учителя может победить, но не делать больно, а я сделала, - отвела взгляд в сторону, чтобы не смотреть на немного шокированного некроманта.

   - Из-за этого ты была в защите? - поинтересовался Мор.

   - Можно сказать и так, - я снова посмотрела на него. - Но я не переношу, когда меня считают ничтожеством и срываюсь...

   - Уж теперь я не буду тебя такой считать... - усмехнулся некромант. - Но можно вопрос?

   - Да.

   - Что это было за заклинание? Я такого не знаю...

   - Леди Тьмы, - твердо ответила ему и достала тот злополучный пергамент из заднего кармана.

   - Что?! Черная магия?! - пораженно посмотрел на меня юноша и схватил протягиваемый лист, создавая еще один шар света. - Да тут все заклинания из черной магии! И ты их выучила?

   - Да, - кивнула. - Плеть Палача, Леди Тьмы, Песнь Банши и Мрачный Зов, - перечислила названия всех имеющихся там заклинаний.

   - Я даже стал уважать тебя, - похлопал меня по плечу парень, читая лист, а я изумленно посмотрела на него. - Можно мне его одолжить?

   - Конечно, - я смерила его непонимающим взглядом.

   - Я где-то читал, что эти заклинания хранятся в Книге Смерти. Хотел бы я ее почитать, - мечтательно сказал юноша, а я приподняла бровь от удивления.

   - Может теперь, и ругаться меньше будете, - вздохнула наверху Лина. - А в твоих боевиках и экшенах предусмотрены сцены с выяснением отношений, желательно дракой?

   - Да, ближе к концу, - ответила девушке.

   - О! Значит, скоро появятся злые дядьки, а потом будет время для поцелуев! - задорно пролепетала травница, а я устало хлопнула ладонью по лбу.

   - Без меня меня замуж выдали. Тьфу, - бросила я и покосилась на некроманта. Вот кому легче всего. Все, что надо от жизни, это пару новых заклинаний, желательно мощней и потемней.

   - Вот не верю, что вы так просто получили эти заклинания! Не могли вы незамеченные пробраться в комнату Ранона, и чтобы никто не появился! - Мор требовательно посмотрел на меня.

   - Почему. Ранон появился, когда мы уже все нашли. Но пока Алиса его отвлекала, я по-тихому свалила, - я непонимающе посмотрела на некроманта.

   - И он ничего не заподозрил? - насмешливо спросил Мор.

   - Если ты про то, что он все то время, что я была там, не сводил с меня подозрительного взгляда, коим он одаривает меня всегда, скорее всего, заподозрил, - возмущенно покосилась на парня.

   - И он не приказал обыскать тебя? - скептически осмотрел меня юноша.

   - С чего бы это? Ведь он находился во дворце правителя эльфов, а тот не любит самодеятельность, итак из-за меня Ранон переходил на нее, а Лари только и одаривал его косым взглядом и приказывал все да наоборот. Сюда же меня отправил он по решению вместе с женой. И вообще, они там все за меня решали, небось, еще и замуж выдадут против воли, - пробормотала недовольно я.

   - Лари? - удивился Мор.

   - Лари - правитель эльфов, просто я его имя запомнить не могу, вот и зову так, - пожала просто плечами.

   - Мда, связи у тебя, я смотрю... - усмехнулся некромант.

   - Да ну, куда подальше всю эту дворцовую жизнь! Чуть ли не каждый день балы, да званые ужины. Мне за неделю там осточертело все! - возмущенно надулась я и отвернулась от юноши.

   - Лан! Да ты завидная невеста, я смотрю! - воскликнула весело Лина, про которую мы постоянно забывали.

   - Ага, обзавидуешься, - буркнула я и поежилась. - Я лучше тут окапаюсь, с монстриками и скелетиками, чем замуж выйду за какого-нибудь стремного озабоченного эльфа, который ни черта не понимает прелести в прогулках по кладбищам и в пытках.

   - Интересно, за кого же тебе тогда надо выйти замуж, чтобы все это понимал? - пораженно сказала Лина.

   - За Смерть, - мечтательно улыбнулась я и вздохнула.

   - Она же вроде женского пола? - удивилась травница.

   - Эх. Ничего ты не понимаешь! Почитала бы цикл Терри Прачетта про Смерть. У него Смерть мужского пола! - как дурочке сказала ей. - Хотя тут таких книг нет. А знаешь, какая у него классная коса?! Длинная, а лезвие полупрозрачное, он ей отделает душу от тела. А еще у него был помощник, подмастерье. В английской версии юношу звали Морт, - я глянула на некроманта и усмехнулась. - А в русской Мор. Но он потом женился на дочери Смерти и ушел с ней отдельно жить.

   - Хотела бы я почитать, - под впечатлением выдала Лина. - Ладно, я думаю, нам пора уже. Скоро светать будет.

   - Согласен, - встал с насиженного места Мор и отряхнулся.

   - Эх, а мне так понравилось, - печально вздохнула я и поднялась на ноги.

   - Что. Залечилась за мой счет? - усмехнулся некромант, оглядев меня целую, и взбежал по уже обедневшей горке костей, а я следом.

   - Можно сказать и так, - я неопределенно пожала плечами.

   Юноша с помощью левитации забрался наверх.

   - Давай, твоя очередь.

   - Знаешь, моя левитация очень нестабильная и в любой момент может сменить траекторию, - опасливо сказала я.

   - Мы тебя поймаем, - заверила Лина.

   - Это будет на вашей совести, - пробормотала я, читая заклинание.

   Левитация сдала почти в самом конце, но Мор успел поймать за руки и помог забраться.

   - Спасибо, - выдохнула я в шею юноши, а по телу прошлась мелкая приятная дрожь. Когда я почти забралась, он перехватил меня за талию, и теперь выходило то, что мы стояли обнявшись. - Теперь можешь меня отпустить.

   - Прости, - выпалил он. - Задумался, - и убрал руки.

   - Ага, так я и поверила, что задумался, - хитро прищуриваясь, усмехнулась Лина и перед носом пригрозила ему пальцем.

   Мор отмахнулся от девушки и пошел к выходу, а я и травница взяли вещи, которые она сложила в угол, когда я упала вниз, чтобы не мешались. Некромант ждал нас у выхода, раздраженно постукивая ступней.

   Я вышла первой, когда со стороны услышала довольно знакомый голос одного из тех, кто гнался за мной еще при появлении в городе.

   - А мышка вышла из своей норки, наконец...



17
        Смерть...
        Расставание - это маленькая смерть...

      Я накинула серебристый щит против магических атак и прошлась к пустой утоптанной площадке перед склепом. Ребята шли следом. Вокруг пусто, ни души, только низкая луна освещала все белым светом. Я, нахмурившись, посмотрела на крыши склепов, что стояли вокруг. Лина стояла с закрытыми глазами и что-то отсчитывала, стуча по земле ступней, а Мор тихо шептал заклинания.

   - Слева, наверху, - шепнула травница, а я и Мор одновременно кивнули.

   Чувствовались их взгляды, поэтому они знали все наши действия, а вот мы их предположить затруднялись.

   Слева в нас полетело четыре зеленых шара, но я со всех сил в ту сторону отправила волну, которая сбила заклинания врага вбок, и они ударили в крышу соседнего склепа. Та хрустнула и накренилась, а, потом, не выдержав, упала на землю, подняв тучу пыли. Но плохо то, что когда она падала, я с ребятами рассредоточила по участку, и в этот момент из тени шагнула мне навстречу черная фигура.

   - Какая встреча, - притворно весело проговорил молодой юношеский голос, в котором я узнала голос Волана.

   Все ясно, он за них, значит, его можно бить. Я перехватила трость в руке покрепче и с силой ударила воришку по голове, как еще не сломала ему ее, но главное он теперь лежал без сознания у ног с приличным сотрясением. Повернулась спиной к стене, у которой лежало бессознательное тело Волана, и огляделась по сторонам. Мора и Лины в поле зрения нет, но я их чувствовала в тенях склепов.

   Неожиданный приглушенный вскрик Лины заставил дрогнуть, и я хотела бы помчаться к ней, как сзади схватили и что-то острое подставили к горлу, а следом на руке щелкнул браслет. Просто так его по идее не одели бы, значит, он несет какую-то функцию, в данном случае предположительно - блокировка магии, потому что щит спал.

   Лину вывели из укрытия, свернув руки за спину и подставив под горло меч, что красиво серебрил при свете луны. Следом за ними из укрытий показались еще три человека в черных одеждах с закрытыми лицами.

   - Где некромант?! - прошипел один из них.

   - Мы его не нашли, - оправдывался тот, что ближе всего ко мне.

   - Идите, ищите! Он где-то здесь, - главарь бросил взгляд на крыши склепов, а потом повернулся ко мне. - А мы уже устали тебя ждать. И вот ты, наконец, выползла из этой Академии. Неосмотрительный поступок, если ты хотела сохранить себе жизнь..


   - Зачем я вам? - решила полюбопытствовать, все так же находясь в руках Волана, что каким-то чудом слишком быстро пришел в себя, а я так легкомысленно к нему спиной повернулась.

   - За тем, что твоя шкурка дорого стоит. Наш заказчик много дает за тебя, а ты ему нужна для каких-то... опытов, - усмехнулся главарь.

   Я заметила боковым зрением, как один из "людей в черном" замертво упал за углом одного из ближайших склепов, не замечено для остальных. Я скорее больше почувствовала выброс своей стихии, чем увидела, и рефлекторно туда незаметно посмотрела.

   - Хм, не очень выгодное положение у меня. Но, вы не думаете, что правители двух могущественных империй на мою судьбу закроют глаза, а вы останетесь шиковать на полученные деньги? - скептически посмотрела на главаря, который вертел в руке нож.

   - У нас все предусмотрено, - заверил мужчина после минутного молчания.

   - Будем надеяться, - хмыкнула я, замечая, что еще один из похитителей мертвым упал на землю.

   - Арис! Герис! Где вы, черт возьми? Нашли этого мальчишку?! - нервно дергаясь, крикнул в ночь главарь.

   - Они мертвы, - хихикнула и для достоверности кивнула в сторону трупов за углом склепов.

   - Тебе кажется это забавным? - с угрозой в голосе спросил мужчина, вплотную подходя ко мне, так, что я заметила его глаза фиалкового цвета и ухмыльнулась, когда-то в таверне он напугал своим взглядом, когда сидел без капюшона.

   Выходит, все было идеально спланировано. Но как они догадались насчет таверны, портала и прочих мелочей? Такое быстро решить не так легко, но ладно, что случилось, то случилось, будем довольствоваться результатом.

   - Смерть шутница еще та, - оскалилась. - Она подходит незаметно, пока ты без подозрений занят другими делами и наносит удар, жестокий и коварный, - тихо, ровно и загадочно проговорила я.

   - Смотри за своим языком, девчонка, - сплюнул главарь и отошел.

   - Твоя смерть будет такой же, - пообещала я и ухмыльнулась, а Волан, что все это время держал меня, жестко дернул к себе, отчего я оступилась и чуть не упала. - Аккуратней ты!

   - О! Я сама аккуратность, - язвительно хохотнул воришка.

   Нападавший, что все это время держал молчаливую Лину, как-то резко обмяк и повалился наземь, больно оцарапав мечом руку девушке. И на том месте появилась фигура Мора, окутанная тенями.

   - Сделаешь еще хоть шаг, я использую эту иглу против нее, - твердо начал говорить Волан, показав оную и обращаясь к некроманту. - А это игла не так проста. Она покрыта магическим ядом "Изумрудной Змеи". И как вы должны догадываться, ее действие необратимо, противоядий нет, и эльфийка от маленькой царапины может умереть через десять минут. Все поняли?!

   На последней фразе воришка сорвался на крик. Главарь достал меч и встал в стойку, смотря на ребят. Лина чуть дрожала, и видно, что еще немного, и она сорвется на истерику. Зато Мор стоял мрачной зловещей статуей, готовый атаковать одним движением руки, но он не предпринимал попыток.

   Ситуация безвыходная, это ясно сразу. Если они уйдут со мной, то нет гарантий, что Мор не отправиться преследовать их, а Лина за помощью.

   Стоп! У меня же ритуальный кинжал за ремнем, надо только его достать.

   Я аккуратно подняла правую руку, благо воришка немного отодвинулся, не переставая держать иглу у шеи, и все пытался просверлить в некроманте дырку взглядом. Нащупав ладонью прохладную рукоять оружия, я посмотрела в сторону друзей, вздохнула и резко вынула кинжал, вгоняя холодное лезвие в живот воришки. Тот дернулся, порезав иглой кожу на шее, кашлянул кровью и упал на землю. Алая лужа под ним постепенно увеличивалась.

   - Лана! - вскрикнула Лина.

   На меня, атакуя, побежал главарь, но некромант быстрее. Он просто сделал короткий жест рукой и тот мертвым упал в грязь лицом.

   Перед глазами как-то резко все стало в тумане, а мир поплыл в сторону. Я коснулась до пореза от иглы и посмотрела на кровь на пальцах. Ноги подогнулись, а тело перестало слушаться, и я упала спиной на землю.

   - Черт! Идиоты! Лина! Быстрей за помощью! - опомнился быстро некромант и подбежал ко мне, сев рядом.

   Все слышалось, как будто я лежала в двадцати метрах от них, и они оттуда кричали. Я мотнула головой, отгоняя серые мушки перед глазами, но они не пропадали, а только увеличивались, да и шевелиться больше не смогла. Разве что лежать и хрипло дышать.

   - Ты можешь ей помочь?! - всхлипнув, спросила травница.

   - Нет, от этого яда нет противоядий, ты сама должна знать! - нервно крикнул Мор на девушку.

   - У меня есть зелье! - резко всхлипнула травница и послышались дзиньканья бутылочек. - Оно замедляет действия ядов. Поможет, пока я пойду за помощью?

   - Давай, - жестко сказал некромант. - Теперь бегом за помощью!! - скомандовал он, и я услышала гулкие быстрые шаги Лины и ее всхлипывания. Мор положил мою голову к себе на колени.

   Туман в глазах становился плотней, я почти не ощущала тела, но я почувствовала, как Мор взял легко за руку и положил пальцы так, чтобы удобней слушать пульс. Он влил мне в рот, видимо, то зелье, и я рефлекторно сглотнула, после резко закашляла. Я закрыла глаза и сразу же окунулась в приятную холодную мглу, а в голове почему-то заиграла музыка из моего мира, она у меня еще стояла на будильнике.

   - Лана! - окликнул обеспокоенный голос некроманта, и пришлось снова открыть глаза, но я уже не видела серый туман, а только синие печальные глаза.

   Холод все сильней охватывал тело, это уже видел и сам Мор и сильней сжимал ладонь, будто от этого я еще ненадолго останусь тут. С тоской смотрела в глаза некроманта и думала, пока остатки яда овладевали телом.

   А ведь здесь, в этом мире, мне было намного лучше, чем дома. Да, я скучала по родным и близким, но там у меня бы не было такой жизни. Такой авантюрной, на грани опасности... я хочу жить тут, с Линой, Мором, да хоть с королевской семьей эльфов, но здесь...

   Почему, когда стоишь на грани, то начинаешь все жалеть, в особенности свои поступки, отношения с людьми, и за все это казнишь себя и говоришь: "а был бы второй шанс, я бы все исправила..." а я бы не исправляла, я бы... я бы повернула на другую дорогу...

   Если бы я могла, я бы в тот момент покачала головой, но не могла, поэтому была только мысль... не грусти, все случается к лучшему, может, и это лучшее...

   Мор низко наклонился к лицу, и я почувствовала чуть сбивчивое теплое дыхание. В синих глазах боролись неуверенность и надежда. Но он все-таки коснулся легко губ. Если бы я могла ответить ему...

   Юноша нехотя отстранился и с тоской посмотрел на меня...

   Я легко вдохнула и выдохнула воздух...

   Взглядом постаралась сказать "спасибо", после закрыла глаза, и сделала последний выдох...

   Вот и конец фильма, только он вышел трагическим...

   Или смерть... это еще не конец?..

   ***

   Проснулась я резко и в порыве села на кровать. Грудь нещадно саднило от боли душевной и физической, и воздуха не хватало. Но слез не было, а глаза что-то резало...

   Я оглядела себя, и удостоверилась, что одета в потертые черные джинсы, водолазку и свитер, огляделась по сторонам и узнала свою комнату. Это был сон?..

   Будильник на столе играл любимую песню и показывал ровно семь утра двадцать третьего сентября. Я тяжело вздохнула, прокручивая вполне реальный сон по памяти, и пошла в ванную умываться. Когда я вернулась в комнату, то взгляд наткнулся на серую невзрачную книгу, что лежала на прикроватной тумбочке. Я подошла ближе и раскрыла первую страницу, где красивым готическим шрифтом написано "Путь Некромантки. Часть Первая".

   Руки дрогнули, а я сама чуть не осела на пол, потому что ноги стали ватными. Медленно сев на кровать, я перевернула страницу и наткнулась на текст, где началось повествование моих похождений от третьего лица.

   Так сон или это было в реальности?!

   Я стала быстро листать книгу, натыкаясь на точные фразы и реплики друзей, эльфов и прочих. А в конце...

   Я умерла там, но после было продолжение... что происходило после моей смерти!

   Дочитав быстро до конца, до строчек Ранона, который объяснял ситуацию эльфам: "она жива, но вернулась в свой мир. И может вернуться назад"... я поняла, что это не сон...

   Ну, значит, ждите меня еще в гости... когда придет время...

   Я улыбнулась, невольно прикоснувшись пальцами губ, и веселая отправилась готовить завтрак...

   Часть II

  1

        Неожиданное начало...



   Месяц и одна неделя...

   Каждый день, что провела в этом мире, я отсчитывала в календаре. Уже тридцать первое октября, Хэллоуин, а я все еще не нашла способ вернуться назад!

   На город опускался тихий осенний вечер окутанный холодным ветром. И как теперь идти на маскарад, что проходит в клубе у кладбища? Думала пешком пройтись, а погода явно не располагала к таким прогулкам. Но плюнув на погоду, решила пойти пешком.

   Я посмотрела на пасмурное тоскливое небо, тяжело вздохнула и подхватила рюкзак с нарядом, отправилась в прихожую. Там меня ждали новые ботинки фирмы newrock, с металлическими вставками и шипами. Хоть какая-то радость в этом мире. Накинув сверху драповое черное пальто с глубоким капюшоном, я вышла на улицу.

   Тоскливо бредя по улице и сворачивая от спешащих прохожих, я смотрела на темнеющее небо. Черный тяжелый рюкзак несильно бился о спину, что доставало некоторые неудобства, но я сразу выкинула их из головы. Через два квартала по идее должен быть клуб и старое кладбище напротив.

   Около клуба с названием "Черная Луна" уже толпились друзья и курили... хотя друзья ли? За месяц с хвостиком я отдалилась от всех, все чаще вспоминая о том мире, где у меня появились новые друзья. Я сильно истосковалась по ним, Академии, эльфам, и магии. Здесь без магии я чувствовала себя как рыба на суше, будто не хватало воздуха.

   Короче, я в глубокой депрессии, и все считали это из-за осени и моей готической натуры. Меня даже готика стала менее привлекать, когда я сюда вернулась! Одной радостью были мои grinders, которые потом заменила на newrock. А там остались трость, цилиндр и потом и кровь добытый череп! Моя тихая радость и тайная любовь! Надеюсь, Мор и Лина их сохранили...

   - О! Наша ведьмочка пришла! - выкрикнул из толпы Павел и вышел навстречу, раскинув руки и готовый обнять меня, но я смерила его холодным взглядом и прошла мимо. - Да, ладно тебе, Лан! Ты действительно похожа на ведьму!

   - Я сотню раз повторяла, что я - некромантка! - сквозь зубы бросила ему и дернула раздражено плечом.

   - И где твоя армия мертвых? - язвительно поинтересовалась Изабелла, как она себя именовала, но на самом же деле ее звали Лиза, крепко прижималась к Кириллу, моему бывшему парню.

   Я с ним рассталась, как только вернулась сюда, он переживал насчет разрыва недолго и буквально через два дня уже целовался с Изабеллой при всех. Многие считали, что наш разрыв это еще одна причина для моей депрессии.

   Будь моя воля, навела бы на Изабеллу морок свиньи и поставила посреди центральной площади! Как она меня бесить, отчего я часто сожалела, что тут не владею магией!

   - Армия мертвых разместилась через дорогу, если хочешь познакомиться с ними поближе, могу это устроить, - прошипела ей я и уничтожающе смерила взглядом.

   - Лана, успокойся! - строго проговорил Кирилл, положив руку на плечо.

   Я скривила брезгливо губы, проследив жест, парень это заметил и поспешил убрать руку, виновато отводя глаза в сторону, а Изабелла сразу полезла целоваться. Я только и могла покачать головой и пойти к входу в клуб, мне еще переодеться надо. В клубе, украшенным в мрачных тонах, уже большая часть народу в костюмах, знакомые здоровались, и кое-кто даже пытался напугать, но меня, после приключений в том мире, тяжело чем-либо удивить.

   Все три гримерки клуба, в которых обычно готовились приглашенные артисты, забиты девушками и парнями. На Хэллоуин в заведении собралась большая часть неформалов города, ведь этот клуб по идее неформальный. Одно время я там часто отдыхала, но потом со своей депрессией стала просиживаться дома, так что многие знакомые удивлены увидеть меня в нем.

   Закончив с переодеванием и гримом, я оценила наряд перед зеркалом, совместное творение с мамой. Наряд молодой убитой под венцом невесты выглядел зловеще и довольно симпатично.

   - А тебе идет, - Наташа повернула меня к себе лицом и придирчиво оглядела. - Вот только с белой пудрой, мне кажется, ты переборщила, да и она какая-то не белая, а голубоватая или больше синяя. Не бывает таких мертвецов!

   - Ты знакома с мертвецами? - скептически изогнула бровь и усмехнулась, но только из-под блеклой старой по идее фаты видно этого не было, но зато по голосу скептицизм слышался.

   - А ты будто бы видела, - хмыкнула Наташа, заканчивая с прической.

   - Я вообще-то будущий хирург, и на трупы в морге насмотрелась, - я подняла фату с лица и поняла, что лучше будет оставить ее на месте, хоть и ни черта не видно ничего.

   - Все! - торжественно сказала Ната, убирая все ненужные вещи в широкую сумку. - Отгадай, кто я?

   Я со всем присущим на тот момент скептицизмом оглядела улыбающуюся подругу и подвела итоги: черный подранный костюм, ошейник с поводком на шее, накладные когти и клыки, а еще прическа "пальцы в розетку", грим в виде размазанной туши вокруг глаз.

   - Девушка, которую шибанули током? Или ты после взрыва? А может...

   - Да оборотень я! Который вернулся в человеческое тело, - и широко улыбнулась.

   В ступоре. Вот ведь фантазия у девушки.

   - Ладно, пошли веселиться! Тебе виски с колой, а мне мартини орендж! И все довольны! - и девушка схватила меня за руку, потащив в зал, в котором играло что-то тяжелое в живом исполнении.

   ***

   Через два часа, а это где-то в одиннадцать, ближе к двенадцати, я была вполне выпившая и сидела в углу на мягком диванчике одна, потому что Ната ушла участвовать во всяких конкурсах. Уголок этот звуконепроницаем, поэтому там тишина и покой. Разглядывая в бокале пузырьки от колы, я не заметила, что кто-то сел рядом. Я косо взглянула на неожиданного гостя и хмыкнула. Кирилл собственной персоной без Изабеллы, интересное событие. Что случилось такого, что она от него отлипла?

   Юноша одет в строгий костюм дворецкого в английском стиле времен романтизма, какие я люблю, но все равно у Охтарона был он лучше, потому что придумывала сама. Кирилл устало смерил меня взглядом и вздохнул.

   - Давай поговорим, - сказал он, ближе придвинувшись, я никак на это не отреагировала и продолжила уделять больше внимания на бокал виски с колой, чем на юношу. - Лана, ты меня слушаешь?! - не выдержал он.

   - Нет, - бросила без эмоций я.

   - Ты слишком много выпила, - вздохнул он, оглядев низкий столик около дивана, на нем стояло пять пустых бокалов. - С тобой сейчас без толку разговаривать.

   - Тогда зачем пришел? Лучше иди к Изабелле, она будет только рада этому, - раздраженно бросила и сделала небольшой глоток напитка.

   - Как ты не понимаешь! Она не нужна мне! - явно злясь, прикрикнул Кирилл.

   - Что-то не видно, - хмыкнула я, холодно оглядев взвинченного юношу.

   - Мне нужна - ты! - он схватил меня за подбородок и придвинулся ближе, намереваясь поцеловать.

   Перед глазами мелькнул момент легкого и бережного поцелуя Мора, поэтому я резко схватила руку парня и жестко убрала ее, отстраняясь. Со злыми, но в то же время тоскливыми, слезами на глазах посмотрела на него.

   - Не трогай меня, - прошипела я и отвернулась, сделав большой глоток напитка.

   - У тебя есть кто-то другой? - спросил растерянный Кирилл, а я поморщилась, как от боли, он явно расценил это по-своему. - Тогда что случилось, что ты разорвала наши отношения?! Тебе что-то не понравилось во мне? Что я сделал не так, отчего ты пошла на такой шаг?!

   - Одна долгая ночь, которая превратилась в сказку, - горько усмехнулась я.

   - Ты мне изменила? - поразительно тихо поинтересовался юноша.

   - Нет. Но ты не поймешь, хотя больше не поверишь, - я покачала головой и сильно сжала в ладонях бокал, смотря в темную жидкость и вспоминая вторую жизнь.

   - Я действительно тебя не понимаю, - Кирилл откинулся на диване, устремляя взгляд в потолок. - Но я постараюсь понять. Ты только объясни так, чтобы я понял.

   - Я на самом деле некромантка, но не в этом мире, а в другом, где за наши семь часов, там прошло почти две недели. Там были самые счастливые дни в моей жизни. Я жила во дворце у светлых эльфов первое время, потому что сама была там светлой эльфийкой, а потом меня отправили учиться магии в Академию. Но я бы осталась там, в том мире, если бы меня не убили. Меня убили из-за моей иномирной природы, хотя больше по оплошности нападающих, и моя душа вернулась сюда, назад, - тихо рассказала я, пока горькие слезы катились по щекам, размазывая грим.

   - В это действительно тяжело поверить, - как на буйную посмотрел на меня Кирилл.

   - Да-да, я знаю, о чем ты сейчас думаешь. Что я сумасшедшая, не в себе и больна. Но это все была правда... - прошептала я и одним глотком допила виски с колой.

   - Ладно, допустим, что это так. И тогда твое поведение более менее срастается в единую картину. Ты стала замыкаться в себе, отдалилась от друзей, от меня, родителей, тебе даже учеба, стремление всей твоей жизни, стала не мила, потому что ты хочешь назад? - решил выстроить последовательность парень.

   - Да, - согласилась.

   - Но ведь это абсурд! - вскинул руками Кирилл и насмешливо на меня посмотрел.

   - Для тебя абсурд, а для меня горькая реальность, - я стала взглядом изучать ковровое покрытие.

   - Ты все-таки могла мне все сразу рассказать, - в голосе парня скользнула обида.

   - Нет! - жестко сказала я и повернулась к нему, а в карих глазах мелькнула далекая надежда. - Нет, не могла.

   - Почему? Скажи, - в голосе парня промелькнула мольба.

   - Потому что я полюбила другого... - я резко встала и твердым шагом, если так можно сказать, ведь я прилично выпила, покинула уголок, направляясь в гримерную за вещами.

   Все! Ухожу! Не могу больше...

   ***

   Я шла по кладбищу между могил, что разделяли стальные оградки, ежась от холодного ветра и противной мороси. В наушниках играла подходящая к моему настроению музыка, и я глухо напевала песню, идя в расстегнутом драповом пальто поверх праздничного наряда невесты с опущенной головой...

   Неожиданно выйдя на пустырь, я растеряно осмотрелась по сторонам. Посреди рос одинокий дуб, а под ним плотным слоем лежала пожухлая листва и желуди. Я села и откинулась спиной о шершавую кору, обняв колени и продолжая напевать...

   Тучи над пустырем рассеялись, и надо мной появилась серебристая круглая луна. Я повторила шепотом припев, смотря на ночную красавицу...

   Закрыла глаза в тот миг, когда небо озарила белая вспышка, а тело пронзила холодная тупая боль.
   Открывала я глаза медленно, боясь последствий или будущих эмоций, но все оказалось намного хуже. Я витала в темном пространстве, а передо мной стоял загадочный мужчина в черной мантии с капюшоном, с явным интересом разглядывая меня.

   - Хэллоуин, - насмешливо произнес он чуть колючим голосом.

   - М-м-м, возможно, - кивнула я.

   - Ты знаешь, что желать подобное в Ночь Всех Святых, когда граница между мирами тает, да и еще в полночь, вредно? - изогнул вопросительно бровь собеседник.

   - Догадывалась, но я действительно этого хочу, потому что вернуться назад не могу, - с горечью высказала.

   - А если мы заключим... сделку? - чуть запнувшись, спросил мужчина. - Я дам тебе некоторую часть силы и помогу вернуться назад, а ты сделаешь кое-что для меня?

   - И что я должна сделать? - заинтриговано спросила я. - И можно поинтересоваться, кто вы?

   - Я безумный некромант, который в результате эксперимента забрел в мир духов и остался здесь скитаться, - ухмыльнулся собеседник. - А от тебя требуется найти один артефакт и доставить его в мое жилище в том мире, ведь я оттуда. Потом призвать меня туда, и дальше я сделаю все как надо, чтобы вновь вернуться в тот мир, а то надоело тут живому среди мертвых духов скитаться...

   - Что за артефакт? - колеблясь в решении, спросила я.

   - "Глаз черного Сфинкса". Он находится на территории Древнего Королевства, в руинах Храма Темного Бога. А мое жилище, если оно еще цело, находится в Лесах Дожари. Ну как? Ты согласна, - видя отчаяние по глазам, хитро спросил некромант.

   - Да, - твердо, но тихо сказала я и закрыла покорно глаза.

   Пути назад нет... а тот мир наркотик, без которого моя жизнь покатилась по наклонной, так что я буду согласна на все, чтобы попасть туда снова.

   - Хех, тогда прими часть моей силы, и я покажу тебе дорогу, по которой могут ходить только души, а не такие живые, как я, - чувствовалась в голосе подстава, но я последовала указаниям, но перед этим спросив:

   - Какая гарантия, что ты меня не обманешь? - от такого вопроса глаза некроманта стали непроницаемы, а выражение лица жестким, будто я раскусила коварный замысел.

   - Приношу тебе клятву некроманта! Тьма видит, я не вру, и наша сделка не имеет подвоха! - положив руку на сердце, проговорил мужчина.

   На грани сознания почувствовалось легкое касание, затрагивающее саму душу. Я вздрогнула от неожиданности и оглянулась, но мы стояли одни.

   - Согласна, - кивнула я, сощурив глаза.

   Можно догадаться, что невесомое ощущение третьего и есть заключение клятвы, так что гарантия на слова присутствовала.

   Мужчина сделал короткий жест, и в грудь ударился черный сгусток чистой энергии Смерти, та часть знаний, которые он обещал.

   - Прошу, - гадко улыбнулся некромант и отошел в сторону.

   За спиной нарисовалась серебряного цвета распахнутая дверь, в которую я вошла без промедлений...



   2

        По крышам надо ходить крайне аккуратно!
        Особенно, если это крыша склепа...



   Первая реакция, когда я заметила знакомое кладбище, сбросила пальто и рюкзак под ближайшим деревом и...

   - Уиии!!! - счастливый визг и я с ходу обняла ближайший крест, потом надгробие, а затем статую ангела...

   И так я металась, радостно смеясь, пока не наткнулась на забавное зрелище. С распахнутыми объятьями я притормозила у кучки детишек с виду лет одиннадцати-тринадцати, которые с круглыми от испуга глазами смотрели на меня, держа в руках, кто лопаты, а кто книги. Детишки были в черных мантиях со знакомыми эмблемами, но по возрасту для Академии малы, значит - школьники.

   - Привет!! - радостно воскликнула я, нарушив немую сцену.

   Ребятки переглянулись и как один побросали вещи...

   - А-аа!!! - громко заорав, они быстро побежали в противоположную от меня сторону. - ПРИВИДЕНИЕ!!!

   Только один ребеночек лет двенадцати остался стоять и скучным взглядом осматривать меня, теребя в руках книгу в черной обложке. Его короткие белые волосы торчали в разные стороны, глаза цвета весенней зелени без интереса смотрели на мир.

   - Чего они? - растерянно спросила у блондина.

   - Испугались, - пожал он плечами.

   - Я что, такая страшная?! - в шоке спросила.

   - Есть немного, - мальчишка внимательно меня оглядел, я тоже себя оглядела и ударила ладонью по лбу.

   - Точно! - подняла палец к небу я, развернулась и весело пошла к дереву, где оставила вещи.

   Депрессию как рукой сняло.

   Пока шла до дерева, на ходу стащила платье невесты через голову и скомкала. Взмахнула рукой и магией очистила тело от грима. Хорошо, что я надела платье поверх черных джинсов и черной майки, а белая ткань была очень плотной, и вещей под ним не видно. У дерева быстро накинула пальто и застегнула, поежившись, потому что было опрометчиво в таком виде осенью ходить по кладбищу, холодный ветер не халтурил.

   Закинув наряд в рюкзак, я взвесила его и одела на спину, оставлять жалко, он мне дорог как память, да и лежал там КПК и медиаплеер, жаль, что тут через пару дней пользования, они станут простой железной игрушкой. Я резко обернулась к мальчишке, который пошел за мной.

   - У меня волосы, какого цвета? - неожиданно для него спросила я.

   - Рыжие, - изумленно ответил малый.

   - Уши эльфячьи? - продолжила расспрос, поскольку сама проверять боялась.

   - Ага, - после осмотра кивнул он.

   - Эх... снова я рыжая светлая эльфийка. А я надеялась на разнообразие, - грустно пробубнила я, поправив сползавший рюкзак и накинув на голову капюшон. - Тебя кстати, как зовут, малыш?

   - Я не малыш! - раздраженно бросил он. - Меня зовут Арнольд!

   - Значит так, Арни, вы вообще чего тут делали, на кладбище? - поинтересовалась я с нравоучительными нотками.

   - Мы хотели поднять мертвеца, - твердо поделился намерениями мальчишка.

   - А лопаты зачем? - я изогнула бровь.

   - Вырыть могилу, - серьезно ответил он, а я засмеялась.

   - Вот даете. Зачем выкапывать могилу, если после призыва он сам вылезет из нее? - осведомилась я, после того как отсмеялась.

   - Эмм... - глубокомысленно изрек Арни. - А ты откуда знаешь?

   - Так я тоже некромантка, - пожала плечами и пошла в сторону старого кладбища. - Кстати, сегодня, какое число?

   - Тридцать первое октября, - пораженно ответил парнишка, следуя за мной. - Можно вопрос?

   - Спрашивай, - легкомысленно махнула рукой, сворачивая влево, где виднелись знакомые холмики склепов. Выходит, что там я пробыла месяц и неделю, а здесь всего лишь прошло две недели... что-то я совсем не понимаю здешнее исчисление...

   - А почему ты задавала вопросы по поводу внешности и даты? - он поравнялся, а я остановилась и посмотрела ему в глаза, увидев там только любопытство, хмыкнула и пошла дальше.

   - Считай, что я восстала из мертвых, - бросила, стараясь не замечать его вытянувшее лицо, но больше он ничего не спрашивал. Умный мальчик, мне это нравится. - А что твои родители скажут, узнай про ночные прогулки?

   - Ничего, - вздохнул мальчишка. - Они ничего не узнают, уже, - на мое непонимающее выражение, последовал ответ. - Их убили два с половиной года назад.

   - Извини, - я потрепала Арни по голове, как бы ободряя. - Значит, тебя поругаю я!

   - С чего это?! - оторопел парнишка, с шоком смотря на меня.

   - Ну, кто еще, кроме меня? Тем более я всю жизнь мечтала о младшем брате! - я прижала руки к груди и радостно крутанулась вокруг оси, а потом потрепала остолбеневшего мальчишку. Он такой милый!

   - Я что-то ничего не понимаю! - выдавил он, пытаясь освободиться от объятий. - Пусти меня!

   - А тебе и не надо понимать! - я все-таки выпустила мальчишку, и он как очумелый отскочил на два метра, чуть не споткнувшись о надгробие.

   Я довольно улыбнулась и пошла вперед, положив руки в карманы. Минут через десять мы дошли до старого кладбища, где я с облегчением вздохнула и подбежала к знакомому склепу, у которого отсутствовало половина крыши.

   - Пришли! - я указала мальчишке рукой на остатки кровавого пятна. - Здесь я убила юношу, что схватил меня, даже засохшая кровь еще осталась. Но этот гад успел меня ранить, и вот на этом месте я умерла, - я указала рукой на место рядом с пятном. - Эх. Ностальгия...

   - Эмм... а тебя как зовут? - аккуратно поинтересовался Арни.

   - Лана! - задорно выкрикнула я, вздернув нос.

   - А! Я что-то слышал про убийство младшей принцессы эльфийских земель. Это не ты была? - снова аккуратно спросил мальчишка.

   - Ага, я, - кивнула.

   - Тогда ясно, - равнодушно пожал плечами Арни. - А как ты вернулась из царства мертвых?

   - Заключила сделку и мою душу вернули в этот мир, - я тоже пожала плечами, спокойно отреагировав на такой вопрос. А что? Мальчишка не дурак, вполне умен и сообразителен для своих лет.

   - И много взяли за сделку? - Арни залез на крышу соседнего целого склепа и свесил ножки.

   - Ну, меня вернули сюда, а я должна добыть какой-то артефакт и принести в указанное место, - я залезла следом за ним и села рядом. - И вообще, я так рада вернуться назад. Не поверишь, но в том мире такая скука!

   - Ну, могу поверить, - усмехнулся парнишка. - О! Смотри! Там кто-то идет! - он указал вперед, где аккуратно между надгробьями шла какая-то девушка в нашу сторону.

   - Эй! Ты чего тут ходишь? - крикнула ей, а она, вздрогнув, посмотрела по сторонам, создавая в руке красный шарик. Магия Огня, значит, боевик. - Да мы тут, наверху! Голову подними! - помахала ей, когда она меня заметила. - Так ты чего тут забыла? - спросила я, когда она ближе подошла.

   - Привидение ищу, - не дрогнув, ответила девушка.

   - Зачем? - поинтересовалась я, покачивая ногами.

   - Убить.

   Я внимательно оглядела девушку. Отвечала вроде уверенно, а шла видно, что боялась. Девушка нетерпеливо мотнула головой, отчего ее каштановые вьющиеся волосы рассыпались по плечам.

   - Так вы видели тут приведение? - нетерпеливо спросила девушка.

   - Да, - ответил Арни, скучающим выражением лица оглядывая магиню.

   - И где вы его видели? - она явно злилась из-за задержки.

   - А зачем тебе его убивать? - спросила я, разглядывая ногти.

   - Р-рр, - от злости прорычала девушка. - Некроманты, - выплюнула это слово и собралась уходить.

   - Да ладно тебе, - оскалилась я. - Это я была приведением. Ребяток малолетних напугала, нечего им поздно ночью могилы выкапывать на кладбище.

   - Альтруистка, что ли? - мрачно спросила магиня.

   - Да так, подрабатываю порой, - махнула рукой с играным смущением я. - Так что ты тут делаешь поздно ночью?

   - У нашего первого курса боевиков зачет под присмотром второго курса, - гордо задрала подбородок девушка. - Некроманты второго курса поднимают для нас нежить, и мы должны их убить. Нежить, то есть, но я бы и некромантов убила с удовольствием! - с азартом сказала она.

   Как бы не они тебя, усмехнулась про себя.

   - Ага, - пробормотала я вслух. После слов, что тут второй курс некромантов, меня пробила легкая дрожь. - Тебя как зовут?

   - Рина! А ты что тут делаешь? И как тебя зовут? - с любопытством спросила она.

   - Да мы тут с моим названым братишкой видами любуемся. Я ему рассказывала, как вон там, - указала рукой на место под руинами склепа, - меня пару недель назад убили. А зовут меня Мелания, но можно просто Лана, я младшая принцесса эльфийских земель, звездной болезнью не страдаю, автографов не даю, - я кокетливо дернула плечиком и аристократично махнула рукой.

   - Ты врешь! - поражено вскрикнула Рина. - Она умерла!

   - Ага, я умерла, но восстала из мертвых, - согласилась я, дико смотря на Арни. У него в руках откуда-то появился пакет с сухариками, с которыми он не поделился со мной. - Арни! - возмущенно сказала я. - Ты почему не делишься сухариками со старшей сестрой?!

   - Ты мне не старшая сестра, но... бери, - он устало вздохнул и положил пакет между нами.

   - Спасибо, братишка, - я крепко обняла мальчишку с напущенной веселостью и стала активно кушать сухари. - Рина, я могу тебе помочь, с зачетом.

   И отряхнула руки от крошек, посмотрела на немного отрешенную девушку, проговорила заклинание массового поднятия, на штук двадцать мертвецов. После чего приказным жестом отправила скелетиков на Рину, которая с перепуга во все стороны стала бросаться огненными шарами. Я на это могла только качать головой и кушать сухарики.

   - Вот смотри, Арни, так атаковать, как она, крайне нежелательно, - комментировала я нравоучительно. - Вот что она делает? Зачем лишний раз надеяться на защиту, если можно увернуться или отпрыгнуть? Она только зря магические силы расходует! Я бы на ее месте встала спиной к стене склепа, так было бы легче атаковать и защищаться! Какая-то глупая магиня!

   В меня полетел огненный шар, но я его отбила волной, крикнув:

   - Смотри, куда свои шары кидаешь! Мальчишку могла же задеть!

   Я не расслышала, что она там прошипела сквозь зубы.

   - Я могу тебе сделать штрафную за оскорбление старших! - грозно крикнула ей. - Так что молчи и убивай скелетов! А то они заскучали бедные.

   - Ты за это ответишь! - зло крикнула Рина, убивая последнего. - Выходи со мной на дуэль! Или тебе слабо? - ухмыльнулась она.

   - На слабо меня не возьмешь, - хмыкнула я, глубже надевая капюшон, где-то недалеко мелькнула до боли знакомая магия.

   И почему дыхание резко перехватило, а сердце так быстро забилось?..

   - Рина! Ты чего убежала от всех? - вскрикнул почти около нас женский голос, который я пару раз слышала, когда через парк шла на кладбище.

   - Крис! Я гналась за приведением! - начала оправдываться девушка. - Но оказалось, что это та девчонка просто прикалывалась! - магичка махнула рукой в мою сторону, но там меня уже не было.

   Я как партизан сидела в невидимости, накинув сверху еще зеркальные чары, и старалась не шевелиться.

   - Какая девчонка? Я вижу там только мальчишку, который жует сухари! - язвительно со скептицизмом сказала Крис.

   - Она рядом с ним сидела! И она подняла всех этих скелетов! - отчаянно сказала Рина, когда старшая магичка на нее посмотрела как на сумасшедшую. - У него спроси!

   - Да, она была тут, - прожевав, согласно кивнул Арни и замолчал.

   - И где она? И кто она? - решила подтолкнуть к дальним откровеньям Крис моего братишку.

   Арни посмотрел на место, где сидела я невидимая, и повернулся к девушкам, пожав плечами. Продолжил жевать сухари.

   - Так кто она?

   - Моя старшая сестра, - равнодушно сказал Арни, жуя сухари.

   После этих слов, я смахнула с глаз слезы и умилилась. Он назвал меня сестрой! Какая прелесть!

   - Что у вас тут происходит?! - мрачно раздалось за спинами двух девушек.

   Рина подпрыгнула на месте от испуга, а Крис повернулась к нему лицом, готовая изложить ситуацию.

   - Арни, держи меня, а то упаду! - прошептала я, закатывая глаза, но потом резко опомнилась и добавила. - Хотя не надо, а то раскроют мое инкогнито...

   Арнольд смерил пустоту перед собой, где сидела я, шокированным взглядом и повернулся к интересной беседе, что шла между Мором и боевиками. Я тоже прислушалась, тихо ругаясь, казалось, что сердце бьется слишком громко...

   - Да тут Рина утверждает, что видела какую-то девушку, которая подняла этих скелетов. А мальчишка говорит, что она его сестра. Я сама не пойму, что тут случилось, - спокойно рассказала Крис.

   Мор мрачно посмотрел на крышу склепа, где сидели я и Арни. Пока он смотрел на нас, я закрыла глаза и отчаянно шептала про себя "не смотри сюда, отвернись, ну давай!". Потом он посмотрел на место, где я умерла, отчего сердце дрогнуло и сильно заныло. И последними он одарил скептическим взглядом двух магинь.

   - И что это за загадочная особа? - хмыкнул Мор, смотря на Арни.

   - Никакая она не загадочная, - ровно ответил он и отвел взгляд в сторону.

   - Да! Она сумасшедшая! Такую чушь несла, что я была готова поверить! - немного растерянно вставила Рина.

   - И какую же чушь она несла? - холодно спросил некромант у девушки.

   - Когда я ее спросила, что она тут делает, то есть сидит на крыше склепа с мальчишкой. Она ответила, что видами любуется, рассказывает ему как вот на этом месте, - Рина указала на место около высохшей лужи крови, - погибла. И представилась Меланией, младшей принцессой эльфийских земель. Я ей не поверила и сказала, что Мелания умерла пару недель назад тут, а она согласилась со мной и сказала, что восстала из мертвых! А потом подняла этих мертвецов и сказала, что поможет с зачетом. И критиковала меня, когда я отбивалась от них. А когда пришла Крис, то она пропала, как сквозь землю провалилась! - почти на одном дыхании протараторила магиня огня и довольно улыбнулась.

   А Мор стал мрачнее тучи, отчего у меня мороз по коже прошел, да и захотелось подойти к нему и обнять.

   - Ахахаха, - весело захохотал Арни, схватившись за крышу, чтобы не упасть, а я тихо отсела подальше, чтобы не задел. - Ой, не могу! Рина, ты смешна!

   - И чем же? - насупилась девушка и грозно посмотрела на мальчишку, что корчился от смеха на крыше.

   - Она говорила правду! - сквозь смех выдал Арни.

   - И ты ей поверил? Мертвые не возвращаются в этот мир! Только разве, что в неживом состоянии, а она была жива! - ядовито говорила Рина.

   - Ты просто не умеешь задавать вопросы. Она - рыжая светлая эльфийка, владеющая двумя стихиями - Смерть и Воздух, которые продемонстрировала даже тебе. Лана вернулась из того мира, потому что заключила сделку. По договору ее душу возвращают сюда, а она находит нужный артефакт и приносит в указанное место. Но подробностей больше не выдавала, - успокоившись, рассказал с серьезным видом братик. - А как пришли вы, она скрылась. Куда - не знаю.

   Я решила быстро ретироваться, когда заметила взгляд Мора, которым он оглядел братишку. В нем читалась решимость и легкая надежда, а так же целеустремленность.

   Стараясь легко ступать по крыше, потому что от моего веса и своего возраста она намеревалась провалиться, я перепрыгнула на соседней склеп и мягко приземлилась. Перепрыгнув на следующий склеп, везение решило меня покинуть, и крыша, треснув, обвалилась вниз, а я, конечно, вместе с ней.

   Каковым было удивление, когда я приземлилась на хорошо известную кучку белых костей, а на меня сверху сыпалась крошка и камушки. Я пролежала так еще минуту, разглядывая круглую дырку в потолке, а потом резко вскочила, громко выругавшись:

   - Да чтоб мне провалиться в Ад на съедение демонам!

   Было очень темно и тихо. Ни голоса ребят, ни их шаги в ночи не слышались, но я уже поняла, что раскрылась, и вскоре меня найдут.

   Опустив руки вниз, я легким жестом выпустила струю воздуха, что подняла меня вверх, и снова оказалась на крыше, только уже на целой и надеждой части. Я посмотрела в сторону, где мелькнули тени ребят и скрылись за деревьями, что по пути к этому склепу. И через несколько шагов они показались впереди. Легкий, но холодный, ветер, что дул в лицо, скинул капюшон, развивая назад рыжие ниже плеч волосы. Они заметили меня, а Мор и вовсе замедлил шаг, но я, грустно посмотрев в синие глаза, отвернулась, спрыгнув с крыши и накинув невидимость и зеркальные чары снова, потому что они спали с меня, когда упала, и быстро побежала вперед, растирая теплые слезы по щекам...


3

        Подготовка...
        Или мы идем на бал!..



   Новый день я встретила в парке в городе, подремав несколько часов под широким деревом, прикрывшись пальто. Осень все-таки холодная. С пробуждением задумалась о своем положении в данной ситуации. Цели на день встали вполне важные.

   Первое, мне надо раздобыть вещи теплей, а то в этих можно околеть, ведь поздняя осень. Но для этого надо отправиться в общежитие, там надеюсь, сохранилась старая одежда.

   Второе, раздобыть деньги. А если будут деньги, то и третья проблема с едой исчерпает себя.

   Четвертое, отправиться в городскую библиотеку и узнать больше о Древнем Королевстве и всех Храмах, что там расположены. А так же про те самые Леса чего-то-там.

   И пятое, подготовиться в путь.

   Надеюсь, ребята меня поймут. Простят за такой халатный поступок, но я действительно никого не хотела впутывать в это дело. Я должна отплатить за то, что меня вернули назад, иначе... об "иначе" думать как-то пока не хотелось.

   Пока я сидела и пыталась мысленно оправдать себя перед другими, на ноги села ворона. От ее наглости я выпала в осадок, а когда она еще и заговорила, я ушла в астрал...

   - Помоги мне! - женским голосом с мольбой вскрикнула ворона.

   - Говорящая... - я потыкала пальцем в это чудо природы.

   - Тьфу ты! Мне не до игрушек и не до шуток! Мне нужна помощь, иначе из меня через полчаса сделают шашлык! - ворона раздражено начала прыгать по моим ногам.

   - Шашлык из вороны? Это что еще за гурманы такие?! - недоуменно похлопала ресницами я.

   - Да метаморф я! - вскрикнуло это чудо и больно тяпнуло за палец, которым я пыталась еще немного в нее потыкать.

   - Что за метаморф? - удивленно спросила я, теперь видно как ворона выпала в осадок.

   - Девушка, вы здоровы? - осмелилась поинтересоваться птица, подобравшись поближе.

   - Вполне в своем уме, пока еще... - неуверенно закончила я.

   - Ладно, потом разберемся. Как насчет помощи? - все-таки вернулась ворона к более насущным делам.

   - Что-то все вечно просят у меня помощи, а вот мне что-то никто не рвется помочь! - ворчливо пробубнила я, вставая с земли и магией очищая вещи от пыли. Хотя сама же от помощи друзей отказываюсь. А ворона тем временем перелетела на ветку дерева. - И чем тебе помочь?

   - Мне нужно пробраться во дворец Владыки! Там сегодня вечером состоится бал, соберутся главы ближайших государств и аристократы Соединенных Земель! - ворона нетерпеливо начала ходить по ветке.

   - Ого-го! Ну, и запросы у вас, мадам! - усмехнулась я. - А мне от этого, какая выгода? - сощурила глаза.

   - Благодарность одного из старых родов метаморфов! - гордо заявила она. - Меня похитили два месяца назад с целью обмена на черном рынке, поскольку я истинный метаморф. Но я, наконец, сбежала, и теперь хочу попасть домой, а поскольку на балу будет король метаморфов, я могу попросить его о помощи. Думаю, о моем похищении ему известно, поскольку я дочь одного из приближенного аристократического рода! Вот!

   После каждого ее предложения брови взлетали от удивления все выше и выше, а в конце я снова ушла в астрал. Вот ведь наглости у девчонки.

   - А почему ты этой вороной на бал залететь не можешь? - поинтересовалась я, когда снова пришла в себя.

   - Ну, на замке Владыки защита стоит, и ее пройти не смогу, а ты будешь хорошим проводником. Если меня нюх не подводит, то ты - некромантка, а на балу как раз будет большая часть некромантов, темных магов, просто магов, - немного расстроено ответила ворона.

   - Я подумаю, - задумчиво проговорила я. - Тебя как зовут?

   - Арлена, - вздыбив перья, недовольно сказала ворона.

   - Я - Лана, - махнула рукой.

   - Ну, так что? Поможешь? - ворона перелетела на плечо и заглянула в глаза.

   - Знаешь, мне опасно появляться в высших кругах. Итак, слишком много людей уже знает, что я тут, - вздохнула я.

   - Тебя тоже разыскивают? Что-то незаконное сделала?! - поразилась Арлена.

   - Нет, я скрываюсь, потому что я... младшая эльфийская принцесса, хоть и удочеренная. И мне пока не стоит появляться на людях, пока я не завершу одно дело, - проговорила тихо я. - Но если кому скажешь, я тебя покараю!!! - грозно пригрозила пальцем и зловеще сощурила глаза. - Расчленю!

   - Клянусь молчать! - испугано воскликнула ворона, шумно взмахнув крыльями и раскидав вокруг перья.

   - Придумаем что-нибудь, - задумчиво сказала. - У тебя деньги есть? - и мигом поинтересовалась одним из важных вопросов.

   - Ну, в банке со счета снять могу. А что?

   - Если на бал пойдем, то надо соответствующе одеться. Не находишь? - вскинула я насмешливо бровь.

   - Одеваться придется тебе, а я буду кем-нибудь, - она пересела на другое плечо.

   Я накинула рюкзак и пошла по тропинке парка.

   - Облик менять умеешь? - любопытно скосилась на ворону.

   - Все истинные метаморфы умеют менять облик! - ударила крылом в грудь Арлена.

   - Ага, - задумчиво переварила информацию. - И кем же будешь?

   - Это же самое обличие сойдет? - с надеждой спросила она.

   - Тогда будешь хорьком! - весело воскликнула я и бодро зашагала по улице города, впереди виднелись торговые ряды.

   - Что?! - возмущенно стала топтаться по плечу Арлена.

   - Да-да. Представь, как я буду смотреться с хорьком на шее? Это будет красиво! - завороженно пролепетала я, останавливаясь около банка. - Этот банк подойдет?

   - Ага, - ворона слетела с плеча и превратилась в довольно симпатичную девушку моих лет.

   Короткое каре золотистых, чуть с рыжим отливом, волос, цвета темного янтаря глаза с властным взглядом и тонкие губы, которые затронула усмешка. Высокая и худенькая. Сразу заметно, что аристократка, широко расправленные плечи, чуть вздернутый носик, уверенная, но немного семенящая походка, как принято ходить дамам в богатых нарядах.

   После получаса разбирательств в банке с подтверждением личности Арлены, мы покинули его, имея в кармане шестьдесят золотых.

   - Теперь куда? - поинтересовалась девушка, разглядывая толпу, которая спешила по своим делам.

   - К портному, наверное, надо чтобы успели сделать наряд до вечера, если на заказ будем делать, а после мне надо в общагу Академии наведаться и кое-что забрать. И вообще мне надо в библиотеку! - надулась я, тоже наблюдая за людьми и нелюдями.

   - Библиотека есть в замке Владыки, если что, туда наведаешься. И портной... пошли в квартал аристократов, - потянула меня за руку Арлена.

   - Аристократов?! Может, не надо, - взмолилась я, плетясь за девушкой.

   - Надо, Лана, надо. Там сделают тебе платье по заказу за короткий срок и качественно. И вообще, возможно, что ты подберешь себе уже готовое. А потом пойдем, пообедаем, и в конце заскочим в твою общагу! - активно лепетала Арлена, а я все больше поражалась ее уверенности, наглости и целеустремленности. Вот девчонка дает.

   - Арлена, зачем ты так себя ведешь? - решила я поинтересоваться, когда она остановилась у магазинчика с вещами, довольно знакомыми мне по стилю.

   - Домой хочу! - не смотря на меня, выпалила девчонка.

   - Но, мы с тобой даже не знакомы толком, а ты так возишься, - аккуратно пыталась донести истину до нее.

   - Ты моя надежда вернуться. К тому же светлая эльфийка, да и еще владеющая Стихией Смерти, так что ты мне не можешь не помочь! - широко улыбнулась Арлена и втолкнула меня в магазинчик.

   - Я, конечно, не спорю, что похожа на альтруистку, но с чего это ты мне так веришь? Доверяешь? - тихо продолжила я в магазине, пока не показался продавец эльф.

   - Добрый... Мелания! Какая встреча! - счастливо воскликнул давний знакомый модельер. - Я так счастлив встречи с вами!..

   - А что вы тут делаете? Я думала, что вы в Тальэльгаре живете, - перебила я эльфа, ища выход к отступлению.

   Все не как у людей у меня!

   - У меня бизнес охватывает большую часть крупных городов материка, а поскольку сегодня должен быть бал у Владыки, то я в Лисиппе, - широко улыбнулся модельер и схватил меня за руку, ведя куда-то вглубь магазина. - С вашей помощью, я стал еще популярен, мои платья и костюмы скупают все аристократы, преимущественно темные маги. Все расходится моментально, а от заказов нет отбоя! Но для вас я могу что-нибудь подобрать, если вы на бал...

   - Да, на бал, но наряд нужен мне, - строго проговорила я, оглядываясь по сторонам. Хорошо, что он не считает меня мертвой и вообще не заикается про то, что я вообще-то умерла пару недель назад.

   - Зная ваши вкусы, могу предложить вам это, - эльф указал вперед, где висели великолепные наряды.

   Они были довольно откровенны, но вполне приличны. Мне пригляделся обтягивающий черно-серый сарафан с глубоким декольте, открытой спиной и двумя разрезами на бедрах, где они оканчивались двумя брошками-черепами. К нему шли так же перчатки без пальцев, но с двумя браслетами с короткими шипами. А так же широкий кожаный пояс с металлическими вставками. Мои глаза загорелись.

   - Беру! - схватила я платье и любовно оглядела брошки.

   - Пять золотых, - спохватился эльф, а Арлена нехотя протянула деньги.

   - У вас к нему нижнее белье подобрать можно? - поинтересовалась я, а модельер широко улыбнулся и жестом пригласил дальше.

   ***

   Я веселая стояла с обновками у какой-то таверны, где мы по идее должны остаться перекусить и дождаться бала. Еще старалась не терять бдительности и смотреть по сторонам, вдруг опять на знакомых наткнусь?

   Пообедали мы быстро, после чего я скинула все вещи в номер, который мы сняли на три дня. И, наконец, отправились в общагу Академии. Итак, там мне надо забрать трость, цилиндр, череп, и еще всякое по мелочи.

   Эх, к парикмахеру бы еще заскочить... перекраситься.

   - Арлена, мне интересно еще вот что. Как мы без приглашений попадем на бал? - спросила я, когда мы подходили к воротам Академии под невидимостью и зеркальными чарами.

   - Ты хоть и удочеренная, но младшая принцесса эльфийских земель. Что-то, но говорит это, - недовольно проворчала девушка в облике вороны на плече.

   - Я не хочу раскрывать свое инкогнито, - прошептала я, проскочив в ворота и направившись к женскому общежитию.

   - А ты и не будешь раскрывать. Скажешь, тебя впустят, а дальше свернешь куда-нибудь мимо и все. Не попадайся людям на глаза и целее будешь. Можешь даже пойти библиотеку свою искать, пока я буду искать короля метаморфов, - ответила Арлена.

   Мне вот интересно, она импровизирует, или придумывает заранее все?

   Мы остановились недалеко от окна в нашу с Линой комнату, и я скептически осмотрела цветущий куст роз. Сделала короткий жест, куст завял и припал к земле, после чего подкралась к окну и заглянула внутрь. Там было пусто и в ванне тоже, потому что дверь туда открыта нараспашку. Поэтому я сбила охранные чары на окне без последствий для паники, и открыла его.

   Арлена спорхнула с плеча внутрь и уселась на шкафу, разглядывая мой обожаемый череп. Я залезла следом и пошла на свою половину комнаты. Постель аккуратно заправлена, вещи сложены ровными стопками, а книги убраны и разложены по названиям. Лина постаралась, сразу видно, потому что у меня все время был бардак.

   Трость и цилиндр лежали на прикроватной тумбочке, поэтому я бодро надела цилиндр и крутанула тростью в руке. Потом я полезла за черепом, который упаковала в рюкзак, перед этим вытащив наряд с Хэллоуина и засунув в шкаф.

   - А теперь можно возвращаться! - скомандовала я, указав тростью в окно, а Арлена села на плечо, в этот момент дверь в комнату открылась.

   И все бы ничего, только вот чары невидимости и зеркальные сняла, как влезла в окно.

   - Ладно. Бежим! - крикнула я и быстро побежала к окну, пока Лина не пришла в себя от счастья.

   - Лана! Лана, стой! - попросила Лина, пытаясь поймать меня за руку, а ворона перелетела на стул.

   - Нет меня! Я не существую! Я тебе привиделась! Меньше травками своими занимайся! Пусти, Лина!!! - вопрошала я, пока травница висла на шее и что-то веселое щебетала.

   - Значит, ты самый счастливый мой глюк, дай хоть порадуюсь, - млея от радости, говорила подруга.

   - Не хватало, чтобы еще и Мор сюда пришел, - прошептала убито я, бросив попытки отцепить Лину от себя, а Арлена глухо хихикала, сидя на стуле.

   - Могу позвать, - пропела довольно травница, теребя меня.

   - Не надо, - испугано попросила я.

   - М-м-м... сейчас позову, - упрямо пробормотала Лина, все еще обнимая.

   - Не надо! - взмолилась я, бледнея.

   - М-м-м... очень даже надо, - тоном не требующих возражений проговорила травница, отправляя лиловый шарик за окно.

   - Арлена, спаси, иначе не увидишь свой дом! - посмотрела я на последнюю надежду.

   - Уговорила, - сказала девушка, превращаясь во что-то большое, серое и собачье. - Ррраау ... как я тебе?

   - Прелесть, а теперь спасай! А то через пару минут тут будет человек, после вида которого я могу отключиться, - старалась убедить ее, а Лина на это чудо смотрела с распахнутыми глазами, и даже отпустила меня. - Не успела, - выдохнула обречено я и опустила грустно взгляд, когда дверь снова открылась, и на пороге показался чуть запыхавшийся некромант...


4

        Тишина тишинее тиши
        и стеклей стекла.
        Я сижу, зашиваю крышу,
        чтоб не утекла.
        (с) Фруктовый Кефир - Тишина



   Мор твердым и уверенным шагом подошел и аккуратно взял пальцами за подбородок, приподняв лицо.

   - Зачем нас избегаешь? - тихо спросил он. - И почему не сказала, что вернулась?

   - Прости, - прошептала я, отводя взгляд в сторону. Мне сложно смотреть в синие глаза, в которых застыла тоска. Никогда его таким не видела.

   - Лан, что случилось? - вкрадчиво поинтересовался некромант.

   - Я не хочу подвергать вас опасности, - проговорила я и снова посмотрела в глаза, набравшись решимости. - А она будет, если вы останетесь рядом, пока я не отплачу свою цену, за возращение.

   - Глупая, - усмехнулся Мор и рывком притянул к себе, обняв.

   - Я просто не хочу, чтобы вас это коснулось, - неожиданно для себя я всхлипнула. - А вы для меня самое дорогое в этом мире. Ради вас я вернулась с того мира, но и за это надо платить.

   Я уткнулась в плечо Мора и заплакала, а он легко стал гладить по спине, успокаивая.

   - Ты куда так бежал? Не угнаться ведь за тобой... Вау! - раздалось со стороны двери. - Не знала, что Мор так умеет...

   - Крис, - холодно начал некромант, - сгинь!

   - Ну, вот! - досадливо отозвалась Лина. - Такой момент испортила! Да когда ж они поцелуются! Я устала ждать!

   - Ты пропустила этот момент, - встряла я, поднимая лицо от плеча и прекращая плакать.

   - Когда вы уже успели? - шокировано спросила травница.

   - Тогда, на кладбище, - туманно ответила и снова уткнулась носом в плечо некроманта, там удобней и пахнет приятно.

   - А подождать меня не могли? - возмущено пропыхтела Лина.

   - Смерть не ждет, - пробубнила я, подняв вверх для эффекта указательный палец.

   - Да, насчет не ждет. У нас время, Лан, - махнула недовольно хвостом Арлена, разлегшись на моей кровати в своем собачьем облике.

   - Ах, точно! - я поспешно отстранилась от Мора, хотя не очень хотела этого, а он не очень сильно и хотел отпускать. - До скорого! - махнула рукой и схватила вещи, пятясь к окну, через которое быстро вылезла, пока никто не понял, что я вообще-то снова убегаю.

   Арлена последовала следом, но уже снова в облике вороны.

   - Вижу, тебе нравится бегать от друзей, - усмехнулась птица, летя над головой.

   - Этого требует ситуация. По сделке я должна сама отплатить, а они могут из-за этого пострадать, поэтому я пытаюсь их уберечь, - оправдывалась я.

   - Чем больше ты их стараешься уберечь, тем сильней подвергаешь опасности. Ушла бы тихо, не мелькая перед их глазами, все было бы проще. А ты как зайчик перед их носом прыгаешь, - нравоучительно говорила Арлена.

   - Так ведь из-за тебя я сейчас их встретила. Если бы я не решила помочь тебе, я бы с ними в ближайшее время не увиделась. И тем более, если отправлюсь в замок, то там еще больше кого могу встретить, кто постарается помешать мне одной завершить часть своей сделки, - объяснила я, выбегая через ворота Академии.

   - А почему они должны тебя останавливать? - после раздумий спросила ворона.

   - Ты думаешь, меня кто-нибудь одну пустит в Древнее Королевство? - язвительно поинтересовалась я.

   - Кхе. Что-о?! - подавилась и недоуменно притормозила в воздухе ворона и посмотрела на меня. - Ты совсем с ума сошла?!

   - Наверное, - устало ответила я, переходя на шаг, а Арлена села на плечо.

   - Но тебя там сразу же убьют, и толку от того, что ты вернулась, - шокировано сказала ворона.

   - По сделке, мне дали часть знаний магии Смерти. Их должно хватить защититься. По крайней мере, я на то надеюсь.

   - Если ты после всего этого выживешь, то я лично в честь тебя устрою бал и еще чего-нибудь сделаю, - заверила девушка, похлопав крылом по моей голове.

   - Заметано. Постараюсь выжить, - хмыкнула я и зашла в таверну, где мы остановились.

   Надо готовиться к балу! Хоть я их и не люблю, но как бы сказала, моя подруга из того мира Ната: "Зато есть халявная выпивка!"



   ***

   - Я туда не пойду! - схватилась за дверцу кареты, когда увидела в окошко, как те, кто вышел из кареты, подходили к воротам и их там по списку приглашенных проверяли. - Да на меня же, как на идиотку посмотрят, если буду доказывать, что я есть в списках приглашенных! У меня даже нет этого приглашения!

   - Не боись! С боем пройдем! Главное будь уверенней и веди себя аристократичней, - проговорила хорек на шее, приоткрыв один глаз.

   - Нет-нет-нет! - замотала я головой, подошла наша очередь выходить, и к дверце кареты подошел лакей, чтобы открыть.

   - Покусаю, - прошипела угрожающе Арлена, и подняла головку с плеча.

   Угрозы помогли, и я с силой пробудила в себе леди и гордо вышла из кареты, проигнорировав руку лакея.

   - Ваше имя? - вежливо спросил мужчина в симпатичном костюме.

   - Мелания фон Рахе, младшая принцесса эльфийских земель, - не дрогнув, сказала я. Буду прятаться на самом видном месте.

   - Извините, но вашего имени нет в списках, - снова вежливо проговорил мужчина.

   - Я знаю, - согласилась и раздраженно скрестила на груди руки. - Потому что я прибыла с того света вчера ночью. А знаете, там такая плохая почта, приглашения не доходят. Поэтому пришлось явиться так. Без него.

   - Извините, но я не могу вас пропустить, - явно нервничая, сказал мужчина, а стража за его спиной дрогнула и встала в готовности.

   - Для достоверности можете позвать моего приемного папу, правителя эльфов Эльларионэн Винсэлиэн Альэлин, - я же совершенно спокойно продолжила.

   Вах! Я даже имя правителя вспомнила!

   - Простите, за такую ошибку, ваша светлость. Проходите, - сглотнув, проговорил мужчина, после чего стража разошлась, и я гордо прошла в холл.

   Как-то быстро я смогла его убедить, даже не вериться!

   - Ну, даешь! Я в шоке, - прошептала на ухо Арлена.

   - Я тоже в шоке от себя, - кивнула.

   В холле замка светло и людно. Я отдала слугам пальто и постаралась быстрее скрыться с глаз подальше.

   - Эй! Нам не туда! Бальный зал в другой стороне! - заелозила на шее Арлена, когда я повернула в темный коридор, оглядываясь по сторонам.

   - Вот ты туда и иди, а я сваливаю! - я еще раз посмотрела в сторону приглашенных, где недавно заметила одну очень интересную личность, которая, увидев меня, поднимет всех на уши. Конечно, это была Лиси!

   - Да что с тобой? - Арлена поднялась на одной лапке, чтобы заглянуть в лицо.

   - Там катастрофа, моя смерть и вообще ужас! - эти слова я сопровождала яркой жестикуляцией.

   - Извините, но тут нельзя находиться гостям, - раздалось позади, отчего я вздрогнула и обернулась.

   - Прошу прощения. Просто я искала уборную и потерялась, - я скромно опустила плечи и взгляд, шаркая носком newrockов по ковру.

   - Пойдемте, я вас провожу, - ровным тоном сказал страж и пошел в сторону, откуда слышались голоса и смех.
   Умывшись холодной водой, стараясь не испортить макияж, я немного приободрилась и посмотрела в зеркало. М-да. На меня смотрела замученная жизнью рыжая эльфийка, облаченная в весьма откровенный наряд, но количество металла на теле, в виде шипов, выделяли угрозу для опрометчивых мужчин.

   - Ты готова к выходу? - поинтересовалась Арлена, топчась у ног.

   - Ага, - твердо кивнула я, после чего девушка легко забралась на шею и разлеглась там, удобно положив голову на плече. - Буду играть открыто. Если прятать, то на видном месте.

   Да сколько можно заниматься самовнушением. Большая часть дела сделана, можно почувствовать себя героем. Так что соберись! Хватить сопли вытирать!

   Как только покинула уборную, уверенность меня тоже покинула, и я снова готова предаться панике.

   Мы подошли к залу, в котором пары кружились в танце, а отдельные гости о чем-то разговаривали, держа в руке бокал вина. Я сглотнула и шагнула к дверям. Стражи по обе стороны удивленно на меня посмотрели, а глашатая изумлено обвел взглядом. Благо, больше на меня никто не обращал внимания.

   - Леди, вы немного опоздали, - извиняющимся тоном проговорил он.

   - Леди имеет право задержаться, на то она и леди, - я широко улыбнулась, но улыбка напомнила больше оскал.

   - Ваше имя? - немного нервно спросил он.

   - Мелания. Мелания фон Рахе, - бросила равнодушно я, а мужчина удивленно на меня посмотрел, но задавать вопросов не стал.

   - Вот ты все говоришь, что скрыться хочешь, а сама раскрываешься, - прошипела тихо на ухо Арлена.

   - Ага. Такая я идиотка, - согласилась тихо с ней, после чего чуть не оглохла от оглушительного стука посохом об пол и громкого голоса глашатая:

   - Мелания фон Рахе, младшая принцесса эльфийских земель!

   Готова была выхватить этот тяжелый посох из его рук и дать ему им по голове. Ну, почему я трость оставила в таверне?! Что за палево?! Мы так не договаривались!

   Недоуменные взгляды остановились на мне, а я хотела досадливо хлопнуть себя по лбу ладонью, но сдержалась, поэтому приосанилась и с гордостью прошествовала в зал, смотря на всех весьма равнодушно и высокомерно.

   - Так-с. С одной стороны в нашу сторону движется светловолосая эльфийка. С другой невеста Владыки, а с третьей твой возлюбленный, - обрадовала меня Арлена.

   - Вижу выход! - радостно шепнула ей, и пошла в сторону балкона в сад, по пути перехватила у официанта два бокала с белым вином.

   Добравшись быстро до балкона, от которого шли две полукруглые лестницы в сад, я посмотрела назад, проверить, как сильно оторвалась от преследователей, и спустилась вниз, сев на скамейку под балконом. А солнце медленно заходило за горизонт, и я его провожала тоскливым взглядом. Сделав небольшой глоток напитка, я задумчиво посмотрела на взошедшую луну.

   - Давай повоем на луну? - предложила Арлена, заметив мой взгляд, и легко коготками оцарапала плечо.

   - Давай, - согласилась я, допивая вино и ставя бокал на скамейку. - Только ты первая.

   - Так не интересно, - встрепенулось это чудо, несильно щекоча шерсткой шею. - И вообще мне надо найти короля метаморфов!

   - Иди, ищи. Я тебя до места доставила, теперь действуй, - вздохнула я.

   - Эй! Ты чего киснешь? Пошли вместе! Меня же там затопчут, - Арлена скользнула вниз и села на колени.

   - А ты стань кем-нибудь покрупней, чтобы не затоптали, - пробормотала и легко поежилась от прохладного ветерка.

   Было странно то, что в городе холодная осень, а тут в саду теплей, словно только сентябрь. Я пригубила вина со второго бокала.

   Вернувшись сюда, на душе стало спокойней, депрессия прошла, но что-то гложет сердце. Мои увиливания и избегания друзей и других связей? Возможно. Совесть? Тоже как вариант...

   - Эй! Мор! Я нашла ее! - крикнула с балкона Алиса, и послышался бег к нам. Я обреченно вздохнула.

   Мор не обременил себя лестницей, поэтому перепрыгнул через балкон, он всего лишь-то от силы три метра высотой, и легко приземлился около меня, явно магией смягчил приземление. Я же проследила этот полет вполне равнодушно, хотя было очень эффектно, и продолжила чесать хорька за ушком. Арлена от такого прибалдела, разлеглась на коленях и непроизвольно дрыгала задними лапками. Некромант смотрел на меня крайне недовольно, и я согласна со всеми его мыслями насчет меня, эти мысли читались по взгляду. И они не больно хороши содержанием.

   - О! Вот там почеши, нет чуть выше! Левее. Ниже. О! Иди вправо! Дааа... - Арлена закатила глазки от удовольствия. - Лана, ты золото! Нет! Не останавливайся! Еще почеши. О, да!

   - Хорьки наглеют с каждым днем! - пробормотала я и посмотрела на Мора, что сел рядом, опустив бокалы из-под вина на землю.

   - Какой я тебе хорек?! Я - метаморф! - гордо заявила Арлена, несильно коготками оцарапав ногу, хорошо, что чулки в сеточку, и она их не порвала, а то убила бы.

   - А ты меня так не чешешь! - обиженно раздалось рядом, со стороны, откуда шла Алиса, и сказал это какой-то светловолосый юноша, что шел следом за ней.

   - Не заслужил, - показала тому язык Алиса и подошла ко мне, обняв. - С возвращением!

   - О! Принц! - моментально сообразила Арлена, спрыгнула с колен, превращаясь в ворону и садясь на плечо юноше, который опешил от такого. - Ваше Высочество... - начала, было, она, но он ее перебил.

   - Ты кто?! - изумленно смотрел принц на чудо в перьях, в прямом смысле слова.

   - Я - Арлена, дочь графа Ринера, из северного графства Королевства Метаморфов. Меня похитили пару месяцев назад, - вкрадчиво объяснила она.

   - А-а. И? - все так же недоуменно спросил юноша.

   - Я сбежала и теперь хочу домой, - пояснила ему.

   - Эмм. Иди, - принц косился на Арлену, как на буйную. Хотя я его понимала.

   - За мной охотятся похитители! Я сама не могу и прошу вашей помощи, - не смущаясь, продолжила Арлена.

   - И ты хочешь, чтобы мы помогли попасть домой или разобрались с похитителями? - поинтересовался принц.

   - Ну, можно и то и другое, - кивнула Арлена и слетела с плеча, принимая человеческое обличие, в котором она широко улыбнулась.

   - Надо сказать папе, - он почесал затылок, разглядывая внимательно девушку.

   Они еще минуты две так косились друг на друга, пока я не выдержала.

   - Хм. Все ясно, - я встала со скамейки и подошла к Арлене, что с улыбкой смотрела на принца, и толкнула ее к нему ближе, да не рассчитала силы, отчего она налетела на него. - Забирайте! Свою миссию я выполнила, передала ее из рук в руки, так сказать. А теперь можно и закругляться...

   - И куда это ты собралась? - грозно встал передо мной Мор, оценивающе оглядев с ног до головы, под таким взглядом я смутилась.

   - Да мне еще в библиотеку надо... - туманно ответила я, ища выходы к отступлению.

   - Зачем же? - приподнял он одну бровь.

   - Информацию достать... - туманно продолжила оправдываться, пятясь назад.

   - И какую информацию? - он сделал шаг вперед.

   - Да, так, - я отвела взгляд в сторону.

   - Ты думаешь, что библиотеки еще открыты? - скептически спросил некромант.

   - Угу, тут в замке. Думаю, Ранон не откажется показать, где у него тут библиотека, или Алиса, - я с мольбой посмотрела на девушку. - Не откажешь показать, где у вас тут библиотека?

   Девушка задумчиво посмотрела на меня и кивнула, но уточнив:

   - Для каких целей?

   Я мучительно стукнула себя по лбу ладонью и скорбным выражением лица посмотрела на нее. Арлена фыркнула и хотела сказать зачем, но я посмотрела на нее уничтожающим взглядом, отчего она струсила и быстро захлопнула рот.

   - Все-таки зря ты ничего не говоришь, - вздохнула Арлена через несколько минут после игры в гляделки.

   - Я тебе подробно объяснила, что вытечет из этого, - пробубнила недовольно я.

   - Ты их мучаешь сильнее молчанием, чем, если скажешь, - покачала головой метаморфка.

   - А если скажу, то меня сразу убьют или к батареи привяжут! - раздраженно бросила я и обиженно повернулась ко всем спиной.

   - Это что у тебя там, на спине? - загадочным тоном осведомился Мор, проводя рукой между лопаток.

   Я зажмурилась и сдержала легкую дрожь, которая хотела пройтись по телу, но невольно напряглась. У меня там татуировка, которую я сделала по возвращению в тот мир. И теперь у меня на спине между лопаток красовалась эмблема факультета:
 треугольник, левый угол которого перечеркивал полумесяц, а это геометрическое великолепие насквозь пронзала прямая молния, и сверху находился овал, чем-то напоминающий глаз. Все это чудо имело толстые линии со странными узорами, которые татуировщик мастерски оформил.

   - Татуировка, - дрогнувшим голосом ответила я, поворачиваясь к нему лицом.

   - Это я понял, просто интересно, когда ты успела ее сделать, - насмешливо глядя в глаза, сказал Мор.

   - Давно, - загадочно проговорила я, делая шаг назад, потом еще один.

   - Что-то я не видел ее раньше, - он следовал за мной.

   - А ты так часто заглядывал мне под одежду? - усмехнулась я.

   От этого вопроса некромант немного смутился, а со стороны послышалось приглушенное покашливание и смех. Отступление резко прекратилось, когда я споткнулась о камень и чуть не упала, но Мор схватил меня за руку и притянул к себе, тихо прошептал на ухо:

   - Так куда тебе надо отправиться?

   Я тяжело вздохнула и с закрытыми глазами выпалила:

   - Древнее Королевство, Храм Темного Бога...

   Некромант резко напрягся и крепче обхватил меня.

   - Никуда не пойдешь... привяжу к ванне, и будешь там сидеть! - мрачно пообещал Мор, а я еще раз вздохнула...


5

        Чему вовсе не быть, так того не сгубить
        (с) Пикник - Египтянин



   - Я думаю, ты понимаешь, что если я не исполню часть своей сделки, то зря я вообще возвращалась, потому что иначе, - вздохнула, - меня вернут назад. Цена действительно высока, но платить по счетам надо.

   - Но это самоубийство! - недовольно сказал некромант.

   - Возможно, - согласилась. - Но по сделке, мне дали знания магии Смерти, которые должны помочь в выполнении миссии. И у меня такое предчувствие, что я справлюсь. Или это просто оптимизм проснулся, - задумчиво закончила я, поднимая глаза к небу, где мерцали яркие звезды.

   Где-то недалеко играла музыка, которая успокаивающе разносилась по саду. Троица сидела на скамейке и о чем-то беседовали, в их беседе слышался громкий недовольный голос Арлены и частые возмущения принца метаморфов, видимо, о чем-то спорили. Я, кое-что вспомнив, резко махнула головой.

   - А знаешь что? - не дав Мору открыть рот что-то сказать, быстро спросила я.

   - Что? - с интересом осведомился он, на что я гадко ухмыльнулась и прищурилась.

   - Вот что!

   Я нежно поцеловала его и хотела уже отстраниться, но Мор ответил на поцелуй и настоял на продолжении. От этого отказаться было кощунством, поэтому я положила руки ему на плечи и притянула ближе к себе. Теплая приятная волна окутала с головой, и появилось ощущение, что у меня выросли крылья. Фейерверк чувств охватил тело, и мне больше никогда не хотелось расставаться с этими приятными ощущениями, но...

   - Лана?! - раздалось со стороны балкона. Этот голос мучителя я узнаю всегда. Охтарон...

   Я решила не отвлекаться, тем более такой шанс выпадает раз в жизни. Так решил и Мор, полностью игнорируя Охтарона, который быстрым шагом приближался к нам.

   - Лана! - вновь окликнул младший принц. - Что ты себе позволяешь?!

   С большой неохотой я отстранилась от некроманта и посмотрела мрачно на Охтарона.

   - Что ты имеешь в виду? - холодно поинтересовалась я, сощурив глаза.

   - Ты явилась назад, но никому не сказала об этом, но уже стоишь и, - он смерил ненавистным взглядом некроманта, - и целуешься с этим некромантом! - он презрительно выбросил это слово и высокомерно задрал подбородок, смотря на Мора как на ничтожество, как на мелкого жука, что прилип к подошве. Я пришла в ярость.

   - Что ты сказал?! - прорычали одновременно и я, и Мор, рефлекторно создавая в руке по серебряно-черному сгустку.

   - Похоже, - начала философски Арлена, - сейчас будет драка...

   - Если они заденут мою любимую клумбу с цветами... - угрожающе пропыхтела Алиса.

   - Только бы в мою подземную лабораторию не провалились, - озабоченно пробормотал Ранон, появляясь на балконе с Лари.

   - О! Похоже, мой мальчик влюбился! Это стоит отметить! - умилено высказал правитель эльфов и осушил бокал с вином.

   - А что за лаборатория?! - сверкнула любопытно глазками Алиса, косясь на Ранона.

   - А они чем-то похожи, - задумчиво проговорил принц метаморфов, смотря то на меня, то на Мора.

   Да, моя реакция превосходила человеческую, потому что я эльфийка, и это плюс, потому что атаковала быстрее Мора.

   Я плавным жестом бросила в Охтарона одно из опасных заклинаний, что серебряным полотном влетело в защиту принца, и не причинило вреда. На это я удивленно приподняла бровь и создала два Клинка Хаоса, что в моих руках переливались призрачным холодным голубым сиянием, замораживая воздух вокруг.

   - Ты же в фехтовании не смыслишь, - насмешливо проговорил Рон, подходя ближе.

   - Да ну, - ухмыльнулась я, с размаху налетая на того.

   Клинки выбили сноп голубых искр по щиту принца, отбросив меня назад. Я резко затормозила, мотнув головой, чтобы убрать пряди рыжих волос за спину, потому что те полезли на глаза. Стрелой метнулась в сторону, подгоняемая ветром и, огибая Рона, зашла за спину, где вихрем ударила сзади клинками. Но в последний момент принц успел повернуться лицом и отбил атаку мечом, почти над самым лицом, и только искры полетели в стороны.

   Это меня сильно разозлило, отчего я не заметила, как из-за резких смен эмоций чары экранирования наполовину открылись. В разные стороны от меня бросились тени и скрылись в ночи, оставляя за собой лишь леденящий вой и осадок страха в душе, а я сама с весьма жестоким выражением лица глянула на Рона.

   - Ни смей больше никогда в жизни трогать, - по губам скользнула усмешка, - его!

   - Ты его защищаешь? - мрачно усмехнулся Рон.

   - Нет, - я мотнула головой, опуская клинки. - Просто, - пауза, - я люблю его...

   В глазах принца скользнула тень разочарования, и он холодно смерил меня взглядом, после чего развернулся и ушел в сторону столпотворения у лестницы. Я обновила экранирование, сбросила клинки и пошла к замку. У лестницы я остановилась около Ранона и твердо посмотрела в глаза:

   - Вы разрешите воспользоваться вашей библиотекой?

   - Да. Только в центральную часть не заходить! - холодно сказал Владыка.

   - Как скажите, - бросила я, не обращая внимания на подозрительный взгляд. Уже привыкла к этому взгляду.

   И только я завернула за угол, как кто-то налетел на меня, выплескивая из бокала вино на наряд. Ну, все! Я итак зла, то теперь просто в бешенстве! Я смерила незнакомца ледяным взглядом и только занесла руку в жесте, как сзади меня схватили за талию и притянули к себе.

   - Это мой старший брат - Дан, - проговорил Мор, легким жестом очищая сарафан, а я устало вздохнула.

   - От этого он мне нравиться больше не стал, - буркнула я, посмотрев косо на изумленного юношу.

   - Рыжая?! - выпалил он, а я еще тяжелей вздохнула.

   - Да, рыжая! Да, светлая эльфийка! И да, некромантка! - бросила холодно юноше, и продолжила, уже обращаясь к Мору. - И вообще, мне пора.

   - Я давно хотел увидеть библиотеку Владыки, - как бы невзначай бросил некромант и посмотрел в сторону.

   - Ну, да. Ну, да, - устало выдохнула я, направляясь прямо по коридору.

   - Кажется, нам сюда, - уверенно сказал юноша, когда мы остановились около двери.

   Я пожала плечами и раскрыла ее. Мы вошли в кабинет Ранона, после чего я скептически посмотрела на Мора, который уверенно направился в сторону следующей двери в кабинете. Когда он открыл ее, я уже одобряюще смерила его взглядом, а Мор лишь насмешливо глянул на меня и вошел первым. И откуда он узнал, что именно сюда надо?!

   - Значит, Древнее Королевство? Храм Темного Бога? - на этот вопрос я утвердительно кивнула и пошла вдоль высоких черных стеллажей с книгами. - И куда нам запретили входить?

   - В центральную часть, - бросила я.

   - Ты по ней сейчас идешь, - усмехнулся Мор и завернул влево.

   - Ой! - пискнула я и огляделась по сторонам, словно где-то там стоял Ранон, готовый меня убить, после чего повернула вправо.

   Проходя не спеша вдоль длинных стеллажей, которые забиты толстыми и тонкими книгами, свитками, рукописями, инкунабулами, я все больше терялась и не понимала, что надо искать. Как-то незаметно я свернула влево и вновь оказалась в центральной части у высокой подставки, на которой лежала черная раскрытая книга, что веяла вокруг себя могильный холод и смерть. Меня поразило больше не то, что эта знаменитая Книга Смерти (на верхнем колонтитуле написано), а то место, где она была раскрыта.

   - Глава тридцать восьмая "Сделки с миром Мертвых". По-моему, я хочу сделать кое-что незаконное, - пробормотала глухо я, пятясь от книги подальше.

   - Лан, что с тобой? - выглянул из-за стеллажа Мор и посмотрел сначала на меня, потом на подставку, где он остановил горящий от предвкушения взор.

   - Только попробуй к ней подойти, - пригрозила я некроманту, который хотел протянуть к книге руки.

   - Лан! Да это же Книга Смерти! - восхищенно бросил Мор.

   - Лучше послушай ее, - мрачно раздалось позади, отчего я удручено вздохнула.

   Ранон. Так и знала, что он придет. Мор с неохотой отошел от Книги и прошел вдоль стеллажей.

   - А тебя я хочу убить! - ткнула я пальцем во Владыку, грозно смерив взглядом.

   - Да ну, - он иронично поднял бровь и усмехнулся, быстрой походкой подойдя к подставке и захлопнув Книгу.

   - Как это понимать? Что там было написано, - я кивнула в сторону закрытой книги, которая недавно была открыта на интригующей главе.

   - Ты всегда подозреваешь только плохое? - мрачно смотрел на меня Ранон.

   - Подозревать меня во всем любишь ты, а вот я думаю, и всегда о плохом, - недовольно буркнула я, скрестив на груди руки.

   - Я искал информацию о сделке с миром Мертвых, - сказал холодно он и после паузы продолжил. - Чтобы помочь.

   - Ага. И чем? - усмехнулась я, даже не смотря на Владыку, мой взгляд бегал по корешкам с названиями книг. - И вообще, как ты узнал, что я заключила сделку?

   - Я все знаю, я же - Владыка, - хмыкнул Ранон.

   - Да ну? - теперь я насмешливо подняла бровь. - И Владыка все обо всех знает? Кто куда шагнул и кто что сказал?

   - Лана, - от его голоса повеяло реальным холодом, от которого меня бросило в дрожь. - Если ты не сделаешь свою часть сделки, то ты умрешь в обоих мирах, навсегда. Твоя душа растворится во Тьме без возможности на восстановление.

   - Что ж. Плохие новости, - я старалась не выдавать панику в голосе и держаться твердо. - А хорошие будут? - взгляд наткнулся на книгу с названием "Темные Храмы", и я достала ее, раскрывая на оглавление и ища "Храм Темного Бога в Древнем Королевстве" или что-нибудь из этого рода.

   - А я обещал хорошие новости? - усмехнулся Ранон, поворачиваясь к подставке с Книгой.

   - Возможно, могут быть и они, - равнодушно пожала плечами, боковым зрением следя за Мором, что в забвении листал какую-то книгу по черной магии.

   - Думаешь всегда о плохом, но надеешься на хорошее. Хек, - Ранон открыл Книгу и стал ее листать. - Ладно. Хорошая новость в том, что ты можешь избавиться от сделки, если этот артефакт отдашь мне. Поскольку я - Владыка, то вправе разорвать на таком условии все подобные сделки.

   - Что-то мне это не нравиться, - я, подозрительно щурясь, глянула на Ранона. - Ты что-то недоговариваешь.

   - Эльфийская интуиция, - хмыкнул Владыка, оборачиваясь. - Возможно, и недоговариваю, но тебе это знать не желательно.

   - С чего ты взял? Идти-то мне, и я должна быть готова к каждой подножке, твоей или чужой. Но твои подножки я встречаю чаще, - мрачно проговорила я, возвращаясь к исследованию книги.

   - А зачем мне раскрывать свои подножки тебе?

   - Логично, - досадно поморщилась я. - Но. Но! Это может мне сохранить жизнь и хотя бы целой добраться до места. А то ни тебе не видать артефакт, ни мне жизни. Замкнутый круг.

   - Мне кажется, или ты изменилась с последней нашей встречи? - Ранон сверкнул недобро глазами.

   - Нет. Просто ты меня плохо знаешь, - даже не посмотрев на него, ответила я.

   - Да. Она, то черной магией бросается и со льдом смотрит на все, то ведет себя как беззащитная наивная девочка, делая какие-либо глупости, - усмехнулся Мор, подходя ко мне с книгой в руках, на которой красовалась надпись "Храмы Древнего Королевства". Я сразу же убрала книгу, что была в моих руках, и взяла из рук Мора эту.

   - Черной, говоришь? - Ранон мрачно смерил меня взглядом, я старалась это не замечать, углубляясь в чтение книги.

   - Да, - согласилась я. - Но ты так и не сообщил мне то, что должно мне помочь, - я подняла на него твердый взгляд.

   - Хек, - хмыкнул Ранон и протянул раскрытую Книгу Смерти мне. - Читай.

   Я прочла и ужаснулась.

   "Ритуал Отказа" и отказаться я должна от своего второго тела, что осталось в том мире...



6

        На страх и риск
        Случается много неожиданного...



   - И чем мне это поможет? - я с ужасом посмотрела на Ранона, сжимая в руках Книгу Смерти и "Храмы Древнего Королевства".

   - Провести ритуал посвящения. На крови, - мрачно ответил Владыка, сверкнув глазами.

   - З-зачем? - испуганно сглотнула и сделала шаг назад от этого демона.

   - Так ты сможешь в полную силу пользоваться магией Смерти. Да и останешься здесь жить. Ты же этого сильно хочешь, если не ошибаюсь, - убийственные аргументы приводил Ранон, от которых я с каждым словом теряла почву из-под ног. - Или ты хочешь жить в том мире, без магии, друзей, любимого? - после каждой фразы я все сильней и сильней подвергалась шоку, не замечая вокруг ничего, окунаясь в холодную пучину мглы и страха. Сотни теней шептали на ухо мучительные слова, воздух в тьме словно вытягивался, и мне стало его не хватать. Я начала задыхаться, падая вниз.

   - Владыка, прекратите! - услышала я сквозь пучину яростный голос Мора около себя.

   После этого я будто бы вырвалась из глубокого омута и резко закашляла. Мор обнимал меня за плечи и что-то шептал на ухо на неизвестном языке.

   Когда я более менее пришла в себя, то услышала холодный голос Ранона:

   - Вот поэтому тебе надо пройти это посвящение... до того как ты отправишься в Древнее Королевство.

   - А если я его пройду, - чуть поморщившись от боли в голове, начала я, - то, как же сделка?

   - Так и останется в силе. Твоя же душа жива, и поэтому, если не выполнишь сделку, она рассеется, и ты умрешь, - твердо ответил Владыка.

   - Но... - хотела, было, я сказать, но обреченно махнула рукой и задумалась, пока Мор держал меня одной рукой за плечо, а второй какую-то книгу.

   Выходит, я должна навсегда расстаться с прошлым, с домом, со всем, что меня с ним связывает. А что есть такого в том мире, родном? Только разве что родители и техника, без которой мне и тут намного лучше. А друзья... настоящих друзей там у меня нет. Выходит в том мире мне терять нечего?

   И вообще, что это Мор под ухом бубнит?

   Я повернула голову вбок и заглянула книгу.

   Он с ума сошел!..

   Это была моя последняя мысль, после чего последовала фиолетовая вспышка, порыв ветра, и вот мы сидели на холодной земле, любуясь видом хорошо известного кладбища...

   И снова оно...

   - Мо-ло-дец! - злобно сказала я и мрачно посмотрела на изумленного юношу, после чего встала с земли и, озябши, дернула плечами.

   - Лана? - Мор удивленно меня оглядел, поднимаясь следом.

   - Да-да. Это я. Так я выгляжу в своем мире, - косо посмотрела на юношу и мотнула головой, взлохматив черную шевелюру.

   Холодно, а я в одном своем наряде появилась тут. Я прижала к себе книги сильней и пошла вперед, а Мор поспешил следом, все так же, не говоря ни слова.

   - Черт, и снова без магии, как будто оторвали важную часть меня, - пробубнила недовольно я и резко дернулась от неожиданности, потому что парень накинул мне на плечи пиджак. - Спасибо.

   - А у меня все нормально с магией, - сказал некромант и, как в доказательство, на ближайшей могиле дрогнула земля, потом еще раз и из нее вылез мертвец. - И где мы?

   - В моем мире, только почему именно сюда нас закинуло, если читал заклинание ты? И вообще, зачем ты его прочитал? - раздраженно бросила и повернулась к нему, за его спиной стоял поднятый мертвец. - И убери его, а то местные не поймут. В нашем мире такого нет, и поэтому поднимается паника.

   - Я и не думал переносить нас сюда, и не догадывался, что вообще сил хватит на межмировую одностороннюю телепортацию, она же много энергии жрет, - пожал плечами Мор и щелкнул пальцами, мертвец с грохотом распластался по земле.

   - Вроде умный парень, а такую глупость совершил, - ударила по лбу ладонью и мучительно вздохнула. - Ладно, пошли.

   - Давай, я книги понесу, - предложил некромант, а я на это сильнее прижала их к себе.

   - Не дам! У тебя уже есть одна книга в руках, хватит на сегодня приключений. А у меня там Книга Смерти! И я догадываюсь, что как вернемся, Ранон меня убьет, - мрачно проговорила я, целенаправленно идя к воротам, что виднелись впереди.

   - Ты стащила Книгу Смерти?! - удивленно посмотрел на меня Мор.

   - Не стащила, просто ты телепортировал нас не вовремя, прямо, когда она была у меня в руках, - недовольно сказала я, выходя за ворота и оглядываясь по сторонам.

   Нужны люди, желательно живые и с часами, чтобы узнать время и день с месяцем. Мимо нас по дороге пронеслась машина на большой скорости, отчего Мор вздрогнул и вопросительно посмотрел на меня.

   - Ничего не пугайся, ничему не удивляйся, - вздохнула я и пересекла дорогу одинокому прохожему. - Извините, не подскажете время, день и месяц?

   Прохожий посмотрел на меня изумленно, хотя больше как на тронутую, но полез в карман, за сотовым телефоном, наверное.

   - Час ночи, первого ноября две тысячи десятого года.

   - Отлично! Меня не было всего лишь час! Спасибо, молодой человек, - поблагодарила я мужчину, который поспешил от нас уйти, и повернулась к Мору. - Ну, что. Пошли в клуб? Или, как у вас это называют, в таверну, - усмехнулась и направилась бегом через дорогу к "Черной Луне".

   Мор пораженно смотрел по сторонам, на что я мучительно качала головой и ругалась про себя. Ну, и как нам теперь отсюда вернуться, если портал был односторонний? Интересно, он сможет вернуть нас назад, а то меня не прельщает снова жить тут, да и еще с Мором, которому все необычное интересно. Хоть я к нему и неравнодушна, но... но...

   - Ваши проходные, - сказал у двери клуба секьюрити, я снова мучительно вздохнула.

   - Мор, сними пиджак, - попросила, потому что одной рукой снять не выйдет.

   Секьюрити заинтересовано оглядел меня и удовлетворено кивнул, разрешая нам проходить.

   - Зачем он это сделал? - сквозь зубы недовольно спросил Мор, когда мы вошли внутрь.

   - Фейс контроль. У нас тут Хэллоуин, День Всех Святых. И надо быть соответственно одетым. До девяти вечера пускают нормально, а после девяти проверка. Вот он и просил. А нам повезло, мы одеты довольно необычно. Сейчас только не удивляйся, не отставай и не смотри по сторонам с открытым от изумления ртом, не хочу потом по всему клубу тебя искать. И еще, там слишком громкая музыка, готовься, - усмехнулась я и вошла в зал, где играла живая музыка, танцевали люди и прочее.

   Некромант схватил меня за локоть и легко последовал, все-таки пораженно смотря по сторонам. Когда мы, наконец, добрались до барной стойки, я облегченно вздохнула и села на высокий стул, Мор сел рядом. Я взглядом поискала бармена, который был занят другими, и удовлетворено улыбнулась, узнав в нем старого знакомого.

   - Алекс, привет. Не видел Нату? - громко спросила я, потому что играла оглушительная музыка, как только он с улыбкой подошел к нам.

   - Видел, она подходила, тебя искала. Ты вообще, где пропала, тебя столько людей искали. И Кирилл подходил, и Ната, и Лиза, и Пашка, - после перечислений мои брови удивленно взметнулись.

   - И зачем это я им понадобилась? - я хитро сощурила глаза.

   - Как я понял, ты поругалась с Кириллом и куда-то убежала, вот они и искали тебя. Говорили, что у тебя прогрессирующая депрессия. Короче, Ната как всегда ужасов поведала нам, - усмехнулся Алекс. - Тебе налить как всегда или как?

   - Я сейчас без денег. Так что пасс, - я помахала руками с улыбкой на губах.

   - По старой дружбе, - подмигнул парень, ловко делая виски с колой.

   - Значит, Ната еще в клубе и подняла всех на уши, что я пропала. Хм, интересно, и где ее саму искать, - я постучала пальцем по столу, задумчиво смотря на Мора, что с интересом все разглядывал. - Кстати, Алекс, знакомься. Это Морисфер, или Мор, - усмехнулась я, показывая на некроманта.

   - Ну и имя, парень, у тебя. Готичное, - расплылся в ехидной улыбке бармен, протягивая мне бокал с напитком и пожимая руку некроманту.

   - И он некромант, самый настоящий, - ухмыльнулась я, прижала одной рукой к себе книги и сделала глоток напитка.

   - Настоящий? - удивленно поднял брови Алекс.

   - Настоящий, - оскалилась я, а Мор молча кивнул, он, похоже, не знал как себя вести в этом мире.

   - Секунду, - бармен отошел от нас обслужить пару девиц в ярких костюмах фей, я лишь скептически их оглядела и отвернулась.

   - Лан, - позвал меня некромант. - В этот мир проникло два темных мага. Они довольно далеко от нас, но чувствуются слишком ярко, хоть и ощущается то, что они заэкранированы. Мне кажется, что мы для них такие же маячки, и так же сильно фоним. И ты можешь легко догадаться, зачем они сюда явились, - он многозначительно глянул на Книгу, что я прижала к груди.

   - Охота на Книгу? - он кивнул, а я задумалась. - Сможешь на нее самую мощную защиту наложить из тех, что ты знаешь?

   - Эту самую мощную защиту, можно вычитать там, - он кивнул на Книгу, а я ее сильней прижала, Мор довольно ухмыльнулся. - Да ты сама для нее самая мощная защита.

   - Нам надо отсюда выбираться, - строго сказала я, сделав еще глоток напитка.

   - А мне и тут нравится, - загадочно протянул Мор и косо глянул на мое недовольное выражение лица, хмыкнув.

   - Я тут магией не владею, - буркнула обиженно.

   - Зато у нас есть Книга Смерти, - протянул некромант.

   - И темные маги на хвосте, - ответила ему. - Вечно от них бегать мы не сможет. Так что думай насчет возвращения домой.

   - Ладно. Молчу, - согласился Мор и перехватил мой бокал с виски с колой. - Может, ты не будешь пить? - поднял бровь он.

   Я тоже приподняла бровь, свободной рукой схватила его за воротник и притянула к себе ближе, посмотрев в пронзительные синие глаза, улыбнулась и легко коснулась его губ поцелуем. Он так же нежно ответил и положил руку на затылок, ближе придвинув к себе.

   - Лана?! Ах, ты засранка! Вот ты где! - послышался из толпы возмущенный голос Наты. - Мы тут тебя везде ищем, а ты тут с парнем развлекаешься! И вообще, что на тебе за наряд?!

   - Ната, - оторвавшись нехотя от Мора, холодно сказала я, - сгинь!

   - Ланчик! Ты чего вечно такая бука, а? - послышался голос Павла.

   - Р-рр, - прорычала я, мрачно смотря на них. - Где же моя магия?! - убито опустила голову. - Желательно черная, желательно смертельно опасная, и желательно побольше!

   - Во сне твоя магия! - Ната подошла и нагло схватила за руку, от возмущения я чуть со стула не упала. - Красавчик, я ее у тебя конфискую! - обратилась она к Мору, но я вырвала руку из ее хватки и окатила холодным взглядом.

   - Говори тут, что тебе надо. И еще, мне нужны ключи от моей квартиры, те запасные, что я тебе давала. Мои остались в недосягаемом от этого месте, - бросила я, смотря в сторону.

   - Они в сумке в гримерке, - недовольно ответила Ната. - И еще, ты чего Кирилла обидела? Вы поругались? Почему?

   - Он предлагал вернуть наши отношения, - равнодушно ответила ей.

   - И ты? - девушка облокотилась о барную стойку, махнув Алексу, чтобы тот ей сделал ее любимый коктейль.

   - Сказала "нет", - безразлично пожала плечами, взяв за руку Мора, что немигающим взглядом смотрел на Нату и мрачно слушал наш разговор. - И ему с его Изабеллой вполне хорошо, - кивнула в сторону угла, откуда выходила эта парочка в обнимку, и усмехнулась, когда заметила, каким взглядом посмотрела Изабелла на меня, таким презрительным, а потом на Мора, предвкушающим.

   Посмотрим, как Мор ее отправит, куда-нибудь подальше Древнего Королевства...

   Я тяжелым взглядом посмотрела в глаза Кирилла, а потом показательно повернулась к некроманту, который безразлично смотрел на парочку.

   - И куда ты убежала? - поинтересовался Кирилл, высокомерно осмотрев Мора, который никак на это не отреагировал.

   - Я? Побежала на кладбище к своей любимой армии мертвецов, - язвительно бросила, хмуро смотря на Изабеллу, которая старательно строила глазки Мору, но тот таким убийственным и презрительным взглядом ее наградил, что девушка побледнела, невольно сделав шаг назад, а некромант обнял меня за талию, притягивая ближе к себе.

   Пришлось довольно ухмыльнуться. Ната тоже улыбнулась, заметив, как Изабеллу отверг Мор, и уважительно глянула на парня. Кирилл тоже изменился в цвете лица, когда увидел действие некроманта, и поджал губы. Ревнует?

   - Всем выпивку за мой счет! - взмахнул руками Павел, пытаясь разрядить обстановку и сменить настроение всем, и кивнул Алексу, который понятливо улыбнулся и стал делать коктейли.

   - Это он? - мрачно спросил Кирилл, взглядом указав на Мора, который с холодом следил за всем.

   - Да, - твердо ответила, смотря со льдом в глаза парня.

   - Но как? - вскинул тот брови.

   - Я убежала на кладбище и пожелала умереть, потому что не могу вернуться в тот мир, который стал для меня всем, а этот стал для меня серым, унылым и однообразным, - лениво начала я. - И вот мою душу забирают в мир мертвых, и там я заключаю сделку, то, что мне помогают туда перебраться, а взамен я должна кое-что сделать. Я согласилась и вернулась назад. Там я пробыла два дня, и вот случилось так, что Мор прочел заклинание межмировой односторонней телепортации, и нас закинуло сюда. Тут прошел час, а там два дня. Хек, - усмехнулась и насмешливо посмотрела на парня.

   - Невозможно, - вскинул Кирилл брови.

   - Твое дело, - равнодушно пожала плечами, поправляя сползающие вниз книги. - Но ты сам видишь, что я в других вещах, с любимым человеком и книгами со странными названиями в руках. Это как доказательство того, что я не сошла с ума.

   - Абсурд! - всплеснул руками парень.

   - Где ж моя магия! - мрачно пробормотала я. - Где ж моя любимая некромантия!

   - Могу помочь с магией, - довольно улыбаясь, вмешался Мор.

   - Точно! Мор, покажи этому идиоту, что мы на самом деле из другого мира, - я положила голову на плечо некроманта и улыбнулась. - Только не сильно, а то люди этого мира не приспособлены к магии.

   - Конечно, - ухмыльнулся Мор, а его глаза нехорошо блеснули.

   Некромант сделал короткий жест в сторону Кирилла, в которого метнулось что-то черное, но у лица остановилось, поскольку заклинание остановил Мор. Кирилл от ужаса, что отражался в его взгляде, казалось, забыл, как дышать. Ворона, полностью состоящая из Тьмы, противно каркнула, блеснув серебряными глазами, и рассеялась, оставив в воздухе чувство липкого страха и зловещего холода. Все, кто находился рядом, с ужасом посмотрели на нас.

   - А теперь! - я хлопнула в ладоши. - Ната, неси мои ключи, мы отбывает домой! - усмехнулась я, когда люди, шепчась, стали поспешно от нас отходить, а Кирилл смотрел со страхом в глазах. Явно, что-то решил для себя...

7

        Маленькие неувязки,
        Или я хочу назад!..



   - Добро пожаловать! Чувствуй себя как дома! - я открыла перед Мором дверь в квартиру и приглашающим жестом разрешила войти.

   Во всех четырех комнатах на первом этаже темно, только в коридоре горел приглушенный свет. Мы разулись, и я пошла к лестнице на второй этаж, где располагались спальные комнаты. Мор тоже, оглядываясь по сторонам, последовал за мной. Я остановилась около двери, которая окрашена в черный цвет, а в центре нарисован красивый серебряный анх, который рисовала мама.

   Приоткрыв дверь и увидев, что там творилось, я поняла, что туда впускать кого-либо опасно, кроме меня, поэтому глубоко вздохнула и повернулась к Мору.

   - Ты только не пугайся того, что там увидишь, хорошо? - старалась ровным тоном предупредить его, на что парень поднял скептически бровь, а я мучительно вздохнула. - Я тебя предупреждала.

   Я открыла дверь и играно рукой прикрыла глаза, чтобы не видеть всего ужаса в комнате, что утопал в полумраке одиноко работающей лампы на столе.

   - Это что? - послышался вопрос Мора, пока я старательно закрывала глаза.

   Пришлось их открыть, чтобы ответить на вопрос парня, который со вниманием все разглядывал.

   - Что именно? - переспросила я, мельком собирая с кровати разбросанные вещи и нижнее белье и старательно пряча все в комод, затем книги положила под матрас.

   - Это? - Мор ткнул пальцем в монитор, с удивлением и интересом разглядывая его, на котором раскрыто кучу окон с разными сайтами и форумами посвященные готике и прочему темному.

   - Монитор, дисплей - устройство для показа изображений, порождаемых другими устройствами, в данном случае компьютером, - вспомнила я уроки информатики и процитировала.

   Я подошла к столу, где стоял компьютер, выдвинула клавиатуру, взяла в руки мышку, и быстро защелкала ей, открывая папки с музыкой и отправляя ее в проигрыватель, после чего включила колонки и довольно улыбнулась, услышав там Blackthorn. Мор все это время внимательно следил за моими действиями и с предвкушением ждал, пока я освобожу место и дам ему там все исследовать вдоль и поперек.

   - Только попробуй что-нибудь сломать, убью, - угрожающе посмотрела на парня, который насмешливо поднял бровь, и добавила, - если смогу...

   Освободив место перед компьютером, я скептически осмотрела комнату. М-да. Черные стены, которые обклеены всякими картинками и плакатами, особенно плакат "Семейки Аддамс" над столом невольно вызвал улыбку. Классика. Мебель так же черно-серебряная, но ее мало, поэтому комната казалась большой и пустой. Хотя, она на самом деле большая, в ней всего лишь находились двуспальная кровать, - мне всегда мало место на односпальной, - комод, платяной шкаф и рабочий стол, ну и телевизор на стене. Я устало вздохнула, взяла в шкафу длинный халат и пижаму и направилась в сторону ванной, дверь в которую около шкафа.

   - Меня нет! Я топиться! - бросила Мору, который был погружен в монитор. А он быстро учится и соображает в верном направлении, но на мое заявление не отреагировал.

   Пришлось и его скептическим взглядом одарить вместе с испепеляющим, когда он, наконец, обратил на меня свое внимание. После чего скрылась в ванной...

   ***

   - Мор! Если ты сейчас не встанешь от компа, я тебя покараю! - с угрозой сказала парню, что сидел и неотрывно смотрел в монитор.

   Показала блин на свою голову ему компьютер!

   - И что ты сделаешь? - участливо поинтересовался Мор, поворачиваясь.

   - Кормить не буду! - бросила я и обиженно отвернулась, смотря на кровать. - Делай, что хочешь, - устало покачала головой, - я спать.
   Меня разбудили. Да, нагло причем. Я даже сначала не разобрала, что произошло, а только через пару мгновений поняла, что кто-то открыл окно! И мне в глаза светило солнце.

   - Убейте меня! - простонала я, накрываясь одеялом с головой. - Какого черта это окно открыто?!

   Я рукой пыталась найти сотовый телефон, который всегда клала под подушку, но потом вспомнила, что его вообще-то там нет.

   - Сколько время? - глухо спросила я, опасаясь самого худшего.

   - М-м-м, десять утра, - последовал ответ.

   - Чего?! - я подскочила с постели, ошарашенно смотря по сторонам. - Я же опаздываю!!!

   Быстро собравшись, умывшись, я влетела в комнату и схватила сумку и ключи.

   - Буду поздно! - бросила и выбежала из квартиры.

   Если я проживаю жизнь в двух реальностях, еще никто не отменял учебу в каждой, которую следовало посещать.

   Автобус был забит, но местечко для себя я отвоевала и спокойно доехала до университета. На первую пару опоздала, как и на вторую, хорошо, что предметы общеобразовательные, а не специальные.

   Домой вернулась после семи, уставшая и замученная.

   - Если я не вернусь назад, то можно будет идти покупать веревку и мыло, - пробубнила я, бредя на кухню с коридора. - Или лучше застрелиться, или утопиться, или кого-нибудь попросить меня убить, или спрыгнуть с крыши, или броситься под машину, а может... - я заваривала кофе, когда меня отвлекли от решения дальнейшей судьбы.

   - Долго тебя не было, - тихо проговорил сзади парень.

   - Долго, - согласилась я, лазая в холодильнике. - Пять пар было. А завтра в морг на практику, - я полезла открывать все шкафы. - И ничего нет поесть. М-де. А готовить лень. Ну и ладно! Сделаю салат!

   Сделав греческий салат за десять минут, я поняла, что упустила одну вещь.

   - И что ты так на меня смотришь? - я приподняла бровь и насмешливо осмотрела Мора, что с укором смотрел на меня. - Да-да, я не привыкла, когда есть еще кто-то. Садись, - кивнула в сторону углового диванчика.

   Пришлось делать еще порцию салата и кофе. Таким парня не накормишь, но сил действительно нет на большее.

   - Ты узнал, как нам вернуться? - спросила я, когда мы уже сидели за столом.

   - Нет, - немного напряженно ответил некромант.

   - Почему? - недовольно покосилась на него.

   - В книге пропали все заклинания, она пустая, - объяснил Мор, даже не смотря на меня.

   - Ясно, - грустно вздохнула. - И что теперь делать? Мне ведь надо назад. Сделка...

   - Будем надеяться, что нас найдет Ранон, я уверен, что он будет искать нас, ведь Книга Смерти у тебя, а она ему нужна. Да, и еще, в этот мир снова проникло три темных мага, довольно сильных, - проговорил парень, когда я уже мыла тарелки.

   - Надо надеяться, чтобы они друг друга поубивали, эти маги, пока дошли сюда. Конкуренция ведь, - пожала плечами. - Так, - облокотилась о стол и задумалась. - Родители вернуться через неделю, если за это время не вернемся назад, то будут проблемы насчет тебя. Отмазку я придумать смогу, но вряд ли она убедит моего папу, тем более с проживанием в одной комнате, - я усмехнулась. - Да и тебе надо что-нибудь из вещей подобрать, - скептически осмотрела наряд юноши - брюки и рубашка.

   - А где твои родители? - поинтересовался Мор, легко мешая ложкой кофе.

   - Мама уехала на неделю моды в Милан, она у меня модельер, а папа в командировку в Индию, он врач-диагностик, - лениво объяснила. - Так что с одеванием тебя нам повезло, тут недалеко мамина мастерская, надо будет завтра наведаться туда.

   Сполоснув чашки от кофе, направилась в комнату, где я рухнула на кровать и оценивающе посмотрела на телевизор, что висел напротив. Потом решительно встала и подошла к компьютеру. Увидев в мониторе открытую страницу с моим ЖЖ, усмехнулась и свернула ее, открыла папку с фильмами и скинула на флешку несколько. Затем вставила накопитель в телевизор и снова легла на кровать.

   - Что ты делаешь? - спросил Мор, с интересом смотря в телевизор, где начался фильм "Ученик Чародея".

   - Смотрю кино, - лениво ответила я и зевнула, потом обняла подушку и удобней устроилась, улегшись на живот и мимолетно посмотрев на парня. - Что ты вечно на меня смотришь таким снисходительным взглядом?! - возмутилась я и бросила в него вторую подушку, но промазала.

   - А как мне еще на тебя смотреть, - насмешливо поднял бровь, а я фыркнула и продолжила смотреть фильм.

   Мор сел рядом и внимательно стал смотреть в экран.

   - Мне вот интересно, как это все работает, и можно ли устроить это все в том мире, - задумчиво сказал парень через несколько минут.

   - Я без понятия как это работает, но если у нас до такого додумались, то может быть и у вас так можно замутить, - бросила отвлечено ему, погружаясь в магическую схватку, что была на экране.

   Попкорна или сухариков с пивом не хватало для полного счастья. Эх.

   Я снова одарила Мора косым взглядом, потому что он сидел рядом, вертя подушку в руках и о чем-то думая. Потом он как-то странно на меня посмотрел и улыбнулся. Улыбнулся?! Я в шоке застыла, смотря на такое зрелище как улыбающийся некромант, в данном случае Мор. Он все время ухмылялся, и эта ухмылка очень ему шла, а теперь он улыбнулся, и я просто поражена. До глубины души. У него очаровательная улыбка!

   Все! Я влюбилась в него во второй раз! Ну... еще сильней.

   Мор удивленно вскинул брови, проследив мою неадекватную реакцию. Я, приподнявшись на руках, приблизилась к юноше вплотную и замерла, смотря в его яркие синие глаза, в которых застыли нежность и тепло. Все-таки он какой-то странный...

   - Лан... - тихим шепотом хотел что-то сказать Мор, но я перебила, прижав палец к губам.

   - Тсс...

   Юноша убрал палец с губ и прижал мою ладонь к щеке, а второй рукой провел по моей щеке, а затем и губам. От этого легкого и ласкового жеста дыхание немного сбилось. Он чуть наклонился вперед и нежно коснулся губ поцелуем, а я ответила требовательным и немного быстрым. Тело приятно бросило в дрожь, а внизу живота словно разгорелся огонь. Сладостные ощущения волной прокатились по телу, сдерживать себя было крайне тяжело, да и я сама не понимала, что творю...
   Я лежала с глупой улыбкой на губах и пыталась привести дыхание в норму, но, несмотря на все это, мне хотелось выплеснуть все счастливые и радостные эмоции. У меня еще никогда так не было...

   Мы лежали, взявшись за руки, и смотрели друг на друга, каждый думая о своем. Но все мысли упорно уносились в танце куда-то подальше, лишь бы не приходить на ум. Я вздохнула и закрыла глаза, после чего почувствовала, как Мор нежно провел пальцами по щеке, губам, и резко притянул к себе, крепко обняв и уткнувшись носом в волосы.

   - Нам завтра еще в морг, - насмешливо сказала я через несколько минут молчания.

   - Нам? - переспросил некромант.

   - Нам, - согласно ответила и продолжила, - ну, не сидеть же тебе дома, когда я там трупики разрезаю?!

   - Маньячка, - добро бросил Мор и поцеловал...


8

        Громко не шуметь!
        Тут спят... трупы...



   - Я сказала - нет! Несите черные! - прикрикнула я на неповоротливую девушку, что обслуживала нас в салоне одежды, который при маминой мастерской.

   - Но, ведь синие... - она робко хотела снова начать убеждать меня в том, что синие Мору идут больше, но я ее оборвала.

   - Я уже пятый раз говорю - черные! Или придется жаловаться маме, что у нее какие-то бестолковые работники. Вы должны знать, что клиент всегда прав. Так что, - я многозначительно посмотрела на дверь.

   - Ясно, - устало выдохнула Алина и побрела на склад.

   Я же откинулась на удобном диванчике около примерочной.

   - Чем тебе те синие... джинсы не угодили? - поинтересовался Мор, садясь рядом.

   - Наверное, потому что тебе больше идут черные, - ответила ему, смотря прямо перед собой.

   По-моему, зеркала на потолке лишнее, особенно, где примерочные, потому что все отражается на потолке. Надо будет рассказать маме, а то это как-то некультурно.

   - Вот, - вернулась девушка и протянула черные джинсы, на которые пал мой выбор.

   - Бери, Мор, и иди, переодевайся, а я пока подберу под них верх.

   Выбор остановился на с виду простой свободной однотонной черной рубашке, сделанную под молодежные предпочтения. Под низ рубашки я выбрала простую серую футболку, и все это чудо отнесла Мору с четкими указаниями, что сначала надевать.

   - Сначала надевай футболку, не перепутай перед и зад! Сверху рубашку, но не застегивай ее и не заправляй! Ее надо носить на выпуск! - говорила я, сидя на мягком и удобном диване. - Ну как? Размеры подошли? - спросила уже, когда он вышел из примерочной, оглядывая себя.

   - Вроде все нормально, - отрешенно сказал парень, разглядывая себя в зеркале. - У вас все так ходят?

   - Да, - кивнула, скептически разглядывая его вид.

   Подошла и отдернула джинсы, потом поправила воротник рубашки.

   - Круто, - всплеснула руками. - Красавец прямо! - улыбнулась я и стала отдирать этикетки с вещей. - Алин, запиши все это на мамин счет. И еще принеси низкие гриндера и то темно-серое пальто с капюшоном, что на прилавке висело.

   Девушка смерила меня изумленным взглядом, но пошла исполнять мои прихоти.

   Через пятнадцать минут я вышла из салона весьма довольная выбором и была готова к любым приключениям.

   - А теперь в морг! - радостно заявила я, когда мы подошли к остановке.

   ***

   - Опаздываешь, - проговорила женщина, когда я вошла в прохладное помещение, старательно надевая белый халат. - А это ты кого еще привела? - сурово поинтересовалась преподавательница, кивком указав на Мора.

   - Извините, за опоздание, автобус в пробке застрял, - виновато опустила голову. - А это специалист в своем деле.

   - Каком деле? - женщина скептически приподняла бровь и посмотрела на меня холодными серыми глазами.

   - В деле мертвецов, Нина Васильевна, - я старательно прятала улыбку, но она все равно натягивалась на губы.

   - О! Мелания, вы очень вовремя. Там такое привезли пару часов назад! Ждет не дождется вас, - подмигнул старший помощник патологоанатома, Петр Дмитриевич. - Виктор Николаевич сказал, что если вы узнаете причину смерти и сделаете заключение, то он обещает вам поставить отлично по практике!

   Вот ведь обрадовали!

   Мои глаза в предвкушении загорелись.

   - Где? - только и спросила я, а Петр довольно улыбнулся.

   - Думаю, вашему другу потребуется халат, - процедила эти слова Нина Васильевна и смерила ненавистным взглядом всех нас.

   Преподавательница сама по себе хорошая женщина, только вот часто у нее бывают смены эмоции. Она из доброй и милой женщины вмиг может превратиться в бестию, когда что-то делают не так, как она хочет. Например, как в тот момент, когда я опоздала, да и привела на ее территорию чужака, то есть Мора. И еще она страшная эгоистка.

   - Давайте, ведите меня к этому трупику, - в нетерпении выпалила я, когда уже Мора обрядили в мужской белый халат.

   В прохладном большом зале отдельно от всех столов, на которых работали однокурсники, стоял стол, накрытый белой простыней. Петр подвел нас к нему и оставил одних. Я положила сумку с Книгой у стола и надела перчатки на руки, парень тоже надел их, после чего бесстрастно откинула простыню и изумлено вскинула брови.

   - Ты сейчас думаешь о том же, о чем и я? - поражено спросила Мора, поворачиваясь к нему.

   Некромант напряженно вглядывался в труп молодого парня, на груди которого черное пятно, отдалено чем-то напоминающее звезду с четырьмя лучами.

   - Кто-то из них уже тут и ищет нас. Со вчерашней ночи я перестал ярко ощущать присутствия в этом мире темных магов, потому что их стало много, поэтому появился некий баланс. Они стали затмевать друг друга, это как в нашем мире, когда много магов, то перестаешь их чувствовать, потому что все сливается в один фон. Это очень плохо может сказаться на нас, - приглушенно проговорил Мор, затем что-то пробормотал и щелкнул пальцами.

   Черное пятно потеряло свою интенсивность и стало похоже на обычную рану, которая покрылась запекшейся кровью.

   - Если они стали в городе убивать из-за нас простых людей, то это не есть хорошо, и тем более, вдобавок крадут души, - покачала головой.

   - Они собирают души, чтобы оплатить Книге за знания, которые она даст. Если это делают, значит, этот кто-то не стихийник, а свою душу отдавать жалко, - усмехнулся Мор.

   - И что теперь писать в заключении? Украли душу? - хмыкнула я, вертя в руках скальпель. - Вскрывать будем для приличия хотя бы? Хотя, я догадываюсь, что покажет вскрытие.

   Мор пожал плечами и тоже взял в руки скальпель. Я сделала небольшой надрез по центру пятна на десять сантиметров в длину под букву "I", как нас учили на некроматериях.

   - Внутри все цело, - усмехнулся Мор, после того как мы через порез оглядели органы в грудной клетке.

   - Ага, - глухо ответила ему. - Но писать что-то надо. Хм, - задумчиво бросила я, - да он идеально подходит для некромантских опытов! Сюда бы профессора по некроматериям...

   - Да, - согласился некромант. - Такой образец пропадает...

   - Лан, - к нам подошел однокурсник с улыбкой. - Я тут слышал, вы о некромантах говорили, - и отвел взгляд.

   - Толь, ты опять за свое! - устало покачала головой. - Мор, знакомься, это мой однокурсник Толя, он помешан на некромантах и подобном. Толя, это Морисфер, он... он некромант, - немного язвительно сказала я, чтобы однокурсник больше принял это за шутку.

   - Круто! - глаза парня засверкали от предвкушения, а я и Мор переглянулись. - А вы знаете, как поднять мертвеца?

   - Ну, да, - в шоке ответила. - Толь, с тобой все в порядке? - участливо поинтересовалась.

   - Ага, - кивнул он, с открытым ртом смотря на нас. - А вы можете его поднять?

   - Зачем? - удивилась.

   - Ну, хочу посмотреть на зомби, сфоткаться с ним, а потом разместить в инэте, - немного замявшись, поведал нам Толя.

   - Я тут позавчера на нашем форуме вычитал одно заклинание, как раз для поднятия мертвецов, - в разговор встрял еще один участник, однокурсник Денис, он тоже увлекался всяким темным, гот.

   - Что, правда? - удивился Толя, теперь с трепетом смотря на Дениса, а я устало покачала головой. - Ты его помнишь?

   - Да! - гордо ударил себя в грудь парень. - Только что-то оно не работает, - уже немного расстроено проговорил он, а я скептически приподняла бровь.

   - И что же там за заклинание такое? - язвительно спросила и скрестила руки на груди.

   - Кхе-кхе, - откашлялся Денис, готовясь выдать тираду. - Asder'niaag nodero'um kvetai's ove... fartov! - сделал плавный волновой жест и резко поднял руку, словно что-то потянул рывком.

   - Я вижу, Мор, ты был так любезен, что на том форуме написал им заклинание массового поднятия нежити? - теперь я скептически посмотрела на Мора, который увлеченно смотрел в окно, и покачала головой. - Денис, во-первых, ты не там ставил ударения и перед последним словом прервался. Во-вторых, твой жест должен быть более жестким и повелевающим. Вот так!

   Я прочла заклинание и сделала нужный жест. Двое моих сокурсников с трепетом смотрели на все, а после стояли и ждали, пока что-нибудь случится. Зато я посмеялась про себя.

   - Оно не работает? - робко поинтересовался Толя.

   - В нашем измерении нет, - покачала головой и посмотрела на некроманта, который теперь разглядывал, как мои сокурсницы возятся над трупом и о чем-то спорят, потом скептически посмотрела, как он еле заметно сделал жест рукой.

   - А-аа!!! - завизжали девицы, а более чувствительные попадали в обморок, когда труп открыл глаза.

   - Извини, - пожал плечами некромант, заметив мой злой взгляд, - не удержался.

   Мертвец за соседним столом дернулся и неуклюже сел, крутя головой и смотря на все своими пустыми стеклянными глазами. Денис и Толя на это смотрели благоговейно и с открытым ртом. В зал вбежали преподаватели и старший помощник патологоанатома и застыли, когда увидели, как труп коряво слез со стола.

   - Идиот, - прошипела я и пожалела, что не могу применить заклятие упокоения.

   Потом заметила, как Мор резко дернулся, что-то пробормотал и махнул рукой, после чего мрачный повернулся ко мне.

   - В здании тот маг. Где Книга?

   Я бросила взгляд под стол, схватила сумку и открыла ее. Книга на месте, поэтому некромант кивнул и велел держать сумку в руках, но я сделала по-другому. Быстро сняла халат и надела сумку, а потом сверху халат, пока присутствующие с шоком смотрели на такое зрелище как поднятый мертвец, Толя даже успел на сотку пару фоток сделать. Мор сделал неуловимое движение кистью, и зомби упокоился, а сам некромант поднял щит и собирал цепи заклинаний.

   - Лан, спрячься куда-нибудь, я с ним разберусь, - сосредоточено проговорил Мор, смотря по сторонам.

   Что он искал в зале, не знаю, но я упрямо осталась стоять за его спиной.

   - Лан, - строго сказал некромант, не оборачиваясь, но явно чувствуя рядом.

   - Нет, я буду рядом! - бросила я, прислушиваясь к нарастающей и напряженной тишине.

   - У тебя нет магии, - попытался образумить Мор, но я упрямо мотнула головой и схватила со столика с хирургическими принадлежностями два скальпеля. - Лана, это глупо! - сурово сказал некромант, хватая меня за плечи.

   - Я всегда творю глупости, - усмехнулась я и еще раз прислушалась, пытаясь различить звук шагов, что так отчетливо слышались на каменном полу, когда все стояли по углам.

   Резко замахнулась скальпелем и ударила назад, острая сталь мягко вошла в тело, а жертва приглушено вскрикнула и выругалась. Мор мигом обернулся и одним движением спрятал меня к себе за спину, бросив заклинание вперед. Невидимость с мага спала, а точнее с магини, которая рукой держалась за рану в боку, где торчал скальпель, и с ненавистью смотрела на нас своими зелеными глазами.

   - Герцогиня де Свайен? Не ожидал, - притворно удивился Мор и сделал шаг вперед, грозно нависнув над женщиной. - Вы же не стихийница. Зачем вам Книга Смерти? Вы все равно не смогли бы сохранить ее у себя, силенок бы не хватило, - усмехнулся некромант.

   - Щенок, - процедила сквозь зубы женщина и попыталась выпрямиться, но рана в боку не дала это сделать, и она, еле слышно застонав, схватилась за стол, чтобы не упасть. - Тебе какая разница?

   - Любопытство, - философски пожал плечами Мор. - Но, к сожалению, придется с вами попрощаться. У нас итак большой хвост, а так хоть на одного меньше станет, - равнодушно проговорил некромант и отвернулся от женщины, что с ненавистью смотрела на него.

   Мор встал рядом со мной и безразлично бросил в сторону женщины заклинание, которая после встречи с ним превратилась в тень и растаяла, не успев даже крикнуть, только в глазах отразился панический ужас.

   - Черная магия? - ровным тоном поинтересовалась у него.

   - Да, - кивнул Мор и обнял меня одной рукой за талию. - Мрачный Зов. Все не удавалось его проверить, а тут такой шанс...

   - Вы ее убили? - послышался растерянный голос Дениса со стороны.

   Я косо осмотрела помещение, где все с шоком и испугом смотрели на нас.

   - Мор, мы палимся. Умеешь, память стирать? - вежливо поинтересовалась я.

   - Я похож на медиума? - приподнял бровь некромант, после чего я устало вздохнула.

   - Ни капли, но что тогда с ними делать? - кивнула в сторону присутствующих при шоу людей.

   - Объяснить ситуацию? - предложил парень.

   - Они в шоке, и поэтому каждый все поймет по-своему. Да и потом проблем не оберешься. Все-таки тут убийство человека замешано, - задумчиво проговорила.

   - Эта женщина - преступница. И я лично не жалею, что убил ее. Она в своем замке постоянно проводила кровавые ритуалы, причем в жертвы брала детей, - недовольно высказал Мор, а я, красочно все представив, передернула плечами.

   - Это она украла душу у этого парня? - поинтересовалась я, а некромант кивнул.

   Я с интересом посмотрела на присутствующих, которые со вниманием прислушивались к нашему разговору. Если посудить, то убийство герцогини не должно нас пятнать в этом мир, ведь она вообще из другого измерения, так что и переживать не стоит, но мое воспитание в этом мире упрямо говорило об обратном.

   - Эм-м, - подал голос Виктор Николаевич, мужчина в возрасте с довольно добродушным лицом. - Выходит этого молодого человека убила та женщина?

   - Ага, - кивнула я.

   - А этот молодой человек убил сейчас убийцу? - вежливо спросил мужчина.

   - Ага, - снова согласно кивнула.

   - Значит, ваш друг не виновен, он даже наоборот сделал доброе дело, - с улыбкой проговорил Виктор Николаевич. - А в заключении так и напишем. Убийство. Смерть от разрыва грудной клетки тупым предметом.

   Я и Мор одновременно усмехнулись...



9

        Что делать, если делать нечего?


   - Блин! Да где это?! - я лазила дома в кабинете отца и пыталась найти одну вещь.

   Я обвела задумчивым взглядом кабинет, который забит книжными полками и стеллажами, а в центре стоял рабочий стол. Книги все в основном медицинские, или как-то связаны с ней. Мор с интересом разглядывал их, некоторые доставая и листая.

   - Да провалиться ж мне в Ад на мученья к демонам! Я точно помню, что это было тут! Я сама видела! - я снова закопошилась по папиным полкам. - Где этот диск?!

   Неожиданно прозвенел звонок в дверь, и я с Мором удивленно переглянулись. Вроде никого не ждали.

   - Это твои друзья. Если не ошибаюсь, то Ната, Кирилл, Толя и Денис, - через минуту задумчиво сказал некромант.

   - Охранные чары? - спросила, когда шла к двери.

   - Да, - согласно ответил парень, идя следом.

   Звонок в дверь повторился.

   Вот какого черта они пришли? Я раздраженно дернула плечами и открыла дверь.

   - Привет! - радостно воскликнула Ната и вошла в коридор, следом за ней остальные.

   - Сегодня какой-то праздник? - аккуратно поинтересовалась я, оглядывая гостей, которые в руках держали пакеты с чем-то съестным и напитками.

   - А нам нужен повод, чтобы прийти к тебе? - насмешливо приподняла бровь Ната, заходя в гостиную со всеми.

   Я пораженно смотрела на девушку, потом перевела взгляд на парней. Кирилл сидел в кресле и со скукой смотрел на стены, украшенные картинами, и старался не встречаться со мной взглядом. Толя оглядывал с восхищением комнату, а Денис восторженно смотрел на Мора, если бы ему дали волю, то он бы того замучил для раскрытия всех таинств темной магии, если не наоборот.

   - Пойду, поставлю чайник, - пожала плечами и собралась развернуться, когда Ната перебила меня.

   - Зачем чай? Мы тут пиво купили и еще много чего!

   Так что за повод?! Вроде Ната не любитель просто так выпить.

   - Нат, - решила прямо спросить девушку, - а что случилось?

   У Наты загорелись глаза.

   - После сегодняшнего случая в морге, вы стали популярными! Все наши форумы и сайты только и говорят о вас! А фотки по рейтингу на самом топе!..

   Она еще что-то тараторила без умолка, но я уже с ужасом смотрела на Мора, который тоже мрачно косился на девушку.

   - Мы попали, - выдавила я, а некромант согласно кивнул. - Нас так легко найдут! - почти шепотом сказала и покосилась в сторону кабинета отца, где мы с Мором под мороком спрятали Книгу, в той библиотеке ее вряд ли кто найдет. Хотя, она все равно отбрасывала от себя загробный холод и смерть, но не так сильно, как раньше. Ее можно почувствовать, разве что встав рядом и прислушавшись к ощущениям.

   - Вся надежда на Ранона, как быстро он тут появится, - глухо сказал некромант.

   - Эй! Вы чего там шепчитесь! Давайте лучше выпьем! - весело вставил Денис, открывая бутылки с пивом и протягивая их всем.

   Я устало села на край белого дивана и вздохнула, смотря в узкое горлышко бутылки. Ничем хорошим это не закончится, и как хочется назад...
   Когда было далеко за полночь, и мы сидели уже у меня в комнате, наслаждаясь музыкой и спокойствием, последовал довольно странный вопрос от Дениса.

   - Лан, а почему у тебя так много на кровати подушек? - парень сидел у названого предмета в обнимку с бутылкой пива.

   - Люблю их обнимать, - пожала плечами и равнодушно посмотрела на него, я выпила одну бутылку пива, а Мор ничего вообще не пил, поэтому мы самые трезвые.

   - Ей просто некого обнимать, вот она и обходится подушками, - хохотнула пьяно Ната, разлегшись на кровати.

   Я недовольно фыркнула и повернулась к монитору, интересно, что там понаписали на форумах про нас. Да и фотки глянуть хотелось...

   На сто двадцать третьем комментарии к фотографии, где был поднятый мертвец, я сдалась. Там долго спорили, в какой программе так правдоподобно сделали зомби, что так натурально вышло. Я посмеялась, когда нашла фотки, где Мор применил заклинание на ту женщину. Спор был там жаркий и тоже по поводу, где такие спецэффекты сделали. Но были те, кто пытался их вразумить и сказать, что это правда. В основном этими храбрецами были присутствующие на тот момент в морге. Мы посмеялись.

   Звонок в дверь прервал наш смех. Мы недоуменно посмотрели друг на друга, а потом на ребят, которые уже спали кто где.

   Кто это еще посреди ночи пришел?

   Мы спустились вниз, где Мор сообщил, что охранные чары не видят, кто там, и поэтому я с боязнью открыла дверь.

   - Наконец, - на нас с холодом посмотрели светло-зеленые глаза из полумрака подъезда, но я слишком счастлива, чтобы пугаться этого взгляда.

   - Вы живы! - на шею бросилась Алиса, как я поняла, потому что она выглядела немного по-другому.

   - Где Книга? - проходя в коридор, мрачным тоном спросил Ранон.

   Я кивнула в сторону отцовского кабинета.

   - Там. Но, давайте договор. Вы вернете нас назад? - я серьезно посмотрела в холодные глаза Владыки.

   - Если на условие, что ты артефакт отдашь мне, а я разорву ту сделку. Могу прямо сейчас, после твоего клятвенного соглашения. И еще про ритуал не забудь, - Ранон нехорошо усмехнулся.

   - Да-да. Я согласна. Тьма и Смерть наши свидетели, я выполню, этот договор и принесу артефакт "Глаз черного Сфинкса" тебе, - закивала я, стараясь не замечать мрачного взгляда Мора. - Только вот, что делать с Академией? Долгое отсутствие, а скоро сессия.

   - Я переговорю с госпожой Хеленой, - заверил Владыка, что-то глухо пробормотал, смотря в пространство перед собой, после чего словно очнулся и посмотрел на меня. - Сделка расторгнута, а договор со мной совершен. Так, где Книга?

   - За мной, - устало вздохнула я и пошла по коридору к кабинету.

   Когда мы зашли в кабинет, мне показалось странным открытое окно, хотя оно всегда закрыто. Я мигом посмотрела в сторону, стараясь прямо на Книгу не смотреть, а только боковым зрением, и она была на месте, поэтому насторожилась и остановилась. Прислушиваясь к тишине вместе со всеми, ничего не услышала, зато Ранон и Мор что-то почувствовали.

   - Только попробуйте испортить библиотеку отца, покараю! - прошипела я, когда увидела, как оба мага приготовили заклинания и накинули щиты. - Или он вас покарает, - уже равнодушно пожала плечами, когда в щит Мора врезалось заклинание.

   Я боком подошла к шкафу с медицинскими инструментами, которых в кабинете отца куча, и, оглядываясь по сторонам, достала два скальпеля. На всякий случай, в морге ведь пригодились.

   - Алиса, ложись! - выкрикнул Ранон, когда в девушку полетел темный сгусток заклинания, но демон успел вовремя сделать неуловимый жест, и оно рассеялось, а сама Алиса облегченно перевела дух, но спряталась за спину Владыки.

   - Что за трус прячется под невидимостью и зеркальными чарами? Разве после этого он может быть темным магом?! - усмехнулась я.

   Правда говорила я это больше из-за того, чтобы уловить реакцию этого "некто", психологическая атака как бы, но нужной реакции не последовало. А то, что он сделал, мне и этого хватило. Слух у врача должен быть отличным, чтобы уловить мельчайшие звуки тела человека, а когда тот начинает нервничать или раздражаться, сердечный ритм и впоследствии дыхание учащается, а в комнате слишком тихо и еще плюс от заклинания, которое накинул на помещение Ранон, чтобы загадочный маг не смог убежать. Так что, я его раскрыла.

   Тихо и медленно обходя кабинет, чтобы догнать скрывающегося мага, я старательно прислушивалась, но жестом попросила остальных сильно не шуметь и держаться на расстоянии, иначе лишние звуки помешают. На повороте между стеллажами я все-таки догнала мага и схватила пустоту перед собой рукой, а второй приставила скальпель к телу. Этому "некто" пришлось снять чары. Я усмехнулась, после того как оглядела довольно симпатичного молодого человека лет двадцати пяти или больше. Его темно-карие глаза смотрели с нескрываемой холодной яростью на меня, но этот взгляд не пугал, Ранон одаривал меня взглядами и страшней, так что я привычная.

   Я приставила к горлу скальпель и дождалась, пока подойдут остальные.

   - Молодец, - ровным тоном проговорил Ранон, опутывая каким-то заклинанием молодого мага, после чего я отошла от него и спрятала оружие в рукав кофты. - А теперь неси Книгу.

   Я кивнула и подошла к полке, где мы под мороком и иллюзиями спрятали Книгу Смерти, и достала ее. Мор жестом снял все заклинания, и я протянула Книгу Владыке.

   - Ну, что? Готова к ритуалу? - усмехнулся Ранон, когда получил Книгу в руки, а тот маг с ужасом в глазах растворился темной дымкой.

   - А что для этого надо? - осторожно спросила я. - И мне надо как-то готовиться?

   - Для этого нужен твой ритуальный нож или кинжал, а так же пентаграмма, - Владыка оглядел задумчиво пол под ногами. - И еще ты могла бы попрощаться с родными...

   Мне что, записку писать? Похоже, да, и еще стоит одеться теплей, вдруг на улице появлюсь или еще чего. Вот только...

   - Мой ритуальный кинжал остался в том мире, - немного растеряно отозвалась я.

   - А ты это... скальпелем? - предложила аккуратно Алиса, на что получила три хмыканья. - Ну, я же просто предложила, - немного обиженно проговорила девушка.

   - И что мне придется делать с кинжалом? - поинтересовалась я, усаживаясь в папино кресло и доставая бумаги, чтобы написать записку.

   - Убить себя, - равнодушно ответил Ранон, а моя рука с ручкой дернулась, оставив на бумаге корявый росчерк, и я с ужасом посмотрела на Владыку.

   - Что?! - сипло переспросила я.

   - Убить себя, - пожал он плечами. - Твоя душа высвободится и с нашей помощью отправиться в тот мир, а не в мир мертвых, ведь в нашем мире осталось твое второе по идее тело, твоя вторая жизнь.

   Мор и я пораженно смотрели на равнодушного Владыку. Он говорил так, будто каждый день проводит такие ритуалы.

   - Нам главное направить твою душу, а дальше она сама выберется в месте Силы в твое второе тело, которое станет единственным и весь твой потенциал к магии раскроется. Ты станешь устойчива к давлению на чувства, эмоции, так сказать психологическому, которое так мешает в деле темного мага, - хмыкнул Ранон, листая какую-то книгу, что достал со стеллажа.

   - Да-да, я же сказала, что согласна, - немного раздражено бросила ему, пытаясь подавить внутри панику и дописать эту чертову записку. Прощальное письмо...

   Мор и Ранон немного удивленно оглядели меня, а я фыркнула и встала с кресла.

   - Я сейчас, - буркнула и пошла в комнату, стоит переодеться.
   Через десять минут я вернулась в кабинет при параде. Надела черные джинсы и теплую серую кофту, newrock и длинное пальто с капюшоном.

   На полу кабинета была уже начерчена сложная пентаграмма с вязью рун и прочих знаков. В ее углах горели красные свечи, только откуда они их достали, а перед Раноном в воздухе висела Книга Смерти, в которую он увлеченно вчитывался.

   - Вижу, ты готова, - оторвался от чтения Владыка и усмехнулся, оглядев меня.

   - Я всегда готова, - лениво бросила и махнула рукой. - Как насчет кинжала?

   - Считай это подарком, - Ранон рукоятью вперед протянул длинный черный узкий кинжал, лезвие которого покрыто вырезанными рунами.

   - И откуда вы его взяли? - изумленно спросила я, взвешивая в руке легкое и холодное оружие, его можно легко спрятать за пазуху и при этом не чувствовать дискомфорта от лишней тяжести, и не бояться порезаться, лезвие хоть и острое, но резало только если надавить на него.

   - Телепортировал из Хранилища, - хмыкнул Ранон. - Ладно, вставай в центр! - приказал он, и я покорно вошла в пентаграмму.

   Передо мной за границей стоял Владыка, от вида которого стало страшно и у меня мурашки прошлись по телу. Он был настоящим Владыкой, грозным, властным, суровым, холодным и без капли эмоций... Позади меня, параллельно Ранону, стоял Мор, но его лица я не видела, зато чувствовала взгляд, переживание...

   - Когда мы закончим читать заклинание, ты должна вонзить кинжал в сердце. Надеюсь, ты не промажешь, - хмыкнул Ранон и начал в голос с Мором читать древние строки заклинания.

   После каждого слова помещение окутывал серый туман и мерзкий липкий холод, словно мир мертвых сливался с нашим миром. Пламя свечей трепетно дергалось и казалось, что еще немного и погаснет. А я испугано озиралась вокруг, потому что слышался неясный шепот, устрашающий, перебивающий громкие и уверенные слова магов. Я нервозно сжимала ледяную рукоять кинжала и пыталась унять дрожь от испуга и восстановить дыхание.

   Но вот маги затихли и меня одарили тяжелым взглядом...

   Сделала глубокий вдох и закрыла глаза. Сталь легко вошла в грудь, я неровно выдохнула воздух и окунулась в приятную тьму...


10

        Когда что-то теряешь,
        Забудь про это,
        И оно само вернется...


   Очнулась я резко и судорожно закашляла. В горле и носоглотке неприятно першило, и чувствовался соленый привкус во рту.

   - Жива! - раздался над ухом незнакомый мужской голос.

   От изумления я перестала кашлять и раскрыла глаза, в которые ударил жестокий солнечный свет. Я от этого невольно дернулась и попыталась прикрыть их руками, но мне что-то мешало это сделать. Когда глаза привыкли к противному свету, я немного огляделась.

   Какого было мое удивление, когда я поняла, что нахожусь на борту корабля, да еще и пиратов, о чем красноречиво сказал черный флаг со скалящимся черепом и двумя перекрещенными костями. А руки связаны. Отлично!

   - Ты кто? - из толпы, что так увлечено меня оглядывала, вышла высокая девушка с рыжими короткими волосами и фиолетовыми глазами, которые с презрением смотрели на меня, на голове треугольная черная шляпа с длинным белым пером. Капитан, что ли?! - И как ты оказалась посреди открытого моря?

   - Я... - запнулась и глупо всех оглядела. - Я не знаю, - судорожно сглотнула. - Не знаю, кто я и как оказалась тут, - меня заколотило, и я стала панически оглядываться по сторонам.

   И правда, как я тут оказалась? Я же была...

   Стоп!

   А где я? И кто я вообще?

   Голова противно загудела, от попыток что-либо вспомнить, и я болезненно поморщилась и глухо застонала.

   - Та-ак, - протянул высокий черноволосый мужчина и вышел из толпы, внимательно разглядывая меня жгуче зелеными глазами и пальцем стуча по подбородку, покрытому легкой черной щетиной. - Она ничего не помнит. Видимо, или ей стерли память, или она ее потеряла, - сделал он заключение. - Гадать, что случилось, можно долго, пока она сама ничего не вспомнит.

   - И что нам с ней делать? - властно спросила девушка, от ее голоса мужчина неприязненно поморщился.

   - Пусть пока побудет тут, а как приплывем в Миг, то можно сдать ее властям за деньги. Вдруг ее ищут? По виду вроде знатная особа. Да еще и эльфийка, рыжая, - усмехнулся мужчина, а девушка брезгливо скривила губы. - И еще, - мужчина протянул кинжал с черным лезвием, - это нашли при тебе. От него сильно несет магией Смерти. Твое?

   Я пожала плечами. Мужчина им разрезал веревки на руках, и я взяла кинжал. Холодное лезвие приятно кольнуло по пальцам, а ледяная рукоять вобрала в себя всю панику. Мужчина неопределенно хмыкнул и сказал:

   - Значит, твой.

   Пираты разошлись по своим делам, а я продолжила сидеть на дощатом полу и смотреть по сторонам, пытаясь хоть что-нибудь понять. Для начала, хотя бы, кто я и как меня зовут. По словам мужчины, я - рыжая эльфийка. Потрогала уши, посмотрела цвет волос и пришла к выводу, что он прав.

   Какой-то пират прошел мимо, больно пнув ногой и посмеявшись, я проводила его уничтожающим взглядом и резво поднялась с пола, направляясь к краю борта, где облокотилась о перила, что доходили до груди.

   Вот почему я о себе и все, что связано со мной, ничего не могу вспомнить, зато имею какие-то непонятные знания об окружающих вещах? Черт! Я несильно ударилась головой о перила и услышала смешок слева.

   - Я, кстати, не представился. Мое имя Лоран Буйный, я - маг Воды, - с усмешкой проговорил мужчина, когда я подняла взгляд.

   - К сожалению, я не помню, как меня зовут, - со вздохом бросила я и посмотрела на спокойную водную гладь.

   - В тебе ощущается магия, только я не могу понять какая, заглушается странным фоном, - маг внимательно меня оглядел, а я усмехнулась.

   - Как вспомню, обязательно скажу, какой магией владею.

   - Но если вспомнить про тот кинжал, от которого веет магией Смерти, то можно сделать вывод, что ты некромантка. Хоть это и спорно, имея в виду твое происхождение, ведь ты светлая эльфийка, а по идее светлые эльфы не владеют Стихией Смерти, - Лоран уставился на меня немигающим взглядом, я лишь равнодушно пожала плечами.

   - Может быть. Кто его знает? - косо посмотрела на задумчивого мага. - А как зовут вашего капитана?

   - Валена, Рыжий Ураган, - хмыкнул маг. - Она полуэльф и замечательно обращается парными палашами.

   - Ясно, - безразлично пробормотала я, погружаясь в себя.

   Как же хочется все вспомнить...

   - Эй, ты, рыжая! - грозно крикнул бугай, подходя к нам. - Тебя капитан зовет.

   - Веди, - равнодушно отозвалась и повернулась к мужику, что, сощурив глаза, разглядывал меня.

   Отвели меня на верхнюю палубу, что находилась на корме корабля. Там величественно у штурвала стояла Валена и гладила большую серую крысу, которая сидела на плече. Я удивленно вскинула брови при виде этой картины.

   - Владеешь ли ты каким-нибудь оружием? - в лоб спросила Валена.

   - Не знаю, - ровным тоном ответила и посмотрела вперед.

   - Магией? - твердым голосом произнесла следующий вопрос.

   - Не знаю, - в том же темпе сказала.

   - Заниматься разными корабельными делами?

   - Не знаю...

   - Готовить? - девушка сурово осмотрела меня.

   - Не знаю...

   - Ты хоть что-нибудь умеешь?! - не выдержала она и раздраженно спросила, крыса на плече недовольно пискнула и перепрыгнула на штурвал.

   - Не знаю, - пожала плечами.

   - Тогда какой от тебя толк?! - уже яростно проревела Валена.

   - Не знаю... - снова спокойно ответила.

   Девушка в одно мгновение вынула из-за спины палаши и один из них вертикально приставила к моему горлу. Я даже не шелохнулась, а только с интересом на все это смотрела.

   - И зачем ты мне тогда нужна? - спокойно, почти ласково, спросила Валена.

   - Не знаю, может для компании? Или тебе больше нравиться быть одной девушкой на корабле среди стольких мужиков, - я заложила руки за спину, и, не дрогнув, сказала все это.

   - А ты мне нравишься, - она улыбнулась и приподняла тупой частью палаша лицо за подбородок, ее фиолетовые глаза сверкнули. - В тебе нет страха...

   - А я должна чего-то бояться? - приподняла бровь, не отрывая взгляда от девушки.

   - Смерти, - с непонятной любовью произнесла Валена это слово и придвинулась ближе.

   - Хм, - я задумчиво сдвинула брови. - Не думаю, что ее стоит бояться. Ведь Смерть еще не конец, не так ли? - и усмехнулась.

   Девушка почему-то испугано дрогнула и сделала шаг назад, убрав палаши на место.

   - Жаль, что ты ничего не помнишь, - покачала она головой и обратила внимание на штурвал.

   Я же равнодушно пожала плечами и спустилась вниз по лестнице, где села на последнюю ступеньку. Достала кинжал, который до этого спрятала за пазуху, и стала разглядывать. Что-то в памяти вылезало порой, но что, я не могла понять, ведь оно так же удачно ускользало.

   Значит, придется ждать...

   Я устало вздохнула и с силой вогнала кинжал в деревянную ступеньку между ног.

   Что теперь делать?..
   - Я отправил письмо главному магу порта Миг, - рядом сел Лоран через некоторое время. - Сказал, что мы в открытом море нашли светлую рыжую эльфийку. К сожалению, она о себе ничего не помнить, предполагаем потерю памяти. Так же сказал, что через два дня будем там. Если тебя теряли, то на это заявление откликнется кто-нибудь из твоих... И все-таки ты - некромантка! - в конце выпалил он.

   - Мда? - я насмешливо посмотрела на него.

   - Ты ведешь себя как стопроцентный некромант! Да и Валену до жути напугала одним взглядом, даже я почувствовал отходящие от тебя волны могильного холода, который вызывал неконтролируемый страх. Я же недалеко стоял, и к тому же я маг, - Лоран с опаской осмотрел меня.

   - Ну, ладно. Некромант, так некромант. Хоть каплю из прошлого узнала, - я даже не посмотрела на него, а продолжала смотреть на суетящихся по палубе мужчин. - Имя хотя бы вспомнить... - вздохнула и вытащила из ступеньки кинжал.

   - А давай мы тебе придумаем прозвище? - с вызовом сверху сказала Валена, смотря на меня горящими азартом глазами. - Оно должно быть зловещим, чтобы тебя сразу все пугались!

   - К примеру? - изогнула бровь и посмотрела на нее.

   - Ну... - задумались она и Лоран.

   - Может - Рыжая Леди? - предложил Лоран.

   - Почему "Рыжая" и почему "Леди"? - скептически изогнула бровь.

   - Ты же рыжая, да и на аристократку похожа, - глупо пояснил маг.

   - А может - Рыжая Смерть?! - с азартом выпалила Валена и спустилась к нам.

   - Э? - я изумленно на нее посмотрела.

   - Ну, я же Рыжий Ураган! Я - рыжая, - тряхнула девушка головой, - и мастерски владею палашами, поэтому - ураган. А ты тоже рыжая, - она ткнула в меня пальцем, - да и некромантка, значит, связана со смертью! - после объяснений девушка гордо посмотрела на нас.

   Я молча смерила Валену серьезным взглядом, а после минуты молчания расхохоталась. Для них это было потрясением, а мне смешно. Вот же у них фантазия!

   - А у тебя какие предложения?! - недовольно надулась Валена и косо осмотрела меня.

   Я откинулась на вторую ступеньку и посмотрела на голубое небо с задумчивой улыбкой. Пухлые облака лениво плыли по бескрайним просторам, а соленый ветерок легко проносился вокруг. Я усмехнулась и повернулась к пиратам.

   - Вольный Ветер? М?

   - И совсем не пугающее, - фыркнула Валена и поднялась к своему месту.

   - Зато ветер может быть ласкающим, или превратиться в смертельную бурю, - пожала я плечами, смотря равнодушно на облака...

   ***

   Ночью разразился шторм.

   Волны вздымались над кораблем и безжалостно носили его из стороны в сторону, молнии били в воду, косые капли ливня нещадно колотили по палубе и людям, которые суматошно пытались справиться со стихией, но волны сметали их. Лоран пытался утихомирить воду, но он не мог сосредоточиться из-за того, что корабль туда-сюда мотало.

   Я стояла в стороне, вцепившись в перила борта, и на все смотрела с тихим интересом. Валена что-то кричала с капитанского мостика, но ее никто толком не слышал.

   Очередная вспышка молнии недалеко от корабля осветила что-то странное впереди. Я сощурила глаза, чтобы разглядеть непонятное явление и ужаснулась. К нам двигался смерч. Извилистая тонкая воронка быстро надвигалась на нас. Я, крепко держась за перила, направлялась вперед, не обращая внимания на волны, что пытались унести за борт не только меня, ноги поскальзывались по скользкой палубе, но я шла, или ползла.

   Остановилась только у носа корабля, как раз в тот момент, когда смерч слишком близко подошел к кораблю.

   - Ты куда лезешь... - кто-то отдернул меня за руку, но замолк, заметив воронку почти у носа корабля. - Какого...

   Я твердо подняла руки над головой, словно удерживая, и смерч замер на месте, разбрасывая в разные стороны брызги. С силой дернула руками вправо, будто отодвигая, и воронка нехотя вильнула в сторону и стала заметно ослабевать, смерч сузился и оторвался от поверхности воды, а вскоре исчез в грозовом небе.

   Ветер стих, ливень ослаб, волны уменьшились. Я встала в полный рост и посмотрела по сторонам. Пираты поднимались с палубы, вылезали из мест, в которые попрятались, и заметно, что их стало порядком меньше.

   - Многие сгинули в море, - подошла Валена и посмотрела на успокаивающуюся воду. - Спасибо, что спасла нас.

   - Да не за что, - я спокойно пожала плечами и облокотилась о перила.

   - Ты владеешь магией Ветра?! - ошарашенно спросил Лоран, когда подошел к нам. - Ты успокоила бурю!

   - Возможно. Отрицать не буду. Просто меня что-то дернуло так сделать, вот и сделала, - равнодушно посмотрела на мокрого мага.

   - Интересно, кто ты... - Лоран смерил меня внимательным взглядом, а я устало вздохнула...

   Сама бы и рада вспомнить...


  11

        Каков вопрос, таков ответ...


   Я сидела на перилах на носу корабля, свесив ноги в сторону воды, и смотрела, как оный величественно рассекает гладь моря. День выдался спокойным, и по идее к вечеру должны прибыть в порт. Из-за шторма корабль отбросило, пришлось менять курс и наверстывать упущенное время.

   Я так ничего и не вспомнила, и поэтому ходила мрачной и холодной. Никто не решался подходить кроме Лорана и Валены, потому что от меня "волнами отходили холод и смерть", как мне поведали. Мой скептицизм тогда был на высоте.

   - Почему ты пошел в пираты? - спросила я мужчину, что только подошел ко мне.

   - Как ты догадалась, что это я?! - пораженно произнес Лоран, становясь рядом.

   - Только ты и капитан ко мне подходят, это раз. А два, твоя походка тяжелей ее, ты ходишь как счастливый слон на прогулке, - фыркнула я, не поворачиваясь к нему. - Так ты мне ответишь на вопрос?

   - Люблю воду. После окончания Академии на боевого мага, решил посвятить себя мореходству. Но на торговый корабль не брали, а в пираты всех берут, вот и пошел. И уже как пять лет рассекаю волны под пиратским флагом, - задорно поведал Лоран. - Тут и жизнь веселее.

   - Ясно, - ровно проговорила я, смотря вперед, где на горизонте показалась черная точка. - Впереди корабль...

   - Вижу. Главное на военный корабль не нарваться, а если торговый, то ух! Что будет! - глаза мага азартно заблестели.

   - Корабль на горизонте!!! - закричал мужик со смотровой бочки.

   Я всматривалась в корабль, что шел нам навстречу, и пыталась определить какой он. Белые паруса, шел быстро, а наверху развеивался узкий красный флаг.

   - У них попутный ветер, переменить бы его. Хм, - Лоран задумчиво посмотрел на меня. - Ты можешь изменить ветер?

   - Не знаю, - пожала плечами. - Не помню.

   - А еще у них маг... интересно, кто? Ходя, догадываюсь, что, скорее всего маг Воды, - пробормотал мужчина. - Ладно, ты попробуй изменить направление ветра, а я к Валене.

   Проводила его равнодушным видом и пожала плечами. Взгляд упал на раскрытые серые паруса, что лениво трепыхались, я обвела их задумчивым взглядом, решая, как же все-таки уговорить ветер перемениться. После чего загадочно улыбнулась и сощурилась.

   Наш корабль стал набирать ход, паруса натянулись от сильного ветра, а вот тот корабль замедлился и вскоре вообще замер.

   - Заходим с левого борта! Готовим крюки! - заорала Валена, а пираты радостно загалдели, хватая оружие, веревки, гарпуны и крюки.

   - Ты идешь с нами! -подбежал Лоран, схватил за руку и потянул на себя, чтобы я слезла с перил, но я даже не шелохнулась.

   - М-да? - я изогнула бровь и смерила насмешливым взглядом. - С чего вы взяли, что я согласна на это?

   - Это мой приказ! Пока ты на моем корабле, то ты будешь делать то, что я говорю, - к нам подошла капитан и сурово это сказала, доставая палаши.

   - Как хочешь, - фыркнула я и спрыгнула с перил на борт, следуя за магом и капитаном.

   Кинжал в рукаве пальто приятно холодил кожу. Я накинула на голову глубокий капюшон и усмехнулась, когда Валена громко крикнула, одним палашом указывая на судно, что пристало с правой стороны:

   - На абордаж!!!

   Крюки с силой впились в борт приблизившегося корабля, пираты довольно загалдели, заметив панику на торговом судне, только один маг в темно-синей мантии с эмблемой на груди спокойно стоял на капитанском мостике и лениво осматривал нас. Я так же равнодушно бросила на него взгляд и вступила на борт корабля следом за Лораном. Валена азартно сражалась с мужчиной, наверное, капитан судна. Сражались красиво, опытно, умело, я даже загляделась. Пока какой-то матрос не решил атаковать меня сзади, но я вовремя увернулась, доставая из рукава кинжал, и легким движением перерезала горло. Мужчина, хрипя и хватаясь за шею, повалился на палубу, что была изрядно пропитана в крови. Лишь хладнокровно проследила и отвернулась.

   Я заметила, как этот маг поднял руки вверх и, что-то проговорив, развел в стороны. С правого борта над кораблем поднялась волна, накрыв всех тенью. Я нехорошо усмехнулась, сделала легкий пасс рукой в сторону мага, и дернула руку влево. Порыв ветра сбил с ног юношу, и волна с шумом вернулась в море, окатив всех брызгами, а корабль под ногами заходил ходуном.

   Маг поспешно встал на ноги и окатил меня презрительным взглядом, тряхнул головой, отчего его волосы каштанового цвета разметались в стороны. Я усмехнулась из-под капюшона и сделала два резких отрывистых движения руками. В юношу устремились два воздушных жгута, но встретились с щитом, и теперь он ухмылялся. Не замечая разразившейся битвы вокруг, неспешным шагом пошла к магу, огибая трупы людей и сражающихся.

   И вот только откуда я брала все эти заклинания? Возможно, рефлексы?..

   Когда я остановилась в нескольких метрах от мага, то откинула капюшон и холодно посмотрела в карие глаза. Он резко дернулся и изумленно уставился на меня. Звуки сражений снизу стихли, после чего последовали радостные крики пиратов.

   - Мелания?! Мелания фон Рахе?! Это... ты? - произнес маг, после минуты изучения меня.

   - Возможно... не знаю, - равнодушно пожала плечами и отвела взгляд на нижнюю палубу, где хозяйничали пираты.

   Потом заметила, как Лоран среди толпы стал что-то искать взглядом, и когда наткнулся на меня, улыбнулся и махнул рукой, в знак того, что возвращаемся.

   - Ладно. Для меня было открытием узнать свое имя. Но мне пора возвращаться, жаль, что так и не удалось нормально провести дуэль, - меланхолично сказала я и спустилась вниз, где пираты выносили разграбленное.

   ***

   - И вам нравится такая жизнь? - спросила я, когда обворованный торговый корабль стал точкой на горизонте.

   - Каждый живет так, как он может, - философски пожал плечами Лоран, тоже разглядывая горизонт.

   - Кстати, - я посмотрела на мужчину. - Тот маг с корабля назвал меня по имени, думаю, мы могли быть знакомы, когда я еще все помнила.

   - И как же тебя зовут? - навострив уши, заинтересовано спросил маг.

   - Он назвал меня... Мелания фон Рахе, - я посмотрела на свое отражение в воде, задумавшись, что бы оно могло значить...

   - Ух, ты! - Лоран с особой внимательностью меня оглядел. - Какое необычное и красивое имя, - он насторожено отошел, косясь в сторону Валены. - Я сейчас подойду, к капитану надо... - бросил маг и поспешно ушел вперед.

   Интересная у него реакция на имя. Он знает, кто я, и отошел от меня так быстро, потому что я могу быть очень опасна? Или тут что-то другое?

   Я заинтересовано проводила его взглядом и так же с интересом смотрела, как он разговаривает с капитаном, и они кидают косые взгляды в мою сторону. Затем Лоран спустился к каютам, зачем, не знаю, а Валена, сощурив глаза, смотрела на меня.

   Видимо, я - это что-то серьезное...
   Бездумно смотреть в синее море надоело, когда солнце стало плавно спускаться к горизонту. По идее, мы скоро должны прибыть в порт Миг, что в Вампирском Королевстве, и что меня там ждет? Но что-то этого порта не видно на горизонте. Я все так же сидела на носу корабля, свесив ноги в сторону воды, и все это казалось таким знакомым, будто я в прошлом одно время так же плавала, только жаль, что конкретно ничего не помню.

   Через какое-то время я заметила, что пиратский флаг опустили, и со смотровой бочки послышались крики:

   - Земля на горизонте!

   Я присмотрелась и увидела неровную дымчатую полоску впереди, лениво махнула рукой, и паруса натянулись от сильного порыва ветра, что ударил в них. До этого ветер был не сильный, а теперь я решила подогнать корабль.

   Вскоре земля стала видна отчетливо, и корабли, что плавно входили и выходили из порта. Я все разглядывала вполне равнодушно. Ну, порт как порт. Куча суетящихся людей, как муравьи в летнюю пору, странные запахи, громкие крики. И все какое-то серое.

   Когда корабль причалил к широкой деревянной пристани, по которой сновали туда-сюда люди и нелюди, меня заставили покинуть нос корабля и вообще спуститься на землю. Я пожала плечами, накинула капюшон на голову и спрятала руки в рукавах, когда спускалась на пристань за Валеной и Лораном. Хотелось все стать тенью, чтобы народ перестал коситься, потому что косые пугливые взгляды в мою сторону нервировали.

   - Вот когда ты перестанешь рассеивать вокруг себя волны страха, смерти и холода? - прошипел Лоран, схватив меня за локоть.

   - Зато народ расступается, и никто не норовит отдавить ноги, - бесстрастно ответила и отдернула руку.

   - Хотел бы я быть таким же равнодушным и хладнокровным, как ты, - вздохнул маг и отошел к капитану так, что я теперь шла позади них.

   Мы петляли по улицам, все углубляясь в центр порта. По сторонам я не смотрела, делать мне больше нечего, как вертеть головой, а потом мучиться от ноющей шеи. Так что я спокойно шла, смотря в спины путеводителей, которые вели меня к главному магу порта.

   Остановились мы около высокого серого каменного двухэтажного дома, который я одарила скептическим взглядом. Слишком уж он бедный с виду, ведь по идее там живет главный маг порта и должен выглядеть более богато.

   Нас там, оказывается, ждали. Но меня это не удивило, ведь было отправлено письмо Лораном, что они прибудут с таким подарочком как я. Отвели нас в кабинет, где Валена и Лоран уселись в кресла, а я осталась подпирать стену у окна, вид из которого вел на шумную площадь и море, где мирно за горизонт скрывалось солнце, и его лучи все окрашивали в теплые тона.

   - Значит, это она? - спросил главный маг со своего рабочего места, оглядывая внимательно меня, но к счастью лицо спрятано под капюшоном, да и вообще я стояла к нему боком и смотрела в окно.

   - Да, она была найдена в открытом море у границы с Древним Королевством, - кивнула Валена, нагло взяв со стола мага загадочный с виду фрукт из вазы и повертев в руках. - Память потеряла, имя, как и происхождение и прочее, следовательно, не помнила. По чистой случайности, когда напали на торговое судно, - капитан хохотнула, - там встретился маг, что узнал ее и назвал по имени. Мелания фон Рахе. Это вам ничего не говорит? - нехорошо посмотрела на главного мага девушка и сверкнула глазами.

   - Говорит, - сдержано кивнул он.

   - И вы должны понимать, сколько она будет стоить, - продолжила Валена, придвинувшись к столу и загадочно улыбнувшись.

   - Понимаю. Только деньги вы будете вытребовать не у меня, - главный маг встал и ровной походкой обошел Валену. - Когда я сообщил в нужные органы, что в море была найдена светлая эльфийка знатного происхождения, сюда кое-кто прибыл. И этот кое-кто будет скоро тут. Я сообщил ему, что она прибыла в порт.

   Я заинтересовано вслушивалась в их беседу, стараясь ничего не упустить. Значит, я довольно знатная особа, что по одному сообщению сюда прибыл кто-то не менее знатный и имеющий власть, раз взгляд капитана и Лорана испугано заметался по кабинету, а потом остановился на мне.

   - Вы нам лжете! - прошипела капитан и вскочила с кресла, одним резким движением доставая палаши и наставляя их на главного мага. - Мы так не договаривались!

   - А мы о чем-то договаривались? - усмехнулся маг и к чему-то прислушался, после чего расплылся в улыбке. - А вот и они...

   Дверь в кабинет открылась, и капитан быстро убрала оружие за спину в ножны и склонилась в поклоне вместе с остальными магами. Я недоуменно подняла бровь, но осталась подпирать стенку. Мне то что? Все равно ничего и никого не помню, поэтому снова повернулась разглядывать пейзаж за окном.

   - Лана? - неуверенно прозвучал незнакомый мужской голос, но я не обернулась.

   - Она потеряла память, - быстро заговорил Лоран. - Абсолютно ничего не помнит. И еще не советую к ней подходить. Она может быть опасной...

   Это заявление заставило меня усмехнуться, причем вслух.

   - Я же говорил, - вздохнул Лоран. - Опять чем-то недовольна. Вон как похолодало...

   - Ты опять за свое? - холодно спросила я и отвернулась от окна.

   Валена быстро и уверенно подошла, доставая один палаш, которым ловко скинула капюшон с головы и приставила оружие к горлу.

   - Тут сам Владыка к тебе пожаловал, - сощурив недовольно глаза, проговорила капитан, а я только усмехнулась и сделала короткий шаг вперед, смотря в ее глаза неотрывно.

   - И? - приподняла бровь, и старалась не замечать, что холодная сталь палаша оставила тонкую рану на шее. - Я тебе уже, по-моему, говорила на этот счет, - равнодушно пожала плечами.

   Валена испугано сглотнула и быстро отошла, стараясь не смотреть в мою сторону.

   - Ну, и что застыли, как железные статуи на главной площади? - усмехнулась, насмешливо разглядывая присутствующих, их тут шестеро. - Там кто-то хотел меня продавать, как животинку на базаре, - язвительно проговорила я.

   - Мы ее нашли. Я полагаю, что за это следует награда, - Валена широко улыбнулась, хитро смотря на светловолосого юношу с холодными зелеными глазами.

   Я снова стала подпирать спиной стенку, с равнодушием смотря на них. Если я их когда-то и знала, то сейчас в голове тишина и никакого намека. Только разве что...

   Я встретилась взглядом с юношей с пронзительными синими глазами, которые смотрели с немой тоской, и кажется, там мелькнула боль. Я задумчиво всматривалась в него, пока внутри что-то не дрогнуло, после чего мотнула головой и нахмурилась, уже смотря в пол. Что бы это могло значить?

   - Тысячу золотых и не монетой меньше! - яростно топнула ногой капитан. - Она все-таки как-никак эльфийская принцесса, которую мы спасли... - многозначительно протянула девушка.

   Принцесса? А вот это уже интересно...

   - Эльфийская принцесса? - поинтересовалась я. - А вот с этого места поподробней, - холодно оглядела притихших под взглядом пиратов.

   - Ты - Мелания фон Рахе, младшая принцесса Вечного Леса, удочеренная эльфийским Императором, - твердо проговорил каждое слово тот зеленоглазый юноша, кажется Владыка, подойдя ко мне. - После ритуала Отказа ты должна была появиться в месте Силы, но мы не ожидали, что ты явишься посреди открытого моря недалеко от границы Древнего Королевства, видимо, там тоже есть это место. Так же мы не ожидали, что ты после ритуала потеряешь память, это не должно было случиться. Хотя, тут задействовано второе рождение, а после того, как человек рождается, его память чиста, видимо этот фактор повлиял на тебя.

   - М-да, - я холодно оглядела юношу.

   Мы еще пару минут смотрели друг другу в глаза. Он бесстрастно изучал мое лицо, после чего чуть усмехнулся и медленно сказал:

   - Вижу, я получил идеального посредника...

   - М-де? - я иронично изогнула бровь и хмыкнула. - А с чего вы взяли, что я им буду?..

   Обогнула пристально на меня глядящего юношу и направилась к двери, сцепив руки за спиной.

   - Стой, - со стороны Владыки повеяло смертельным холодом, а я лениво остановилась и повернулась.

    - Что еще? - равнодушно спросила, не обратив внимания на леденящий душу тон и всплеснувшуюся ауру. И что? Я тоже так умею, что и показала.

   Присутствующие под двойным давлением отшатнулись к стенам.

   - У нас договор, под клятвой при свидетелях, Тьмы и Смерти. Если ты его не выполнишь, то умрешь, - с усмешкой сказал он, подходя ближе и в сторону тех ребят, с которыми пришел.

   - И? Я должна бояться Смерти? - усмехнулась.

   - Ты даже не боишься за их судьбу? - Владыка многозначительно указал на синеглазого юношу и напуганную девушку с длинными золотистыми волосами, что заплетены в косу.

   - С чего я должна опасаться за их судьбу? - лениво глянула на этих двоих и отвернулась. - Я даже их не знаю.

   - Лана! - пискнула девушка, но я не обратила на нее внимания, а зеленые глаза юноши довольно сверкнули.

    - Идеально, - он криво усмехнулся и вновь окинул меня взглядом. - Ни капли эмоции. Устойчивость к психологическому давлению. Потеря памяти... ты просто создана быть убийцей!

   Я фыркнула.

   - А знаешь что... я нашел конец того пророчества, по которому мы с эльфийским Императором тебя призвали...

   Кабинет погрузился во мрак, лишние свидетели застыли статуями, и он проговорил:

   - В осеннее солнцестояние придет из другого мира человек, который будет Короля тело хранить и верно указания Смерти того исполнять... ты понимаешь, что это значит?..

12

        Когда последний луч скрывается за горизонтом,
        Не значит, что с ним ушла надежда...


   Задумчиво оглядела уверенную фигуру Владыки и кивнула.

   - Ага. Понимаю, что это могло бы значит. Но если я не ошибаюсь, то вы - не Король, вы - Владыка. Еще претензии? - я вопросительно посмотрела на мрачного юношу.

   Мрак вокруг расступился, и кабинет вновь стал обычным.

   - Но договор есть договор, - процедил Владыка.

   - Пфф, - махнула рукой и серьезно на него посмотрела. - Выполню его. Только напомните, что делать надо.

   - Отправиться в Древнее Королевство в Храм Темного Бога за артефактом "Глаз черного Сфинкса". Держи, - он протянул сложенный пергамент и продолжил. - Отправиться тебе лучше по морю, чтобы не пересекать Леса Дожари пешим ходом. Главное поменьше используй магию Смерти, или вообще не используй, тебе же доступна Воздушная Стихия. Еще, с тобой отправятся эти двое, - он указал на юношу и девушку, что стояли рядом с ним.

   - А зачем они мне там? - я оглядела этих ребят довольно пренебрежительно.

   - Я им тоже так говорил, но они заупрямились и сказали, что пойдут с тобой, - пожал плечами Владыка, а я с интересом их оглядела. - Так, вам нужен будет корабль, который согласится доставить до побережья Древнее Королевство. Надеюсь, отчаянных капитанов в этом порту хоть отбавляй, иначе... - глаза юноши потемнели.

   - За хорошую сумму мы можем быть пригодными в этом деле, - как бы невзначай бросила Валена, разглядывая палаш.

   - Двести золотых, - лениво сказал Владыка, поворачиваясь к ней.

   - Триста! - азартно выпалила она, подобравшись.

   - Сто пятьдесят, - мрачно усмехнулся парень, лениво оглядев фигуру девушки. - И я забуду, что вы нападали и грабили корабли, находящиеся под моим протекторатом, - глаза сверкнули, а в комнате стало настолько холодно, что дыхание вырвалось облачком пара.

   - Ладно, - процедила капитан. - Мы довезем их до Древнего Королевства! - она поднялась, потирая довольно руки и, видимо, ожидая монет.

   - Держи, - подкинул Владыка ей появившийся мешочек в руке, который приятно звякнул, когда Валена поймала его.

   - А за то, что мы нашли принцессу? - возмущенно сказала капитан, когда просмотрела монетки в мешочке. - Вы должны нам тысячу золотых!

   - Эту тысячу трясите с ее приемного отца, Императора эльфов, - бросил демон и повернулся ко мне. - Очень надеюсь, что ты меня не подведешь.

   - Ага, - хмыкнула я и насмешливо посмотрела на него.

   Он смерил меня тяжелым взглядом и только хотел выйти из кабинета, как я его спросила:

   - А вас как зовут?

   - Ранон Саен Раш-амон, Владыка Соединенных Земель, - он холодно бросил это и быстро покинул кабинет.

   - Видимо, нам пора, - равнодушно сказала я и накинула капюшон пальто на голову, а руки спрятала в рукава, с легкой радостью ощущая там приятную прохладу кинжала.

   ***

   - Опять море, - пробормотал недовольно синеглазый юноша, поднимаясь на борт.

   - Тебя никто не заставлял отправляться со мной, - усмехнулась я, идя следом за ним.

   Юноша резко затормозил, пришлось остановиться тоже, и повернулся, мрачно оглядывая с ног до головы, после чего фыркнул и отвернулся, идя дальше.

   Когда я поднялась на борт, то пираты резко прекратили свои дела и зашептались, явно обсуждая меня, о чем говорили красноречивые тычки в мою сторону. Я лишь усмехнулась и пошла на свое любимое место, к носу корабля.

   - Эй, вы! Лентяи! Поднять якорь! - заорала Валена со своего места. - Готовиться к отплытию! Поднять паруса!

   На палубе началась суматоха, все бегали туда-сюда, но я повернулась к ним спиной, вновь сев на перила и смотря в ночное небо, которое усыпано яркими звездами. Казалось, что протянешь руку и сможешь взять одну из них, но простая реальность разбивала эту нелепую иллюзию идеальности, мечты. А они, наверное, помнят... кто я...
   Проснулась я посреди ночи, вновь снились кошмары. Бессмысленные картинки, что в сумасшедшем темпе сменяли друг друга, а когда просыпалась, то ничего не помнила. В каюте я жила одна, поэтому неспешно оделась и поднялась на палубу, по которой сновали два пирата, и то, завидев меня, постарались сразу же скрыться куда подальше.

   Я не спеша подошла к носу корабля, и устало опустилась на борт, спиной облокотившись о перила и подняв голову к небу.

   И почему я чувствую тоску, боль и холод после пробуждения?

   - Смерть стоит того, чтобы жить, а любовь стоит того, чтобы ждать... - тихо сказала я небу, разглядывая незнакомые мне созвездия. - Только где я это слышала?.
        Довольно больно ничего не помнить, не знать как себя вести, как реагировать, что делать... больно не знать, что я за личность...

   Я опустила голову и посмотрела на дощатый пол, на котором сидела. Вынула из рукава прохладный кинжал и с силой воткнула в пол. Бойкий порыв ветра ударил в меня, но я не отреагировала, продолжала бессмысленно сидеть и смотреть в пустоту перед собой. Пока не задремала...

   И снова перед глазами стали мелькать картинки, сопровождаясь мучительной болью. Хотелось проснуться, но что-то держало и не давало открыть глаза.

   А потом легкая прохладная волна прошлась по телу и боль рассеялась. Мягкое спокойствие окутало, и так тепло, приятно и хорошо...
   Разбудили меня противные лучи света. Вокруг довольно шумно, но глаз я не открывала, пыталась понять, что не так. А было все не так. Я лежала у кого-то на руках, и этот факт так удивил, что забыла про возмущения, когда открыла глаза и встретилась с взглядом того синеглазого юноши.

   - Тебе снились кошмары. Я убрал их, - ровным тоном проговорил он. Взгляд не выражал ничего.

   - Охотник за кошмарами? - усмехнулась я и зависла. И что это за выражение я ляпнула?

   Юноша заметил и стал как-то внимательно смотреть, а я пыталась понять, что за охотники за кошмарами и откуда знаю такое выражение.

   - Ладно, - уже холодно проговорила я, пытаясь отогнать навязчивые мысли. - Отпусти меня.

   - Как хочешь, - без эмоций сказал парень и пожал плечами, отпуская.

   Я поспешно, но аккуратно слезла с его колен и поднялась на ноги, после чего он встал ко мне спиной и магией очистил одежду.

   - Кто ты? - тихо спросила я, мне показался этот вопрос очень важным, но почему, понять не смогла.

   Парень услышал вопрос и повернулся, пристально смотря в глаза, но мой взгляд был равнодушным. Он смотрел и что-то решал для себя, потом ответил:

   - Морисфер, Мор. Я - некромант, - и задумчиво стал ждать реакции, но я ее забила в глубине души, потому что не поняла, почему на это имя внутри что-то дрогнуло и отдалось болью.

   - Ясно, - сухо сказала я и повернулась к морю.

   Некромант вздохнул и ушел на верхнюю палубу, где у штурвала стояли Валена и Лоран. После неловко и с опаской подошла та золотоволосая девушка, прижимая к груди черный рюкзак с широкой цепью от замка до длинного ремня.

   - Это твой рюкзак, - девушка протянула его. - Я на него наложила заклинание вместимости и положила все твои вещи.

   Я в молчании приняла протягиваемую сумку и повертела в руках, потом расстегнула замок и заглянула туда. Чего там только не было! И вещи, и книги, и какие-то предметы. Поэтому я поспешила закрыть его и убрала под ноги, облокотив о перила.

   - Спасибо, - бросила равнодушно и повернулась снова к морю.

   - Меня, кстати, Лина зовут, - робко проговорила она. - Мы с тобой в общежитии при Академии в одной комнате жили.

   - Ясно, - сухо сказала я, не поворачиваясь и смотря в морскую гладь, которая расходилась волнами.

   Девушка еще что-то начала говорить, но я не слушала, а все пыталась понять, что за чувства трогают душу, когда думаю о том парне? Как это можно объяснить? И почему, когда хочу вспомнить, то голова разрывается от тупой боли?

   И вот снова...

   Я одной рукой схватилась за голову и поморщилась, перед глазами заиграли темные круги, поэтому несильно мотнула ей. С силой опустилась на пол, держась второй рукой за перила. Боль в голове усилилась, отчего я сжала зубы, чтобы не вырвался стон, и закрыла глаза.

   Кто-то схватил меня на руки и куда-то понес. Со стороны послышался гул, но я не могла разобрать слов, все затмевала пульсирующая боль.

   Ну, почему?..
   Кажется, я отключилась, потеряла сознание, а когда очнулась, передо мной был темный потолок, под которым летали магические светлячки, и странные мысли, что оцепили голову. Я бы сказала, лишние, значения которых не понимала.

   - Вот ни на минуту тебя оставить нельзя, что-нибудь да случится, - недовольно произнес мужской голос слева.

   Я дернулась и посмотрела в ту сторону. На соседней кровати сидел Мор и пристально смотрел своими синими глазами, казалось, что он ими видит насквозь.

   - Я просто хотела вспомнить... - прошептала, возвращая взгляд в потолок.

   - Что? - последовал вопрос.

   - Не важно, - со вздохом сказала и закрыла глаза.

   - А может, это важно? - спросил он, а я только усмехнулась.

   - Может быть...

   Мы замолчали, слышен только скрип дерева, удары волн о корабль, наше ровное дыхание и чьи-то аккуратные шаги по коридору в сторону моей каюты. В дверь тихонько постучали, после чего несильно приоткрыли, и в каюту боком вошла Лина.

   - Очнулась, - ее губ коснулась слабая улыбка. - А я так испугалась за тебя! Но Мор быстро среагировал и помог тебе...

   - Спасибо, - шепнула я. - Спасибо... Мор, - и повернулась к нему, в его глазах на долю секунды пронеслась тоска, и взгляд вновь стал непроницаемый. - Но воспоминания так и не вернулись...

   - Ладно, я пойду, - быстро проговорила Лина. - Уже поздно, пора спать... - и выскочила за дверь, плотно прикрыв ее.

   - Так что ты хотела вспомнить? Может, я смогу тебе рассказать, - отрешенно проговорил парень, смотря в сторону.

   Я села напротив и внимательно оглядела его. В душе снова что-то неясно заныло, а тело попыталось действовать отдельно от разума, но я вмиг отдернула его и продолжила сидеть холодной статуей.

   - Ничего, - равнодушно ответила, разглядывая усталую фигуру.

   - Кого? - сразу же спросил Мор и вновь посмотрел в глаза.

   Задумалась. Говорить или нет?..

   - Тебя, - и наклонила голову набок, с интересом наблюдая реакцию.

   Реакция не богата разнообразием, но была. Мор сначала напрягся, внимательно вглядываясь в мое лицо, потом нахмурился и в конце стал такой же статуей, как и я.

   - Но нет ничего кроме тупой боли и мучений, - усмехнулась и откинулась на кровати, закрыв глаза.

   - Зачем ты пошла на этот ритуал? - по всей видимости, вопрос риторический, но я на него ответила.

   - Как вспомню, обязательно расскажу...

   - А по-другому никак, - усмехнулся парень.

   - Почему? - я открыла глаза и повернулась к нему, а он только пожал плечами и отвел взгляд.

   Опять все погрузилось в вязкую тишину, нарушаемую плесками волн и скрипами дерева.

   - Интересно, а вспомнишь ли ты? - задумчиво проговорил парень.

   От этих слов я вздрогнула, а по телу прокрался липкий страх. А что если на самом деле ничего не вспомню? Так и буду мучиться до конца своих дней? Нет-нет-нет! Так дело не пойдет. Я не хочу жить с вечными вопросами в голове и незнанием. Зачем тогда вообще жить?

   От всего этого круговорота, перестало хватать воздуха, и я судорожно вцепилась пальцами в кровать...

   Резким порывом встала с койки и поспешила наверх, на палубу. Когда поднялась, то застыла, вдыхая прохладный соленый воздух, а ветер легко трепетал подол пальто, которое в спешке надела. Твердым шагом прошла к носу корабля и села на перила. Небосвод усыпан звездами, одинокая луна оставляла на воде дорожку. Отчего-то появилось желание пройтись по ней, но глупо делать это, хоть я и наклонилась вперед к воде, до которой еще метров пятнадцать, держась руками за шершавые перила.

   - Не боишься упасть? - поинтересовался Лоран, стоя позади.

   - Нет, - твердо ответила, на что он усмехнулся, а у носа корабля всплеснулась вода и длинным гибким жгутом ударила по ногам.

   Я вскинула бровь и сделала легкий пасс рукой, после которого резкий порыв ветра сбил с ног мужчину.

   - Да ладно тебе. Я же пошутил, - примирительно проговорил он, поднимаясь с пола.

   - А я нет, - сухо бросила и спрыгнула с перил на палубу.

   - Да ладно тебе, - повторил с задорной улыбкой Лоран, подходя вплотную.

   Холодно сощурила глаза и пристально оглядела мага, который явно в хорошем расположении духа. С чего бы? Взгляд ушел за его спину, где я увидела мрачного Мора, что стоял около лестницы и следил за нами, сложив руки в карманы брюк. Его выражение лица мне не понравилось - решительность и холод мысли...

   - Мне вот что интересно, - маг склонился к моему уху, - что этот некромант бегает за тобой и нянчится, как с дитем малым, ты ведь уже взрослая самостоятельная девушка.

   От этих слов охватило холодное возмущение, но я продолжила твердо стоять.

   - Зачем он тебе? - легким приятным шепотом проговорил он. - Оставайся с нами, с пиратами. Это как раз для тебя...

   - С чего ты взял? - не дрогнув, поинтересовалась я. - Что я так легко соглашусь?

   - Ну, я бы мог тебя уговорить, - он обнял меня за талию и притянул к себе. - К примеру, так... - губы легко коснулись моего уха, потом шеи...

   Я в панике дрогнула, быстро соображая, что делать? В один момент все мысли вылетели из головы, и даже холод, непроницаемость и отчужденность исчезли. Только шок и паника. Я не знала, что делать... Убить? За то, что посмел коснуться и так далеко зайти... Надо только собрать магию и...

   Взгляд наткнулся на некроманта, что с болью посмотрел и отвернулся. В груди что-то резко натянулось и разорвалось, а в голове вмиг разбились стены...

   Я помню!.. Я ПОМНЮ!.. Ясно, все ясно...

   Он боялся, что я оттолкну, что отвергну его. Но ведь я итак приносила не меньше боли поступками, словами, жестами. Но он молчал, боялся и ждал все это короткое время. Но... нет... вот тут-то он и потерял надежду, когда я всего еще не помнила и сделала этот корявый шаг на следующем повороте жизни. А теперь память вернулась, хоть и рывками, кусками, но в этих кусках есть и он, и наша любовь, и то тепло...

   Грустный и тоскливый взгляд синих глаз...

   Он отвернулся и захотел уйти, уйти из моей жизни, нашей жизни, но я ему не дам это сделать...

   Я оттолкнула от себя мужчину, что хотел предъявить на меня права или что-то еще, не важно. Сейчас важно другое...

   - Мор! - отчаянно крикнула удаляющейся фигуре, но он не остановился, поэтому я со всех сил побежала к нему. - Мор...

   Я крепко обняла его со спины, когда он остановился, и заплакала.

   - Прости меня за ту боль, - прошептала я и всхлипнула. - Я не хотела... Я... - в горле появился колючий ком, и пришлось замолчать.

   Парень аккуратно расцепил руки и повернулся лицом. Минуту он вглядывался в заплаканные глаза, а потом вздохнул и крепко прижал к себе.

   - Ты не виновата, что потеряла память, это я дурак, что ничего тебе толком не рассказал. Тут больше моя вина. Не вини себя, - тихо прошептал он и погладил по голове.

   - Я люблю тебя, - тихо проговорила ему, когда закончила плакать.

   - И я тебя, милая, - он убрал прядку рыжих волос с моего лица, наклонился и коснулся губ легким поцелуем...


13

        Затишье бывает не только перед бурей...


   - Мне уже надоело, - начала канючить Лина, лениво облокотившись о перила, свесив руки вниз. - Уже тошнит от вида воды... на землю хочу-у... - взвыла девушка.

   - И это говорит маг Земли, - вздохнула я, косо глянув на подругу.

   - Я не чувствую землю! - горестно проговорила девушка.

   Я посмотрела в воду, потом на Лину, потом снова в воду и уже с оскалом на девушку, положив руку на плечо.

   - Подруга, я могу сделать тебе одолжение... - и многозначительно указала взглядом за борт. Лина видимо не поняла и глупо уставилась на меня. - Под толщей воды каменное или песчаное дно. Ну, так что? Нырять будешь?

   - Эй! - возмущенно пропыхтела девушка, положив угрожающе руки на бока и с подозрительным прищуром оглядев меня.

   - Что? - как ни в чем не бывало, посмотрела на нее.

   - Утопить меня собралась?!

   - Я?! Тебя?! - с играным шоком спросила. - Да никогда! - топнула ногой. - Я просто предложила тебе воссоединиться с землей, - невинно пожала плечами и улыбнулась.

   Минуту мы молчали, и только потом Лина широко улыбнулась и бросилась мне на шею:

   - Как же я рада, что ты стала такой как всегда!

   Как-то резко звуки на палубе стихли, а на лицах пиратов появился у кого ужас, у кого изумление. Сама Лина от меня отстранилась с легким шоком на лице, показывая рукой за спину. Я даже побоялась оборачиваться, пока в спину не ударил мерзкий холод и ощущение смерти, неизбежной смерти...

   Перед носом корабля застыла стена густого серого тумана, к которой мы со странной медлительностью приближались. Так же заметно, что вода вокруг неестественно спокойна, без единой ряби. Я взмахом руки убрала ветер, что дул в паруса, тем самым корабль остановился у самой границы, и даже не было течения, что могло бы продолжить путь судна, или инерции, которая бы тянула вперед.

   Как такой огромный корабль мог быстро остановиться? Это же противоречит законам физики. Но факт, что после остановки ветра, корабль замер на месте.

   По моему телу прошлись толпы мурашек, и я невольно сглотнула. Пираты начали глухо перешептываться между собой, а к нам направилась Валена, косясь на туман.

   - Что это? - спросила она, внимательно смотря мне в глаза, будто я знаю ответы на все вопросы в этом мире.

   - Не знаю, - пожала плечами и повернулась к подошедшему Мору, он до этого был в каюте и, наверное, бесстыдно спал! Хотя в прошедшую ночь мы вдвоем нормально не спали, но я же не досыпала днем!

   Моему немому возмущению не было предела, хоть и разбудила меня Лина, чтобы я ей составила компанию тут на борту, она боялась одна оставаться рядом с пиратами, а со мной ей спокойней. Вот я и завидовала тихо Мору...

   - Мощная магия Смерти, - ответил на вопрос парень, и задумчиво оглядел стену тумана. - Скорее всего, там, за ней, кто-то что-то хочет скрыть, а если кто-то лишний туда попадет, то умрет. Интересно, зачем посреди открытого моря воздвигли эту стену, да и еще узор выстроен мастерски. Определенно работал знаток своего дела, только, что там прячут? Да и еще недалеко от Лесов. Тут ведь опасно применять некромантию... - глухо бормотал парень с заинтересованной интонацией, и это бормотание могла услышать только я.

   - Ее можно обойти? - поинтересовалась капитан у некроманта.

   - Да. Нужно выстроить барьер на корабле, - кивнул Мор, все так же, не отрывая задумчивого взгляда от тумана. - Лан, поможешь?

   - Конечно, - согласно кивнула. - Я всегда готова! Только скажи, что делать.

   Мор усмехнулся, посмотрев на меня теплыми синими глазами, и проговорил, обращаясь к капитану:

   - Прошу, очистить палубу, а потом пусть ваши пираты подготовят левое запястье. Будем резать руки, и проводить ритуал...

   Пока Мор на запястьях пиратов чертил кровью руны защиты, я должна была все вертикальные поверхности исчертить защитными знаками. Короче весь борт по кругу отмечен разными знаками и рунами. Это заняло у нас около часа, потом когда Мор закончил с пиратами, то присоединился ко мне. А я уже с ног валилась, ведь всю палубу обошла на коленях.

   - Я пасс! Твоя очередь! - устало бросила я и облокотилась о борт, еще не хватало высунуть язык, тяжело задышать и закатить глаза, как делают собаки.

   - Нам еще потом заклинание читать, - обрадовал парень, а я с обреченным стоном закрыла глаза. Мор наклонился и поцеловал в губы, что подействовало как энергетик.

   Резкий порыв соленого ветра, который удивил нас всех, принес с собой странный привкус сухого и жженого, отчего я даже закашляла, будто находилась в центре пекла, пожара, страшного и сильного. А потом и показался дым, тонкой нитью просачивающийся сквозь туман в нашу сторону.

   - Там что-то горит, - прошептала я. - Надо узнать, что...

   - Мы еще не закончили с ритуалом, - отдернул руку Мор, когда я уже собралась призвать ветер, для движения корабля.

   Только потом поняла, когда парень продолжил чертить символы, что порыв призыва ветра был не по моей воле, будто кто-то специально хотел этого. За нами следят? Я огляделась по сторонам, но кроме водной глади, да чистого неба с вертикальной ровной стеной тумана никаких признаков живого существа.

   - Давай быстрей заканчивать... - пробормотала я, поерзав плечами от странного ощущения. Не хватало еще манию преследования заработать...
   - А как долго будет держаться эта защита? - спросил нас светловолосый пират, после того как последние ритуальные слова затихли.

   - Два часа, - ответил ровным тоном Мор, даже не поворачиваясь к спросившему.

   - А она защищает только от тумана? - это спрашивала Валена, разглядывая руку, где красовалась кровавая руна.

   - От враждебной магии, - бросил парень и подошел ко мне. - Поднимай ветер.

   - Угу, - кивнула я и сделала два широких жеста, после которых паруса натянулись, и корабль начал движение.

   Все притихли, следя, как не спеша судно погружается в плотный серый туман. Лина схватилась за меня, а я за Мора, ожидая встречи со стеной.

   - Сегодня, какое число? - как бы невзначай спросила я, на что получила ответ от Лины:

   - Тринадцатое ноября.

   - А день недели? - я стала наблюдать, как корабль разрезает туман, и тот словно живой отдергивает от борта свои липкие объятья.

   - П-пятница, - дрожащим голосом поведала девушка.

   - Ну, все, - сглотнула после этого. - Молись.

   - П-почему? - в шоке посмотрела на меня девушка.

   - В пятницу тринадцатого злые силы опускаются на мир, и происходит много чего непонятного. Ну и люди умирают, - беззаботно закончила я.

   - Ты снова шутишь? -недовольно покосилась девушка.

   - Не-а, это правда! Темные силы в этот день приходятся на пик... - меня оборвали.

   - Хорош народ пугать! - шикнула Валена, что стояла рядом с нами.

   Мы с Мором переглянулись и усмехнулись. Не нам ли, темным силам, знать это?

   - Я не понимаю! - в шоке на нас посмотрела через минут десять Лина.

   - Что такое? - насторожилась и хмуро осмотрела напряженную девушку.

   - Я начала чувствовать землю. Она на шестьдесят метров под нами. Появилась, словно из неоткуда! - потерянно развела руки травница. - И еще вокруг скалы...

   - Вода вокруг нас мертва, - подал голос доселе молчавший Лоран.

   - И Земля молчит, - сглотнула Лина.

   - Это плохо, - мрачно сказал Мор и повернулся к воде. - В какой части моря мы были, когда появилась эта стена? - уже спросил у капитана парень.

   - Пересекали границу Леса, - мигом ответила Валена.

   - Вы бывали у берегов Древнего Королевства? - продолжил опрос юноша.

   - Года три назад два раза, - немного не понимая, доложила капитан.

   - Ясно, - нахмурился Мор.

   - Что такое? - обеспокоенно посмотрела в глаза парня.

   - Мертвая вода, мертвая земля, магия Смерти кругом, - глухо перечислял некромант.

   - И куча разбитых кораблей, - в ужасе сказала Лина, указывая рукой вперед, где туман не такой плотный и видно нечто странное и страшное.

   Туман впереди стал слабеть и рассеиваться, а позади он оставался такой как был. Острые скалы высотой в сто метров, что похожи на шипы, выходили из воды и склонялись над ней, как горбатые старики, то тут, то там. Еще удивительно, как мы не напоролись на один из них. Части кораблей торчали из спокойной глади воды недалеко от скал. И вокруг не было ничего живого, ни чаек, что летали бы над скалами, ни рыбы, что плескалась бы в воде у поверхности.

   - Бухта мертвых кораблей... - отрешенно проговорила я.

   - Как бы нам одними из них не стать, - с опаской, смотря по сторонам, сказала Лина.

   - Сколько тут, наверное, богатств! - глаза Валены мечтательно блеснули, а ее губы расплылись в улыбке.

   Я сощурила глаза и нахмурилась, смотря вперед, где показался узкий проход между двумя скалами, после чего взмахнула рукой и корабль остановился.

   - Что случилось? Я не давала приказа останавливаться! - возмутилась капитан.

   - Здравый смысл и самосохранение не позволяют дальше плыть, - и указала рукой в щель между скалами. - Мы там не протиснемся.

   - Надо поворачивать, - Валена решительно посмотрела на нас.

   - Тоже не вариант, - я указала на соседние скалы, о которые судно при повороте запросто разобьется на части.

   - И что теперь делать? - обреченно изрекла Лина, смотря на меня, как на великую спасительницу. А я тут вообще причем?!

   - Плыть задом наперед? - насмешливо изогнула бровь.

   - Может, хватит шутить в такой ответственный момент! - возмутилась травница, не больно стукнув в плечо.

   - Я не шучу, я сама серьезность! Да и шутки у меня не смешные, вы ведь не смеетесь, - улыбнулась я.

   - Ты была намного полезней, когда была без памяти, - ляпнула капитан.

   - Ну, тогда сами решайте, что делать! И плывите без меня дальше! - обиженно бросила я и отвернулась от всех, с гордо поднятой головой пошла к каютам вниз, когда наш корабль пошатнулся, словно его кто-то снизу пихнул. Я еле удержала равновесие, чтобы не упасть.

   А потом показалось из воды Это...

   - А тебя мы вообще не приглашали! - воздушной волной я отмахнула от себя длинный темно-зеленый липкий жгут и отпрыгнула назад.

   - Все к оружию! - гаркнула Валена, и пираты бросились доставать все, что могло бы покалечить.

   - Ну, почему всегда одно и то же, то смеруссы, то змеи-мутанты... - проговорил недовольно Мор, подбегая ко мне. - Ты в порядке?!

   - Да-да, - я потерла ушибленную руку, очень неудачно прыгнула спиной вперед и задела деревянную бочку левой конечностью. - Кто это?

   Между тем это темно-зеленое змееподобное создание с желтыми длинными плавниками двумя странными жгутообразными отростками на узкой морде, чем-то смахивавшим на усы, наполовину выбралось из воды и посмотрело на нас желтыми глазами с вертикальными зрачками, после чего противно зашипело, показав всем свой набор острых зубок в три ряда.

   - Унору, обитает у скалистых берегов Древнего Королевства, - усмехнулся Мор. - Огонька бы сюда...

   - Но как мы тут оказались... - в шоке проговорила я, наблюдая, как пираты пытаются справиться с подвижными усами-жгутами этого монстра.

   - Попали в место Силы, нашей Силы, - предположил парень. - Та мощная магия Смерти запросто могла быть тем местом, для простых людей опасная, но для нас, как ее носителей, нет. В местах Силы много странного происходит, к примеру, спонтанные выбросы магии.

   - Что телепортировали нас туда, куда нам надо было?! В конечную точку нашего морского пути?! - изумленно посмотрела на некроманта.

   Но тогда, что поспособствовало тем странностям со мной, когда контроль тела на мгновение стал не моим? Сила звала меня в свою обитель? Или что-то на вроде гипноза, когда зовут вперед, в пасть чудовищу. Ну, да, не хватало еще все сказки и мифы повспоминать в такой момент.

   - Предполагать можно многое, но главная задача убить унору так, чтобы не среагировали другие монстры, а их тут много...

   - Откуда знаешь?

   - После последнего путешествия по морю выучил справочник по нечисти и нежити. Как оказалось, пользу приносит, - усмехнулся некромант.

   - Как убивать будем? Они ведь не справятся, - решила перейти к делу. - Магия Смерти в минус...

   - А вон Лоран и Лина неплохо справляются, - насмешливо указал на магов Мор, которые бросали в это чудо природы всякие атакующие заклинания, и половина из них просто отскакивала от прочной брони чудовища.

   - Вот почему от стихии Воздуха никакой пользы?! - в сердцах досадно выпалила я.

   - Как никакой? В Воздухе ветер идет лучше как защита, так что... - некромант пожал плечами. - А молнии для атаки.

   - Молнии? Впервые слышу, - удивилась я.

   - Просто ты это не учила...

   Что, если самой попробовать?!

   А это идея!

   - Лан? - с опаской посмотрел на меня Мор, когда я довольно оскалилась.

   Я подскочила с места, подгоняемая ветром, и направилась к ребятам.

   - А вот и я! - сунулась им под нос.

   - Ты куда?! Нельзя магию Смерти использовать! - возмущенно проговорила Лина, когда я встала около нее.

   - Так я не только ей умею, - подмигнула девушке и волной откинула ус-жгут от нас.

   - Его броню не пробить! - пропыхтела травница, отправляя в чудовище три зеленых копья, которые после встречи со змеюкой разлетелись в стороны.

   - Я это поняла, - кивнула девушке.

   Так, надо отвлечь этого монстра на себя, но для начала придумать, как вызвать молнию, ведь при соприкосновении с водой заряд хорошенько долбанет по змейке и поджарит ее. Вот вам и огонь!

   - Лина, как мне молнию создать, не знаешь? - спросила у девушки.

   - Не-а, - бросила отвлеченно она.

   Ясно. Без толку у нее спрашивать. Буду сама экспериментировать.

   Косо посмотрела на раскрытые ладони и стала их гипнотизировать с мыслью о том, что там должна появиться молния. Прямо как у Зевса, блин.

   - Лана! - окрикнула Лина, после чего я прервала занятие и подняла взгляд.

   В мою сторону несся жгут, но я бы так и так не успела от него отпрыгнуть, а для волны поздно, сплетенное скинула, а новое не успела создать, задумавшись о молнии, да и слишком близко, поэтому я схватилась за него двумя руками и закрыла глаза. Страшно, поэтому и покричала немножко, когда почувствовала, что палубы больше под ногами нет, и началось что-то, не хуже американских горок, а потом резко прекратилось. Ну, я и кричать прекратила, да и горло заболело еще.

   Когда я открыла глаза, то невольно сглотнула. Корабль от меня был на метров шестьдесят внизу, а сама я висела, судорожно вцепившись за жгут, да и еще это чудовище подняло его на уровне глаз. Так что он свой завтрак (или ужин?) изучал.

   - Лан! Ткни ему в глаз! - донесся бодрый крик Лины.

   - Ага! Пальцем! - возмущенно крикнула вниз и снова посмотрела на чудище. - Вот чего тебе на дне спокойно не сиделось? А?

   Ответом мне было шипение в лицо. Я недовольно мотнула головой, чтобы привести волосы в порядок после звуковой волны.

   - И чего я здесь, спрашивается, вишу? И не ешь и вниз не спускаешь! - возмущенно фыркнула я и крепче перехватила жгут. - Хватит уже глазеть на меня! А то точно пальцем глаз выколю!

   Змея снова недовольно зашипела и дернула жгутом, отчего я чуть не сорвалась и не улетела в сторону.

   - Ты вообще чего творишь?! Монстр недоделанный?! А если бы я сорвалась?! - я подрыгала ногами и через минуту перестала. Устала, да и все равно не достаю до змеюки для пинка.

   Чудовище вторым жгутом перехватило меня за тело, а тем, который я держала, дернуло с такой силой, отчего он вырвался из моей хватки.

   О! Руки свободны! Можно и чем-нибудь зашибить, магическим.

   Так, я пыталась создать молнию, но не вышло. Была, не была!

   Я достала ритуальный кинжал и легким жестом сделала порез на запястье, откуда струйкой потекла кровь. Слова заклинания Плеть Палача сказала без сложностей, будто каждый день повторяю эти заклинания. После этого стало весело.

   Струйка крови стала черного цвета и стрелой устремилась к монстру, покрываясь острыми иглами и становясь будто живой. С легким хрустом она вошла в голову змеи, которая после этого взвыла, отбрасывая меня в сторону, и стала бешено мотать телом из стороны в сторону. Плеть оторвалась от руки, все так же атакуя монстра, а я... приземлилась на соседнюю скалу, благо до нее было метров десять, и я воздухом смягчила падение, но ощутимая боль пронзила спину, отчего негромко вскрикнула и скатилась в воду с тихим всплеском.

   А я же плавать-то не умею...


14

        Танцы со Смертью...



   Пришла я в себя уже на борту корабля. Видимо нахлебалась воды и отключилась. Откашливалась от жидкости долго, она была какая-то безвкусная и противная.

   - Все! Надо учиться плавать! - прохрипела я и поморщилась.

   Мор и Лина помогли встать, после чего я огляделась и присвистнула. Вся палуба покрыта зелено-желтой вязкой жидкостью, как и пираты, только я и Мор мокрые и более чистые, но не в лучшем состоянии, даже Лина запачкана той липкой и вязкой жидкостью, в которой я предположила кровь монстра. А само тельце чудовища брюшком кверху плавало недалеко.

   - Алхимиков бы сюда, они бы нашли этому добру применение, - сказала Лина, проследив мой увлеченный взгляд на монстре, после чего положила руку мне на спину. - Пошли...

   - Ай! - поморщилась я, чуть вскрикнув, девушка от испуга отскочила и ошарашенно стала смотреть на меня. - Больно...

   Я повела несильно плечом, после чего по спине стрелой пронеслась противная боль, и снова вскрикнула и поморщилась. Кажется, поранила спину, когда монстр отбросил в скалу. Меня, аккуратно держа за руки, повели в каюту. Я даже поразилась оттого, что они так бережно меня вели и держали, будто от одного неверного жеста развалюсь на части. Это привело в немое изумление.

   - Ребят, вы чего? - спросила я уже в каюте, когда эти двое стояли у меня за спиной и снимали пальто, которое было в ужасном состоянии.

   - Мор, иди, подержи ее, - задумчиво бросила Лина и стала копаться в своей сумке, где у нее лежали всякие баночки, бутылочки и травы. - И еще сними ей рубашку так, чтобы она поменьше шевелилась.

   - Я сама сниму, - возмущенно пробормотала я и потянулась к пуговицам. Мор лишь насмешливо приподнял бровь и усмехнулся, следя, как я медленно расстегиваю рубашку.

   - Ну, чего так долго?! - недовольно сказала Лина позади меня. - У меня тут мазь стынет с припарками, а у них температура должна быть выше температуры тела! Так что шевелись! - прикрикнула девушка, а я мучительно вздохнула.

   - Мне больно резко шевелиться, - пробормотала я.

   - Поэтому я и просила Мора снять, он бы так не медлил, - деловито проговорила травница.

   - Я стесняюсь, - смущенно пробормотала я, пряча взгляд в пол.

   - Ох, - мучительно выдохнула Лина. - Будто бы Мор там что-то новое увидит. Снимай, давай! - снова прикрикнула она, а я смутилась еще сильней.

   Мор тихо усмехнулся и рывком снял с меня рубашку, а я вскрикнула от боли, потому что ткань приклеилась к спине из-за засохшей крови, но боль прошла быстро, ведь некромант ее снял, прикоснувшись ладонями к ссадинам и ранам.

   - Не болит так? - тихо спросил он, я помотала головой и пробормотала еле слышное "не-а", уткнувшись лицом ему в грудь.

   - Лифчик бы тоже снять надо, - задумчиво проговорила Лина. - Или расстегнуть, чтобы лямки не мешались...

   - Извращенка! - промямлила я, а некромант уже ловко все там расстегнул.

   - Я - целительница! - проговорила Лина, что-то теплое аккуратно втирая в спину.

   - Вообще-то ты - травница, потомственная, не считая линию отца, - пробубнила я.

   - Какая разница? Целитель без наших мазей и прочих средств тоже немного вылечит, разве что только магией, но самая лучшая медицина - это природная. А поскольку у меня в руках лекарство, то я сейчас как целитель, - стала объяснять по пути травница.

   - А что там с линией отца? - поинтересовался парень, бережно прижимая меня за плечи.

   - Ничего особенного, - мрачно отозвалась Лина и замолчала, продолжая мусолить спину пахучими мазями. - Все. Осталось только перевязать, - проговорила девушка и снова зарылась в сумку.

   - Я смотрю, ты там объемную аптечку припасла. И еще, что там стало с моей татуировкой? Испортилась? - горестно спросила я, повернув голову и смотря, как травница складывает назад все лекарственные баночки и доставая плотный льняной бинт.

   - Просто знала, куда мы пойдем, вот и подготовилась капитально. А с татуировкой ничего не случится, она восстановится, ведь я применяла восстанавливающие мази и припарку, - пожала плечами она и махнула рукой, чтобы Мор отошел от меня и вообще сел куда-нибудь и не мешался. - Подними руки, - попросила девушка.

   - Легко сказать, - поморщилась я, но все-таки подняла их немного вверх, и Лина стала плотно меня перевязывать.

   Когда перевязали так, что еле могла повернуться, от меня отстали и оставили одну в каюте, ведь требовался покой и сон. Правда отдыхать пришлось на животе, да я и не сопротивлялась, спать хотелось очень, поэтому после проверки всех охранных чар на двери, которые впускали только Лину и Мора, я уснула...

   - Может, не будем ее будить? - услышала я сквозь сон встревоженный голос Лины.

   - Надо, - голос Мора мне не понравился, он так же встревожен.

   - Что случилось? - пробубнила я и открыла глаза. Как же не хотелось просыпаться.

   - Да там... нас окружили со всех сторон плоды твоего неосмотрительного применения черной магии, - туманно проговорила Лина, смотря в потолок.

   - Ясно. Что я виновата - знаю. Зачем будили? - еле села на кровати из-за перевязанного торса. Перевязали, словно корсет одели.

   - Нам надо уходить, иначе потом уже будет поздно. Виден берег. А как показывает карта, что дал нам Владыка, Храм в однодневном пути от нас, и чем скорее мы до него доберемся, тем скорее вернемся назад. Приключения - это, конечно, хорошо, но если честно, мне уже надоело, - признался Мор и сел рядом.

   - Мы бросим здесь пиратов умирать? - во мне загорелись добро и справедливость, и после этих слов эти двое на меня посмотрели весьма изумлено.

   - Лан, это же пираты. Если не мы их бросим, то они нас. Тем более Владыка договаривался, что они нас довозят до берегов Королевства, и мы не обязаны их защищать. Они нам за защиту не платили, - пожала плечами Лина, а я тихо приходила в себя после ее слов.

   - Тогда так мы поступим не хуже них, - бросила я, решая, как одеться лучше и практичней с меньшим ущербом для спины.

   - Вам можно, вы - некроманты. А я в меньшинстве, - развела руки девушка.

   - Ты? - я иронично подняла бровь. - С твоим-то наследством, ты и среди нас своя.

   - Ну, - смутилась травница. - Есть немного, - невинно шмыгнула носом девушка. - Так что давай, вставай и пошли отсюда на берег, не могу уже на воду смотреть! - и весьма с резким переходом закончила она.

   - Как говорится, с кем поведешься, так тебе и надо! - в сердцах высказала я, после чего Лина хихикнула, а Мор усмехнулся. - Пошлите уже. Ничего не забыли? - я протянула некроманту свой рюкзак, потому что сама нести не могла, спина еще не пришла в норму.

   На палубе творился ужас, хотя для кого как, я на все отреагировала скучным и ленивым взглядом.

   Все скалы вокруг усыпаны какими-то странными облезлыми птицами грязно-коричневого цвета, у которых руки чем-то отдалено напоминали человеческие с длинными когтями, так же глаза как у людей, но голова птичья, как у вороны. Некоторые из них сидели на туше мертвого унору и объедали ее. Запах вокруг непередаваемый.

   - Зоопарк, не отходя от кассы, - прокомментировала я эту милую картину. - Кого следующего сюда занесет встречным ветром?

   Пираты успели очистить палубу от крови монстра, и поэтому там относительно чисто.

   - Не накличь, а то точно еще какое-нибудь чудовище забредет, итак палубу еле отдраили, - раздался позади меня возмущенный голос Валены. - Как выбираться будем?

   - Ну, можно, чтобы Лоран сменил течение на обратное, и тогда вас вынесет назад. А мы тут сходим, нам на берег надо, - пожала я плечами, твердо смотря в фиалковые глаза капитана.

   - Крысы первыми покидаю тонущий корабль? - сощурила сурово глаза девушка, недовольно оглядывая меня.

   - Нет, просто вы нас довезли до места, поэтому мы и выходим. Да и к вам в защитники не нанимались. Все честно, - я говорила крайне уверено и убедительно, только вот что-то капитан в мои слова не убеждалась, доставая палаши из-за спины.

   - Некромантка права, - показался за спиной Валены Лоран. - Им пора, я выведу корабль их бухты.

   Капитан нехотя убрала оружие и пошла назад на капитанский мостик, смерив нас ледяным взглядом, но этот взгляд по сравнению с взглядом Ранона - скука смертная. Лоран махнул рукой двум пиратам, которые опустили лодку на воду.

   - Хм, а как добраться туда и не раздразнить этих? Они ведь на корабль не напали, потому что на нем щит весит, - задумчиво пробормотала Лина, подходя к краю борта, где была спущена веревочная лестница, и, указав на недоптиц, что сидели на скалах.

   - Я повешу воздушный полог на лодку, который сделает нас невидимыми для мимо пролетающих, проплывающих, проползающих монстров. Но он где-то час будет активен, - сказала я и спустилась в чуть покачивающуюся лодку по лестнице.

   - Вся надежда на тебя, - тихо проговорила травница и спустилась следом, после того как я наладила полог на лодку.

   - Ну, отчаливаем? - спросила, когда все были на месте. Мор кисло посмотрел на весла...

   ***

   - Вот и приплыли, - проговорила я с ужасом, разглядывая бескрайнюю черную пустыню с барханами, дюнами.

   Такое же черное небо над землей, покрытое разодранными кусками серых облаков, которые на большой скорости летели вдаль. От этой жути меня передернуло, и я раз сто прокляла тот день, когда согласилась на эту сделку.

   Древнее Королевство с его загадочным прошлым. Почему загадочным?.. Потому что археологи до сих пор не могут узнать, почему исчезла столь могущественная цивилизация, оставив после себя лишь черную пустыню с созданиями из магии Смерти, и где не могут выжить обычные существа. Редкие авантюристы забредали в эти края, а еще реже возвращались целыми. Некроманты верят, что тут хранится настоящий источник их Силы, истоки их магии. Но толку от этих сказок, если даже они не в силах пройти и десяток километров от начала территории Королевства. Здешние монстры любят перекусить некромантами...

   Мор стоял и с умным видом читал карту, что дал нам Ранон. Лина к чему-то прислушивалась, вертя головой и делая маленькие шажочки по земле, видимо, слушала ее.

   - Нам крупно повезло! - неожиданно воскликнул Мор, а я от такого аж подпрыгнула, несмотря на ноющую спину, готовая атаковать направо и налево, некромант смерил меня скептическим взглядом и усмехнулся. - Тише, Лан. Это всего лишь я.

   - Нет, это всего лишь мои нервы, - вздохнула и заглянула в карту.

   - Вон за той дюной - Храм. Если мы не будем терять время, то к завтрашнему утру дойдем. Я так же учел нашу встречу с местной фауной, если мы ее не встретим, то к полуночи будем на месте, - обрадовал некромант и убрал карту в карман, после чего поправил свой и мой рюкзаки. Бедняга, нагрузила я его.

   - Ну, пошли? Чего землю на берегу топтать? Тем более я слышу, что слева к нам кто-то бежит-торопиться, - проговорила Лина. - В количестве трех штук. Каждому по одному.

   Я посмотрела налево и заметила, как по берегу поднимается песчаная завеса.

   - И вправду, торопятся, - сглотнула и последовала за ребятами, которые быстрым шагом направились вперед.

   - Лан, ты чего делаешь? - повернул в мою сторону голову Мор.

   - Полог, - ответила я, сосредоточено выправляя воздушный узор над нами. - Только нам надо держаться вместе, а то если покинете его, нам будет крышка, потому что к той троице еще немного прибавилось монстриков. А полога хватит на час.

   - Ты же потратишься сильно, - обеспокоено проговорила Лина, судорожно сжимая в руках лямку рюкзака.

   - Не так сильно. Для вашей защиты хватит. Ведь магия ветра хороша для защиты, - с улыбкой сказала я и посмотрела в синие обеспокоенный глаза Мора.

   - Не переусердствуй, - с теплым взглядом проговорил некромант и сжал мою ладонь.

   - Мор, расскажи, что было после того, как прошел ритуал Отказа. Ребята узнали о моей смерти? - тихо спросила я, смотря под ноги.

   - Ну, когда ты вонзила кинжал в сердце, в библиотеку влетел Кирилл и, увидев эту сцену, побледнел, я его даже от покойника не отличил бы, если б не знал, что он живой, - усмехнулся парень. - Потом все проснулись, началась суматоха, ругань, - он поморщился. - Ранону это надоело слушать, ну, он и повысил голос, после чего мы телепортировались назад и пошли искать тебя. Ничего интересного. А, еще мы сообщили им, что ты больше никогда не вернешься в тот мир, и останешься в этом, что это твой выбор.

   - Ясно, - грустно проговорила я.

   - Жалеешь? - Мор крепче сжал ладонь.

   - Нет. Просто... они, наверное, в шоке были от такого. Не знали, что и думать, - выдохнула я и остановилась, потому что Лина замерла.

   - Они отстали, - пробормотала травница и сглотнула. - Но я чувствую, что это не из-за того, что потеряли наш след. Просто, - она запнулась и посмотрела вперед, где за черным барханом что-то мелькало. - Просто появился кто-то сильнее них, и ужасней, - побледнела девушка.

   - Вот черт... - выругался Мор, и я с ним полностью согласна...


15

        Ночь... время теней...



   Земля тряслась под тяжелыми шагами приближающегося чудовища. Пыль клубами вздымалась вокруг него, полностью закрывая гигантскую фигуру от наших глаз, но видно, как за ним следом торопливо бежали два небольших волосатых паука с меня ростом. Мы притихли, стараясь громко и шумно не дышать, не шевелиться и не подавать признаков жизни под воздушным пологом. Неизвестно, пройдет оно мимо или заметит нас, и тогда нам придется худо, а возможно и конец.

   Я пугливо вцепилась в Мора, следя, как этот огромный монстр, окутанный пылевым облаком, не спеша спускался с высокого черного искристого, как и весь песок вокруг, бархана и шел в нашу сторону.

   Чудовище остановилось в пятнадцати метрах от нас, а два паучка зарылись в песок. Пыль, что окутывала монстра, стала оседать, увидев его, я готова была сразу сорваться и бежать, куда подальше от этого ходячего кошмара, а Лина и вовсе побелела как простыня, один лишь Мор хмуро разглядывал его.

   Мясник какой-то...

   Монстр в высоту около трех метров, с серой кожей, покрытой чем-то жидким и блестящим, имел две лысых головы, у которых по два неровных толстых рога, и глупое выражение на обоих лицах. Длинные не симметричные руки с длинными черными когтями весели плетью, но зато у него еще третья чуть поменьше на левой стороне, и она активно чесала одну из голов. Это гуманоидное существо одето в странную облезлую хламиду, украшенную кучей костями, но главной его, по всей видимости, гордостью было ожерелье из черепов разных существ, я даже там пару человеческих разглядела. Не повезло беднягам.

   Как-то неожиданно Лина глухо пискнула и отскочила в сторону, смотря в землю под ногами с широко раскрытыми глазами от ужаса. Тут же я вспомнила про пауков, и по всей вероятности, травница их почувствовала, и они пробивались под землей в разведке, или к нам. Мор схватил девушку за руку и вновь притянул ближе к нам, чтобы она не нарушала границ полога, а то это чревато непоправимым. Лина судорожно вздохнула, стараясь унять мелкую дрожь, и у нее отлично получалось.

   И вот тогда-то я почувствовала неладное, как и Мор...

   Позади этого чудища земля будто бы ожила, но это оказались мелкие существа, чем-то отдалено напоминающие тараканов, только размерами больше во много раз от своих родичей. Они быстро передвигались по склону бархана, а в его конце зарывались в песок, явно не для спячки, оставляя на поверхности только усики, что активно шевелились в разные стороны.

   Лина еще раз нервно дрогнула, смотря в землю и явно что-то чувствуя. Я последовала ее примеру, когда ощутила, что кто-то прорывается сквозь полог, но безуспешно. Они видимо уже поняли, что тут есть живые, но добраться до них не могут из-за воздушного полога, что нас прятал, вот и принялись его размыкать под землей, но он держал крепко.

   - Два шага назад, - шепнула довольно тихо Лина, но мы ее расслышали и сделали вместе с ней этот шаг.

   Перед нами выскочил из земли, дико и ужасно свистя, паук, от свиста уши сильно заложило, отчего я поморщилась, да и не только я, Лина вообще уши зажала руками. Как же хотелось врезать чем-нибудь смертельным в этого паука, чтобы он перестал так противно свистеть, на нервы же действует. И вообще, зачем он это делает?

   Рядом с ним появился его собрат, и первый паук сразу перестал свистеть, видимо докричался. Они оба обошли вокруг полога, держась от него на небольшом расстоянии, и остановились у нас за спинами, грозно оскалив жала, с которых стекало что-то зеленоватого цвета. Лина брезгливо сморщила нос, когда увидела это.

   Тараканы за спиной высокого монстра сгруппировались в одну большую шевелящуюся кучку усов, а сам мясник (как обозвала его я) смотрел на нас своими маленькими красными глазками. Вот интересно, он нас видел? Или только чувствовал, что там что-то есть.

   - Он знает, что мы тут, - дрожащим голосом проговорила тихо Лина.

   - Угу, - я твердо кивнула.

   - И что делать будем? - сглотнула девушка.

   - Советую помолчать, - прошипел некромант, отдернув меня и Лину.

   Я решила пока покопаться в памяти, раз монстры бездействуют, как и мы. Главное, что они нас оценить не могут, если, конечно, у них есть зачатки разума для этого, но видя, что вокруг мясника собралась такая куча, то он, скорее всего, имеет какую-то власть. Сильный держит власть над слабыми? Возможно, но у нас в запасе не только сила, а еще и ум, с помощью которого мы можем их оценить маленьким диагностическим заклинанием! Точно!

   Я криво усмехнулась и откинула из ладони желтый шарик, размером с мячик для пинг-понга. Этот шарик, преодолев границу полога, растворился в воздухе, но я чувствовала, что он ведет диагностику существ. Это хитрое заклинание досталось мне от той сделки, когда мою душу перенесли в этот мир. Странно, что знания не пропали, после разрыва договора и перезаключения его с Раноном, и странно, что я не использовала их, а они грузом висели в памяти. Зато сейчас они пригодились.

   Диагностическое заклинание вернулось быстро, и тогда я гадко улыбнулась и повернулась к ребятам, анализируя план действий в голове.

   - Ничего особенного, - усмехнулась.

   - Ты о чем? - поинтересовалась травница, а я ей и Мору продемонстрировала заклинание.

   - Он - ментальный маг, - я кивком указала на мясника. - Несмотря на довольно глупое выражение лица, но мясник всех этих пауков и тараканов держит ментальной магией, подавлением воли. Ему безразлична некромантия, темная магия и магия огня, зато действует черная магия и остальных стихий.

   - Вижу, ты что-то придумала, - внимательно смотря на меня, проговорил Мор, а я кивнула, в предвкушении потирая руки.

   - Значит, так. Ментальные щиты на максимум, чтобы он не смог их разбить, желательно из стихийной магии. Мор если знаешь щит из черной магии, ставь его, ведь мяснику до некромантии что до комара. Потом, Лина, Мор, на вас сначала пауки, но к ним близко не подходить, их кислота разъедает плоть мгновенно, поэтому ставьте щит от физических атак. Мор, после пауков поможешь мне, пока я применю Леди Тьмы, спину залечить бы, - подмигнула задорно я. - Лина, на тебе тараканы. Сообрази что-нибудь наподобие зыбучих песков, так, чтобы захватить их всех и больше. Сможешь? - девушка кивнула. - Отлично! После того, как я применю на него заклинание, подавление воли с тараканов и пауков спадет, поэтому пауков хватайте сразу. На счет три снимаю полог!.. Три!!!

   Я взмахом опустила полог, что скрывал нас, и быстро проговорила заклинание Леди Тьмы, целясь в мясника, который громко заревел, сотрясая руками воздух, готовый атаковать нас. Боковым зрением я заметила две серебряные вспышки и услышала свист пауков. Свист был посмертный. С веселым хохотом черный силуэт Тьмы пролетел над нашими головами, когда я закончила читать заклинание, а после моего взмаха руки, она довольно влилась в мясника. Монстр дернулся и осел на землю, сотрясая ее и давя случайных тараканов. Громкие протяжные крики не разжалобили меня, и я продолжала смотреть, как мучается мясник от заклинания, а мое тело залечивается.

   Когда барьер моих магических сил начал истощаться, я сняла заклинание, а Мор после этого скороговоркой проговорил магические слова и бросил в мясника, что дернулся в агонии и истлел. Тем временем Лина из всех сил держала довольно приличную территорию в зыбучих песках, в которых вязли и засасывались сопротивляющиеся тараканы, после песок резко застыл, превратившись в камень, тем самым раздавив в нем тараканов. Руки от напряжения у девушки дрожали, а по лбу стекали капельки пота, она даже зажмурилась от усердия.

   - Все! - выдохнула я и повалилась на песок от усталости, следом опустилась Лина и рядом сел Мор. - По-моему это второй раз, когда я говорю - чтоб я! Да еще раз! Согласилась на всякие авантюры! Да ни за что! - и стукнула кулаком по песку.

   - Держи, - протянула бутылочку с синеватой жидкостью Лина, которую достала из глубин своей сумки. - Восстанавливающее зелье.

   Я повертела в руке бутылочку, открыла и сделала глоток. На вкус была противна, но терпимо, да и эффект того стоил, ведь тело вновь налилось энергией, хоть и не полностью, но больше половины. Протянула бутылочку Мору, он тоже сделал глоток и вернул ее хозяйке, которая тоже после глотка довольно улыбнулась и вернула ее на место.

   - А теперь пора, пока еще кто-нибудь не появился, - поднялся с земли некромант и отряхнул от песка штаны, после чего протянул руку и помог встать.

   Я благодарно улыбнулась ему и обняла. Разрядка после напряжений. Вот. Затем забрала у него свою сумку и повесила через плечо, после чего подошла к пеплу от мясника, взяла там кучкой лежащие черепа с его ожерелья и аккуратно положила в сумку. Авось, пригодится, да и они такие милые эти, черепа...

   - Мне страшно, - неожиданно проговорила через какое-то время травница, когда мы почти спустились с бархана на другой стороне, по идее за ним должен был быть Храм.

   - Что такое? - встревоженно, спросила я, смотря по сторонам и ища признаки опасности, но было странно тихо.

   - Земля под нами... движется, - сглотнула она и посмотрела под ноги, я и Мор следом глянули на черный песок.

   - Запах смерти... стал слишком резкий, - Мор поднял голову и стал внимательно смотреть по сторонам, ища признаки того, кто все это творил.

   А я стояла и удивлялась, ведь ничего из этого не чувствовала, хоть вроде должна ощущать запах смерти вместе с Мором, но увы, почему-то не чувствовала.

   - Назад! - панически крикнула травница, развернулась, схватив меня и Мора за руки, и побежала снова вверх по бархану, плюнув на то, что рыхлый песок под шагами осыпался, и мы почти наполовину съезжали назад.

   Там, где только недавно стояли мы, земля стала резко уходить вниз и образовалась глубокая воронка, в центр которой ручейками стекал песок. Потом резко все остановилась буквально на пару минут, и неожиданно из центра выскочило ввысь извивающееся темно-красное, ближе к коричневому цвету, чудовище, похожее на червяка с большими зубчатыми жалами у рта. Оно грозно ими застучало и противно засвистело, как недавно пауки.

   - Маленькие дети, ни за что на свете, не ходите в Пустыню погулять! В Пустыне людоеды! В Пустыне тараканы! В Пустыне пауки и злые червяки! Будут вас кусать, бить и обижать, - не ходите, дети, в Пустыню погулять! - судорожно пропела я, на ходу переделывая детскую песенку Чуковского "Бармалей".

   Но этот червяк переросток удивил. Он не набросился на нас, а, только яростно просвистев, посмотрел куда-то в сторону, извился дугой и скрылся в песке, оставляя за собой воронку на память.

   - Неужели моей песенки испугался? - бросила пораженно я, аккуратно спускаясь с бархана вниз, огибая воронку.

   - Не песенки, а их, - указал вперед рукой некромант, подходя ближе и кладя руки мне на плечи.

   - А что там? - полюбопытствовала я, пытаясь разглядеть сквозь черный туман на горизонте того, кого Мор имел в виду.

   - Теневые псы. Мне отец рассказывал про них, - прошептал парень, не больно стиснув плечи. - Они особо не опасны, если не голодные и не трогать их. Но их боится большая часть нечисти, потому что они не ощущаются никак, словно пустое пятно в пространстве, дыра. И рядом с ними никакая магия не действует, они ее впитывают в себя, высасывают...

   - Тогда будем надеяться, что они сыты и довольны жизнью, - сглотнула я.

   - А, по-моему, - подала голос Лина, только слишком неуверенный. - Они идут к нам.

   - Мне тоже так кажется, - кивнул некромант, холодно смотря вперед.

   - Ну, тогда чего стоим? Может, пойдем в сторону Храма. Осталось немного, а они как шли, так и дойдут, - беззаботно проговорила я. - Только я что-то не вижу вокруг ни одного намека на Храм... только голый черный песок и несколько низких барханов.

   - Туда, - махнула рукой влево травница, где вздымались невысокие барханы. - Там земля резко опускается и в той стороне на двадцать метров вниз пустота.

   - Ты хочешь сказать... - я не договорила мысль, а Лина кивнула.

   - Храм погребен под толщей песка...

16

        И уснет он в час ночной...
        Темным сном обременив...


   Вышли к Храму, или одной из его полуразвалившейся части, мы быстро и без приключений. Наверное, это следующие за нами псы отогнали всю нечисть, что могла бы помешать дойти до неясной цели впереди. Но, тем не менее, мы застряли у цели, не достигнув ее.

   Мы остановились над обрывом, если это можно так назвать, в метров сто-сто пятьдесят. Песок под нашими ногами стекал ручейками вниз, а мы упорно старались разглядеть что-то во тьме, которая укутывала земли внизу, и решить, как спуститься вниз.

   - Рыыы... РАФ! - красноречиво раздалось позади.

   Я медленно повернулась назад, со страхов всматриваясь в черный непроницаемый туман в трех метрах от нас. Внутри меня, где-то на уровне живота, прокралась пустота, которая медленно пожирала все изнутри и пеленой наводила страх. Я панически сглотнула и схватилась рукой за Мора, что стоял рядом и с непроницаемым выражением бледного лица смотрел в туман, а Лина и вовсе готова биться в истерике.

   Эти псы будто бы гипнотизировали, попутно выпивая нашу душу, нашу магию, в себя. Я даже слышала в голове странный шепот, который твердил:

   "Согрей нас... поделись теплом... заполни нашу изнывающую пустоту..."

   Я против воли сделала шаг вперед, протягивая руку к туману. Из черной пелены отделилась фигура и тоже подошла, вытянув узкую морду, которая состояла из голого черепа, обтянутого черной дымкой тумана, и коснувшись носом моих пальцев. После этого я благополучно окунулась в теплую, ласковую и нежную тьму, потеряла сознание...

   Очнулась я в темном пространстве, уже знакомом мне. Я в мире Мертвых?! Я умерла окончательно?!

   Голову оккупировал хоровод мрачных мыслей и паники, пока я не заметила, как впереди что-то мелькнуло белым, и сделала туда шаг. Этот шаг придвинул меня на несколько метров вперед, отчего я поразилась и шокировано огляделась вокруг. Это как так? Хотя, находясь в бесконечном пространстве, передвигаться можно одним шагом на километры, но только меня не прельщало оставаться тут.

   "Согрей нас..." раздался мрачный шепот.

   Передо мной появилась довольно занятная фигура, я даже зависла на мгновение, когда увидела ее. На меня задумчиво смотрел скелет собаки, чем-то напоминающий собаку из породы борзых. Не знаю, почему я решила, что она смотрит на меня задумчиво, ведь глаз не было, но что-то подсказывало, с какой задумчивостью и внимательностью собака меня разглядывала.

   "Помоги заполнить пустоту теплом..."

   Снова пронеслось в пустоте, и собака склонила голову на другой бок.

   - А...а ты потом вернешь меня назад? - боязливо спросила я.

   Собака подняла голову и прямо посмотрела на меня. В ее глазницах загорелись две белые точки, и она открыла пасть, после чего резко закрыла ее, шумно клацнув зубами. Я расценила это, как "да", хотя она могла ответить как раньше...

   Хм, и как поделиться теплом. Но... точно! Это же всего лишь просто собака! Собака-скелет! Такая умильная...

   Я села на колени перед собакой немного с боязнью, а вдруг ошиблась и не получится, поэтому рука немного дрожала, пока пыталась донести ее до скелета. Но ничего особенного не случилось, когда я коснулась черепа пса и легко погладила. Признаться честно, мне это понравилось, поэтому я уже продолжила гладить с улыбкой и даже рассмеялась. Какая ирония, всегда хотела собаку, но мне ее не разрешали заводить, зато вот теперь сижу и глажу скелет собаки...

   Как-то неожиданно все пропало, и я почувствовала внутри себя болезненную пустоту, а после чего рывком вырвало из этого мирка...

   Я лежала на черном песке, на спине и смотрела в черное небо, покрытое разными тусклыми созвездиями. Создалось впечатление, что небо в этой части мира тоже мертво. Рядом так же лежали Лина и Мор. Наверное, они тоже в той пустоте, в той тьме. Но в отличие от меня, они до сих пор без сознания, поэтому, не теряя времени, я подскочила к ним. Ни Мор, ни Лина не приходили в себя, как только я не пыталась их разбудить или привести в сознание.

   В отчаянии, от того, что голову стали вновь забивать плохие мысли, я села, скрестив ноги и запустив руки в волосы, стараясь думать позитивно и оптимистично. Но все равно мысль, что они могут не выбраться оттуда и остаться там навсегда, меня разъедала.

   Я подняла голову и посмотрела по сторонам. Недалеко от нас сидел скелет собаки из той пустоты. Окрыленная надеждой, я подскочила к нему и порывисто обняла. Дожили, я уже скелеты собак обнимать стала...

   - Пожалуйста, помоги вернуть их, - всхлипнув, пробормотала я. - Ты ведь можешь, я знаю, - еще раз всхлипнула и отстранилась от скелета, сев рядом.

   Скелет на слезы не обратил внимания, только снова склонил голову, разглядывая меня белыми точками из глазниц, все-таки, вероятно, они служили ему глазами.

   - Не поможешь? - спросила грустно и тихо я, а пес опустил голову и отрицательно помотал ей.

   Я еще пару раз всхлипнула и встала с земли, медленно возвращаясь к ребятам. Снова сев рядом с ними, я взяла их крепко за руки и стала про себя молиться, чтобы они выбрались. Буду поддерживать их на душевном уровне, раз та псина не хочет помогать...

   Просидела так я, наверное, час или два, а ночь все не кончалась, хотя, кто его знает, вдруг тут всегда ночь. Ребята все еще не приходили в себя, а я уже не знала, что и думать.

   В тот момент, когда я уже была готова сойти с ума и сброситься с обрыва к чертовой матери, чтобы не мучиться от ожидания, ведь это самый простой выход по идее. Так вот, в этот момент Мор стал приходить в себя.

   Парень тяжело вздохнул и открыл глаза, после чего резко сел и огляделся с опаской. Я от счастья повисла у него на шее и расплакалась, бормоча что-то несвязное. Мор крепко обнял меня и уткнулся лицом в шею.

   - Я так боялась, что ты не выберешься, - прошептала я, переставая плакать. - Осталась только Лина...

   Я отстранилась от юноши и посмотрела на безмятежно лежащую подругу, окутанную неким спокойствием и легкостью. Казалось, что она не находится в пустоте один на один с теневым псом, а просто спит, как ребенок. Потом я посмотрела в сторону скелета собаки, где он сидел уже не один, рядом с ним примостился еще один скелет. Они смотрели на нас немигающими глазами-точками и не шевелились.

   - Они нам ничего не сделают, - заверила я юношу, потому что Мор был готов идти разбираться с ними. - Нам сейчас о Лине надо беспокоиться... и надеяться, что она выберется...

   Мы ждали, а надежда с каждой минутой становилась все зыбкой и нереальной. Ждать невыносимо, я вся дергалась на нервах. Благо, я теперь не одна, а рядом с Мором, что сидел, обняв меня за плечи.

   ***

   Уж близился рассвет. Восток окрашивался в розовые и красные тона, легкий ветер обдувал нас, несильно зарывая песком. Лина так и не очнулась...

   Рядом со скелетами появился третий пес, только весь покрытый черным туманом и на вид злобный. Он что-то прорычал сородичам и отвернулся.

   - Она умирает, - прошептал Мор тусклым голосом.

   - Нет, - потерянно помотала головой я, отказываясь понимать смысл этой фразы. - Она не имеет право умирать!

   Я подскочила с места и села около девушки, что начала потихоньку бледнеть. С силой дернула ее за плечи, но это был только жалкий порыв отказа принимать реальность. Слезы вновь полились из глаз и я, утирая их, посмотрела на трех псов, что продолжали сидеть недалеко. Я вытерла рукой слезы, резко встала и твердым шагом подошла к псам, ткнув пальцем в нос того, который укутан туманом.

   - Плохая собака! - бросила я, два скелета перевели взгляд на сородича. - Очень плохая собака!

   Теневой пес потупил взгляд, виновато опустив голову, его глаза погасли. Через пару секунд он растворился в воздухе.

   - Лан, ты чего сделала? - раздался за спиной голос Мора.

   - Несмотря на свою внешность и названия, все они по природе остаются собаками. А собаки уважают авторитет, в лице которого у них выступает человек или другая собака. Когда я встретилась на кладбище с гончими, они ничем особенным там не занимались, кроме как выкапыванием костей, а все собаки любят грызть кости. Эти теневые псы желают тепла и ласки, несмотря на внешнее состояние. Их всего лишь надо приласкать, и они будут верны тебе. Этот пес не выпустил Лину, и я его наказала, он, почувствовав вину, решил все исправить, загладить ее, - пробормотала я и обеих собак потрепала по черепу. Один из них довольно замотал хвостом и приоткрыл пасть. - Вот ты, что сделал, чтобы выбраться из пустоты? Я погладила собаку...

   - Я сначала анализировал все, а потом тоже его погладил, придя к выводу, что тепло можно сделать так. Старался думать, как ты, - Мор взял меня за руку, а я легко улыбнулась.

   - Вот видишь, - я сжала его ладонь и повернулась к Лине, что до сих пор лежала. - Как говорят, собака - лучший друг человека. И их преданности можно позавидовать, потому что собака никогда не предаст...

   И как подтверждением в мои слова Лина открыла глаза и села, смотря на меня. Я улыбнулась ей и помогла встать, после чего обняла.

   - Наконец, - облегчено проговорила я, прямо камень с души спал. - Мы уж начали терять тебя... что стряслось?

   - Я ужасно боюсь собак, а тут еще и скелет, - явно смущаясь, пробормотала она. - Меня в детстве одна бешеная собака покусала, я после этого их остерегаюсь...

   ***

   - Нам надо вниз, - сказала я, смотря с обрыва, где открывалось великолепное зрелище.

   Солнце поднялось над горизонтом, освещая черную пустыню, что в бликах светила сверкала серебряным. Вдалеке порой мелькали разные обитатели пустыни, но большая часть старалась зарыться в песок от жарких лучей. Небо же окрашивалось невероятным фиолетовым цветом, не привычным для глаза не обитателей пустыни.

   - Нам надо успеть справиться до полудня, иначе есть шанс, что мы поджаримся под этим солнышком, - усмехнулся некромант, а я продолжала задумчиво смотреть вниз.

   А внизу под нами красовался целый парад полуразрушенных белых колонн, колоннад, которые стояли по бокам от широкой дороги из каменных белых плит, засыпанных блестящим черным песком. Так же между колонн стояли, преклонив колено и выставив вперед изогнутые мечи, статуи воинов высотой не меньше шестидесяти метров, как и колонны. Верхушки колонн исписаны странными черными иероглифами, которые чем-то отдаленно напоминали японские иероглифы и арабскую вязь. Сама дорога брала начало далеко впереди, где видна вода, возможно, там находился разрушенный порт или еще что. Так же в конце ряда колонн и статуй у самого Храма стояли два высоких монумента, что исписаны теми же иероглифами. Самое удивительное было то, что из всего тут наличествующего, они выглядели цело и невредимо, будто недавно их поставили.

   - И как нам спускаться? - поинтересовалась травница, примеряясь к высоте.

   - Ну, ты у нас маг земли, придумай что-нибудь крепкое и длиной в сто пятьдесят метров, - предложила я. - А то боюсь, моя левитация меня не выдержит, и вы получите хорошенький блинчик с моим лицом.

   - А у тебя магия воздуха, слабо воздушный мост состряпать? - ехидно выразилось чудо в лице Лины.

   - Если б я умела, то давно была уже внизу, - махнула рукой и задумалась, после чего мои глаза заблестели. - Хотя...

   Я многозначительно посмотрела вниз. Ведь вполне мне по силам замедлить падение и устроить мягкую посадку, так что пора заканчивать с размышлениями и приступать к выполнению! Полетели!..

   Без разбега и прочих выкрутасов я шагнула вперед, в обрыв, и стала наслаждаться полетом вперед головой. На самом деле это завораживающе, даже кричать от радости захотелось, адреналин бил в висках, в теле будоражила кровь, да и земля приближалась быстро. Быстрый кувырок, взмах рукой и порыв ветра мягко опустил меня на ноги. Правда, я еще какое-то время покачивалась и пыталась восстановить равновесие. После чего села на землю и посмотрела наверх, где на меня с испугом смотрели ребята. Они переглянулись и видимо что-то решили для себя о моем умственном состоянии.

   Следующая решила последовать моему примеру Лина. Ее полет я остановила у земли и мягко опустила на песок. Она радостная со сверкающей улыбкой подскочила ко мне, несильно пошатываясь, и села рядом, видимо, тоже эмоций через край после полета били. Мор был последним и довольно мрачный подошел после приземления.

   - Ты думаешь, что делаешь! Я же испугался! - выдал с ходу он, а я потупила виновато взгляд на носках newrockов и "надула" губы. - Ты невыносима! - тяжело вздохнул он и помог мне подняться.

   - Извини, - пробормотала совестливо я.

   - Да-да, - снова вздохнул тяжело парень и поцеловал. - Смысла говорить тебе, чтобы больше такое не повторялось, нет, потому что ты все равно что-нибудь, да придумаешь, - он погладил меня по голове и усмехнулся.

   - Как думаете, а в Храме есть всякие монстры, ловушки и прочее? - спросила задумчиво Лина, внимательно оглядывая высокий вход в Храм, что располагался прямо в своеобразной скале.

   Вход на самом деле высок, около двадцати метров, и широк. По бокам от входа стояли статуи по стойке "смирно" и держали у ног высокие щиты, что прикрывали половину тела. Над входом снова те непонятные иероглифы, а в центре огромный череп с раскрытой челюстью и птичьими крыльями по бокам, что обвила змея. Так же там наличествовали запертые наглухо каменные двери, по бокам которых тоже имелись черепа, обвитые двумя длинными змеями, они выдолблены из камня вертикально и выглядели довольно ужасающе.

   - А это, кстати, что за бог-то? - пискнула Лина, после минутного молчания и разглядывания всего этого огромного и величественного детища.

   Зрелище неподражаемое и великолепное.

   - Если взять во внимание статуи воинов, черепа с раскрытыми челюстями, как в крике, и змей, то есть два предположения - войны и мучений, - проговорила задумчиво я. - И, по-моему, это весьма красиво и мило! - оптимистично махнула рукой и зашагала к входу.

   У высоких дверей я остановилась и внимательно оглядела их. И как их открывать?

   Вот взяла и постучала один раз, затем второй и третий. Их никто с той стороны не открыл, на что Мор лишь усмехнулся. Потом я бросила туда две волны, а двери так и не дрогнули. Я посмотрела решительно на ребят, сначала на задумчивого Мора, потом на любопытную Лину. Точно!

   - Лина, а ну быстренько открой дверь, или приоткрой хотя бы ее, - скомандовала я, нахмурив брови.

   - Я?! - изумлено тыкнула в себя пальцем девушка, уставившись на меня.

   - Ну не я же! Ты у нас маг земли, или я? Давай, шевели ручками, - возмутилась я, положив грозно руки на бока.

   Травница оценивающе оглядела дверь, скинула сумку мне, подняла руки прямо над головой и что-то глухо пробормотала, раздвигая руки медленно в стороны. Двери несильно дрогнули, сверху на землю посыпался черный песок.

   - Я... больше... не могу, - пропыхтела Лина и опустила руки, сползая от усталости на землю.

   Я подлетела к ней и склонилась.

   - Чем тебе помочь? - с сожалением спросила.

   - Дай мою сумку, там зелье восстанавливающее лежит, - пробормотала она.

   Все ей дала и стала ждать, пока она придет в себя, а Мор тем временем стоял у входа и смотрел в щелку внутрь. Щелка была приличная, боком пролезть через нее есть возможность всем нам, значит живем!

   Лина с моей помощью встала и накинула сумку на плечи, после чего мы с ней подошли к Мору. Некромант первым вошел в Храм, создавая по пути шар света, потому что внутри темно, затхло и пыльно. Я даже пару раз чихнула, подняв еще больше пыли в воздух, а ребята посмотрели на меня крайне недовольно, ведь эхо моего чиха разнеслось громогласно и далеко по пустому коридору, не удивлюсь, если разбужу так пару-тройку мумий. На самом деле в этом Храме витало что-то египетское, там даже в коридоре на стенах были разные рисунки с весьма красноречивыми сценками войн, пыток, мучительств и убийств. Я залюбовалась, стоя с открытым ртом у сцен пыток.

   В глухой тишине послышались таинственные шаги, я бы даже сказала - невероятные, потому что они ассоциировались у меня с перестуком каблуков по каменному полу. Оказалось все совсем иначе. Позади нас шел один из тройки тех псов, а когда мы остановились и обернулись назад, он тоже остановился и склонил голову, блеснув в полумраке белыми глазами-точками.

   - А он чего за нами-то пошел? - тихо спросила Лина, но ее голос в такой тишине был довольно громок и ясен, поэтому пес клацнул зубами и подошел ближе. - Ой-е! Я его боюсь! - Лина заскочила мне за спину.

   - Тише, Лина, он пришел с миром. Да? - я посмотрела в глаза псу, а он на мой вопрос согласно чуть склонил голову. - И зачем ты пришел, песик?

   Он медленно подошел, стуча лапами по каменному полу, и ткнул носом мне в ладонь. Я рефлекторно его погладила, после чего он радостно завилял хвостом и поднял на меня взгляд.

   - Хочешь остаться с нами? - спросила я добро, на что пес согласно кивнул, не переставая вилять хвостом.

   - З-зачем?! Я боюсь собак! - вскрикнула Лина, хватаясь за мои плечи и дрожа.

   - Он будет хорошим песиком, правда? - проговорила я, продолжая наглаживать собаку, даже села на корточки.

   - То к одной липнет всякая нечисть, так еще и к тебе. Как вы их только умудряетесь собирать?! - искренне поразился Мор, разглядывая меня и скелет.

   Эт про кого он говорил?.. Я ни капли не ревную, но кто эта "одна"?

   - Аура, наверное, такая... светлая, - беззаботно пожала я плечами и встала во весь рост. - Думаю, нам надо идти. Пошли, песик, - махнула я рукой, и собака, весело перестукивая лапами, пошла рядом.

   - У тебя? Светлая аура? - Мор внимательно меня оглядел и хмыкнул. - В каком месте?

   Я задумалась. И вправду, в каком месте у меня светлая аура? Даже смешно стало.

   - Ну, или просто песик любит рыжих эльфиек, - снова пожала плечами и невинно улыбнулась.

   - В таком случае, смею огорчить этого песика, ведь ты уже занята... мной, - усмехнулся некромант и хозяйски положил руку мне на талию, придвигая к себе.

   - Ну да, - положила голову ему на плечо. - Хотя, может, это девочка, - я посмотрела на собаку. - Песик, ты мальчик или девочка?

   Собака задумчиво посмотрела на меня и клацнула зубами. Что это значило, я не поняла.

   - Мальчик? - собака отрицательно махнула головой, логично предположить тогда, что... - Девочка? - она кивнула, а я улыбнулась и посмотрела на Мора. - Вот видишь, это девочка.

   - Похоже, среди вас, я всегда буду один парень, - вздохнул некромант.

   - Почему? - поразилась я. - А как же Максик?

   - А это кто? - теперь пораженно смотрели на меня Мор и Лина.

   - Ну, Максимильян, череп, - объяснила доходчиво я. - Который я еще в том склепе забрала, когда еще нашла ритуальный кинжал, мучила Лину кровожадными колыбельными о милой смерти, потом провалилась под землю, где Мор убил дойлока, потом...

   - Все! Помню я, - заметно помрачнев, оборвал меня Мор. - Ты тогда еще... вернулась назад.

   - Ага! Зато теперь я с тобой и Линой навсегда! - я счастливо прильнула к некроманту и улыбнулась. - Рядом со своими дорогими людьми...

   - Эмм... и куда нам теперь? - спросила Лина, когда мы остановились на развилке.

   Коридор расходился влево и вправо, утопая во тьме, хоть с потолка на тонких цепях свисали золотистые блюдца, которые когда-то служили там люстрами. Пока мы стояли и раздумывали, собака (надо бы дать ей имя) решила за нас, повернув направо. И мы снова пошли по пустым и немного разрушенным коридорам.

   Вот если подумать, то Храму не одно тысячелетие, а он так хорошо сохранился. Если где и разрушилось, то не так капитально. Делали в то время на совесть, видимо, не то, что в моем бывшем доме, бывшем мире. Или из-за магии все так держится. Гадать можно долго.

   Кстати, о магии. Это место пропитано ей, но магия странная, необычная, и ощущалась ее мощь, ее сила. С каждым шагом, как мы углублялись в Храм, она становилась более ощущаемой, осязаемой всем телом. Так же казалось, что если мы будет говорить там, то оскверним это святилище. Да и вообще, у меня появилось чувство, что мы не достойны находиться в таком святом месте, это было кощунством с нашей стороны приходить сюда, нарушать покой древних кровавых темных богов. Хотя нет, одного бога. Бога...

   Храм сотрясли тяжелые грузные шаги, которые направлялись в нашу сторону. Мы прижались к стене за одну из многочисленных колонн и замерли. Я накинула на нас воздушный полог, чтобы мы стали невидимы. Выглянула из-за колонны и поразилась. Вот это да!

   В нашу сторону шел человек, хотя определить тяжело его расовую принадлежность, потому что он укутан в черную мантию, а голову покрывал капюшон, на груди у него покоился черный блестящий овальный амулет с белой тонкой горизонтальной прожилкой посередине. Этот человек вел на длинном широком поводке огромную двухголовую черную собаку с красными глазами. После каждого его шага над головой у него зажигался в блюдцах огонь, что освещал путь. Человек остановился в трех метрах от нас, стоя спиной. Так он простоял пару минут, после чего повернулся в нашу сторону, и послышалось хмыканье, довольно веселое. Амулет сверкнул серебром, и мой полог вышел из-под контроля, рассеиваясь.

   - Следуйте за мной, - хрипло проговорил человек и повернулся, направляясь в обратную сторону.

   Мы, недоуменно переглянувшись, пошли за ним, а наша новая спутница-собака трусцой подбежала к человеку, и тот ее задорно потрепал по голове, после чего обратился то ли в пустоту, то ли к нам:

   - Люблю собак...

   Ну, оно и видно, если рядом с ним шел гигантский двухголовый пес. Чем-то напомнил он мне цербера, но у цербера три головы, а у этого две, да и вид вполне дружелюбный, и не охранял он вход в загробный мир, хотя кто его знает, что есть в этом Храме.

   - Последний раз сюда приходили около двух тысяч лет назад. Одна женщина просила, чтобы бог остановил кровопролитную войну между демонами и эльфами, - хрипло засмеялся человек.

   - И он остановил? - полюбопытствовала я.

   - Он подумал некоторое время и решил остановить, а то слишком затянулась она, а живые ресурсы восстанавливаются проблематично и долго. Атлан очень мудрый бог, хоть темный и кровожадный, - последнее слово он протянул с особой интонацией, словно наслаждался, произнося это слово. - Кстати, забыл представиться. Я - Паранарх, Хранитель Храма уже как два тысячелетия, может и больше, ведь время такая скверная штука.

   Похоже, у нас у всех троих челюсти отвисли до пола, если бы оного не было, то и ниже опустились бы.

   - Не надо делать такие лица, - добро посмеялся хранитель. - Я бессмертное создание бога Атлана, которое обязано охранять земной дворец своего повелителя и принимать паломников, гостей и просто тех, кто пришел навестить эти покои. Как вы. Я имею часть той силы, которой владеет сам бог, но, увы, после той войны гостей больше не было. Вот и завел себе друга, Церина. Славный пес, добрый и отзывчивый, а еще любит детей! - поднял вверх палец Паранарх.

   А откуда он знает, что пес любит детей? Давно же сюда никто не приходил...

   - Кстати, как много вы знаете о темных богах? - неожиданно спросил хранитель Храма.

   - Ничего, - честно призналась я.

   - Знаю, что их было четверо. Две богини и два бога, - ответил Мор. - Но в наше время упоминания про них тяжело найти, даже в Академии богов проходят вскользь.

   Лина же вообще промолчала.

   - Правильно говоришь, юноша, - назидательно пробормотал хранитель. - В это время мало кто помнит о четырех великих темных богах, которые существовали с самого начала жизни этого мира. В древности люди ежедневно приносили дары и жертвоприношения в честь богов, и боги взамен давали жителям мира магию и благословения. А потом все стало забываться. Магия стала прогрессировать, ведь люди научились использовать ее без помощи богов, и поэтому отдалились от них, а вскоре и забыли, оставив их упоминания лишь в детских сказках, и то искаженное. Зато боги не забыли о своих подопечных и всем помогают им, делясь со своей силой и теплом. А особенно боги любят тех людей и прочих рас, которых пометили своей темной меткой при рождении. Таких очень много в Соединенных Землях, - Паранарх прервал рассказ, потому что мы остановились у высоких позолоченных дверей, около которых тоже стояли две статуи воинов, а дверь усыпана черепами по бокам, которые обвили змеи. Так же на двери искусно вырезан череп с открытой челюстью и птичьими крыльями по бокам, обвитыми змеей.

   - Знак моего повелителя, темного бога Атлана, - насытил мое любопытство хранитель. - Каждый из богов имеет свой знак, который несет магическую силу и которым они метят своих подопечных. Нам в этот зал, - пропустил нас вперед Паранарх.

   Зал великолепен! Просторный и мрачный. По бокам в два ряда шли колонны, в тенях которых прятались глубокие бронзовые жаровни на трех извилистых ножках, в которых тлели красноватые угли. Все стены и колонны исписаны иероглифами и картинками. Между дальних колонн я заметила обычную дверь, на которой тоже был знак бога. В центре зала высились четыре статуи черных мраморных сфинксов, что стояли лицом друг к другу по диагонали. Из их раскрытых пастей лился черный дым, что ниточками тянулись к потолку, который тоже поражал своей красотой абстрактных картин. Но меня больше всего привлекли сцены пыток и мучительств. Впрочем, опять как всегда.

   - На каждом из вас тоже есть метки, только трех богов, - голос хранителя по залу разнесся с грандиозным звучанием, после чего в жаровнях резко загорелся огонь. - Вот у тебя травница, - Лина испугано дернулась и посмотрела на хранителя, - знак бога Фарвана, бога Проклятий, Порч и Сглазов. Яблоко, что вертикально проткнуто стрелой. Его вниманием ты не обделена, вон какой ворох проклятий за тобой, в особенности интересно проклятие рода, по отцу. Все-таки он не смог тебя от него уберечь, как бы и не пытался огородиться от тебя, но проклятие замешено в крови, - он внимательно пригляделся к девушке, а амулет на его шее сверкнул. - Занятно выходит. Он скрыл это проклятие за мощным щитом, но тот оберег, что у тебя на шее разъедает и щит и проклятие. Может быть, на твоем роду это проклятие спадет на "нет", если будешь оберег этот носить всегда. И еще одна занятная в тебе вещь. Если бы ты росла со своим отцом, то ты была бы довольно сильной некроманткой, темным магом, но стихия Земли, переборола стихию Смерти в тебе, что погасла, не родившись.

   Я и Мор пораженно смотрели на травницу, что скромно потупила взгляд на полу. Столько нового о ней узнали...

   - А ты, - он обратился уже ко мне, - не та, кто есть на самом деле, - после этого заявления я вскинула удивленно брови.

   - То есть?! - отшатнулась от клуба серого дыма, что появился передо мной.

   - В тебе два облика, два лица, - дым стал зеркалом, что отразил мой прошлый облик, с Земли. Я пальцами прикоснулась к нему, пораженно разглядывая себя. Как же я соскучилась по нему. - Но ты не сможешь больше вернуть себе его, - покачал с сожалением головой хранитель, и зеркало исчезло, оставив на душе горький осадок. - Ошибкой было твое решение или нет, решать тебе. Боги не в силах менять решения своих подопечных, а тем более из других миров, но они могут помочь, поддержать. Попав в этот мир, тебя под покровительство взял мой повелитель, бог Атлан. А поскольку ты явилась эльфийкой, то и светлые боги вмешались и даже попытались перетянуть тебя к себе, наградив стихией Воздуха. Но Атлан отвоевал тебя у них, ведь твой внутренний мир очень близок его мировоззрениям, вот ты и вышла таким странным гибридом, - Паранарх глухо засмеялся. - Светлая эльфийка некромантка, какой парадокс. Хотя, попадая в этот мир, люди получают свой истинный облик, соответствующий их внутреннему миру. Ты со своими мировоззрениями не могла получить облик светлого эльфа, но получила. Видимо тут дело в твоем характере, "живом"
характере...

   - А почему я не замечала этого покровительства? Хотя и не только я, другие тоже, - резко спросила и с особой внимательностью посмотрела на хранителя.

   - Потому что вы не верите в них так, как они верят в вас. Приняв их в себя, вы будете замечать их. Как говорится - уверовав - увидишь, - пожал философски плечами Паранарх.

   Я задумчиво стала разглядывать четырех сфинксов, что стояли на постаментах, охраняя вековую мудрость. А может и, не охраняя никакую мудрость, но все равно завораживающе стояли.

   - А ты, юноша, в больших любимцах у Смерти! Вон как она тебя ярко отметила, коса на метке так и блестит! Да и глаза ворона ярко серебром отдают, что сидит на этой косе. За что же ты такое благословение-то получил у нее? Эх, известно только ей самой, Смерти. Но ты, небось, довольно удачлив и силен из-за благословения, ведь Смерть оберегает своих магов от этой же самой участи и делает магию их мощней, - вздохнул хранитель. - Ладно, я знаю, зачем вы сюда явились, но смею отказать в этой просьбе.

   - Но, почему? - отчаянно спросила я.

   - Вы недостойны носить такой артефакт. Слишком слабы для него, - покачал головой Паранарх.

   - Артефакт мы хотим не для себя. Его Владыка Соединенных Земель попросил достать, это договор, при свидетелях Тьмы и Смерти, - проговорила я.

   - О! Свидетелями выступали две богини. Да и для Владыки... - задумался хранитель. - Я переговорю с Атланом...

   Хранитель прошел в соседнюю комнату, прикрыв за собой дверь. Мы остались стоять в зале втроем, не считая двух собак, скелет лежала у моих ног, а гигантский пес у дверей, что вели к выходу из зала. Мор ходил и разглядывал сфинксов, Лина стояла между колонн, подальше от собак, а я разглядывала сценки пыток и думала, не это ли мировоззрение темного бога, который отвоевал меня у светлых, ведь я на самом деле любительница пыток, мучений, крови и прочего такого, а это как раз и является идеологией этого бога...

   - Мне страшно... - пролепетала Лина из-за колонны.

   - А мне странно, - вторил ей некромант. - Странно то, что мы дошли вполне спокойно сюда, без каверз и всяких ловушек, в Храме.

   - Все это потому, что вы повернули направо, а если бы повернули налево, то насладились бы целой коллекцией пыточных устройств и прочих предметов для мучительств, которые создал мой повелитель, - раздался позади нас голос хранителя. - Уж поверьте, они все в рабочем состоянии, несмотря на свой не малый возраст.

   Мои глаза загорелись, как и у Мора.

   - Хотелось бы на них взглянуть, - протянула я, представляя эту встречу.

   - А вы заходите сюда чаще в гости, - весело проговорил Паранарх.

   - Добираться сюда проблематично, - я грустно вздохнула.

   - Это да. Места тут дикие, - согласился хранитель. - Но я могу дать вам координаты для портала и телепорта, если хотите, - пожал он плечами. - Так вот. Атлан дал согласие на передачу артефакта в руки Владыки. Он сказал - артефакт ему принесет больше пользы, чем будет пылиться в Храме без дела еще тысячу лет.

   - Кстати, а что делает этот артефакт? - я приняла из рук тот амулет, что до этого висел на шее хранителя, и сама повесила на шею, спрятав под рубашку, вдруг из кармана вывалится, а в сумке потеряется, ведь там такой бардак!

   - Он? Показывает истину, что сокрыта от глаз простых смертных и доступна только богам и их хранителям, а так же управляет душами живых существ, - ответил Паранарх, после этих слов мы все втроем переглянулись. И вправду, мощная вещица. - А теперь вам пора. Я создам портал прямо в кабинет Владыки. Готовьтесь!

   Хранитель два раза взмахнул руками, и в воздухе повисла серая воронка.

   - Заходите еще в гости! - крикнул он нам напоследок, после чего мы скрылись в портале...

   ***

   - И зачем ты все это наговорил детям? - раздался мелодичный мужской голос позади радующегося хранителя.

   - А что, мой Повелитель? - Паранарх поспешно повернулся к тени бога и низко склонился. - Им не лишними будут эти знания, да и богам полезно. С потерей веры, вы потеряли связь с миром и свою физическую оболочку и можете приходить сюда только тенью. А так хоть будет надежда на возрождение. Да и еще соскучился я по беседам с живыми, все-таки почти два тысячелетия одиночества, а с Церином много не наговоришь, - пожал плечами хранитель.

   - В твоих словах есть что-то, - задумчиво издал бог. - И я вынужден согласиться с тобой насчет возрождения.

   - Не беспокойтесь, мой Повелитель, - с хитрой улыбкой на тонких губах сказал мужчина, но бог не мог ее заметить под капюшоном своего хранителя. - Для нас время не судья, а ждать мы привыкли. Если трое будут знать, то там и до десятка недалеко, и тогда-то боги вернуться в мир...

   "Возможно..." пронеслась тоскливая мысль в голове темного бога, и он растворился из этого мира, возвращаясь в Пустоту, где он мог сохранить себя, и где неподвластно время...


        Часть III


1

        Разбег... прыжок...
        Полет...



   Дверь в комнату несильно хлопнула, и через пару секунд шею обожгло горячим дыханием, и над ухом раздался вкрадчивый и суровый голос:

   - Ты два раза подряд завалила НиНВ и магическую химию...

   - Знаю, - буркнула я, не отрываясь от подушки, хотелось страшно спать. А все Лина виновата с ее ночными похождениями за травками, которые растут только зимой и только на кладбище.

   - И что же ты знаешь? - мрачно продолжал он.

   - Что я завалила эти два предмета, - промямлила я, накидывая одеяло на голову. - И знаю, что хочу страшно спать...

   - Куда это вы ночью ходили опять? - недовольно спросил парень.

   - За травками для Лины. Она едет на каникулы домой и хочет их отвезти маме.

   - Вот Лина сдала все на "отлично" и едет домой, а тебя на практику отправят, - нравоучительно проговорил юноша.

   - Ну и пусть! Не хочу во дворец к эльфам. Да и после Древнего Королевства мне ничего не страшно... - буркнула я и стала вновь окунаться в сладкую дрему. - Кроме дворца эльфов... - промямлила.

   - Да тебя же в глушь отправят... - делал попытки добудиться до моей совести некромант.

   - Мор, мне все равно, - проговорила, засыпая.

   - Лан, я домой еду на каникулы...

   - Ага... - бросила я, не обращая внимания на смысл фразы, и уснула.

   ***

   Ну, как? Как я могла такого ему наговорить?! Да еще спросонья! Он же, наверное, обиделся, что я его не проводила, не пожелала счастливо пути... стоп! Он вроде бы в Лисиппе живет, куда это он поехал домой?! Что-то ничего не понимаю!

   - Лина! - позвала я подругу, которая находилась в ванной и поливала свои травки. - Мор же в Лисиппе живет?

   - Ну, да, - послышался ответ подруги.

   - А тогда, куда это он поехал? - я больше спросила пустоту, но травница ответила:

   - Может, к кому из родственников? Хотя я ваш утренний разговор не слышала, я, как пришла, сразу уснула, даже не понимаю, как ты умудрилась еще проснуться и ответить ему.

   - Зато теперь переживаю, чего я там ему наболтала, - грустно пробормотала я и упала на кровать спиной, заложив под голову руки.

   - Лан, - Лина зашла в комнату из ванной с коричневым цветочным горшком в руках, в котором торчал маленький зеленый стебелек, и посмотрела на часы. - Ты же вроде опаздываешь к куратору...

   Я посмотрела на часы и ужаснулась. Час дня, а я должна была после двенадцати подойти на кафедру. Поэтому вскочила с кровати, схватила сумку, цилиндр и трость (как же без них!) и пулей вылетела из окна к Академии. Из него быстрее, да и все равно на первом этаже живу.

   Неслась по дороге к корпусу некромантов сломя голову, сбивая по пути студентов и торопливо извиняясь, а они лишь шокировано отскакивали и смотрели странно вслед. У кабинета остановилась отдышаться, когда заметила рядом свою милую собачку, точнее нашу. Лина переборола страх перед собаками, и теперь души не чаяла в скелете. Мы ее все время прятали в комнате в шкафу или под кроватью, но ни в том, ни в другом месте ей не нравилось. Оно и ясно, кто захочет сидеть в этих местах, когда вокруг столько всего интересного...

   - Линда! Ты что тут делаешь?! - недовольно воскликнула сидящему передо мной скелету, она лишь блеснула глазами и щелкнула пастью. - Ясно... иди на место. Тебе опасно тут быть, вдруг, кто захочет тебя упокоить, что я потом делать буду?!

   И для достоверности посмотрела по сторонам, но кроме пустых коридоров ничего не увидела, ведь большинство студентов еще с утра разъехались, а те, кто остался дожидаться очереди на практику, у себя в комнатах, или уже успели получить свитки с заданиями.

   Собака возмущенно вздернула голову.

   - Ну, да-да, если не наоборот будет, - вздохнула я и махнула на нее рукой. - Особенно если вспомнить, что ты умеешь...

   Я потрепала по голове собаку и повернулась к кабинету, постучать, но дверь уже была открыта, и на пороге стоял куратор. Мне стало стыдно, я опустила взгляд и спрятала, точней попыталась спрятать Линду.

   - Ты опоздала на распределение заданий для практик, - холодно проговорил мужчина средних лет в черной мантии, сурово смотря в глаза.

   - Извините... - виновато ответила.

   - И что ты там прячешь за спиной? - грозно спросил куратор, заметив мои попытки что-то от него скрыть.

   - Кого, - рефлекторно поправила я, а он приподнял бровь, требуя объяснений такой реакции. - Кого я там прячу...

   - И кого же? - поинтересовался мужчина.

   - Видите ли, господин де Нираль, собаку, - с честным взглядом поведала ему.

   - Собаку? - переспросил куратор пораженно.

   - Точней, ее скелет, - с очаровательной улыбкой продолжила я. - А если быть еще точней, то она не совсем скелет не совсем собаки...

   Куратор с непонимание пытался уловить смысл в моих словах, но он не приходил к нему, поэтому мужчина бросил это дело и обошел меня, после чего замер. Я тоже развернулась и стала наблюдать, как де Нираль в изумлении смотрит на Линду, которая спокойно сидела около меня и глядела в сторону.

   - Откуда тут теневой пес? - наконец, спросил куратор, со всем присущим любопытством преподавателя нечисти и нежитеведения изучая собаку.

   - Да вот, ей в комнате не сиделось, и она решила пойти за мной, - начала туманно я.

   - Нет! Как пес оказался в стенах Академии! - уточнил он, чтобы я перестала увиливать.

   - Ну, из Древнего Королевства за нами увязалась... - отвела взгляд я и пошаркала кончиков newrockов по полу.

   - Откуда? С кем ты там была? И что вы там делали? - либо он решил поиграть строго учителя, что выходило всегда у него на ура, либо опять же любопытство.

   - Да вот, я с Морисфером и Эвелиной мимо проплывали... нас на берегу высадили, пришлось прогуляться, там и встретили их, - несла чушь я.

   - Госпожа фон Рахе! Это существо опасно для общества, особенно для магов, а оно разгуливает с вами в Академии Магии! - отчитывал меня куратор, а я глянула в сторону и наткнулась на любопытные взгляды некромантов-студентов, что проходили по коридору мимо со свитками в руках, видимо, тоже на практику собирались.

   - Линда вполне безобидна! - вступилась я за собаку. - Да и тем более у меня есть разрешение от Владыки и директора!

   Первое я получила с боем, и то благодаря тому, что Алисе Линда тоже понравилась. А второй, директрисе, ей пришлось смириться, ведь Владыка же разрешил...

   Мужчина замолчал, но яростный взгляд мог бы и убить меня, если бы не щиты, которые были поставлены на славу и зависть. Даже Мор не смог пробить их, так что это чего-то, но стоит. После неудачной попытки убить взглядом, он показательно развернулся и вошел в кабинет, жестом пригласив внутрь.

   Он сел в кресло у рабочего стола, который завален свитками и книгами, а я устроилась напротив. Перебрав листы, мужчина оглядел меня из-под бровей и вздохнул.

   - Вот как ты могла завалить два раза мой предмет, учитывая тот факт, что с практическим материалом данного курса ты в ладах? И еще как выяснилось, имеется опыт в общении с нечистью, - вкрадчиво поинтересовался куратор, а я лишь пожала плечами. - А что с магической химией?

   - Я никогда с ней не дружила, - легкомысленно бросила я.

   Даже несмотря на то, что училась в прошлом на медика, химия была моим врагом номер один. Так и тут. Куратор взглядом пробежался по листу в журнале и снова тяжело вздохнул.

   - У тебя почти везде "отлично", по некроматерии ты лучшая на курсе, а вот эти два предмета... в чем трудность? - требуя прямого ответа, поинтересовался де Нираль.

   Да он ведет себя прямо как мой бывший школьный психолог, к которому я часто заходила, когда училась... на чай с печеньями.

   - Не знаю, - пожала плечами. - Значит, где-то есть свои сложности...

   - Сложности в выучивании? Вроде, у тебя память отличная, проблем не должно быть, но я два раза поймал тебя со шпаргалками, - испытующий взгляд куратора немного нервировал.

   - Значит, не отличная память, раз вы ловили со шпаргалками меня. Да и это были не шпаргалки, а простое диагностическое заклинание, - пробормотала я, скрестив руки на груди. - У каждого просто свои методы.

   - Диагностические заклинания приравниваются к шпаргалкам, - дернув плечом, поведал он. - А если ты попадешь в ситуацию, когда не будет времени для диагностики, а только для действия? Когда надо будет по внешним данным и знания местонахождения определить вид нечисти? - эти вопросы не застали меня в тупик.

   - Не беда. Я по второму профилю маг Воздуха, а, как известно, защита Ветра, а особенно воздушный полог может скрыть меня от глаз врага, да и не только меня. У нас так уже было, когда мы посетили Древнее Королевство, - с умным видом изрекла я. Ведь это круто, когда есть опыт и практика в таких вещах.

   - На это тратится достаточно много магических сил, и для отпора может оставшееся не хватить, поэтому это тоже не выход, - пытался пробить мое упрямство мужчина.

   - Для этого у меня есть друзья, которые могут прикрыть, - махнула деловито рукой.

   - А если их не будет? - скептически посмотрел на меня он.

   Хм. Занятный аргумент, но...

   - Зачем мне одной куда-то лезть? Зная, что там опасно, а прикрывать никто не будет?

   - В нашей жизни все может быть, - загадочно усмехнулся куратор и протянул свиток, как я поняла, с заданием для практики.

   Я неторопливо его раскрыла и с задумчивым видом прочла, что там написано. Ну, что ж, решил отомстить? Не беда...

   - Великолепно! Люблю леса! - довольно высказала я и со злорадством посмотрела на куратора, который в замешательстве оглядел меня. Ожидал другой реакции, видимо. - Чувствую, это будут веселые две недели практики...

   - Эльфы! - вздохнул де Нираль.

   - Не правильно, - решила поправить его. - Я эльфийка-некромантка... Так веселей...

   - Ты слишком ветрена, - нравоучительно вставил куратор.

   - Так это объяснимо, - я встала со стула, сворачивая свиток, и улыбнулась. - Вторая стихия как-никак - Воздух. До встречи после практики!

   Я помахала на прощание преподавателю и выскочила из кабинета вместе с Линдой. Ну, все, я попала...

   Несмотря на то, что я показывала свое благодушное расположение по отношению к этой практике, на самом деле не все так хорошо. По правде говоря, все слишком ужасно, да так, что не выразить словами. Веселье по полной программе гарантировалось, мне одной...

   Значит, будем выживать!..



2

        Мы едим-едим-едим...(с)


   - И когда же ты отправляешься на практику? - спросила Лина, не оборачиваясь и занимаясь своими делами, то есть собиранием вещей в сумку.

   - В направлении написано, что в той деревеньке, что в Вампирском Королевстве, я должна появиться через неделю. А туда добираться на лошадях где-то дня три-четыре, но я могу и городским телепортом за пять минут, - я задумчиво повертела в руке перо, смотря в потолок.

   - Значит, поедим верхом вместе. Нам по пути. Та деревня, в которой я живу, как раз недалеко от границ с Вампирским. Если завтра с утра выедем, то послезавтра вечером или к обеду будем там, в зависимости от темпа. Ты даже можешь погостить денек у меня, - повернулась с улыбкой на губах травница. - А еще у меня идея! - хитро сощурила глаза она.

   - Какая же? - заинтересовано отозвалась, опустив руку с пером на стол, за которым я сидела.

   - А давай я тебе компанию на практике составлю! Все равно дома делать нечего, не считая указаний мамы пересадить цветы, травы, наделать зелий и прочее. Она, несмотря на то, что зима, всегда этим занимается. Да и тебе скучно не будет, - Лина вся прямо светилась изнутри.

   - Давай-давай, - я злорадно улыбнулась, прикидывая шансы на то, как за эти две недели пройдет практика.

   Так и что у меня за практика намечалась? По виду, вроде скучна, а если говорить начистоту, то она намечалась серьезной. Мне надо отправиться в небольшой город у леса, который полон всякой нечистью, и мне следует всю ту живность классифицировать и истребить тех, кого стало там выше нормы, а, следовательно, это все виды тамошней нечисти.

   По идее, если оттуда был запрос, значит, тому местному магу нужна помощь, а студенты как всегда крайние. Только вот, у них, что ли, один маг на город?! А как же стражи, воины и наемники, которыми половина трактиров забиты? Или они по доброте душевной оставили все это на шею студентов для практики? Да чтоб они все в Ад провалились на радость демонам!

   - Эй! Лан, ты меня вообще слушаешь? - возмущенно раздалось надо мной.

   - А? - я вздрогнула от неожиданности и подняла взгляд на подругу, что нависла грозной скалой. - Извини. Задумалась...

   - Снова о Море? Да не переживай ты! Все в порядке с ним! Он парень умный, так что все поймет, - хлопнула по плечу травница и вернулась к своим делам.

   Я в шоке смотрела на веселую подругу, которая что-то напевая, укладывала последние вещи. И что с ней происходит в последнее время? Она стала чересчур веселой, активной и жизнерадостной. Определено что-то произошло, а я как всегда все пропустила мимо себя, занятая своими делами. Какая же я невнимательная!!

   Стоп!..

   - Лин, а где амулет, который я подарила тебе? - разглядывая девушку, я аккуратно спросила.

   - Этот? - она с непониманием достала из-под шиворота цепочку, на которой чуть покачивалась пентаграмма.

   Подошла к ней и вскинула брови от удивления, когда заметила, как изменился амулет. А удивляться есть чему, ведь серебро почернело, но не утратило прежний блеск, еще от металла сильно веяло магией Смерти.

   - Лина, - настороженно обратилась к подруге. - Родовое проклятие. Оно спало. Амулет до конца его впитал в себя.

   Травница пораженно посмотрела мне в глаза, а потом на амулет.

   - Ты, правда, думаешь?..

   - Да, - твердо кивнула.

   - ... - она глупо моргнула, после чего широко улыбнулась. - Это же здорово!

   - Но ты его все равно не снимай! - предупреждающе проговорила ей.

   - Да и зачем мне его снимать? Мне и с ним вполне уютно, - радостно бросила девушка и продолжила складывать вещи.

   Черт! А я ведь еще даже не собирала их!.. Хоть это и дело пяти минут, ведь я же не аккуратистка, как Лина...

   ***

   - Лошадей можем взять в Лисиппе взаем на месяц. Это около полторы или двух золотых выйдет, - рассуждала подруга вслух, пока мы выходили из Академии. - На ночь остановимся в таверне, а завтра к обеду будем уже у меня. Линда думаю, спокойно последует за нами, - она оглянулась на собаку, что, не отставая, шла рядом. - Многие и не заподозрят ее природу, посчитав это очередной забавой некромантов, в данном случае тебя. По крайней мере, знатоков нечисти из Древнего Королевства не так много.

   Приободренная мыслями, Лина весело зашагала вперед, чуть обгоняя меня. Так мы и достигли нужного места в столице, каждый рассуждая о своем.

   Я лично думала о нужности Лины в моей практике. Мне бы ее помощь пригодилась, но и зачем ее тоже втягивать в это? Разве что девушке не сидится и приключений хочется, а она, как я смогла узнать за несколько месяцев, любитель их поискать на все места. А вот мне их хватило уже за всю жизнь и с избытком. Но и тут-то просыпается мой неутомимым оптимизм...

   Авось, повезет?..

   - И на этом мы поедем? - я ткнула пальцем в серое нечто.

   - Эльфийка, - фыркнула Лина, закатив глаза к потолку с видом мученика, а после подошла к своей рыжей кобылке, прицеплять сумку.

   - А это на полпути не развалится? - продолжала я, косо смотря, как серое нечто поедало сено и размахивало хвостом.

   - Не развалится, если вы не будете ее торопить, - с улыбкой сказал конюх и сунул мне в руки поводья. Было видно по его лицу, что он хочет скорее от меня отвязаться.

   - А у вас по приличней лошадок не найдется? - упрямствовала я.

   - Не уверен, что простые студенты смогут оплатить других лошадей... - пряча глаза, быстро начал говорить щуплый мужчина.

   - Показывайте! - приказным тоном бросила ему и взмахнула рукой, а конюх скрылся среди стойл.

   - Ведешь себя как избалованная принцесса, - проворчала травница слишком недовольно и забралась на лошадь.

   - Ты недалека от истины, - усмехнулась я. - Надо же как-то оправдать свой титул, а то чуть что сразу "принцесса, принцесса"... - глаза озорно заблестели.

   - Вот, госпожа, - ко мне подошел конюх, ведя на поводу симпатичную лошадку. - Эльфийских кровей.

   Я скептически посмотрела на лошадь, а потом и на мужчину. Если она эльфийских кровей, то весьма далеких и сто раз смешенных, конюх, заметив взгляд, то, как придирчиво я смотрю на животное, тут же начал ее всячески восхвалять. Ага, я так и повелась.

   Лошадь молода и с характером, это заметно по яркому блеску в глазах и тому, как она раздраженно всхрапывала после слов мужчины и переступала копытами. Тонконогая и весьма маленьких габаритов. Белая, с черными "носочками" и носом. Грива острижена и ежиком торчала вдоль шеи.

   - Ладно. Беру, - наконец, выдала я с большим одолжением в голосе, после чего конюх довольно всучил поводья и с честным видом проговорил:

   - Десять золотых.

   Но заметив насмешливый взгляд, тут же поправился.

   - Пять сейчас, и пять потом.

   - Держи, - я отсыпала монеты, после чего приладила сумку к седлу и сама забралась на лошадь. - Ну, что подруга? Поехали? - посмотрела на Лину, приподняла бровь и усмехнувшись уголками губ. Травница вернула мне усмешку, и мы двинули лошадей вперед по дороге из города.

   - Может, еще в парикмахерскую заскочим? А то я опасаюсь в глубинку с таким цветом волос соваться, - с опаской по пути проговорила я, когда заметила на себе несколько заинтересованных мужских взглядов.

   - Ничего не случится! Да и если случится, ты его того... на практический материал пустишь. Это ты умеешь хорошо, - подмигнула девушка, не сбавляя шага лошади.

   У северных ворот нас остановили стражи, где потребовали документы. После нудной проверки мы не спеша поехали по дороге, которая усыпана снегом. И несмотря на то, что был январь, мне не холодно. Чистое небо, с которого светило яркое солнце, а снег кругом блестел, слепя глаза, отчего приходилось щуриться.

   Нам по пути попадались дома, трактиры с гостиницами, но после обеда они стали встречаться не часто, поэтому Лина зашуршала припасенной картой, где отметила наш маршрут.

   - Ничего не понимаю, - тихо пробормотала себе под нос девушка, но я ее услышала. - Это что выходит, мы ближе к десяти вечера наткнемся на трактир?! Да мы же околеем, пока доедем! - и посмотрела на меня.

   - Давай прибавим скорость, - пожала я плечами, а подруга смерила меня взглядом полным укора, ну да, ее лошадь нагрузки не выдержит.

   Через пару часов Лина помрачнела, сверяясь с картой и часами, а я беззаботно напевала, ехав впереди нее и подставляя солнцу лицо.

   - Какой чудесный день! Ха-ха! Какой чудесный пень! Ха-ха! - я косо посмотрела на расположенный по бокам от дороги лес. - Какой чудесный я, и песенка моя! Тра-та-та!

   - Вот откуда ты берешь всякие такие песенки? - поинтересовалась Лина, когда я закончила.

   - Да из детства, - улыбнулась я, вспоминая советские мультики, и продолжила петь. - Мы едим-едим-едим в далекие края! Хорошие соседи, счастливые друзья. Нам весело живется, мы песенку поем, и в песенке поется о том, как мы живем!.. Красота! Красота! Мы везем с собой кота, чижика, собаку, Петьку-забияку, обезьяну, попугая - вот компания какая! Когда живется дружно, что может лучше быть! И ссориться не нужно, и можно всех любить. Ты в дальнюю дорогу бери с собой друзей: они тебе помогут, и с ними веселей! Мы ехали, мы пели и с песенкой смешной все вместе как сумели, приехали домой. Нам солнышко светило, нас ветер обвевал; в пути не скучно было, и каждый напевал: красота! Красота! Мы везем с собой кота, чижика, собаку, Петьку-забияку, обезьяну, попугая - вот компания какая!

   - Забавно, - улыбнулась Лина, когда я закончила. - Как раз для нас, только домой я приеду, да и едим мы ток вдвоем.

   - Да. Для полной укомплектованности не хватает только Мора. Как это бывало всегда, - кивнула я и грустно вздохнула, оборачиваясь к подруге, около которой трусцой бежала Линда, что нервировала лошадь травницы.

   Хорошо, что собака с нами, так меньше проблем с нечистью будет, которая захочет по пути напасть на нас...

   И тут меня осенило!..

   А ведь, на практику я могу брать ее с собой, и тогда вся тамошняя нечисть сдаст обороты или вообще выселится из тех лесов. Это как вариант. Но не вернется ли она потом назад туда? Тогда полный облом. Хотя, потом уже будет не моя забота, но совесть... она у меня вредная... Вот так и погибают гениальные планы.

   - Лан, там между елей что-то мелькает, точней кто-то, - проговорила Лина, разглядывая придорожные кусты и елки.

   - Да живность какая-то, - равнодушно отмахнулась я, даже не смотря в ту сторону. - Натрави на них Линду, если тебе мешает.

   - А если это люди? - неуверенно спросила травница.

   - Линда и их разгонит, - бросила ей и попыталась вновь вернуться в размышления, но мне не дали.

   На дорогу, окружая нас, выскочило около двух десятков людей вполне бандитской наружности с оружием в руках. Мне казалось, что зимой слишком холодно для разбойничества... наверное, я слишком наивна.

   - О! Девахи! - с каким-то странным акцентом, если это акцент, проговорил один из них.

   - Рыженькая, да еще эльфийка! - продолжил его мысль второй, а я лишь скривила губы.

   - Лан, разбойники! - громким шепотом выдавила травница.

   - Ага. А мы маги, или ты забыла? - косо посмотрела на подругу, и ногой оттолкнула одного из бандитов, который близко подобрался ко мне, после чего я размяла руки и приготовилась читать заклинания, но меня снова перебили.

   Из кустов, как черт из табакерки, или снег посреди июля, выскочил золотоволосый эльф на вороном коне, громко крича и размахивая тонким мечом:

   - Я спасу вас, о прекрасные леди!!!

   Я подавилась, Лина тоже, а бандиты в шоке уставились на это сияющее чудо и даже опустили руки с оружием. Почему-то вспомнился Гоголь и его "Немая сцена" из "Ревизора".

   - И откуда он тут взялся? - вскинув брови, поинтересовалась я у присутствующих, мне лишь в ответ пожали плечами.

   - Я услышал крики о помощи и со всех ног прискакал к вам! - с пафосом изрек эльф.

   - Вы умеете скакать? - пораженно спросила Лина. - И кто кричал? - девушка оглядела всех, но ответом было снова пожатие плечами.

   - О да! Я пустился в галоп, когда услышал терзания о помощи! - с яркой жестикуляцией продолжил золотоволосый, махая мечом в опасной близости от людей.

   - Может, вы пустили коня в галоп, а не сами пустились в галоп? - деликатно уточнила я, уклоняясь от еще одного нелепого выпада оружием, а бедолага покраснел, поняв ошибку, и смутился.

   - Ну... да. Но я слышал крики о помощи... - стал оправдываться он.

   - Но тут никто не кричал, - влез один из разбойников.

   - Тогда кто же?.. - хотел было спросить эльф, и тут вдалеке послышался женский крик. И почему мы его раньше не услышали?..

3

        Сегодня... завтра...
        Да какая разница?!


   - Линда, - я строго посмотрела на скелет. - Найдешь туда дорогу?

   Собака задумчиво наклонила голову и через пару секунд щелкнула челюстью.

   - Веди! - твердо сказала я и отправила лошадь в галоп, когда Линда припустилась со всех ног бежать вперед по дороге.

   Я только и могла удивляться тому, как быстро бежала собака, несмотря на свое физическое состояние. Ну, не может скелет так быстро и свободно бегать, прытко огибая разные препятствия и не теряя по пути конечности! Слишком уж я приземиста и реалистична. Хотя, это мир магии, тут такое простительно, давно пора привыкнуть, а я все никак...

   Линда остановилась резко, встав как вкопанная у небольшого "карманчика" у дороги с левой стороны. Почти у самой кромки леса, на затоптанной поляне, сидела хрупкая девушка в разорванной одежде, плакала и дрожала. Я подъехала ближе, мельком осмотрелась, обратив особое внимание на следы, а после чего спрыгнула с лошади, по пути снимая с плеч плащ, все равно мантия теплая. Накинув плащ на дрожащую девушку, я нахмурилась, ведь на ее теле не было ран, несмотря на то, что вещи разодраны.

   - Ты как? - успокаивающим голосом спросила я, когда взгляд пострадавшей стал более осмысленным и остановился на мне.

   - Он... он верне-о-о-тся... - прорыдала она и уткнулась мне в грудь, на что я обреченно вздохнула. Я конечно добрая и внимательная, но не люблю, когда мне пачкают одежду всем, чем только можно, но отталкивать ее в такой момент крайне неуместно, поэтому, скрипя сердцем и зубами, пришлось терпеть.

   - Кто? - похлопала легко по спине, но, не теряя бдительности, смотрела по сторонам.

   На дороге показалась Лина на чуть запыхавшейся кобылке, а следом за ней ехал эльф в сверкающих доспехах и с серьезным выражением на лице, оно меня позабавило. Он случаем не странствующий светлый рыцарь, что защищает веру и честь населения? Или паладин? Хотя, это почти одно и то же. И только мне этого не хватало, если вспомнить какие они бывают по описаниям из моего мира, да и по идее светлые, особенно эльфы, обходят стороной Союз, тут как бы светлая и белая магия запрещены. .

   - Где тот негодяй, который посмел обидеть деву? - с ходу вскрикнул он, как только вступил на протоптанную поляну, чутко смотря по сторонам.

   - Видимо, смылся, - ляпнула я, с сожалением присматриваясь к следам человеческих ног и копыт. М-да, пришедшие уже наследили изрядно, так что отыскать следы нападающего нереально, как и понять, кто это был, что я и спросила у девушки.

   - Чудовище, шмыг, - после раздумий последовал ответ, она шмыгнула носом и посмотрела заплаканными серыми глазами на меня.

   Ясно. Ничего от нее толкового не добьюсь, а так хочется. Я встала с колен, поднимая на ноги девушку, ну, не сидеть же так еще неделю.

   - Лина, в округе что-нибудь чувствуешь? - с серьезным видом спросила я.

   - В более ста метрах отсюда, вглубь леса, есть пещеры, там что-то наблюдается, а больше ничего, только лес, дорога и разбойники, позади, которых мы оставили, - пожала плечами подруга.

   Хм...

   Задумалась...

   - Только не говори мне, что ты... - начала травница с настороженным видом, но мой хмурый взгляд ее остановил.

   - Да. Ты все правильно поняла, - кивнула на ее косой взгляд. - Извини, но любопытство так и ломится наружу, а руки чешутся в нетерпении что-нибудь совершить, - с самой невинной улыбкой сказала и развела эти самые руки в стороны.

   Взгляд наткнулся на золотоволосого эльфа, который с глупым выражением лица смотрел на нас. Он, заметив, что мы возвращаемся к лошадям, явно с боевым видом попытался вклиниться к нам, но я подтолкнула пострадавшую девушку к нему в руки.

   - Ты, - ткнула в него пальцем, - там будешь мешаться, так что останься с девушкой и позаботься о ее безопасности, - отрезала я его попытки поехать с нами. - Или ты не светлый рыцарь и не способен деву защитить? - насмешливо продолжила я, и он смирился с этими убеждениями и положил руки на плечи девушке.

   Я последний раз оглянулась на оставшуюся парочку, когда случайно заметила предвкушающий блеск в серых глазах девушки и мимолетную ухмылку. Линда немигающими глазами проследила за пострадавшей и у ее ног, когда проходила мимо, щелкнула пастью, незнакомка резко изменилась в лице и пугливо отскочила. Явно тут что-то нечисто, а мое любопытство не откажет себе в удовольствии все узнать. А я еще что-то про Лину говорила на счет приключений, а оказывается не хуже нее...

   У-у-у... чтоб мне провалиться в Ад, на пытки к демонам, со своим любопытством я долго в таком темпе не проживу, а если считать с какой активностью подкрадываются эти приключения, то точно до старости не дожить. Наверное, все-таки на мне где-то висит табличка "ищу приключения, сложность не важна", или "любопытство ищет в хорошие теплые добрые руки приключения"...

   Лина двинулась первой, выставив впереди себя левую руку, в которой горел зеленый сгусток энергии Земли, а я ехала следом и оглядывалась по сторонам. Чем дальше мы забредали, тем меньше пышных елок, которые уступали место голым искореженным деревьям, покрытым снегом. Звуки леса затихали, умирали, а запах, что витал вокруг, все больше мне не нравился. Запах тлена и гниения очень настораживал и сильно давил на щиты, преимущественно ментальные. Вроде сейчас зима, и если бы погибло или умерло недалеко животное, то в таком холоде тело не стало бы разлагаться, оно замерзло бы, и только весной при таянии снегов начался бы этот процесс. Поэтому такое несоответствие стало бросать неприятные догадки. Слишком много отпечатков смерти вокруг...

   - Меня все это настораживает. Вокруг витает запах Смерти... - высказала мысли вслух, которые терзали меня.

   Боковым зрением я заметила, что между деревьев скользнула размытая фигура, я бы даже сказала, серая тень. Поэтому дальше я ехала уже сильно мрачной и настороженной, как и Линда, что часто щелкала челюстью, а ее глаза-огоньки злобно светились.

   - Сама ведь захотела ввязаться в это и все разъяснить. Еще не поздно повернуть назад и плюнуть на это дело, чего время зря терять, - через какое-то время ответила подруга. - И если честно, то мне тоже тут не нравиться.

   - А что нам какое-то чудовище после Древнего Королевства, и когда под боком Линда? - фыркнула я и глянула влево, где легкой рысью бежала собака.

   - Ты тогда будешь не Ланой, если не залезешь во все дыры, а я не Линой, если не отыщу себе пару приключений перед сном. А все ты виновата! Как ты появилась в моей жизни, так и они пришли в мою, - усмехнулась травница, поворачиваясь ко мне, а в ее глазах горели озорные огоньки.

   Линда резко остановилась, отчего я тоже натянула поводья и проследила, как скелет трусцой подбежала к ближайшему дереву, поводила около него носом и лапами разрыла снег, разбрасывая его без разбора по сторонам.

   - Что там, Линда? - поинтересовалась я, стряхивая снег с седла и плеч.

   Занятное зрелище предстало перед нами. Странно, а почему я его не почувствовала? Слишком сильно отстранилась от окружающего мира или запах подавил чувства, по которым я улавливаю нахождение по близости мертвецов (ну не только я, но и все некроманты). Из-за этого прошла мимо трупа и не заметила его. Интересно, может, тут замешана иллюзорная магия, или стоят сильные щиты. Хотя для такого нужны способные и сильные маги, в наличии коих тут я крайне сомневаюсь.

   Под слоем снега у дерева лежал мертвый мужчина, но его тело не разложилось, значит, умер недавно. Да и смерть его была странной. Я бы даже сказала очень подозрительной, такого раньше не встречала, или просто не проходила, а может, и проходили, но я не попала на пару, вариантов много...

   Но так вот, его словно высосали изнутри, истощенное тело, впалые щеки, раскрытый, скорее всего, в крике рот, выпученные глаза, покрытые белесой пленкой с застывшим страхом в них. А еще это был вампир. Кто же его так? На синей заиндевевшей коже наблюдались неравномерные серые пятна, будто от кровоподтеков, или от ударов, но вряд ли они были от них.

   Я слезла с лошади и подошла к мертвецу. Линда уступила мне место, и я присела на корточки около трупа. Все-таки его смерть меня настораживала, все казалось таким загадочным, словно я попала в детективную историю - загадки, загадки и еще раз загадки. На моих пальцах затрепетал серебряный огонек, который слетел к трупу, и, попарив над телом, погас, будто от неожиданного ветерка. Интересно.

   - У него украли душу и высосали всю магическую энергию до капли, вместе с жизненной силой. Я его даже поднять не смогу, - вслух пробормотала я, мрачно смотря на труп. - Очевидно, постарался сильный и умелый некромант. Только вот для каких целей?

   - Может, не будем тут задерживаться и пойдем дальше. По пути узнаем, что за некромант это сделал и довольные поедем дальше домой? - с опаской оглядываясь, подошла Лина.

   - Согласна. Я хотела бы потолковать с этим умельцем, - кивнула и встала с корточек.

   - Обмен опытом или дать совет? - с хитрой улыбкой сказала травница, а я ей показала язык. Ну да, я бы поинтересовалась, как он это сделал, и поставила бы себе заметку испробовать. Такая вот я плохая...

   Ехали еще несколько минут, перед тем как перед нами предстала скалистая невысокая гряда, покрытая подтаявшим грязным снегом и заросшая невысокими крючковатыми деревьями, что зловеще смотрелись на фоне случившегося, да и впечатление опасного логова врага не портили. Глубокий черный вход пещеры зиял перед нами с неприветливым видом. Корни, что свисали над входом в дыру, и обломанные ветки прикрывали путь, но для нас это не помеха. После того, как Лина ленивым жестом руки с помощью магии Земли убрала все преграды, одна загадка решилась, хотя она решилась бы и раньше, но я слишком много была в раздумьях.

   Вот откуда так по округе разносился запах тлена, гниения, так еще и сырости, будто там устроили массовое захоронение перед этим полив все трупы изрядным количеством воды и прибив все сырой землей.

   - Ты первая, - косо глянула на меня подруга и подтолкнула к пещере.

   - Кто еще из нас маг Земли, по идее ты должна туда бежать с песнями о том, как прекрасен мир! - буркнула недовольно я и поежилась, но направилась первой туда, создавая по пути два шара света, что полетели над головой, освещая дорогу.

   - Оттуда несет смертью, даже я чувствую, а это по твоей специальности! Так что иди лучше первой ты, а я ведь всего лишь простая травница! - оскорбленно задрала нос Лина.

   - Да-да, - фыркнула я, бросая недовольный взгляд на девушку, и тут же вляпываясь в лужу жижи странного зеленого цвета. - Фу! Опять измазалась! Что не поход, то, как трубочист выбираюсь, такая же грязная и нервная...

   - Какая мерзость, - неприязненно бросила Лина, обходя лужу стороной.

   В пещере оказалось намного жарче, чем на улице, я бы даже сказала душно. Кругом летало кучу разных насекомых, слышались таинственные звуки из глубины пещеры, но чаще шуршания недалеко от нас. Мне даже показалось, что тут кто-то есть и следит за нами, или даже заводит в ловушку.

   Обстановка дешевого американского хоррора про всяких приключенцев, что уходили в пещеры и нарывались там на чудовищ, которые пожирали их один за другим, навевало скуку. Я в намного выгодном положении, ведь у меня магия, да и, если честно, такие фильмы для меня снотворное, всегда на них засыпала.

   Хм, что-то я от темы ушла. На лирику потянуло.

   - Лин, - позвала подругу, оглядываясь назад.

   - Что? - тут же отозвалась она.

   - Что-нибудь чувствуешь?

   - Сильный блок закрывает от меня связь со здешней землей. Извини, тут я бессильная. Магия мощная, а такие блоки ломать еще не умею, - с сожалением пожала плечами девушка.

   - Ну, ладно, и так справимся, - с приподнятыми нотками бросила ей.

   - Ну да, ну да. Нам ведь море по колено, нам ведь горы по плечо. Так ты пела? - с насмешливой интонацией изрекла Лина, а я ей кивнула и ухмыльнулась.

   Неожиданно перед нами появился тупик. Я развернулась к травнице, чтобы это ей сказать, как заметила, что ход назад аккуратно закрылся земляной стеной, а слева земля с грохотом, разбрасывая грязь, отъехала в сторону. Лина, следящая за всем этим с не менее изумленным выражением на лице, быстро переключилась на меня и вопросительно подняла брови.

   Лабиринт. Кто-то мастерски управляет этим лабиринтом, и ведет нас явно не в златые края, а в пасть к смерти, ну или к чудовищу. Значит, придется быть наготове, а то вдруг кто выпрыгнет из-за угла, а мы не успеем преподнести подарочек...

   - Пошли, - махнула я рукой к проходу, создала теневое копье и окутала нас воздушным защитным коконом. Дорога назад закрыта, значит, будем пробивать ее вперед, и если понадобиться, то с боем. А что? Мне не лень...



  4

        Почему все самое интересное
        Прерывается самым неприятным способом?!


   - А мы идем в верном направлении? - через какое-то время спросила Лина, опасливо оглядываясь назад, откуда доносились разные чавкающие звуки и хрипы.

   - Будь уверена что да, ведь нас ведут, - без тени опасений выпалила я, а потом задумалась, куда нас могли вести, и что нас ждало в конце. А может нас вообще по кругу водят и ждут, пока выдохнемся, а потом и схватят, когда устанем и не сможем сопротивляться.

   Все-таки это чувство меня не покидало все время. И еще было скучно, я даже зевать начала, хотя это могло быть и от усталости. Ладно, черт с ним, если это не закончится, то еще кружочек, и я сяду на землю и больше не сдвинусь с места, плевать, что в логове у врага гуляем.

   - Лан, у тебя случаем не наблюдается равнодушное настроение и отношение к жизни и случившемуся? - легко принюхиваясь, спросила подруга.

   - Да какая разница! - бурно взмахнув руками, выпалила я, размышляя о том, что сейчас же сяду на землю и не пойду никуда, кому надо - сами придут.

   - Все ясно, - кивнув своим мыслям, задумчиво сказала Лина и выдала: - На нас хотят воздействовать наркотическим газом, поэтому...

   - Поэтому? - взбодрившись, с нетерпением перебила и поторопила одновременно подругу, а то она сейчас начнет читать лекции про подобные вещества с полной характеристикой и инструкцией по использованию. Для начинающих...

   - Поэтому нам придется ему поддаться, иначе бродить по кругу будем, пока не свалимся от изнеможения, - обреченно воздохнув, закатила глаза к потолку травница.

   Я всего лишь фыркнула, ну и что, мне как-то все равно, сейчас или потом. И не думая больше, я плюхнулась на сырую землю, Лина, подумав пару секунд, тоже присоединилась ко мне. И плевать, что буду как свинья грязная, и то, что впереди туннеля слышаться невнятный скрежет и шмяканье вместе со странными завываниями. Подумаешь, зомби идут, будто бы я их никогда в жизни не видела. Я еще раз фыркнула и скрестила руки на груди.

   Перед нами вполне предсказуемо открылся очередной проход в круглую комнату, пещеру, на стенах которой висели факелы и освещали пустое каменное помещение. Это явно пахло ловушкой, какая-то хитрая уловка. Я с подозрением сощурилась.

   - Из двух зол выбирают меньшее, - философски изрекла Лина и посмотрела с вопросом на меня, потом вздохнула и добила. - Любопытство не порок, а способ образования!

   Я задумчиво почесала затылок, косо посмотрела на подругу, которую понесло на философские рассуждения данной ситуации, и без задних мыслей заключила нас в воздушный барьер, что отгородил от зомби и наркотического газа.

   - Обожаю каникулы, - довольно потянулась я и уселась удобней. - Главное есть, что потом рассказать другим, пусть завидуют.

   - Полностью с тобой согласна, - утвердительно закивала травница и с безразличием посмотрела, как к барьеру медленно подходили полуразложившиеся тела людей. - Ну и запашок от них, - брезгливо дернула носом подруга.

   Земля вокруг нетерпеливо дернулась от невидимого толчка и мелкой крошкой посыпалась вниз по всему коридору, но не на нас, барьер не давал этому произойти.

   - Думаешь, они нас так запугать хотят? И это после того газа, что навеивает равнодушие? - в скептическом вопросе подняв бровь, поинтересовалась девушка.

   - Мне все равно, - вздернула нос я и сладко зевнула, после закрыла глаза, облокотившись о мерзко липкую и влажную стену.

   - Ты переигрываешь, - махнула рукой травница.

   - Так заметно? - с досадой проговорила я, открывая один глаз, которым косо посмотрела на Лину, она лишь с извиняющейся улыбкой оглянулась и пожала плечами. - Ладно. Они от нас не отстанут, пока мы не войдем в эту проклятую комнату.

   Я встала с земли, магией очистила одежду, затем легкой походкой направилась к проему в пещеру. Пока меня не остановил вопрос травницы, можно сказать, что он был риторическим:

   - А с ними что? - и кивок в сторону безмозглых зомби, что пытались пробить воздушный барьер, когтями не выходило, и они это делали массой, напирая на него.

   Я вздохнула и легким жестом скинула заклинание массового упокоения, и некогда грозные зомби теперь стали большой вонючей кучкой. Они там что, думают, некромант с таким не справиться или испугается их и даст деру?! Издеваются, видимо. Нарисовалась картина перед глазами, как два грозных огромных монстра хихикают, глядя в волшебное зеркальце, что показывало нас. М-да.

   Как только мы вошли в круглое каменное помещение, проход завалило землей, оставляя нас без выхода. Я решила остаться постоять посреди комнаты, а Лина обходила ее, разглядывая с любопытством.

   - Что интересного? - лениво поинтересовалась я и зевнула, в который раз уже.

   - Если не считать, что тут в стенах контуры как от дверей, а на полу под и над тобой тоже имеются такие контуры, только вероятней всего, люков, то эта комната некая ловушка, выбраться отсюда никак, а вот к нам попасть - раз плюнуть, - проанализировав все, повернулась девушка.

   - Предложения? - я поспешно ушла от "зоны поражения", то есть вышла из контуров и села у стены.

   - Никаких, - развела руки Лина.

   - Значит... - задумчиво пробормотала. - Перекусим? - и слишком приободренно выдала, отчего травница пораженно посмотрела на меня, но буквально через секунду вздохнула. Я как всегда в своем репертуаре.

   - Ты себе не изменяешь, - покачала она головой. - Но это отличная идея! - все-таки оптимистично поддержала меня и села рядом.

   Я закопошилась в сумке, ища съестное, помню, что в дорогу брала бутерброды и пирожки с картошкой. Когда мы с аппетитом съели все пирожки и запили отваром, который достала травница, как по расписанию открылась одна из дальних дверей, но оттуда никто не появился.

   - Кстати, Лан, а где Линда? - неожиданно спросила Лина.

   Пришлось глупо посмотреть на подругу, а потом и оглядеть комнату, Линды действительно не было, что повергло меня в шок. Где она?! Я даже не заметила, как собака пропала, она и вправду порой бывала незаметна. Неужели с ней что-то могло случиться? Я побледнела, представляя, что могло произойти с моим любимым скелетиком в лице Линды, богатая фантазия то и дело рисовала ужасные картины. Меня ощутимо тряхнуло, но оказалось, что это Лина пыталась привести меня в чувства, встряхнув за плечи.

   - С ней все будет хорошо, ты забыла, кто она? - вкрадчиво проговорила подруга и успокаивающе заглянула в глаза.

   - Да, конечно, - поспешно кивнула я и сглотнула. - С ней все будет в порядке.

   Эти слова все равно не успокоили меня, я продолжала переживать за Линду, и Лина это заметила, одарив косым подозрительным взглядом. Ну да, такое только слепой не заметит.

   - Пошли, - поторопила она и встала с земли.

   Я задумчиво брела за подругой, пытаясь понять, как же все-таки я умудрилась потерять свою собаку, ладно, нашу, но Лина о ней не переживала так, как я. Ведь потерять ее совсем нереально в узком туннеле, разве что... она не осталась на той стороне, когда закрылся проход...

   Мысли оборвал звук, напоминающий скрип и скрежет металла, буквально через мгновение, когда мы оказались в центре круглой комнаты, как раз в том странном месте с люками. Лина отреагировала одновременно со мной, но я оказалась быстрей, точней моя магия. Я ветром откинула ее в сторону, а сама попала... в клетку. Сверху из прорезей обрушились железные прутья, отделяя от мира решеткой... Я тяжело вздохнула, и в этом вздохе чувствовалась обреченность.

   Лина встряхнула головой и резво встала на ноги, но из-за такой прыти, подругу немного повело в сторону, отчего пришлось восстанавливать равновесие. Когда я ее отбросила порывом ветра, то немного не рассчитала силу и, видимо, она неприятно ударилась о стену, упав после на каменный пол.

   - У меня теперь синяк будет! - капризно выпалила травница, держась за бок, я еще раз вздохнула, но уже с легкостью, если возмущается, то все нормально.

   - Зато ты в ловушку не попала, - тихо закончила и досадно поморщилась. Неприятно, когда тебя выводят из строя, но ради подруги...

   - Зачем ты это сделала! - еле заметно всхлипнув, подбежала Лина и схватилась за прутья, отчаянно дергая их на себя, но это бесполезно.

   - Иди туда, - кивнула к проходу, - я выйду из клетки и нагоню тебя. Не переживай. Обещаю, - взяв Лину за руку, с уверенностью сказала я.

   Девушка кивнула и незаметно смахнула слезы. Я проследила, как она медленно пошла к выходу, часто оборачиваясь, словно я вот-вот разломаю решетку и пойду за ней.

   - Будь осторожна! - поучительно крикнула ей и улыбнулась.

   Лина, не задерживаясь больше, скрылась в темноте.

   Хм...

   Я с размаху села на теплый каменный пол и стала немигающим взглядом смотреть вперед.

   Это же интересно как Ранон почти под носом смог пропустить такую занятную пещеру-лабиринт, которую так умело контролирует маг Земли... вместе с некромантом, о чем говорят недавно встреченные нами зомби, и оба они довольно сильны и профессиональны, раз смогли создать такой подземный мир. И почему гении всегда безумны в своих планах? Хотя планы эти я не знала.

   И почему-то у меня возникло такое нехорошее подозрение, что все это было подстроено еще там, на поляне. Тот странный взгляд девушки и ухмылка на губах. Теперь ясно, почему Линда на нее так недружелюбно отреагировала. Я бы тоже ее попыталась цапнуть, если б видела мир так, как моя собачка. Ну, если б не цапнула, так стрелой в лоб дала бы, мне не жалко пары стрел Тьмы ради таких целей.

   Эх... где же ты, Линда?..

   Я со вздохом облокотилась о теплые решетки и подняла взгляд в потолок, когда заметила, что по прутьям что-то густое течет вниз. Пришлось тут же встать с места и, нахмурившись, проследить за темной жидкостью.

   Странно...

   Прикоснулась пальцами до струйки, когда она поравнялась со мной. Кожа окрасилась в красный цвет.

   - Кровь?! - в ужасе прошептала я.

   - Ха-ха-ха... - раздался тихий смех за спиной...


5

        Последний смеется тот,
        Кто удачно спрятался перед боем.


   - Что? Не ожидала? - довольная собой ехидно проговорила сероглазая девушка. Еще недавно она была на той поляне и хорошо играла пострадавшую.

   Мое мимолетное изумление смешалось скукой и ленью.

   - Я?! - приподняв лениво бровь, выдала. - Вполне предсказуемо... от таких как ты.

   - Ты так считаешь? - сладко растягивая слова, она плавно подходила ко мне, а глаза ее горели игривым огоньком.

   - Ага, - я без интереса следила за ней.

   - А ты наглая, - девушка подошла вплотную к решетке. - Это хорошо. Мы должны сработаться. У тебя весьма... выдающиеся способности, - с двусмысленной ноткой мягким голосом проговорила она, разглядывая меня слишком откровенным взглядом.

   Извращенка! - пронеслась противная мысль в голове, и я поморщилась, передернув плечами. Девушка заметила это и довольно усмехнулась.

   - Ты будешь хорошим дополнением к моей коллекции, если не хочешь сотрудничать в моем нелегком деле, - после последней фразы она пальцами провела по моей щеке, а я, медленно закипая, грубо перехватила ее ледяную руку.

   Да как она смеет!..

   Я смерила ее убийственным взглядом, а она рассмеялась в голос и выдернула руку из хватки.

   - Твои глаза похожие на лед, а волосы как пламя цвета. Владеешь Смертью, Ветром и Любовью... а мною не задета... - как заклинание пробормотала она и улыбнулась. - Эх, жалко убивать такую красоту, - с сожалением вздохнула она и с издевкой продолжила, - есть что сказать или спросить перед смертью? Или же попросишь исполнить последнюю волю? Давай же, говори...

   - Кто ты? - задала первый пришедший в голову вопрос. Понимаю, в такой момент это не звучало шибко гениально, а глупо, но кто утверждал, что я умная? Да и вообще все это пропитано де-жа-вю.

   - Ха-ха-ха, - она танцующе отскочила от клетки, разводя руки в стороны и кружась, но потом резко остановилась и посмотрела на меня, а в глазах так и трепетал озорной огонек. - Я - Королева-Лич! Правительница нежити и нечисти! - торжественно бросила девушка, а я обреченно хлопнула по лбу.

   М-да. Королева. Да еще и Лич! И живет в такой убогой вонючей пещере. Я, конечно, понимаю, что некроманты не брезгливые, жить могу везде, работать голыми руками с любым материалом разной свежести и состояния. Но она же вроде "Королева", могла бы и замок, что ли, приличней подыскать и отвоевать.

   Стоп!

   - Ты - Лич? - серьезно спросила.

   - Да, - с ухмылкой кивнула девушка.

   А внешне не похожа. И где выглядывающие кости, полуживое состояние, длинный безвкусный балахон, отпугивающий холод на километр, чувство смерти и толпы нежити? Бракованный Лич, однако...

   - То есть, ты мертва по идее, но твоя душа в филактерии, что должна храниться в самом близком и родном тебе месте? - изогнув скептически бровь, выпалила я на одном дыхании.

   Названая королева потеряла самодовольный вид и боевой пыл и изумленно смотрела на меня, забавно хлопая ресницами, а потом в момент пришла в ярость и из воздуха достала изумительной красоты тонкий клинок. Над ее головой собрались тени, а по земле и стенам пополз, славно потрескивая, лед. Я даже позавидовала такой красоте и завистливо цокнула языком.

   - Да как ты смеешь! - гневно выкрикнула девушка, упирая клинок мне в горло.

   - Убери решетку, и давай сразимся на равных! - вмиг посерьезнев и сощурив глаза, которые пронзительно смотрели на врага, тихо потребовала я.

   - Ты?! Да еще и на равных со мной?! - издевательски говорила королева, смерив насмешливым взглядом. - Ты не ровня мне! Тебе еще расти, и расти до меня...

   Я на автомате недовольно фыркнула, чуть дернувшись так, что кончик клинка расцарапал кожу на шее.

   - Ты не лучше чем другие, как выяснилось. Так почему же я должна считать тебя равной себе? Ты даже из клетки выбраться не можешь, хотя с твоими способностями давно бы это сделала, - пренебрежительно дернула плечом, отчего дернулась и ее рука, снова царапая кожу на шее. Еще немного и она мне ее перережет.

   Я уже не скрывала ярость и схватилась за прутья, но руки соскользнули вниз из-за набежавшей по ним крови, внимания на такую мелочь не обратила.

   - Где Лина?! - холодно процедила сквозь стиснутые зубы.

   - Развлекается с моим другом, - меланхолично бросила девушка и отвела взгляд в сторону.

   - Что?! - хрипло выкрикнула я, понимая, что моя близкая подруга в опасности, в большой-большой опасности. А ведь я сама ее послала вперед, так опрометчиво, словно в парке гуляли. И если передо мной та некромантка, то около нее тот мастер магии Земли.

   Черт!

   Я с силой стукнула кулаками по решетке, не обращая внимания на тупую боль в кистях, и резко замерла. Взгляд наткнулся на холодную сталь клинка, что вела себя довольно странно, но заманчиво. Меч, что острым концом чуть надавливал на шею, мерно светился голубым светом и легко впитывал в себя кровь, как и кровь с прутьев. Она тонкими струйками оплетала острие и всасывалась в него в районе рукояти, которая казалась хрустальной. Я нехорошо усмехнулась и посмотрела на королеву.

   Она все поняла в мгновение и хотела убрать клинок от клетки и от меня подальше, но я бросила в нее Удавку, которая с легкостью оплела правую руку с оружием и привязала ее крепко к прутьям. Девушка растерянно посмотрела в глаза, а я лишь криво усмехнулась и выдернула ледяной клинок с силой из ее пальцев. Как только оружие оказалось у меня в руке, я почувствовала, что ладонь неприятно закололо, как от холода, сильного и промозглого.

   - Отдай! Верни мне его! - яростно закричала королева, наверное, уже бывшая, и стала отчаянно дергать рукой, что привязана к клетке. - Я не сделаю тебе ничего и выпущу отсюда!

   - Думаешь, я такая наивная? - насмешливо сощурившись, со скептицизмом оглядела девушку, что была в безвыходном положении, затем усмехнулась и придвинула рукоять к глазам, чтобы внимательней разглядеть ее.

   Красивая хрустальная рукоять полая, а внутри находился маленький черный ураганчик, к которому и стекала вся кровь и энергия. С таким клинком вряд ли можно много навоевать, он больше походил на декоративный. С нижней стороны к рукояти лезвие клинка на обушке становилось мелко зазубренным как у пилы. Этот меч мне симпатизировал, жаль, что придется его разбить.

   - Зачем ты устроила тот спектакль на поляне? - грубо спросила я, раздумывая как лучше уничтожить филактерию.

   - Мне нужны рабы и воины, чтобы отвоевать землю у Владыки и создать свое Мертвое Королевство. Вот и приходится ловить всяких простаков на дороге, - свистящим шепотом без запинки выдала она, надеясь, что после всех откровений ей верну хранилище и оставлю в живых.

   - И не надейся, - оборвала надежды. - Предателей я караю особенно жестоко.

   Прямо почувствовала себя карающей дланью Ранона. С таким пафосом это сказала, отчего мысленно засмеялась, но скрыть этот смех, полный иронии не вышло. Королева, заметив, что я в прямом смысле над ней потешаюсь, попыталась свободной рукой выхватить свою драгоценность из моих рук. Но я лишь хитро улыбнулась и второй Удавкой привязала ее к прутьям. Девушка разразилась бранью в мой адрес, а по ее щекам потекли злые слезы. Беспомощна и глупа...

   - Вот тебе и на равных... - усмешка не покидала губ. - Никогда не стоит недооценивать противника... Думаю, в этом и была твоя ошибка. Импульсивность не очень хорошее качество для правителя.

   - Ты... убьешь меня? - ее отчаянный голос врезался в уши, даже как-то неуютно стало, пришлось это скрыть, лишь раздраженно дернув плечом.

   - Но не оставлять же тебя в живых, поэтому убью. Долго, медленно, с особым наслаждением, - кровожадный голос и взгляд не убедил ее, но я готова даже облизать губы от представленных кровавых картин в голове.

   - Это не подходит тебе. Ты не такая! - она сорвалась на крик, отчего я поморщилась, ведь по ушам резануло сильно. - Ты... не способна на такое, - обреченно прошептала дрогнувшим голосом.

   - Откуда такая осведомленность? Я - некромантка, и Смерть - моя стихия. Я не могу без нее, - я тепло улыбнулась, вспомнив Мора, ведь "Мори" с латинского переводится как "Смерть". - Ладно. Мы достаточно обсудили вопросов, и пришли к общему заключению. Пора и заканчивать с этим, - сказала я, не требуя возражений, а девушка дрогнула.

   Почему-то захотелось так с пафосом сказать: "пришел твой час расплаты" и разразиться дьявольским смехом, что я еле подавила это желание. Уж совсем глупо выглядело бы, но так подходило в данный момент. Пока я раздумывала над этим, что-то пошло не так.

   Я дернулась, заметив резкие и размытые движения сбоку. А после все произошло так быстро и довольно ярко, что не запомнилось почти ничего, кроме истошного крика бывшей Королевы-Лич и ужаса...

   Меня охватило чувство, что внутри, в области живота, словно образовалась воронка с самой Пустотой, которая жадными глотками выпивала силу, энергию и всю меня. Я дрогнула от жгучего холода, что укутал тело, и сглотнула, пытаясь справиться с накатившим ужасом и тошнотой. Кто-то всю ярость, что обуревала его, выплеснул в это маленькое помещение. Я стиснула зубы и опустилась на колени, роняя меч на пол. Руки дрожали, нервно хватаясь за прутья, и тут же соскальзывали. Так хотелось зажаться в угол, закрыть глаза и больше никогда их не открывать, но понимала, что это невозможно. Я опустила взгляд в пол и посмотрела на отражение в луже крови. Потерянное выражение лица, запуганные глаза, губы чуть подрагивали от накатывающей истерики...

   И тут комнату накрыла мгла, Тьма, Пустота...
   Сознание постепенно возвращалось, и я рефлекторно дернула рукой, накрывая ладонью глаза, что нещадно горели.

   "Извини, тебя тоже немного задело. Я не хотела" раздался мягкий голос рядом, а потом что-то жесткое уткнулось в бок.

   - Линда? - удивленно спросила я и распахнула болевшие глаза, убирая ладонь, но кроме тьмы вокруг ничего нет.

   "Да" снова мягкий шепот в голове.

   - Что это было? - задала мучивший вопрос. - Было... страшно и ужасно...

   Я вспомнила окутавшие тогда чувства и содрогнулась, стараясь их отогнать или развеять из памяти.

   "Извини. Но Пустота и тебя задела, как я ни старалась, но ее нельзя контролировать, особенно, когда она пожирает мага. Поэтому пришлось тебя отправить сюда, иначе, тогда бы и тебя засосало" тон был тоскливым.

   - То есть, ту девушку засосало в Пустоту? Ее больше нет в живых? - я на ощупь нашарила слева у бока мордочку Линды и потрепала по холке.

   "Да" последовал короткий ответ.

   - Линда, где ты была? Я переживала... - решила замять неприятную тему с этой Королевой-Лич.

   "Нас отрезал завал, и я через Пустоту искала вас, а когда нашла, то приняла серьезные меры" собака приподняла голову и посмотрела своими глазами-огоньками на меня.

   - Хорошо, что с тобой все в порядке, - вздохнула с облегчением я. - Думаю, нам стоит возвращаться. Лина нуждается в нашей помощи и это не терпит промедлений, итак порядочно задержались. Я надеюсь, она не пострадала...

   "Как скажешь" щелкнула пастью скелет, и мир вокруг сменил очертания, то есть - приобрел их...

6

        Все или ничего?!


   Я, пошатываясь, встала с пола, держась одной рукой за голову и болезненно морщась. Тело до сих пор не могло прийти в себя после встречи с Пустотой. А вот Линда была с приподнятым настроением и, негромко щелкая лапами по каменному полу, шла к проему, где некоторое время назад скрылась Лина. Я подошла к клетке, ведь появилась у дальней стены, и бездумно уставилась на мерцающий голубым светом меч. Не думала, что после смерти хозяйки он останется. Но интерес заключался даже не в этом, а в черном ураганчике, что не прекращал вращаться в рукояти. Выходит, что ее душа еще тут?

   Еще минуту я всматривалась в рукоять, которая этим нескончаемым вихрем гипнотизировала, а потом без задней мысли достала меч из клетки, где его выронила, и пошла к Линде. Может, подарю кому, например, Мору, или оставлю себе...

   Коварная мысль захлестнула с головой, заставляя эту идею привести в действие. "Это опасно" мысленно дала себе подзатыльник, "там душа опасного человека, а это боком мне выйдет"...

   ***

   Я торопливо бежала следом за Линдой, которая сама выбирала правильное направление, ведя к Лине. Дорога то и дело куда-то сворачивала или поднималась, пару раз даже развилка была. Казалось, что этому мастеру надоело выстраивать лабиринты, и он попросту бросил это дело, оставив все как было.

   Холодная сталь клинка, которую я прижимала к груди, чувствовалась даже поверх одежды, будто она выкована изо льда. А рукоять все так же колола иголками ладонь, очень неприятное ощущение. Неожиданно пришлось резко затормозить, потому что нам навстречу вылетели белесые призраки, но тут же рассеялись, а Линда, как ни в чем небывало побежала дальше. И только потом я заметила, что ее аура горела черным, протягивая на несколько сантиметров вперед гибкие щупальца.

   Странный спертый запах, и запах гниения заставил невольно поморщиться. Поворот, и пришлось резко затормозить, но инерция не позволила, и я еще немного вперед проехалась на пятках. А только потом у самой загадочной границы, где замерла Линда, остановилась и я. Стараясь отдышаться, я разглядывала зеленую полоску непонятной энергии, что висела в воздухе в проходе на уровне живота. Собака легко принюхалась и повела носом у границы, а потом дернула головой, словно чихнула. Недовольно щелкнув челюстью, она мотнула головой, и я заметила, как черное щупальце натянулось над ее головой и обвило полоску. Та затрещала, зашипела и разбилась, освобождая вход.

   Когда я вошла в просторное темное помещение следом за скелетом, то рефлекторно выставила перед собой клинок, хоть он в неумелых руках не больно поможет. Голубой свет от стали освещал дорогу вперед на метр, но не больше, поэтому, что находится вокруг и дальше, я не видела, пока не столкнулась с этим, вот тогда и решила создать пару шаров света и немного тем самым осветить пространство.

   Это зал. Если не для пыток, то как-то косвенно связан с ними, хотя, скорее всего, экспериментальная лаборатория той некромантки, но их я не видела раньше, и надеюсь, что у нас в Академии она не такая для некроматерий. Ведь сказать, что она повергла меня в шок, значит, ничего не сказать. Я стояла и ошарашено смотрела на все это, а лезвие меча все сильней начинало пульсировать от явно чувствовавшегося запаха крови в воздухе.

   В центре зала расположена больших размеров клетка, в которой находились полуживые и уже мертвые люди, кучкой поваленные друг на друга. Запахи стояли там яркие, пробивало до слез, хорошо, что вторая стихия Воздуха, пришлось проветривать зал, чтобы легче дышать. И пока я пыталась привести себя в чувства после увиденного, хоть и довольно хладнокровна к подобному, но это ужасней всего виденного мной ранее, Линда как-то пролезла в клетку и стала кого-то выискивать там. Когда до меня дошло, кого могла она искать в этой куче, я побледнела и бросилась к решетке, ища знакомое лицо среди этого ужаса. Смотря на это "мясное блюдо", мне становилось все хуже, начало тошнить и кружиться голова. Линда нашла быстрей меня, оно и ясно. Лина лежала на краю в дальнем углу клетки без сознания, а на ее руке красовался браслет из звездного металла, что блокирует силу мага. Я выругалась, как всегда в своем любимом репертуаре, и огляделась по сторонам. Ну, конечно, если бы тут кто-то был, то давно дал о себе знать. Поэтому я подбежала к той части клетки, где Лина, и бросила сумку рядом.

   Травница, свернувшись, лежала на грязном полу, с виду вроде бы ран не наблюдалось, кроме синяков и ссадин. Линда, несильно тыкая носом, пыталась ее разбудить, и я даже заметила, как металл на ее руке трескался и осыпался, один из жгутов скелета постарался над ним.

   - Лина! - громким шепотом позвала подругу и просунула руку между прутьев, чтобы потолкать в плечо. - Лина!!!

   Она никак не реагировала, поэтому я досадно сплюнула и села на пол, облокотившись о решетку и положив рядом клинок. Что же с ней сделали, что она теперь пребывала в таком состоянии? Но зато я воспылала желанием особо тяжко поиздеваться над тем, кто это посмел с ней сотворить.

   - Хочешь присоединиться к ней? - меня уже ничем не удивить, а особенно злорадствующим эльфов, который недавно был в роли воина Света. Он вышел из-за угла, где была дверь, с всякими колбочками в руках. Эльф поставил их на ближайший стол, коих в зале находилось много у стен, и обратился. - Ты будешь сильней нее, - кивок в сторону Лины, - может, поэтому поиграть с тобой сплошное удовольствие... - и парень загадочно улыбнулся, а в глазах загорелся предвкушающий огонек.

   "Ну почему все маньяки-садисты одни извращенцы? А не просто маньяки-садисты?" Я готова была биться головой об прутья клетки от такого идиотизма. Я тяжело вздохнула и встала с пола, поднимая меч.

   - Хм... - он сощурился, приглядываясь. - Ты довольно занятная личность. И как ты сумела убить мою Королеву? Когда я почувствовал ее смерть, мне стало так грустно, - он понуро опустил голову, а кончики ушей тоже опустились, показывая всю болезненность того момента.

   У меня появилось странное маниакальное желание подойти и утешить его, но когда он поднял голову и снова посмотрел, желание тут же пропало. Холодный тяжелый взгляд будто прибил к полу, заставив ноги срастись с камнем, но это замешательство исчерпало себя быстро, и я тут же собралась.

   - Но меч, - он перевел глаза на клинок, - как он попал к тебе в руки? После ее смерти он должен был самоуничтожиться. Правда, занятное наблюдение?

   Видимо, ему нравиться говорить сам с собой, а вот эта болтовня меня не вдохновляла. Надо поскорее заканчивать с этим.

   - Заткнись! И дай мне тебя убить! - рявкнула я оригинальное предложение, и от такой неожиданности эльф вздрогнул и обронил колбу с лиловой жидкостью, что сжимал в левой руке.

   Склянка со звоном разбилась и жидкость, встретившись с землей и воздействовав с воздухом, превратилась в дым нежно-фиолетового цвета, что разделил меня и эльфа. Со стороны клетки раздались болезненные постанывание и брань. Лина очнулась...

   - Лана, это "Цветок Аранты", парализующий газ, - тихо раздался голос подруги.

   Я нервно отступила в сторону, не больно ударившись об решетку. Эльф тоже шагнул назад.

   - Задержи дыхание, - последовало указание.

   Перестав дышать, стала следить, как газ медленно рассеивается вокруг. А вот Линда в быстром темпе выбралась из клетки, подбежала к столу полному всяких алхимических приборов.

   - Линда, вот та колбочка с зеленой жидкостью и белым осадком. Да, она, урони ее на пол, - проговорила травница.

   Вновь последовал звон битого стекла и желтый газ охватил половину зала. Чувствуя, что воздух на пределе, и пора снова дышать, я резко вдохнула его вместе с газом и закашляла. Горечь обожгла глотку, вызвав перхоту в горле и прочие неприятные ощущения. Эльфу тоже не очень приятно все это, потому что кашлял он со мной на пару.

   - Ничего без последствий не бывает, - философски сказала подруга и попыталась встать.

   - Лин, не переживай, я сама с ним разберусь, - пообещала травнице, как только кашель унялся.

   - Да я и не сомневаюсь, но лежать в грязи не очень-то и приятно, - раздался тоскливый вздох, видимо, она увидела, что стало с ее внешним видом.

   - Ну, давай, поиграем, если еще хочешь? - радостный голос немного меня удивил. Он так надеется на свою победу?

   Я, конечно, не слишком уверена в своих силах, если сравнивать наш опыт и навыки, но эта победа будет не на его стороне, даже Линда со мной согласна, щелкнув пастью у его ног. Скорее всего, это действовало как предупреждение.

   Газ рассеялся.

   - Линда, на этот раз не мешай, только если я начну проигрывать, влезай. А так..
        я хочу, чтобы эта заслуга была на моем счету, - усмехнулась я, составляя цепи заклинаний.

   Щелкнул замок, и дверь решетки открылась, а около нее сидела довольная жизнью Линда. "Ну, спасибо! Угодила" мысль была с сарказмом, но хотя там достаточно мертвецов для поднятия, что я и сделала. "Собака умнее меня, дожили!" легкий жест, массовое поднятие, и вот толпа нежити бредет в сторону выхода из клетки.

   Маг нахмурился и пробормотал несколько слов заклинания. Земля подо мной пришла в движение, я успела отпрыгнуть на безопасное расстояние, перед тем как там вылез щип в метр высотой, я бросила в эльфа три Копья Тьмы. Двум не удалось пробить защиту мага, а вот третье удачно это сделало. Когда я почти создала Потусторонний Луч, пришлось оборвать чтение, перенаправляя накопленную энергию и уходя под воздушный полог из-за неожиданной атаки. Два зеленых меча врезались в него и испарились вместе с пологом, пришлось снова отпрыгивать в сторону, на этот раз к стене.

   Как только я облокотилась спиной о стену, поняла, что совершила глупую ошибку, когда земляные жгуты в количестве двух штук обвили тело и прижали к поверхности. Эльф довольно засмеялся, а я же разозлилась, больше на себя и свою невнимательность. Этой злостью сильно прониклись столпившиеся у клетки зомби, и после короткого мысленного приказа, бросились на мага. Главное, чтобы он потерял сосредоточенность, и тогда я выберусь.

   Так и произошло. Отбежав от стены для своего же блага, после того как жгуты рассыпались в пыль, я погрузилась в составление Потустороннего Луча. Короткая фиолетовая вспышка, и я промазала, потому что эльф спрятался за моих же зомби. Досадно сплюнув, я собралась повторить попытку, но на этот раз, удостоверившись, что попаду. Удавка обвела магу ноги и тот, не сохранив равновесие, упал на пол, попутно создавая зеленоватый кокон защиты. Выжившие зомби бесполезно скреблись об него, пока я шла к эльфу. М-да, они сильно потрепали мага. Чем люблю больше зомби, нежели другую нежить, тем, что защита у них прочней и удар тяжелый, но запах... Ну, у всех свои недостатки...

   Эльф активно пытался избавиться от Удавки, но я лишь усмехнулась, ее снять проблематично, не каждый знает, что она рассеивается от капли крови заклинателя или жертвы со словами контрзаклинания, и этот маг видно не в курсе. Заметив меня на слишком близком расстоянии, он криво махнул рукой от нетерпения и раздражения, и от двух стен отделились каменные изваяния - големы, что сразу, сотрясая землю под собой, пошли в атаку. Короткий приказ и зомби побежали атаковать врагов, но не успели добежать до големов, как были раскиданы в стороны только от одного взмаха огромных рук. Под три метра в высоту, два по ширине, и полностью из камня. Вывод неутешительный, от удара такого чуда по голове тут же скончаешься, против этого противника подойдет ловкость, изворотливость и хитрость. Однако будет больно.

   - Лана, они мои! - неожиданно подала голос вполне посвежевшая Лина. Зелья творят чудеса. Видимо, пока я была занята заварушкой, она нашла свою сумку и подлечилась. - Разберись с ним, и тогда големы снова станут куском камня!

   Я послушалась подругу, такое ей лучше знать, вот и надеюсь на нее. Но возвращаемся к своим баранам, а точней одному и эльфийской масти. Луч собран в руке, жертва беззвучно с ненавистью смотрела на меня, ожидая конца, промахнуться просто невозможно. И сколько же таких ненавистных взглядов я еще встречу в жизни, и сколько уже встретила? И главное, они все умирали, как я и хотела - долго и мучительно. Этот экземпляр не будет исключением из общих правил, ведь и к этому я приложу руку.

   - Лана, быстрей! - раздался нервный крик Лины, после чего последовал удар и грохот падающих камней.

   - Атлан, возрадуйся! Ибо мучения пришли! - шепот вышел зловещим, я даже заметила страх и панику в глазах эльфа, как и свое отражение в них. После такого и я бы испугалась, ведь была довольно устрашающей: в голубых глазах будто застыла сама Смерть и ледяное пламя, короткие рыжие волосы разбросаны на плечах, бесстрастное выражение лица, на котором высохли следы от крови, и губы в еле заметной ухмылке. Теперь ясно, почему он бросил попытки сопротивления... Да и формула-молитва восхваления темного бога тоже не повышает жертве боевой дух.

   Занесла руку с заклинание и, не дрогнув, сбросила в цель. Фиолетовая вспышка и зал огласил душераздирающий крик. Тело мага медленно сгорало, словно плавилось от кислоты, шипя и дымя, при этом жертва чувствовала всю боль и мучения, ни имея шанса потерять сознание. Приятно за всем этим наблюдать...

   И тут правую руку с мечом, который я не выпускала, порезал холод. Я перевела взгляд на клинок и вскинула брови. Лезвие пульсировало насыщенным синим светом и чуть подрагивало. Тонкая струйка дыма потянулась от кончика к корчившемуся эльфу и, разделившись, змеями скользнула в раны. Я интуитивно выпрямила руку с мечом в сторону тела, и лезвие вспыхнуло синим холодным огнем, струйки дыма стали плотными и уже стремительно вливались в кричащего эльфа. Через минуту нити прекратили движение и остановились, но буквально на мгновение, после чего потянулись назад в меч. Дым исчез через пару минут, и клинок погас, оставив в душе поганое чувство тревоги, а в ладони - боли.

   В зале стояла оглушающая тишина, ведь эльф умер, големы застыли. Оглядев безразлично мага, я поняла, как погиб в лесу вампир, которого нашла собака. Меч и его высосал. Лина и Линда не спеша подошли, а я все не двигалась с места, смотря на меч удовлетворенным взглядом. "Он - мой..." мысль была тихой, но уверенной...

   - Лан? Ты чего? - нарушила тишину травница, что-то ее напугало, ведь на меня она смотрела с еле сдерживаемым страхом.

   - Ничего. А что? - короткий взгляд, и подруга испугано вздрогнула.

   - У тебя взгляд и выражение лица... жестоки и кровожадны... я боюсь, - она сглотнула и сделала шаг назад. - Прямо как тогда...

   - Чего? - резко бросила я, Лина попятилась и, обо что-то оступившись, упала. - Л-лана, успокойся, - с запинкой, дрогнувшим голосом, сказала подруга.

   Я с непониманием моргнула, на мгновение внутри звонко дрогнула струна беспокойства и незримой опасности. Вроде вполне нормальна, адекватна, но не понимала, о чем говорила Лина. Какая кровожадность и жестокость? Я наоборот довольна и радовалась, что все так успешно случилось. О какой жестокости речь, если я не такая? Что с ней? Или все-таки со мной?

   - Лин, я нормальная. Ты о чем? - я нахмурилась и протянула подруге руку, она лишь отшатнулась и поспешно сама встала.

   - Пошли отсюда. Мне это не нравиться, - протараторила травница, подхватила сумку и направилась к выходу.

   Я автоматом убрала меч заклинанием, которое откопала из закромов подаренных знаний, и поспешила за подругой, подхватив и свою сумку.

   Что же с Линой? Или... со мной?..



   7

        Обычный день необычных предложений...


   На следующий день Лина немного успокоилась, но порой все с такой же настороженностью смотрела на меня. Выехали из трактира, в котором остановились на ночь, с рассветом, чтобы наверстать потраченное в пещере время. Из-за того, что нормально не выспалась на неудобной кровати, я ехала и постоянно зевала, а глаза то и дело закрывались, это сильно нервировало.

   - Лана, - тихо позвала подруга, подъехав ближе, от неожиданности я вздрогнула, отшатнулась и чуть не упала с лошади.

   Я посмотрела на Лину, выглядела она смущено и старательно прятала глаза.

   - Что случилось? - осторожно спросила я, а то вдруг опять испугается и будет новая истерика.

   - Ты это... - неуверенно начала она, - извини меня...

   - Да ладно, - я удивленно уставилась на подругу.

   - Отлично, - Лина прямо вся засияла. - И еще у меня к тебе просьба... - она уставилась в небо, снова пряча взгляд. Вот чувствую, что-то нехорошее задумала.

   - Слушаю, - моя настороженность только усилилась.

   - Ты можешь обучить меня темной магии? - выпалила девушка и с надеждой в глазах посмотрела на меня.

   - Зачем? - ошарашенно спросила, внимательно приглядываясь к травнице, вдруг она каким-то неизвестным ранее способом овладела Стихией Смерти, но ничего подобного не наблюдалось, только твердая связь с Землей, о которой говорила ярко-зеленая аура.

   - Просто. Для себя, - она потупила взгляд.

   - А если честно? - косо смотря на нее, пыталась добиться самой сути этого предложения.

   - Просто хочу, - буркнула недовольно Лина.

   - А ты знаешь, что это сложно, учитывая то, что ты не владеешь данной Стихией? - нравоучительно с поднятым вверх указательным пальцем проговорила я.

   - Да. Но я все равно хочу! - упрямо пробормотала девушка.

   - Эх, - вздохнула. - Зачем же тебе эта морока? Лучше свою магию Земли усовершенствуй, полезней и то будет, - попыталась убедить ее в обратном.

   - Нет, хочу учиться темной! - завелась подруга, бурно всплеснув руками.

   - Ладно-ладно, - я выставила ладони вперед в знаке примирения. - Будем считать, что убедила. Я покажу тебе пару простых заклинаний, чтобы учить их проще было.

   - А почему простые?! - обиженно пробурчала она.

   - Ты хочешь все и сразу? - скептически подняла бровь, насмешливо оглядывая подругу.

   - Ну, не пару же. Больше хочу! - твердо бросила Лина.

   - Да ты эту пару месяца два учить будешь! С твоими-то данными, - усмехнулась я.

   - Обижаешь! - надулась травница. - Вспомни, что говорил Паранарх. У меня есть данные!

   - Они погибли еще в зачатке, - меланхолично отреагировала на это заявление.

   - Возможно. Но можно же возродить их! - не унималась девушка.

   - Я так не думаю, - покачала головой. - Это уже уровень генетики, а мы не в силах на нее повлиять. Если не случилось тогда, то не разовьется и сейчас. Все просто, как дважды два.

   - Я докажу! - вскинув кулак, уверенно выкрикнула Лина.

   - Ну-ну, - скептически усмехнулась я. - Я дам тебе только теорию, остальное добиваться будешь сама.

   - Идет!

   На этой веселой ноте спор исчерпал себя, и я снова стала зевать, пока впереди не показались ворота небольшого городка. Простое любопытство не давало бесстыдно зевать дальше, когда появилось что-то интересное, а если учесть, что я кроме Лисиппа, Тальэльгар и деревеньке Пуньки нигде не была, то может, чего нового открою для себя.

   Ничего не открыла, разве что тут дома каменные двух и трехэтажные, дороги мощены булыжником и все серое, холодное и неприветливое. Скука.

   Когда мы въехали в город, Лина сразу сориентировалась и повела к краю городка. По пути многие прохожие странно косились в сторону Линды, а некоторые не очень приятными словами и взглядами провожали нас, особенно Лину. Я лишь фыркнула, скинула с головы капюшон, расправила плечи и приоткрыла плащ, чтобы было видно эмблему кафедры. Народ сразу замолк и вернулся к своим делам, а я усмехнулась, обменявшись насмешливыми взглядами с травницей.

   - О! Кто вернулся! - навстречу на вороном жеребце ехала знакомая личность с язвительной улыбкой на лице.

   Подруга неприязненно сжала губы и ушла в игнор этой белобрысой язвы.

   - Молчать, нечисть, а то придется провести некоторые процедуры по устранению такой ошибки природы как ты, - холодно бросила я, проезжая мимо. Девушка чуть не задохнулась от возмущения.

   - Это кто еще ошибка природы! - вспылила она, когда мы уже проехали ее, но мой слух уловил этот крик вслед. Была в нем даже доля правды, какой-то...

   - Неуч, - равнодушно дернула плечом я.

   - Знала бы ты, как я тебя обожаю! - выдохнула эти слова подруга и улыбнулась.

   - Учись, пока я рядом, - подмигнула ей.

   - Обязательно!

   Ага, учись такой самоуверенной наглости, но что не сделаешь, чтобы унять ту белобрысую крысу.

   Дом, у которого мы остановились, почти на краю города. Двухэтажный, из темного камня, с невысоким деревянным забором по периметру и милым садиком укрытый снегом перед домом, а за ним видна теплица. Но больше все внимание привлек другой дом, дальше по улице, красивый трехэтажный богатый особняк. Лина, заметив мой интерес, болезненно поморщилась.

   - Это его зимняя резиденция.

   - Я-асно, - протянула я, вглядываясь в окно, где на верхнем этаже виднелась чья-то темная фигура. Мне показалось, что она наблюдает за нами.

   - Лан, идешь? - покосилась подруга на меня, стоя на земле и держа лошадь под узды.

   - Ага, - отрешенно кивнула я, раздумывая о том, кто мог за нами следить, хотя из простых рассуждений можно сделать вывод, что это был ее родной отец. Пришлось отвлечься от созерцания окон и тоже поспешно слезть с лошади, ведь травница в нетерпении стала ворчать. А Линда пыталась схватить зубами меня за ногу и стащить с лошади.

   На крыльце нас ждала женщина, почти копия Лины, только волосы темней. Она устало улыбнулась, сжимая в руках белое полотенце. Подруга тревожно посмотрела на мать, а потом на меня, я лишь вопросительно подняла бровь. Женщина посмотрела на нашу собаку и вздохнула, что-то решив для себя.

   - Мама, что-то случилось? - спросила девушка, после того как обняла ее.

   - Да ничего особенного, просто устала. Полдня в теплице возилась, да и на кухне, - оправдалась женщина, но слишком неуверенно, вот мы и не поверили, но пришлось промолчать.

   Мы отвели лошадей за дом, в маленькую конюшню, которая до этого пустовала. Линду пришлось оставить там же, в доме она наделает много шума от клацанья лапами по полу, не каждый может выдержать это, ведь звук страшно действует на нервы. В доме витали вкусные запахи печеного, что нагоняли аппетит. Помыв руки с дороги, Лина повела меня на кухню, где все было готово к обеду, а сама направилась отнести наши сумки наверх. Стол полон всякими блюдами, преимущественно пирогами, пирожками и сладостями. Теперь ясно, почему Лина была при первой нашей встречи такой полненькой, но за почти четыре месяца ее пребывания в Академии, она заметно похудела. Жизнь студентов сурова.

   - А где ребята... и отчим? - спросила девушка, когда мы сели за стол.

   - Как всегда. Он в трактире. Мальчишки где-то гуляют, не сидится им дома, - вздохнула женщина.

   - Ясно, - тускло проговорила Лина, но тут же приободрилась и махнула с мою сторону рукой. - Мам, вот, знакомься, это Мелания. Я тебе про нее в письмах рассказывала!

   - Приятно познакомиться с вами, дочка про вас много писала, - со слабой улыбкой проговорила мама девушки. - Можете называть меня Марисса.

   - Рада знакомству, но зовите меня Лана и на "ты". Вы все-таки старше, - я озарилась улыбкой.

   - Лина говорила, что в... ты - эльфийская принцесса, - с заминкой проговорила Марисса, а подруга отвела взгляд, разглядывая потолок.

   - Только на бумагах. А так я самая обычная студентка, - попыталась заверить женщину, хоть ее это не сильно интересовало, сказала она больше из вежливости.

   - Твои умения не делают тебя такой уж и обычной, - фыркнула девушка и съела кусочек мясного пирога.

   - Да ну, - махнула рукой и откусила пирожок с картошкой. Вкуснятина!

   - Ну да, - усмехнулась Лина и отпила чай.

   Я решила не отвечать и полностью уйти в поедание вкусной домашней еды, которую не ела так давно, что и забыла когда. Отобедали мы дальше в молчании, но оно не тяготило, да и каждый думал о своем. Я вот думала о странном поведении Лины, почему она тогда меня так напугалась? Подумаешь, может, слишком кровожадно убила эльфа, но она ведь знает мою садистскую натуру, что я люблю, чтобы жертва испытывала сильную боль при этом. Так что же ее напугало?

   - Лан, - из раздумий вырвал меня веселый голосок подруги. - Ты все?

   - Я? - посмотрела в пустую тарелку и кружку. - Да. Да! Конечно. Все было очень вкусно, спасибо! - затараторила я с улыбкой на губах, вставая.

   Лина подхватила меня под руку и повела к лестнице на второй этаж.

   - На втором этаже у нас четыре спальни, но ты поживешь у меня, просто те комнаты братьев и родителей, - щебетала девушка, пока мы шли до ее обиталища. - Эх, ничего не изменилось, - умиротворено вздохнула она, когда мы туда вошли.

   Аккуратно заправленная широкая кровать в центре, в углу шкаф, у окна стол и везде цветы - на стенах, на подоконнике, на тумбочке - маленькое зеленое царство.

   - Так. Сейчас отнесу маме травы, и пойдем тренироваться, точней ты меня учить будешь! - оптимистично зарядила травница, копошась в своей сумке, когда я только легла и расслабилась, намереваясь отдохнуть.

   - Что? Сегодня? А когда отдыхать? Я лично устала! - взвыла несчастно я.

   - Успеешь еще, а я хочу, чтобы ты меня научила, - твердо заявила подруга, нависнув надо мной.

   Я тяжело и печально вздохнула и с такой неохотой поднялась, что любой другой меня пожалел бы, а Лина даже не дрогнула. Теперь я вздохнула обречено. Что ж, будем мстить...

   В саду перед домом холодно, да еще и снега по колено, я даже боялась, что ноги примерзнут к земле. Но Лина чувствовала себя как в своей тарелке, ей было весело, а ее счастливому выражению лица в тот момент любой бы позавидовал, но не я. Редкие голые деревья мягко укрыты белым, прудик, вокруг которого на камушках стояли глиняные пустые горшки, покрылся льдом и похож на зеркало. Я скептически оглядела поле для тренировок и повернулась к сияющей от радости девушке.

   - Когда начнем? - не дав мне даже открыть рот, нетерпеливо спросила Лина.

   - Когда от снега все очистишь, - мрачно буркнула я и облокотилась о дерево, надеясь, что снег на голову с верхушки не упадет.

   - Я ведь за день не управлюсь! - возмутилась травница.

   Я двумя волнами очистила небольшую площадку от снега, разбросав его в стороны, и нечаянно закопав под ним Линду, которая выбежала из боку дома, видимо, услышала нас и покинула конюшню. Скелет выкопалась из него и недовольно покосилась на меня.

   - Жду указания! - в нетерпении подпрыгивая по земле, выкрикнула Лина.

   - Вон то дерево - цель. Первое заклинание - Стрела Тьмы. Из простых атакующих. С него начитают практический курс темной магии. Слова для не стихийников - Anaster Verigles. Вперед! - махнула я рукой, чтобы принималась за дело, а сама зевнула, удобней устроилась у дерева, укутавшись в пальто, и поставила магический щит, а то вдруг у Лины развилось косоглазие и меня заденет...



8

        Все будет хорошо...
        Нет. Просто - отлично!..


   Бум!..

   - Хорош спать! - раздался крик Лины.

   Я подняла на нее недовольный взгляд, стряхнула с плеча снежок, который в меня запулила травница и от которого не спас магический щит, и потянулась.

   И вправду, задремала.

   - У меня не получается! - заметив, что я проснулась, тут же начала жаловаться подруга.

   - А я ведь говорила, - мрачно буркнула и встала с согретого места, разминая затекшие мышцы и отрясая одежду от снега.

   - Помоги! - заканючила девушка.

   - У нас договор, - я с интересом стала разглядывать снежинки, что неторопливо падали с неба.

   Эх, где сейчас Мор, и вспоминает ли он обо мне? Скучает, так как я по нему? Или же развлекается с кем-то? А может, обижен на меня за то, что я не попрощалась? Печально...

   Легкий порыв холодного ветра забрался под пальто, заставил задрожать и скорее укутаться сильней, чтобы согреться, а так же сдувая все плохие мысли от меня подальше, чтобы они не беспокоили.

   "Спасибо..."

   - Ну, пожалуйста, помоги!! - взмолилась Лина, снова вырывая меня из тягучей пелены тоски и грусти.

   - Ты меня уморишь! - я тяжело вздохнула и подошла к вновь сияющей от радости девушке. - Смотри. Собираешь магическую силу в ведущей руке, у меня это левая, потому что я - левша, говоришь слова, но в моем случае они лишнее, отработанным навыком все стало на уровне рефлексов, и сбрасываешь готовое заклинание в цель, в данном случае - дерево.

   После слов я резким движением бросила стрелу вперед, и она со вспышкой врезалась в дерево. Оно выжило только благодаря тому, что я не много сил вложила в заклинание, но черный след теперь красоваться на стволе будет приличное время. Лина за всем наблюдала с тщательной внимательностью и после меня сразу стала экспериментировать. После третьей попытки в ее ладони заклубился черный туман, но тут же рассеялся, а девушка тяжело вздохнула и пнула землю.

   - Ну почему у меня не выходит! - крикнула травница и воззрилась на небо, будто там ее ждал ответ, но оттуда лишь неторопливо падали снежинки.

   - И что ты теперь будешь мне доказывать? Спор проигран, - усмехнулась я.

   Лина вздыбилась и прицельно бросила в меня Копье Земли.

   - Еще не все потеряно, - обиженно заявила она, когда я свободно ушла от атаки с помощью ускорения ветра.

   - Кхе-кхе. Извините, что отвлекаю вас от тренировок, - раздался со стороны забора приятный мужской голос. - Мне сказали, что я могу забрать свои травы сегодня после обеда.

   Я удивленно посмотрела туда и замерла. Там стоял красивый высокий мужчина, одетый в знакомый мне стиль одежды, только благодаря тому, что я его сюда и перенесла, золотистые волосы аккуратно уложены и коротко острижены. Темные глаза смотрели на нас с неким непонятным мне интересом, а особенно он внимательно вглядывался в Лину, словно что-то пытался в ней отыскать, догадываюсь даже что. Тонкие аристократичные черты лица не выражали никаких эмоций, словно это маска, которая должна показывать только полное равнодушие, но глаза его выдавали, как говорится, "глаза - зеркало души". Я перевела пораженный взгляд на подругу, потом на мужчину и поняла, что они похожи, но девушка все-таки взяла больше от матери черты лица и фигуру, хотя цвет волос и глаз от отца. Я залюбовалась, а ее родные родители были бы отличной парой, да и еще гармоничной, было в них что-то, что добавляло друг друга, но и в тоже время отношения сложились бы теплыми и внимательными. Жалко, что так вышло...

   Лина под нашими взглядами заметно засмущалась и отвернулась, старательно делая вид, что полностью поглощена тренировкой.

   - Лина, тебя вообще-то насчет трав спросили, - с напущенной скукой сказала я, а подруга будто бы очнулась и, не оборачиваясь, помчалась к дому. - Во дает, - усмехнулась я и подошла к забору, за которым стоял мужчина. Линда последовала за мной.

   - Где... - начал мужчина, но я его невежливо перебила, поняв, о чем он хотел спросить с таким изумлением в глазах.

   - Сняли, - коротко бросила я и погладила скелет по голове.

   - Как? - он, еле сдерживая эмоции, спросил меня. - Это же невозможно!

   - Как видите, нет ничего невозможного, раз мы смогли, - я пожала лениво плечами, снова наблюдая за снежинками. - Нам сказали, что на ней проклятие прервется, она с ним была последняя в роду. Так что радуйтесь, ведь то, что вы желали исправить, мы сделали, - я посмотрела в глаза мужчины и улыбнулась.

   Минуту он вглядывался в мое лицо, а потом слабо улыбнулся и вздохнул.

   - Спасибо...

   Я даже, скорее всего, почувствовала, чем увидела, как с его плеч упало бремя, что он нес все эти семнадцать лет. В какой-то степени стало жалко его, он все это время пытался держаться на расстоянии от дочери, потому что она переняла у него проклятие рода. И чтобы оно не развивалось, он делал все, что было в его силах, несмотря на то, какую это боль доставляло ему. Но мужчина научился ее скрывать в себе за маской равнодушия и порой презрения. Интересно, а он знал, как больно делал Лине? Хотя, я могу догадываться, что да, ведь он видел ее взгляды и, скорее всего, так же за это винил себя. Время жестоко, а люди упрямы. Этим упрямством Лина очень похожа на отца.

   С некой долей грусти я улыбнулась своим мыслям.

   - Я хотел бы пригласить вас на ужин завтра... - ворвался в мои размышления приятный голос отца подруги.

   - Мы обязательно придем! - заверила я его и ослепительно улыбнулась.

   Я ничем почти не отличаюсь от людей, особенно упрямством, так что... Будем улучшать отношения между этими двумя семьями. Может, чего и выйдет...

   ***

   - Нет-нет! Я никуда не пойду! - категорично отрезала Лина, после того как я объявила на следующий день за пять часов о предстоящем ужине у герцога Артура де Линарского, ее отца.

   Я даже думала сначала ей не говорить о нем, а просто собрать их на прогулку, а самой отвести к особняку, где нас бы ждали. Но эта идея была слишком коварна, и, несмотря на мои нравы, пришлось отказаться от нее и все-таки предупредить их.

   - Не хорошо так поступать с приглашением герцога этих земель, - идя следом за ней, с хитрой улыбкой на губах проговорила я.

   - Да хоть самого Владыки! Я никуда не пойду! - бросила подруга и хлопнула перед моим носом дверью в ванную. Я ее заставлю, даже если это будет насильно.

   - Она ни за что не решится пойти туда, - тихий голос Мариссы со стороны немного напугал меня.

   - Он кстати и вас пригласил, - с задорными огоньками в глазах сказала я матери Лины.

   Женщина дрогнула и с изумлением посмотрела на меня. Читалось в ее выражении лица, что она не верит моим словам, считала, что это шутка, но я не шутила и потому серьезно посмотрела ей в глаза и сказала:

   - Это правда. Герцог так и сказал.

   - С чего бы это? - язвительно спросила с той стороны двери девушка.

   - Из вежливости, - в том же тоне бросила ей. - Что сюда явилась сама младшая принцесса Светлых Земель! - с пафосом бросила я.

   - Вот и иди сама! - буркнула Лина.

   - Тогда так, - я откашлялась в кулак и поставленным голосом начала. - Я, Мелания фон Рахе, младшая эльфийская принцесса, приказываю вам явиться на ужин, который организует герцог Артур де Линарский. В противном случае вас ждет наказание - домашний арест на все каникулы!

   - Согласна на арест, - крикнула травница.

   - А как же практика со мной? - заманчиво проговорила я.

   - Ммм... - раздалось мычание с той стороны.

   - Ну, Лина, он же беспокоится за тебя. И он вполне приличный взрослый мужчина, которого замучила совесть, и он хочет увидеться и пообщаться со своей дочерью и, - я глянула в сторону Мариссы, - и матерью своей дочери.

   - Ладно, я пойду, но с одним условием. На время практики ты обучаешься меня темной магии! - твердо заявила подруга и приоткрыла дверь.

   - Согласна! - я победно улыбнулась. Любые условия, главное, чтобы этот ужин состоялся...
   Было видно, что Лина неуютно себя чувствует в наряде, который я ей предложила и одолжила из своих закоулков. Небесно-голубое платье, которое, по всей видимости, мне засунула Лиси в сумку с последнего пребывания во дворце на Новый Год. Все надеется, что я буду одеваться "как нормальный эльф". Наивная.

   Так вот. Лине это платье очень шло, мы магией подогнали под ее размер, и она выглядела просто великолепно, если б в таком наряде ее увидели парни, то они мигом все влюбились в нее. И я не преувеличиваю. Я оделась немного проще, мне хватило короткого черного платья, моих newrockов, атласной ленты на шее и коротких перчаток, на голову неизменный цилиндр и в руки трость. Мариссу мы тоже одели в светлые тона.

   Приглашены были не мы одни. На ужине находились еще несколько семей некромантов, видимо узкий круг друзей и близких, которые увлеченно беседовали друг с другом, но меня такое количество гостей не смутило в отличие от Лины и ее мамы. Если такая официальность, значит, будет что-то грандиозное, так что сядем удобней в первом ряду, запасемся напитками и закуской и вперед наслаждаться сюрпризами.

   Пока представление не началось, я разглядывала гостей, которых пришло семеро. Три пары и одна женщина в возрасте, которой я больше уделила свое внимание, ведь в ней что-то смутно знакомое мне. Но вот что?

   - Герцогиня Хорорн де Ривееская, - раздалось позади. - Великая женщина...

   Я обернулась на голос и улыбнулась, уже зная, кого там увижу.

   - Добрый вечер, герцог, - я легко склонила голову.

   - Благодарю, что вы все-таки пришли, - он перевел взгляд на Лину, которая сидела рядом со мной и мамой на диване.

   Хм, вот значит, как зовут ту даму и выходит, что она... бабушка Мора?! Я была, мягко говоря, шокирована, и в голове сразу же всплыли фразы из разговора:
   - Лан, я домой еду на каникулы...

   - Ага... - бросила я, не обращая внимания на смысл фразы, и уснула...
   - Мор же в Лисиппе живет?

   - Ну да, - послышался ответ подруги.

   - А тогда куда это он поехал? - я больше спросила пустоту, но травница мне ответила:

   - Может к кому из родственников?..
   Я стала лихорадочно оглядываться по сторонам, словно там должен появиться Мор, но его нигде не было. И не знала, то ли радоваться, то ли грустить. С одной стороны хорошо, что его тут нет, ведь что-то внутри меня скреблось и не хотело его видеть, совестливо с ним сейчас встречаться, будто провинилась перед ним в чем-то. Но в то же время я была бы рада увидеть его, его улыбку, теплый взгляд синих глаз, от которых становится так легко и беззаботно...

   - Дамы и господа, прошу минутку внимания, - проговорил герцог, держа в одной руке бокал с красным вином, а вторую за спиной.

   Присутствующие притихли и обратили внимание на хозяина дома, тоже держа, кто вино, кто шампанское, а я же вообще сидела с бокалом виски. Лина сидела рядом и пыталась как-то спрятаться или притворится частью меблировки, но я ее одергивала. На соседнем диване сидела мрачная Ребекка со своей матерью, высокой светловолосой женщиной, одетой в строгое черное платье и с каменным выражением на лице. Если бы она расслабилась и улыбнулась, то могла стать приятней, даже симпатичней.

   - Я хотел бы представить вам свою старшую дочь, Эвелину Априс, - он легким жестом указал рукой на девушку, что сидела между мной и мамой, она лишь вздрогнула и с непониманием посмотрела на отца.

   - Иди, - шепнула ей на ухо и подтолкнула.

   Лина неуверенно подошла к ожидающему ее отцу и встала рядом. Артур улыбнулся дочери, которая в замешательстве смотрела куда угодно, но не на мужчину и теребила в руках ткань платья. Герцог поставил бокал на низкий столик, что стоял рядом, и обнял дочь, которая пришла от этого в шок, а я же принялась активно хлопать в ладоши.

   - Браво! - крикнула, не переставая аплодировать, но заметно тише сказала рядом сидящей женщине, которая шокирована не меньше дочери. - Какая прелесть!

   Ребекка расслышала мои слова и фыркнула, показательно отвернувшись и скрестив руки на груди. Гости удивленно следили за воссоединением семьи.

   - За здоровье и счастье! - снова воодушевлено крикнула я и вскочила с дивана, поднимала вверх бокал с виски, а после тоста сделала глоток. Театр одного актера, ей-богу! Потому что после этих слов все уставились на меня, но решили поддержать и осушили бокалы.

   Вот так-то лучше. Я добилась своего, и теперь можно со спокойно душой отдохнуть, ведь вечер предстоял насыщенный беседами, надо выудить больше информации, да и Ребекку успокоить, а то она из-за ревности почти позеленела, ну или задеть, чтобы она злилась на меня, а не на Лину...
   - Как ты столько можешь пить виски? Они же противные, - рядом села Ребекка и выглядела она кислой.

   Я перевела на нее свой уже немного не трезвый взгляд и улыбнулась.

   - Надо уметь их пить.

   - По тебе и видно, - она одарила меня косым взглядом. - Как еще Мор после такого с тобой общается? - риторический вопрос в пустоту.

   - Он когда видит, что я тяну руки к спиртному, тут же отбирает его и чем-нибудь меня занимает, - лениво пожала плечами и посмотрела в сторону, где женщины собрались в круг и о чем-то спрашивали Лину и беседовали между собой.

   - И почему ты всегда лезешь во все дырки? - уже недовольней и раздражительней спросила девушка.

   - Ммм... надо успеть сделать все и оставить везде свой след, чтобы помнили. Каждый такой свой "след" оставляет по-своему, так, как он умеет и хочет. Я вот лезу во все дырки и помогаю всем, если это так можно назвать. Другие становятся великими учеными, писателями, магами и прочие, - меня понесло на философию жизни.

   - Мне это не интересно, - резко бросила она.

   - Сама спросила, вот я тебе и раскрыла твой вопрос, - равнодушно отозвалась я и сделала глоток виски.

   - Ты меня бесишь! - взвила Ребекка.

   - Спокойней, девушка. Не злись без причины...

   - Как мне не злиться, если ты постоянно мне досаждаешь, да и еще... с ней, - она махнула рукой в сторону Лины, что рассеянно отвечала на вопросы женщин. - Я не могу понять, почему, когда появилась ты, все пошло не так!..

   - А может причина в тебе? Хочешь поговорить об этом? - я решила поиграть роль великого психоаналитика, ну или хотя бы простого психоаналитика для начала.

   - Почему сразу во мне?! - нервно бросила она.

   - Из нас двоих только ты всем недовольна. Не находишь? Если бы я специально тебе досаждала, как ты говоришь, то старалась бы и сейчас тебе насолить, но я вполне спокойна, да и вообще наслаждаюсь этой беседой, - улучшаем навыки актерского мастерства.

   Она удивленно посмотрела на меня и даже закрыла рот, прервав еще одну из своих гневных тирад. Но после вздохнула и опустила взгляд на руки.

   - Вас, принцесс, наверное, хорошо обучают скрывать свои чувства по отношению к другим, поэтому я не могу тебе верить, - сказала через минуту раздумий Ребекка.

   - Если такие уроки и существовали, то я их бесстыдно прогуляла, - усмехнулась. - Потому что по натуре я не могу скрывать свои эмоции и чувства по отношению к другим, я обязательно где-нибудь проколюсь, если буду стараться это делать.

   - Эх, - снова она вздохнула.

   - Закончились упреки? - приподняла насмешливо бровь.

   - Нет! Я еще что-нибудь придумаю! - твердо заверила она.

   - Давай-давай. Только быстрей. Я могу отвечать тебе на вопросы, только когда у меня есть виски. А они кончаются, и довольно быстро, - я сделала показательный глоток и показала, что там осталось совсем ничего.

   - Ну, не обязательно же сегодня. После каникул, - начала оправдываться девушка, а я засмеялась. - Ты чего смеешься?

   - Сейчас боишься, или хочешь собрать целую кипу упреков? Только вот боюсь, Мор не даст мне столько виски, - с открытой улыбкой ответила ей.

   - А он как-то узнает? - хитро сощурив глаза, усмехнулась она.

   - Он все узнает, - вздохнула печально я. - Но ради такого дела... - загадочно улыбнулась, и девушка тоже вторила мне...

   Если не подруги, то соперницы... это тоже не плохо. Ведь так?..



9

        Я - ничего не боюсь!..
        Хотя... тот розовый кролик пугает...


   Что ж... Сидеть посреди леса на пне, когда идет снег, и ждать всяких монстриков не самое веселое и приятное занятие, скажу я вам. Поэтому после второго чиха, который образовал передо мной чистую от снега поляну, но не привлек внимания ни одного монстра, я пришла к выводу, что простываю и что тут дело явно не чисто. Ну, не может такого быть, чтобы в лесу, где кишат чудовища, вдруг наступило массовое вымирание! Динозавры прям, черт!

   Встала с насиженного места и со злости пнула пень. Ничего не изменилось, только ступня стала ныть от боли, а я, произнеся сквозь зубы парочку проклятий, плюнула и пошла в сторону города. На сегодня хватит, так и напишу в дневнике для практики: "Нечисть вымерла до моего появления на доверенной территории. Слухи расходятся среди обитателей лесов быстро, поэтому они дружно решили скончаться. Все. Одновременно. Пусть по весне жители города лес обходят стороной..."

   Пройдя десять метров от пня, я заметила движение сбоку за деревом с толстым стволом. Решила обойти и глянуть, кто там прячется, вдруг повезет! Но не успела сделать шаг в ту сторону, как споткнулась о корень, который под слоем снега не видно, и свалилась в сугроб. Прокляв всех и вся, я поднялась на ноги и принялась активно смахивать с себя снег, потому что он стал быстро таять. Мой злобный взгляд направлен на то дерево, и, закончив очистительные процедуры, я уже аккуратней обошла его и прошипела ругательства.

   - Какого демона ты тут забыла?! - накричала я на довольно скалящегося скелета.

   Теперь ясно, куда делись все монстры. С таким домашним животным, если ее можно так назвать, я точно практику не сдам.

   - Иди домой к Лине! Мне практику делать надо! - крикнула снова на это чудо и взмахнула рукой в сторону города. Собака лишь отрицательно качнула головой и осталась сидеть дальше. - Ты хочешь, чтобы я получила два за практику и меня исключили?! - вспылила я от негодования, но скелет все так же, не шевелясь, смотрела горящими глазками.

   Что мне еще оставалось делать? Пока она рядом ни один монстр не подойдет ближе, чем на пятьдесят метров, а отогнать от себя Линду невозможно, она хуже банного листа!

   Я упрямо скрестила руки на груди и покосилась на собаку, она лукаво склонила голову. Мне кажется, или она насмехается? Ну, что за вредное существо?!

   - Чего ты хочешь? - вздохнула я.

   Линда опустила голову, смотря под лапы. Чувствует вину...

   Я снова вернулась на ту примеченную мной полянку, которая уже покрылась тонким слоем снега. Стряхнула его с пня и грузно села на место, положив локти на колени, а голову на правую ладонь. Скелет шла за мной и теперь сидела напротив.

   Почему-то невольно вспомнился день, после той посиделки у герцога, хоть я и пыталась забыть его всеми силами, но он всплывал в памяти и маячил перед глазами, если так можно сказать.
   ... - Лан, а Лан, - услышала я сквозь дрему приглушенный голос подруги. - Пошли тренироваться! - голос отозвался уже рядом и громче, а в голове что-то звонко затрещало. Похоже, последний бокал виски был лишним. Вот дали же мне волю. А говорили, что от виски похмелья не бывает. Врут! Хотя с теми количествами... М-да. .

   - Да кто ж с утра тренироваться идет, - промычала я, пытаясь с закрытыми глазами отыскать одеяло, но его нагло стащили.

   - Мы! - довольно отозвалась травница, что-то оптимизма у нее через край, если учесть, что весь прошедший вечер она была неразговорчивой и пыталась стать невидимой, но поскольку все внимание было сосредоточено на ней, то попытки оказались безуспешными.

   Я вздохнула и с трудом открыла глаза, в комнате приятный полумрак, подруга уже знала, что я не люблю открытые шторы, чтобы солнечные лучи били в глаза, поэтому с вечера предусмотрительно закрыла окна.

   Через час моих неспешных ленивых и нехитрых действий, типа душ, завтрак и одевание, я вышла на недавнюю площадку, которая за ночь вновь покрылась снегом. Пришлось расчищать.

   - Готова?! - то ли спросила, то ли утвердила травница, а после послышался свист заклинаний, конечно же, ее.

   - Со спины нападают только трусы! - выкрикнула ей, увернувшись от атаки и поставив воздушный щит.

   Через пару минут я поняла, почему она так старалась, за нами с той стороны забора наблюдали ее отец и Ребекка, которая кисло кривила губы и показательно зевала. Я усмехнулась и остановилась, с насмешкой смотря на подругу, которая подняла вопросительно брови, в знаке "чего стоим?". Пришлось широко улыбнуться, развести руки в стороны, собирая в ладонях магическую энергию, и резко хлопнула в них. Энергия высвободилась в виде сильного урагана, который снес Лину и снег во дворе, закопав в него девушку. Я пакостливо улыбнулась, будет знать, как устраивать тренировки с утра!

   - Вот же ты... - Лина, пыхтя от усердия, выкопалась и посмотрела на меня, - нехорошая девочка!

   - Ну, я и не претендую на звание "хорошей", - улыбнулась. - Сама ведь напросилась на тренировку, вот и получай. И могла бы поставить плотный антимагический щит и не улетела бы в сугроб.

   Лина, поняв свою оплошность, досадливо поморщилась, но тут же встала в стойку. Если хочет продолжения, будет ей. Я подняла левую руку на уровне лица, сгустки энергии распределились по предплечью и после резкого броска, то есть отвода руки в сторону, три Копья Тьмы понеслись в травницу, которая, закрывшись зеленым коконом, попыталась отбежать от линии атаки. Три бесшумных взрыва, лишь облака дыма ясно дали показать, что заклинания до цели не дошли, иначе были бы вспышки.

   Подруга довольная стояла в стороне и уже держала в руках странные зеленые, потрескивающие в нетерпении, молнии. Черт, а вот от них увернуться сложно, они преследуют свою добычу, пока с ней не столкнуться. Девушка сбросила с ладоней молнии, а я накрылась воздушным пологом. Отлично, цель стала невидимой и ее заклинания осыпались на полпути звездочками, а девушка топнула недовольно ногой и стала оглядываться, ища меня.

   Я же обошла ее и зашла за спину. В руке от нетерпения потрескивала серебристая Звезда, отличное парализующее заклинание на основе темной магии, действует на цели в течение пяти минут, а за это время можно успеть многое, например, попить чай. Когда я коснулась заклинанием Лины и сняла с себя полог, она недовольно засопела, потому что пошевелиться больше не могла, так и стояла.

   - Так не честно! Ты владеешь двумя стихиями! - один минус, жертва при действии заклинания могла говорить, поэтому пришлось выслушивать протесты травницы. - И сама со спины нападаешь!

   - Ага, - кивнула я, отходя и отрясая руки от остатков магической энергии.

   - А я замерзла, - через пару минут шмыгнула носом подруга, пока я бродила по двору, бездумно разглядывая деревья.

   - Ага, - бросила отвлечено, а Ребекка, которую все это развеселило, приглушено хихикнула.

   - Вы сговорились! - отчаянно прокричала Лина.

   - Хм, - я перевела взгляд на некромантку, глаза которой горели от нетерпения что-нибудь бросить в травницу из разряда темной или черной магии. А их отец только с философским выражением лица смотрел на все это.

   - Ну, Лана-а-а! - притворно хныкая, жалобно протянула травница.

   - Еще минута, - деловым тоном сказала ей.

   - Ура! - радостно завопило это создание, и в меня полетело заклинание.

   От неожиданности растерялась. Слишком рано минута прошла, да и щит сняла. Наивная я, черт. Благо, эльфийская ловкость при мне и пострадал только плащ, его край был бесстыдно подпален от заклинания подруги.

   Я разозлилась и отправила в травницу шесть Копий, от которых ей пришлось бегать по двору, но ни одно не попало. Досадно топнула ногой и из вредности послала два воздушных жгута в Лину, которая, ехидно улыбаясь, пряталась за зеленым защитным коконом. Жгуты щелкнули по защите, выбивая сноп зеленых искр. Я сощурилась. Лина, поняв, что я что-то нехорошее задумала, решила выстроить систему защиты - стена-щит-кокон. Ха! Это заклинание как нож масло все разрежет!

   Приятное покалывание в пальцах дало знать, что энергия полностью готова для применения, а я же нетерпеливо сплетала заклинание. Ребекка и Артур с интересом посмотрели на меня, поняли, что хочу сделать. Не знаю, кто с таким пафосом обозвал это заклинание, но одно название всегда вызывало невольный смех - Клинок Армагеддона. Оно не приносило никакого конца света, да и урон не смертельный, в зависимости от силы удара, но выглядел эффектно. Черный меч, который появляется в руке некроманта, и тот наносит удар, пробивая защиту соперника, а за собой, за каждым движением оставляет туманный след. Пробивает любую защиту. Но был минус, пробив эту якобы абсолютную защиту, он исчезает. Так что мораль - никогда не стоит бросаться на красивое название, в надежде получить умопомрачительный эффект, иногда неброские названия приносят больше пользы. К примеру - Потусторонний Луч, и бьет смертельно, и жертва долго мучается, прежде чем скончаться. Прямо как я люблю. Но Лину я убивать не собиралась, ведь это всего лишь дружественная тренировка. И вернемся к ней...

   Разбежавшись и занеся меч, я обрушила его на стену, которая при соприкосновении с ним распалась, потом щит и кокон. И вот защиты больше нет. Я довольно улыбнулась подруге, которая обижено надулась.

   - Вот почему ты всегда выигрываешь? - пробурчала девушка.

   - Эм-м, - на этот вопрос у меня не находилось ответа, поэтому я пожала плечами с совершенно глупым выражением на лице.

   - Угу, ты всегда у всех выигрываешь, - поддакнула Ребекка, вот все всегда услышит!

   - Не всегда! Я Мора победить не могу, - теперь моя очередь обижаться.

   - Да его никто не может победить, порой и сами профессора. Он один из сильнейших некромантов в Академии. Так что его можно не считать тут, - вставила некромантка, разглядывая меня. - Да и если учесть твои отношения с ним, то ясно кто тебя так качественно учит, - ехидно ухмыляясь, закончила она.

   - О да, их тренировки это что-то с чем-то, - загадочно протянула Лина, с улыбкой похлопывая меня по плечу, а я же с гордым выражением лица отвернулась от них. Обижена.

   - И как? - глаза Ребекки загорелись.

   Лина подошла к ней и стала что-то упорно шептать на ухо, то и дело, хихикая вместе с некроманткой и бросая насмешливые взгляды на меня. Я отвернулась от них и стала разглядывать небо. Они продолжали перешептываться и раздражающе хихикать, так, что я не могла сдерживать равнодушие. Вот же бывает, то ненавидят друг друга, то шепчутся, чтобы задеть меня.

   - Может, хватит уже, - поморщившись, развернулась к ним. Лина показала язык и довольно улыбнулась. - Я еще молчу про Дерриса, при виде которого ты так вздыхаешь... - многозначительно закончила я.

   - Этот парень случайно не на третьем курсе учится? - уточнила Ребекка, я лишь кивнула, а Лина же смутилась и опустила взгляд в землю.

   - На сегодня закончим? - я решила перейти на мирную тему. Хотя с какой стороны она мирная...

   - Нет! Еще! - активно подпрыгивая от нетерпения, выкрикнула травница.

   - Ага. Давай еще. Я хочу посмотреть, как ты ей шею намылишь, - влезла некромантка, обращаясь ко мне.

   - Это кто кому еще намылит! Я это так... развлекалась прошлый раз, - уверенно бросила подруга, вставая напротив и сжимая в ладонях зеленые молнии.

   Снова это самонаводящееся заклинание. Может, в догонялки поиграть? Ан нет. Мои ноги опутали корни, и я позорно упала на землю. Тут уже полог не поможет, ведь из корней не убежать, а молнии так почувствуют, через это заклинание. Пришлось вздохнуть и пойти на крайние меры.

   В моей руке материализовался меч, которым попыталась разрубить не корни, а заклинание. Лина, заметив попытки, тут же сбросила молнии. Яркие вспышки, но они меня не достали и даже не задели, я их остановила клинком, который во время встречи с ними запылал ярким синим пламенем. Завораживающим, манящим, гипнотизирующим.

   Я вздрогнула, поняв, что с минуту неотрывно смотрю на холодное лезвие, на котором проступили совершенно неизвестные мне белые руны. Хотя что-то неведомое подсказывало, где-то в глубине души, что он - мой!

   Маниакальная, сумасшедшая мысль стала биться в голове, быстро пожирая остальные и загораясь с такой силой и жаждой. Лед от рукояти покрыл левую руку, разрезал ладонь и ворвался в тело, замораживая кровь и оставляя после себя вечный холод. Я замерла не по своей воле, просто тело под контролем клинка само ждало, пока эти изменения закончатся и войдут в силу. Я, мое я, уходило на задний план, вглубь подсознания, замерзая, как и все остальное, его смещала другая личность, о которой я ничего не знала. Другая, незнакомая и даже чужая личность...

   - Лана! - испуганный выкрик откуда-то слева.

   Быстрый размах и удар наотмашь с разворота. Но атака не нашла своей цели, руку перехватили.

   - Мелания фон Рахе, - тихий уверенный голос с другой стороны ворвался в сознание, сжигая весь лед, который там все взял под свой контроль.

   Я попыталась вырвать руку, но держали крепко, тогда посмотрела в ту сторону и наткнулась на взгляд темных, почти черных, глаз, в которых отражалось мое лицо с жестоким выражением. Голубые глаза будто покрылись коркой льда, а на кончиках рыжих волос застыл белый иней, как и на ресницах. Взгляд Артура прожигал насквозь, и уже через три минуты я испугано разжала руку, где находился меч, и дернулась в сторону. Лед, с помощью которого рукоять примерзла к руке, со звоном разбился, а клинок упал на землю. Герцог отпустил меня и нагнулся, чтобы подобрать меч, но он испарился, как только мужчина протянул к нему руку. Он, с серьезным выражения лица о чем-то размышляя, покачал головой и поднялся.

   - Уничтожь клинок. Он проклят, - таков его вердикт, прежде чем развернуться и уйти. - Или избавься от него, иначе, боюсь, конец будет печальным. Такие артефакты, которые имеют свойства пожирать чужую энергию, душу, плоть, простого смертного могут свести с ума. Что уже началось с тобой...

   Он прав, ведь предыдущая хозяйка меча была мертва, а я еще жива, пока...
   ... Я вздохнула и посмотрела на ладони. На левой руке красовался бинт, которым Лина аккуратно перевязала порезы. Рана за два дня так и не зажила, и мне кажется, что наоборот стала еще сильней болеть, когда сжимала ладонь в кулак. Словно туда укусила змея и оставила добрую порцию яда в ране. Даже ночью было два случая, что рука немела, и я не могла ей шевелить, она попросту замерзала, покрываясь инеем. Страшно. Но как избавиться от того, что так крепко прикрепилось за мной, моей душой, телом и сознанием? Я заметила, что как только появляется клинок в руках, то сразу теряю над собой контроль. И мне кажется, что чем чаще так будет, тем больше шансов не вернуться вообще, превратившись в сумасшедшего маньяка. Весело живем, однако...

   Снег все не спеша падал с неба. Я сидела на пне и смотрела на руки, а Линда легла у ног, положив мордочку на лапы. Счет времени потерян...

10

        Ты. Я. А это еще кто слева пристроился?!


   Вернулась домой, когда сгустились сумерки. Точней не домой, а в таверну, где мы остановились. В углу за столиком я взглядом нашла Лину, которая очень хотела впихнуть ужинавшему по соседству старику какую-то мазь для суставов за пятьдесят серебряных. Ее голос разносился по всему помещению, заглушая гул посетителей. Я вздохнула, огляделась, попутно сделав заметку, что посетителей значительно больше, чем в прошлый раз, и почти все мужчины от семнадцати до тридцати, а то и выше. Ясно, что слухи о рыжеволосой эльфийке разошлись по всему городку меньше чем за день. Сняла капюшон, отряхнулась от снега, и под возрастающие шепоты пошла к столику, где сидела Лина. Пару раз в спину неслись лестные комментарии, пришлось устрашающие посмотреть на комментаторов, чтобы замолкли. Сработало.

   - Смотрю, ты обзавелась поклонниками, - сразу переключилась на меня травница и приветливо улыбнулась, как только я присела за столик. А буквально несколько дней назад я ее чуть не убила. - Как день прошел?

   - А по мне так покойниками, - безразлично ответила на первую фразу и вздохнула. - Никак. Линда всю нечисть распугала, - я махнула рукой официантке, чтобы подошла.

   - А чего так поздно пришла? Я уже надеялась, что ты целый улов шустрых монстриков собрала, - усмехнулась подруга и наблюдала, пока я делала заказ. Как она после случившегося еще рядом со мной?

   - Размышляла о насущном, - задумчиво отозвалась я.

   - Ну, ладно, - стараясь скрыть обеспокоенность, проговорила Лина и резко обернулась к старику, который старался быстро съесть свой суп и покинуть соседний столик. - Так что насчет мази из кревесника? Трава первосортная! Урожай был собран в сентябре и сделан лучшей травницей на курсе!

   На месте старика я бы давно раскланялась и свалила куда подальше, а он только активно заработал ложкой.

   - Да отстань ты от него. Нужна была бы эта мазь ему, сам купил бы, - раздраженно бросила я и облокотилась о спинку стула, прислушиваясь к сплетням трех непримечательных парней вампиров за соседним столом и ожидая заказ.

   - Ребят, слышали, этот молодой лорд скоро женится на богатой аристократке из Второй Вампирской!

   В этом мире два королевства вампиров, входящие в Союз. Если сравнить их историю, то будет что-то близкое с событиями в Корее, когда та разделилась.

   - Да ну. Я видел ее вчера. Капризная, балованная и зазнавшаяся вампирка, я бы от такой сбежал на следующий день после знакомства. А какой у нее визгливый голос, я думал, ушей лишусь, - поморщился парень.

   - Зато она будущая герцогиня, выгода как-никак, - пожал плечами первый.

   - Ага, и как разозлится, бахнет огненным шаром, так от их дома ничего не останется. Вон от сарая один пепел и остался, - кивнул третий.

   - Это когда они поругались? Помню тот фейерверк. Но лорд проучил ее отлично, весь город, наверное, долго шутки пускать про нее будет, - засмеялся первый.

   - Ваш заказ, - официантка поставила передо мной тарелки и бокал с горячим чаем.

   - Бедный этот лорд, да? - хохотнула Лина и подмигнула, она тоже слушала этот разговор.

   - Не думаю, - бросила я и принялась с мрачными мыслями за еду. Предчувствие ужасное, а аппетит вмиг пропал.

   - Спорим, - проговорил снова один из парней, - что он ее на следующий день после свадьбы прибьет и воскресит в виде зомби. Полезней будет.

   - Ага. Если до свадьбы этот фокус не провернет, - согласился другой.

   Почему-то настроение упало еще сильней, а последняя фраза совсем убила какое-либо желание продолжать кушать и общаться.

   - А он вообще способен на человеческие чувства?..

   - Я спать, - кинула Лине и, громко отодвинув стул, вскочила с него, вихрем поднявшись по лестнице. Подруга только бросила вслед грустный взгляд и покачала головой.

   Почему все это так знакомо, и что так гложет душу?

   Я скинула newrockи с ног и рухнула в пальто на застеленную кровать, смотря на крашеный в белый цвет потолок. За окном темно и тихо, только все так же неспешно падал снег. Я тяжело вздохнула, стащила пальто и накрылась им, повернулась к окну и, свернувшись калачиком, уснула.

   ***

   Молодой лорд стоял у стрельчатого окна и смотрел на город, что пестрел невдалеке огнями. Он протер ладонью запотевшее стекло и вздохнул.

   "Что делать?" тоскливо пронеслось в голове, и юноша в очередной раз вздохнул.

   Неожиданно дверь распахнулась и на всю комнату, что утопала во мраке, раздался визгливый голосок:

   - Морси! Ты где? Что ты там делаешь?

   - Морисфер! Меня зовут - Морисфер! - грозно и холодно отчеканил он и махнул рукой.

   Дверь, громко хлопнув, ударила больно по носу девушку, и она, вспылив, закричала, придерживая ушибленное место ладонями:

   - Да как ты смеешь так со мной общаться! Да без меня ты никто! - вампирка со злости пнула дверь ногой и бросила в нее огненный шар, который срикошетил и ударил в стену чуть выше головы девушки и опалил дорогие обои.

   - Маркиза Агата! В моем доме запрещено использовать магию в таких целях! Да и ту, что способна угрожать здоровью человека, - грозно разнеслось по коридору с другого конца, и после последовал уверенный стук каблуков. - Если это повторится, я буду вынуждена попросить вас покинуть мой замок.

   Агата, оскорбленная до глубины души, развернулась на пятках и с гордо поднятым подбородком удалилась дальше по коридору и вниз по лестнице. Старая герцогиня тяжело вздохнула и постучала в дверь, что вела в комнату ее младшего внука.

   - Морисфер, разрешишь войти? - вежливо спросила женщина.

   Замок щелкнул, и юноша распахнул дверь. Герцогиня вошла в комнату и покачала головой.

   - Как всегда темно и холодно, - прокомментировала она.

   - С возвращением, - со слабой улыбкой выдавил Морисфер.

   - Я уже думала, что вернусь на руины, - попыталась пошутить женщина.

   - Старался сохранить сию древность, - он зажег пару шаров света и повернулся к окну. - Проводил дежурства на кладбище, вместо городских стражей. Не видя меня, Агата более вменяема, а я спокоен.

   - Кто настоял на этом браке? - сев в кресло, спросила герцогиня.

   - Отец и мать, - вздохнул некромант. - Они уже помолвили нас, пока я был в Академии и даже не спросили меня, а вот только когда начались каникулы, поставили перед фактом.

   - Надеются на выгоду, - кивнула она. - А моего совета не спросили. Я ведь против, и посоветовала бы им другой вариант, который устроил бы всех, но они как всегда спешат неизвестно куда, - загадочно усмехнулась женщина.

   - Как прошел званый ужин? - попытался сменить тему внук. Видно, что ему неприятно говорить об этом, и заметно, как проскальзывала боль в его глазах.

   - Я как раз хотела перейти к этому, - улыбнулась она. - Герцог де Линарский принял в свой род девочку с именем Эвелина Априс. Ох, и шуму было среди гостей.

   Морисфер, услышав знакомое имя, резко повернулся лицом к бабушке.

   - Лина? А там была... - но он не договорил, оборвав сам себя, а герцогиня понимающе усмехнулась.

   - С ней была рыжеволосая эльфийка, которая и поспособствовала тому событию произойти. Ох, и активная царская особа, как ее еще терпит эльфийский двор? Я даже удивилась, когда узнала, что она некромантка, а по фону и не скажешь, и довольно талантливая, какие она вещи вытворяла на тренировке. Ее зовут, - хитро улыбнулась женщина, когда увидела, как замер юноша и даже дышать перестал, ожидая продолжения, хотя уже знал его, - Мелания фон Рахе. Жаль, что ее прокляли, и проклятие, по всей видимости, впиталось в нее до основания...

   - То есть как? - у Морисфера даже голос сел от взволнованности.

   - Артефакт со своим сознанием. Как я поняла - Меч Лича. Он ее убивает и сам вселяется в нее. И уже очень сильно слился с ее душой, - покачала головой женщина с сожалением в глазах.

   - Есть способ помочь ей? - с надеждой спросил он.

   - Если и есть, то он мне не известен, - со вздохом изрекла бабушка. - Она кстати сейчас в этом городе. В таверне "У Брока".

   Юноша дернулся к двери, но женщина остановила его, схватив за руку.

   - Не стоит. Лучше завтра с утра, - твердо и уверенно сказала она.

   - Откуда ты все знаешь, бабушка? - пытаясь скрыть удивление, спросил некромант.

   - Я что, не могу узнать о жизни девушки, что так хорошо подходит моему младшему внуку в жены? - стараясь бодро улыбнуться, сказала герцогиня. - Зачем мелочиться на маркиз, если есть принцессы?..

   ***

   Разбудило меня множество факторов и раздражителей. Петух (чтоб ему гореть в Аду), луч солнца (но почему не пасмурно в этот день?!), и Лина, которая звякала склянками с зельями, об дискуссирующих на улице бабках по поводу того, кто у кого курицу стащил, упоминать не буду. И кому нужна эта курица посреди зимы?! Спать дайте!

   Мучительно простонав, я открыла глаза и одной фразой выразила свое отношение к новому дню:

   - Да чтоб вам всем провалиться в Ад и мучиться от неспешного поджаривания на углях!

   - И тебе с добрым утром, - пропела травница.

   Линда, которая лежала у порога чистой и ухоженной комнатки, подскочила и ринулась ко мне на кровать, задорно виляя хвостом.

   - Фу-фу, - попыталась ее вытолкнуть с моего места.

   - Вставай и умывайся. Завтрак уже готов, - подхватив вещи, обратилась подруга. - Я сегодня к местной травнице на весь день помочь, может, подзаработаю чего. Если понадоблюсь, Линда знает дорогу. Все. До встречи! - бросила она и выскочила за дверь.

   И сегодня не идет со мной, это хорошо, вдруг прошлый случай повториться, и я снова попытаюсь наделать глупостей, а рядом никого не будет, чтобы меня остановил. .

   С большой неохотой я поднялась с постели и пошла приводить себя в порядок, после, собравшись, на завтрак. Когда покинула таверну, было около девяти утра. Задумчиво брела по тихой узкой улочке, когда заметила Линду, что рысцой бежала чуть позади. А услышала ее из-за цоканья коготками по тонкому, но скользкому, льду.

   Вредина!

   - Линда, бегом назад!

   Она лишь отрицательно махнула головой и рванула вперед, а я за ней.

   - Линда, стой же! Ты же в лесу снова мне всю нечисть распугаешь! Как я практику завершу!! Стой, сказала!!! - но собака и не послушала меня, убежав вперед.

   Как она только умудрялась уверенно бежать по скользкой дороге?

   Я выскочила из-за угла, поскользнувшись на тонком льду, но мигом восстановив равновесие, дальше помчалась за вредной Линдой, которая скрылась в толпе прохожих, на прощание махнув хвостом. Меня это разозлило, и я со всех сил побежала вперед, расталкивая народ. Пока кто-то крепко не схватил за локоть, я, не оглянувшись, дернула рукой и продолжала выискивать в толпе скелет. Меня не отпустили, и тогда я наугад сбросила с пальцев первое, попавшееся по памяти, заклинание, а это почему-то оказался Потусторонний Луч, и побежала дальше.

   Испуганный гомон разбежавшихся прохожих не насторожил, хотя это показалось странным, но мне все равно, я бежала дальше. До ворот добралась без происшествий, а там меня, сидя в сугробе, ждала Линда с радостными огоньками в глазах. Я ухватилась за дерево, пытаясь отдышаться, а дышала довольно хрипло, да и холодный воздух раздирал легкие. Поэтому повалилась рядом со скелетом и закрыла глаза, в которых витали звездочки. Ну, не спортсменка я!

   - Линда, еще раз устроишь такие бега, я тебя назад отправлю! В Древнее Королевство!! Я же просила остаться в таверне!! Ты мне все время всю нечисть распугиваешь, я из-за тебя нормально практику сделать не могу!! Да ты мне даже в том склепе, когда я так хорошо схватилась с Личем, помешала, вот надо было ее высасывать?! Я ведь даже филактерию нашла!! Ты, Линда, настоящая кайфоломщица! Вот! - высказала все собаке и замолчала, но продолжала лежать с закрытыми глазами.

   - Чего лежим? - меланхолично раздалось недалеко чуть хриплым голосом, а потом последовали атакующие заклинания.

   Щит и полог на автомате отбили все, после чего в голове что-то щелкнуло, и я раскрыла глаза.

   Не верю!

   Подскочила как ужаленная, с распахнутыми глазами смотря на юношу.

   Не верю!! Но...

   Это же он!!

   И я радостная подбежала к парню и повисла на шее. Он крепко прижал к себе и поцеловал.

   - Мор, милый Мор!! Как я соскучилась! - затараторила, не веря своему снизошедшему счастью.

   - Что-то не видно. На дороге, чуть не отправила на тот свет, - в синих глазах насмешка, но мягкая улыбка грела душу.

   - Извини, просто меня вон то чудо достало, и я горела желанием ей отомстить, - виновато потупилась я. - А еще, что ты тут делаешь, и что с твоим голосом?!

   - Я тут недалеко в замке живу, - отмахнулся некромант. - А голос... простыл.

   - Ты?! Заболел? - я поразилась тому факту, что он может заболеть, это ведь... нереально, что ли...

   - А ты попробуй ночью посидеть на кладбище во время снегопада, - усмехнулся Мор.

   - И зачем тебе это надо было? - с непониманием спросила я. Нет, все-таки как хорошо, когда он рядом.

   - Что-что, дозор нес! - насмешливо ответил он, и снова поцеловал. Видимо, достала с вопросами.

   Эй! Он, что хочет, чтобы и я заболела?!.. Его надо срочно к Лине! И чаем отпаивать!

   11

        Я - твоя убийца. Я - твоя смерть.

    Так позволь ответить, кого теперь жалеть?

   - Морси! Кто это?! - раздался истеричный голос позади меня. Когда он раздался, я даже вздрогнула от его противного звучания.

   - Я. Тебе. Сотню. Раз. Повторял. Я - МОРИСФЕР! - с яростью крикнул он и прижал меня к себе так, что я не могла оглянуться и узнать, кто это говорил.

   - Я твоя будущая жена, как ты смеешь со мной так говорить?! Да я вообще герцогиня! - взвилась она и топнула ногой.

   - А я младшая принцесса Вечного Леса, - холодно отчеканила я и, выпутавшись из объятий, повернулась к этой наглой особе.

   Передо мной стояла высокая черноволосая вампирка с огромными зелеными глазами. Наглое выражение на овальном бледном лице и надменный вид раздражал, отчего хотелось подойти и влепить кулаком в лицо, без магии или прочих выкрутасов, а так, чтобы поняла, где ее место. Типичная избалованная девица, привыкшая, что весь мир крутится вокруг нее.

   Все сразу встало на свои места, и тот разговор из таверны, и то невнятное беспокойство, что не давало покоя с самого отъезда из Лисиппа, и еще сильней последние два дня.

   Я повернулась к Мору и требовательно посмотрела. Парень вздохнул и положил ладони мне на плечи, посмотрев в глаза.

   - Почему ты мне сразу не сказал? - в моем голосе скользнула обида.

   - Я сам не знал. Родители поставили перед фактом только, когда я приехал к бабушке, - тихо сказал некромант, стараясь спрятать глаза.

   Осознание медленно проясняло ситуацию, в которую мы угодили. Как-то все банально, наиграно, шаблонно. Но жизненно, как вышло.

   - Но ты мог мне написать! - вскрикнула я, с трудом сдерживая слезы от боли, обиды. Так не должно было произойти. Почему я такая неудачница?

   - Я хотел тебе объяснить все при встрече, и решить эту проблему. Думаешь, я этого хотел? Ты ведь знаешь, что я люблю только тебя, что мне нужна только ты, - и прижал к себе крепче, зарываясь лицом в волосах.

   - Эй, вы там, заканчивайте свои сентиментальности! Особенно ты, рыжая, он теперь мой! - вызывающе встав, проговорила вампирка довольная собой.

   На место обиды пришла злость, дикая ярость. Внутри вновь затрещал лед и странное желание убить чужачку, растерзать на множество кусочков и высосать душу, чтобы никогда не переродилась.

   - Я вызываю тебя на магическую дуэль. До смерти, - холодно бросила я, встав напротив.

   Под ногами затрещал лед. Изо рта вырывался пар, а иней покрывал одежду.

   - Ха! Какой-то лед мне не помеха! - самодовольно отозвалась она, и в правой руке запылал огненный шар.

   Она с размаху бросила заклинание, но я ленивым движением руки поставила воздушный щит, и шар отбросило назад. Порой полезно усовершенствовать магию. Девушка еле успела развеять заряд, чтобы он не нанес ей же вред.

   - Так и будешь защищаться? - немного нервно крикнула она, и тонкий пламенный щит обхватил фигуру.

   Никаких мыслей или слов, только смерть... смерть чужачке!

   Потусторонний Луч слетел с пальцев легко и непринужденно и метнулся к цели, но заклинание сбила черно-серебряная ворона, и вперед вышел Мор, пытаясь преградить дорогу. В моей левой руке материализовался меч, и холодное лезвие сверкнуло рунами в лучах солнца. Сделала первый шаг в сторону вампирки.

   - Лана, прекрати! - строго крикнул юноша и выставил вперед руки.

   Но я не остановилась и просто обошла его. Та девушка должна умереть!

   - Лана, постой! Это проклятие, не слушай его! - Мор схватил меня за плечи и развернул, совершенно не обращая внимания на то, что лезвием задела его пальто, и теперь на рукаве красовался порез.

   Снова увидела отражение глаз в глазах юноши. В глазах, покрытых льдом, виделась ярость, но она не пугала некроманта, он наоборот выдавал беспокойство.

   - Мелания фон Рахе, ты слышишь меня? - ровным тоном спросил он, будто говорил с ненормальной буйной девицей.

   Хотя... так и есть.

   Гнев. Холодная ярость пронзила меня, когда осознала факт, что он защитил ее, закрыл от удара... он... он...

   Отшатнулась от некроманта и зажмурилась, чтобы сбросить с себя оковы обиды и слез, после чего развернулась и, не оборачиваясь, помчалась в лес...
   Я злая, как тысячи демонов, выпрыгнула на поляну, не обращая внимания, что снега почти по пояс, ветер услужливо разбрасывал его в стороны, расчищая дорогу. Меч снова исчез из руки, оставив после себя только лед, который я мигом отколола от ладони.

   - Да... да будь он проклят, и она проклята! Да будь они все прокляты! - зло вскрикнула я, сбрасывая с пальцев Стрелы Тьмы и вымещая зло на деревьях и воронах, что сидели на ветвях и наблюдали за мной. Но после встреч со стрелами, они либо тушками падали на землю, либо разлетались в стороны на другие деревья.

   Под всплесками эмоций я не заметила, как ко мне подкралось с десяток людей в черных одеждах.

   Он даже не побежал за мной, - в гневе пронеслось в голове, - ну и пусть остается с этой зубастой куклой!

   Когда ярость, что затмила разум, стала затихать, я резко развернулась и пораженно уставилась на самодовольно ухмыляющегося мужчину, что стоял в паре метров и сжимал в руке плеть. Внешность разглядеть не смогла, потому что он укутан в черный плащ с капюшоном, и только виднелась нижняя часть лица, как и у остальных.

   И что это? - отстраненная мысль пронеслась в голове, прежде чем плеть пронеслась в опасной близости, но я успела отбить ее щитом из черной магии и увернуться.

   - Какого... - я не договорила, потому что слева пронеслась еще одна плеть и щелкнула по бедру.

   Боль молнией пронеслась по телу. Я припала к земле, схватившись за порез руками, кровь лилась, пачкая меня и снег. Стиснув зубы, подавила боль благодаря способности некромантов питаться этой формой энергии, но кровоточащая рана сильно мешала, хоть и была неглубокой и несерьезной. Ярость с новой силой охватила разум, и я выпрямилась во весь рост, гордо подобравшись и с прищуром смотря на загадочных людей с плетями.

   - Да провалиться же вам в Ад на радость дьяволам! - прошипела им и повелевающим жестом подняла руки вверх, проговаривая древние слова запрещенного заклинания.

   Энергия полилась через меня, кольцами расходясь вокруг. Мужчины отшатнулись, а я лишь довольно ухмыльнулась. Когда заклинание из разряда черной магии было готово (как же люблю ей баловаться), я с довольным оскалом сбросила его, наслаждаясь ощущениями, которыми оно одарило. Безграничное чувство всевластия и вседозволенность, богиня чужих жизней...

   Кольцо Тьмы... Оно волнами на огромной скорости понеслось от меня, пожирая все, что находилось вокруг, и не оставляя после себя ничего, кроме Смерти. Я с наслаждением смотрела, как снег, шипя, таял, земля высыхала, деревья в агонии скрючивались и погибали, а мужчины, что так опрометчиво решили напасть, разбегались с паникой и страхом, и кто не успевал, в предсмертном крике за пару секунд превращались в прах. А я вкушала их боль, безнадегу, мучение...

   Экранирование разбилось вдребезги под таким напором эмоций и силы, и вокруг неясным контуром разлилась черная аура, с первого взгляда ее можно принять за туманный развеивающийся плащ. Все это питало душу, которую обуревали ярость, гнев, злость. В тот момент я была самой Смертью, Тьмой, мучениями и проклятиями. Я наслаждалась всем своим существом этими чувствами как никогда раньше, поддавалась сладостному ощущению, и все равно, что будет потом, и кто будет за это отвечать. Есть только я и Смерть...

   ***

   Заклинание иссякло.

   Я неподвижно, словно статуя, стояла посреди мертвой черной площади, проклятой земли, которую теперь все простые люди будут обходить стороной, опасаясь ступать на нее. А мне хорошо и на душе легко. Но я продолжала стоять с закрытыми глазами, опущенными по швам руками и с поднятым к пасмурному небу лицом.

   Знала, что после такого выброса черной магии стану уязвимее, ведь все силы были влиты в заклинание, а еще уверена, что буквально через какое-то время тут будет много некромантов и представителей власти. Такая вспышка магии от них не укроется, и я не буду скрываться. Теперь не буду. Мне глубоко плевать на все это... Мне вообще плевать, что со мной будет дальше...

   Позади блеснул портал, а после спешные шаги одного человека и твердые второго..
        демона. Я знала, что они явятся первыми. На краю поляны открылись еще два портала, а только потом явился он. Как говориться, лучше поздно, чем никогда.

   Я хмыкнула и развернулась к демону.

   - Мелания фон Рахе, - почему Владыка всегда является собственной персоной? Почувствовал, что это я?

   - Ну, я, - равнодушно пожала плечами и отвела взгляд в сторону, где на краю поляны показалась Линда и запыхавшаяся Лина.

   - Я жду объяснений.

   - На меня напали, я отбилась, - без эмоций в голосе выдала. - И напал не практический материал.

   - Лана! - крикнула Лина. - Ты...

   - Не лезь, - грубо бросила ей, обернувшись. Ее обеспокоенный взгляд никак не повлиял.

   - Да как ты можешь так говорить! - строго отозвалась она и ступила на проклятую поляну, не обращая внимания на то, что Линда тащила зубами за подол пальто ее назад.

   - Свои проблемы решите потом, - холодно оборвал порывы Лины Ранон, возвращая внимания на него. Девушка послушно склонила голову и остановилась. - Меня интересует причина, по которой ты использовала одно из запрещенных заклинаний.

   - Напали странные типы, которые, не сказав ни слова, принялись атаковать плетями, - с раздражение выдала.

   - Плетями? - переспросил он, на что кивнула в ответ. - Я напишу приказ об отмене практики и возвращении тебя в Вечный Лес до начала учебы или до конца разбирательств. Я не хочу проблем с эльфами, если с тобой что-то фатальное случиться на моей территории, а оно случиться, - видно по нему, что о чем-то таком догадывался или даже знал, кто это напал. Это раздражало сильней.

   - Никуда не поеду, - отрицательно махнула головой.

   - А тебя даже спрашивать не будут, - усмехнулся он и развернулся, собираясь уходить.

   Да что же это они все меня так злят?! Выводят из себя! Будто специально делают это! Назло!

   - Лана, успокойся, - над ухом раздался тихий умиротворенный голос, и меня обняли со спины. Это заставило вздрогнуть от неожиданности, и я схватилась за его руки, которыми он крепко обхватил. - Помнишь наше первое занятие? По сосредоточению?

   Я против воли кивнула, удивленная от того, что он вообще заговорил об этом.

   - Я тогда не ушел, а стал невидимым и слышал твои слова. Как ты думаешь, о чем я подумал? - нежно спросил Мор, крепче обнимая.

   - Какая я глупая? - вырвалось у меня.

   - Нет, - я почувствовала, как юноша улыбнулся. - Ты меня заинтересовала не как объект невиданный науке, и не из-за своей экзотической красоты, - усмехнулся. - А как девушка, причем серьезно. Такая... живая, для некромантки. Простая, для такого статуса принцессы.

   - Но все равно ты с другой...

   - Не по своей воле, - прошептал некромант.

   - Ваши сентиментальности надоели до зубного скрежета, - раздражено раздался голос со стороны. Понятно, что он принадлежал той вампирше.

   Ну, все. Теперь она точно умрет...

   Вывернулась из рук юноши, одновременно материализуя клинок, что холодно блеснул в левой руке, и ее мигом обхватил лед. Ускоряясь призванным ветром, я направилась к девушке, которая слишком медленно собиралась ответить на атаку, да и это было лишним, поэтому только усмехнулась, когда она испуганно взглянула на меня, а я в тот миг уже стояла вплотную. Ледяное лезвие медленно порезало кожу на шее, и капельки крови прилипли к металлу, забираясь все выше к рукояти.

   - Я выпью твою душу без возможности на перерождение, - ледяным шепотом сказала на ухо. Это не обещание, а неопровержимый факт.

   Вампирша вздрогнула и попыталась высвободиться, но я резким движением провела мечом по коже, и рана увеличилась. Голубые лучики полились из меча к порезу, а девушка закричала. Но я не успела насладиться ее криками...

   В этот самый момент меня накрыла Пустота и Тьма, и я потеряла связь с миром...


12

        Тебе оплачивать за свет
        В конце туннеля


   Тьма...

   Знакомая Тьма и Пустота окружали меня. Я огляделась в поисках знакомой фигуры, но рядом никого. Даже странно. Тогда, кто это меня сюда отправил и почему? И вообще, что произошло?

   Перед глазами замелькали произошедшие события, складываясь в кошмарные картины, заставившие ужаснуться своему же поведению.

   Это все вытворила я? Как? Ничего не понимаю. А главное - зачем? Ведь большее на что способна, так это на пытки! Изощренные и мучительные, и чтобы жертва сильней кричала. Но это... даже страшно подумать и представить, что все это вытворила... я!

   Я присела в невесомости по-турецки, смотря на руки. Взгляд метнулся к левой ладони, которую обдавало ледяным жаром и покрывал тонкий рубец.

   Дело в проклятии этого меча...

   Если там был Ранон то, как он этого не заметил? Или промолчал, делая свои выводы, а я бы не отказалась от его помощи, ведь сама не в силах справиться с этим. Не хватит воли и мужества. Только вот согласилась бы я принять его помощь в том неадекватном состоянии?..

   "Хозяйка..." раздалось позади.

   Я мигом обернулась и улыбнулась скелету, которая сидела, склонив голову на бок, и смотрела глазами-звездами.

   "Ты натворила много бед, и я не могу теперь тебя выпустить отсюда. Ты опасна на воле с этим проклятием" с сожалением проговорила она.

   - Ясно, - улыбка слетела с губ, а я грустно уставилась вниз.

   Выходит, я тут надолго, очень, если здесь вообще есть время.

   "В Пустоте нет ничего" ложась рядом, проговорила Линда. "Ни времени, ни ваших всевозможных законов физики"

   - Совсем никаких? - уточнила у нее.

   "У нее свои законы. Самый важный - не потревожить темных богов, которые тут спят. В том числе и твой бог Атлан" меланхолично ответила скелет. "А чтобы их не потревожить, не надо искажать пространство".

   - И это сказало мне существо, которое постоянно это делает! Своими переходами, - насмешливо сказала ей.

   "Мне можно, ведь я ее создание, а в вашем мире ее частичка"

   Вроде понимаю немного...

   Но все-таки обидно, что я сошла с ума из-за какого-то меча, что привязался ко мне! Бесит!

   Меч материализовался в левой руке. Я вскочила с места и, замахнувшись, выбросила его в пустоту. Такое чувство, что в этом порыве, я оторвала ценную часть себя. Клинок, рассекая пространство, устремился вперед и через несколько метров растворился в нем, блеснув напоследок голубой искрой. Слева услышала смешок Линды.

   "Я заметила, что Пустота на тебя странно влияет. Ты начинаешь обо всем жалеть. Занятно наблюдать за вами, смертными..."

   - Эй! Это мое выражение! - праведно возмутилась я, обиженно посмотрев на собаку, потом вздохнула. - Да и как не жалеть, если таких делов натворила!

   "Да-да... А некоторые, что попадали сюда, строили великие планы по исправлению жизни и ублаготворению мира. Это так забавно" - смеялась почему-то повеселевшая Линда.

   - Очень, - обижено отозвалась. - Но я его все-таки выкинула...

   "Ты так уверена?" в издевательском тоне спросила она и посмотрела мне за спину.

   Я недоуменно обернулась и увидела у ног горящую голубым светом хрустальную рукоять. Точней теперь она больше похожа на удлиненную стеклянную каплю сантиметров три-четыре. А где лезвие потерялось? Хотя тонкая серебряная цепочка, возможно, им и была. Пригнулась и подобрала ледяной предмет, который в руках загорелся еще ярче. Свет бил в глаза и заставлял морщиться, поэтому разглядеть то, что стало с рукоятью, крайне сложно.

   - Она что теперь будет так гореть, как фонарик? - с возмущением поинтересовалась.

   "Положи и перестанет" философски проговорила Линда и села рядом.

   - Ну, уж нет...

   "Зависимость..." безразлично отозвалась на эти слова скелет, а я недовольно покосилась на нее. "Кстати, она очень подходит под цвет твоих глаз"...

   Я косо посмотрела на собаку после последней фразы. У меня что, глаза так же светятся?

   Покачала головой и перевела взгляд на чистую хрустальную каплю, которая теперь более размеренно светилась в руках.

   Нет, я не могу избавиться от этой вещи, только хотя бы из-за того, что она не может от меня отстать. Словно банный лист. Она видимо уже слишком сильно срослась с душой, и оторвать будет совсем непросто, да и ее изменения говорят об этом же. Но то, что это проклятие не дает спокойно жить дальше, беспокоит еще сильней. Ведь выходит, что Линда меня отсюда не выпустит, я же опасна для общества.

   И кстати...

   - Линда, а та вампирка жива? - виновато спросила у нее, все равно совесть замучает, несмотря на то, что она претендует на Мора...

   "Не знаю..." отозвалась немного растерянно скелет, смотря на меня глазами-звездочками. "Но могу узнать, если хочешь..."

   - Было бы неплохо, а то совесть замучает, - села в пустоте, сжимая в руках каплю, которая была очень холодной.

   "Тогда сейчас же узнаю..." ответила Линда, медленно рассеиваясь, и через минуту я осталась одна в Пустоте.

   Выходит, это теперь мой второй дом...

   Я кисло огляделась по сторонам, разглядывая "разнообразие" Пустоты. И как тут кто-то может жить? Ведь тут ничего нет, кроме кромешной тьмы, даже пола нет!

   "Спокойно..." пронесся шепот в голове, а я вздрогнула от неожиданности и стала озираться, но никого вокруг не было, кто ответил на вопрос.

   По телу прошелся холодок от догадки. Там что-то Линда говорила о спящих темных богах и как раз после ее исчезновения, то есть после искажения пространства, кто-то тут появился...

   "Дремлющих..." поправил меня тот же голос, и я уже вскочила.

   - Кто вы? - испугано спросила, опасаясь самого худшего. - Где вы?

   "Тебе, живой, не стоит тут находиться" проигнорировал мои вопросы незнакомец. "Если Дремлющие узнают, что тут есть живая душа... ты погибнешь..."

   Возникло чувство, что у этого существа нет эмоций, он все говорил в одном тоне. Хотя оно должно быть понятно, ведь тут нет тех, кто смог бы их выражать, не считая существ, что, как теневые псы, приходят из миров.

   "Богам не за чем эмоции. Порой они играют на их слабостях, а слабый бог - мертвый бог... Поэтому в том мире о нас не знают. Мы для них мертвы, потому что показали свои слабости..."

   - Вы - бог? - осипла от страха, делая шаг назад.

   "Да. Я - бог, которому ты поклоняешься..."

   Ответить нечего, шок и изумление не позволяли. Не знала, что делать - падать ниц или просить прощения за то, что не признала.

   Я вспомнила наш поход в Храм, историю о темных богах этого мира, и их знаки на нас. Знаки трех богов, Смерти, Пыток и Проклятий, имелись на наших аурах. После истории Паранарха мы поверили в них, богов, и выходит, тогда-то они и проснулись..


   "Да. Твои рассуждения верны..."

   - Но зачем вы пришли ко мне? - растерянно спросила, неприятно, когда все мысли как на ладони.

   "Сказать, чтобы ты покинула это место..."

   - Я не могу, меня сюда теневой пес заслала, потому что я опасна для людей, - как же все-таки страшно общаться с этим богом. Очень...

   "Я знаю..."

   Тогда зачем он это говорит? Я в замешательстве!

   "Не обязательно быть умершей, чтобы справиться с проклятием. Ты можешь запросто подавить его..."

   - Как? - приятная новость.

   "Кто твой бог?.." его вопрос резок, я не ожидала такого, но смысл поняла.

   - Ясно, - кивнула и задумалась.

   "Теперь уходи..."

   - Ну, куда? Я же не умею... - договорить не дали.

   "Иди..." только и проговорил он, и его присутствие перестало ощущаться.

   Я снова осталась одна посреди Пустоты.

   И куда идти? И почему так долго нет Линды?

   Сжимая в ладони каплю, я пошла вперед. После решила надеть ее на шею, чтобы освободить руку. Холодное стекло заставило поежиться, когда соприкоснулось с телом. Как бы еще это проклятие подавить...

   Вздохнула и пошла по Пустоте, если так можно сказать, и если по ней вообще возможно ходить, потому что законам физики она неподвластна, как говорилось ранее. Но мысли о выходе и надежда больше никого тут не встретить, не покидали меня.

   По моим подсчетам прошло примерно около часа-полтора, и этот бессмысленный ход навеивал скуку. Я даже показательно остановилась, потянулась и зевнула. Только вот оценить это некому.

   Захотелось побыть простой девчонкой, поиздеваться над кем-нибудь, пошутить, как когда-то раньше, поболтать на пустяковые темы и пролить слезы по безответной любви, по несправедливости во всем мире, а особенно сделать гадость жестокой училке, которая изводит меня заданиями. Так, как когда-то было в том мире, в родном. Интересно, а я смогу туда попасть, чтобы просто посмотреть, как все изменилось, даже хоть в этом облике, не принципиально.

   А что же сейчас тут? О! Авантюры, которых мне так не хватало. Но теперь их уже через край, и меня даже от них стало подташнивать, если честно. Друзья. Верные и любимые, которые не бросят в беде, да и жизнь будут готовы отдать, я в этом уверена. Любимый, или был любимым. Вот от него такого предательства я не ожидала. Хотя он не виноват, так ведь?..

   От нахлынувшей ностальгии и депрессии оторвал мысленный зов собаки. Общаться с ней можно было только в Пустоте, что порой крайне удручало.

   "Хозяйка, я была неправа. Я должна отпустить тебя..." передо мной появилась Линда с сожалением в глазах-звездочках.

   - Тебе это Атлан сказал? - догадалась я. Тогда теперь ясно, почему она задержалась.

   "Да. Он сказал, что ты в состоянии справиться с проклятием, ведь ты рождена под его знаком..." бегло поведала скелет.

   - Ага, - кивнула я больше своим мыслям. - Так ты узнала, что там произошло? Что с вампиркой?

   "Мор просился со мной в Пустоту к тебе. А Агата стала смертной, ты заключила ее душу в ловушку, так что ее тело последний сосуд" объяснила. "Теперь я должна тебя вернуть назад..."

   - Я готова...

   Пустота расступилась, и вокруг вновь раскрылся яркий светлый мир, усыпанный снегом...

   Но эту картину омрачили несколько враждебных персон, которые уверенно брали меня в кольцо. Прошлый раз наша встреча закончилась весьма негуманно, и видимо теперь они решили поправить это недоразумение.

   И как я умудрилась из всего Союза попасть именно к ним?!

   - Снова вы, - сощурившись, процедила зло я и попыталась что-нибудь предпринять.

   Энергия после прошлого раза находилась на пределе и не успела восстановиться. В пустоте это невозможно, ведь нет источников, откуда ее можно черпать. К примеру, труп...

   Черт...

   - Прямо в руки. Какая неведомая удача! - довольно усмехнулся скрипучим голосом один из выживших после той атаки кольцом.

   Их шестеро.

   Сложно. Да и странные они. Словно не существа этого мира, а их шипящий голос, который заставлял поежиться...

   Я кружилась на месте, быстро соображая, что делать, пока не наткнулась взглядом на Линду, которая стояла в стороне, окруженная ореолом Пустоты. Один ее вид уже вытягивал все силы, но я справлялась с этим вполне сносно, привыкла. Маньяки опасливо обернулись. Аура растянулась жгутами и подползла к этим загадочным людям.

   - Что же вы меня преследуете?! - крикнула им, собирая остатки последней энергии, а голова противно загудела вследствие этого.

   Один из мужчин, скорее всего главный, махнул рукой в сторону Линды, и трое, кивнув, оглянулись на нее. Один взмах плетью и жгут развеялся.

   - Это не нам объяснять, - плеть рассекла воздух и хлестнула по ноге, которую итак уже недавно брали в цель.

   Рана, что успела немного отойти, вновь открылась и стала глубже, кровь быстро потекла из нее. Я схватилась за порез, падая на землю, стоять от резкой огненной боли стало невозможно. Почему ноги? Чтобы не убежала, и легче схватить?

   Тех троих мужчин, что решили заняться собакой, неожиданно охватила тьма, и они, даже не вскрикнув, исчезли, а Линда рывком подбежала и попыталась защитить от врагов. Видимо скелету надоело с ними возиться, и она разрешила Пустоте поглотить их. Но выхода все равно нет...

   Бросила Потусторонний Луч в одного, который пытался добраться плетью до скелета, и он вмиг сгорел. В данный момент я не заботилась о мучениях, слишком невыгодное положение. Голова закружилась, а тело окутала усталость, от которой я повалилась на спину, не в силах сопротивляться. И тогда я произнесла полнейшую глупость...

   - Линда... беги за помощью... - прошептала ей, и как только в пару прыжков она преодолела расстояние до ближайших деревьев и скрылась из виду, а я потеряла сознание...

   И зачем я это сделала?.. Есть ли объяснение этой тупости?..

13

        Раз, два, три...
        Давай меня ищи...



   ***


  Два дня спустя
   - Сколько их вернулось? - строго спросил статный мужчина с аристократичной внешностью и в безупречном черном фраке. Он вертел в руке камень с острыми гранями. Драгоценность слегка поблескивала, когда на нее падали лучи зимнего солнца из широкого окна.

   - Двое истребителей из двенадцати. Девушка без сознания от истощения резерва и потери крови, - почтительно ответил второй мужчина, что с опущенной головой стоял перед господином.

   - Это она остальных убила? - заинтересованным голосом произнес демон, переводя скучающий взгляд на слугу. Такое несоответствие эмоций заставило нервничать человека, он не знал чего ждать от господина. Да и многие подозревали, что у герцога не все в порядке с психикой, а если учесть какие исследования он проводил и проводит, то становится ясно, почему у него душевные проблемы.

   - По их словам многих она. Но троих убило странное создание - скелет собаки, окутанный тьмой, - они назвали его теневым псом, и он защищал девушку, - лишний раз не двигаясь, ответил человек.

   Демон задумался, щуря свои желтые кошачьи глаза. Внимание вновь приковано к камню. Но с решением он не торопился, так же как и с указаниями. Мужчина провел рукой по гладко зачесанным назад светлым волосам и нахмурился.

   В дверь негромко постучали, и тут же она приоткрылась. В кабинет вошла молодая девушка в темном выходном наряде, вся блестела от множества драгоценностей на шее, ушах и руках, а в высокой прическе пряталась дорогая диадема. Она уверенным шагом прошествовала к столу и после короткого поклона проговорила:

   - Отец, гости заждались вас в зале, - приятным, но требующим голосом проговорила она.

   - Минуту, дорогая. У меня дела, - не смотря на дочь, ответил демон. - Подожди за дверью. Я скоро освобожусь.

   Молодая дворянка покинула кабинет.

   - Господин, так что делать с девушкой? - задал человек важный вопрос, понимая, что аудиенция скоро окончится.

   - Пока в темницу с надлежащей охраной. Остальным готовиться к призыву и ритуалу, что состоится в полнолуние, - герцог поднялся с кресла, убирая камень в шкатулку и ставя на нее сильную магическую защиту. - Через два дня... - резко бросил он, проводя пальцами по деревянной шершавой крышке...

   "Два дня до его прихода в мир..."



  Два дня спустя
   Очнулась я в не очень приятном месте - темном, сыром и дурно-пахнущем. Поднялась на ноги, держась за стену дрожащими руками, и поморщилась от боли, ведь ноги, как и все тело, онемели от долгого неудобного лежания в одном положении. Сделала пару простых упражнений, чтобы разогнать кровь и заставить работать мышцы нормально. Попыталась создать шар света, но что-то больно обожгло предплечье, не давая использовать магию. Браслет из звездного металла...

   Опять я куда-то влипла...

   И не говорите мне, что я в тюрьме или в темнице...

   Головой несильно ударилась о стену, которую использовала как опору. Это же конечно не помогло и не пробило путь к выходу или побегу, но в довесок заболела еще и голова.

   Вот ведь самая настоящая неудачница! Неужели я не заслужила спокойной жизни, или родилась под неблагоприятной звездой? Не знаю, как я оказалась тут, но в этом точно замешены те типы. Это же очевидно!

   Меня похитили? Но тогда не держали бы в таком месте, значит, у злоумышленников другие планы и цели. Хотя может и бросили бы сюда, кто же знает, что у них на уме.

   Я села на пол, а нога, которую плетью ранили, противно заболела. Рефлекторно приложила к порезу ладонь и поняла, что рана, под порванными в том месте брюками, перевязана.

   Интересно, с каких пор пленникам оказывают медицинскую помощь? Хоть и обычную, без целительской магии.

   И еще очень холодно...

   Невольно пальцами коснулась капли, которая находилась под мантией. Она засветилась голубым светом из-под одежды так, что можно спокойно осмотреться. Полезной бывает все-таки эта штука.

   Находилась я в небольшой пустой камере, в углу которой сток, а напротив внушительная деревянная дверь с решетчатым окошком. Посмотрела на предплечье, где красовался браслет, что в свете капли, горел белым.

   Как бы снять его не имея под рукой крови светлого мага... Эх, была бы рядом Алиса...

   Ладно, если похитители еще не объявились, займемся делом, то есть размышлениями, ведь информация, полученная в Пустоте, крайне важная. Для начала свяжем проклятие и его способ подавления с помощью того, что олицетворяет Атлан. А потом подумаем о сигнале "S.O.S." для спасения моего тельца. Ведь пока я его дать не могу, браслет мешает. Придется надеяться на Линду, чтобы она отыскала меня так же, как и Лину тот раз в пещере, то есть через Пустоту.

   Достала из-за пазухи подвеску, и помещение залило светом сильней, а я поморщилась из-за рези в глазах. В этот момент в конце коридора скрипнула, по всей видимости, дверь, послышались голоса, топот сапог, а так же свет от заклинания освещения. Я мигом спрятала каплю под одежду, но она все равно продолжала гореть. Это заставило выругаться, ведь я не могла контролировать ее. Если они ее заметят, то последняя надежда развеется прахом. Хотя, если вспомнить, когда отец Лины хотел подобрать меч, он исчез. Так же, я надеюсь, будет и теперь.

   - Из камеры свет! - выкрикнул незнакомый голос, после чего послышались торопливые шаги, бряцание ключей и скрип двери.

   В помещение, опережая стражу, вошел статный мужчина. Как только он вошел, я мигом встала, не обращая внимания на зудящую боль в ноге. Незнакомец был демоном с важным аристократичным видом, почему-то он не воспринимался как похититель, только как главный злодей, который рукой не пошевелит, чтобы самому что-либо сделать, у него для этого есть цепные псы, что меня и поймали. Но если он спустился сюда, значит, мне оказали честь.

   Может, спасибо ему сказать за такое оказанное "доверие"...

   - Что это за свет? - спросил холодно мужчина, смотря мне в глаза.

   Я достала за цепочку каплю, и камеру залило светом сильней, даже демон сощурил глаза.

   - Артефакт?

   - Мое Проклятие... - бесцветным голосом ответила.

   - Снять! - приказал ближайшему стражу.

   Ко мне подошел человек и потянулся рукой в перчатке к подвеске, но я его остановила:

   - Раны есть?..

   Он мне не ответил, лишь криво усмехнулся и попытался схватить стеклянную каплю, но она блеснула и исчезла. Вокруг резко потемнело, только блеклый свет от магического шара под потолком освещал камеру.

   - Это мое Проклятие. Никто из живых существ не может его коснуться без желания самого Проклятия, - ровным тоном прокомментировала, а голос в нависшую тишину ворвался жутким холодом. Не ожидала такого эффекта, или это вновь действие проклятия, благо крышу не снесло опять. - А если у вас будет рана, то через нее оно выпьет вашу душу, - и я оскалилась.

   - Связать ей руки и вести за мной! - резко приказал демон, с озлобленным отчего-то выражением на лице, и развернулся, чтобы покинуть камеру.

   - Можно поинтересоваться, куда вы меня ведете и зачем я вам? - полюбопытствовала, когда мы пошли по коридору подземелья.

   Веревка натирала кисти, да и еще браслет антимагический мешал. Интересно, а мое проклятие считается за магию, когда я использую его силу, а точнее он использует меня?..

   - Данное место не предрасположено к подобным беседам, - отчеканил главный злодей.

   Какие мы правильные...

   Я косо посмотрела на мужчину, что шел впереди, и вздохнула.

   Мы поднялись в жилую часть замка, если это конечно замок, а не сарай. Ведь все может быть.

   - Даже немного удивлен, что ты панику не подняла и сопротивляться не начала, - усмехнулся.

   - Это слишком предсказуемо, да и не знаете вы меня совсем, чтобы полагаться на это. А так... просто я привыкла, что со мной всегда что-нибудь случается, - равнодушно пожала плечами.

   - Такие люди, как ты, всегда идут рука об руку с приключениями. И не от вас зависит, хотите вы этого или нет. Это можно назвать вашим личным проклятием... еще одним, - его глаза насмешливо сверкнули.

   - То есть? За какими людьми? - удивленно спросила, ведь мало кто осведомлен, кем я на самом деле являюсь, а кто знает, вряд ли расскажет кому попало.

   Да и странно, что этот демон так открыто со мной говорит. Я рассчитывала на самое малое это презрение и холод, а он только насмехается, можно даже сказать, издевается. Никак не могу понять его поведения и положение в беседе. Его свобода в ней ставит в тупик, будто он не с пленницей говорит, а со знакомой. Что это может значить?..

   - Те, которые пришли из другого мира. Проще говоря - чужие, либо, как у вас их называют, - попаданцы. Довольно многозначительное название. Но я не об этом. В нашем мире вас двое, но проще всего для моей цели поймать тебя. Ты как-никак не Владычица Тьмы, а простая эльфийка, - мы вошли в помещение, скорее всего, его кабинет, обставленный как типичные кабинеты зажиточных людей. - Оставьте нас, - приказал стражам, и те с поклоном удалились.

   Мы остались одни.

   - А теперь поговорим начистоту...

   Почему эти слова показались скрытой угрозой?..

   - Мое имя Акдарис де Наливский, но, как я вижу, тебе оно ничего не говорит, вот и отлично. Не думай сбежать отсюда. Ближайший город в трех днях пути на лошади, а учитывая, что сейчас зима, и мы в горах, то еще больше. Ты в моей власти, иномирянка, и поверь, планы на тебя у меня глобальные... - неприятный пронзительный взгляд заставил сглотнуть.

   Мысли и ассоциации заставили поежиться, слишком многозначительны. И опять это странная манера общения...

   Да и из окна напротив входа прекрасно видны вершины гор, покрытые снегом, который окрасился в теплые оттенки уходящего солнца.

   - Но от тебя требуется только одно - тело...

   И это прозвучало как угроза.

   - Я ведь тебя с самого твоего появления пытаюсь поймать. Тот бал у светлых эльфов... кто знал, что ты владеешь стихией Смерти? Мы полагали, что ты как все эльфы, но не учли, что все-таки тебе не подчиняются наши мировые законы, ведь ты чужая, а значит, в тебе много противоречий. Мы рассчитывали, что тебя парализует, и наш человек во дворце выведет тебя от туда. Но... - он развел руки в стороны.

   Знали бы они, что моя магия - это работа Темных Богов...

   Но откуда они так быстро узнали, кто я? Ведь еще тогда это было известно только личному кругу, а то, что он к нему не относится, предельно ясно даже мне. Столько странных и загадочных событий...

   - Те наемники, которых я послал поймать тебя, оказались бестолочами, взяли и убили, - зло нахмурился демон. - Я уж и не надеялся, что ты вернешься назад. Но удача вновь улыбнулась мне, и я начал охоту по новой. И вот, наконец, время пришло...

   Ага. Охоту он начал. Через других...

   - Для чего? - невежливо перебила.

   Прямо как по закону жанра главный злодей ведает свои тайны готовящемуся к смерти герою. Но этот герой как всегда выйдет победителем, а вот я чувствую, что я - нет. Наверное, все-таки я не герой, а так... не доучилась или не вышла им...

   - Для ритуала, - неприятно улыбнулся он. - Сегодня ночью, в полнолуние. Так что, готовься...

   Герцог взмахнул рукой, и дверь позади открылась. Меня взяли под руки, и повели назад в тюрьму.

   Значит, меня принесут в жертву?! Что-то не больно хочется...


   14

        Все самое интересное
        Случается в конце...


   С меня стащили одежду и толкнули к бассейну, над которым клубились облачка дыма, а на поверхности воды островками собралась пена от душистого мыла.

   Препираться не было смысла, все равно бестолку, поэтому окунулась в теплую воду. Если им к ритуалу нужна чистая жертва, значит, есть повод пугаться за жизнь еще сильней, а то я так и не прочувствовала до сих пор всей серьезности положения.

   Так! Сбросить пессимизм! Столько всего перенесла за эти полгода и тут пытаюсь смириться с ролью жертвы. Надо брать себя в руки скорей. Где там мое сумасшедшее проклятие? Что-то давно оно признаков жизни не подавало, неужто бросило меня в самый ответственный момент?

   Из нехитрых анализов и выводов я поняла, что проклятие реагирует на мои эмоции, в большинстве случаев на отрицательные. А Атлан сказал, что я в силах подавить его, и тогда получу возможность управлять им. Для этого мне надо... объявить ему войну? Или же пытать так, пока не сдаться? В одном из случаев есть что-то, что способно помочь.

   Война... Кровь... Мучения... Пытки...

   Что-то из этого обязательно поможет, тогда и браслет будет не помехой, ведь кулон живет своей загадочной жизнью, срастаясь с моей душой. Но времени осталось совсем мало до ритуала, а способа четыре и все довольно продолжительны и туманы.

   Да... в воде думается намного лучше...

   Из бассейна выползла нехотя, и молодые девушки тут же принялись обтирать меня. Обращались со мной, как с... принцессой. Вспомнилась фраза перед походом в ванную из уст герцога:

   "Окажите ей подобающий прием! По-королевски. Как-никак особа императорских кровей... - засмеялся саркастически демон. - Это ведь последний раз в ее жизни..."

   Я скрипнула зубами от раздражения, когда на меня одели длинную плотную мантию без рукавов и крепко подпоясали. Багровая мягкая ткань очень хорошо прильнула к телу, словно делали под меня. Хотя такой вариант возможен. Волосы убрали в пучок, зацепив двумя палочками черного цвета. Если бы не роль жертвы в этом ритуале, я бы попросила оставить себе эти одеяния.

   Мельком посмотрела на дверь, где стояли двое стражей, что ждали моей готовности. Немного силы и они превратились бы давно в два миленьких трупика. Но если я смогу контролировать проклятие...

   Еще раз бросила взгляд на дверь, затем на грудь, где покоился кулон, мерно горя голубым.

   Дверь распахнулась от сильного толчка, и девушки тут же отскочили, прекращая поправлять одежду и прическу, застыли в поклоне. Герцог обошел вокруг меня быстрым шагом, внимательно разглядывая, и развернулся к выходу, где стояли еще двое, укутанные в черные мантии, а лиц под капюшонами не видно.

   - Ведите ее в зал, - приказал им.

   Люди подошли и встали по обе стороны. Один из них без слов указал на дверь и кивнул. Я посмотрела на него, как на идиота, показывая, что сама никуда не пойду. Тогда второй взмахнул нетерпеливо и раздражено рукой, и меня накрыло заклинание подчинения...

   ***

   - Она проблемная... - неприязненно проговорил человек, правая рука Акдариса в этом ритуале, хриплым голосом, обращаясь к господину, который его перебил.

   - От тебя проблем не меньше! Все готово? - сильно раздражаясь, резким тоном спросил герцог.

   - Да. Можно начинать. Полночь близится, - стерпев слова демона, на выдохе ответил некромант. Он уже перестал бояться господина, безумство которого достигло своей, высшей, отметки.

   - Зажигайте свечи. Снимайте с нее подчинение, - приказал Акдарис...

   ***

   - Мы нашли ее! И не только! - радостно влетела в комнату светловолосая девушка, но ее бледный и усталый вид не сочетался со счастьем в лучащихся глазах.

   Молодой некромант оторвался от созерцания пейзажа за окном. Травница подскочила к столу и разложила на нем карту Соединенных Земель. На самом юге, далеко в горах, горела голубая точка.

   - Герцогство Наливск, - с ненавистью смотря на бумагу, прошипел Морисфер.

   - Мой отец поможет туда порталом попасть. И мы отправимся не одни. Весть о похищении разлетелась быстро. Владыка и Император много кого подняли на поиски, но я оказалась проворней. У меня есть друг один, должник, с отличным даром, он может найти человека по его вещи. И вот, пожалуйста, - Лина махнула рукой на горящую точку. Казалось, что она совершенно не замечает настроение парня, да и говорила с большим энтузиазмом. Но это только с первого взгляда, на самом деле травница сильно нервничала и боялась за подругу. - Точка горит, пока человек жив.

   - Неосмотрительно поступили они, - задумчиво отозвался юноша, не отрывая взгляда от места, где держали его любимую. - Кто еще? Ты сказала, что не одни направимся.

   - Да, - кивнула девушка и свернула карту. - Они ждут в гостиной. Твоя бабушка их угостила чаем.

   Молодой юноша направился к выходу, за ним поспешила Лина, и вскочила с удобного дивана Линда, торопясь поспеть за ребятами.

   В круглой гостиной, обставленной в теплые, но темные, тона, сидело пять молодых людей и герцогиня. Они с серьезным видом обсуждали насущные проблемы и пили чай с булочками.

   "Если бы тут была Лана, она сравнила бы их с англичанами" подумалось Мору.

   Присутствующие очень удивили юношу. Никто бы и не подумал, что эти люди и эльф придут помочь.

   - И не смотри так на меня. У нас с ней договор, и выполнить мы его обязаны, - фыркнула некромантка и деловито отпила чаю, когда Мор посмотрел вопросительно на нее.

   - А я замуж собираюсь, но пока не собралась, решила немного на свободе побыть, а то вдруг. Да и она же меня спасла, почему бы мне ее не спасти?! - пожала плечами Арлена и откусила булочку.

   - Она - эльфийка, моя ученица, названая сестра и младшая принцесса, - отчеканил Охтарон, сверля неприязненным взглядом некроманта.

   - Просто делать нечего, - меланхолично качнул головой Рональд, разглядывая узор на фарфоровой чашке. Но Мор ему ни капли не поверил.

   - Она же моя подруга! - не сдерживая бурных эмоций, высказал Кел. - И я уже один раз спасал ее от похитителей!

   - Портал готов. Мы выйдем в двух часах пешком от замка. Он в горах, но к нему ведет тропка. В группе два мага Земли, ощутимых проблем не будет. Прошу одеваться теплей и в путь! - протараторила Лина и хлопнула в ладони.

   Молодые люди поблагодарили герцогиню за чай и гостеприимство и стали собираться. Старая женщина только мягко улыбнулась и им и своим мыслям, и пожелала удачи. Она видела переживания внука и сама не меньше беспокоилась. Маги спустились в подвал, где их ждал открытый портал, который и создал Артур.

   Морисфер первым вошел в синеватый вертикальный овальный диск, следом за ним Лина и остальные. Последняя скрылась в портале Линда.

   - Герцогиня, - обратился Артур, как только портал закрылся, - как вы полагаете, Владыке сейчас сообщить?

   - Вполне. Дети они еще, которые хотят поиграть в героев. Я, конечно, не сомневаюсь в их силе, но они глупы пока еще, - кивнула старая женщина.

   - Тогда зачем вы разрешили им уйти и попросили меня не вмешиваться? - нахмурившись, потер подбородок некромант.

   - Чтобы ощутили, какого это, и поняли, чего не понимали раньше. Школа жизни. В Академии их такому не научат. А мой внук, как и ваша дочь, слишком упрям и сбежал бы, если узнал о запрете. С нашего же разрешения и нашей поддержки они уверенней. И в будущем так же будут доверять, а это для них очень важно, - герцогиня слабо улыбнулась...

   ***

   Давление с тела спало, и я вновь смогла сама двигаться и контролировать движения, но это все равно не помогло бы. Я насмерть прикована к алтарю из холодного черного камня. Воспаление легких и прочих органов - гарантировано.

   Ритуал проходил в горной пещере, и я уже час смотрела в проем надо мной в потолке, где виднелось ночное небо. Большая часть помещения утопала во мраке, но около алтаря стояло две жаровни, в которых трепетало пламя. Было очень холодно, и я уже не могла сдерживать стук зубов и дрожь тела.

   По всему ровному полу начерчена неправильная гексаграмма, специальная для призыва сильных демонов, по ее углам стояли люди, облаченные в черные плащи. У их ног в землю вбиты кристаллы охры, что проводили темную магию. Все уже готово для ритуала, но герцог медлил, стоя на краю и смотря в провал в потолке. Когда в отверстие показался край белой луны, демон будто ожил и шагнул вперед. Вокруг него появилась зловещая фиолетовая аура и собиралась в плотный кокон словно защита. В руке у него блеснуло лезвие ритуального кинжала.

   Я поерзала на холодном камне, погремела наручниками и цепями, которые крепко сжимали руки, видимо решили перестраховаться и переоценить меня лишний раз, я же такая непредсказуемая. Но кисти уже перестала чувствовать от перетяжения.

   Луна почти полностью показалась в провале, а демон стоял надо мной. Его желтые кошачьи глаза манили и притягивали магнитом, заставляли впиться взглядом и больше ни на что не смотреть и не обращать внимания. Этот гипноз вывел какие-либо мысли из головы, и там осталась только пустота.

   - Отлично, - довольно усмехнулся герцог.

   Надрезал кинжалом кожу на сгибе локтя с внутренней стороны, но боли не почувствовала. Он поднял серебряную чашу с пола у алтаря и подставил ее под струйку крови. Набрав нужное количество жидкости, он поднял чашу к светилу, прошептал слова заклинания. После повернулся спиной и разлил аккуратно кровь на линии гексаграммы. Камни охры налились тусклым желтым светом, а люди, что стояли около них, зашептали синхронно слова призыва. Линии чертежа загорелись алым, а кровь, будто ведомая чужой волей, ровно потекла по кромкам узоров. Луна приобрела багровый окрас, а рисунок на полу загорелся с такой силой, словно его подсвечивал сам Ад с той стороны. Неразличимый шепот магов поднялся на тон и стал вполне понятным. Они призывали архидемона, их хозяина, которому готовы служить верой и правдой, с надеждой о том, что он спасет их от хрупких оболочек тел и приведет к лучшему будущему.

   Культисты... с жаждой утопии...

   Перед глазами встал образ таинственного существа с ярко-алыми глазами. Оно смотрело с предвкушением на меня, а во взгляде говорилось обо всех его "благих" намерениях. Демоны Бездны всегда завидовали тем, кто смог выбраться и ужиться тут, да и еще захватить власть, став доминирующей расой. Его ярость пронеслась по пещере, и смыло странное пассивное состояние с меня.

   - Да чтоб вам всем провалиться в Ад! - крикнула и дернула руками, держало крепко. - Вы осознаете тот масштаб глупости, который натворили?

   Ответом была лишь усмешка на губах демона. А тем временем в центре гексаграммы, куда тянулись струйки крови, из земли выросла плотная дымка.

   - Не дергайся, - пригнулся ко мне демон, - а то будет больно.

   И сделал тонкий надрез во впадинке ниже шеи между ключицами. Я поморщилась от неприятного ощущения. И только тогда поняла, для чего именно им нужна я. Герцог увидел или услышал это в мыслях и насмешливо бросил:

   - А как ты думала... Твой статус и положение только упростит дело.

   - Да Ранон сразу же догадается в чем дело, - дернулась я, кинжал мага навис слишком близко над грудью.

   - А это мы еще посмотрим. Возможно, и догадается, но остановит ли? - самонадеянно проговорил Акдарис и отвернулся.

   Кровь на линиях взвилась вслед за дымкой, и она завертелась активнее, приобретая форму. Длинная вытянутая тень с красными глазами глубоко и шумно вздохнула, а маги по краям чертежа замолкли, приклоняя колени. Создание шагнуло в сторону алтаря, коряво поднимая руки. Около меня оно снова стало бесформенной дымкой и потянулось к шее. Я зажмурилась, чтобы не видеть этого зрелища. Все равно связанная и без магии беспомощна, а проклятия будто и нет, но его холод в душе ощущала.

   В это время у выхода раздались крики стражи, и это оказалось последним, что услышала из этого мира, пока не появился в теле сосед...

15

        "Казнить нельзя помиловать"
        А где будет стоять ваша запятая?


   Молодые ребята уничтожили последнюю группу стражей и ворвались в пещеру, которая использовалась для ритуала. В темный зал проникал зловещий свет багровой луны, охровые кристаллы мрачно горели на краях гексаграммы, и у каждого стояло по человеку в черных одеждах. Они подняли головы и устремили взгляды на чужаков. Сам хозяин ритуала не сдерживал довольную улыбку.

   Взор Морисфера устремился на алтарь, где неподвижно лежала светлая эльфийка. Это привело молодого мага в ярость, и он резко взмахнул рукой, рассеивая вокруг магию смерти. Позади ребят поднялись недавно убитые стражи, готовые служить воле некроманта. Но пока демон и некромант обменивались взглядами, теневой пес, распуская вокруг Пустоту, прыгнула к краю ритуального чертежа и поглотила одного из послушников. Ее примеру последовала молодая некромантка, которая тяжело вздохнула и закатила глаза, при виде грозного вида двух магов. Ребекка атаковала крайнего культиста чередой Стрел Тьмы. Охтарон же, не мелочась, напал цепями заклинаний на герцога, тем самым Мор бросился к алтарю, где без сознания лежала принцесса. Порезы на ее руках и шее, бледность, ужаснули юношу. Под таким мрачным освещением казалось, будто девушка превратилась в прекрасную и нежную мраморную статую или же, что хуже, - умерла. Но тихий пульс и редкое дыхание дарили надежду.

   - Вы все равно опоздали. Не зависимо от того, убьете нас или нет, он уже пришел в этот мир и занял тело эльфийки, - самодовольно крикнул Акдарис. - И его уже никак не изгнать, если только не убить девчонку!

   И, словно ожидая этих слов, существо из Бездны очнулось, явив всем свою силу...

   ***

   Тьма накрыла мое сознание и тело, только душа осталась все так же под властью проклятия и моих чувств. Даже казалось, что это давление уничтожит меня совсем, последние крупицы меня рассеются в этом страшном мраке. Страх... страх накатывал жадными волнами и оставлял безнадегу. Все потеряно...

   Но то, что тьма решила править телом, не понравилось проклятию и оно захлестнуло все льдом.

   Война...

   "Я уничтожу все равно тебя, можешь даже не сопротивляться..." чужая мысль всколыхнула все, и я оказалась в странном месте.

   Голубое искрящиеся пространство. Я шагнула в сторону и услышала треск. Взглянув под ноги, отметила, что стою на льду. Выходит, я в своем проклятии?

   "Взгляни сюда" раздалось хрипло позади.

   Быстро развернулась и настороженно посмотрела на тень. Вытянутый черный дымок с алыми глазами. Он неподвижно стоял и смотрел на меня таким взглядом, что захотелось рассеяться. Такая злоба и ненависть пугали.

   "И это ты, жалкая смертная, стала моим сосудом?" врезалась его брезгливая мысль.

   "Я не жалкая!" в ответ бросила и поморщилась от такого обращения.

   "Слабая, как и все смертные. Твои попытки отрицать это только сильней это доказывают. Придется поработать над телом, как только буду уверен, что ты меня не побеспокоишь. Я заточу тебя в твоем же проклятии" его серьезный тон и уверенные слова ломали меня еще сильней. В этот момент я ощутила всю свою беспомощность и безысходность в полной мере.

   Я пленница своего же проклятия. В самом прямом смысле этой фразы...

   ***

   Это уже не эльфийка. Изменения затронули внешность, и изменили ее досконально. Герцог улыбнулся своим мыслям, когда увидел результат многолетних трудов.

   Свершилось...

   Лина в ужасе уставилась на существо, которое теперь было вместо ее близкой подруги. Она не могла поверить, что потеряла ее. Человека... эльфа... который за полгода стал ближе и роднее любого из родственников...

   Не бывать этому!..

   Морисфер, не веря, смотрел на девушку, точней на то, что теперь ей являлось. Но это продолжалось миг, и в следующий он уже был хладнокровный, равнодушный и решительный.

   Потеряв однажды, не потеряю никогда!..

   Алые глаза со злостью и презрением смотрели на окруживших его существ. Его медленный, но тщательный, взгляд скользнул по ним и задержался на демоне, его собрате в верхнем мире.

   - Ты призвал меня... - хриплым голосом, до ужаса не похожим на голос эльфийки, проговорил он, словно пробуя слова и привыкая к речи.

   - Слишком давно и долго род Саен Раш-амон сидит на троне, - с хитрой усмешкой бросил Акдарис, явно пытаясь подлизаться к пришедшему.

   - Это уже не проблема, - выдохнул слова призванный и провел нечеловеческой рукой с длинными черными когтями по алтарю, оставляя на камне полосы.

   Присутствующие отшатнулись к стенам, когда создание ступило на пол. Правая рука герцога же открыл портал и исчез в нем бесследно. Демон уверенно сделал два шага и остановился недалеко от герцога, который холодным взглядом следил за всем. Бывшая эльфийка скользнула алыми глазами по контуру гексаграммы и улыбнулась. Акдарис мигом нахмурился, но заподозрить неладное не успел, а вот Морисфер успел. Юноша жестом велел всем выйти за границы гексаграммы и прижаться к стене спиной, ни в коем случае не выходя вперед.

   Призванный свел пальцы вместе, отчего кисть превратилась в грозное оружие. Молниеносное движение к герцогу, невидимые простому глазу выпады, и он, Акдарис, осел мертвым на пол в разрастающуюся лужу крови. Брызги ярко-алой жидкости запятнали одежды и лицо эльфийки. Линии гексаграммы померкли и исчезли. Больше не было якоря, на котором они и держались.

   - Я, Расагас Вестник Смерти, демон из Бездны, теперь свободен! - шумно вдохнув, с облегчением проговорил призванный и расхохотался.

   Энергия в зале заклубилась, уплотнилась и приняла вполне материальный вид. Расагас улыбнулся, показывая клыки, когда увидел запуганные лица глупых детишек. Они знали, что их попытки остановить его настолько же жалки, как и сами дети.

   Жалкие людишки, падкие на желания...

   - Не так быстро, - холодно и грозно разнеслось по залу и из тени входа вышло несколько фигур. Одна из них принадлежала Владыке, как и произнесенная фраза.

   Расагас утробно зарычал и бросился к Ранону, но в шаге от него остановился, взирая пламенными глазами на юношу.

   - И как же такой молодой демон смог получить трон? Небось, многими жизнями заплатил... - усмехнулся призванный.

   Хищный напряженный вид гостя из Бездны говорил о готовности сражаться и дать отпор. Даже энергия кружилась вокруг него так и ластясь к телу.

   - А вы все так же завидуете тем, кто живет на поверхности? - Ранон с насмешкой посмотрел на врага. - Ты не получишь эти земли. По крайней мере, я не позволю...

   - Жди поражения, - процедил Расагас и провел когтями по защите Владыки, которая и остановила его.

   Противный скрип разнесся по залу.

   ***

   - Все намного серьезней, чем мы думали. Зря надеялись, что справимся, - быстро проговорила Ребекка, подбегая к кучке авантюристов.

   - Но Лану все равно надо вытащить! - вскрикнула Лина.

   - Все прекрасно слышали слова герцога, что ее не вернуть. Если убить демона, то и Лана погибнет, - отрезвил всех Рональд и щелкнул пальцами.

   - Его можно заточить в ее теле, - выдвинул идею Охтарон. - Я, конечно, не смыслю в ритуальной магии и демонологии, но о подобном читал.

   Морисфер, казалось, будто бы и не слышал их дискуссии, задумчиво наблюдая за призванным и Владыкой, который со своими личными лучшими стражами и магом разбирался с демоном. Ребята еще вначале спрятались, чтобы их не зацепило. Молодого некроманта интересовало как бы ближе подобраться, но не попасть под горячую руку. Использующиеся заклинания его очень заинтересовали и вызывали уважение и любопытство, он о таких не знал.

   - Я знаю, что надо делать. Только от вас требуется скорость и реакция, - серьезно начала травница и хлопнула кулаком по ладони.

   - Мы очень внимательно тебя слушаем, - с готовностью кивнул Кел.

   Лина достала из-за пазухи амулет, подарок лучшей подруги, и сняла с шеи.

   - Пентаграмма защищала меня не раз, и, по словам Ланы, способна и призванного демона изгнать, - девушка прервалась, потому что в их уже исхудавшую защиту врезались осколки от раскрошенного камня.

   Охтарон деловито подправил бреши в пологе, после чего девушка продолжила.

   - Там, там и там, - сопровождая тычками по полу, где недавно была гексаграмма. - Охра. Она нам понадобиться. Значит так, слушайте мой план. Охру нужно расставить в порядке пятиконечной звезды на ее вершинах. В центре должен оказаться демон. Нас семеро. Пятеро с охрой формируют звезду, оставшиеся двое... вам самое сложное...

   И напряжено замолчала...

   - Ну? - подтолкнула Арлена и взмахнула крылом. Пребывала она в облике ворона и на плече Ребекки.

   - Один хватает... этого, - кивок в сторону призванного, - а второй впечатывает амулет в его тело. Это задержит демона на какое-то время, а там сам Владыка разберется. Да и... по моим подсчетам Лана должна вернуться.

   - Такие оптимистичные результаты. Прямо как в сказках и легендах, - оскалилась Ребекка. - Но если про нас сложат легенду или сказку, я рискну.

   - Да ты сама позитив! - с сарказмом бросил Рональд. - Я могу помочь замедлить демона.

   - А я пришить ему амулет по самое не балуй! Быстрота мой конек, - подмигнула Арлена, в исполнении вороны это выглядело немного чудно.

   - Остальные тогда займутся охрой. Так. Надо бы теперь достать камни, - задумчиво постукала пальцем по подбородку Лина.

   - Левитацией, конечно же! - будто произнесенное травницей было глупостью, бурно взмахнул руками Охтарон.

   - Тогда тащи их сюда, - пожала спокойно плечами девушка, глядя на эльфа.

   Эльфийский принц кивнул и взмахнул руками. Кристаллы поднялись над землей и плавно поплыли по воздуху к ним под полог, где снизу была уже приличная дыра.

   - Когда выступаем? - спросил Кел, разглядывая бледно-желтый вытянутый камень, который мерно светился.

   - Как только все усвоят свою роль, - бросила в ответ Лина и оглядела ребят, что держали кристаллы. - Смотрите сюда, - ткнула девушка пальцем в пол, на котором начертались глубокие линии пентаграммы. - Мы с охрой в руках становимся на вершинах, образуя круг. Первоначальную звезду я таким же путем выведу на полу, так что мимо не пробежите. Охру же поставите в выемки. На все считанные секунды и на ошибки нет времени. А Рональд с Арленой занимаются демоном, вам тяжелей всего, главное не попасть ему под руку и успеть заклеймить. Всем все ясно? - с каждым выражением лицо травницы становилось все суровее и жестче. Все, как и она, понимали, что это безрассудно, и они лезут на рожон, но слишком поздно отступать.

   - Не будем тянуть и дальше. Мы готовы, - кивнул мрачный Мор, и его охватил ореол тьмы и смерти. - Черти звезду.

   Лина присела на одно колено и положила ладони на землю перед собой. В сосредоточении закрыла глаза и зашептала слова заклинаний изменения и подчинения.

   На поле боя даже и не заметили, как на полу появилась новая пентаграмма, простая по своему содержанию. В вершинах звезды появились небольшие углубления под кристаллы.

   - Готово, - поднялась на ноги девушка, ее руки чуть подрагивали от нагрузки, а по лбу и вискам скатились капельки пота, но эти факты никто не заметил. Все были заняты моральной подготовкой. - Можно приступать. Или вам еще каждому место указать?

   - Думаю, сами сообразим, - хмуро оглядел всех Мор. - Смею добавить, как только кристаллы будут на местах, поднимаемся и разводим руки, чтобы усилить круг.

   - Само собой, - кивнула Эвелина. - Ну, если все все знают и готовы. Фух... пошли, что ли?

   - Сюда бы воздушника, - неслышно вздохнула Арлена, получив в когти амулет от травницы, и взмахнула крыльями, поднимаясь с плеча Ребекки под потолок.

   - Лана, не сдавайся, жди нас, - сощурила глаза Лина и рванула вперед к заданной точке.

   Воюющие теперь заметили вмешавшихся, и призванный решил убрать их. Нечего слабым людям крутиться у их ног. Но его озадачило то, в каком порядке они двигались по залу, особенно то, что ребята брали его в круг, а охра в руках заставила насторожиться. Может он и всесильный и всемогущий, но всегда надо оставаться на чеку.

   Владыка, отскочив от демона, быстро проанализировал их действия и глянул под ноги. Выбитые ровные линии в камне подтвердили его догадки, поэтому он принял новую тактику, давая распоряжения выжившим воинам.

   Студенты заняли свои места, мигом вложим кристаллы, поднялись и вытянули руки в стороны.

   - Давайте! - громко дала команду Лина.

   Демона окутали тонкие, но крепкие стебли с шипами, которые на некоторое время должны задержать чужака.

   Сверху на призванного кинулся ястреб с выставленными вперед когтями, в которых крепился амулет. Арлена вцепилась в плечо создания, вдавливая знак в измененную грубую кожу эльфийки.

   Расагас взревел от боли, которую принесла пентаграмма, а на ее месте появилось неясное свечение. От демона отхлынула энергия тьмы, а сам его контур стал разрушаться.

   - Печать! Надо его запечатать, пока он не вернулся! - крикнула Лина, обращаясь к Владыке.

   - Это не такой демон, которого можно запечатать, - холодно оборвал девушку Ранон. - Но его можно оградить от мира. Или же контролировать, как и любого призванного, только вот для начала надо его победить. В каждом из случаев Меланию не спасти, если только ее воля крепка, чтобы демона ею и уничтожить. А в этом я сомневаюсь.

   - Она сильная. Она победит, - твердо попыталась заверить его травница.

   Владыка не ответил, не посчитал нужным. Он твердым шагом подошел к корчившейся фигуре призванного, на котором продолжала сидеть Арлена. Он махнул рукой, и метаморфка слетела с плеча, оставляя амулет на месте. Ранон в воздухе над Расагасом начертил руну, и образ демона развеялся, на его месте лежала невредимая эльфийка без сознания.

   - Лана... - выдохнула Лина, а Мор без слов подскочил к девушке и поднял ее на руки.

   - Я заберу ее с собой. Мне придется оградить ее от мира. Но вы сможете ее навещать, - холодно сказал Владыка.

   - Вы ее отправите в темницу?! - словно предыдущие слова были обманом, недоверчиво произнесла Ребекка.

   - Да. Сейчас ее место там... пока...

   ***

   Проклятие... проклятие... Кругом только лед. Безмолвный. Холодный. Мрачный. И как с этим можно договориться?..

   Я приложила руку к ледяной стене недружелюбного лабиринта, который странным образом предстал передо мной.

   - Знаешь, что, - проговорила вслух, обращаясь к проклятию. - А ведь мы можем договориться. Нам ведь обоим не нравиться такой расклад ролей. Да, мы не очень уважаем друг друга, но ради общего врага могли бы заключить военный союз. Это же война? Да! Война! - уверенней произнесла последнее слово.

   В ответ тишина. Зря так распылялась. Неприветливые стены лабиринта все так же стояли без намека на понимание. Вздохнула и шагнула под свод льда. В этот миг по ним пробежала голубая искра, словно сигнал. Промелькнула и пропала. Как и моя надежда на возможное сотрудничество. И вправду, чего я могла ожидать от какого-то проклятия. Его роль завладеть сознанием и душой, и убивать... убивать...

   Еще одна линия искр на стене, словно тут была игра света, или забавлялись лучи невидимого светила, или просто потерялись в этом лабиринте. Либо это моя... надежда.

   В очередной раз вздохнула и села, облокотившись о стену. А я ведь даже не живая. Я теперь просто воплощение своего сознания. Серый клочок света, состоящий из двух сил и имеющий форму эльфийки. Призрак... Одинокий-одинокий отчаявшийся призрак...

   Моих сил слишком мало для борьбы, а это глупое проклятие игнорирует меня. Хотя почему игнорирует? Может, оно говорить не умеет!

   Р-рр...

   Как же меня все это бесит!

   Со всей силы ударила по ледяной стене, но этот удар не завершился. Руку охватил лед, приморозив к гладкой поверхности лабиринта. Я подергала рукой. Держало крепко, словно конечность и была частью этого интерьера.

   Что же теперь делать? Хотя я и походила на призрак, но была вполне материальна в своем мирке.

   - Может, отпустишь? Обещаю больше не драться, - косо посмотрела на закованную руку. Лед в ответ затрещал и осыпался осколками на пол, где растаял и слился с окружающим миром.

   Так. Выяснилась важная вещь - проклятие понимало меня. Это весомый плюс, ведь выходило то, что можно договориться, хоть и односторонне. Главное, чтобы наличествовал положительный результат.

   - Проклятие, если согласно сотрудничать - дай знак, - обратилась к стене.

   Была бы я в обычном мире, за такие действия народ поспорил бы за мое душевное состояние.

   На совершенно гладкой поверхности стали вырезаться аккуратные линии букв. После того, как там оказался весь эльфийский алфавит, буквы перемешались и сложились в слова.

   "Мое имя - Нордерт Корс... Я и есть создатель и владелец этого оружия..."

   Я выпала в осадок. Человек сам себя заточил в этой веще? Но каким же надо быть безумцем, чтобы такое сотворить. Эти мысли я и озвучила.

   "Это проклятие питается душами, а когда погибает хозяин, то его душа запирается тут" последовал ответ и доказательства.

   На стенах показались лица и силуэты разных созданий, что с безразличием взирали на меня. Я не боялась потому, что понимала, эти души заточены тут и безобидны, и чем больше их, тем сильней проклятие.

   Среди этого хаоса лиц мелькнуло одно знакомое - предыдущая хозяйка с великими планами и амбициями. Вроде бы ее забрала Пустота, по словам Линды, но присутствие тут лича, говорило, что все-таки власть филактерии, в которой и была душа, сильней. В смысле, Пустота не смогла забрать ее до конца. Я положила руку на это отражение, и девушка с презрением посмотрела на ладонь. И тут я поняла еще одну вещь - вскоре присоединюсь к ним... и вечно буду заточена в эти ледяные стены.

   В тот момент я пожалела, что вообще подобрала меч.

   Новое сообщение вырезалось на поверхности около меня:

   "Можно быть рабом. Можно быть и соратником. А можно и хозяином, коих было мало. ."

   Какая приятная новость...

   "Оно принимает тот вид, который ближе владельцу"

   Ну, да. Мечом был у этой Королевы-Лич, а у меня кулон. Кулон практичней.

   "Мы может заключить союз и стать соратниками. Но для начала, ты должна доказать, что ты достойна этого положения"

   - Испытание? - после моего вопроса все лики на поверхности пропали.

   И только одно:

   "Да"

   Послышался скрежет и из земли вылезли стенки льда, которые окружили и заключили в куб. даже над головой был тонкий слой льда. Все произошло так быстро, что я даже не успела отреагировать.

   Стукнула кулаком по льду, а он даже не треснул, несмотря на то, что был тонким. Я закусила губу. В тот миг вспомнила, что обещала не драться больше, и вот не сдержала обещание. Как после такого можно думать о сотрудничестве? И с чего это совесть во мне проснулась?

   Я застыла, раздумывая, как можно вернуть к себе расположение Норда и его проклятия. В голову ничего не приходило, и я бросила:

   - Извини... Вспылила...

   Реакции никакой.

   Ладно, подумаем.

   Раб, соратник и хозяин.

   Раб бы покорился льду, сидя в подобной ловушке. Хозяин постарался раздавить его, разбить. А соратник посчитал бы его за равного.

   Я улыбнулась мыслям, села на пол по-турецки и положила руки на колени. Мой взгляд обращен на стену.

   - Хочешь, я тебе кое-что расскажу? Это знают не многие, только те, кому я могу доверять. Я ведь из другого мира, совсем ни капли не похожего на этот. Там я не была ни магом, ни воином, всего лишь обычная студентка медицинского университета, которая мечтала стать хирургом, или как папа - диагностом. Несколько месяцев назад я должна была решить, где мое место, и мой выбор пал на этот мир. Ведь тут я обрела тот покой и счастье, которые меня там и не ждали. Бросила родных, даже не попрощавшись. Было очень тяжело, но я пыталась справиться и сделала этот нелегкий шаг. Знал бы ты, какие тогда эмоции обуревали меня. Но то, что я встретила тут, слало моей жизнью. И я... хочу жить с теми, кого люблю...

   Напротив на стене появился образ мужчины средних лет в длинных одеяниях. По плечи чуть вьющиеся волосы обрамляли лицо. Глаза хитро смотрели на меня, а тонкие губы застыли в ухмылке. Кажется, это и был тот самый создатель проклятия. Он положил ладонь на лед. Я поднялась на ноги и тоже приложила левую руку к нему. На стене вырезались слова.

   "Объединившись, мы свергнем врага. Объявим войну!"

   Я не пыталась своим рассказом как-то вытянуть его на сожаление ко мне, добиться понимания, что хочу жить и радоваться миру. Нет. Я просто делилась с ним желаниями, а как Норд это понял... Надеюсь, что так, как и надо.

   - Во имя Атлана! - кивнула решительно я...

   ***


  Спустя неделю. Подземелья. Темница
   - Ла-на? - испуганно раздалось с той стороны решетки. Хотя тьма и скрывала этого посетителя, но голос я узнала. Морисфер... Он... боялся меня?

   Я хотела протянуть руку вперед, но цепи, в которые одеты руки и ноги и прибиты к стене, натянулись на полпути и громко звякнули, слышно, как посетитель быстро отпрянул от решетки. Да, боится. Боль стиснула сердце, и я даже не старалась сдерживать слезы. Я подняла взгляд в черный потолок, несильно ударив затылком о стену, и судорожно вздохнула.

   - Не плач... - тоскливо раздался его голос снова у решетки.

   Почему я всегда попадаю во всякие неприятности? Атлан, чего ты молчишь? Не можешь помочь одной из своей любимицы избавиться от демона?

   При упоминании о моей второй части, она недовольно дернулась внутри, пытаясь вновь поглотить разум, который тут же помутнел, потерял ясность. Сдержать его становилось все сложней и сложней, но я успела еле слышно проговорить:

   - Мор... уходи... он... вырывается...

   - Я... - но конец фразы уже не услышала...

   Мир померк...



   ***

   Красные немигающие глаза с вертикальным зрачком смотрели на неподвижного юношу и гипнотизировали. По чужой воле он сделал один неуверенный шаг, затем второй и протянул руку к замку.

   "Не надо!" раздался отчаянный крик в его голове, он тут же очнулся и в два широких шага отошел от решетки. Демон лишь глухо засмеялся:

   - Ты... Во всем этом виноват ты. А я останусь тут навсегда. И от меня не избавиться, разве что только убить эту девушку... - сухой насмешливый голос, совсем не похожий на звонкий и приятный голосок девушки. - А у тебя на это рука не поднимется, не так ли?..

   Некромант в бессилии сжал кулаки, что чуть подрагивали от напряжения.

   - Я прав... - снова издевательский тон и смех.

   Глаза погасли, послышался глухой удар и звон цепей. Бессознательное тело девушки упало на каменный пол, а юноша лишь стиснул зубы, ударив кулаком по шершавой стене и разодрав кожу на костяшках. Он судорожно вздохнул и закрыл глаза, прислоняясь лбом к сырой поверхности.

   "Да. Это я виноват..." тоскливо пронеслось в голове вместе с теплыми воспоминаниями о ней...

   Некромант резко развернулся и быстрым шагом направился вон из подземелья, стараясь заглушить болезненные воспоминания...



   Эпилог

  Месяц спустя
   - Эй! Ты слышишь меня? - с умилением спросила у подруги, что сидела рядом с распахнутыми от изумления глазами.

   Несмотря на то, что я была в камере из-за демона, ограждена от мира кучей заклинаниями, Лину ко мне пускали в сопровождении Линды. Эльфы забрали меня в Вечный Лес, после недолгого разбирательства на территории Соединенных Земель, поэтому друзья посещали меня исключительно в выходные, да и то раз в две недели. Травница в шоке смотрела на меня, не находя слов что-либо сказать. Но через пару минут будто растаяла и хриплым голосом спросила:

   - Как давно?

   - Три месяца, - с теплой улыбкой ответила ей.

   - Кто-нибудь знает? - в ужасе произнесла она.

   - Нет. Ты первая, - я еще глупей улыбнулась.

   Ну, и все равно, что в тюрьме, хоть и перевели в камеру поопрятней. Я счастлива.

   - Даже ему не сказала?! - прошептала бледная Лина.

   - Я же сказала, что ты первая, кому я решилась сказать.

   - Я поговорю с Владыкой, Императором... и Мором! - решительно вскочила травница.

   - Ты что, сдурела?! - уже шокировано посмотрела на нее и дернула за руку, чтобы села на место.

   - И ты в таком состоянии хочешь остаться здесь? А вдруг что случится?! - недовольно произнесла девушка.

   - Знаешь... За это время со мной и хуже вещи происходили, но это никак не повлияло. Или тебе напомнить мои приключения?! Мне, в конце концов, не десять лет, а почти двадцать!

   - Ну да, - хлопнула себя по лбу травница. - Но ты обязана ему сказать.

   - Ты тогда представляешь, что произойдет? - как на сумасшедшую посмотрела на нее.

   - Я ему помогу, - сладенько улыбнулась травница и положила голову мне на плечо. - А если честно. Ты боишься?..

   Я вздрогнула и сглотнула.

   Конечно, боюсь, интересно, кто на моем месте и не боялся бы?

   - Ага, - смущенно пробормотала.

   - Не стоит. Он хороший, и ты это знаешь лучше меня, - подбодрила подруга.

   - Да знаю, но все равно боюсь.

   - Хочешь, я скажу?

   - Не надо, - я взглянула на подругу, она лишь мягко улыбнулась.

   - Зря, - Лина вздохнула и поднялась. - Мне пора. Время уже.

   - Ты обещаешь не говорить? - с мольбой посмотрела на нее, на что получила противоречивый ответ. Если судить по прошлым репликам.

   - Конечно. Ведь ты должна сама сказать, - кивнула она и вышла из камеры. Следом за ней, щелкнув пастью, выскочила Линда.

   С той стороны страж плотно закрыл дверь.

   Я вздохнула в который раз и положила руку на живот. Улыбка сама легла на губы.

   Знаю, я очень глупая...


 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к