Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / ДЕЖЗИК / Кариди Екатерина: " Бывший Муж Простить Нельзя Забыть Невозможно " - читать онлайн

Сохранить .
Бывший муж. Простить нельзя, забыть невозможно Екатерина Кариди
        В тексте есть: тайны и интриги, властный герой, магический детектив
        Аннотация
        Лидия пишет роман про бывшего мужа. Точнее, главный герой такой же харизматичный гад и мерзавец, только в романе героиня полностью отыгрывается за все страдания. Роман привлекает внимание главного редактора издательства, он предлагает роман напечатать. А потом и вовсе предлагает Лидии стать его женой.
        Она… Решает подумать.
        И тут появляется бывший муж. Выгнать его нельзя, по документам ему принадлежит половина дома. Теперь Виктор Салем будет мозолить Лидии глаза, отравлять свидания с женихом и регулярно присутствовать на обедах и ужинах.
        Они три года, как расстались. А теперь бывший вернулся и хочет, чтобы она была с ним… В чем подвох?
        Бывший муж. Простить нельзя, забыть невозможно
        Кариди Екатерина
        Глава 1
        Сегодня Лидии предстоял визит в издательство. Она ждала этого с особенным предвкушением, а прогноз маг-бюро погоды обещал дождь. Некоторое время Лидия смотрела на небо, решая, брать зонт или не стоит. В конце концов, подхватила с вешалки светлый летний зонтик, потом выгнала из гаража новенький бежевый автомобиль, блестящий краской и никелем, и выехала в город.
        Все это началось два месяца назад.
        Она просто наудачу отослала в издательство рукопись своего романа. Честно говоря, ни на что не надеялась, это был ее первый литературный опыт, так, баловство, проба пера. Но уже через неделю пришел ответ.
        Лидия не верила своим глазам, читая письмо за подписью главного редактора.
        Роман представляет интерес и будет опубликован. Но надо подкорректировать отдельные части. Ее тогда накрыло эйфорией. Там еще была приписка - зайти к одиннадцати для более предметного разговора. Конечно же, она зашла! Так Лидия познакомилась с Дереком Вайном. После ее неудачного брака и трех лет одиночества, это был первый мужчина, общение с которым ее не напрягало.
        В городе была обычная толчея, пробки, но она выбралась заранее, и ровно без двух минут одиннадцать уже входила в издательство. В холле, как обычно, была очередь из ожидающих, Лидия миновала помещение и вошла в святая святых - в приемную главного редактора. Там ее встретила секретарь, Молли Лазман.
        Секретарь скептически оглядела ее и спросила:
        - Вам назначено?
        - Да, к одиннадцати, - ответила Лидия, мельком глянув на большие стенные часы, на которых было без одной минуты одиннадцать.
        Они были знакомы некоторое время назад, общения не вышло, и сейчас Молли показывала своим видом, что ей здесь не рады.
        - Вам придется подождать, - на губах Молли обозначилась легкая улыбка. - Главный редактор сейчас занят.
        Только она собиралась ответить в тон, как отворилась дверь редакторского кабинета, на пороге появился сам Дерек Вайн:
        - Леди Салем, прошу, проходите, я вас ждал.
        Когда она была уже у самой двери, добавил:
        - Вы точны, Лидия. Точность - вежливость королев.
        Казалось, от взгляда Молли она сейчас задымится, но Лидия улыбнулась ему и прошла кабинет. Он сразу же уселся за свой стол, а ей показал на стул напротив.
        - Принесли? Отлично, - сказал мужчина, усаживаясь за свой стол и показывая ей на стул напротив. - Ну-с, что там у нас, показывайте.
        Она кивнула, слегка краснея, вытащила из портфеля откорректированную рукопись и положила перед ним на стол.
        Роман был про ее бывшего мужа.
        Точнее, герой был такой же харизматичный мерзавец, как и ее бывший муж Виктор Салем. И звали его примерно так же. Но только в романе героиня, в отличие от нее, отыгралась полностью за все страдания.
        Сейчас Лидия невольно затаила дыхание, глядя, как главный редактор пробегает глазами отредактированные куски. Мужчина читал вдумчиво, моментами хмурился и возвращался к прочитанному, и чем дальше, тем больше она волновалась. Наконец он сказал:
        - Ну что ж, все понятно.
        Она уже хотела спросить, что именно понятно и что надо переделать в этот раз. И тут он вдруг предложил:
        - Лидия, что вы имеете против небольшой прогулки в парке? Чашечка кофе, мороженое. Там и поговорим?
        Вообще-то, прогноз маг-бюро погоды предсказывал дождь, но сейчас было просто пасмурно, и Лидия сказала:
        - Да.
        ***
        В парке было красиво, большие раскидистые деревья, лужайки, цветущие растения, нарядные люди. Экипажи для желающих экзотики. На пруду лодки. Старомодно, но в этом был определенный шарм и налет винтажности.
        Они осели на террасе в кафе с кофе и мороженым и смотрели, как прогуливаются пары. И нет, они не говорили о романе, но ей было интересно. Дерек Вайн совершенно не походил на ее бывшего мужа, жизнь с которым у Лидии была как на вулкане. Он был спокойный и основательный, немного педантичный (что поделать, он же редактор).
        Раньше такой тип мужчин казался ей скучным, она предпочитала харизматичных, непредсказуемых и опасных «плохих парней». Но опыт неудачного брака с таким вот непредсказуемым и харизматичным плохим парнем, три года одиночества, и предпочтения изменились. Сейчас ей даже нравилось слушать Дерека Вайна. Он был довольно остроумен, Лидия пару раз смеялась его шуткам. И вдруг он сделал предложение:
        - Лидия, выходите за меня.
        - О?.. - она даже замерла ошарашенно, потом наконец произнесла: - Но вы же совсем не знаете меня?
        Мужчина подался вперед и легко коснулся ее руки.
        - Я читал ваш роман. Поверьте, я знаю вас. И знаю, что вам нужно.
        - Но я не знаю вас.
        - Я вас не тороплю, Лидия. Не давайте мне ответа сейчас. Подумайте.
        Все-таки это было слишком неожиданно.
        - Я не знаю, что сказать, - сказала она, глядя на него.
        А Дерек Вайн откинулся на стуле и неожиданно выдал:
        - И не говорите. Просто дайте нам возможность узнать друг друга.
        Он ставил ее в тупик.
        - Ну… - она пожала плечами.
        Некоторое время царило молчание, мужчина смотрел на нее, сцепив пальцы в замок. Потом произнес:
        - Значит ли это, что я могу напроситься к вам на обед, скажем, завтра?
        Хммм? Это переводило отношения на новый уровень, но ни к чему ее не обязывало.
        - Можете, - кивнула Лидия.
        Из парка они выбирались быстро, потому что дождь все-таки начался. Несильный, но пока добежали до машины, которую Лидия оставила у крыльца издательства, она успела слегка промокнуть.
        - Поезжайте домой и непременно переоденьтесь в сухое, - велел Дерек, придерживая ей дверь автомобиля.
        - А как же…
        Она хотела спросить про рукопись.
        - А рукопись со своими пометками я принесу вам завтра.
        Закрыл дверь и еще некоторое время стоял на крыльце, Лидия видела его в зеркало заднего вида, когда отъезжала.
        ***
        По дороге домой она обдумывала его слова. И так и этак.
        Потом сердито выдохнула. В конце концов. Они развелись с Виктором три года назад, бывший муж исчез из ее жизни и с тех пор больше не появлялся. Теперь она свободная женщина и может снова выйти замуж. Подъезжая к дому, Лидия почти укрепилась в этой мысли.
        А у поворота к своему особняку, стоявшему в парке, ей неожиданно встретился сосед Иствар. Когда-то Иствар Леви был другом ее бывшего мужа, у них с Виктором были какие-то общие проекты в области усовершенствования техно-магический приводов. С тех пор как Виктор уехал, Лидия понятия не имела, чем занимался Иствар, он вел замкнутый образ жизни. Но они поддерживали добрососедские отношения. Иствар даже иногда помогал Лидии, если возникали бытовые проблемы. К счастью, поломки водопровода случались редко, а в остальное время они практически не встречались.
        Сейчас его серый глазастый автомобиль был припаркован у поворота, как будто Иствар специально тут ждал ее, а заметив, подъехал ближе, опустил стекло и спросил:
        - Как дела?
        Она кивнула:
        - Неплохо.
        - Ездила в издательство?
        - Да, - Лидия улыбнулась.
        - Долго ты сегодня.
        Он что, за ней следил?
        - Извини, Иствар, начинается дождь, - проговорила она.
        Опустила стекло и свернула на дорогу к своему особняку.
        ***
        Дома, принимая ванну, она опять думала о предложении Дерека. И за ужином тоже. И даже стала находить некоторые положительные моменты в его рациональности и педантичности (ничего удивительного, он же редактор). Зато с ним можно не опасаться потрясений. Никаких. Жизнь будет спокойной, как… Да.
        Тем временем наступила ночь. Обещанный маг-бюро дождь с грозой таки полил как из ведра. Разверзлись хляби небесные. Молнии, гром. Она стояла у окна и смотрела на плотную стену дождя. Надо были идти спать, но этот гром… Лидия не боялась грозы, просто странное предчувствие росло в груди и не давало расслабиться.
        И вдруг среди этой грозы внезапный звонок в дверь. Она чуть не подпрыгнула на месте от неожиданности. Кого могло принести в такую погоду? А звонок повторился. Лидия подумала - не открою, но потом все же пошла открывать.
        На пороге стоял ее бывший муж, Виктор Салем.
        В первый момент с ней случился легкий ступор. Лидия смотрела на него и лихорадочно соображала, как он вообще тут оказался, и почему она не слышала звуков подъезжавшего автомобиля? Хотя, что там можно было услышать, такая гроза!
        А он все это время стоял под дождем и ждал. Между прочим, без зонта. Тугие струи хлестали его по плечам и по голове, мокрые темные волосы прядями свисали на лоб. Раздался очередной раскат грома, сверкнула молния, ярко высветив его высокую, подтянутую фигуру. На невозмутимом лице Виктора не отражалось никаких эмоций. Он был так спокоен, словно находился на приеме или на балу.
        И, кстати, она оценила его элегантный черный костюм и белоснежную рубашку. И галстук-бабочку. Он явно все эти годы не бедствовал. Хотелось бы знать, откуда он в таком виде сюда заявился?! Впрочем, ее это нисколько не касалось. Особенно теперь, когда она…
        - Здравствуй, Лидия, - проговорил он. - Не хочешь меня впустить?
        Кажется, первая мысль была верная, открывать не стоило. Увы, захлопывать дверь перед его носом тоже не имело смысла, у него был собственный ключ. И вообще, он прекрасно мог бы войти сам. По документам Виктору принадлежала половина дома. Они так и замерли, глядя друг на друга, а дождь, между тем, все лил.
        Наконец Виктор насмешливо осведомился:
        - Ты так рада меня видеть, что просто не можешь прийти в себя от счастья?
        Интересно, что будет, если его дверью прищемить? - пронеслось у нее в голове. Но если бывший думал, что она взбесится, то это он зря. Лидия уже овладела собой и проговорила со светской улыбкой:
        - Проходите, лорд Салем. Не стойте на пороге, брызги заливают пол.
        Повернулась и пошла на свою половину.
        Но пройдя почти уже весь холл, Лидия вдруг поняла, что он идет вовсе не к себе, а в гостиную. И вода с него ручьями льется прямо на паркет!
        - Эй, Виктор! - вырвалось у нее от возмущения.
        - Что, дорогая? - спросил он, преспокойно продолжая идти и оставляя на полу лужи.
        - Лорд Салем, - проговорила Лидия, все еще сдерживаясь. - Будьте любезны, отправляйтесь к себе.
        - Но мне нужно к камину. Согреться.
        Лидия стиснула кулаки от досады. Особняк был поделен таким образом, что часть помещений, например, кухня, столовая и гостиная были общего пользования. И еще имелся подвал, который почти целиком занимала лаборатория, в которой хранилось его оборудование. А бывший муж, выходит, не забыл, что она всегда разжигала камин в дождливую погоду. Даже летом. И это почему-то делало ее беззащитной перед ним.
        Довольно, сказала он себе, а вслух произнесла:
        - У тебя есть ванная. Примешь горячую ванну - согреешься.
        Но он уже прошел в гостиную и добрался до камина. С наслаждением протянул к огню руки, а потом повернулся к ней.
        - Ты что-то сказала, дорогая?
        Он просто не желал ее слышать. Вот сейчас Лидия была на грани, но все же подавила порыв и спросила ровным тоном:
        - Что ты здесь делаешь, Виктор?
        - Я? - он насмешливо хмыкнул и обвел взглядом пространство. - Я собираюсь здесь жить.
        Глава 2
        Он собрался жить здесь?! В одном доме с ней?! Нет, это уже было слишком! У Лидии непроизвольно стиснулись кулаки и стало трудно дышать, казалось, ее разорвет от возмущения. Зато ее муж был идеально спокоен. А эта его кривоватая улыбочка…
        Такая порочная, многообещающая.
        Когда-то ей безумно нравилось, но сейчас она его ненавидела. Впрочем, ненавидеть - это громко сказано. Он просто для нее не существовал.
        Медленный выдох, сосчитать до десяти, потом она сказала:
        - Но ты не можешь здесь жить.
        - Отчего же? - мужчина усмехнулся. Засунул руку в карман и с деланным удивлением повел бровью. - Это ведь и мой дом, кажется?
        Да, это был и его дом тоже. Но за три года Лидия уже привыкла быть тут единоличной хозяйкой. Сейчас она готова была убить юриста, составившего их брачный договор. Но тогда она была молода, глупа и по уши влюблена в Виктора, разве она могла думать, что впоследствии это создаст сложности при разводе?! Разве она вообще думала о разводе, когда подписывала ту чертову бумажку?
        Это благодаря козням того старого крючкотворца раздел имущества состоялся так… Как он состоялся. Много разных непечатных выражений, несвойственных леди, враз пронеслось в ее мозгу. Теперь она не могла выставить его за дверь. И что самое неприятное - она даже продать не могла свою часть особняка без согласия Виктора. Хотелось взвыть от досады и бессилия.
        Но нет, этот бой Лидия просто не могла проиграть.
        - Даже так? - проговорила она ровным тоном. - У тебя совсем плохи дела? Стало негде жить?
        Виктор снисходительно улыбнулся, как будто она сказала очевидную глупость, и доверительно склонился к ней:
        - Не беспокойся, дорогая, мои дела в полном порядке, лучше, чем когда-либо. У меня просто изменились планы.
        Челка свесилась на глаза, эта его чертова порочная улыбка. Он и сейчас был так же хорош, как тогда, когда она выходила за него замуж, пожалуй, даже стал привлекательнее. Харизматичный гад и мерзавец.
        - А, вот как? - протянула Лидия и выдала ему в ответ свою лучшую улыбку, ядовитую и язвительную.
        - Именно, - мужчина кивнул и тут же осведомился. - Кстати, как дела у тебя?
        Это был какой-то бред.
        Стоять тут с ним и вести светские беседы. Это надо было прекращать, и раз он не хочет уходить, уйдет она. Но чтобы это не выглядело бегством…
        - У меня все прекрасно, - проговорила она, казалось, улыбка приклеилась к ее губам, а щеки сводит. - Не знаю как тебе, а мне пора спать. Много дел с утра. Да, перед тем как уйдешь к себе, будь любезен убрать здесь.
        Она показала на лужи, оставленные им на паркете.
        - Без проблем, дорогая.
        Один щелчок пальцев, и лужи высохли. Ну да, конечно, он же техно-маг! Но даже для мага это была серьезная демонстрация. Однако ей было безразлично.
        - Спокойной ночи, Виктор.
        Кивнула ему и, уже уходя, обернулась.
        - И, кстати, я выхожу замуж.
        Ей сейчас показалось, или он дернулся?
        Вот теперь ее улыбка была настоящей.
        ***
        Сейчас Лидия ликовала, последнее слово осталось за ней. Однако, пока она добралась до своей спальни, ее улыбка несколько померкла. И обозначился круг проблем.
        Дерек Вайн. Обед. Завтра.
        Ее до сих пор трясло, а от мысли, что Виктор сейчас где-то в доме, становилось откровенно муторно. Ну почему, спрашивается, бывший муж должен был объявиться именно сейчас, когда у нее наконец стала налаживать жизнь!
        Она некоторое время бродила по комнате, никак не могла успокоиться. Уже давно минула полночь. Даже дождь почти прекратился, и сквозь тучи проглядывала луна. Если она не ляжет спать сейчас, завтра будут круги под глазами.
        И нет, она не собиралась менять свои планы!
        Явился бывший? Пусть. В конце концов, она не так уж плохо знала Виктора. Сегодня он устроил демонстрацию, а завтра у него сменится настроение, и он снова исчезнет на неопределенное время. И тогда дом снова будет принадлежать только ей.
        На самом деле, Лидии ничего не было нужно, и на половину особняка, принадлежавшую бывшему, она не претендовала. Она даже в комнаты его, с тех пор как они развелись, и Виктор уехал, никогда не заглядывала. Ей нужно было просто немного покоя, чтобы ее не…
        Что это было сейчас, звук?
        Хождение по комнате сразу прекратилось. Она замерла прислушиваясь.
        Черт побери, у нее уже слуховые галлюцинации. Ей казалось, что в доме затаился хищник. И это дурацкое чувство внушал ей бывший муж.
        - Оооо! - она задрала голову и выругалась в потолок, а потом направилась в комнату, которую она, начав писать роман, оборудовала себе под кабинет.
        Универсальная техно-магическая печатная машинка с индивидуальными ассоциативными настройками для скорописи, стояла на рабочем столе. Лидия сняла с нее чехол и уселась за письменный стол. Опустила руки по обе стороны, застыв на минуту с тайной улыбкой, а потом начала печатать.
        А через полчаса работы в романе появился новый эпизод.
        Закончив, она вытащила листы и с удовлетворением перечитала написанное. После чего аккуратно сложила все в папочку и отправилась спать.
        И спалось ей после этого просто отлично.
        ***
        Утром Лидия проснулась поздно, обнаружив, что спит на животе. Глаза припухли, отлежала себе всю щеку, теперь там были отметины от складок на подушке. Смотрела на себя в зеркало и кривилась. Хорошо, что до обеда далеко. А то увидел бы ее в таком виде Дерек, точно передумал бы жениться.
        Усмехнулась и побежала в душ. Мылась долго и с удовольствием, даже негромко напевала. Мысли о бывшем муже, так терзавшие ее вчера, утром отошли на второй план. Ну, есть он и есть. Как неизбежное зло. Но где-то далеко, если о нем не думать, можно считать, что его нет.
        Потом она высушила и уложила волосы, оделась в мягкое трикотажное платье до колен, такие только-только вошли в моду. Легкий шарф, бежевые туфельки на небольшом аккуратном каблучке. И направилась в кухню за чашечкой утреннего кофе.
        А после собиралась съездить в город за продуктами. К обеду можно было заказать еду из ресторана. Но ей хотелось что-то приготовить особенное. Может быть, креветки в винном соусе? А на десерт, конечно же, клубнику!
        Каково же было ее удивление, когда, войдя в кухню, она увидела там Виктора.
        ***
        Мужчина хозяйничал у плиты.
        Это было настолько неожиданно, что она застыла на пороге как вкопанная и только и смогла выдавать:
        - Ты?!
        - М? - он обернулся, снисходительная усмешка скользнула по губам. - И тебе доброе утро, дорогая. Как спалось?
        Нет, она не расположена была к светским беседам. Лидия прошла к столу, стоявшему в центре просторной, винтажно обставленной кухни, и спросила:
        - Что ты здесь делаешь, Виктор?
        - Я? - мужчина пожал плечами.
        - Я не шучу, Виктор. Что ты делаешь на моей кухне?
        - Готовлю себе завтрак.
        - Но так не может продолжаться!
        - Почему? Насколько я помню, это ведь и моя кухня тоже, - спокойно проговорил он, обводя взглядом помещение. - Или ты считаешь, что мне не нужно питаться?
        У нее непроизвольно сжались кулаки от досады, а мысли лихорадочно искали выход. Однако сейчас Лидия выхода не видела, кухня действительно входила в число помещений общего пользования. Но она поклялась себе, что обязательно его найдет.
        А пока…
        Не отвлекаться, действовать по плану, даже если бывший муж безумно ее раздражает своим присутствием. Она собиралась выпить кофе, она его выпьет. Но чтобы сварить себе кофе, ей придется подойти к плите! А там хозяйничал Виктор.
        С мыслью, что теперь, видимо, придется покупать кофе-машину, она взяла свою любимую медную кофеварку. Засыпала в нее две ложки ароматного кофе с горкой, долила воды и поставила на горелку. Чтобы подойти к плите и встать рядом с бывшим, пришлось пересилить себя, но она сделала это с невозмутимым лицом.
        Он покосился на нее и бросил как бы невзначай:
        - Раньше ты любила сладкий.
        - Раньше многое было по-другому, - сухо проговорила Лидия.
        А он тихо и дробно рассмеялся, мурашки побежали по шее, словно его смех бархатом прошелся по позвоночнику. Она резко дернулась, а он продолжал смеяться, как будто хотел доказать ей, что некоторые вещи не меняются. Не дождется.
        Хотелось крикнуть: «Не делай так больше!», однако она просто переложила кофеварку в другую руку и отодвинулась.
        - Осторожнее, - проговорил Виктор. - Кофе расплескаешь.
        Лидия промолчала, но ее уверенность, что кофе-машину с техно-магическим приводом надо купить сегодня же, только окрепла. А потом она подумала, какого черта? Бывший не выживет ее из ее же кухни.
        Тем временем кофе сварился. Она налила его в свою любимую большую кружку и уселась за стол. А он напротив. С тарелкой того, что сам себе наготовил. Семейная идиллия, да и только!
        Она отпила глоток горячего ароматного кофе, глядя на это безобразие, и спросила:
        - Чем ты намерен заниматься?
        - Работой, - Виктор отложил в сторону вилку и потянулся за стаканом сока. - А ты чем занимаешься, дорогая?
        Это был поединок. Вызов. Она его приняла.
        - Я пишу роман.
        - Ты? - он чуть не подавился соком и захохотал.
        И ей пришлось смотреть на это! Он высмеивал ее, и это было ужасно обидно, но она и виду не подала.
        - И о чем роман, дорогая? - спросил он, закончив смеяться.
        - Об одном мерзавце, - улыбка приклеилась к ее губам, и не отклеится, даже если у нее лицо треснет.
        - Да? Как интересно.
        Снова обидный смех.
        - Его издадут. Рукопись одобрена главным редактором.
        А вот сейчас выражение его лица поменялось. Он нахмурился и спросил:
        - Тебе не хватает того содержания, что ты получила после развода?
        Черт бы его побрал! Она вообще не касалась этих денег, у нее своих средств хватало! Однако сейчас Лидия ничего не собиралась ему доказывать. Она безмятежно улыбнулась и проговорила:
        - Нет, это просто способ самовыражения.
        - Хммм?!
        Мужчина скептически хмыкнул.
        А вот это он зря. Лидия уже допила кофе, быстро ополоснула кружку и сказала:
        - Виктор, я сейчас ухожу. Дом будет в твоем распоряжении. Но я сегодня жду гостя на обед. Прошу учесть это.
        - Кого ты ждешь? - спросил он резко.
        Но Лидия не стала отвечать, она уже вышла из кухни.
        Быстро прошла в холл, на ходу надела небольшую шляпку, взяла перчатки и, скользнув взглядом по своему отражению в зеркале, направилась к выходу. Пока шла, краем глаза заметила движение.
        На высоком круглом столике, стоявшем рядом с парадной дверью, было устроено приспособление - поднос, накрытый стеклянным колпаком. Нечто вроде пневмопочты, а точнее, мини-телепорт для визиток, работающий на техно-магическом приводе.
        Приспособление принадлежало Виктору, в нем применялась одна из его разработок. Он его установил и он им пользовался. Три года оно стояло, не подавая признаков жизни, а сейчас на подносе под стеклянным колпаком материализовался небольшой картонный прямоугольничек с тиснением. Визитка.
        Надо же, с раздражением подумала Лидия, не успел бывший муж явиться, и уже такая активность!
        ***
        Стоило женщине выйти из кухни, мужчина застыл, склонившись над тарелкой, и нахмурился. Но вот хлопнула входная дверь. Он словно очнулся, встал и выбросил свой недоеденный завтрак в мусор. Еще некоторое время стоял, заложив руки в карманы, наконец провел ладонью по волосам, приглаживая непослушные пряди, вышел из кухни и направился сначала в холл.
        Замер на пороге, оглядывая взглядом пространство. Заметив белевший на подносе картонный треугольничек, Виктор на мгновение напрягся, потом подошел к столику, поднял стеклянный колпак и достал визитку. Вгляделся, хлопнул картонным прямоугольником об ладонь и беззвучно выругался.
        Ушел не сразу. Некоторое время смотрел через стекло входной двери на деревья парка и подъездную площадку перед особняком. Затем Виктор Салем спустился в подвал.
        Глава 3
        Гараж находился чуть в стороне от особняка, и Лидия привычно направилась туда, чтобы выгнать свое авто. А вот то, что рядом с ее машиной почти впритирку стоял автомобиль бывшего мужа, было непривычно. Этот контраст. Большой черный автомобиль с хищными обводами почему-то вызывал у нее смутное ощущение опасности. Совсем как Виктор. От этой ассоциации побежали мурашки по коже.
        Какого черта?! Они расстались три года назад. Все кончено.
        Довольно, сказала она себе и села в машину.
        У нее были дела в городе. Надо думать о хорошем, например, о том, как пройдет обед с Дереком. И как она представит на его редакторский суд новый эпизод, родившийся у нее вчера ночью.
        Дереку должно понравиться. Эпизод вышел эмоциональный и яркий и внес перчинку в один… э… спорный момент. Вспомнив, что за момент там был, Лидия мстительно хихикнула. Потом облизала губы и с невозмутимым видом вырулила с подъездной дороги к особняку на главную.
        Дальше путь был в город. И в первую очередь она все-таки сделала это, зашла в магазин домашней утвари и бытовой техники. Кофе-машин тут было множество начиная от самых примитивных, которые работали по старинке - от электричества, вырабатываемого в сети, до новейших, оснащенных по последнему слову техно-магии.
        Она выбирала долго, наконец остановилась на винтажной, сделанной под старину, но с техно-магическим приводом и с функцией самоочистки.
        Когда выходила, неся в руках коробку, промелькнул знакомый автомобиль. Ей показалось, что это машина Виктора. Она даже замерла на мгновение, а потом прошла еще несколько шагов, пытаясь разглядеть номера, но машина уже свернула влево и скрылась за сквером. А в голову сразу полезло - куда он мог направиться и зачем?
        Она закатила глаза, злясь на себя. Мало ли кому мог принадлежать этот черный Wirajn*. Как будто машина такой модели есть только у ее бывшего мужа!
        Нет, так не могло продолжаться. У нее, между прочим, были дела.
        Оттуда Лидия собиралась заехать еще в магазин деликатесов, а после заняться обедом. И надо было вызвать клинера из обслуживающей компании. И вот это следовало сделать прямо сейчас.
        У нее в машине была прямая связь, но Лидия по привычке пользовалась мини-гаджетом, который постоянно носила с собой в сумочке. Она набрала номер обслуживающей компании и двинулась в сторону перекрестка. Раздался характерный музыкальный сигнал, ей уже ответили, и тут, повернув влево на перекрестке, Лидия увидела машину Иствара.
        Серый автомобиль старинного друга ее бывшего мужа был припаркован прямо напротив модного магазина женского белья. Интуиция сразу уцепилась за это вопиющее несоответствие. Иствар из дому месяцами не выбирался, а тут дважды встретить его в городе за два дня. Да еще в таком месте.
        - Однако! - воскликнула она в сердцах.
        - Добрый день, леди, это обслуживающая компания, - донесся из трубки голос оператора. - Вы что-то сказали, простите, я не поняла?
        - А? Да, э… я хотела бы заказать услуги клинера, - опомнилась Лидия и назвала адрес, а потом добавила: - Через час.
        - Хорошо, леди, записываю. Ожидайте.
        Вот теперь надо было поторапливаться, чтобы успеть купить все вернуться домой раньше, чем через час. К счастью, магазин деликатесов был недалеко, всего лишь в одном квартале.
        ***
        Голодному человеку нельзя заходить в магазин изысканной еды, а Лидия выбралась из дома не позавтракав. В общем, стоило ей там оказаться, все подозрения разом выветрились из головы. Это было какое-то безумие. Она просто не могла с собой совладать и набрала всего, на что упал глаз.
        Оливки, три сорта сыра, спаржу, лососину, креветки, а также клубнику, ананас и хрустящий багет. Три штуки. Его выпекали тут же. Получилось два больших пакета, и еще пакетик со сладостями - небольшой презент от фирмы.
        Можно было взять еще вина, но вино имелось у нее в погребе. Винный погреб по документам принадлежал в равных долях и ей, и бывшему мужу. За эти три года она в погреб не заглядывала, а сейчас был подходящий повод - обед с женихом.
        Обдумывая, что теперь можно было бы и изменить меню, она с этими объемными пакетами направилась к выходу. И неожиданно столкнулась с Дереком Вайном. Лидия ахнула от удивления, а у него на лице проскользнуло какое-то очень странное выражение. Однако главный редактор сразу взял себя в руки и проговорил, многозначительно приподняв бровь:
        - Добрый день, леди Салем. Я вижу, вы готовитесь? Можно считать, что все остается в силе?
        - Да, вот… решила сделать стратегические закупки.
        Она улыбнулась и невольно покраснела, представляя, как с этими пакетами еды выглядит, и уже хотела сказать, что вчера написала новый эпизод в ту главу. Но не успела.
        - Дорогая, давай я тебе помогу, - раздалось у самого ее уха.
        Рядом с ней возник Виктор.
        Лидия могла поклясться, что еще минуту назад его здесь не было. А бывший муж, пользуясь ее замешательством, забрал у нее пакеты и вызывающе уставился на Дерека Вайна. Мужчины застыли друг против друга, словно два хищника. Лидия сначала готова была сквозь землю провалиться от неловкости, а потом просто лопнуть от досады. Ну почему должно было так случиться! Что теперь подумает Дерек?
        Однако она внезапно успокоилась. Ничего страшного не произошло, Виктор не испортит ей жизнь, такого удовольствия она ему не доставит. Выдавила непринужденную светскую улыбку и сказала, глядя на Дерека Вайна:
        - Дерек, позвольте представить вам моего бывшего мужа. Лорд Виктор Салем.
        Лидия специально выделила слово «бывший», чтобы ни у кого никаких сомнений не осталось. Виктор, стоявший слева от нее, презрительно хмыкнул. А ее такое зло взяло, она повернулась к нему и проговорила:
        - А это лорд Дерек Вайн…
        Она не успела закончить. Очень странное выражение промелькнуло в прищуренных глазах главного редактора.
        - Мы знакомы, - сухо обронил он.
        Знакомы? Странно, Дерек никогда об этом и словом ни обмолвился. Лидия быстро перевела взгляд на Дерека и удивленно нахмурилась.
        - Да, когда-то вместе учились, - проговорил Виктор.
        А вот это было уж совсем неожиданно.
        - Так вы тоже маг, Дерек? - вырвалось у нее.
        Вместо него ответил Виктор:
        - Но господин Вайн не доучился. Вернее…
        Лидия заметила, как повеяло напряжением и закаменели плечи главного редактора. А Виктор выдержал еще пару секунд и добавил:
        - Вернее, я уже не помню, что там было. Кажется, вас перевели?
        - Именно, я решил продолжить обучение в другом месте.
        - Конечно, - Виктор тонко улыбнулся.
        Из этого странного разговора Лидия поняла только одно - в прошлом у Дерека и ее бывшего мужа были какие-то трения. Но сейчас ей это было безразлично, у нее самой был изрядный счет к Виктору. А Дерек… Лидия мысленно пожала плечами, Дерек помогал ей самов ыразиться.
        Однако разговор затянулся, а ей еще надо было поторопиться, чтобы успеть попасть домой раньше, чем приедет клинер. Поэтому она улыбнулась главному редактору и сказала:
        - Рада была видеть вас, Дерек. Приглашение на обед остается в силе.
        - Благодарю, леди Салем. Буду непременно, - проговорил тот.
        Кивнула ему и направилась к выходу. А Виктор с пакетами за ней, но прежде чем уйти, он обернулся к Дереку и выдал с каким-то тайным смыслом:
        - Да, Вайн, кое-что остается в силе.
        За это она готова была его прибить. Однако Дерек смотрел им вслед, и - нет, улыбка не сошла с ее лица, пока они не скрылись за дверью.
        ***
        Как только они оказались на улице, Виктор, насвистывая, уставился в сторону. У нее тоже не было ни малейшего желания смотреть на него, но присутствие бывшего почему-то ощущалось как-то слишком ярко, и это было неправильно. Лидия сказала себе, что это от злости. Но вот они дошли до ее машины, и она повернулась к нему лицом и с натянутой улыбкой проговорила:
        - Благодарю. Дальше я сама.
        - Не стоит благодарности, дорогая, - кивнул он с кривоватой улыбкой. - Я был рад тебе помочь.
        Рад помочь?! Возмущение в ней просто взвилось. Медленно выдохнув, чтобы не сорваться, она спросила:
        - А с чего вам вздумалось, лорд Салем, бросаться мне на помощь?
        Он насмешливо хмыкнул, густые темные брови шевельнулись.
        - Я случайно оказался рядом, увидел тебя, подошел. Разве не стоило?
        «Конечно, нет!» - мелькнуло в голове у Лидии, а вслух она сказала светским тоном:
        - Ты очень любезен.
        И хотела забрать у него пакеты, но он не отдал, отвел ее руку.
        - Открой багажник.
        Это прозвучало так властно, что она почему-то подчинилась. И потом злилась на себя, глядя, как мужчина укладывает ее пакеты. А он закончил и спросил:
        - Так весь этот гастрономический рай для Вайна?
        Такая непередаваемо скептическая интонация… Она просто не выдержала:
        - Это тебя как-то касается?
        - Нисколько, дорогая.
        На этом надо остановиться, но он выводил ее из себя.
        - И кстати, как ты оказался в городе? Ты ведь, кажется, собирался работать?
        Один шаг, маленький, незаметный, но он приблизился и проговорил:
        - Мне нужно было встретиться с Истваром. По работе.
        - В магазине изящного женского белья? - вырвалось у Лидии, прежде чем она успела подумать.
        А Виктор усмехнулся и подался к ней. Рука легла на крышку багажника, непослушная челка свесилась на лоб.
        - Что я слышу, дорогая, ты интересуешься моей личной жизнью?
        Он был слишком близко. Слишком пристально смотрел ей в глаза, слишком влиял на нее. Это вдруг вернуло ее в прошлое, напомнило, из-за чего они развелись. И нет, она до сих пор его не простила.
        - Меня не интересует твоя жизнь, - проговорила она отстраняясь.
        Закрыла багажник и обошла машину, чтобы сесть за руль. Но он окликнул ее:
        - Лидия.
        Стоило проигнорировать, однако она обернулась:
        - Что?
        - Будь осторожнее.
        Нет, серьезно? Она закатила глаза. Захлопнула дверь, завела двигатель и отъехала со стоянки. Сейчас ей нужно было как можно скорее попасть домой, а вовсе не думать, почему Виктору вдруг вздумалось о ней беспокоиться.
        По дороге мысли о бывшем муже отошли на второй план. Она стала думать о предстоящем обеде с Дереком. Возникли идеи, что еще добавить к меню. У нее даже улучшилось настроение.
        И тут у поворота к ее особняку ей опять встретилась машина Иствара.
        Столько совпадений за один день - это было уже слишком. Лидия приспустила стекло и посигналила ему, чтобы остановился. И честное слово, она не постеснялась бы с пристрастием расспросить этого псевдоотшельника, что он делал в магазине женского белья?!
        Однако автомобиль Иствара плавно тронулся с места и отъехал, набирая ход. Ей сейчас надо было поверить, что он ее не видел?! Она сердито выдохнула и откинулась назад на сидение. Некоторое время смотрела в пространство, а памяти все время крутился последний разговор с Виктором. «Дорогая, ты интересуешься моей личной жизнью?» Этот его слишком пристальный взгляд, странные попытки бывшего мужа доказать что-то… Поздно. У нее теперь своя жизнь.
        Потом спохватилась - а…. клинер наверняка уже приехал!
        Быстро свернула на подъездную дорогу к особняку. Подъезжая, еще издали увидела на разворотной площадке перед домом небольшой грузовичок с логотипом обслуживающей компании. Так и есть, опоздала. Клинер уже был на месте. Худощавый юноша в кепи и странных очках стоял у крыльца особняка, ждал ее.
        - Извините, что вам пришлось ждать, - помахала Лидия парню.
        Вытащила из багажника свои пакеты и направилась к крыльцу. А тот сначала слегка покраснел, но тут же опомнился, сдвинул очки на лоб и бросился к ней:
        - Что вы, леди, давайте я вам помогу.
        Как-то много у нее помощников сегодня.
        - Все хорошо, - улыбнулась Лидия. - Пустяки, я справлюсь. Но если хотите, можете занести коробку, она в багажнике.
        Отперла дверь и направилась с пакетами на кухню. Следом парень принес коробку. Такой забавный, косился на нее и краснел, сейчас видно было, что он совсем молодой.
        - Поставьте сюда, - показала Лидия на один из кухонных шкафов.
        И, поскольку ее мучила совесть из-за опоздания, а может, просто потому что ей хотелось опробовать новую кофе-машину, предложила:
        - Хотите кофе?
        - О…
        Парень смутился окончательно. Но да, он хотел кофе. Но только если очень быстро.
        - Я занесу пылесос, - пробормотал он и испарился из кухни.
        Вернулся через минуту и прикатил монструозное устройство для клининга. Лидии приходилось видеть в своей жизни разные модели пылесосов, но такую она видела впервые. Устройство было похоже на большой пузатый самовар на колесиках, снабженный множеством индикаторов и датчиков и утыканный спиральками и трубками по периметру. Все это на раме и с приводом. Судя по тому, как искрил и переливался энергетический датчик, техно-магическим.
        За ту минуту, что парень стоя пил горячий ароматный кофе, Лидия узнала, что клинера зовут Йен. И что он студент и учится на втором курсе, а в обслуживающей компании у него подработка.
        - Факультет «Техно-магические приводы», - заявил он гордо.
        А когда узнал, что это дом того самого Виктора Салема, который как раз специализировался на разработке техно-магических приводов, у него глаза загорелись:
        - Он же легенда! Вам повезло, леди!
        - Кхммм, - прокашлялась Лидия, закрываясь кофейной кружкой. - Да, повезло.
        Но вот довольный парень допил свой кофе и убежал наводить кристальную чистоту в парадных помещениях дома, то есть, в холле, столовой и гостиной. А она осталась в кухне. Некоторое время смотрела в окно и морщила лоб. Опять всплыли детали сегодняшнего разговора. Повезло ей, как же. Интересно, чего еще она не знала о своем бывшем муже.
        Потом Лидия отправила кружку в мойку и занялась приготовлениями к обеду. Что греха таить, ей хотелось блеснуть перед Дереком кулинарными способностями. А еще параллельно у нее родились идеи двух эпизодов, она не могла удержаться, хихикала в ладони. Их она собиралась обсудить тоже.
        Время пролетело незаметно, парнишка Йен уже давно все закончил и уехал. Обед тоже был готов. Оставалось чуть меньше получаса до того момента, когда придет Дерек. Лидия взглянула на часы и собралась сходить в подвал за вином.
        И в это время прозвенел дверной звонок.
        Примечание:
        Глава 4
        Лидия нахмурилась. Кто бы это мог быть? Дерек? Нет, он не стал бы приходить раньше времени, он же такой пунктуальный. А сердце почему-то затрепыхалось и подскочило к горлу. Странное предчувствие…
        Она сняла фартук и пошла открывать.
        - Ты?! - предчувствия чего-то неизведанного, таинственно-прекрасного как не бывало.
        На пороге стоял Виктор.
        Стоило ли так нервничать, это был всего лишь ее бывший муж. Ей стало досадно. А он оперся ладонью о наличник, склонился к ней и насмешливо спросил:
        - Ожидала кого-то другого, дорогая?
        Непослушная челка свесилась на лоб, но взгляд был серьезен. В темных глазах не было и намека на улыбку. Мужчина жадно всматривался в ее лицо, как будто искал что-то. И на мгновение ей почудилось, что… Чушь.
        - Вообще-то, да, - проговорила Лидия, отодвигаясь в сторону. - Я ждала не тебя, а кого-то другого.
        Жесткое выражение проскользнуло в его взгляде. Он пожал плечами и цинично хмыкнул:
        - Прости, дорогая, ожидания часто не совпадают с реальностью.
        И прошел мимо нее. Хотелось догнать его и высказать ему все, что она о нем думает. Но вместо этого Лидия выпрямилась и подняла подбородок повыше. У нее были планы на сегодня, и внезапное появление бывшего мужа не помешает им осуществиться.
        А потом спустилась в подвал за вином.
        ***
        Подвал под особняком был просто огромен. Иногда Лидии казалось, что он значительно больше по площади, чем сам дом. Львиную долю пространства занимала знаменитая лаборатория лорда Салема. Другая часть подвала - прачечная, кладовые, винный погреб и ледник, были в общем пользовании. И конечно же, тут было множество разнообразных устройств, устанавливал их все Виктор.
        Сейчас Лидия прошла мимо тяжелой металлической двери с огромным шестеренчатым замком на техно-магическом приводе, делавшим лабораторию чем-то вроде филиала банковского хранилища, даже не взглянув в ту сторону. Она свернула по коридору к винному погребу.
        Почти сразу следом послышались мужские шаги, звон ключей и звук отпираемой двери. Похоже, Виктор спустился в лабораторию? Ее это не интересовало, пусть бывший занимается чем хочет. Лидия двинулась вдоль стеллажей с винными бутылками, выбирая что-нибудь этакое к обеду. Такое, что могло бы понравиться Дереку.
        Она уже почти выбрала, но остановилась в задумчивости. И вдруг легкое дуновение ветерка за спиной и голос у самого уха:
        - Бери salse*, оно подойдет и к лососине, и к креветкам.
        Черт!
        От неожиданности она дернулась и чуть не угодила в объятия к бывшему. Но вовремя отстранилась и проговорила:
        - Будь добр, не подкрадывайся ко мне, Виктор.
        Схватила с полки behiljio*, из принципа, ему назло, и гордо прошествовала к выходу. Вслед ей несся его низкий хрипловатый смех. И нет! Это не мурашки бежали по коже, это была просто злость.
        Потом она быстро переодевалась к обеду и продолжала злиться на бывшего мужа. Хорошо, что она платье выбрала заранее, а то сейчас у нее руки дрожали и в голову ничего путного не шло.
        Платье было из светлого трикотажа молочного цвета с легким оттенком розового. Прилегаюший лиф с маленькими рукавчиками переходил в широкую юбку, ложившуюся мягкими складками почти до щиколоток. Под него изящные туфельки в тон и жемчуг…
        В какой-то момент замерла, глядя на себя в зеркало, и сказала себе:
        - Все хорошо, успокойся.
        Собрала темные волосы в узел на затылке. Чуть-чуть косметики, самую малость, только подчеркнуть глаза и губы. Духи. Все. Теперь она была готова.
        Назначенный час настал.
        Лидия как раз выходила в гостиную, когда раздался уверенный звонок в дверь. Вот теперь она не сомневалась, кто это. Пошла открывать - на пороге действительно стоял Дерек Вайн, держал большой букет лилий. Он был точен, явился минута в минуту. О, это получалось настоящее свидание? Ну, или что-то вроде того.
        Лидия приняла у него букет и с улыбкой проговорила:
        - Прошу вас, проходите.
        И пока Лидия, вдыхая аромат лилий, отодвинулась в сторону, Дерек Вайн шагнул через порог. Крупный мужчина, чуточку напряженный. Волнение? Хммм… Лидия тоже была взволнована. И да, она подспудно ожидала от Виктора какой-нибудь выходки в стиле того, что он вытворил в магазине деликатесов, однако, сколько она ни прислушивалась, ничего подозрительного не услышала, дом словно вымер.
        Кто бы сказал, почему она была этим слегка разочарована?
        Эти мысли были немедленно отброшены в сторону.
        А Дерек прежде всего осмотрелся, мгновенно охватив цепким глазом все пространство холла, как будто запоминал или искал что-то. Однако тут же перевел взгляд на нее и мягким баритоном произнес:
        - Вы сегодня очаровательны, Лидия.
        О, комплимент? Хотелось прокомментировать этот момент про себя и одновременно закатить глаза, но вместо этого она кокетливо взглянула на мужчину и проговорила:
        - Только сегодня?
        - Что вы, леди, вы очаровательны всегда, - склонился он к ее ручке и запечатлел поцелуй.
        Первая ее мысль была - как жаль, что этого не видит Виктор. Вторая, тут же последовавшая за ней - что бывший муж занимает в ее мыслях слишком много места. Она незаметно облизала губы и уже более пристально пригляделась господину к главному редактору. В конце концов. Если она собирается выйти за него замуж… Возможно.
        Дерек был высок ростом и, несмотря на общую худощавость, широк в кости. Светло-серый костюм в рубчик, рубашка, галстук, все было идеально. Но смотрелось суховато. На ее взгляд, ему не хватало какой-то искры, чего-то, что делало бы его единственным в своем роде, неотразимым.
        «Довольно!», - сказала себе Лидия, осознав, какое направление приняли ее мысли.
        Однажды она уже была замужем за единственным и неотразимым, и всем известно, что из этого вышло. Так что пусть лучше мужчина, которого она следующим выберет себе в мужья, будет среднестатистическим. Ну и нельзя было не признать, что Дерек все-таки выделялся из общей серой мужской массы в лучшую сторону.
        Все эти мысли пронеслись в ее голове мгновенно, а вслух она сказала с улыбкой:
        - Вы, как всегда, милы и льстите мне.
        - Мужчина шевельнул бровью и интимно понизил голос:
        - Нисколько.
        Все это так напоминало диалоги из романов прошлого века и было так консервативно и благопристойно…
        - Кхммм, - она прокашлялась, жестом приглашая его следовать за ней. - Ну что ж, не буду вас задерживать. А то все остынет.
        Пока они шли из холла через гостиную, Лидия незаметно оглядывалась и прислушивалась, не раздадутся ли шаги из подвала. И вообще, прислушивалась к малейшему шуму. Но, похоже, Виктор, заперся в лаборатории.
        Кажется, бывший муж решил быть милым?
        И в чем подвох?
        ***
        Поскольку Лидия ждала к обеду всего одного гостя и обстановка предполагалась скорее неформальная, она не стала накрывать огромный стол в парадной столовой особняка. Для таких целей имелась так называемая обеденная зона. Довольно просторное помещение, отделявшееся от кухни невысокой перегородкой, поверх которой была устроена широкая барная стойка.
        В обеденной зоне имелся стол на четыре персоны, и, сидя за этим столом, можно было обозревать все пространство кухни, а кухня у Лидии была затейливая, винтажная, но оборудованная по последнему слову техно-магии.
        - У вас тут довольно мило, - проговорил Дерек осматриваясь. - Определенно мило. Даже очень!
        Впечатление было именно то, на которое она рассчитывала. А еще она собиралась показать ему новый эпизод, тот самый, который написала вчера ночью. Но это следовало сделать позже, мужчину сперва надо накормить.
        - Да, неплохо, - скромно улыбнувшись, сказала Лидия. - Прошу, садитесь.
        - Благодарю, леди Салем. - галантно кинул Дерек, сверкнув на нее заинтересованным взглядом поверх очков.
        В чем был подвох, выяснилось почти сразу.
        Стоило им сесть за стол, в кухне появился Виктор.
        Увидев его, Дерек Вайн ощутимо напрягся, она кожей ощутила, как от господина главного редактора пошла какая-то колючая волна. А Виктор на секунду задержался в дверях, оглядев накрытый стол, и выдал:
        - Приятного аппетита, дорогая.
        Лидия молча застыла, глядя на него. А бывший муж, совершенно не испытывая дискомфорта, прошествовал в кухонную зону и стал там хозяйничать. Извлек из холодильного шкафа какой-то судок с едой, потом пошел к плите разогревать. И при этом что-то насвистывал. Как в такой обстановке есть?! У нее кусок не лез в горло.
        По кухне поплыл запах острого перца и чесночной подливы.
        Мммм! Лидия закатила глаза, она готова была поклясться, что бывший делал все это специально, чтобы досадить ей. Между тем Виктор закончил разогревать свою жутко пахнущую еду, переложил все это на плоское блюдо и направился к их столу. И замер против нее с улыбкой.
        - Дорогая, ты не против, если я присоединюсь?
        Серьезно? Она подняла на него взгляд, а Виктор невинно состроил брови домиком, показывая на блюдо с мясным рагу, которое держал в руках:
        - Что? Я вношу свою долю в обед.
        Вот сейчас она точно готова была его прибить.
        Потому что это рагу, наверняка раздобытое им в какой-то забегаловке, портило общую картину и вносило в идеально продуманный и сервированный ею обед хаос и элемент гастрономического кошмара. Однако если бывший думал, что она сорвется и вызверится на него, то он ошибался.
        - Здесь нет лишнего прибора, - процедила она с улыбкой.
        - Это не проблема, дорогая. Я обслужу себя сам.
        - Что ж, прошу.
        Разумеется, он присоединился!
        И как только уселся, подвинул свое рагу в центр стола и выдал:
        - Угощайся.
        А сам стал деловито накладывать на тарелку лососину, которую она, между прочим, готовила не для него! Нет, черт побери, подумала Лидия, он не испортит ей обед. И, не обращая внимания на бывшего, обратилась к Дереку Вайну:
        - Дерек, попробуйте лососину. И эти креветки…
        Она не успела закончить фразу.
        - А, Вайн, - вскинул брови Виктор. - Прости, не заметил тебя.
        Казалось, у того сейчас очки заискрят. Опять от него прокатилась волна колючего холода, однако он сказал:
        - Я тебя тоже не заметил, Салем.
        - Да? В таком случае, мы друг другу не помешаем, - непринужденно проговорил Виктор, протягивая руку к бутылке behiljio.
        Налил себе в бокал, отпил глоток и прикрыл глаза.
        - Отличный вкус. Кстати, Вайн, попробуйте креветки, моя жена так старалась.
        «Бывшая!» - хотелось выкрикнуть Лидии, но она сдержалась. Холодное игнорирование - лучшее средство борьбы с Виктором, это она знала по опыту. И потому просто повторила, не глядя в его сторону:
        - Попробуйте, Дерек, мне интересно ваше мнение.
        Дальше обед продолжался в молчании. И если не смотреть на Виктора, можно было считать, что его здесь нет. Но вот подошло время десерта.
        Но прежде она хотела показать рукопись.
        Сказать честно, собираясь представить Дереку на суд этот новый эпизод, Лидия испытывая двойственное чувство. С одной стороны, она была горда собой, потому что ей самой нравилось написанное. С другой - это была маленькая месть. Ведь главным героем романа, злодеем и мерзавцем был он, ее бывший муж Виктор. А то, что все происходило в его присутствии, только добавляло пикантности.
        Она принесла папку с распечатками и передала Дереку:
        - Вот, посмотрите, вчера ночью набросала новый эпизод.
        Мужчина сразу поправил очки и сразу оживился:
        - Ну-с, покажите, что там у нас?
        А потом внимательно просматривал и хмыкал в тех моментах, где по замыслу Лидии читатель должен был смеяться. А некоторые, особо удачные фрагменты он даже зачитывал вслух. Закончив, сказал:
        - Неплохо. Но вам не кажется, Лидия, что муж-изменник у вас слишком легко отделался? Ведь, по идее, он заслужил ненависть героини? Может быть, пусть он, скажем, споткнется о ковер и сломает ногу, например?
        Что? У Лидии глаза вытаращились.
        А главный редактор откинулся на стуле, держа рукопись, и стал дальше развивать свою мысль:
        - Его положат в миссию красного креста, у него начнется гангрена…
        Виктор некоторое время молча слушал, потягивая искристое behiljio из бокала, потом вдруг вроде бы ник кому не обращаясь, произнес:
        - А может быть, о его ногу случайно споткнется незадачливый поклонник? Споткнется, разобьет голову…
        - Кхмммм! - Дерек Вайн громко кашлянул и оттянул гастук в сторону.
        Но Виктор словно не слышал, разглядывая свой бокал на просвет, продолжил:
        - И так пять раз.
        Повисла грозовая тишина, как перед взрывом.
        Лидия тут же подскочила с места:
        - Я подам десерт!
        Глава 5
        Десерт был съеден, но без всякого удовольствия. И до самого окончания обеда Лидия сидела как на иголках, все время ожидая от Виктора какой-нибудь выходки. Однако бывший муж был чрезвычайно любезен и помалкивал. И кстати, к клубнике не прикоснулся, она невольно отметила это.
        Бывший почему-то притягивал внимание. Хотя она принципиально не смотрела в его сторону. Это было неправильно, с этим надо было бороться и начать следовало прямо сейчас.
        Обед наконец закончился.
        Вообще-то, изначально Лидия планировала после всего пригласить Дерека в гостиную, где они продолжили бы разбираться с рукописью. Но сейчас, стоило ей представить, что Виктор тоже заявится в гостиную и будет отпускать ядовитые реплики, желание заниматься редактурой пропало на корню.
        Очевидно, ее настроение передалось гостю, потому что он встал и сказал:
        - Благодарю, леди Салем, обед был великолепен. Особенно креветки и лососина.
        Можно было порадоваться комплименту, если бы не скрытое в нем двойное дно. Ведь смотрел он неприязненным взглядом на то самое мясное рагу, испускавшее запах чесночной подливы. Но надо было что-то отвечать.
        - Ну что вы, Дерек, - улыбнулась ему Лидия. - На здоровье. Рада, что вам понравилось.
        Правда, улыбка вышла чуточку нервной.
        - Вы меня проводите, леди? - Дерек склонился к ней чуть ниже, чем допускала обычная вежливость.
        Голос звучал интимно. Он как будто обозначал свои права на нее. В первую секунду Лидия почувствовала легкую неловкость, а потом подумала, какого черта? Она свободная женщина. И кивнула:
        - Конечно, прошу.
        И не спеша направилась с Дереком в холл.
        Честно говоря, опасалась, что Виктор последует за ними, однако он так и остался сидеть в кухне. А она теперь испытывала странное чувство сродни разочарованию и не могла понять, почему бывший умудрялся любым своим действием ее нервировать?
        Однако рядом был Дерек, и она переключилась на него.
        - Что вы думаете о новом эпизоде? - спросила непринужденно. - Скажите правду.
        - Правду? - мужчина покровительственно взглянул на нее поверх очков. - В общих чертах неплохо.
        Можно было расценить с точностью до наоборот.
        - Да, я понимаю, - вздохнула Лидия. - Его надо доработать. Я постараюсь…
        Он вдруг обернулся к ней и взял ее руки в свои:
        - Хорошая идея, Лидия. А я предлагаю рассмотреть его и все остальное, что вы напишете, в спокойной обстановке. Где нам никто не помешает.
        Слишком много было в его словах скрытого смысла, она застыла, глядя на него.
        - Я приглашаю вас завтра в парк.
        - Э…
        - Небольшая прогулка на лодке или в экипаже, пикник на лужайке? И вашу рукопись со своими пометками я, конечно же, захвачу с собой.
        Да он на свидание ее зовет?
        - Э… кхммм… - Лидия улыбнулась. - Конечно.
        - Тогда завтра я заеду за вами к двум, - он склонился, глядя ей в глаза, и поднес ее руку к губам.
        Ну разве можно было отказаться? Лидия сказала:
        - Хорошо.
        А потом смотрела в окно, как крупный мужчина в сером костюме направляется к своему авто, и думала про себя. Да, сегодняшний обед не удался, но уж завтра свидание обязательно пройдет замечательно. Потом вернулась в кухню.
        Виктора там уже не было. Пока ее не было, бывший муж ушел, но прежде успел тщательно убрать за собой. И больше до самой ночи она его не видела и понятия не имела, чем он занят.
        А ночью…
        Ночью он играл на рояле в гостиной.
        И черт бы его побрал… Ей хотелось заткнуть уши подушкой, чтобы не слышать, потому что он играл ее любимую мелодию. Играл виртуозно, импровизировал. Разумеется, ничего ей написать не удалось. Она улеглась в постель, злилась и смотрела в потолок, пока не заснула.
        ***
        Проснулась утром в странном настроении. Некоторое время прислушивалась к тишине в доме, даже стало казаться, что музыка ей приснилась. Ну, может, и правда? Решила она и выбралась из постели. Нужно было умыться, привести себя в порядок и, конечно же, - утренний кофе.
        Она направилась в кухню.
        Но что и говорить, сталкиваться лишний раз с бывшим не хотелось. А сама мысль, что он где-то в доме, не прибавляла ей спокойствия. У нее опять было ощущение, что в доме затаился хищник. Поэтому ступала она осторожно, стараясь производить как можно меньше шума, готовая в любой момент повернуть назад.
        Потом рассердилась на себя. И у входа в кухню она выпрямилась и расправила плечи. Совершенная осанка, светская улыбка, холод…
        Виктора в кухне не было.
        Такой замечательный маневр пропал даром. Разочарование было полным. Но теперь можно было не прятаться. Лидия вошла в кухню, стуча каблучками.
        Итак, бывшего мужа там не было.
        И, судя по всему, он уже успел позавтракать. В воздухе витал запах кофе, на столе лежал пакет с выпечкой. А рядом с ее винтажной кофе-машиной теперь красовался кубический монстр, поблескивающий черненым металлом. Лидия замерла, разглядывая его кофе-машину. Четкие рубленые обводы, хищный дизайн. Совершенно не сочеталось с общим дизайном кухни, но почему-то вписывалось.
        Купил? Когда успел только.
        Потом заварила себе кофе, налила в любимую кружку и села за стол. А запах свежей выпечки как будто стократно усилился и сводил ее с ума. Но она даже не смотрела в ту сторону. Допила кофе и…
        Что?! Был шорох, или? Сердце почему-то заколотилось… И нет. Ничего. Ей просто послышалось. Идиотизм.
        Она вымыла кружку и убрала ее в сушильный шкаф. Покончив с этим, Лидия захватила маленький пакетик сладостей и ушла в свой импровизированный кабинет работать.
        ***
        Сначала не клеилась, шло туго. Лидия возвращалась к уже написанному, переделывала, корректировала, в итоге недовольна была всем. Вдохновение, будь оно неладно, не накатывало на нее волной. А все потому, что ей припоминался вчерашний разговор за столом. Когда Дерек просматривал эпизод и… В общем, опять был виноват Виктор.
        Наконец в какой-то момент ручеек вдохновения все же потек. Она набросала те два эпизода, которые должны были добавиться в ту самую главу. Когда с удовлетворением откинулась в кресле, разминая пальцы, случайно взглянула на часы.
        Половина второго. Черт!
        Тут же подскочила с места и побежала собираться. Нужно было успеть привести себя в порядок, вымыть и высушить волосы, одеться. В два за ней заедет Дерек!
        Успела на последних минутах. Под конец уже одной рукой застегивала ремешок на туфле, а другой распечатанные листы, как были с помарками, запихивала в папочку. Успела. Фуххх.
        Со своей половины она вышла неспешной походкой. Прежде огляделась. Где бы ни пропадал с утра Виктор, он уже должен был явиться. Не то чтобы бывший муж интересовал Лидию, но да, черт побери - да! Она даже на всякий случай заглянула в кухню.
        Виктор часто работал в своей лаборатории сутками, и мог явиться в кухню в таком виде, как будто его шевелюрой прочищали каминные трубы. Эти его опыты с техно-магией, какие-то разработки, приводы. Лидия мало что понимала в этом, знала только, что он работал на правительство и опыты секретные. Но поесть он приходил регулярно.
        Однако бывшего не было с утра, и, похоже, днем он не появился.
        Почему?
        Лидия с досадой поджала губы, но в этот момент как раз раздался звонок в дверь. За ней заехал Дерек, и она вышла к нему с непринужденной улыбкой.
        Однако, запирая дверь свои ключом, она все же оглянулась, пытаясь понять, в чем подвох. Дома Виктор или действительно ушел? Ей не очень верилось, что бывший просто взял и исчез куда-то на день. Это было как-то… нелогично.
        - Леди Салем, - отвлек ее Дерек.
        Смерил взглядом и выдал:
        - Выглядите очаровательно.
        - Спасибо, - Лидия улыбнулась, усаживаясь в его авто.
        Она, конечно, ужасно торопилась, но поскольку у них предполагались пикник и прогулка в парке, позволила себе некоторую небрежность. Волосы не стала укладывать, а оставила распущенными. Мягкий жакет, светлая блузка и широкая юбка. Соломенная шляпка и такая же сумочка, украшенная маками. Этот пасторальный комплект выглядел просто и непритязательно, однако покупала его Лидия в одном из лучших модных салонов города и стоил он недешево. Но он того стоил, судя по тому, как у Дерека слегка затуманились очки. А у нее выправилось настроение.
        - Вы захватили распечатки? - спросил главный редактор, когда они выехали.
        - А? Да, конечно!
        Она потянулась к сумочке. А мужчина удовлетворенно кивнул:
        - Отлично. Просмотрим их в парке. Там нам никто не помешает.
        - Ммм… кхммм, - Лидия ничего не сказала, только улыбнулась и покосилась в окно.
        И кто бы ей сказал, кого она там высматривала?
        ***
        Посетителей в парке полно, как и всегда. Но Дерек заехал откуда-то с тыла. Там была небольшая роща, а дальше - пересечь пару аллей, и уже озеро. Машину свою он оставил на стоянке, достал из багажника плетеную корзину и свернутое покрывало. И, показывая жестом в сторону озера, проговорил:
        - Ну как?
        А там как раз виднелся причал. Лодки. Солнечные блики на воде. Идеально.
        - Прекрасно, - выдохнула Лидия, глядя вокруг себя.
        Но почему-то у нее было странное чувство, как будто здесь чего-то не хватает.
        Глава 6
        Чего не хватает, стало ясно, когда они подошли к причалу.
        Отсутствовал смотритель эллинга, его павильон был заперт. А без него лодку не взять - весла хранились у смотрителя. Хмурый Дерек отправился выяснять, что произошло, а Лидия, ненадолго предоставленная сама себе, неспешно прошла к причалу. Деревянный настил поскрипывал под ногами, дул ветерок, лодки покачивались на воде.
        А ей почему-то упорно лезла в голову мысль, что у ее бывшего мужа хватило бы наглости лодку просто угнать, а уже как грести - было дело десятое. Виктора бы это точно не остановило. Но она тут же запретила себе о нем думать и поежилась.
        Вроде только что было солнечно и ясно, но погода как-то внезапно переменилась. Ветер подул сильнее, поднимая рябь на воде, набежали облака. Лидия запахнула полы жакета и повернула обратно.
        Непонятное ощущение отсроченного действия.
        Ей уже нужно прекратить вертеть головой и озираться, каждую минуту ожидая появления… кого? У нее свидание с Дереком Вайном. Главный редактор, кстати, шел навстречу, мрачный и хмурый, движения резковатые.
        - Что-то случилось? - спросила Лидия, когда он поравнялся с ней.
        Мужчина недовольно поморщился.
        - Насколько мне удалось выяснить у случайных свидетелей, с утра поступил анонимный сигнал. То ли эллинг заминирован, то ли какая-то из лодок, - он взял паузу, выдохнул и скривился, потом продолжил: - Был вызван эксперт. Разумеется, тут все облазили в поисках в поисках мины, однако ничего не нашли. Вероятнее всего, сигнал был ложный. Больше мне ничего узнать не удалось.
        Чееерт… Лидия невольно оглянулась в сторону рощи. И почему ей в голову немедленно полезли мысли о Викторе?
        А Дерек продолжал:
        - Но это не страшно, я думаю. В конце концов, у нас все для пикника с собой. Как вы на это смотрите?
        - Я? - постаралась улыбнуться она. - Положительно.
        - М? - мужчина склонился к ней ниже. - Можно расположиться на травке, немного перекусить и…
        И в это время неожиданно раздался удар грома.
        Дерек сдавленно выругался, взглянув на небо, которое стремительно затягивалось облаками. А Лидия вздрогнула. В голову и так лезла всякая чепуха и роились подозрения, кем мог быть тот эксперт. Ну не колдун же он, в самом деле?
        В конце концов, Дерек усмехнулся, покачал головой и проговорил:
        - Ну, что ж, видимо, выбора нет, остается только кафе. Столик на террасе. Согласны?
        - Угу, - кивнула Лидия и немного нервно улыбнулась.
        Корзину для пикника и покрывало пришлось оставить в багажнике его машины. Потом они быстрым шагом дошли до кафе. И пока дошли, уже начался дождь, а Лидия была без зонта. Но они успели вовремя.
        И только вошли в кафе и устроились на террасе, как дождь прекратился и снова выглянуло солнце. Да такое яркое! Капельки блестели на листве, горели, словно алмазы. Красиво.
        - Выйдем? - спросил ее Дерек. - Или?
        - Нет, - Лидия качнула головой. - Останемся здесь.
        Ей было беспокойно, не отпускало ощущение какой-то неправильности. К тому же, она проголодалась.
        - Ладно, сейчас закажу поесть, - усмехнулся Дерек и знаком подозвал официанта, чтобы сделать заказ.
        И тут она увидела, как улыбка сползает с его лица и на смену ей приходит злое выражение. Лидия оглянулась, чтобы понять, что происходит. Кто бы сомневался! По проходу между столиками непринужденной походкой двигался Виктор Салем.
        Она сердито выдохнула и сразу отвернулась, зато теперь ощущения неправильности исчезло. Теперь все было именно так, как она и ожидала с самого утра! Лидия расправила плечи, вздернула подбородок и уставилась на Дерека Вайна.
        А в душе бродило возмущение. Как он это делает? У него что, встроенный поисковый привод? Ей даже не хотелось ничего анализировать, она просто знала, что будет дальше. И да, Виктор и тут все ее ожидания оправдал.
        Он подошел к их столику и непринужденно спросил:
        - Вайн? Не возражаешь, если присяду за ваш столик?
        Дерек Вайн смотрел на него так, словно собирался прожечь дыру взглядом, а еще лучше, испепелить. Однако бывший муж уже отвернулся от него и склонился к Лидии:
        - Дорогая?
        Кажется, Дерек скрипнул зубами. А она замерла, но дальше делать вид, что она его не видит, не имело смысла. Это было неизящно и слишком нарочито. Поэтому она повернулась к Виктору и взглянула на него, изобразив светскую улыбку. А он только того и ждал, склонился к ней ниже и спросил интимно:
        - Ты позволишь присоединиться, леди Салем?
        Черт бы его побрал…
        От его голоса у нее мурашки побежали по шее. Если этим он планировал ее смутить и одновременно указать Вайну, что она все еще носит его фамилию, то он преуспел во всем! Но Лидия не стала этого показывать.
        Она оглядела террасу. Только что тут было полно свободных столиков, а теперь, как назло, вдруг оказалось, что все занято. Видимо, дождь загнал всех гуляющих внутрь. Может быть, где-то и нашлось бы место, но отправлять туда Виктора - тоже значило показать, насколько ее задевает его присутствие.
        Поэтому она беэмоционально проговорила:
        - Прошу.
        И больше ни разу не взглянула в его сторону. Однако она постоянно его чувствовала. И злилась. А он зато был миролюбив и расслаблен. Только уселся, спросил:
        - Вы уже сделали заказ? - и подозвал знаком официанта.
        - Разумеется, - сквозь зубы выплюнул Дерек.
        Вайн вообще сделался напряжен и мрачен и резко дернулся. Так, что даже стул под ним жалобно скрипнул. А потом сцепил руки над столом и замер как сфинкс.
        Принесли заказ. Дальнейшее поглощение пищи происходило в полной тишине. Слышно было только как тихо позвякивают приборы. Но вот тарелки опустели, и повисла неловкая пауза.
        - Я отойду на минуту, - вдруг проговорил Дерек и встал из-за стола.
        - Несварение желудка? - тут же невинно поинтересовался Виктор.
        Лидия чуть со стула не свалилась. Этот его казарменный юмор! А главный редактор замер, не донеся ногу до пола, повернулся, смерив его испепеляющим взглядом, и процедил:
        - Нет. Я всего лишь собираюсь помыть руки, перед тем как мы с Лидией займемся делом.
        - О, ну если так… - Виктор насмешливо хмыкнул, вскинув ладони вверх.
        Дерек ушел, они ненадолго остались вдвоем. Лидии хотелось придушить бывшего, но прежде она собиралась кое-что выяснить.
        - Скажи, - проговорила она, искоса взглянув на бывшего мужа. - Это ты все подстроил?
        У нее вырвался экспансивный жест, а он удивленно вскинул брови:
        - Что, дорогая? Дождь?
        - Нет! Я говорю о лодочном эллинге. Анонимный звонок. Это ты пустил слух, что там что-то заминировано?! Это из-за тебя у нас не получилось покататься на лодке?!
        Она так разозлилась, говоря это, что не заметила, как подалась вперед. А склонился к ней и мягко проговорил, глядя ей в глаза:
        - Ты хотела покататься на лодке? Только скажи.
        На миг ее унесло в прошлое…
        Но только на миг.
        - Не уходи от ответа, - сухо проговорила Лидия и отодвинулась. - Это твоих рук дело? И тем экспертом тоже был ты?!
        Он усмехнулся.
        - Нет, дорогая, ты ошибаешься. Як этому непричастен. А экспертный осмотр производил Иствар.
        - Иствар?! - у нее глупо приоткрылся рот.
        - Да. Кстати, вот и он, - сказал Виктор, глядя куда-то ей за спину.
        Она обернулась. Действительно, на террасу кафе вышел Иствар и теперь направлялся к ним. Немного смущенная улыбка. Рыжеватые брови и волосы топорщились, а веснушки на лице, казалось, горели еще ярче обычного.
        - Зд-дравствуй, Лидия, - проговорил он, бросив быстрый взгляд на Виктора.
        И замер так, словно стоял на старте и ждал момента, чтобы убежать. Ну уж нет. У нее была парочка вопросов к этому фальшивому отшельнику! Лидия изобразила ему улыбку:
        - Рада тебя видеть, Иствар. Присаживайся.
        - Э… спасибо, - промямлил тот.
        И сел на стул так, словно он был заминирован. Вот, кстати, о минах.
        - Говорят, тебя сегодня вызвали в качестве эксперта осматривать эллинг? Не расскажешь, что там было?
        - Э… там… ну в общем… Кхммм. Это секретная информация, - наконец выдавил Иствар.
        - Дорогая, - негромко проговорил Виктор. - Ты же знаешь, что Иствар работает на правительство. Некоторые сведения разглашению не подлежат.
        Думают, она дурочка?
        - Угу, - сделав вдумчивое лицо, покивала Лидия и тут же спросила в лоб: - А скажи-ка, Иствар, что ты делал в магазине женского белья?
        Тот покраснел и аж поперхнулся и, покосившись на Виктора, пробормотал:
        - Я-а… У меня т-там была н-назначена встреча.
        - С кем?
        Но в этот момент как раз вернулся Дерек.
        Продолжить допрос не удалось.
        ***
        Главный редактор был сосредоточен и серьезен, стекла очков поблескивали, словно ружейные дула. Иствар заерзал на стуле, увидев его, Лидия невольно отметила это про себя, однако она была так раздражена ситуацией, что не придала значения.
        Она послала Дереку слабую ободряющую улыбку, а тот уселся за стол и, словно никого вокруг не существовало, проговорил, глядя только на нее:
        - Приступим?
        - Да, конечно, - кивнула Лидия.
        Именно. Ей нужно отрешиться от раздражающих факторов и не обращать внимания на бывшего мужа, застывшего рядом в свободной позе и наблюдающего за ней прищуренными глазами. В конце концов, главной целью ее встречи с Дереком была работа над романом. Ею она и займется. А неудавшееся свидание? Ничего страшного, свиданий будет еще много.
        Она подняла свою соломенную сумку с маками, в которой лежала папка с распечатками:
        - Вчера у меня появились новые идеи. И я подправила тот эпизод.
        - Очень хорошо, - сухо проговорил Дерек. - Давайте посмотрим.
        - Одну минуту.
        Лидия принципиально не смотрела на Виктора, но краем глаза все же заметила, как он подался вперед и положил локоть на стол. Мстительное удовлетворение взметнулось в душе. Думает, он неотразим? Пусть знает, что его для нее не существует.
        - Вот, - достала папку и положила перед Дереком на стол.
        Тот открыл, стал листать, преувеличенно сосредоточенно вглядываясь в напечатанное. А Лидия смотрела только на него. И вдруг…
        - Что ж, не буду вам мешать, - раздался бодрый голос Виктора.
        От неожиданности Лидия все же не удержалась, бросила на него взгляд. А он поднялся с места и поклонился ей:
        - Дорогая. Желаю удачно поработать, - проговорил он и пошел прочь, окликнув Иствара: - Ты идешь?
        - Иду, иду, да, - забормотал тот и стал неуклюже прощаться.
        Она не видела, как Виктор ушел. Отвернулась и смотрела на парк. С террасы кафе открывался прекрасный вид. Почему ей показалось, что стало темнее? Почему, черт побери?! Ах да, солнце снова спряталось, и дождь пошел.
        - Ну наконец-то, - с видимым облегчением произнес Дерек, отряхивая тыльной стороной ладони разложенные на столе листы. - Можно спокойно работать.
        - Да, - выдохнула Лидия и, сама не зная зачем, спросила: - Вы знакомы с Истваром Леви?
        Нечитаемое холодное выражение проскользнуло у него, Дерек на миг напрягся, однако это выражение сразу исчезло.
        - Нам приходилось встречаться раньше. - сухо проговорил он и тут же добавил: - Лидия, если вы не против, давайте займемся делом.
        Как бы обозначая этим, что он главный редактор, и его время ценно. Лидия кивнула, а он стал зачитывать отдельные фрагменты, отмечая, что надо переделать. Особенно упирал на детали.
        - Лидия, старайтесь достовернее описывать внутреннее устройство дома. Читатель должен так четко представлять, где что находится, чтобы, если понадобится, мог «пройтись по дому с закрытыми глазами».
        Она почти не слушала. Внезапно навалилась усталость, еще и дождь усилился, ей всегда было зябко в дождь. Она запахнулась в жакет и проговорила:
        - Извините, Дерек, у меня что-то разболелась голова. Давайте продолжим в другой раз.
        Он замер, глядя на нее поверх очков, наконец сказал:
        - Разумеется. - взял ее руку в свои ладони и стал греть. - Мигрень?
        - Это все из-за дождя, - качнула головой Лидия, силясь улыбнуться. - Перепады давления.
        Несколько секунд он смотрел на нее, потом спросил:
        - Отвезти вас домой?
        - Да.
        - Хорошо, - сказал мужчина и быстро сложил все листы в папку. - Это возьму с собой, доработаю позже. Ждите меня здесь, я сейчас подгоню машину.
        И вышел. А она осталась сидеть за столиком. Смотрела на дождь, в голове вяло бродила мысль, что Дерек Вайн заботливый мужчина. И, наверное, надо уже сказать ему «да». Но почему-то…
        - Лидия.
        От неожиданности она ахнула и резко дернулась. Рядом с ней стоял Виктор. Сердце внезапно сделало кульбит, а потом просто провалилось куда-то. Ее стало заливать краской.
        - Что тебе нужно?
        Он криво усмехнулся и пожал плечами.
        - Я подумал, у тебя нет зонта. Твои красивые маки намокнут и испортятся.
        Положил на столик перед ней черный мужской зонт, повернулся и ушел. А она теперь смотрела на зонт и думала:
        «Черт бы тебя побрал, Виктор Салем. Почему ты не можешь просто оставаться мерзавцем?»
        Но долго ей размышлять на эту тему не пришлось. Вернулся главный редактор.
        Обратно они ехали молча, а дождь еще больше усилился. Дерек подвез ее почти к самому крыльцу, оставалось пробежать не больше десяти шагов по мощеной дорожке. Но дверь открыл не сразу.
        - Лидия, - проговорил, забирая ее руку в свою ладонь. - Сегодня нам помешал дождь. Но завтра, я надеюсь, ничего не помешает.
        И поцеловал пальцы.
        - Да, - пробормотала она, торопясь забрать руку. - Мне надо идти.
        Странный у него промелькнул взгляд, но у нее не было ни времени, ни сил анализировать. Она открыла дверь и побежала к дому. И да, зонт Виктора тут пригодился, иначе она вымокла бы до нитки.
        ***
        Виктора дома не было, ей пришлось открывать своим ключом.
        Непонятно, почему это обстоятельство должно было ее волновать? Оно и не волновало. Лидия просто прошла к себе. Переоделась и приняла душ. А потом вышла в гостиную и зажгла камин. На улице уже стемнело. Она замерла, глядя на огонь и зябко поежилась.
        И вдруг почувствовала, что ее обнимают за плечи.
        Глава 7
        Первое ощущение было как ожог. Узнавание. Проклятая память тела…
        У нее сами собой закрылись глаза, она непроизвольно качнулась назад, прижаться к нему. Но тут же опомнилась. Этого не хватало! Он просто застал ее врасплох.
        Лидия отшатнулась и застыла, глядя на бывшего мужа исподлобья.
        - Никогда не делай так больше, - проговорила холодно.
        - Как? - он склонил голову набок и показал на шаль, которую держал в руках. - Вот так?
        И все-таки шагнул к ней и накинул шаль на плечи.
        - Я шел мимо и увидел, что тебе холодно. А ты подумала что-то другое?
        Черт. Как это было глупо с ее стороны. Она чуть не выставила себя идиоткой. Не хватало еще, чтобы бывший муж решил, что она испытывает к нему какие-то чувства.
        - Конечно, нет, - фыркнула Лидия. - Просто я…
        Надо было еще придумать, что сказать. А в голову, как назло, ничего не шло. И она сказала правду.
        - Просто вся эта ситуация там в парке. То, что заминировали эллинг. Это… Я до сих пор не могу успокоиться.
        - Тебе страшно?
        Он внезапно оказался слишком близко, ей было видно огненные отблески в его темных глазах.
        - Н-нет, - Лидия незаметно попятилась, отстраняясь от него. - Просто у меня разболелась голова.
        - Хммм? - презрительно хмыкнул Виктор. - Неудивительно, от общения с Вайном у кого угодно голова разболится.
        Ну уж нет, за последние два дня Лидия достаточно всего этого наслушалась. Она посмотрела на бывшего мужа и спросила язвительно:
        - Лорд Салем, сколько экспрессии. Мне кажется, или вы Дереку Вайну завидуете?
        - Я? - он искренне расхохотался, потом сказал уже серьезно: - Ты ошибаешься, Лидия. Я просто хотел сказать, что Дерек менталист, будь осторожнее с ним.
        Менталист? Допустим. Это редкий дар, но к ней-то это какое имеет отношение? Она всего лишь пишет женский любовный роман.
        - У меня мигрень, - сказала она. - Это от перепадов давления.
        А Виктор нахмурился.
        - Раньше у тебя не было мигреней.
        - Раньше многое было иначе, - она отошла ближе к камину, протянула руки к огню и передернула плечами. Несколько секунд висело молчание, потом раздался звук шагов.
        - Замри. Стой спокойно и опусти голову.
        - Что?! Нет…
        Однако он уже нажимал ей большими пальцами на какие-то точки за ушами и на затылке.
        - Так лучше?
        - Прекрати сейчас же…
        Но боль ушла. Виктор убрал руки, а она тут же отошла и уставилась на него, потирая затылок.
        - Выпей молока и ложись в постель, - сказал он.
        И вышел из гостиной.
        Она некоторое время еще стояла у камина и злилась. Потом направилась в кухню. Действительно, надо было выпить молока и вообще поесть. Она сегодня не завтракала и не обедала толком.
        Но стоило ей войти в кухню, у нее просто глаза округлились от возмущения.
        Ее букет!
        Тот самый, что вчера ей преподнес Дерек. Она поставила его в вазу на столе в обеденной зоне. Молочно-белые лилии смотрелись чудесно и оживляли интерьер. А сейчас его не было. Пустая ваза стояла на столешнице возле мойки.
        Полная самых неприятных опасений, Лидия заглянула в шкафчик под мойкой.
        Однако в мусорном ведре цветов тоже не было. Секунду она в ступоре смотрела туда, потом стала, хлопая дверцами, открывать по очереди все шкафчики. Как раз в этот момент в кухню вошел Виктор.
        - Что-то ищешь, дорогая?
        Она резко развернулась е нему, показывая на пустую вазу:
        - Твоих рук дело?! - развернулась она к нему резко.
        - Что, дорогая? - спросил он, невинно состроив брови домиком.
        Не спеша подошел к ней вплотную и заглянул через плечо.
        - Ах это? Да, я их убрал. Они слишком резко пахли.
        Нет, так не должно было продолжаться!
        - Виктор, это были мои цветы, - проговорила она медленно и раздельно. Их подарил мне…
        - Угу, я знаю, твой главный редактор, - насмешливо бросил он. - Но ты же не любишь лилии.
        Лидия отвернулась и медленно выдохнула. Она действительно не любила лилии, предпочитала розы и фиалки. Но сейчас это не имело значения!
        - Ты не должен был.
        - Прости, - он склонился к ней, однако никакого раскаяния в его глазах не наблюдалось, а то, что сказал дальше, и вовсе ее разозлило. - Цветы были пропитаны усиливающим аромат составом, это показалось мне странным. Возможно, это делается в магазине. Но до тех пор, пока мы не выясним, где и кем это было сделано, цветы побудут в лаборатории у Иствара. Он как раз занимается тем, что проводит химический анализ.
        - У кого? - Лидии показалось, она ослышалась.
        Нет, это было слишком!
        Она закатила глаза и просто ушла из кухни.
        Вернулась к себе в спальню, и некоторое время ходила как лев по клетке, не в силах успокоиться. Потом скинула шаль, в которую все это время бессознательно куталась, и замерла посреди комнаты.
        Надо было как-то сбросить с себя волнения сегодняшнего дня, унять эту внутреннюю дрожь. Она медленно повернулась и ушла в ванную. Ну и что с того, что она недавно мылась в душе? Принять горячую ванну с лавандовым маслом было идеально. Успокоиться, расслабиться.
        Выбралась она из ванной примерно через полчаса. Благоухающая лавандой, розовая и распаренная. На ходу запахивала халатик и вдруг замерла. В кресле в дальнем конце комнаты неподвижно сидел Виктор и смотрел на нее. В приглушенном свет ночника блестели темные глаза. Рядом с ним на столике стоял поднос.
        Это было неожиданно и слишком интимно.
        - Что ты здесь делаешь? - спросила она.
        Туго затянула пояс и сложила руки на груди. А Виктор поднялся с кресла и медленно подошел. Остановился в одном шаге.
        - Ты не выпила молока и не поужинала.
        Голос звучал низко и отдавался рокотом внутри. Когда он вот так стоял рядом, она не чувствовала себя в безопасности.
        - Что тебе нужно, Виктор? - отошла, отгораживаясь от него.
        - Я просто забочусь о тебе.
        Это было последней каплей, раздражение просто выплеснулось из нее волной.
        - Заботься лучше об Алисии Маршал, с которой ты лежал в постели! - выпалила Лидия.
        И тут же пожалела о своих словах.
        Бывший муж смотрел на нее, не отрываясь, потом коснулся костяшками пальцев ее щеки. Долгое мгновение, они оба замерли. Наконец он негромко проговорил:
        - Возможно, тогда я тоже заботился о тебе?
        - Что ты…?! - опомнилась она.
        Но он уже вышел из спальни.
        После этого Лидия кипела, злилась и никак не могла отбросить то горячее ощущение, накрывшее ее. В конце концов, подперла пальцами лоб. Все эти ощущения, чувства… Кошмар.
        Потом потерла переносицу.
        Ничего. Завтра у них с Дереком будет свидание.
        Надо пригласить его на ужин. Они немного натянуто расстались днем, и из-за того, что себя неважно чувствовала, не смогли продуктивно поработать с текстом. Теперь Лидия испытывала странную неловкость, как будто не оправдала каких-то его ожиданий.
        Да, поужинать вместе было правильно.
        Но тут же в голову пришла встречная мысль - Виктор.
        С этого чудовища, ее бывшего мужа, станется под видом заботы заявиться на ужин и отравить ей существование своим присутствием.
        Забота…
        В заботу бывшего она не верила нисколько. Когда выяснилось, что он спит с этой Алисией Маршал, Виктор даже не стал оправдываться. Он просто смотрел на нее молча. Конечно же, она сразу подала на развод! Поскольку у них не было детей, их развели быстро. Все уладил за месяц тот самый юрист, который составлял их брачный договор.
        Весь этот месяц Виктор отсутствовал. Он уехал в тот же день, вернулся только для того, чтобы получить свидетельство о разводе и сразу же уехал снова. Его не было три года. И нет! Она не страдала без него. Нисколько! Она просто приходила в себя после его п редательства.
        Заявлять сейчас, что он заботился о ней тогда - это верх цинизма.
        Вот только… Что-то было в его словах и взгляде. Он каким-то образом посеял в ней сомнения. Не говоря уже о ее ненормальной реакции на него. А этого не нужно. Особенно теперь, когда у нее начала налаживаться жизнь и появились планы на будущее.
        Лидия нахмурилась и потерла лоб, а потом подошла к окну. Дождь уже не лил так сильно, как днем. Висела туманная дымка, и было что-то мистическое в том, как светились деревья в парке. Потом она оглянулась на поднос, стоявший на столике. Поморщилась, но молоко все же выпила и съела бутерброды. Какие бы у нее ни были отношения с бывшим, это еще не повод для того, чтобы молоко скисло.
        А после улеглась спать с твердой уверенностью, что завтра все наладится.
        ***
        Утром Лидия уже не была уверена ни в чем.
        Однако, когда она выбралась в кухню, на столе лежала записка:
        «Дорогая, меня не будет сегодня весь день, вернусь завтра утром.
        Виктор».
        Она смотрела на его размашистую подпись и постепенно проникалась мыслью, что иногда хорошие вещи происходят сами собой. Но при этом из глубины души поднималась ревнивая мысль. Куда Виктор уехал, с кем он собирается провести этот день? И ночь? Особенно - ночь. Если он поедет к Алисии Маршал…
        Она сжала кулаки так, что ногти впились в ладони. А потом проговорила вслух с улыбкой:
        - Мне абсолютно все равно.
        Не будет его сегодня? Тем лучше. Дом снова в ее полном распоряжении и ее планам никто не помешает. Быстро позавтракала, выпила кружку ароматного кофе, заваренного в кофеварке на плите, а не в кофе-машине. И побежала одеваться.
        Выбирала наряд придирчиво. Ей хотелось выглядеть корректно и консервативно, все-таки она уже изучила Дерека и знала его вкус. И вместе с тем, добавить чуточку кокетства. В итоге она надела бледно-голубое платье, к нему молочно-белый блейзер и шляпку с широкими полями. Посмотревшись в зеркало, нашла этот образ очень милым.
        А дальше она заперла дом и поехала в издательство.
        Пока добралась, было уже половина одиннадцатого. В холле, как обычно, толпились посетители, желающие попасть к главному редактору в кабинет. Сегодня здесь были одни мужчины, и она, улыбаясь им всем, прошла прямо в «святая святых».
        И сразу же встретилась взглядом с Молли Лазман. Та, как увидела ее, тут же сделала стойку, словно гремучая змея. А потом произнесла елейным тоном, в котором присутствовала изрядная доля яда и уксуса:
        - Леди Салем, рада вас видеть.
        - Взаимно, - кивнула ей Лидия.
        И уже хотела сказать, чтобы та доложила Дереку. Но у Молли внезапно возникла тягя к общению.
        - Говорят, ваш бывший муж вернулся?
        - Да, - Лидия удивилась ее осведомленности, но не подала виду.
        - Уммм, - покивала та. - И вы живете с ним под одной крышей?
        - Да, - сухо проговорила Лидия. - Часть дома принадлежит лорду Салему.
        - Хммм. Но это как-то… - Молли состроила гримаску. - Как-то не совсем прилично.
        Надо же, кажется, уже весь город в курсе того, что происходит в ее личной жизни! Однако она не показала, насколько ее взбесил этот тон, и произнесла мысленно:
        «Дорогая, завидуй молча».
        А вслух проговорила со светской улыбкой:
        - Мне не назначено сегодня, но не могли бы вы доложить обо мне?
        Молли облизала ее взглядом, как муха леденец, и выдала:
        - Главный редактор сейчас занят. Не могу гарантировать, что он вас примет, но я попробую.
        Нехотя поднялась со своего места и прошла в кабинет. Вернулась через минуту и сухо процедила:
        - Господин главный редактор вас ждет.
        Ну наконец-то!
        - Входи, Лидия, - Дерек поднялся ей навстречу, оглядел всю, глаза блеснули восхищением. - Прекрасно выглядишь.
        - Спасибо, - Лидия скромно улыбнулась.
        - Прости, - начал он. - Вчера я не успел просмотреть все.
        - Ничего, - она отмахнулась. - Я пришла, чтобы пригласить тебя на ужин.
        - О! - сначала Дерек загорелся, однако потом нахмурился и спросил прямо: - А твой бывший муж?
        - Именно это я и хотела сказать, - оживилась она. - Виктор уехал, и его сегодня не будет. Мы сможем спокойно поработать.
        - Ну если так, - мужчина заметно просветлел лицом и приободрился.
        Но тут же нахмурился снова. Подсел к ней ближе, взял ее ладони в свои и склонился к ней, глядя прямо в глаза.
        - Лидия, ты подумала о моем предложении?
        - Э…
        - Я беспокоюсь за тебя и хочу, чтобы ты переехала ко мне.
        Он просто ошарашил ее этим. Лидия отняла руки и нервно усмехнулась:
        - Но Дерек, это неприлично!
        Ни о чем подобном не могло быть и речи.
        - Лидия, неужели ты не понимаешь? - проговорил он. - Виктор опасен.
        - Что? - сначала Лидия решила, что ослышалась.
        А потом она рассмеялась.
        - Кто, Виктор? Что ты такое говоришь?!
        Лидия была абсолютно уверена в том, что бывший муж никогда не навредит ей физически. Дерек нахмурился, на лице обозначилось недовольное выражение.
        - Максимум, чем Виктор может быть опасен, это его язвительный язык и казарменные шутки, - сказала она, все еще смеясь.
        - Весьма неуклюжие шутки, - сухо проговорил главный редактор.
        - О, Дерек, но это не может меня напугать. А тебя, думаю, тем более.
        Он некоторое время смотрел на нее, потом склонился к ней и снова потянул ее руку в свои.
        - Лидия, - начал, легко поглаживая ее ладонь. - Ты слишком легкомысленно к этому относишься. Просто присмотрись. Стоило твоему бывшему мужу появиться - и сразу возникла опасная ситуация в парке. Эллинг заминировали.
        - И что? - удивленно взглянула на него Лидия. - Почему это должно быть связано с Виктором? Тем более, как оказалось, эллинг не был заминирован. Эксперт, проводивший осмотр на месте, доказал это.
        - Иствар Леви? - бросил он презрительно.
        - Да. Иствар немного странный и ведет замкнутый образ жизни, но у меня нет причин не доверять ему. За это время он не раз помогал мне с ремонтом по-соседски.
        - Ну если так, - недовольство в голосе главного редактора ощущалось шершавой глыбой.
        - Ох, Дерек, перестань.
        Ей хотелось сказать ему, что это просто ревность. И да, ревность Дерека ей льстила. Поэтому она улыбнулась и проговорила:
        - Ты видишь опасность там, где ее нет.
        Мужчина склонился ниже, плотнее забрал ее руку в свои ладони, медленно выдохнул и сказал:
        - Пойми, я беспокоюсь о тебе.
        Ах-ха. Где-то она уже это слышала, не так ли? Впрочем, учитывая ревность, которая сейчас лезла у главного редактора из всех щелей, в этом не было ничего удивительного. Но она собиралась его успокоить.
        - Поверь, ему больше не удастся увлечь меня пустыми обещаниями. Я себя прекрасно контролирую.
        «Ой ли?» - пискнул внутренний голос, живо вытащив из памяти картину, когда он коснулся костяшками пальцев ее щеки, и ее собственную реакцию на этот простой жест. Но Лидия велела внутреннему голосу заткнуться. Если она сказала, что контролирует себя, значит, контролирует.
        И миролюбиво добавила:
        - Все хорошо. А сейчас я пришла, чтобы пригласить тебя на ужин.
        Он криво улыбнулся, как бы говоря - пойми меня правильно, и поцеловал ее руку.
        - Прости, я плохо чувствую себя, когда думаю, что ты остаешься там с ним одна.
        И вдруг стиснул ее ладонь и заговорил с жаром:
        - Если ты не хочешь переехать ко мне, давай тогда уедем в Дарнинг! На курорт. На две недели. Никого не будет рядом, мы будем вместе.
        Это прозвучало слишком неожиданно, она не была готова к такому напору с его стороны. Она предпочитала сохранять дистанцию. Да и просто была не готова. Лидия попыталась отнять руку, он сначала крепче ее стиснул, но потом неохотно выпустил.
        - Подожди, Дерек… - Лидия отстранилась. - Мне кажется, мы слишком спешим.
        - Но ты обещаешь подумать? - он тряхнул головой, идеально уложенная прическа рассыпалась, волосы упали на лоб. Сейчас он был чем-то похож на Виктора.
        - Я-а… подумаю над этим, - пробормотала она.
        Повисло напряжение. Лидии остро почувствовала, что разговор принимает опасное направление. Улыбнулась ему и сказала:
        - Лорд Вайн, жду вас сегодня к ужину, не забудьте захватить рукопись.
        А потом направилась к дверям. Дерек тут же двинулся за ней.
        - Подожди, я провожу тебя, - пошел рядом и спросил: - Что захватить на десерт, леди Салем? Должен же я принять какое-то участие в подготовке ужина.
        - Ну… я не знаю, - она мечтательно закатила глаза. - Может быть, шоколадный торт?
        У самой двери Дерек остановился.
        - До вечера, - кивнула ему Лидия и вышла.
        Конечно же, взгляд Молли способен был прожечь до костей. Но она уже выскользнула.
        ***
        Разговор с Дереком оставил странный осадок. Лидия все еще прокручивала в голове его слова. Но только свернула к скверу, рядом с которым была припаркована ее машина, как она наткнулась на автомобиль Иствара.
        Он-то ей и был нужен. Лидия двинулась наперерез.
        Глава 8
        Ей оставалось пройти каких-то метров десять. И тут автомобиль Иствара сначала сдал задом, а потом отъехал оттуда и, все ускоряясь, скрылся за поворотом. Это уже не укладывалось ни в какие рамки. В то, что Иствар ее не видел, Лидия отказывалась верить. Значит, он просто сбежал.
        Но ей же нужно было получить у него разъяснения.
        А если женщине с воображением что-то нужно, он изыщет пути.
        - Ну, погоди же! - процедила она сквозь зубы и направилась к своему автомобилю.
        Конечно, можно было прямо сейчас позвонить Исвару, тем более что у нее в машине стоял привод прямой связи, и спросить, почему это ему вздумалось трусливо сбегать от нее, но он же опять мог наплести кучу оправданий. Нет, Лидия собиралась поступить намного тоньше и усыпить его бдительность. Пусть думает, что ему удалось.
        Она вздернула подбородок повыше и усмехнулась. Потом сняла шляпку, положила ее на переднее сидение рядом с собой, завела машину и поехала в магазин деликатесов. Надо же было позаботиться об ужине.
        В прошлый раз у нее на обед были лососина с гарниром из спаржи и креветки в винном соусе. Сегодня Лидии тоже хотелось блеснуть и приготовить чего-то такого… В магазине деликатесов она увидела молодой картофель, и это решило все. Еще она взяла хрустящий багет, телятину, овощей и фруктов И заказала, чтобы зажарили маленьких рыбок. Доставку можно было заказать на любое время, очень удобно.
        Опять вышло несколько объемных пакетов, которые Лидия с трудом запихала в багажник своей машины. Оттуда она поехала домой.
        ***
        Особняк встретил полной тишиной, двери были заперты.
        И черного Wirajn в гараже не наблюдалось тоже.
        Ну и пусть. Лидия пожала плечами, забрала пакеты из багажника и вошла внутрь. Занесла пакета на кухню и сделала наконец то, что собиралась, позвонила Иствару. Взял он трубку не сразу, ей пришлось некоторое время ждать. А когда ответил, голос у был настороженный:
        - Д-да?
        И нет, Лидия не собиралась выкладывать все в лоб. У нее был совсем другой план.
        - Иствар, - проговорила она самым невинным голосом. - Ты не знаешь где Виктор?
        - Нет, - ответ последовал мгновенно.
        - Ой, это так ужасно… - вздохнула она. - Виктора нет, а у меня засорение в канализации.
        Несколько секунд на том конце царило испуганное молчание, потом последовало:
        - Ш-што?
        - Да, представляешь! Такой кошмар, не знаю, что делать. Ты не мог бы приехать?
        - Ммм… Кхмм… ээ-э… Д-да. М-могу. Сейчас подъеду.
        - Ой, как ты меня выручишь! Спасибо тебе огромное, - проворковала она и положила трубку.
        А на лице расцвела мстительная улыбка.
        Теперь этот посетитель магазинов изящного женского белья у нее не отвертится.
        Однако прошло несколько секунд, и вместо улыбки на лице у Лидии возникло озабоченное выражение. Канализация в ее доме работала исправно. А сейчас приедет Иствар, ему от своего дома ехать до нее всего пять-шесть минут. И к его приезду, если она хочет получить от него информацию, нужно организовать хоть какой-то засор.
        Она схватилась за голову. Как? В другое время такое бы ей во сне не приснилось, но сейчас надо было действовать быстро. Устраивать засор в кухне она не решилась, в ванной или санузле тоже. Оставался подвал. Прачечная! Лидия бегом побежала туда и, озираясь по сторонам, стала искать, чем бы… Устроить этот акт вандализма. Наконец, пыхтя от волнения и закусив губу, протолкнула в узкий слив стиральной машинки чайное полотенце.
        Готово. Фууух!
        И очень вовремя. Только она закончила, раздался звонок в дверь.
        - Иду! - крикнула Лидия и бегом понеслась в холл.
        Когда она открыла, в дверях стоял Иствар в больших круглых водолазных очках и с каким-то монструозным приспособлением, из которого торчали спиральки проводов и трубки. Лидия слегка растерялась от неожиданности, а он сдвинул очки на лоб и спросил:
        - Где засорение?
        - Т-там, - пробормотала она, показывая в сторону лестницы, ведущей в подвал.
        Он решительно кивнул и направился прямо туда. А Лидия за ним.
        Спустившись в прачечную, Иствар прежде всего натянул толстые резиновые перчатки, потом надвинул на глаза водолазные очки и включил прибор. Тот замерцал, заискрил магической радугой. И надо было бы уже начать задавать правильные вопросы, но вместо этого Лидия, завороженно следила за его манипуляциями. Наконец спросила:
        - Что ты будешь делать?
        - Сейчас п-продуем. Это моя новейшая разработка, воздушная п-помпа на техно-магическом приводе. Засор должно моментально вытолкнуть.
        Нет, хотела она сказать, не надо моментально. Ей же нужно время, чтобы все как следует выспросить. Но не успела. Он уже вставил трубку в узкое отверстие слива стиральной машинки и нажал какую-то кнопку на своем изобретении.
        То, что произошло потом, повергло Лидию в шок.
        Сначала был короткий хлопок, как от взрыва, а потом свистящий звук и подозрительные влажные шлепки. И доносились все эти звуки откуда-то сверху. Лидия помчалась на первый этаж. А там…
        Фонтаны в ванной и в кухне. Полотенце, которым она заткнула слив, вылетело из мойки в кухне. Пока она в шоке смотрела на все это, Иствар выбрался со своим изобретением из подвала, бочком протиснулся в кухню и сообщил:
        - Ну вот, теперь вода уходит слив. За-асор ликвидирован.
        И прежде чем она успела что-то сказать, смылся.
        Глава 9
        Без комментариев.
        Не было у Лидии слов печатных, когда она смотрела на творивший в доме хаос, который сама же и породила. Потом она наконец отошла от ступора. Хотела было вызвать клинера, но передумала. Это все потребует времени, а у нее его не было. И, ругаясь сквозь зубы, принялась вытирать воду сама.
        Иствар в ее мыслях был распилен на кусочки. К нему даже с особым цинизмом и жестокостью применялась такая мера наказания, как опробование на нем самом его адского изобретения. И не один раз, а дважды.
        Закончив с уборкой, она вымылась в душе, привела себя в порядок и принялась за приготовления к ужину. И пока готовила, успела задуматься, как изменилась ее спокойная и размеренная жизнь с возвращением бывшего мужа. С тех пор как Виктор приехал, он даже своим временным отсутствием умудрялся создавать ей проблемы.
        Между тем, время шло, и чем ближе становился вечер, тем чаще среди ее мыслей стал мелькать вопрос: где он сейчас? С кем он и что делает? Поймав себя на том, что опять думает о бывшем муже, стала назло думать о предложении Дерека Вайна.
        Уехать на курорт? На две недели? Хммм. Это было неожиданно.
        Мысль не успела ни во что оформиться, раздался звонок в дверь.
        Пришел господин главный редактор.
        Лидия еще раз внимательно оглядела сервированный стол, быстро сняла фартук и пошла открывать.
        ***
        Дерек был гладко выбрит и серьезен. В вечернем освещении казался немного другим, значительным и чуточку пугающим. Вернее, опасным. Лидия заметила это сразу. Как и его идеальный костюм, аромат парфюма. И невольно засмотрелась.
        - Добрый вечер, - проговорил он, чуть нагнув голову и глядя на нее сверху вниз.
        И передал ей букет лилий и красиво упакованную коробку с тортом.
        - Добрый вечер, Дерек, проходите, прошу, - очнулась она наконец.
        А про себя отметила, что так и не может определиться - ты или вы. Пожалуй, все-таки вы. Впрочем, сейчас ей уже было не до того. Потому что Дерек, как только вошел. Взял у нее из рук и букет и торт и положил все это на столик. А ее руки поднес к губам и поцеловал, выдохнув ей в ладонь:
        - Ждал этого весь день.
        О-о. Такой напор немного смущал, Лидия отступила на шаг и легко улыбнулась:
        - Прошу скорей к столу, а то все остынет.
        Потом взяла со столика коробку с тортом и лилии и быстро пошла вперед. А он за ней.
        - Я сегодня приготовила кое-что необычное, - проговорила Лидия не оборачиваясь. - Надеюсь, вам понравится.
        - Не сомневаюсь, что все будет очень вкусно.
        Его голос прозвучал, пожалуй, слишком близко, она невольно вздрогнула, но сразу опомнилась, подняла на него глаза и сказала с улыбкой:
        - Вы мне льстите, как всегда.
        - Нисколько, - качнул головой мужчина.
        Однако они уже добрались до кухни. А там…
        - О, - Дерек потянул ноздрями воздух и восхищенно хмыкнул.
        Да, Лидия знала, что накрытый стол всегда действует на мужчину гипнотически. И если честно, за этими волнениями она тоже проголодалась.
        - Откройте вино, Дерек, - сказала она.
        А сама пошла ставить в вазу цветы. И пока наливала воду в вазу, мечтательно закатила глаза. Кажется, сегодня у нее будет настоящее свидание.
        Но не успели они сесть за стол и приступить к еде, раздался звонок в дверь. Лидия сразу насторожилась и отложила в сторону вилку.
        - Кто там? - нахмурился Дерек.
        - Не знаю, я никого не жду, - проговорила она и хотела уже пойти открывать, но он тут же встал.
        - Погоди, я пойду с тобой. Это может быть опасно.
        В итоге дверь открывать они пошли вместе.
        На пороге стоял Иствар, они с главным редактором уставились друг на друга, вышла немая сцена. Наконец Иствар перевел на нее взгляд и проговорил, запинаясь:
        - Я э… к-кое-что забыл.
        Лидия наконец среагировала:
        - Да, конечно, проходи.
        Иствар протиснулся мимо Дерека Вайна и прямиком двинулся к лестнице, ведущей в подвал. А Дерек проводил его мрачным взглядом и направился в кухню, а Лидия за ним. Они снова уселись за стол, но прежних ноток интимности как не бывало. Особенно после того, как в кухне появился Иствар и, краснея и отводя глаза, показал зажатые в ладони резиновые перчатки:
        - Я э… все нашел.
        При этом он так выразительно смотрел на стол и принюхивался, что Лидия просто не могла его не пригласить.
        - Присаживайся поужинай с нами.
        - С-спасибо, - с готовностью кивнул Иствар и тут же сел стол.
        Лидии показалось, что Дерек испепелит его взглядом. Дальше пошел ничего не значащий чопорный разговор, причем говорил Дерек, Лидия лишь односложно отвечала. А Иствар вообще молчал. Но это не мешало ему налегать на молодой картофель и жареную рыбку.
        Наконец, когда на его тарелке выросла гора скелетиков, он бросил взгляд на часы, встал и выдавил, косясь в сторону:
        - Ну, я п-пойду. П-приятного аппетита.
        - Конечно, - пробормотала Лидия и пошла его провожать.
        На сей раз Дерек остался на месте. А когда она вернулась, строго спросил:
        - Ты принимаешь у себя этого… Иствара Леви?
        В первую секунду она смутилась, но потом спокойно проговорила:
        - Да, он мой сосед. И иногда помогает мне с ремонтом. Сегодня, например, он помог мне устранить засор.
        Это вырвалось у нее раньше, чем она успела подумать. А Дерек мгновенно ухватился. подался вперед и спросил:
        - Какой засор?
        Пришлось сказать.
        - Канализация в подвале.
        Он несколько раз поменялся в лице. Потом встал, взял ее за руку, притянул к себе и строго проговорил, глядя в глаза:
        - Ты должна была сообщить об этом мне, Лидия. Мне, а не кому-то еще. Обещай, что впредь ты в первую очередь сообщишь мне, если у тебя что-то случится. Ведь если планируем налаживать отношения, я должен заботиться о тебе.
        Он притягивал ее к себе слишком сильно.
        - Э… - Лидия попыталась отстраниться.
        И тут со стороны коридора раздались твердые, хорошо узнаваемые шаги.
        Это было так неожиданно и так кстати. Дерек Вайн замер, ослабив хватку, а она воспользовалась возможностью и сразу же отодвинулась.
        - Кто здесь? - резко спросил мужчина, от него мгновенно пошла колючая волна.
        - Это всего лишь я, - в дверях возник Виктор Салем и недоуменно на него уставился.
        В тот момент Лидия испытывала двойственные чувства. С одной стороны, большое облегчение при виде бывшего мужа и даже… Радость? С другой - он опять испортил ей свидание.
        - Ты вернулся? - спросила она, стараясь держаться невозмутимо.
        - Да, дорогая, - Виктор перевел на нее взгляд. - Представь себе, удалось закончить дела раньше, чем я рассчитывал.
        Он шагнул в кухню и теперь смотрел на нее с высоты своего роста. Непослушная челка свесилась на лоб, в темных глазах насмешливый блеск. На какую-то долю секунды Лидия засмотрелась. А он сказал, медленно растягивая слова:
        - И решил вернуться пораньше. Подумал, вдруг тебе грозит какая-то опасность?
        - Здесь ей ничто не угрожает, кроме вас, Салем, - зло выплюнул Дерек Вайн.
        - А, это вы, Вайн? - язвительно усмехнулся Виктор. - Налаживаете отношения? Может быть, планируете перебраться сюда жить?
        Дерек буквально почернел лицом, холодная волна рванулась от него, заполняя все пространство. Лидия невольно сжалась, а он повернулся к ней и сказал:
        - Лидия, подумайте о моем предложении. А сейчас прошу извинить. Мне пора.
        Коротко поклонился и вышел.
        Все произошло так стремительно…
        - Дерек, подождите! - Лидия пошла следом.
        Он уже успел дойти до входных дверей, но обернулся, строго на нее глядя.
        - Мы не договорили, - неловко повела плечом она.
        - Ничего, леди. Поговорим в другой раз. И настоятельно прошу вас, подумайте о моем предложении. Я буду счастлив увезти вас отсюда хоть завтра.
        Развернулся и ушел. А Лидия осталась стоять в холле, смотрела, как главный редактор садится в машину и отъезжает от особняка. Потом вернулась в кухню. И так и замерла, в первый момент онемев от возмущения. Виктор сидел за столом и доедал кусок шоколадного торта из ее тарелки!
        Увидев ее, состроил такое лицо, что у Лидии ни малейших сомнений не осталось - он сделал все это специально. Она прошла в обеденную зону и замерла напротив. Бывший муж застыл, глядя на нее.
        - Неужели нельзя просто не вмешиваться в мою жизнь? - спросила она.
        А он вдруг усмехнулся и сказал:
        - Неплохой торт.
        Он опять играл? Манипулировал ее чувствами?
        - Между прочим, его купил Дерек Вайн, - сказала она, показав на торт.
        Но если она думала смутить его или испортить ему аппетит, то она ошибалась.
        - Что ты говоришь? - Виктор продолжил есть как ни в чем не бывало.
        А когда доел, медленно отложил в сторону тарелку и неожиданно мягко сказал:
        - В следующий раз, когда у тебя засорится канализация, или еще что-то подобное произойдет, звони мне, ладно?
        Что-то такое было в его взгляде, отчего она снова на мгновение застыла, не в силах отвести глаза. Потом усилием воли заставила себя вынырнуть из этого дурацкого состояния и спросила:
        - А почему ты вдруг беспокоишься об этом?
        Непонятное выражение отразилось н его лице, а потом он снова стал насмешливым и язвительным.
        - Как же мне не беспокоиться, дорогая? Это ведь и мой дом тоже. Не хотелось бы, чтобы он превратился в развалины.
        Это было так цинично.
        - Ты невыносим! - вспылила она.
        Тут же повернулась и вышла из кухни.
        ***
        Ушла в спальню и ходила из угла в угол, почему-то обидно было ужасно. Хотя какой смысл был на него обижаться? Что еще она ожидала от него услышать?
        Несколько минут прошло, послышались твердые шаги, в спальню вошел Виктор. Подошел к ней вплотную и спросил, глядя ей в глаза:
        - О каком предложении говорил Дерек Вайн?
        Он стоял слишком близко, а она была на нервах. Эмоции! Наверное, ее потому и захлестнуло так резко этим ощущение его большого тела рядом. Словно волной. Он смотрел на нее не отрываясь, потом чуть заметно качнул головой и потянулся к ней.
        И тут Лидия опомнилась. Отступила от него на шаг и защитным жестом скрестила руки на груди.
        - Что тебе здесь нужно?
        Кривоватая усмешка скользнула по губам бывшего, он сказал, пожав плечами:
        - Я всего лишь задал вопрос.
        О, как ее злила эта его манера! Это его насмешливое превосходство!
        - Это тебя как-то касается? - проговорила она гораздо резче, чем хотелось бы. - Мы в разводе. Почему бы тебе не оставить меня в покое и не исчезнуть из моей жизни?!
        Лидия сразу же пожалела, что не сдержалась. Слишком уж явно. Ей нужно было показывать бывшему мужу, как ее это все задевает. Она замолчала, выпад отнял много сил. А Виктор продолжал смотреть на нее, его темные глаза блестели в полумраке. Потом шагнул к ней, оказавшись еще ближе, чем прежде, и проговорил:
        - Хочешь, чтобы я исчез? Хорошо.
        - Что…
        Это было настолько неожиданно, что у нее вдруг похолодело в груди. Он ведь… Неважно. Пусть. Но только Лидия хотела сказать, чтобы он катился к чертовой матери, как Виктор проговорил, склонившись к ней:
        - Но у меня есть условие. Ты проведешь со мной неделю.
        - Что?! - ее мгновенно вытряхнуло их того дурацкого состояния, взвилось возмущение.
        Но он словно не слышал, продолжал:
        - Неделю проведешь со мной в Дарнинге. Мы будем вместе. Как муж и жена. Только вдвоем. А после я уйду, если ты этого захочешь. И даже напишу дарственную на свою часть дома.
        Он медленно ронял слова, а ее охватывала дрожь. В горле образовался ком.
        - Ты… - проговорила она. - Ты изменял мне.
        Мужчина нахмурился и кивнул.
        - Возможно. Но сейчас я предлагаю тебе это. Решай.
        Протянул руку и невесомо коснулся ее щеки большим пальцем, погладил, спускаясь к уголку губ. Долгую-долгую секунду всматривался в ее глаза, потом обвел взглядом пространство и сказал:
        - Особняк будет только твой. Тебе ведь всегда хотелось получить его в полную собственность. Подумай. Лидия.
        Повернулся и ушел.
        Глава 10
        Первым порывом было догнать и сказать бывшему мужу, чтобы катился к черту.
        Но ноги были, словно ватные, Лидия не могла с места сдвинуться. И долго стояла, нервно сглатывая и сжимая кулаки. Повторяла про себя все то, что хотела ему высказать, но проклятые слова почему-то не находили выхода.
        Это было так досадно, что она позволила ему…
        Что позволила себе быть размазней.
        Наконец она шумно выдохнула, скрестила руки на груди и отвернулась к окну. За окном были деревья парка. Всегда интересовало, почему они как будто подсвечиваются в темноте. Какой-то феномен? С чем это связано? Хорошая попытка отвлечься. Но нет.
        Она снова и снова возвращалась мысленно к их разговору.
        То, что он ей предложил, принять невозможно!
        Нельзя! - кричал рассудок.
        Нельзя даже думать об этом. Ей понадобилось три года, чтобы забыть его, прийти в себя и начать жить нормальной жизнью. А сейчас Виктор снова хочет втянуть ее в этот омут? Жить как муж и жена? Неделю. А потом? Неважно, что таилось в его темных глазах, когда он говорил это. Она не хотела этого знать! Ей было просто обидно до слез и страшно снова потерять себя.
        Но тот же рассудок говорил ей: «Особняк. Подумай хорошо. Всего неделя, и особняк будет твой».
        Искуситель чертов! Она со злостью топнула. Виктор не имел права делать ей это непристойное предложение! Теперь она чувствовала себя ужасной дешевкой. Как будто ей предложили продаться и назначили цену.
        Но особняк… Обещание в его глазах и в голосе и ощущение от прикосновения, которое никак не хотело стираться. Ее прсто раздирало от противоречий.
        О, как ей хотелось высказать все ему в лицо! Но высказать было невозможно, он уже ушел к себе, а она бы никогда не унизилась до того, чтобы пойти к нему в спальню.
        Еще некоторое время Лидия стояла, глядя на ночной парк в окно. От нервного перевозбуждения ее аж трясло. Потом вдруг подумала - не высказать? Отчего же!
        ***
        Никогда еще Лидия не печатала так быстро, и дело было не в техно-магическом приводе. Просто все, что сейчас переполняло ее, само летело на бумагу. Через час с небольшим родился новый эпизод.
        Неожиданный поворот в сюжете. Этого еще не было в романе. Непристойное предложение. И вот там она высказала все. Но… Героиня так и не приняла решения. Потому что так же, как и она сама, не могла побороть сомнения.
        Лидия сложила напечатанный листы в папку. Осторожно, словно это была бомба. А потом отправилась спать.
        ***
        Утром она проснулась заряженная напряжением. И в кухню выбралась с твердым намерением выяснить у бывшего мужа, что ему от нее нужно. Но его не было дома. Лидия прождала его в кухне битый час и выпила три чашки кофе.
        Потом быстро собралась и выехала в город.
        Она решила заехать к Дереку и показать ему новый эпизод.
        Оделась Лидия на этот раз просто. Узкие светлые брюки, широкая блуза, жакет, летние матерчатые туфли на плоской подошве, волосы собрала в хвост. В таком виде она была похожа на совсем юную девушку - студентку. Виктору нравилось…
        Опять!
        Она запретила себе вспоминать о том, что было в прошлом. Подхватила сумку и направилась к выходу. Но когда вышла в холл, не удержалась, подошла к столику, на котором стояла накрытое стеклянным колпаком приспособление - мини-телепорт для визиток, работающий на техно-магическом приводе. Его установил и им пользовался Виктор. За эти несколько дней Лидия замечала, там появлялись визитки. Сейчас поднос был пуст. И ей казалось, что само приспособление вымерло.
        Глупое чувство. Она отвернулась и пошла к дверям.
        В гараже машины бывшего, конечно же, не оказалось. Почему она испытала разочарование, как будто надеялась увидеть здесь его черный Wirajn? Ничего подобного, сказала она себе, это просто досада из-за того, что ей необходимо высказаться и нет возможности.
        Наконец она выбралась из дома, выехала на подъездную дорогу, а потом свернула в сторону города. И все время искала взглядом знакомую машину. Черт побери, сейчас она была бы рада даже увидеть Иствара! Его хотя бы можно было расспросить. И в этот раз он бы у нее не отвертелся.
        Однако ей не встретился никто.
        К издательству Лидия добралась быстро и, войдя в приемную, естественно, сразу напоролась на Молли Лазман. А та тут же впилась в нее взглядом и выдала с акульей улыбкой:
        - Вы что-то зачастили к нам, леди Салем? Вы по делу или по личному вопросу?
        В другое время Лидия выдала бы ей порцию яда в ответ, но сейчас она не была настроена с ней пикироваться.
        - Здравствуйте, Молли. Я по делу, доложите обо мне.
        - Хммм? - пропела та, нехотя поднимаясь с места и направляясь к двери кабинета главного редактора. - Сегодня вы как-то неважно выглядите. Проблемы, или просто не выспались?
        Но Лидия и это выдержала и проговорила с улыбкой:
        - Молли, просто доложите обо мне.
        Та вздернула нос и скрылась за дверью кабинета. Появилась спустя минуту, следом за ней вышел Дерек.
        - Лидия, прошу, проходите.
        Как только она вошла, сразу закрыл дверь и обернулся к ней, внезапно оказавшись слишком близко. Лидия невольно отодвинулась, а он взял ее руки в свои и спросил с жаром:
        - Ты подумала о моем предложении?
        - Ах, Дерек… - она попыталась отнять руки и отодвинуться. - Мне кажется…
        Хотела сказать, что он слишком спешит. Но не успела.
        - Лидия, неужели ты не понимаешь? Твой бывший муж появился не просто так. Он наверняка хочет завладеть твоей частью дома. И ради этого пойдет на все.
        - Но, - вырвалось у нее.
        А в памяти всплыло:
        Особняк будет только твой. Тебе ведь всегда хотелось получить его в полную собственность. Подумай. Лидия.
        Это так не вязалось с тем, что говорил Дерек. Однако она не стала произносить этого вслух. Просто высвободилась из его рук, попыталась улыбнуться ему и сказала:
        - Нет, я не из-за этого. Я по поводу романа.
        Дерек смотрел на нее и хмурился, потом показал на кресло перед рабочим столом.
        - Прошу.
        Сел сам и подался вперед, сцепив пальцы вместе.
        - Что ты хотела мне показать?
        - Я?
        Она инстинктивно потянулась к сумке, но в последний момент передумала, потому что это было слишком личный, интимный момент, все равно что вывернуть на обозрение всю подноготную. Лидия сжала сумку и улыбнулась:
        - Я просто зашла спросить, посмотрел ли ты те эпизоды. Хотела узнать твое мнение.
        - Кхммм, - мужчина изменился в лице, покосился влево и стал поправлять автоматические перья в органайзере. - Прости, я не успел. Накопилось… кхммм. Много всего.
        Потом перевел на нее взгляд:
        - Я обязательно посмотрю сегодня.
        - Да ничего страшного, - махнула рукой Лидия. - Я же понимаю, что у тебя, кроме моей, столько рукописей! Ты и так уделяешь мне очень много времени.
        - Нет так много, как хотелось бы, - Дерек встал из-за стола и подошел к ней.
        - Я понимаю, - Лидия мягко улыбнулась и тоже встала. - Ну, я пойду? Не хочу тебе мешать.
        - Лидия.
        Он попытался обнять ее. Но она ловко вывернулась и пошла к двери.
        - Но мы же встретимся? - мужчина догнал ее. - Завтра. Поужинаем в городе. И ты обещаешь, что подумаешь о моем предложении.
        - Э… поужинаем, - проговорила Лидия и выскользнула за дверь.
        Быстро миновала приемную, кивнув на прощание молчаливо проводившей ее взглядом Молли Лазман. Из издательства она выбралась со странным чувством. И только вышла на тротуар, чтобы направиться к своей машине, случайно бросила взгляд на сквер напротив и замерла.
        На скамейке сидел Виктор. Ей показалось, что сердце сейчас выскочит, а он поднялся со скамейки и пошел к ней навстречу.
        Она искала бывшего мужа с самого утра, чтобы высказаться. Но сейчас, стоило внезапно встретиться лицом к лицу, оказалась не готова. И первой мыслью, пришедшей в ее вмиг опустевшую голову, было развернуться и пойти в другую сторону. Однако делать вид, что она его не видит, было поздно. Виктор окликнул ее:
        - Лидия!
        Пересек улицу и теперь стоял прямо перед ней. Оглядел ее всю. Лидия невольно подобралась, не чувствовала она себя безупречной, особенно, после слов Молли Лазман. Но взгляд темных глаз мужчины неожиданно смягчился, улыбка тронула губы. Он сказал:
        - Прекрасно выглядишь.
        И потянулся поправить выбившуюся из ее прически прядку волос. Она отвела его руку.
        - Не надо, Виктор. Не надо ко мне прикасаться.
        На что он насмешливо хмыкнул и вскинул руки:
        - Не буду, если ты боишься, что твой Дерк увидит и станет ревновать.
        Умел бывший ее достать! Лидия медленно выдохнула, стараясь успокоить внутреннюю дрожь, и проговорила с нейтральной улыбкой:
        - Я не боюсь.
        Виктор скользнул прищуренным взглядом и фасаду издательства и качнул головой.
        - Что ж. Я рад.
        И снова насмешка в голосе, но во взгляде теперь поселилось какое-то жесткое выражение. Он неуловимо подался вперед, к ней. Нет, вот этого не надо.
        - Ты здесь по работе? - спросила она раньше, чем тот успел что-либо сказать.
        - Да, - кивнул Виктор. - У меня тут было дело.
        Ее так и подмывало спросить - в магазине изящного женского белья? Однако она просто шевельнула бровями и скептически скривилась. А он неожиданно заговорщически подмигнул ей и показал из внутреннего кармана краешек упаковки с логотипом того самого магазина. Лидия успела заметить кружево.
        - Купил для тебя.
        О, как она разозлилась! Сами собой сжались кулаки, она еле сдержалась, чтобы не затопать ногами, и прошипела:
        - Убери сейчас же!
        Виктор засмеялся, откинув голову назад, а потом склонился к ней и проговорил:
        - Ну вот, теперь у тебя появился румянец.
        - Ты!.. - выпалила она.
        А в голову лезло совсем несообразное. Для кого он купил это белье?! Если для нее, то как он посмел! А если не для нее… то тем более.
        - Пообедаешь со мной? Я не ел с утра и ужасно проголодался.
        Сказано было так просто, что у нее запал стух. И вообще, стоило ему упомянуть еду, как она тоже почувствовала, что голодна, и сглотнула слюну. А он цепко отслеживал все ее реакции, мягко и неуловимо приблизился и замер, глядя ей в глаза.
        О да, он был опасен, ее бывший муж. Еще как. Лидия вполне отдавала себе в этом отчет. Только она больше не собиралась в эту ловушку попадаться.
        - С тобой? - спросила она, скрестив руки на груди.
        - Да, - Виктор кивнул. - Можем посидеть в кафе в парке. Или взять пончиков и просто прогуляться.
        Он ждал. Повисло густое обволакивающее молчание.
        Пойти с ним на прогулку в парк? Она посмотрела вниз на свои удобные прогулочные летние туфли. Но ведь она собиралась с ним поговорить и расставить все точки над «i». Объяснить бывшему мужу, что между ними ничего не может быть. Его предложение принять невозможно.
        Лидия оглянулась на окна издательства, там где-то должен быть кабинет Дерека. Но сейчас было не разобрать, все окна затянуты одинаковыми жалюзи. Потом вскинула на него взгляд.
        - Хорошо.
        Только сейчас заметила, как напряженно ждал ее ответа Виктор. Он сразу посветлел лицом, а ей хотелось сказать: «Не обольщайся», однако она просто смерила его взглядом и спросила:
        - И, кстати, куда ты дел Иствара?
        Этого рыжего псевдо отшельника Лидия уже подозревала во всех грехах и при встрече собиралась допросить с пристрастием, но он второй день скрывался от нее.
        - Иствара? - расхохотался бывший. - Ты правда хочешь это знать?
        ***
        Пара неспешно направилась к перекрестку, а на одном из окон издательства качнулись жалюзи.
        Глава 11
        Идти рядом с бывшим мужем, беседовать, словно ничего не случилось и не было тех трех лет. Казалось, что это происходит не с ними.
        Честно говоря, Лидия опасалась, что он начнет давить, склонять ее к тому, чтобы она приняла его условия. А у нее сейчас нервы расшалились настолько, что она просто сорвалась бы в истерику. И потом долго корила себя, что не смогла сохранить лицо.
        Но Виктор и словом не обмолвился, наоборот, говорил о чем угодно, шутил. Словно не было непристойного предложения ночью. Как будто он забыл, или ей показалось.
        Сначала Лидия чувствовала себя немного глупо, потому что она-то как раз все очень хорошо помнила. А потом пришла к выводу, что так лучше. У нее есть время подготовиться и разложить все по полочкам. И когда (если) бывший заведет разговор о том, чтобы она поехала с ним в Дарнинг, ответить ему спокойно, четко и остроумно. Пусть бывший не строит иллюзий, никуда она с ним не поедет.
        Это напоминало своеобразный тайм-аут, перемирие между боями. Виктор не спрашивал, а она не поднимала эту тему первой. Зато поднималось множество других тем. О чем он только ни говорили, о погоде, о спорте, о политике. Даже о моде. Сначала Лидия крепилась, а потом расслабилась под влиянием момента. Нет, конечно, она не забывала ни на минуту, что собиралась ему высказать. Просто пока все это неожиданно превратилось в обычную прогулку.
        День приятно теплый, хоть и облачный. Они не стали заходить в кафе. Виктор купил большой пакет пончиков, и теперь они гуляли по парку, жуя пончики, как два студента. В конце концов, забрели в дальнюю часть парка. Можно было усесться на траве, но Виктор предложил:
        - Не хочешь прокатиться на лодке?
        Лидия оглянулась, лодочный эллинг был недалеко, всего-то пересечь пару аллей. Гладь озера поблескивала сквозь стволы деревьев, видно было, что на воде есть лодки, с озера тянуло прохладой. Потом она посмотрела на небо. Облачность понемногу натягивало, дождь, вероятно, будет, но ближе к вечеру. На лодке они уж точно будут только вдвоем, удобная возможность наконец поговорить серьезно.
        Мысли пронеслись быстро, она пожала плечами и сказала:
        - Почему нет?
        ***
        Почти сразу после того, как Лидия ушла из издательства, главный редактор вышел из кабинета. Вид у него был угрюмый, он нервным жестом поправил воротник летней куртки и на ходу бросил:
        - Меня не будет до вечера.
        Секретарь Молли Лазман сейчас же подскочила с места, в лице мелькнуло обожание, однако голос у нее был настороженный и встревоженный:
        - Что говорить, если вас будут спрашивать, лорд Вайн? Где вас можно будет найти, в случае чего?
        Однако Дерек Вайн уже вышел из кабинета, захлопнув за собой дверь. Молли осела на место, замерла, нехорошо прищурилась. Потом поднялась, быстро оделась, вынула из ящика небольшой продолговатый сверток и положила в сумку. А после заперла кабинет и вышла за ним следом.
        ***
        До того они бродили по тихим аллеям, а чтобы попасть к лодочному эллингу, предстояло пройти по главным. И так уж вышло, что в парке в этот день было много гуляющих. Несколько раз им встретились общие знакомые. Пришлось останавливаться, здороваться и искусственно улыбаться, пока их с любопытством разглядывали. И всем хотелось поговорить. А одна дама даже беззастенчиво поинтересовалась:
        - А разве вы не в разводе?
        Хорошо, что эту не в меру любопытную даму взял на себя Виктор, потому что у Лидии не было ни малейшего желания отвечать ей. В итоге дама завороженно смотрела ему в рот, пока он рассказывал что-то о техно-магических проводах и о том, как в них зарождается и работает электричество. По лицу знакомой было видно, что она ничего в этом не понимает, но Виктор умел когда хотел, быть очаровательным.
        А Лидия стояла рядом, скрестив руки на груди, и ждала, когда это все закончится. И все время подспудно ощущала что-то странное. Как будто взгляд в спину. Любопытствующая дама наконец-то засобиралась и проговорила:
        - Было очень, очень интересно, - потом повернулась к Лидии и добавила, смерив ее оценивающим взглядом: - Всего доброго, леди Салем.
        - Всего доброго, - кивнула ей Лидия.
        Та наконец ушла, а настроение у Лидии испортилось. Погода, кстати, тоже. Она снова оглянулась и поежилась, ощущая этот холодный сверлящий взгляд между лопаток.
        - Прости, - сказал Виктор. - Сразу отделаться никак не получалось.
        - Ничего страшного, - хмуро кивнула Лидия.
        Он подошел ближе и спросил:
        - Если тебе плохо, давай уйдем?
        Нет. Она второй раз была в парке и второй раз прогулка на лодке срывалась, а ей нужно было. Потому она уже настроилась. Лидия была уверена, что именно на лодке будет идеальная возможность наконец с ним поговорить и расставить все точки над «i». В конце концов, она все время ждала именно этого момента.
        - Все в порядке, - проговорила Лидия, взглянув на него.
        - Хорошо, - лицо мужчины внезапно разгладилось, он заговорщически шепнул: - Тогда… Хочешь мороженого?
        Мороженого? Как в детстве?
        И прежде чем она ответила, сказал:
        - Подожди, я сейчас!
        Отошел к ближайшей кантине и вернулся с двумя рожками мороженого. В одном были шоколадные шарики, в другом - белое ванильное.
        - Какое хочешь? - смотрел и улыбался.
        Лидия потянулась за рожком с ванильным. Выбор был неслучаен, Виктор помнил, что она любила ванильное. Это все были мелочи, и ей хотелось сказать ему: «Это тебе не поможет». Но ведь мороженое - это всего лишь мороженое. Ничего больше.
        Теперь они шли рядом и ели мороженое.
        А ветер усилился, стал налетать порывами. Они уже почти добрались, когда внезапно полил дождь.
        Черт! Все-таки сорвалось.
        - Это заряд, он сейчас пройдет! - крикнул Виктор, глянув на небо. - Я знаю тут рядом одну беседку. Переждем!
        И быстро утянул ее с аллеи в сторону кустов.
        Все произошло так неожиданно, Лидия только и успела, что пискнуть:
        - Куда ты меня тащишь?!
        Но он, кажется, не услышал. А ливень, обрушившийся невесть откуда, припустил сильнее, и ей пришлось бежать за Виктором, который уверенно тянул ее вперед по тропинке, петлявшей среди цветущих кустарников. А их намокшие ветви свешивались, почти перекрывая дорогу. И плитка, которой была вымощена тропинка, в лучших традициях муниципального благоустройства, заботившегося только о главных аллеях, была неровная, с ямками и выщербинами. И Лидию не раз обдало брызгами из-под плитки.
        Однако тропинка внезапно кончилась, и там действительно оказалась беседка.
        - Ну вот и добрались, - бросил ей не оборачиваясь Виктор. - Здесь переждем. Это должно скоро закончиться.
        Ему хорошо, он даже не запыхался! А Лидия ужасно злилась. В довершение всего она еще споткнулась на ступеньке в беседку и ткнулась носом в свое мороженое. А он обернулся, взглянул на нее и на мгновение застыл. Потом потянулся к ней и сначала слизал мороженое с ее носа, а потом прижал ее к себе и стал целовать. А она…
        Она позорно провалилась в какой-то омут. Очнулась, только когда он стал гладить ее спину и прошептал:
        - Ли, девочка моя…
        - Отпусти, Виктор! - вырвалась она и стала поправлять мокрую одежду. - Какого черта?! Я тебе не Ли!
        - О, простите, леди Салем! - он насмешливо хмыкнул, вмиг становясь циничным и язвительным.
        Вскинул ладони и отошел в сторону.
        А Лидия уселась на скамейку, чувствуя странное разочарование и злость. Мороженое она, конечно же, выбросила в урну, как будто в ее «грехопадении» было виновно именно оно. Потом, сердито сопя, стала разглядывать себя. Мокрые штанины брюк неприятно липли к ногам. А ее матерчатые туфли насквозь промокли и теперь хлюпали. Фуууу.
        - Ужасно, - проговорила она, брезгливо морщась. - Ненавижу мокрые ноги.
        Он резко обернулся, подошел к ней и присел на корточки.
        - Дай сюда.
        И прежде чем она успела воспротивиться, стянул с нее мокрые матерчатые туфли и обтер ей ладонями ступни. А потом скинул с себя пиджак, укутал им босые ноги Лидии и пристроил на скамейку.
        - Посиди так.
        А сам подхватил ее мокрые туфли за задники и отошел к входу в беседку и застыл, глядя на дождь. Теперь она сидела, кутая босые ноги в его пиджак, и просто не знала, что говорить и как начать.
        Он сам неожиданно заговорил первым. Внимательно посмотрел на небо и сказал:
        - Выглядит странно. Один раз еще можно было бы списать на случайность, но второй? Похоже на работу погодного мага, и весьма сильного, кстати. Не знаешь? - он внезапно обернулся к ней. - Кто хотел бы тебе насолить настолько, чтобы испортить погоду, когда ты собралась в парк?
        - Что?! - Лидия потрясенно на него уставилась.
        Сразу мелькнуло воспоминание и странное холодное ощущение чужого взгляда между лопаток. Нет. Чушь. Она села ровнее и неуверенно пробормотала:
        - Но у меня нет врагов.
        Он подошел и присел рядом с ней на корточки.
        - Опасно так думать, дорогая.
        Сейчас бывший муж был слишком близко, и это действительно было опасно. Потому что слишком интимно. Лидия попыталась отодвинуться. Но он уже сам подался назад. И неожиданно сосредоточился взглядом на ее сумке, про которую Лидия забыла.
        Сумка лежала на полу рядом со скамейкой, из нее торчал краешек папки с распечатанным эпизодом, который она хотела показать Дереку, да так и не смогла.
        - Что это? - просил он. - Твой роман? Позволишь, я почитаю?
        Только не это! Не хватало еще, чтобы Виктор прочел сцену с непристойным предложением!
        - Нет! - Лидия коршуном кинулась отбирать и чуть не свалилась со скамейки.
        - Спокойно, спокойно. - Он подхватил ее сразу, и как-то так вышло, что она оказалась у него на коленях. - Все хорошо. Я не буду читать, если ты не хочешь.
        Так глупо все складывалось! И самое ужасное, что у нее уже не получалось сказать себе, что бывший ее не волнует.
        - Ты подстроил это все специально?! - выпалила она.
        - Я? - он отодвинулся, ссаживая ее с коленей.
        Встал и отошел к выходу. И стоял там, повернувшись спиной. А Лидия злилась на себя, что вообще согласилась пойти с ним на прогулку в парке.
        - Кажется, дождь уже прекратился! - сказала она и скинула его пиджак, собираясь встать и просто уйти оттуда.
        Но не успела она поставить босые ноги на пол, как внезапно почувствовала укол чуть выше лодыжки. Как будто ее что-то ужалило.
        - Ай! - вскрикнула она, заваливаясь обратно на скамью.
        Место укола мгновенно стало наливаться болью, в глазах сразу потемнело, а сознание помутилось.
        Глава 12
        Дальнейшее, происходившее с ней, воспринималось как сквозь марево. Все было настолько неожиданно, Лидия даже не могла сказать, не обманывают ли ее чувства. Она силилась понять, как это могло случиться, что предшествовало. Кажется, она сбросила пиджак… Виктор тормошил ее и что-то кричал, она не могла разобрать.
        Все плыло, ее то трясло в ознобе, то становилось жарко, болела голова. Сознание возвращалось урывками. В какой-то момент она поняла, что ее несут на руках. Рядом слышалось тяжелое шумное дыхание. Голос.
        - Ли… держись… Я сейчас.
        Виктор.
        Нес ее бегом, она хотела высвободиться, сказать ему:
        «Отпусти, не надо, я дойду сама».
        Но язык не слушался, получалось только невнятное мычание. А после она и вовсе отключилась.
        ***
        Сначала, когда она вскрикнула, Виктор не понял, что произошло. Метнулся к ней, а она уже начала терять сознание.
        - Что с тобой?! Что, Лидия?! - пытался он тормошить ее.
        А у нее уже закатились глаза, дыхание стало поверхностным, на лице лихорадочный румянец. Но страшнее всего ему было видеть, как ее колотит мелкими судорогами.
        - Что с тобой?! - рычал он, оглядывая ее всю.
        И наконец нашел красноватую припухлость на правой ноге чуть выше лодыжки. Было похоже на укус насекомого. Ему самому чуть дурно не стало. Он быстро выдернул ремень из брюк, стянул им ее ногу выше колена, а потом подхватил ее на руки и побежал бегом. А дождь, будь он трижды неладен, уже стих. Даже солнце выглянуло.
        Не успел он выбраться с Лидией на руках на аллею, к нему стремительно бросился словно из-под земли выросший Дерек Вайн.
        - Что с ней?! Что здесь произошло?!
        - С дороги! - не разжимая зубов бросил Виктор, продолжая быстро двигаться туда, где был припаркован его Wirajn.
        Состояние Лидии немного стабилизировалось, ее уже не сотрясали судороги и температура больше не поднималась. Но ее срочно надо было доставить домой и показать врачу. Потому что слишком странно все выглядело. У него были нехорошие подозрения.
        - Я же знал! - не унимался главный редактор. - Знал, что ей нельзя находиться рядом с тобой, Салем! Ты представляешь угрозу для Лидии!
        Он так шипел и напирал, что Виктор не выдержал:
        - А ты, Вайн, не представляешь? Как ты вообще тут оказался? Следил? Прятался в кустах?
        Тот изменился в лице, выпрямился так, словно палку проглотил, и проговорил:
        - Я этого так не оставлю, Салем. И если ты причинил ей вред, я это выясню.
        Но Виктор его уже не слушал.
        К тому моменту, когда он наконец добрался до своего автомобиля. Лидия, впавшая было в забытье, очнулась и ахнула едва слышно:
        - Что ты…
        - Тихо, - сказал он, устраивая ее на сидении и фиксируя ногу. - Тихо, все хорошо.
        - Машина… моя машина… - пробормотала она, снова погружаясь в забытье.
        - Я сообщу, чтобы ее перегнали, - бросил он, круто разворачивая Wirajn.
        И на полной скорости погнал по трассе к дому.
        ***
        Второй раз Лидия очнулась уже в своей спальне. Она лежала на постели, занавески были задернуты, а Виктор расстегивал пуговицы на ее блузе и уже принялся за брюки. У него дрожали руки, дыхание сбивалось, челка свесилась на лоб… Это было слишком интимно!
        - Что ты делаешь? - ахнула она, закрываясь руками. - Сейчас же прекрати!
        - Успокойся, Лидия, - резко бросил он. - Тебя надо показать врачу.
        Обжег он ее взглядом и сразу же вышел из комнаты.
        Вернулся он не один.
        С Виктором в комнату вошел пожилой мужчина. Семейный врач, он лечил Лидию, когда та была еще подростком. Увидев его, Лидия смутилась и стала запахивать на груди блузу, но сразу расслабилась. Особенно когда он по старой привычке проговорил:
        - Ну, что у нас, девочка?
        - Доктор Паулс, - она попыталась приподняться.
        - Лежите, леди Салем, - сказал он строго и повернулся к Виктору. - Почему задернуты шторы?
        - Я опасался, что резкий свет может повредить, - проговорил тот.
        - Угу.
        Врач подошел ближе, а Виктор остался на месте, но продолжал говорить:
        - Налицо признаки отравления, Похоже на укус ядовитого насекомого, но у меня есть основание подозревать, что на Лидию было совершено покушение. И тот, кто его готовил, знает, что у нее аллергия на пчелиный яд. Я немного подлечил и сразу привез ее домой.
        - То есть, вы подозреваете нападение и потому обратились не в больницу, а ко мне. В больнице огласка была бы неизбежна.
        Это был не вопрос, а утверждение, Лидия ушам своим не могла поверить. Нападение? На нее? Однако врач обернулся и серьезно посмотрел на ее бывшего мужа, а тот кивнул.
        - Что ж, я вас понял, - сказал врач. - Давайте начнем осмотр.
        И повернулся к ней.
        А Лидия смутилась еще больше, бросила быстрый взгляд на бывшего мужа и стянула блузу на груди. Виктор отвернулся, хрипловато бросил:
        - Я зайду позже.
        И вышел из комнаты.
        Странное у Лидии было чувство, присутствие бывшего мужа смущало ее и нервировало, без него стало спокойно, но почему-то одиноко. А доктор Паулс уже присел на стул у ее постели и смотрел на нее, склонив голову.
        - Как глаза, не болят? Смотреть на свет не трудно?
        - Н-не знаю, пожала плечами Лидия.
        - Ну-ка, проверим.
        Он извлек из кармана маленький фонарик, судя по тому, как переливался радужными оттенками его силовой элемент, на техно-магическом приводе. А потом узконаправленным лучом посветил ей сначала в один глаз, потом в другой. Было неприятно. Лидия с трудом проморгалась.
        - Понятно, - вздохнул мужчина и зажег верхний свет. - Потерпеть немного придется. Мне нужно осмотреть место предполагаемого укуса и проверить, не появилась ли сыпь. А если появилась, то где. Так что раздевайся, девочка.
        Конечно. Лидия смущалась, но разделась без возражений. Врач велел лечь и осмотрел шею, подмышки, бока, грудь и живот. И зачем-то бедра. Это вызвало еще большую неловкость. И все это молча.
        Лидия не болела ничем страшнее насморка уже несколько лет. А тут такое. Она не знала, что думать, и боялась лишний раз шелохнуться.
        - Теперь может быть немного больно, - проговорил он.
        Стало уж совсем тревожно. Она уставилась в потолок, чтобы не видеть, как он раскладывает какие-то инструменты. Которые, как назло, жутковато звякали и вызывали у нее нервную дрожь. Когда наконец он приступил, Лидия зажмурилась и закусила кулак, однако доктор Паулс быстро все закончил. Вытащил что-то из ранки пинцетом. Что-то похожее на небольшую тонкую иголку и внимательно рассматривал. Потом положил на место укуса салфетку, пропитанную дезинфицирующим составом, и сказал ей:
        - Можете прикрыться, леди Салем.
        А сам с пинцетом в руке направился в смежную со спальней комнату. Лидия сразу же набросила на себя простыню и стала прислушиваться к тому, о чем там говорилось.
        - Вы были правы, лорд Салем. Металл, - донесся до нее голос врача. - Похоже, было совершено покушение. Как, по-вашему, кто мог знать, что у леди Салем аллергия на пчелиный яд?
        - Я, - не задумываясь ответил Виктор. - Все родственники и знакомые Лидии. Не знаю. Многие.
        Лидия невольно похолодела. Боже, неужели кто-то мог желать ее смерти? Однако стала прислушиваться снова, но теперь разговор пошел уже о другом. Доктор Паулс давал рекомендации, как за больной, то есть за ней, ухаживать, и оставил список медикаментов.
        Напоследок заглянул к ней попрощаться и сказал:
        - Полный покой. Выздоравливайте, леди Салем.
        ***
        Когда врач ушел, в дверях ее спальни показался Виктор.
        Лидия невольно спохватилась и плотнее закуталась в простыню. А он отвел взгляд и хрипловато проговорил:
        - Ранку надо обработать.
        - Принеси лекарства, я сама обработаю.
        - Ли… кхммм. Дорогая, доктор Паул прописал тебе полный покой. А это значит - лежать и не делать резких движений. Я, конечно, могу сообщить твоей маме, чтобы она приехала из Клайшерда, но это займет сутки, - проговорил он, разглядывая ногти. - Или еще лучше, можем пригласить Иствара. Он здесь рядом, приедет за пять минут. Ему ведь ты, кажется, доверяешь? И у него, кстати, имеются новейшие разработки в области медтехники. Ну что, пригласить?
        Нет уж. Только не Иствара! Она и так была зла за этого псевдоотшельника за то, что он устроил ей фонтан из канализации. Не хватало еще, чтобы он притащил очередную свою кошмарную разработку и решил опробовать на ней.
        - Виктор, не делай вид, что не понимаешь! Я лучше сделаю это сама, чем…
        Она хотела сказать - попрошу тебя. Но он успел вставить:
        - Боишься, что я начну приставать?
        Как ее выводила из себя эта его насмешливость.
        - Нет, - холодно проговорила Лидия, мысленно сосчитав до десяти.
        - Вот и отлично, леди Салем.
        Виктор вышел, а она состроила недовольную гримаску, понимая, что в этот раз бывший муж все-таки продавил свое. Но это временно, как только она поправится!..
        В комнате появился Виктор с лекарствами, и Лидия сразу же приняла бесстрастный вид. И вообще, смотрела теперь в стену. Но все равно, когда он приблизился и присел на кровать с ней рядом, не выдержала, взглянула на него тревожно. Потому что он наконец прикоснулся к простыне. Откинул уголок, открыв только лодыжку, убрал салфетку и стал обрабатывать место укола. Касался очень осторожно.
        И это опять было слишком интимно. Его сосредоточенное лицо, сильные руки, волосы свесились на глаза… Лидия невольно затаила дыхание.
        - Сейчас будет щипать, - сказал он.
        А в следующее мгновение она позорно взвизгнула и дернула ногой.
        - Тише-тише, - прошептал он, поймал ее стопу и задержал в ладони и погладил свод большим пальцем.
        Кошмар какой-то. Она опять на него уставилась, приоткрыв рот и не в силах шелохнуться. Но, как ни странно, от его прикосновения ей стало легче, даже нога болеть перестала. Как будто он каким-то образом умудрился усыпить боль, стало даже приятно.
        Лидия наконец опомнилась и отвела взгляд.
        Послышался тихий смешок. Он наконец выпустил ее ногу и быстро наложил повязку. Хотелось спросить, где это он научился так ловко бинтовать раны, не у любовниц своих, случайно? Но это было ниже ее достоинства, Лидия предпочла промолчать.
        - Ну вот и все, - проговорил Виктор и встал. - Теперь я принесу тебе поесть и восстанавливающий силы отвар.
        Сходил в кухню, принес поднос, на котором были стакан с отваром, тарелка водянистой овсянки и кусочек хлеба с маслом. И заставил ее все это выпить и съесть. Потом взбил ей подушки.
        - Отдыхай, - сказал он и вышел.
        Лидия наконец осталась одна.
        Лежала она, лежала. Лежала, лежала… Через пять минут это полное бездействие начало ее раздражать, а через десять стало просто невыносимо. Нужно было срочно найти себе какое-нибудь занятие.
        Она прислушалась, вытягивая шею, но присутствия Виктора не ощущалось. На всякий случай выждала еще минуту, потом быстро слезла с кровати, на одной ноге доскакала до своего кабинетика, схватила со стола гаджет и также точно допрыгала обратно и залезла на постель. Ну вот, теперь у нее было занятие!
        Дело в том, что у Лидии родился новый эпизод. Он так органично проистекал из той сцены с непристойным предложением, и прямо просился на бумагу. Его необходимо было записать. И раз она не могла сейчас печатать, она решила его надиктовать.
        Лидия устроилась на подушках и вполголоса начала. А эпизод получался интимного свойства. Весьма. Особенно диалоги, она так ясно слышала их в голове, что могла диктовать, воспроизводя интонацию и даже в нужные моменты мимику. И вдруг в весьма пикантный момент услышала:
        - С кем это ты разговариваешь?
        В дверях стоял хмурый Виктор.
        - А? - Лидия дернулась и так и замерла с гаджетом в руке, не зная, что сказать.
        Потому что, вообще-то, говорила она сейчас с ним. Вернее, с героем своего романа. Неважно. Виктору в любом случае не надо было это знать. Но у него было иное мнение на этот счет.
        - Я, кажется, задал вопрос, - проговорил он и, медленно ступая, вошел в комнату.
        Руки в карманах брюк, брови нахмурены еще больше. Это что, допрос? Лидия наконец пришла в себя и вскинула подбородок.
        - Какая разница, с кем я разговаривала, это тебя как-то касается?
        - Никоим образом, дорогая.
        Теперь сарказм так и сочился из него, а улыбка больше напоминала волчью. Но только она собралась сказать, вот и отлично, тема исчерпана, как он добавил:
        - Кроме того, что доктор Паулс прописал тебе полный покой.
        - И что с того? Я ведь, кажется, лежу в постели? - пожала она плечами, глядя, как он приближается.
        И умирала от досады, что умудрилась прохлопать его появление, и мучительно соображала, сколько и что именно он мог услышать? А по глазам Виктора понять можно было только, что он раздражен. Какого черта?
        Однако она и ахнуть не успела, а бывший муж уже был у ее постели и вдруг подался вперед, положив руки по обе стороны от ее подушки, и произнес:
        - Откуда у тебя гаджет?
        Что?! Он учинил ей самый настоящий допрос, и это уже не лезло ни в какие ворота!
        - Он… Он всегда лежит рядом с моей постелью! - выпалила Лидия, невольно подаваясь назад.
        Потому что его пристальный взгляд смущал, а голос отдавал опасной хрипотцой.
        - Ах-ха, - кивнул Виктор, челка свесилась на лоб.
        И ловко выдернул у нее из пальцев гаджет.
        - Дай-ка его сюда…
        - Эй! Что ты делаешь?! - вскинулась Лидия. - Не смей!
        Откровенно говоря, она сейчас здорово испугалась, что он включит диктофон и прослушает все, что она записала. Но к счастью, Виктор не стал смотреть на экран, а отложил гаджет подальше от нее на туалетный столик. И тут же снова склонился над ней, положив ладони по обе стороны от ее подушки. Он был слишком близко, она чувствовала его дыхание.
        Слишком интимно. Если бы он ее немного подался вперед…
        Он склонился еще ниже и у самых ее губ выдохнул:
        - Спать, леди Салем.
        Дрожь пробежала по коже, у нее на секунду прикрылись глаза и вырвался беззвучный стон. А он услышал. Был начеку, как будто ждал этого! Быстрый жадный поцелуй, от которого мгновенно помутился разум. Потом он резко отстранился, встал и ушел не оборачиваясь.
        Какой идиоткой Лидия себя чувствовала. Но злиться сейчас на себя было бессмысленно. Потом сказала себе, что подумает об этом завтра.
        Но завтра не вышло.
        Прямо с утра к ней явился Дерек Вайн.
        Глава 13
        Лидия только проснулась. Еще немного полежала, жмурясь и потягиваясь, смотрела, как сквозь плотные занавеси пробивается яркий солнечный свет, оставляя на полу косые полосы. Потом наконец сообразила, что раз солнечные лучи ложатся косо, значит, уже больше десяти.
        Однако она заспалась.
        При этом чувствовала себя Лидия хорошо, легкость после сна - совсем как в детстве. И тут она вспомнила про ногу. Рывком села на постели и откинула простыню. Вроде бы выглядело нормально, лодыжка не казалась опухшей, и покраснения тоже не было тоже.
        - Хммм? - протянула она и уже собиралась снять повязку.
        - Подожди, я сам. - В дверях спальни показался Виктор и сразу направился к ней.
        Черт! Она опять прозевала его. А из одежды на ней сейчас… Лидия тут же закуталась в простыню и откинулась назад на подушки.
        - Стучаться надо, - проговорила недовольно.
        - Угу, - кивнул мужчина и стал осматривать ее ногу.
        Она опять невольно затаила дыхание и притихла. А он вдруг взял и выдал:
        - Там явился твой Дерек Вайн. Я сказал, что ты не принимаешь.
        - Ты… - она аж задохнулась и стукнула кулаками по постели.
        - В чем дело, леди Салем? - насмешливо хмыкнул Виктор.
        - Кто дал тебе право говорить от моего имени?! Дерек - мой жених, между прочим!
        - Ммм? - он внезапное подался вперед, в темных глазах загорелись нехорошие огоньки. - Даже так? И ты уже ответила ему согласием? Назначила помолвку?
        - Нет, - с достоинством ответила Лидия. - Но…
        Она уже хотела добавить, что это не имеет значения, как Виктор сказал:
        - Вот видишь. Значит, ничего еще не решено.
        - Ты все равно не должен был.
        - Дорогая, ты не дала мне закончить, - спокойно проговорил Виктор, продолжая менять на ее ноге повязку. - Я позволил твоему главному редактору дожидаться в гостиной. Он сидит там с девяти утра со своим букетом из жутко вонючих лилий.
        - О, - сердито выдохнула Лидия, чувствуя себя дурой.
        - Ну так что ему передать? - спросил Виктор, напряженно глядя на нее.
        - Я приму его.
        Хотя бы из принципа. Потому что бывший муж не имел права распоряжаться от ее имени.
        - Но прежде, - Лидия поморщилась. - Мне нужно принять душ.
        - Нет проблем дорогая, - бывший муж шутовски поклонился. - Правда, повязку мочить нельзя. Но я готов тебе помочь.
        - Вот еще! - буркнула Лидия и попыталась выбраться из постели.
        Однако он был быстрее, подхватил ее на руки и отнес в ванную. И там постоянно торчал рядом, пока она умывалась. Лидия недовольно косилась на него, однако бывший муж просто смотрел в сторону, тихо насвистывая что-то. Потом спросил:
        - Готова?
        И тут же подхватил на руки и прямо так, на руках понес ее в гостиную. Все случилось так быстро! Лидия ахнула от возмущения:
        - Ты чудовище!
        - Угу, я знаю, - флегматично ответил тот.
        - Когда-нибудь я придушу тебя!
        - Хорошо, дорогая, я не против.
        Между тем, пока она с ужасом представляла, как это должно выглядеть со стороны, они уже входили в гостиную. У Дерека Вайна вытянулось лицо и мелькнуло бешенство во взгляде, однако он тут же овладел собой. Встал, отложил в сторону большой букет лилий и пошел навстречу.
        - Лидия!
        Пришлось выдавить улыбку.
        - Спасибо, Дерек, я так рада, что ты пришел.
        Честно говоря, Лидия опасалась, что Виктор теперь так и будет постоянно торчать рядом. Однако он усадил ее на диван и ушел. Дерек проводил его холодным острым взглядом, а потом подсел к ней. Взял ее ладони в свои и стал медленно поглаживать большими пальцами. Руки у него были крупные и какие-то сухие.
        - Лидия, я так переживал. Как ты?
        - Уже лучше, - улыбнулась она и пожала плечами. - Это все моя аллергия.
        - Это он тебе так сказал?! - Дерек Вайн нехорошо ощерился.
        В первый момент Лидия была ошарашена, слишком резко это прозвучало. Хотела рассказать ему все, но что-то заставило ее замолчать. А Дерек сильнее сжал ее руки и проговорил, глядя ей в глаза:
        - Я предупреждал тебя, что Салем опасен, а ты не верила. Теперь видишь, что произошло. Ты должна уехать со мной. Со мной ты будешь в безопасности.
        Странное чувство… Лидия встряхнулась, пытаясь улыбнуться:
        - Ну что ты, какая опасность?
        - Как ты не понимаешь, он хочет избавиться от тебя. Думаешь, зачем он внезапно вернулся?
        Действительно, зачем? Лидия нахмурилась.
        Виктора ведь не было три года…
        Ей вдруг вспомнила гроза ночью, и он под дождем. В черном вечернем костюме, как будто он внезапно сорвался откуда-то. Его слова, так шокировавшие ее:
        «Я и тогда заботился о тебе».
        И наконец, это предложение Виктора.
        «Неделю проведешь со мной в Дарнинге. Мы будем вместе. Как муж и жена. Только вдвоем. А после я уйду, если ты этого захочешь. И даже напишу дарственную на свою часть дома».
        Будь она той романтической дурочкой, которой была раньше… Но сейчас-то у Лидии был опыт. Вдруг у нее мелькнула совершенно дикая мысль - может быть, ему нужен от нее наследник??? Но она тут же отбросила ее. Давно прошли времена любовных романов, да и ка кой наследник, они же в разводе.
        Все это пронеслось в голове мгновенно, а Дерек пытливо всматривался в ее лицо. И Лидия наконец сообразила, что он ведь тоже сделал ей предложение и ждет ответа. О-о.
        Черт. Положение становилось неловким.
        Она осторожно высвободила руки из его хватки и проговорила:
        - Ну что же мы все обо мне. Как дела в издательстве, Дерек? Что нового?
        Странное выражение проскользнуло у него, мужчина нахмурился.
        - Неплохо, - тряхнул головой и откинулся назад на спинку дивана, сразу становясь главным редактором. - Нового ничего, рутина, к сожалению, постоянно не хватает времени. Извини, я опять не захватил твою рукопись с собой.
        - Это ничего, - улыбнулась Лидия, махнув рукой и испытывая облегчение, оттого что разговор наконец-то выбрался из опасного русла. - В другой раз посмотрим.
        - А, кстати, - Дерек Вайн подался вперед и взглянул на нее поверх очков. - Ты писала что-нибудь новое? М? Какие-нибудь дополняющие эпизоды?
        - Э… кхммм, - Лидия прокашлялась и честно сказала: - Нет.
        - Да? - он неожиданно усмехнулся. - Это плохо, плохо. Тот, кто хочет достичь вершин мастерства, должен упражняться постоянно. Так что - ни дня без строчки.
        И тут же добавил:
        - Но тебе простительно.
        - Да, - скромно улыбнулась Лидия.
        А он вдруг склонился к ней и снова завладел ее руками.
        - Ты подумала о моем предложении, Лидия? Я заберу тебя отсюда, две недели мы будем только вдвоем! - шепот был слишком жарким, она смутилась.
        И тут раздалось:
        - Лидия, дорогая, я бы не хотел прерывать вашу очаровательную беседу, но тебе пора завтракать.
        В гостиной появился Виктор с подносом.
        Вайн беззвучно выругался сквозь зубы и отодвинулся от нее.
        ***
        Пока Виктор возился с подносом, главный редактор откинулся на спинку дивана и наблюдал за всем со стороны. От него шла колючая холодная волна, а во взглядах, которые он бросал на ее бывшего мужа, Лидия заметила неприязнь и скрытое превосходство.
        Наконец Виктор закончил. Кивнул ей:
        - Приятного аппетита, дорогая, - и вышел.
        Как только он покинул гостиную, Дерек подался к ней и взял за руку.
        - Тебе помочь?
        - Ах нет, со мной все в порядке. Это мне ходить пока нельзя, а есть я могу сама, - Лидия попыталась высвободиться.
        Он выпустил ее руку, но неохотно.
        - Прости, я переживаю за тебя.
        - Ничего, - она зачерпнула ложку жидковатой овсянки и поднесла ко рту. - Нет, правда, мне уже лучше.
        - Может быть, тебе не стоит есть это, - проговорил Дерек.
        - А?
        - Я бы на твоем месте не стал есть непроверенную пищу.
        - Перестань, Дерек, - она негромко рассмеялась. - Это же овсянка. Кому и чем она может повредить?
        - Именно. Самая невинная вещь может оказаться опасной отравой, если нужно усыпить бдительность.
        - Что ты имеешь в виду? - нахмурилась Лидия и отложила тарелку, уставившись на него. - Объяснись.
        - Да, Вайн, объяснись. Хочешь сказать, что я собираюсь отравить Лидию овсянкой?
        На пороге гостиной возник Виктор. Он стоял, скрестив руки на груди и опираясь плечом о дверной косяк, и вид у него был опасный.
        Лидия невольно поперхнулась, настолько это прозвучало абсурдно.
        - Нет, - процедил Дерек Вайн. - Я всего лишь хотел сказать, что ты, Салем, зачем-то пытаешься усыпить ее бдительность.
        - А ты, я смотрю, зачем-то пытаешься оскорбить меня в моем доме?
        Дерек Вайн нехорошо ощерился, а Виктор дробно рассмеялся, разглядывая ногти, и медленно приблизился.
        - Это не твой дом, а Лидии. Или у тебя недостает чести, чтобы избавить ее от твоего присутствия?
        - О, я избавлю. Непременно избавлю.
        Только что он казался расслабленным, а в следующее мгновение уже держал Дерека за грудки. И хотя главный редактор был выше ростом и шире в кости, он даже не сумел оказать сопротивления.
        Похоже, эти двое начисто забыли о ее присутствии. Все, предел наступил!
        - Сейчас же прекратите! - рявкнула Лидия.
        Подскочила с места и вышла из гостиной.
        ***
        Она была так зла на обоих, что у нее даже нога не болела и голова не кружилась. Ушла к себе в спальню и дверь закрыла. Несколько раз ей звонил Дерек Вайн, она не брала трубку. Потом он прислал сообщение:
        «Прости. Я волнуюсь за тебя».
        «Лидия, ты здесь в опасности. Давай уедем в Дарнинг, я смогу защитить тебя».
        Сообщение она просмотрела, но не ответила.
        Спустя минут двадцать дверь спальни осторожно отворилась, заглянул ее Виктор, но не вошел, а замер на пороге. Некоторое время стоял там молча, потом проговорил:
        - Твой главный редактор ушел.
        Конечно! - хотелось сказать ей, - ты же все сделал для этого. Однако она не сказала ничего. А он так и стоял в дверях, не уходил. И надо было игнорировать его и дальше, но Лидия повернулась к нему и спросила:
        - Скажи, почему ты хочешь, чтобы я поехала с тобой?! Зачем тебе это нужно, Виктор?!
        Ответил он не сразу. Медленно подошел и замер рядом с ней, смотрел на нее некоторое время, склонив голову набок, а потом проговорил:
        - Если я скажу, что не хочу тебя потерять, ты мне поверишь?
        Лидия расхохоталась.
        - Ты потерял меня три года назад. Когда спал с Алисией Маршал. Когда изменял мне!
        Он опять молчал, так же, как и в тот день, когда это случилось. Никаких оправданий. И так же, как и тогда, смотрел на нее странным взглядом. А пауза затягивалась. И ей ли было не знать, что это такой драматургический прием! Она же писала роман, изучала все эти моменты писательского мастерства. Чертов манипулятор!
        Это злило ее и заставляло нервничать, потому что всплывали все прежние обиды, обжигающе горькие, как будто это было сегодня, а не три года назад.
        - Так ли это, Лидия? Ведь ты даже свой роман пишешь, чтобы доказать себе… - он не договорил, но оглянулся на тот второй гаджет, который так и остался со вчерашнего вечера лежать на туалетном столике.
        Значит, он все-таки прочитал и прослушал последние эпизоды?! О-о-о. Лидия залилась краской и тут же задохнулась от возмущения.
        - Ты!..
        - Я понимаю, ты сейчас хочешь наброситься на меня с кулаками, но прежде выслушай.
        Как будто это было просто! Но Лидия медленно выдохнула, успокаивая дыхание и напоминая себе, что холодное игнорирование - лучший способ общения с бывшим мужем.
        - То, что ты сделал, простить невозможно, - проговорила она уже спокойно. - Ты предал меня, обманул. Я была девчонкой и любила тебя, верила безоговорочно.
        - Я знаю, Ли.
        - Не надо! - она вскинула руку.
        - Хорошо. Но ты выслушаешь меня?
        В конце концов, подумала Лидия, надо один раз проговорить все вслух и покончить с этим.
        - Да.
        А Виктор кивнул и подсел к ней ближе. Хотелось отодвинуться, однако она сдержалась.
        - Ты говоришь, что все ушло, я хочу проверить, так ли это, - сказал он, глядя куда-то в сторону, и вдруг поднял на нее взгляд и усмехнулся. - А у тебя зато будет шанс избавиться от меня и получить в полную собственность этот особняк. И все, чем я владею.
        Нет, он нисколько не изменился. Все также непрошибаем и циничен.
        - Ты хоть понимаешь, какой корыстной тварью заставляешь меня чувствовать себя? Как будто я продаюсь за особняк! - выпалила Лидия.
        - О нет, - Виктор неожиданно улыбнулся и дотронулся костяшками пальцев до ее щеки. - Воспринимай это как прощальный подарок. От тебя мне. Если все ушло. А если не ушло, то…
        Мы могли бы начать сначала.
        Он не произнес эти слова вслух, но она услышала.
        Черта с два.
        Сейчас в голове у Лидии проскочило такое заковыристое ругательство, которого точно не должно быть в лексиконе благовоспитанной леди. Ее мама была бы в ужасе, если бы услышала. Она отодвинулась от него, скрестила руки на груди и спросила прищурившись:
        - Ну, хорошо, допустим. Но почему Дарнинг? Почему ты хочешь поехать именно туда?
        Лидию с самого начала удивило, что и он, и Дерек Вайн, оба зазывали ее в Дарнинг. Только Дерек просил две недели, а этот одну. Самоуверенный тип, думает, ему недели хватит? Ну-ну.
        Виктор удивленно вскинул брови и развел руками:
        - Не знаю, просто это тихий курортный городишко на берегу озера, а тебе хотелось покататься на лодке. Если не нравится Дарнинг, поедем в любое другое место. Куда захочешь, только скажи!
        Вот так легко все объясняется, да?
        Но нет, у Лидии были и другие вопросы. Много вопросов!
        - Угу, - сделала она непростое, задумчивое лицо. - А почему ты явился именно в тот день? И почему в вечернем костюме? И вообще, где ты был эти три года?
        А он неожиданно рассмеялся и сказал:
        - А это я расскажу тебе, если согласишься поехать со мной. Точнее, когда.
        И тут же, прежде, чем она успела возразить, встал и ушел.
        ***
        Лидия едва сдержалась, чтобы не запустить бывшему в спину гаджетом. Сидела потом, чувствуя себя дурой, и все не могла успокоиться. Было и любопытно, и ужасно досадно, что он переиграл ее и умудрился оставить последнее слово за собой.
        Но тут гаджет в ее руке засветился и завибрировал. Она посмотрела, сообщение было от Дерека.
        Глава 14
        Сначала она не хотела открывать, потом все-таки посмотрела.
        «Я знаю, ты сейчас не хочешь меня видеть».
        Лидия закатила глаза и медленно выдохнула. Она и так уже поняла, что у них с Виктором были какие-то счеты в прошлом, но то, что они устроили сегодня, уже переходило все границы. И в этот раз инициатором ссоры был именно Дерек Вайн.
        Обида еще не улеглась, Лидия действительно сейчас не хотела его видеть, и это еще мягко сказано. Поэтому она свернула сообщение, отложила гаджет в сторону экраном вниз и откинулась на подушки.
        Гаджет снова завибрировал.
        Почти беззвучно, но Лидия услышала. Кажется, ей не дадут спокойно отдохнуть! Она недовольно наморщилась и стала тереть лицо, помяла переносицу. Думала, что сможет и дальше игнорировать, но следом за этим пришло еще одно сообщение. Некоторое время Лидия смотрела на гаджет, потом подтянула его к себе.
        Экстренная связь. Техно-магический привод переливался и сиял маленькой звездочкой, а по экрану ползло бегущей строкой.
        «Лидия ответь, я знаю, что ты здесь».
        «Нам надо встретиться, это важно».
        И нет, не готова она была встречаться с Дереком, она все еще была на него сердита. Но что-то такое присутствовало в этом сообщении, какой-то посыл. Ее внезапно накрыло тревожным чувством. Лидия села и нахмурилась. А следующим пришло еще одно:
        «У меня есть сведения о твоем бывшем муже».
        Она похолодела.
        Неприятное ощущение, как будто скользкие щупальца полезли ей в голову.
        Кажется, о своем бывшем муже она знала все. Ей ли было не знать? Виктор Салем - харизматичный гад и мерзавец, способный вскружить голову кому угодно. А еще гениальный молодой ученый. Ему не было и двадцати семи, когда он сделал то свое выдающее открытие. И да, в жизни ее бывшего мужа были какие-то тайны. Ведь он работал на правительство. В чем это выражалось, Лидия не знала точно, но ее никогда и не интересовали его эксперименты с техно-магическими приводами.
        Самое страшное она узнала три года назад, когда выяснилось, что он изменял ей. Остальное? Лидия просто не верила, что Виктор мог «есть младенцев на завтрак», это не про него. Или был преступником. Второе вообще в голове не укладывалось, да и если бы это было так, к ней в дом давно бы уже пожаловала полиция.
        И все же он три года отсутствовал где-то.
        Черт, она не хотела новых неприятных откровений!
        Но сообщение уже было прочитано, и теперь невозможно закрыть на него глаза. Какое-то время Лидия пыталась не думать об этом из чистого упрямства, но маленький червячок постоянно ворочался где-то на границе сознания.
        ***
        В конце концов, она бросила гаджет на кровати и ушла в свой кабинет. Сначала, сгоряча Лидия не почувствовала, сейчас место укола все-таки немного побаливало, но если не грузить ногу, не страшно. Она немного постояла у окна, скрестив руки на груди, и смотрела в парк. Деревья вокруг особняка были большие, старые, парк вообще являлся отличительной его особенностью и составлял половину цены. По сути, этот особняк с парком был скорее небольшим поместьем в черте города.
        - И это все будет только моим, - проговорила она про себя. - Стоит только принять предложение Виктора,
        О, как это было меркантильно и продажно!
        Но его слова.
        …Воспринимай это как прощальный подарок. От тебя мне. Если все ушло. А если не ушло, то…
        Черт…
        И то, что ей написал Дерек Вайн:
        «У меня есть сведения о твоем бывшем муже».
        Ведь это должно быть что-то ужасное, да? Что навсегда бы ее от него отвратило? Но что?! Честно? Она даже не представляла, что такого ей может сказать Дерек, чтобы она после этого возненавидела бывшего мужа больше, чем когда обнаружила его в постели Алисии Маршал!
        Лидия так и стояла у окна, механически постукивая носком туфли об пол, потом медленно выдохнула и пошла к столу. Там была ее универсальная техно-магическая печатная машинка с индивидуальными ассоциативными настройками для скорописи. Она провела пальцами по клавишам машинки и бледно улыбнулась.
        Можно сказать, с приобретения этой печатной машинки началась для нее новая жизнь. Сначала была просто возможность вылить на бумагу все, что она не могла высказать, а потом родился роман. Лидия вспомнила свой первый визит в издательство, знакомство с Дереком Вайном.
        Как было хорошо, когда он просто оставался главным редактором!
        Ей даже нравилась мысль, что у Дерека могли зародиться по отношению к ней романтические чувства, но она вовсе не предполагала, что он враз прекратится в контролирующего тирана. Моментами его напор просто раздражал. Возможно, все просто развивалось слишком быстро.
        Но и, конечно, был еще Виктор Салем.
        Лидия вдруг подумала, что будь она по-настоящему практичной и меркантильной, ей стоило принять предложение Виктора, содрать с него особняк, а потом выйти замуж за Дерека Вайна. И тут же закатила глаза. Это было слишком пошло и цинично даже для героини романа.
        И, кстати, о романе. Все произошедшее с ней надо было записать, так будет легче проанализировать ситуацию и принять правильное решение. А еще лучше составить табличку и внести туда все характеристики.
        Она вернулась в спальню. Ее диктофон еще с вечера лежал на туалетном столике, сумка с распечатками, которые она так и не показала Дереку, там же рядом. Она подхватила сумку и диктофон и уже выходя бросила взгляд на кровать, туда, где лежал, брошенный ею гаджет.
        Техно-магический привод сиял и переливался, а по экрану ползла бегущая строка. Опять высвечивался номер Дерека Вайна. Лидия не выдержала, подошла ближе и прочитала:
        «Выходи в парк. Я буду ждать тебя. Это срочно. Ты должна видеть».
        Да что же это… Она отвернулась, но экстренное сообщение так и продолжало ползти по экрану бегущей строкой.
        Наверное, чтобы писать такое, должна быть причина?
        Лидия отошла к туалетному столику и уселась на пуфик. Сумку положила на пол, а сама уставилась в зеркало. Во что превратилась ее жизнь? Детектив какой-то. Кто-то выстрелил в нее отравленной иглой. Ее пытались убить, замаскировав все под укус насекомого. Она зажала рот рукой и покачала головой, отказываясь верить.
        Кому она могла мешать? Кому она вообще была интересна?
        Жила три года в этом особняке, окруженном парком, совсем одна. Бывало, что не выходила из дома неделями. Если бы ее хотели убить, для этого не нужно было никаких ухищрений. В произошедшем с ней было что-то не так. И это самое «не так» постоянно ускользало.
        Могло быть у Дерека какое-то этому объяснение?
        Как знать.
        Был еще Иствар Леви. Вот кто определенно должен был знать гораздо больше! Однако она не стала ему звонить. За последние несколько дней Лидия прониклась мыслью, что Иствар шпионил за ней и все докладывал Виктору. Иначе, чем объяснить… в общем, некоторые вещи, казались ей очевидными.
        Все запуталось. Она уже не знала, нужно ли ей это. Но в зеркале отражалась ее кровать и гаджет на ней. Светящийся экран, бегущая строка - призыв к действию.
        Она закрыла глаза.
        Спросить у себя - веришь ли ты Виктору? Как будто изменнику можно верить! Кто предал однажды, предаст снова. То, что он сделал, простить нельзя. Но в то, что он не стал бы пытаться ее убить, Лидия верила безоговорочно.
        Но что такого знает про него Дерек Вайн?
        Ей было тревожно. Могла ли она, если узнает что-то ужасное, «похоронить» бывшего мужа и забыть? Это уже был другой вопрос. И тут Лидия была с собой честна.
        Довольно, - сказала она себе. Если она не узнает, это так и будет выедать ее изнутри. Значит, ей придется встретиться с Дереком.
        Теперь, когда решение было принято, стало легче. Надо только выйти из дома и попасть в парк. Через главный вход и черный ход кухни отпадало сразу - Виктор заметит. Черт побери! Она сейчас чувствовала себя в своем доме пленницей!
        Оставалось окно. Лидия открыла окно спальни и, стараясь не шуметь, подтащила стул. Влезла на подоконник, оттуда на широкий карниз (благо особняк старинный, с архитектурными излишествами). Осторожно ступая и прижимаясь к стене, прошла несколько метров до водосточной трубы. Спускаться было недалеко, всего около двух метров, но в ее исполнении это был целый аттракцион. И приходилось еще щадить больную ногу.
        Наконец она слезла на землю и быстро поковыляла в парк, прячась за деревьями.
        Самой не верилось, что все удалось. Но теперь ее мучила совесть. Лидия сказала себе, что только переговорит с Дереком и сразу вернется. Но на этом все. И Виктору точно не стоит об этом знать.
        Она торопливо шла вдоль подъездной дороги, а тревожное чувство все усиливалось, ей уже хотелось повернуть обратно. Но тут в тени между стволов мигнули фары. В первый момент Лидия напряглась, но потом узнала машину Дерека и пошла к ней. Это действительно он, и как только Лидия подошла, открыл ей дверь.
        - Ну, говори, зачем ты меня хотел видеть? - выпалила она единым духом и оглянулась в сторону особняка. - Только быстрее! Мне надо успеть вернуться!
        - Ну не здесь же! - Он пристально взглянул на нее и подался вперед: - Садись в машину. Быстро!
        Она села. И только она села, машина рванулась с места.
        - Что ты делаешь?! - ахнула Лидия.
        Но было поздно хвататься за ручку двери, замок защелкнулся, а машина ускорилась. Главный редактор до упора выкрутил руль и погнал машину по парку в сторону выезда в город. Лидию так отбросило на сидение, что она завалилась назад. Он только мельком взглянул на нее поверх очков.
        - Дерек! Что ты делаешь?!
        Она пыталась выровняться на сидении, но Дерек маневрировал слишком резко и целеустремленно двигался вперед, обходя деревья. И судя по всему, очень торопился. А до нее стало наконец доходить, что произошло. Лидия была в шоке, она едва смогла выдавить:
        - Ты что, меня похитил?
        - Я всего лишь сделал то, что для тебя было нужно, - отрывисто бросил мужчина. - Потому что ты неспособна принимать правильные решения.
        Еще один резкий маневр, ее совсем уж занесло вбок, она ушибла ногу и вскрикнула:
        - Останови сейчас же! - и дернула дверную ручку на себя.
        А он покосился на нее:
        - Лидия, постарайся не делать резких движений.
        Не делать резких движений…
        Этот спокойный тон без эмоций, как будто они в его кабинете в издательстве. Только сжатые на руле руки выдавали напряжение. Ей в какой-то момент стало просто жутко. Сейчас Лидия страшно корила себя за свою доверчивость и любопытство. Она ведь сама загнала себя в эту ловушку.
        Нельзя показывать, что ей страшно.
        - Выпусти меня, Дерек. Я никуда не поеду с тобой!
        Она старалась говорить спокойно, чтобы голос не дрожал.
        - Успокойся, Лидия, - строго оборвал он. - Сейчас мы только выберемся отсюда, и все будет хорошо.
        А до выезда в город оставалось совсем немного, только свернуть на подъездную и…
        Внезапно перед ними вырулил черный Wirajn и загородил дорогу.
        Глава 15
        Лидии показалось, что сердце сейчас выпрыгнет от радости. Но в этот момент она снова завалилась назад, потому что Дереку пришлось резко тормозить. Теперь, как бы он сейчас ни рвался вперед, он бы не смог обойти машину Виктора.
        Потому что в этом месте с обеих сторон подъездной дороги был откос. А попытаться проехать по парку тоже бы не вышло. Вся граница территории, прилегавшей к особняку, была обсажена живой изгородью. Кустарник был плотный и рос в несколько рядов, к тому же, у выезда на трассу был подъем. Не проехать.
        Дерек глухо выругался и сжал руль так, что кожа на костяшках пальцев натянулась и побелела. Так же, как натянулась и побелела кожа на его скулах. Его гнев ощущался физически, как будто ледяные иглы заполнили салон.
        А дверь Wirajn открылась, на дорогу вышел Виктор и стал медленно приближаться к ним. Руки в карманах брюк, лицо невозмутимо спокойное. Шаг, другой… У Дерека первого нервы не выдержали, он рывком бросил машину вперед, но в одном метре от него остановился. Лидии хотелось визжать, однако она даже крикнуть не могла, сидела, молча сжав руки, как будто у нее отнялся язык.
        Виктор сделал еще один шаг. Теперь он стоял почти вплотную, Лидии было видно, как искрит техно-магический привод машины Дерека. Его автомобиль был не такой красивый и стильный, как Wirajn Виктора, но тоже мощный! Лидия сжалась на сидении и затихла, ведь достаточно одного незначительного усилия - и этот урчащий монстр на колесах раздавит Виктора в лепешку.
        Однако ее бывший муж не смотрел на Дерека Вайна. Он долгую смотрел на нее, потом спросил:
        - Лидия, ты хочешь с ним уехать?
        - Нет, - затрясла она головой, губы едва слушались, но она повторила: - Нет!
        - Тогда выходи.
        Но как?! Двери же были заблокированы! Дерек нехорошо ощерился и застыл, глядя на Виктора, а Лидия вдруг поняла, что он сейчас сделает, и пришла в ужас.
        Однако ничего не произошло. Виктор оказался быстрее, он одним неуловимым движением вытащил из кармана брюк правую руку и направил на машину Дерека небольшой металлический пульт. И все. Техно-магический привод, только что искривший и заставлявший реветь мотор, просто потух. В наступившей тишине было отчетливо слышно щелчок. Открылся блокировавший двери замок.
        Как только Лидия поняла это, тут же выскочила из машины, прихватив сумку. Забыла даже про больную ногу.
        - Садись в машину, - мотнул ей головой Виктор.
        А сам все еще стоял и смотрел на Дерека Вайна, и пока она не села, не шелохнулся. Потом сказал:
        - Все-таки надо было лучше учиться, Вайн. А не полагаться на силу ментального воздействия.
        - Заткнись, Салем, - процедил тот сквозь зубы.
        Виктор насмешливо хмыкнул:
        - Ты же не думал, что я зря занимаюсь техно-магическими приводами, когда хотел угнать кое-что мое прямо у меня из-под носа? История повторяется, Вайн. И да, прости, но твоя машина не заведется. И гаджеты твои теперь не будут работать несколько часов. Но я могу позвонить в службу эвакуации, и твоего монстра вывезут отсюда. Нет? Не хочешь? Ну как знаешь.
        Кивнул ему и сел в машину. Сразу же развернулся на месте и погнал в сторону выезда в город. Лидия только успела увидеть, как Дерек, ругаясь, выскочил из машины, хлопнул дверью и пнул колесо. И все, они уже свернули на дорогу в город.
        Но тут у нее наконец включились мозги.
        - А дом?! - выпалила она, оборачиваясь назад.
        - Не волнуйся, я краны закрыл, свет потушил и запер дверь.
        Лидия на секунду успокоилась и вспомнила про свою больную ногу.
        - Ммм, - поморщилась и потянулась потереть левую лодыжку.
        - Больно? - он тут же повернулся.
        - Не очень, - буркнула Лидия и, предвидя, что сейчас ее будут ругать за легкомыслие, решила прибегнуть к излюбленному женскому приему - нападению. - Не отвлекайся, за дорогой следи. И пристегни ремень, ты ездишь слишком быстро!
        - Угу, как прикажешь, дорогая.
        - И, Виктор, - сказала она уже серьезно. - Я не буду с тобой спать. Я не давала согласия.
        Он секунду смотрел на нее, потом серьезно кивнул:
        - Конечно. Считай это просто отпуском.
        Ну… Лидия откинулась на сидении и повернулась к окну.
        Съездить в отпуск было неплохо.
        Некоторое время она просто смотрела в окно, приходя в себя. Столько всего с ней произошло, что уложить в голове сейчас было невозможно. Она и не пыталась. Ее просто затопило эйфорией, оттого что им удалось вырваться, и весь этот кошмар позади. Однако первая радость схлынула, и постепенно в опьяенный ощущением свободы мозг стала просачиваться другая мысль. А что впереди?
        Она повернулась к Виктору.
        - Куда мы едем?
        Бывший муж молча вел машину и смотрел вперед, ей было видно только, что на его губах обозначилось подобие улыбки.
        - Куда ты меня везешь, Виктор?
        - М? - пожал плечами он и весело хмыкнул. - Не знаю, куда скажешь. Подальше от этого всего? Отдохнуть?
        В этом был весь он. Легкомысленный! Подверженный влиянию момента. Лидия недовольно засопела. Как это можно ехать куда-то, неизвестно куда?
        Но тут он, словно услышав ее мысли, повернулся к ней и проговорил:
        - То, что в Дарнинг ты не хочешь, я уже понял. Так куда мы поедем, Лидия?
        Вообще-то, Даргнинг был ближе всего. Первый курортный городок по дороге к югу. И да, ей нравилась мысль поехать к озеру. Но просто из принципа, а, может быть, потому, что Дерек Вайн слишком давил на нее, она выбрала городок Гарница на противоположном берегу.
        Ехать туда было дольше, но разве это имело значение сейчас?
        - В Гарницу? - Виктор просто кивнул.
        Пальцы плотнее обхватили блестящий черный руль. Он повернулся к ней и вяло бросил:
        - Ты пристегнула ремень?
        - А? Я-аа… - Лидия удивленно на него уставилась.
        Потому что да, сама-то она в отличие от него ремень не пристегнула.
        - Угу, - я так и думал.
        Лидия не успела заметить, что он сделал, но его автомобиль неожиданно повел себя как живое существо. Сидение чуть отклонилось назад, и она и ахнуть не успела, как ее обвил ремень безопасности. А черный Wirajn стрелой рванулся вперед.
        Ей раньше казалось, что Виктор быстро ездит?
        Быстро было теперь!
        - Ты что? - взвизгнула она. - Решил нас угробить?!
        - Ни в коем случае, леди Салем, - проговорил Виктор совершенно спокойно. - Новейшая система навигации и балансировки привода. К тому же, я все-таки маг, дорогая.
        Столько гордости и рисовки в голосе. Ей хотелось сказать, что он ужасное трепло, но они уже выехали за черту города. И мчаться по свободной трассе уже казалось ей естественным. Мир, проносящийся вокруг, ощущение полета и нереальности. И бывший муж рядом.
        Как будто не было развода, этих трех лет.
        Вот этого не надо, сказала себе Лидия.
        А бывший вел машину, сосредоточенно вглядываясь вперед. Она осторожно покосилась на него, отметив про себя музыкальную работу пальцев, обнимавших руль, и в какой-то момент успокоилась. Отвлеклась на живописный пейзаж за окном и стала обдумывать новый эпизод.
        И вдруг у придорожного мотеля Виктор остановился.
        - Что происходит? - встревожилась Лидия.
        - Ничего, возьму еды. Посидишь или пойдешь со мной?
        - Посижу.
        Он захлопнул дверь и направился к зданию, а Лидия смотрела вслед. И думала, что расплываться лужей сиропа ей не стоит. Если Виктор внезапно объявился после того, как его не было три года, значит, ему что-то от нее нужно.
        А на память пришло:
        «Неделю проведешь со мной в Дарнинге. Мы будем вместе. Как муж и жена. Только вдвоем. А после я уйду, если ты этого захочешь. И даже напишу дарственную на свою часть дома».
        Черт. Она совсем запуталась.
        Но твердо решила, что спать с ним не будет точно.
        Пока она размышляла, Виктор вернулся и принес большой промасленный пакет пирожков. Лидия пришла в ужас. Это его пристрастие к самым кошмарным забегаловкам! Но пирожки пахли так вкусно, а ей хотелось есть. Она старательно крепилась, но все равно залезла в пакет, вытащила нечто прожаренное и перемасленное и стала жевать.
        Дорога теперь шла уже вдоль берега большого озера, от одного маленького курортного городка к другому. День постепенно склонялся к вечеру.
        В Гарницу они добрались, когда уже начало темнеть.
        ***
        Маленький курортный городок сиял огнями, на каждом шагу кафе со столиками на улицах, зонтики, цветущие кустарники. Все это мерцало и отражалось в озере. Красиво и немного нереально.
        Виктор остановил машину на стоянке перед центральной площадью, на которую выходили почти все крупные отели. Их тут по данным навигатора насчитывалось всего пять. Да и сам-то городок Гарница был в три улицы. А вот площадь тут была большая, мощеная каменными плитами, широкой стороной выходила на набережную. А там прогуливающиеся пары, цветные фонарики, ощущение праздника. Отпуск начался.
        Пока Лидия разглядывала это все, Виктор успел выйти из машины и теперь возился с багажником. А она наконец решилась открыть дверь. Здесь было заметно теплее, чем дома. И только окунувшись в это тепло, Лидия почувствовала, что внутренний зажим отпускает.
        Правда, первый шаг дался с определенным трудом. Все-таки ехать пришлось полдня. Ее немного штормило, словно в лодке, затекло все, что могло, и разнылась левая нога. Но это были такие мелочи. Потому что ее уже захватило специфической курортной эйфорией, когда тянет на приключения и хочется потерять голову.
        Она вдохнула полной грудью воздух, напоенный ароматом цветов, оглянулась… И тут же уткнулась взглядом в бывшего мужа. Он как раз закончил возиться багажником. Вытащил оттуда какие-то сумки, захлопнул крышку и шагнул к ней.
        А Лидия невольно замерла, глядя на него.
        Ведь он все тот же тот мужчина, которого она любила когда-то. А то время, что он отсутствовал, неожиданно сыграло очень странную роль. Да, он ничуть не изменился, пожалуй, чуть повзрослел и даже стал еще привлекательнее. И по-хорошему, от приключения по имени Виктор Салем следовало бы бежать без оглядки.
        Но. Он вернулся немного другим. И это Лидия пыталась разгадать.
        Каково это было?
        Знать все, все помнить. И понимать, что совершенно его не знаешь, но зачем-то ему нужна. Теперь она как будто знакомилась с ним заново. К тому же были тайны, кое-что в прошлом, о чем он обещал рассказать. И да, ей нужно было узнать это, хотя бы для того, чтобы понять и успокоиться. Но это была опасность совсем другого рода. Тут можно было не только потерять голову, тут можно было потерять себя.
        - Лидия, ты идешь? - окликнул ее Виктор.
        Пиджак он давно сбросил, закатанные рукава рубашки открывали крепкие руки. Губы чуть разошлись в улыбке, растрепанные волосы свесились на лоб.
        - Иду, да.
        Нужно устроиться наконец, ей давно хотелось поесть и нормально принять ванну. Но стоило наступить на левую ногу, Лидия беззвучно ахнула. А он бросил сумки и мгновенно оказался рядом.
        - Идти сможешь? - нахмурился, глядя ей в глаза.
        - Да, смогу, - ответила она и быстро пошла вперед.
        Однако он сразу нагнал ее. Два шага, и Виктор уже шел рядом, неся две объемные сумки. Лидия просто не могла обойти это замечанием.
        - Готовился?
        - Нет, просто вожу с собой походный запас.
        - Хммм? И часто возишь?
        Он покосился на нее и хмыкнул:
        - Я расскажу, если ты хочешь знать, - потом добавил уже серьезнее: - Сейчас устроимся, займусь твоей ногой,
        - Ты… - она хотела сказать, что нечего распоряжаться.
        Но в этот момент они как раз подошли к дверям отеля, глупо было устраивать перепалку в дверях. А в холле уже была другая атмосфера.
        Они вошли туда парой, и честно говоря, Лидия опасалась, что бывший муж начнет настаивать на одном номере для двоих, однако Виктор без всякого напоминания взял два разных номера, потом проводил ее. Все это молча. Но его присутствие рядом остро ощущалось.
        Как только вошли, он сразу же велел ей улечься на кровать и показать ногу. Они были полностью одеты, рядом на полу стояли эти его загадочные сумки. И вообще, все как будто на бегу. Но было почему-то ужасно интимно. То, как он присел рядом, касался ее лодыжки и медленно массировал стопы. Боль на самом деле больше не чувствовалась и ушла усталость, а Лидия старалась не смотреть на него и думала про себя, интересно, где он этому научился.
        - Ну вот и все, - он встал.
        Уже?
        - Спасибо, - пробормотала она, - Так намного лучше.
        А он чуть заметно улыбнулся и спросил:
        - Поужинаешь со мной?
        Отказаться не получалось.
        Она, конечно, могла сослаться на усталость, болезнь и прочее, но обычный ужин ни к чему не обязывал. Хотя с ее бывшим мужем ничего не бывает обычным. И все же он сейчас просил немногого. После того как они проделали такую дорогу вместе, поужинать вместе было бы логично.
        Однако существовал еще один момент. Лидия села на кровати и оглядела себя, та мятая одежда, в которой она выскочила из дому, а потом ехала весь остаток дня, мало подходила для ужина. Разве что в какой-нибудь забегаловке.
        - Нечего надеть? - понимающе хмыкнул Виктор.
        Как ее всегда бесило это его превосходство!
        - Представь себе.
        - Умм, ну эту проблему несложно решить, - проговорил он.
        А она внезапно разозлилась, ревность поднялась из глубины души. Может быть, ему и несложно было что-то и с кем-то решать эти три года. Но не с ней. Кивнула на его сумки, лежавшие на полу, и прищурилась:
        - Только не говори, что и это есть в твоем походном наборе.
        Он как будто не понял намека, только в глубине зрачков затлели горячие искры.
        - Ничего подобного, моя леди. Но если ты согласна со мной поужинать, то…
        - Что?
        - Тебе сейчас принесут платье.
        Несколько секунд она смотрела на него исподлобья, потом сказала:
        - Не будь таким идеальным, Виктор. Не порть впечатление о себе.
        Он улыбнулся еще шире.
        - Я еще и не начинал.
        Повернулся и вышел из ее номера.
        А сумки эти свои оставил!
        Чертов провокатор. Но если он думал, что ее будет мучить любопытство… То он был прав. Но она и пальцем к ним не прикоснулась.
        Еще некоторое время Лидия сидела на кровати, отвернувшись к окну, потом ушла в душ. Помыться было замечательно, повязку Виктор уже снял, место укола зажило, только немного чесалось. Она стояла под теплыми струями, вода стекала по телу, порождая странные ощущения. Все стало чувствительным.
        Это просто курортное настроение сказала она себе. Ничего больше. Закрыла кран и собрала волосы. Фен включать не стала, так высохнут.
        Когда Лидия вышла из ванной, на кровати лежало легкое платье из скользящей ткани, приятной на ощупь. Светлое, по молочному фону бледно-розовые цветы. Овальный вырез, летящая юбка до колена. Неброско, но красиво.
        Рядом коробка с туфельками и записка:
        «Как будешь готова, выходи».
        Она некоторое время смотрела на платье, потом подняла и приложила к себе, подошла к зеркалу. Ей шло. В конце концов, платье она надела. Влажные волосы укладывать не стала, просто зачесала назад и замерла, глядя на свое отражение.
        Вспомнилось те несколько свиданий с Дереком. Которые так старался испортить Виктор. Ведь она, кажется, собиралась за Дерека замуж… Разве правильно, что свиданием это воспринималось теперь?
        Но это и не свидание, сказала она себе. Это просто ужин с бывшим мужем.
        ***
        За дверью ее ждал Виктор. Стоял, прислонившись к стене, метрах в двух от двери. Видимо, он тоже принимал душ, волосы влажно блестели. Белая рубашка, верхние пуговицы расстегнуты, рукава закатаны до локтей. Темные брюки, мягкие кожаные туфли. Стоило ей выйти, сразу подошел, чуть нахмурился.
        - Прекрасно выглядишь, Ли… кхммм. Лидия.
        Почему-то стало жарко от его присутствия, Лидия поспешила отвернуться. Заперла дверь номера, а после спустилась с ним в холл.
        Глава 16
        Идти рядом было непривычно. То ли оттого что Лидия последние три года жила в одиночестве и почти никуда не выходила, то ли просто обратная реакция на все, что с ней сегодня было. Но ощущение нереальности происходящего, охватившее ее, когда они только въехали в городок, так и не ушло.
        Ей как будто затягивало в какую-то воронку, эпицентром которой был бывший. Еще состояние это глупое, когда от малейшего шевеления воздуха тоненькие волоски на руках вставали дыбом. Лидия невольно вздрогнула и потерла руку.
        - Тебе холодно? - Виктор повернулся к ней.
        Теперь он был еще ближе и какой-то внутренний жар его тела чувствовался еще ярче. Чертово курортное настроение! Надо было срочно брать себя в руки.
        - Нет, все нормально, - спокойно проговорила Лидия и незаметно провела пальцами по шее под волосами, сгоняя непрошеные мурашки.
        И чтобы совсем уж пресечь эту тему, спросила:
        - Куда мы идем?
        Они уже спустились в холл и направлялись к выходу. Если бы он вел ее в ресторан гостиницы, они свернули бы направо, а если в бар, то налево.
        - Это недалеко, - проговорил Виктор.
        Голос звучал глуховато и низко, у нее опять побежали мурашки по шее. Довольно, сказала она себе. Отряхнула невидимые складки на юбке и насупилась, глядя в сторону.
        - Я заказал столик, - продолжал он. - Это семейный ресторан, всего несколько столиков. Маленький домик на берегу, веранда прямо над озером. Но если хочешь, можем пойти сюда.
        Лидия оглянулась на большие стеклянные двери ресторана при отеле. Отсюда были слышны музыка, смех и тот специфический гомон, присущий всем многолюдным местам. Нет, ей сейчас не хотелось шума. Просто идти куда-то в ночь с ним вдвоем… Это ощущалось опасно.
        Да какого черта?! - выругалась она про себя. А вслух сказала как можно равнодушнее:
        - Нет, почему же, пойдем туда.
        Он только молча кивнул, подталкивая для нее вращающуюся дверь отеля, и, стоило ей ступить, сразу же шагнул следом. Они на мгновение оказались только вдвоем в этом замкнутом пространстве. Это было… непривычно, пришлось задерживать дыхание. Однако этот бесконечный миг закончился, вращающаяся дверь отъехала, выпуская их наружу. Все, они оказались на площади.
        Снаружи было тепло. Обволакивающий ветерок и запах цветов. Фонари. Красиво…
        - Не холодно? - снова спросил Виктор.
        - Нет, - она вдохнула полной грудью.
        ***
        А дальше они пересекли площадь, потом немного прошли по городской набережной и свернули на маленькую уличку, спускавшуюся к воде. Там и был тот самый ресторан.
        Действительно, маленький зальчик всего три столика и еще три летних столика было на открытой веранде прямо над озером. Когда проходили по залу, Лидия заметила и мягко переливавшийся искрами магии привод, и настоящий камин.
        Хммм. Если будет холодно, или дождь…
        Наконец они уселись на веранде.
        - Как ты нашел это место? - спросила Лидия.
        Он пододвинул ей стул, сел напротив и неожиданно выдал:
        - Помнишь salse и behiljio?
        Только Лидия хотела сказать, а при чем здесь это, к ним подошла приятная пожилая женщина, видимо, хозяйка заведения, и принесла меню. Виктор заказывал рыбу, жареные хлебцы и белое вино, она почти не слушала.
        Хозяйка вернулась, принесла хлебцы, тарелку с сыром и зеленью и вино.
        - Так все же, - повторила она, когда женщина отошла.
        - Ну, - он налил по глоточку вина в бокалы на высокой тонкой ножке. - Просто Вайн упорно талдычил про Дарнинг, и я немного просчитал вперед…
        - Ты… - прошипела Лидия, сжимая кулаки. - Ты манипулятор!
        Боже, неужели она такая предсказуемая?! У нее вскипело бешенство, а ее бывший муж пытался сдержать смех, потом примирительно вскинул вверх руки.
        - Перестань, Ли, я просто спросил у метрдотеля, где тут есть маленький уютный ресторан с камином.
        Так все-таки камин был неслучаен.
        Секунду она смотрела на него, потом сказала:
        - Допустим. Но где же ты был эти три года?
        Сразу все стало серьезнее. Как будто до того была просто игра, а этот вопрос подвел черту.
        - Ты хочешь знать об этом? - спросил Виктор.
        Она кивнула. Мужчина некоторое время смотрел в теплую звездную мглу над озером, потом резко повернулся к ней:
        - Хорошо. Но прежде я хочу… - он запнулся, потом продолжил: - Давай выпьем за встречу, Лидия.
        И поднял бокал.
        За встречу? Слишком неоднозначно было все. Но она согласилась. Да и глупо было отказываться теперь, когда она пришла с ним сюда. В конце концов, от одного глоточка белого вина она не опьянеет. Звякнули бокалы, Лидия отпила крошечный глоточек. Повисло молчание.
        Наконец он вскинул на нее взгляд и сказал:
        - Если я скажу, что эти три года я работал, ты мне поверишь?
        Ее стало затапливать разочарованием. Ради того, чтобы это услышать, не стоило начинать разговор вообще. Она отставила бокал в сторону, скрестила руки и спросила:
        - И как работалось? Хорошо?
        А Виктор прищурился и мрачно хмыкнул.
        - Браво, ты повзрослела Лидия.
        Лидия могла бы сказать, что это он поспособствовал тому, чтобы из юной восторженной девчонки она превратилась холодную, немного циничную и рассудочную женщину. С прошлым, которое ни простить, ни забыть. Но она просто смотрела на него молча и ждала. И разговор как-то пошел дальше.
        - Относительно того, что произошло тогда, - начал Виктор, глядя куда-то вправо. - Была кое-какая работа, за которую я не хотел браться.
        Лицо ничего н выражало, но что-то такое в голосе. Ему тоже было непросто.
        - Меня подставили. Крупно. Я не знаю, что произошло, возможно, просто нужно было, чтобы я стал сговорчивее. Но когда я очнулся а постели Алисии Маршал, я ничего не помнил, ни как туда попал, ни что делал. И я не знаю, изменял тебе или нет.
        - Как же так? - хотела возразить Лидия.
        Но он вскинул руку и все-таки договорил:
        - Поверь, я пытался выяснить, но там и снимки были заготовлены. Но не пригодились, тебе хватило и того, что ты видела, чтобы развестись со мной.
        Она старалась отметать все лишнее. Все, что может сейчас вывести ее на эмоции. Эта темы была слишком важна и слишком болезненна, чтобы безоглядно принимать на веру все.
        - Что… - ей все-таки пришлось прочистить горло. - Что за снимки?
        Лидия оперлась локтями о стол и подалась вперед. Он невесело усмехнулся.
        - Со мной в главной роли.
        И вдруг резко подался к ней.
        - Но я не помню ничего этого, понимаешь?! Не. Помню. И сказать мне по этому поводу тебе нечего. Тогда было нечего. И сейчас.
        Его взгляд горел, от напряжения, казалось, зазвенит воздух.
        - Ты говорил о работе, - сказала она, переводя тему.
        - Да. Все верно, - Виктор откинулся на спинку стула. - Я стал сговорчивее. Согласился. Но с условием, что тебя ничего не коснется.
        - Ты!..
        У нее сжались кулаки, столько разных чувств перевернулось в душе! Хотелось крикнуть ему в лицо: «Ты лжешь!», и почему-то не получалось. Он опять посеял в ней сомнения. Виктор всегда недоговаривал, просто раньше Лидия знала, что такова специфика его работы - секретность. Но где кончается секретность и начинается ложь?! Однако то немногое, что он сказал сейчас, все-таки укладывалось в логику. Как-то объясняло.
        Теперь ты эту работу закончил? - она спросила только это.
        Виктор ответил не сразу, несколько секунд молча смотрел на нее в упор, потом до странности спокойным тоном проговорил:
        - Да.
        Он опять недоговаривал. И если она и поверила ему, то только наполовину.
        Лидия внезапно почувствовала, что устала, вымотало ее эмоциональное напряжение. И вообще, они, кажется, пришли сюда ужинать? Лидия отпила еще глоточек вина, хозяйка ресторана как раз принесла им холодную лососину и целое блюдо горячих жареных рыбешек.
        - Я не знал, что ты выберешь, - сказал он. - Заказал и то, и то.
        Зацепил двумя пальцами хрустящую жареную рыбешку и целиком отправил ее в рот. Он так аппетитно ее жевал, что Лидия подумала - черт с тобой. Тоже положила себе на тарелку рыбок. Боже, как было вкусно. Сначала она пыталась есть их ножом и вилкой, потом плюнула на все, взяла рукой и стала так же, как и он, жевать их целиком, вместе с хребетиком. И просто наугад бросила:
        - А Иствар по твоей указке все это время шпионил за мной?
        - Не шпионил, а присматривал. И в нужный момент подал сигнал.
        - Угу. Да, конечно.
        Она прекрасно этот момент помнила! Как раз когда Дерек возник на горизонте и сделал ей предложение.
        - Так ты поэтому явился посреди ночи в вечернем костюме под проливным дождем?
        - Уммм. Мммм. Обещаю, историю костюма я тебе поведаю в другой раз.
        - А тот фонтан из канализации?! Иствар тогда тоже все специально подстроил?!
        - Э… кхм. Дорогая, - он отложил рыбку обратно на тарелку и вытер руки салфеткой. - Какой фонтан? Ты не могла бы рассказать поподробнее?
        Лидия поняла, что сболтнула лишнее.
        - Неважно.
        А он вдруг подался вперед, перехватил ее руку и стал медленно целовать пальцы. Потом сжал в ладонях и сказал:
        - Ли, я не лгал тебе раньше и не буду лгать теперь.
        «Да! Ты всего лишь недоговаривал!» - кричало все в ее душе. Но вслух она спросила другое:
        - Виктор, зачем я тебе?
        Лидия ждала. Это было очень важно, многое зависело от того, что он сейчас скажет. И если он опять начнет…
        - Ты знаешь ответ. - проговорил он.
        Мужчина смотрел на нее. Тяжелый непроницаемый взгляд, и только искры в глубине зрачков. Этот взгляд заставлял ее чувствовать. А опасное молчание затягивалось.
        Нет! - хотелось сказать ей.
        Но дело в том, что так оно и было, в глубине души она знала ответ. Просто слишком страшно было поверить ему и испытать разочарование вновь. А отмахнуться теперь не получалось.
        - Я хочу уйти, - Лидия резко встала из-за стола.
        Стул поехал по полу со скрипом.
        - Да, конечно, - Виктор поднялся следом.
        Дальше, как он расплачивался, о чем-то тихо переговаривался с хозяйкой этого маленького уютного заведения, Лидия почти не слышала. Она стояла у камина, скрестив на груди руки, и хмурилась. Потом, понимая, что ее поведение невежливо и глупо, усилием воли заставила себя очнуться и поблагодарила хозяйку:
        - Спасибо, было очень вкусно.
        - Я рада, что вам понравилось, - тепло улыбнулась та. - Приходите еще.
        - Да, - кивнула ей Лидия.
        Потом просто повернулась и пошла к дверям. Виктор догнал ее через секунду и молча пошел рядом.
        Стоило выйти, они оказались вдвоем на узкой слабоосвещенной улочке. Как-то внезапно опустилась ночь. Звезды, огромный и яркие, эти цветущие кустарники справа и слева. Сладкий аромат цветов, его тяжелое, медленное дыхание рядом… Ее стало заливать дрожью. Лидия зябко поежилась, потерла плечи ладонями. Виктор отреагировал сразу.
        - Тебе холодно? - голос звучал глухо, рокочуще, отдавался сладким холодком где-то под ложечкой, бархатом полз по позвоночнику.
        - Нет, просто нервы, - ответила она, непроизвольно отстраняясь.
        Слишком интимно!
        К счастью, они уже выбрались на набережную.
        Здесь в этот час было меньше гуляющих, но все же встречались пары. Лидия надеялась, что это состояние, навеянное полумраком и ароматом цветущих кустарников, рассеется. Какой там. Она по-прежнему остро ощущала его присутствие рядом. Ей даже не нужно было видеть, она кожей чувствовала жар его большого сильного тела. И это молчание. Оно как воронка, затягивает.
        Хотелось выдохнуть сладкий холодок, заливающийся в легкие, закрыть глаза и просто идти, считая шаги.
        Казалось, время застряло, а секунды тянутся бесконечно долго, но как-то на удивление быстро закончилась набережная, и они вышли на площадь. Оттуда до отеля было рукой подать.
        ***
        Виктор проводил ее до дверей номера. Зашел на секунду, взял что-то из своих сумок. Она не смотрела, хоть и заметила, что сумки остались открытыми, и сразу обратно. На пороге обернулся:
        - Спокойной ночи, Лидия.
        Она заставила себя выдавить:
        - Спокойной.
        И он ушел.
        А она замерла, закрыв глаза и вслушиваясь, как гулко стучит сердце. И вдруг стук в дверь.
        Только что сердце гулко стучало, а тут оно буквально замерло и куда-то провалилось. А стук повторился. Негромкий, но настойчивый.
        Она отворила дверь.
        На пороге стоял Виктор. Несколько мгновений они молча смотрели друг на друга. Дальнейшее произошло очень быстро. Он ураганом влетел в номер, обхватил ее за плечи, развернул к стене и стал целовать. Так жарко, что у нее разом вылетели из головы все мысли.
        И так же неожиданно отстранился. Замер, дыхание вырывалось с трудом, волосы свесились на лоб. Руки чуть подрагивали, как будто он сдерживал грозившую прорваться изнутри гигантскую силу. А глаза горели и переливались искрами так, словно он сам один сплошной магический привод. Он же маг, мелькнула у Лидии мгновенная мысль, он же маг…
        - У меня не было никого эти три года, - проговорил, ловя ее взгляд.
        Вот только этого не надо! Хотелось возразить, но он прижал кончики пальцев к ее губам.
        - Не надо, молчи, дай мне сказать. Просто дай сказать.
        Он медленно отнял пальцы и сразу же мягко притянул ее к себе, прижался лбом к ее лбу и выдохнул:
        - Я хочу вернуться. Хочу детей.
        А она не знала, что чувствует, в груди стала медленно сворачиваться паника. С языка уже готовы были сорваться слова. И тут он сказал:
        - Одна неделя, Ли. Одна неделя, которую мы проведем вместе. Если ты захочешь.
        «А если не захочешь, я уйду», - он смотрел на нее, а невысказанные слова звенели в воздухе.
        Ей хотелось сказать: «Ты слишком многого хочешь!».
        Довериться ему после всего, что было? Но ведь готова же она была довериться Дереку Вайну, мелькнула мысль. И даже подумывала о том, чтобы выйти за него замуж. Стоило вспомнить главного редактора, его холодный голос и колючий взгляд и все, что она в тот момент чувствовала, Лидия вздрогнула. Ей вдруг стало казаться, что смысл ускользает. Какой-то скрытый смысл этой непонятной игры вокруг нее…
        Но глядя в глаза бывшему мужу, она видела только горевший там внутренний огонь. А пауза затягивалась.
        И вдруг Виктор отпустил ее и наклонился что-то поднять с пола. Она только сейчас вспомнила, ведь он же что-то держал в руках, когда пришел. А теперь поняла, что у него была ее папка с распечатками. И там этот злосчастный эпизод. О…
        - Я нашел на полу в машине. - Он прокашлялся и протянул папку ей. - У тебя из сумки выпало.
        Оттуда торчали уголки листов, сложенные в беспорядке. Наверное, высыпались. И он все это видел? Лидия стиснула папку. Вот сейчас она готова была сквозь землю провалиться.
        - Я не видел, что там, - Виктор коснулся костяшками пальцев ее щеки и выдохнул: - Честно. Ну… почти.
        Потом быстро и горячо поцеловал ее, шепнул в губы:
        - До завтра. Спи спокойно, Лидия.
        И вышел.
        Какой уж тут спокойный сон!
        Глава 17
        Наутро Лидия все еще не отошла от шока. Потому ожидала последующих событий настороженно. А пока ожидала, утро было раннее, устроилась со своими записями в постели.
        Как-то все неуловимо менялось в ее романе по ходу пьесы. И сейчас ей казалось, что в первоначальном варианте герои слишком ходульные. Картонные какие-то. Даже удивительно, что в этом могло привлечь Дерека, ведь он, как главный редактор, должен был видеть, что характерам не хватает глубины?
        Впрочем, он и работал с ней, направлял, подталкивал к разным изменениям. Только это было как-то поверхностно, что ли. Не касалось главного, как ей теперь виделось, - глубины переживаний, мотивации героев, точности отображения эмоций. Он больше упирал на бытовые подробности и фотографическую точность описаний.
        «Лидия, старайтесь достовернее описывать внутреннее устройство дома. Читатель должен так четко представлять, где что находится, чтобы, если понадобится, мог «пройтись по дому с закрытыми глазами».
        Хммм.
        Просто удивительно, но Дерек почему-то интересовался ее (точнее, их с Виктором) особняком. А ведь правда. Раньше она не придавала этому значения, а тут вдруг в голову пришло. Ведь он и предупреждал ее относительно Виктора.
        «Неужели ты не понимаешь? Виктор опасен».
        «Твой бывший муж появился не просто так. Он наверняка хочет завладеть твоей частью дома. И ради этого пойдет на все».
        Ну… В какой-то степени господин Вайн был прав, бывший муж опасен для нее. О да, опасен. Еще как! Но вовсе не в том смысле. Уж точно не в том, что предполагал Дерек.
        Хорошо, допустим, Вик (она неосознанно назвала его мысленно как раньше) хотел бы от нее избавиться. Бред, конечно, но все же. Зачем ему нужно было ее спасать и скрывать потом покушение на нее? Ведь для всех она бы просто умерла от укуса пчелы, и особняк достался бы ему. А вместо этого Виктор привез ее сюда, спрятал от всех и хочет, чтобы они снова были вместе?
        Не складывалось. Она тогда не поняла этой фразы Дерека, и, честно говоря, не понимала и теперь. Но тут Лидия сделала скидку на то, что в нем говорили ревность и ущемленное мужское самолюбие. Ведь Дерек Вайн сделал ей предложение и так настаивал, чтобы она его приняла. Просто штурмом брал. Лидия невольно усмехнулась и зябко потерла плечо ладонью.
        Конечно, господин главный редактор довольно тяжелый человек. Как оказалось, при близком знакомстве. Этот его педантизм и стремление подавлять и властвовать… Бррр.
        В конце концов, она решила подумать об этом после.
        А пока… В ее папке были чистые листы. Она достала из сумки карандаш и, удобно устроившись в постели, стала набрасывать план изменений. Теперь характеры должны стать объемнее. К сожалению, полный текст рукописи остался у Дерека, было бы гораздо удобнее делать пометки прямо на полях. А так ей приходилось фиксировать все это по памяти. Но примерно через час напряженной работы мысли примерный план был готов. Правда, после этого ей захотелось откинуться на подушки и на минутку закрыть глаза.
        Проснулась она, оттого что Виктор целовал ее в нос.
        - Вставай, соня, уже скоро полдень.
        - А?.. - она вытаращила глаза и подскочила на постели.
        Черт… Он опять видел все ее записи.
        А Виктор потушил светильник и пошел отдергивать шторы. Такой большой, стремительный, стройный. Свежий, благоухающий чем-то ужасно приятным. А она… Со сна она чувствовала себя деревянной. Лидия только представила на секунду, как она сейчас выглядит. Волосы всклокоченные, шею отлежала, неумытая. Кошмар.
        Он опять застиг ее врасплох.
        Надо было бежать умываться, но прежде поскорее это все убрать с глаз долой! Лидия забарахталась на постели, собирая свои записи, что-то полетело на пол. Она быстро подняла, запихнула все в папку и побежала в ванную. Ей нужно было срочно привести себя в порядок. В идеале - вообще принять прохладный душ, чтобы проснуться окончательно.
        Только она рывком скинула с себя короткую маечку, в которой спала, как дверь ванной отворилась. Вошел Виктор. Она еле успела шарахнуться назад и схватить полотенце, чтобы как-то прикрыться.
        - Ли, подожди, надо посмотреть ногу… - начал он и замер.
        И она замерла, глядя на него. На ней сейчас были только маленькие трусики и лифчик. И больше ничего, а полотенце - недостаточно надежная защита. Так глупо, она шевельнуться не могла, ступор какой-то… Мурашки побежали по коже
        Мужчина сглотнул.
        - Ли… - выдохнул хрипло и подался к ней.
        Казалось, все происходит очень медленно и как будто не с ней. Но в следующее мгновение он уже подхватил ее на руки, усадил на столешницу рядом с раковиной и одним медленным слитным касанием вдвинулся между ее бедер.
        - Ли… - его глаза были совсем рядом, темные зрачки огромные и в них огонь.
        - Не… - слабо ахнула она.
        Но полотенце все еще было между ними, и он не двигался, просто был рядом. Только тяжелое шумное дыхание и взгляд. Потом руки мужчины дрогнули, он медленно, мягко притянул ее к себе и одновременно вжался. Но несильно, слегла. Одной рукой продолжал держать ее, а другой отвел прядку волос, прилипшую к губам.
        - Ли… - выдохнул и прижался поцелуем.
        И все, не стало сил, закрылись глаза. Сколько это безумие продолжалось? Она сама не знала. Но он первым прервал поцелуй, замер, тяжело дыша, отстранился и медленно поднял ее левую ногу.
        - Надо осмотреть.
        Хмурясь, внимательно проверил зажившее место укола. Кивнул:
        - Все хорошо.
        Спустил ее со столешницы, поправил полотенце, повернулся и вышел.
        Потом она мылась в душе и чувствовала себя ужасной дурой. Однако это ощущение прошло, после того как, выйдя из ванной, она обнаружила, что Виктора нет в номере. Но на кровати лежал свежий летний костюм из белых брючек и полосатой бело-голубой блузы, и к нему еще мягкие белые спортивные туфельки. А рядом лежала записка.
        «Одевайся. Сначала завтракаем, потом лодочная прогулка».
        ***
        Потом они сидели на веранде того самого маленького ресторанчика. Неловкость, охватившая ее в первый момент, исчезла, зато появилось хорошее настроение. Лидия с аппетитом ела горячие румяные блинчики, обмакивая их в сироп.
        - Принести еще? - хмыкнул Виктор, видя, что она уже подчистила тарелку.
        И, не дожидаясь, пока появится хозяйка, сам пошел за добавкой на кухню. Она сидела за столиком, смотрела на озеро. И вдруг завибрировал и засветился ее гаджет, лежавший в сумке. Входящее сообщение.
        Как будто внезапно повеяло холодом. Она потянулась посмотреть, сообщение было от Дерека. Всего одна фраза:
        «Он лжет тебе».
        Лидия внезапно похолодела и вздрогнула. Гаджет хотелось спрятать, однако маленький техно-магический привод переливался радугой, а по экрану ползла бегущая строка:
        «Ты не хочешь слышать меня. Вспомни. Однажды ты чуть не пострадала из-за него».
        Довольно! - сказала она себе и выключила гаджет. Настроение было испорчено к чертовой матери. А главное, отрава, которую он так старался посеять в ней, как Лидия ни старалась это отбросить, осела где-то в уголке сознания.
        За спиной раздались быстрые шаги, вернулся Виктор. Лидия только успела спрятать трясущимися руками гаджет в сумку, как он подошел, держа в одной руке большую тарелку с горячими румяными блинчиками. В другой он держал прозрачный кувшинчик с густо-розовым сиропом. Все это так дивно пахло, а у нее, как назло, аппетит пропал!
        - Добавка прибыла!
        Черт… Он улыбался. Пришлось сделать над собой усилие и улыбнуться в ответ. А Виктор сел за стол и тут же уничтожил блинчик, практически не жуя.
        - Эй? Ты почему не ешь?
        - А… - Лидия заставила себя опомниться и проговорила: - Знаешь, наелась как-то внезапно.
        А сама вглядывалась в него, ища… чего? Это все тот же ее бывший муж, Виктор Салем. Харизматичный мерзавец и циничная сволочь. Гад, который изменял ей. Поправка, он даже сам не знает, изменял или нет! Вообще замечательно.
        Ну, убей Бог, не укладывалось у нее в голове, что Виктор мог пытаться ее убить! Но эти мелкие кусочки какой-то неправильной мозаики, которые ей подбрасывал Дерек, они почему-то не хотели рассасываться. Она все-таки потянулась за блинчиком и стала жевать. А Виктор вдруг накрыл ее руку свой и спросил:
        - Все хорошо, Ли? Ты сама не своя. Что-то случилось, пока я уходил?
        - Нет, - качнула она головой. - Все в порядке. Просто…
        Лидия отвела взгляд и уставилась в какую-то точку на поверхности озера. Точка была далеко и медленно приближалась.
        - Ли?
        - М? Ну… - она замялась. - Просто немного закружилась голова.
        - Да? Тогда, может быть, отложим лодочную прогулку?
        - Ну уж нет! - взвилась она.
        И без того уже столько раз возможность прокатиться на лодке откладывалась. Виктор улыбнулся и как будто весь засветился изнутри, а складки на лбу разгладились. Она вдруг подумала, что с такой улыбкой нельзя лелеять злодейские замыслы. И только она так подумала, как он подался к ней и самым бессовестным образом ляпнул:
        - А то я уж надеялся, что мы вернемся в номер и продолжим то, что начали?
        - Ты!.. - Лидия аж задохнулась.
        Этот циник улыбнулся еще шире. Она считала, что с такой улыбкой невозможно лелеять злодейские замыслы! Она ошибалась!
        Мужчина тихонько захохотал, видя ее реакцию, и сказал:
        - Ладно, Ли, не сердись. Доедай и идем кататься.
        - И ты мне ответишь на парочку вопросов! - выпалила она.
        - Конечно, отвечу, - хмыкнул он. - Мне же будет некуда деваться с лодки.
        ***
        Не прошло и четверти часа, как они были на большом лодочном причале. Виктор выбирал лодку и улаживал формальности, а она стояла, обхватив себя руками. Солнце светило ярко, но уже начал подниматься ветер. Совсем как в тот первый раз, когда она собиралась кататься в парке с Дереком Вайном.
        - Лидия! - окликнул ее Виктор, он уже стоял в лодке и протягивал ей руку. - Хватайся и переступай по трапу.
        На какую-то долю секунды ей стало не по себе. Она даже специально оглянулась на небо. Легкие прозрачные облачка вроде бы грозы не предвещали.
        - Иду, - выдохнула.
        Схватилась за его руку и осторожно пошла по трапу.
        Внезапный порыв ветра, она неловко ступила, а лодку качнуло. Но Виктор уже прижимал ее к себе.
        - Если ты плохо себя чувствуешь, хочешь, вернемся?
        - Что? Нет! - Лидия покачала головой.
        Бывший муж стоял твердо, ноги шире плеч. И руки держали ее надежно. На какое-то долгое мгновение их снова бросило туда, в те ощущения. Лидию обдало жаром, А он спросил хрипловато:
        - Все хорошо, Ли?
        - Хорошо, да, - быстро проговорила она и постаралась высвободиться.
        Но он не выпустил ее сразу, прежде усадил на сидение. И только после этого устроился напротив и вытащил весла. И пока он прилаживал весла и понемногу отгребал от берега, Лидия украдкой смотрела, как ветер треплет его темные волосы, как движутся под рубашкой тугие мышцы. Потом наконец поймала себе на том, что любуется им.
        «Что делаешь?! Это же Виктор Салем! - кричал разум. - Остановись!»
        Наверное, остановиться стоило. Вспомнить о безопасности, о том, что ее сердце может быть разбито. Но ей не хотелось.
        Глупо, рискованно? Пусть.
        Теперь они уже достаточно отплыли от берега. Виктор греб широкими гребками, направляя лодку дальше в глубь озера, а Лидия скинула туфли, устроилась с ногами на сидении, откинулась назад и прикрыла глаза, греясь на солнце. Ветерок, мерный плеск воды…
        И вдруг гром!
        Она подскочила как ужаленная.
        А Виктор казался напряженным, внимательно всматривался в стремительно темнеющее небо над головой и быстрыми движениями разворачивал лодку к берегу.
        - Что происходит? - пробормотала Лидия.
        Но ей не надо было гадать. И без того видно было, как словно ниоткуда натягивает свинцовые тучи. Тяжелые темные, в них метались яркие зигзаги молний. В воздухе запахло грозой, а потом снова ударил гром и упали первые тяжелые капли. Ей стало страшно.
        Мороз по коже. Гроза. Опять?! Еще это странное предупреждение от Дерека…
        - Ли, не бойся, скоро будем на берегу, - проговорил Виктор и еще больше ускорился.
        Но они все же попали под дождь. Он хлынул стеной, когда они почти причалили. Вымокли мгновенно, пока Виктор помог ей перебраться из лодки на причал, на них сухой нитки не было. Потом бегом бежали оттуда, а туфли у Лидии промокли, и под конец уже через площадь он нес ее на руках.
        Бегом занес в холл отеля и дальше - на лифт, скорей в номер. И там, только запер дверь, сразу бросился за полотенцем.
        - Ли, скорей снимай все! Тебя надо обтереть…
        И не дожидаясь, пока она стянет мокрую одежду, сам стал раздевать ее. Мокрые скользкие тела, жар желания, жадный, ненасытный голод. Все произошло слишком быстро, как разряд молнии, притянувший их друг к другу. А потом остановиться было уже невозможно.
        ***
        Дошло только первое сообщение.
        Дерек Вайн злился страшно. Он был так близок к цели, ему почти удалось, и только в последний момент сорвалось. Опять вмешался ублюдок Салем и перебил ему всю игру. А не мог смириться с поражением. Ему нужно было снова обрести контроль над женщиной, это было важно!
        Первое сообщение она прочитала. Он знал это, чувствовал ментальный отклик. Но после этого он отправил ей еще десять, и никакой реакции. К нему в кабинет заходила Молли Лазман, говорила что-то, он рявкнул:
        - Позже! Мне некогда!
        Плевать, что она видела и подумала. Она его секретарша и не должна совать нос в дела главного редактора. Спустя некоторое время, так и не получив ментального отклика на свои сообщения, он встал из-за стола и вышел в приемную.
        - В чем дело, леди Лазман? Что вы хотели?
        И только сейчас заметил, что у той какой-то странный вид и кровь идет носом. Он шагнул к ней:
        - Что с вами, Молли? Вам плохо?
        Его секретарша как будто преобразилась, глаза зажглись, по губам скользнула улыбка. Она быстро спрятала испачканную кровью салфетку, встала и протянула ему конверт с квадратным синим штемпелем:
        - Вот, господин главный редактор. Вам велено передать.
        Глава 18
        Мокрая одежда кучкой лежала на полу, а они рядышком в постели. Сплетясь телами, кожа к коже, так, что волосок между ними не пройдет. Лидия могла только закрыть глаза и слушать, что он ей тихонько шепчет.
        Глупо было отрицать очевидное, она знала, что это случится, еще когда он той грозовой ночью явился в ее дом. С того момента все к этому и шло. Досадно было, что она все-таки сдалась? Но если так посмотреть… Ведь он все равно оставлял ей выбор. Этот невозможный мужчина, перед которым она не могла устоять ни раньше, ни сейчас.
        К тому же, на кону особняк! - напомнила пошлая мысль.
        И Лидия еще сильнее зажмурилась, чтобы не чувствовать себя меркантильной и продажной особой. Нет, особняк никаким боком не относился к тому, что между ними сейчас происходило.
        - Ли… - жарко прошептал он, подтягивая выше и усаживая на себя верхом. - Ли…
        Сглотнут жадно и подался телом вперед. И еще, и еще.
        - Девочка моя…
        Аххх-х-х-хх. Сорвался стон.
        Сейчас уж точно было бессмысленно отрицать, что она с ним во всех смыслах. Что они снова стали мужем и женой. Надолго ли?
        - Никогда не лги мне больше, - сказала она после, когда он баюкал ее, целовал и оглаживал всю, нависая сверху,
        Это наивно и глупо, но было очень важно услышать от него ответное:
        - Клянусь, я не предам тебя, Ли.
        Важно. Как никогда в жизни. Но страшно было поверить.
        Они так и провалялись весь день в постели, хотя дождь прошел почти сразу, стоило им только заскочить в отель. Задернутые шторы, полумрак…
        - Слушай, я давно хотела у тебя спросить, - она приподнялась на локте.
        - М? - Виктор лежал с закрытыми глазами и улыбался, потом притянул ее к себе. - Спрашивай.
        - Этот дождь… - она поежилась.
        Виктор открыл глаза.
        - Тогда в парке, когда вот так же точно вдруг среди ясного неба образовались тучи и внезапно полил дождь, ты сказал, что это работа погодного мага. Разве не все они состоят на службе у правительства?
        - Нет, не все, - Виктор прищурился и помрачнел, а потом и вовсе сел на постели. - Только те, кто учился. Они - да, все в особом реестре. Но есть самородки, чьи способности почему-либо не были выявлены. Среди самородков встречаются сильные погодники.
        А вот это сейчас было нечто новое, у Лидии случился разрыв шаблона.
        - Но как же так? - произнесла она потрясенно. - Я была уверена, что правительство знает все обо всех своих магах.
        - Не все так просто, Ли, - невесело усмехнулся он. - Да, есть способности, которые не утаишь. А стихийники… Их сила близка к природной. Они, если будут пользоваться своей силой осторожно и незаметно, могут оставаться неузнанными всю жизнь. К тому же, каждый маг выбирает себе направление при обучении, но это не значит, что его способности ограничиваются только рамками выбранного направления.
        Что-то такое забрезжило у нее в голове. И как-то внезапно сложились вместе.
        - Значит, ты… - начала она, ткнув в него пальцем. - Это ты подстроил дождь?
        - Я? - он изумленно вытаращился. - Нет, у меня абсолютно нет талантов управлять водой. Я… вот смотри.
        В глубине комнаты радужно искрил техно-магический привод, запитывавший всю имевшуюся тут бытовую технику и светильники. Виктор протянул к нему руку. И вдруг вся эта опасная сила свернулась упругим искрящимся комом и послушно легла ему в ладонь. Как пушистый шарфик. Это даже хотелось потрогать, однако Лидия знала, что стоит коснуться, и можно получить разряд, подобный удару молнии. А он перекатывал эту силу в ладонях, гладил, словно котенка. Потом отпустил обратно.
        - Да… - пробормотала Лидия.
        Всегда знала, что ее муж необычен, но чтобы настолько!
        И вдруг ей пришло в голову кое-что.
        - Как же ты говоришь, что не можешь управлять водой?! Я помню, как ты по щелчку пальцев убрал все лужи в холле и гостиной.
        - Ах это? - он прокашлялся и состроил гримасу, а потом весьма двусмысленным тоном сообщил: - Это была иллюзия.
        - Что?! - она потрясенно открыла рот. - Так ты… Обманул меня?!
        - Ли, я все протер, как только ты вышла. Клянусь, паркет не пострадал нисколько.
        Некоторое время Лидия осмысливала, борясь с желанием накинуться на него с кулаками, потому что паркет - это святое. Потом внезапно вспомнила еще кое-что и прищурилась:
        - А тот вечерний костюм, в котором ты заявился? Шикарный черный смокинг с бабочкой. И белоснежная рубашка?
        Он уставился на нее исподлобья и, покаянно вздохнув, проговорил:
        - Тоже была иллюзия.
        - Ты… Ты… Ну, ты… Патологический лжец!
        А он вдруг расплылся улыбкой, быстро и мягко подмял ее про себя и проговорил ей в губы:
        - Но мне же надо было произвести на тебя впечатление?
        Что и говорить, впечатление на нее он произвел.
        ***
        Когда они уже поздно вечером выбрались поужинать и сидели вдвоем за столиком у камина, который по их просьбе разожгла хозяйка маленького ресторанчика у самого озера, Лидия спросила уже серьезно:
        - Значит, второй твой дар иллюзии?
        Виктор кивнул и сказал, понизив голос:
        - И еще огонь. Но об этом…
        - Конечно.
        Странное это было чувство. Ее бывший муж никогда прежде не открывал ей своих секретов. Почему сейчас? А он вдруг тихо проговорил, глядя в огонь:
        - Я обязательно найду того, кто покушался на тебя, и уничтожу его.
        Ее пробрала дрожь. В тот момент на него было страшно смотреть, но она ему верила.
        Потом они снова спали вдвоем, Виктор просто перебрался к ней в номер. И это была чудесная ночь.
        А утром неожиданно приехал Иствар Леви.
        ***
        Явился этот рыжий невозможный тип, позвонил Виктору и, можно сказать, из постели их вытащил. Впрочем, было уже больше десяти, давно пора вставать.
        Иствар встречал их на площади перед отелем.
        Рядом его глазастый автомобиль, сам в круглых очках, шлеме (в такую-то жару!) и еще зачем-то в перчатках. Виктор сердечно с ним поздоровался, мужчины обнялись и пожали друг другу руки. А Лидия, как увидела этого псевдоотшельника, сначала хотела сразу напуститься на него. Потом подумала, что будет действовать иначе. Взяла себя в руки и светским тоном произнесла:
        - Здравствуйте, лорд Леви. Безумно рады вас видеть.
        - Л-леди Салем, - бедняга изумленно на нее вытаращился.
        Положение спас Виктор, он предложил:
        - Идемте завтракать?
        О да, завтракать хотелось всем. Спустя четверть часа они втроем сидели на веранде маленького ресторанчика и ели сочные ароматные биточки с рисом и цукини. Мужчины переговаривались и шутили, а Лидия не могла отделаться от мысли, что Иствар появился тут не просто так.
        Наконец подали чай, и она решила, что вот он, подходящий момент. И только собралась в лоб спросить рыжего изобретателя о цели его приезда, но ее опередил Виктор.
        - Так я узнаю, что там было с фонтаном из канализации? - произнес он с особенной интонацией и оглядел их обоих.
        - Э… - уставилась на него Лидия, это было неожиданно.
        Иствар тут же схватился за салфетку.
        - Что? - вскинул брови Виктор. - Я, между прочим, честно рассказал историю с вечерним костюмом.
        - Не совсем, - прищурилась Лидия. - Я думаю, кое-кто, - она показала пальцем на Иствара. - Специально подкарауливал меня на дороге, и в тот день просто дал тебе знать, чтобы ты приехал.
        Теперь уже Иствар открыл рот и покосился на Виктора, а тот прокашлялся и сказал:
        - Не совсем так, дорогая. На самом деле, я тогда уже находился у Иствара.
        - Что?! - сжала кулаки Лидия.
        Ничего себе была новость! Оказывается, Иствар вызвал его еще когда она только отправила свой роман в издательство и им заинтересовался Дерек Вайн?
        - А в тот момент я понял, что все, тянуть дальше нельзя. И вот…
        - А как ты понял, что момент настал? - спокойно спросила она, чувствуя, что потихоньку начинает закипать. - И почему явился именно ночью и под дождем?!
        - Кхммм, ну просто раньше я не мог, нужно было закончить эксперимент. А когда закончил, я был в таком виде, что ты бы меня в дом не пустила. Пришлось немного импровизировать.
        Честно? Лидии хотелось вскипеть. Но дальше было еще лучше! Оказывается, этот жук, этот Иствар установил в особняке датчики. Она стала озираться в поисках чего-нибудь тяжелого.
        - Э… Ли-Лидия, - пролепетал Иствар. - Просто п-помни, что все делалось в целях твоей б-безопасности.
        Безопасности?! Где-то она это уже слышала.
        - Так. Хорошо. А фонтан? - теперь уже ей было интересно знать. - Ты устроил его специально?!
        - Ну… - рыжий опустил глаза. - Ты назначила свидание Вайну, а Виктор задерживался, мог не успеть.
        - И ты решил сорвать мне свидание?
        Он честно кивнул:
        - Да.
        - А если бы?!.. - она уже представила, что могло произойти, если бы лопнули трубы, и канализацию прорвало бы по-настоящему.
        - Нет, что ты! У меня все было с-строго рассчитано! Угол. Сила п-подачи, вектор, отдача.
        - О нет, - она закатила глаза и в изнеможении откинулась назад.
        Мужчины молча на нее уставились. При этом Виктор улыбался, а этот рыжий ушлый тип умиленно сложил ручки и сказал:
        - Я так рад, что вы вместе.
        - Изыди, - прошипела на него Лидия. - Это тебе не поможет.
        - Ну прости, - сказал он мягко. - Я же не мог допустить, чтобы Вайн влез в твою жизнь. Он же… Он нехороший человек, Лидия.
        - Ага. А вы ангелы.
        Тут ей вспомнилось еще кое-что.
        - И кстати, - спросила она елейным тоном. - Скажи-ка, Иствар, ты у нас, случайно, не погодный маг? Ты же эксперт, у тебя много разных талантов?
        - Нет, я не стихийник. У меня даже по части приводов и близко нет того дара, что у Вика. - он развел руками. - Но я прикладник. Я могу создавать разные полезные приборы, И чтобы ты на меня не сердилась, у меня есть для тебя маленький подарок. Вот.
        Он полез во внутренний карман и протянул ей…
        - Это автоматическое перо с техно-магическим приводом? - удивилась Лидия, разглядывая тонкий сигарообразный металлический корпус с аккуратной кнопочкой. - Оригинально.
        - Угу, но не только. Это последнее изобретение, я назвал его шокер. Это… В общем, если кто-то будет распускать руки или угрожать тебе, - говорил Иствар, все больше волнуясь. - П-про-о-осто н-направляешь на него и н-на-а-ажимаешь кнопочку.
        - Хммм? Спасибо, - хмыкнула Лидия и спрятала интересный подарок в сумку.
        Она, конечно, догадывалась, что большая часть из того, что здесь говорилось, просто стеб. Ее разыграли, и дуться бессмысленно.
        ***
        После этого они посидели еще немного на веранде ресторанчика и прогулялись по набережной. А потом Иствар уехал. Лидия так и не поняла, зачем он приезжал, потом сказала себе - возможно, соскучился? И перестала думать об этом.
        Хотя сначала, когда они с Виктором остались одни, у нее была мысль. Расспросить его с пристрастием. Ведь если он действительно почти два месяца был совсем рядом, то почему ни разу не зашел к ней? И что это за такой эксперимент, который прерывать было нельзя.
        Но она как-то отвлеклась. Все, потому что Виктор предложил сходить в кинотеатр. Они смотрели любовную мелодраму, устроившись в полутемном зале на самом последнем ряду. Лидия почти не помнила фильма, потому что они больше целовались, чем смотрели на экран.
        Когда выбрались, уже наступил вечер, они опять сидели за столиком у камина в маленьком ресторанчике. Только вдвоем.
        - Почему тут никогда не бывает посетителей? - удивилась Лидия.
        А он шевельнул бровью и наклонился вперед. И тут она поняла.
        - Ты забронировал это место на все это время, пока мы здесь?
        - Угадала, - он кивнул.
        В темных глазах мужчины затлели искорки, непослушная челка свесилась на лоб. Такой красивый…
        Он был опасен для нее, наверное, более, чем когда-либо. Потому что Лидия перестала ощущать ту четкую грань, которая отделала прошлое от будущего. Она посматривала на него сквозь белое вино в высоком бокале и думала, а так ли это невозможно, начать все сначала? Считать, что Виктор Салем не бывший, а…
        Ее муж.
        - Вик, - сказала она неожиданно для себя. - Никогда больше меня не обманывай.
        Он сглотнул и всем телом подался к ней.
        - Никогда больше, клянусь. Я люблю тебя, Ли.
        Хотелось сказать: «Не клянись, просто сдержи свое слово. Просто будь. Мне больше ничего не нужно». Но она уже утонула в его глазах.
        Это оказалось так просто - поверить и начать все с чистого листа. Просто любить друг друга, просто быть.
        ***
        И обмануться.
        Она поняла это, когда проснулась среди ночи. Еще ничего не произошло, но откуда-то пришло ощущение пустоты, предчувствие. Какой-то рвущий душу диссонанс…
        Так и есть.
        Виктора рядом с ней не было. Уже и остыло его место на постели, только след на подушке говорил о том, что он здесь был. Значит, он просто дождался, пока она уснет? Не может быть… Лидия рванулась в ванную проверить, но это было бессмысленно. Она уже знала. Просто знала.
        Достаточно было выглянуть в окно, чтобы убедиться. Его черный Wirajn все это время стоял на стоянке, а сейчас его не было! И сумок его не было! Что ей было предположить?!
        - Черт бы тебя побрал, Виктор Салем! Ты снова обманул меня! - бормотала она сквозь зубы судорожно одеваясь.
        Потому что ей в голову пришла еще одна чудовищная мысль!
        Лидия схватила сумку, выбежала из своего номера и помчалась в тот номер, который Виктор снял для себя. Заколотила в дверь. Если сейчас…
        Да. Да, все верно! Дверь открылась. Там был Иствар. Сонный, ошарашенный. Уставился на нее круглыми глазами.
        - Ли-лидия… Почему т-ты не спишь.
        Ах-ха.
        - Где Виктор? - спросила она, отталкивая его в сторону.
        - Его з-здесь нет, - только успел пискнуть Иствар.
        А она уже влетела фурией и обшарила весь номер. Конечно же, этого мерзавца, ее бывшего мужа, здесь не было. Наконец она обернулась.
        - Так ты не уехал? - спросила с улыбкой, кто бы знал, чего ей стоили этот светский тон и внешнее спокойствие.
        - Нет, - теперь он надел очки и был серьезен.
        - Могу я спросить, почему? - она обвела взглядом пространство.
        - Виктор просил меня присмотреть за тобой.
        - Ах Виктор?.. - сейчас Лидия была в ярости, но тщательно сдерживалась.
        - Я все тебе объясню, - начал тот. - Так было нужно.
        - Угу, - она кивнула. - Конечно, объяснишь. А кстати, куда ты дел свой автомобиль?
        При этом так невинно улыбнулась, что наивный изобретатель купился и тут же выложил:
        - Я оставил его за углом.
        - Очень хорошо! - сказала она.
        Потому что собиралась сделать то, что ей давно уже хотелось - опробовать на нем самом его изобретение. Пробормотала скороговоркой:
        - Прости, Иствар.
        Быстро вытащила из сумки то самое автоматическое перо, что он ей подарил, и нажала кнопку. Тот успел только вытаращиться и вкинуть руки. А в следующее мгновение получил силовой разряд и с обалдевшим видом завалился на кровать. Закрыл глаза и, кажется, уснул. Лидия прислушалась, он дышал, сердце билось.
        А потом она вытряхнула из его карманов все, ключи от автомобиля, брелок, документы на машину. Заперла номер и бегом помчалась к машине.
        Теперь - только домой!
        - Мерзавец, лжец! Ни слова истины, - Лидия просто задыхалась от собственной глупости, злости и обиды.
        Пусть убирается из ее жизни!
        Пяти минут не прошло, как она, глотая слезы, выехала в ночь.
        ***
        В первый момент злость перекрывала все остальные чувства. Наверное, потому Лидия и ощущала такой прилив сил, как будто у нее самой сейчас в груди искрил магией бешеный привод. Найти. Догнать. Высказать ему в его лживую рожу все!
        Высказать обиду.
        Обида душила ее. Новая и еще та, старая.
        Сейчас она понимала, что должна была высказать ему в лицо все еще тогда, три года назад, а не молчать и варить это в себе. Не нужно было строить из себя светскую леди! Надо было надавать ему по щекам. Чтобы моталась из стороны в сторону голова!
        Именно это она сейчас и делала мысленно. И еще приговаривала про себя:
        - Вот тебе, Виктор Салем! Лжец!
        Потом слезы, которые она глотала, все-таки прорвались. Ее трясло от рыданий так, что пришлось остановиться и съехать на обочину. Несколько минут Лидия так и сидела, сжимая руль и пытаясь успокоить дыхание. А машина Иствара была такая… Большая, неудобная! И вся напичканная каким-то приспособлениями, назначения которых она не хотела даже знать.
        И нет, совесть не мучила Лидию за то, что она приложила его шокером. Нечего было хитрить и обманывать ее на пару с Виктором.
        Но вот несколько минут слабости прошли. Она снова собралась выехать на ночное шоссе, и вдруг ожил и засиял техно-магической радугой один их многочисленных экранчиков прямо по правую руку. Поползла бегущая строка:
        «Лидия, это Иствар».
        - Ах-ха, - мстительно прошипела она. - Мало я тебя приложила. Очнулся?!
        И уже собиралась отключить приборчик. Только замешкалась, скрученных спиралькой проводов к нему подходило много, она не знала, какой вытащить. А по экрану снова побежала строка:
        «Лидия, подожди, выслушай».
        - Ну? - вызверилась она, глядя на экранчик.
        «Там топлива мало, надо дозаправиться».
        - Это я и без тебя понимаю, - буркнула она.
        А по экрану снова заполошной прыгающей строкой полез текст. Иствар несколько раз повторил, что нужна особая марка топлива. И только такая. Иначе все - его железный монстр встанет.
        - Ыыыыы, - злобно выдохнула Лидия.
        Топливо, которое он назвал, встречалось далеко не на каждой заправке. Это значит, хочешь не хочешь, нужно теперь искать большие благоустроенные заправки. А их не так много на трассе. Пока она занималась этими бытовыми проблемами, злясь и ругаясь так, что ее матушка просто не поверила бы, если бы услышала, немного в порядок пришли мысли.
        И стали проявляться несоответствия и взаимосвязи.
        Ведь все было неспроста.
        Неспроста появился Виктор именно в тот день, когда ей сделал предложение Дерек Вайн. И главный редактор тоже неспроста заинтересовался ею. Теперь это становилось ясно.
        «Выходите за меня. Я читал ваш роман. Поверьте, я знаю вас. И знаю, что вам нужно».
        Ну кто же так делает? Кто женится, прочитав роман? На это могла купиться только такая простушка, как она.
        «Значит ли это, что я могу напроситься к вам на обед?»
        «А рукопись со своими пометками я принесу вам завтра».
        Но ведь он так и не принес рукопись.
        Сейчас, вспоминая первый визит Дерека Вайна, Лидия невольно начинала иначе оценивать детали. Главный редактор хорошо владел собой, но был напряжен. Его цепкий взгляд, когда он разом охватил все пространство, как будто запоминал или искал что-то. Это же надо быть такой глупой. Лидия невольно передернулась, потирая кончиками пальцев лоб. Как это неприятно осознавать, что тебя использовали. Вайну просто надо было попасть к ней в дом. И он попал.
        Но тут появился Виктор.
        Она не хотела оценивать, не хотела думать о бывшем. И все же. Это же элементарный анализ мотивов. Когда Вайн понял, что проигрывает, он стал настаивать на том, чтобы она уехала с ним. Теперь ему нужно было выманить ее из дома. Конечно, у него ведь имелось множество подробных описаний, она сама их ему предоставила. Она сама вышла к нему и в машину села!
        Но тут опять вмешался Виктор.
        Черт побери! Теперь-то она понимала, что ему тоже нужно было убрать ее из особняка. Для чего?! Проклятая секретность! Что там такое хранится?! Ее так настойчиво старались удалить оттуда, что даже чуть не отправили на тот свет. И если бы не Виктор…
        Она вдруг так отчетливо представила себе, что ведь он наверняка поехал туда. И это действительно опасно. Для него.
        Ей стало страшно.
        Потом она будет разбираться, для чего Виктор врал ей. И затащил ли он ее в постель, чтобы притупить бдительность, или он действительно хотел ее, как мужчина женщину. Все. Потом.
        Сейчас она сжимала руль до боли в руках. Гнала по ночной автостраде и боялась не успеть.
        ***
        Добралась Лидия под утро. И когда была уже недалеко от поворота с основной трассы на подъездную дорогу к их особняку, увидела, что въезд оцеплен.
        Вот именно чего-то такого она и опасалась.
        Сознание мгновенно залило холодом, а мозги стали работать с ювелирной четкостью. Лидия не стала останавливаться, а проехала, минуя оцепление, дальше к дому Иствара Леви. Благо его дом был совсем недалеко, пять минут до их особняка, а по трассе так всего три. Заехала во двор и там оставила автомобиль. Заглушила мотор, выждала немного.
        Убедившись, что тут все тихо, пролезла через дыру в заборе и пробралась в парк.
        Глава 19
        Близился рассвет, но в ночном парке было еще совсем темно. Лидия двигалась наугад, ступая осторожно, чтобы не споткнуться о какую-нибудь корягу, скрытую в прошлогодней листве. Она столько раз смотрела на этот парк из окон особняка, но никогда не представляла себе, что он так велик! И, черт побери, неухожен!
        Лидия клялась себе, что завтра же вызовет лесников и садовников, чтобы навели тут порядок. Особенно после того, как наступила в темноте на поваленную ветку и чуть не получила по лбу. Сейчас она готова была клясться в чем угодно. Потому что эти бытовые проблемы помогали ей отвлечься от главного. От страха, что она не успеет, что может случиться что-то страшное.
        Но вот вдалеке за деревьями уже показался особняк. Ей было видно, что в холле горит свет. Двери настежь…
        Она даже на миг опешила.
        Это был ее особняк. Ее дом! А в него вторглись какие-то чужие люди. И где-то там внутри сейчас был ее муж! Она просто знала это. Как и то, что он подвергался опасности.
        Ох, как Лидия торопилась теперь, но так далеко было идти. А оттуда уже рвались вспышки света и доносился шум. Она на секунду замерла, хватаясь за сердце.
        - Только посмей, Виктор Салем, только посмей…
        Что посмей? Разве она это знала? Да это было и неважно.
        Она бросилась туда бегом.
        И вдруг перед ней метнулась какая-то тень и преградила дорогу. Лидия вскинула голову и ошеломленно застыла.
        - О, какая встреча!
        Перед ней стояла Молли Лазман.
        - Молли? - пробормотала Лидия. - Как ты здесь оказалась?
        - Как невежливо, - быстро смерила ее взглядом та и хмыкнула. - Я-то здесь по делу, А вот вы как здесь оказались, леди Лидия? Ночью, одна, большая ошибка разгуливать так, без провожатых.
        Это выглядело так абсурдно. Они что, будут вести тут светскую беседу? В такой момент?!
        - Извини, Молли, - сказала она. - У меня сейчас нет времени, я очень спешу.
        И уже хотела обойти ее. А секретарша Дерека Вайна неожиданно расхохоталась и вдруг направила на Лидию какое-то продолговатое цилиндрическое приспособление, с узкой кондитерской насадкой для крема на конце. Все это было снабжено спусковым механизмом и хоть и выглядело нелепо, тем не менее, явно являлось оружием.
        - Стой, где стоишь, Лидия Салем, - проговорила она, все еще усмехаясь и поигрывая пальцем на спусковом крючке. - А то вдруг дернешься, и ах, какая жалость… Тебя случайно укусит пчела. И все, конец.
        - Так это была ты… - не выдержала Лидия.
        - Конечно, - пожала плечами та. - Всегда я. На шаг впереди. А ты? - она стала обходить Лидию по дуге. - Ты же тупая и бесполезная. Не пойму, что они только в тебе находили, эти мужчины?
        При этом все время держала ее под прицелом, выпячивала губы и хмурилась, как будто решала сложную задачу. У Лидии неожиданно пришло на память кое-что из прошлого, но у нее просто в голове не укладывалось. А та продолжала:
        - Я же специально познакомилась с тобой, чтобы быть поближе к Салему. Но этот упрямый идиот никого не хотел замечать, кроме тебя. Ничего, я придумала, как расстроить вашу тошнотворную идиллию. Неплохо, правда? А потом я познакомилась с Дереком Вайном. Я его выбрала, - глаза Молли вспыхнули. - Однако ты и тут умудрилась влезть и встать у меня на пути!
        Она снова расхохоталась, опасно взмахивая своим оружием.
        А дальше посыпались такие подробности, что у Лидии волосы дыбом встали.
        - Да. Но зато у меня теперь был в руках твой глупый слюнявый бабский роман. Ничего, я пробилась сквозь твою унылую графомань и нашла нужные сведения. Это ведь я, я вывела Дерека на нужных людей. Я. А он даже не подозревал! Без меня бы он ни на что не решился. Ах-ха-ха! Но ему не надо было так зацикливаться на тебе. Получил необходимое, чтобы добраться до тайника твоего драгоценного Салема, и достаточно. Но нет, ему же еще зачем-то надо было в постель к тебе влезть! Решил кому-то что-то доказать.
        Она вдруг оскалилась, подалась вперед и зашипела:
        - Чем ты берешь мужчин? М? Расскажи, чем может привлечь их такая пресная и бесцветная самка? Что такого ты умеешь?
        В отблесках света, долетавших от особняка, Молли казалась сумасшедшей. Лидия смотрела на странное оружие в ее руке и мучительно соображала, что же делать. А потом вдруг поняла! И стала незаметно нашаривать сумку.
        - Впрочем, уже неважно, - сказала Молли. - Сейчас они уничтожат друг друга, а если случайно выживут, оба попадут в лапы полиции. Но меня к тому времени здесь не будет. А это, - она особым жестом сжала пальцы в кулак, над головой мгновенно загрохотало и хлынул ливень. - Это чтобы следов не осталось. Ну, все, мне пора. Прощай Лидия Салем. Ничего личного, хотя, конечно, я тебя ненавижу.
        И вытянула руку, собираясь выстрелить.
        Все это Лидия видела так, будто время замерло, а движения замедлились. Все-таки надо было меньше болтать, подумалось ей отвлеченно. Потому что успела она раньше Молли.
        Рывком вытащила из сумки шокер, вдавила кнопку и направила за нее.
        Удар неожиданно вышел колоссальной, силовая волна подхватила грозовой заряд, и все это шарахнуло в секретаршу Дерека Вайна. У той волосы взлетели ежом, глаза вытаращились. На лице возникло нелепое выражение, а потом она просто плашмя завалилась назад. И нет, совесть Лидию не мучила.
        Она пробормотала скороговоркой:
        - Прощай, Молли!
        И бегом бросилась к дому.
        Но дождь прекратился не сразу. От этого прошлогодняя листва, устилавшая землю, стала скользкой. На прогалинах, там, где трава, у нее ноги просто разъезжались, а туфли сразу намокли. Боже, как она ненавидела мокрые ноги! Ее просто трясло.
        Пока Лидия успела добраться, она несколько чуть не растянулась. Когда была на подступах, стало видно, как в дом вбежало несколько человек в штатском.
        - Аххх!.. - Лидия замерла, хватаясь за сердце.
        Дождь, грязь кругом! - мелькали мысли. Они натопчут, испортят ей паркет. Все испачкают! Сейчас в голову лезло что угодно, лишь бы не думать о том, что ее действительно пугало.
        Виктор.
        - Не смей, слышишь… - шептала она. - Не смей, Вик!..
        И неслась вперед. Уже на самом крыльце споткнулась о толстенный кабель, чуть не пропахав носом по ступеням. Ее успел подхватить какой-то мужчина. Он что-то пытался ей сказать, но Лидия не слышала, влетела в дом.
        А там - да! Это было самое настоящее вторжение. Кругом следы борьбы и просто следы на полу. О, ее паркет!.. Столик, на котором стояла накрытая прозрачным колпаком техно-магическая визитница Виктора, опрокинут, сама визитница валялась рядом распотрошенная. Все это Лидия успела охватить одним взглядом и побежала к лестнице, ведущей в подвал, где была лаборатория Виктора. И туда сейчас снаружи через холл тянулось несколько жил толстенных, в ее руку, кабелей.
        В ушах стоял гул, когда она наконец ворвалась на эту чертову лестницу. А потом ей показалось, что у нее в глазах темнеет.
        Там… Внизу, у самой лестницы, не доходя до двери в прачечную, прислонившись к стене, полулежал Виктор. Кровь у него на лбу.
        Увидела кровь, ей чуть не стало дурно. Всколыхнулось все в душе, Лидия сама не знала, как скатилась по ступеням прямо на него, схватила его за грудки и стала трясти.
        - Не смей умирать, Вик! Только попробуй, и я сама тебя прибью, несчастный лжец!
        - Ли… - прокряхтел он. - Слезь с меня… Ты меня задушишь…
        - Вик! - она взвизгнула, смахивая ладонью слезы.
        А он уже вывернулся, устроился поудобнее и прижал ее к себе. Улыбка до ушей…
        - Вик, т-ты р-ранен, - у нее зубы выбивали чечетку.
        - А… - он хмыкнул и махнул рукой. - Поскользнулся и скатился с лестницы.
        И стал озабоченно озираться.
        - А где Иствар? Я же ему дал четкие указания. И как только тебе удалось уговорить его?!
        - Кхмм, - Лидия потупилась и отвела взгляд.
        Сейчас бы она предпочла не обсуждать, какие меры убеждения применялись к Иствару. Если бы рыжий исследователь не возник неожиданно наверху лестницы.
        - Вик! Я… - он уже занес ногу над ступенькой и осекся, уставившись на нее, а потом выдавил: - Т-ты т-то-оже здесь, Л-лидия?
        А Лидия только сейчас увидела, что на лбу у рыжего налилась и уже сползла на переносицу славная слива, такая большая и лиловая. Это она его так шокером приложила? О-о… Она постаралась отвести взгляд.
        Но вокруг них что-то происходило. Слышались шум и топот ног. Металлический лязг…
        - Так! - Виктор присел, удерживая ее под спину. - Кто-нибудь мне объяснит…
        И как раз в этот момент из коридора показались несколько мужчин в штатском. Двое из них вели, держа под локти, Дерека Вайна. Главный редактор был в наручниках, увидел Лидию, дернулся было к ней, но вместе с людьми, сопровождавшими его, прошел мимо. Еще трое замыкали процессию, один из них, серьезный на вид мужчина, остановился перед ними и по-военному четко кивнул:
        - Благодарим за службу, лорд Салем.
        Короткий кивок ей:
        - Леди Салем.
        И они двинулись дальше. Когда поднимались на лестницу, мужчина пожал руку Иствару, а навстречу им из холла показался еще один человек из тех в штатском.
        - Что второй? Задержали? - на ходу спросил главный.
        - Нет, - качнул тот головой. - Опять ушел. И опознать не удалось.
        И тут Лидия догадалась, о ком речь!
        - Нет, не ушел! - встрепенулась она. - Этот ваш, о ком вы говорите, находится в парке недалеко от границы участка лорда Леви.
        Мужчина резко обернулся:
        - Что вы говорите, леди Салем?! Вы давно его видели? В каком направлении он двигался?
        Лидия села и поправила одежду, а потом проговорила:
        - Во-первых, не он, а она. Это леди Молли Лазман. А во-вторых… Я не думаю, что она в ближайшее время сможет куда-либо уйти.
        Как бы оно ни звучало, в данный момент это была правда. А глядя на здоровенную шишку на лбу у Иствара, Лидия невольно представляла, какого размера шишка будет у Молли. И думала про себя: «Прости, Молли. Ничего личного, но мне совершенно не жаль».
        Мужчина среагировал мгновенно, подал своим людям знак, те сразу исчезли. А он скороговоркой выпалил:
        - Благодарю, леди, - и исчез следом.
        ***
        Только что в их доме творился кошмар, а тут как-то внезапно стало тихо. Виктор медленно сел, выпрямляясь, и повернулся к ней:
        - Так я узнаю…
        И тут она взорвалась:
        - Нет, это вы расскажете мне, что тут происходит! Ты и Иствар!
        - Э-э, - с опаской выставил вперед ладонь Иствар.
        А ее бывший муж (бывший?) откинулся назад и хрипло засмеялся. А потом кивнул:
        - Хорошо, ты права, Ли. Настало время все рассказать.
        После этих слов образовалась пауза. А Иствар, стоявший рядом, огляделся и, шмыгнув носом, проговорил:
        - М-может быть, мы переместимся в кухню?
        При этом он так явственно сглотнул слюну, а на лице обозначилось голодное выражение. К тому же, лоб его украшала оплывшая шишка. И все это вкупе смотрелось как немой укор и давило на совесть. Лидия наконец усовестилась, вспомнила, что она благовоспитанная леди, и раз у нее в доме гость, то просто невежливо было бы оставить его голодным. Она постаралась улыбнуться и бодро проговорила:
        - Да, конечно. Правда, меня не было несколько дней, но, я думаю, в холодильном шкафу найдется, что-нибудь съедобное.
        Она встала, отряхивая одежду, и обернулась:
        - Вик?
        А тот стал кряхтя подниматься и вдруг охнул.
        - Что? - тут же кинулась к нему Лидия.
        - Ммм, - он поморщился. - Кажется, подвернул ногу.
        - Давай помогу, - с готовностью протянул руку Иствар.
        Но Виктор встал сам, опираясь о стену, усмехнулся и покачал головой. Вот таким, с разбитым лбом и в изрядно выпачканной одежде, он показался Лидии еще красивее. Она неосознанным жестом потянулась, чтобы коснуться прилипших к ранке спутанных волос, а он застыл. И в темных глазах опять горели жаркие искры.
        - Кх-кхммм, - раздалось покашливание.
        Лидия наконец сообразила, что Иствар уже добрую минуту смотрит на них, и вид у него голодный. И эта злосчастная шишка у него на лбу… Она немного смутилась, к счастью, положение спас Виктор.
        - Иствар, - сказал он. - У нас в винном погребе есть очень неплохое вино.
        - М? - тот мгновенно оживился. - Ккхм. Угу.
        - Что ты будешь, salse или behiljio? - Салем повернулся к ней, вопросительно вскинув бровь, и тут же кивнул Исвару. - Бери и то и другое.
        И, прихрамывая, шагнул к лестнице, половину марша которой все еще занимали толстенные жилы кабелей.
        Зачем они нужны? - подумалось Лидии. Ведь раньше ничего этого не было. И что имела в виду Молли Лазман, когда говорила про тайник Виктора? И что такого было у него в сумках??? Ведь явно что-то важное.
        Хммм.
        Сейчас все приобретало другой смысл, а бывший муж, которого она вроде бы знала вдоль и поперек, опять казался незнакомцем. Лидия застыла, глада на его сильную спину, а потом двинулась следом.
        На середине марша Виктор вдруг и крикнул:
        - Иствар! Там на третьей полке справа у меня за бутылками тайник! Открой его, там должны быть брошики в томате, неси их тоже!
        Из винного погреба эхом донеслось:
        - Хорошо!
        Лидия чуть не присела.
        - Виктор Салем? Ты хранишь в тайнике дешевые рыбные консервы?!
        - Да, - он пожал плечами. - А что такого?
        - Да нет, ничего. - сухо проговорила Лидия. - Просто из-за этих рыбных консервов тебя чуть не убили.
        Она уже овладела собой и хотела пройти мимо. Но он перехватил ее в тесном пространстве лестницы и проговорил, глядя в глаза:
        - Твой Дерек искал тайник, не мог же я разочаровать его?
        Нет, она все еще злилась, и это надо было высказать.
        - А если бы они нашли? Тогда что?
        - Ли, твой Вайн сильный менталист. Но он строил свои догадки исходя из твоих записей обо мне.
        Ооо!
        - Так я еще и дура, лорд Салем?!
        Он быстро поцеловал ее и улыбнулся.
        - Нет, что ты. Ты мечтательница.
        - Я…
        Лидия хотела сказать, что она очень прагматичная и расчетливая, но он так смотрел на нее. Еще и тихо добавил:
        - Маленькая мечтательная леди, а я плохой парень.
        Она опять на миг утонула в его горячем взгляде, а потом шумно выдохнула:
        - Вот это точно!
        В этот момент как раз из погреба появился Иствар. Очки у него сползли куда-то в сторону и стояли почти вертикально. В руках у него было штук пять разных пыльных бутылок и какое-то невероятное количество рыбных консервов. Поэтому он сгибался под тяжестью и опасно кренился в сторону. Увидев их на лестнице, выдал:
        - П-п-пы-астаранитесь, а то еще в-выроню!
        ***
        До кухни они таки добрались.
        Мужчины уселись за барной стойкой и даже нашли в шкафчике под столешницей остатки полузасохшего багета. А Лидия хотела проверить, в каком состоянии запасы в ее холодильном шкафу, и думала, что приготовить.
        Неожиданно раздались твердые шаги, в кухню вошел тот серьезный мужчина и замер на пороге. На какое-то мгновение Лидия заволновалась, стало страшно, что ничего еще не закончилось. Однако опомнилась она сразу.
        - Вы не поужинаете с нами? - спросила доброжелательно.
        А мужчина был, конечно, видный. Не красавец, но его невозможно было не заметить. Такой суховатый, тренированный, стальной. На приглашение он галантно кивнул:
        - Благодарю, леди Салем, но вынужден отказаться.
        И замер, глядя на нее, а потом проговорил:
        - Отдельное вам спасибо за то, что помогли задержать агента, который уходил от нас уже несколько лет.
        Теперь уже на Лидию во все глаза смотрели и Иствар Леви, и ее бывший муж.
        - Если не секрет, как вам это удалось? - спросил мужчина.
        - Ах, - Лидия слегка покраснела. - Простите, лорд…
        - Фредерик Гарднер, - отрекомендовался тот.
        И тут же раздался ревнивый голос Виктора:
        - Да, леди Салем, расскажите нам, как вам удалось обезвредить агента, за которым на протяжении нескольких лет охотились спецслужбы?
        Да, ревнуй, хотелось сказать ей. Однако она даже не взглянула в сторону бывшего мужа.
        - Вы не поверите, но всему виной оказалась женская болтливость, - проговорила она. - А помог мне в этом… - самое время было перевести фокус с себя, потому что Виктор от ревности уже начал светиться. - Лорд Иствар Леви.
        Теперь все смотрели на рыжего исследователя.
        - Э… - промямлил Иствар, поправляя свернутые набок очки.
        - Ведь это он изобрел чудесный прибор, именуемый шокер.
        Виктор захохотал, закрывая лицо ладонью, а Иствар, сидевший как на иголках, расплылся в улыбке.
        - Еще раз благодарю вас, леди Салем, - сказал Фредерик Гарднер. - Приятного аппетита. Я зашел сказать, что оборудование в холле убрано. Извините за беспорядок и причиненные неудобства. Завтра, вернее, уже сегодня днем, - поправил он себя. - Мы пришлем клинера.
        Кивнул всем на прощание и вышел.
        Опять стало тихо.
        - Ли, иди сюда, не надо ничего готовить, давай съедим что есть, - позвал ее Виктор.
        - И наконец в-выпьем, - добавил, блестя очками рыжий исследователь.
        И да, она впервые ела брошиков прямо из банки и макала корочки в томат. Но вино было просто отличным. И после первого же тоста они уже хохотали. А Иствар вдруг спросил, глядя на них:
        - Ребята, когда свадьба?
        - Э… - Лидия так и застыла с открытым ртом.
        Зато Виктор сориентировался быстро.
        - Так, тебе пора, друг мой. Бери вот это и это. А хочешь, забирай вообще все. После увидимся.
        - П-пы-а…
        Но Виктор, помогая ему нести консервные банки и бутылки, быстро и ненавязчиво выставил его в холл. И даже не хромал вовсе.
        - Пусть возьмет мою машину! - крикнула вдогонку Лидия.
        Это же было справедливо? Она ведь «одолжила» его лупоглазого монстра. Но Виктор крикнул:
        - Не надо, я отвезу его!
        Хлопнула дверь.
        Ну вот, в доме опять стало тихо. Лидия прибралась в кухне и ушла к себе. Поплотнее задернула шторы, потому что, вообще-то, уже наступило утро. И только стянула с себя блузу, собираясь идти в ванную… Нет, не услышала, почувствовала.
        В дверях стоял Виктор, смотрел на нее.
        А потом вошел и стал тоже раздеваться.
        - Эй? - возмутилась она. - Виктор Салем, даже не думай!
        - Ооох-ххх, - неожиданно застонал он и схватился за лоб.
        А потом и за ногу, натурально захромал и повалился в ее постель.
        - Между прочим, это другая нога, - заметила Лидия.
        Но она уже лежала рядом, а он обнимал ее и жарко шептал на ушко:
        - Ли, девочка моя. Иди ко мне, я так соскучился…
        А она…
        Нет, она, конечно, злилась на него, потому что он так ей ничего и не рассказал!
        Но это было потом.
        Глава 20
        Однако раньше их, заснувших уже утром, разбудил звонок в дверь.
        Лидия с видом зомби приподнялась с подушки, гадая, кто бы это мог быть. И судорожно пыталась вспомнить, не узнала ли что-то про все эти приключения и не приехала ли к ней с внезапной проверкой мама?! Потом вспомнила.
        Клинер! Которого прислала обслуживающая компания по личному указанию Фредерика Гарднера. Пока она просовывала руки в рукава халатика и бежала в ванную, Виктор встал, по-военному быстро оделся и пошел открывать.
        К тому моменту, когда Лидия, наскоро умывшись и причесавшись, вышла проконтролировать процесс, выяснилось, что это тот самый парнишка-студент, который приезжал от обслуживающей компании не так давно. И с которым они пили кофе на кухне. Большой поклонник Виктора Салема и сам будущий техно-маг.
        Сейчас эти двое, ее муж и юное дарование (Лидия вспомнила, что его звали Йен) пили кофе и с горящими глазами обсуждали какой-то эффект Маклера, а может, Батлера или Макдауэла, Лидия толком не разобрала. Она просто замерла на пороге кухни, приоткрыв от удивления рот.
        Парнишка-клинер, как увидел ее, пролепетал:
        - Здрасьте, леди Салем. Я так рад!
        Блеснул глазами и тут же убежал драить все, что вчера натоптали. Они остались с Виктором в кухне одни. Он прокашлялся и предложил:
        - Сварить тебе кофе, дорогая?
        Много чего можно было сказать, но она просто кивнула:
        - Да.
        И уселась за стойкой, наблюдая, как он ловко двигается, какой он красивый и ладный. Вспомнились слова того парнишки Йена:
        «Он же легенда! Вам повезло, леди!»
        Она уткнулась носом в ладони и хихикнула.
        И тут у нее в голове совершенно по-новому выстроился весь сюжет ее романа. И даже придумалось новое название.
        ***
        Тот разговор у них все-таки состоялся. В этот раз Виктор начал его сам.
        Уже наступил вечер, они устроились в гостиной у камина, потому что шел дождь (на этот раз официально предсказанный маг-бюро, настоящий).
        - Ты ведь уже поняла, что я сотрудничал со спецслужбами, - проговорил он.
        Лидия кивнула. Они сидели на ковре, он устроил ее между коленей и обнял, прижимая спиной к своей груди, от этого казалось, что его голос звучит у нее внутри. Резонирует. Вызывает отклик.
        - Наверное, я должен рассказать, с чего все началось, но…
        И замолчал.
        - Что, но? - повернулась к нему Лидия.
        - Но прежде ты должна обещать, что выйдешь за меня.
        Манипулятор. Лжец. Судя по тому, как он широко улыбался, ни капли раскаяния Виктор в этот момент не испытывал.
        - Посмотрим, - проговорила она сердито. - Будет зависеть от того, что ты расскажешь.
        - Это так не работает, Ли. Или ты доверяешь мне, или…
        Чертов манипулятор.
        - Доверяю.
        - Так это да, Ли? - Они как-то внезапно оказались в горизонтальном положении и он уже ее целовал. - Да?
        - Да, - выдохнула она. - Но ты не отвертишься, Виктор Салем!
        - О да, кто бы сомневался.
        Виктор снова сел и теперь уже заговорил другим тоном:
        - Несколько лет назад выяснилось, что некая организация охотится за разработками в области техно-магических приводов. Меня вербовали еще тогда, но тогда мы с тобой только поженились и… в общем, у меня были более приоритетные направления. Однако, поскольку я работал на правительство, я оказывал содействие, занимался экспертизой информации и консультировал. И вот однажды. Ты должна помнить этот день, Ли.
        Еще бы она не помнила! Они были вместе на той вечеринке, а потом Виктор Салем внезапно исчез. И обнаружился потом в постели с Алисией Маршал. Этот день разрушил ее жизнь.
        А он оглядел ее серьезным взглядом и продолжил:
        - У меня были при себе кое-какие документы, лежали в нагрудном кармане. Я собирался с ними работать потом, мы же не планировали задерживаться, - Виктор потер лоб ладонью. - Я говорил в гостиной с одним из гостей, ничего не предвещало. Просто случайно заметил в коридоре Молли Лазман, она там стояла и, кажется, кому-то показывала свое новое приобретение. Такое… для тортов, с насадками для крема. Я еще подумал, какой изврат. И с этого момента я ничего не помню.
        У Лидии зашлось сердце. Сразу пришли на память слова Молли:
        «Я же специально познакомилась с тобой, чтобы быть поближе к Салему. Но этот упрямый идиот никого не хотел замечать, кроме тебя. Ничего, я придумала, как расстроить вашу тошнотворную идиллию. Неплохо, правда?»
        И то уродливое оружие с насадкой для крема, которое она на нее направила.
        - А потом я очнулся голый в постели с Алисией Маршал, - мрачно хмыкнул Виктор. - И секретных документов при мне уже не было. Вот тогда-то мне и пришлось принять предложение, от которого нельзя отказаться. И потом в течение трех мы вели плотную работу, пока не вышли на эту организацию. Остальное ты знаешь.
        Теперь он смотрел на нее и ждал. И напряжение во взгляде.
        - Угу, - протянула Лидия. - Я, кажется, знаю, как получилось, что ты оказался в постели с Алисией. Говоришь, там была Молли, и у нее в руках был такой этот уродский пистолет с насадкой для крема?
        - Что? - у него во взгляде стало зажигаться понимание, а потом он выругался: - Ччччерт!
        А Лидия спросила, пристально на него глядя:
        - Скажи мне другое, Виктор Салем. Была ли измена?
        Он замер, беспомощно открыв рот.
        - Ли, я…
        Ей вдруг стало смешно.
        - Хорошо, я тебе верю. Но если я когда-нибудь узнаю, что мой муж мне изменяет…
        - Но для этого ты должна стать его женой! - он внезапно опять оказался сверху и был очень убедителен.
        ***
        P.S. О брачных договорах и Приложениях к ним
        Виктор хотел свадьбу и как можно скорее.
        И вот наконец подошел день «Х». Но прежде, до начала церемонии, они должны были подписать брачный договор. А составлял его тот же самый юрист, который составлял еще их старый брачный договор, первый.
        Лидия, как увидела его, сразу почувствовала неладное. Еще свежи были воспоминания, как она однажды вот так уже подписала брачный договор. И что там потом было с разделом имущества, когда состоялся развод.
        Однако сейчас был день свадьбы, она была в пышном белом платье невесты, Виктор в шикарном черном костюме с бабочкой. И гости уже собрались в гостиной и расселись по местам, ожидая, когда закончатся все формальности. Поэтому она изобразила милую улыбку, когда этот старый крючкотворец сказал:
        - Рад приветствовать прекрасную молодую пару.
        И дальше началось.
        - Мы сегодня собрались…
        Многое из того, что он говорил (точнее, почти все) Лидия пропустила мимо ушей. Внимательно она стала прислушиваться, только когда тот стал оглашать пункты брачного договора. И вот убей Бог, но сколько ни прислушивалась, не нашла ничего предосудительного. Ну… Если так.
        - А теперь прошу вас поставить свою подпись здесь и здесь. И здесь, пожалуйста.
        Виктор подписал первым и протянул ей автоматическое перо, оснащенное миниатюрным техно-магическим приводом (не то, другое, новейшая разработка Иствара) и встроенной функцией магической фиксации написанного.
        - Ли, твоя очередь, - прошептал он.
        И взглянул на нее так, что она просто… глубоко вздохнула, ощущая себя ужасно счастливой, и подписала.
        - Очень хорошо, - вещал скрипучим голосом юрист. - Поздравляю вас. Вот ваши экземпляры и небольшое Приложение к ним.
        - Какое Приложение? - Лидия насторожилась.
        Никакого Приложения она там не заметила.
        - Приложение является неотъемлемой частью брачного договора, милая леди Салем, - старый монстр от юриспруденции расплылся в улыбке. - Вот видите, здесь, в самом низу страницы, мелким шрифтом? И «Прочие вопросы», решаемые в пределах настоящего договора и являющиеся неотъемлемой его частью.
        Она оглянулась на Виктора. Но тот с невинным видом улыбался и разглядывал лепку над камином.
        - Дайте сюда ваше Приложение, - проговорила Лидия.
        - Да, да, конечно, милая юная леди. Пожалуйста.
        И протянул ей солидную папку, прошитую и прошнурованную. Нехорошее подозрение охватило Лидию, но она ее открыла. Это опять касалось совместного владения особняком. Но только теперь границы общих зон были расширены! Граница проходила даже по ее спальне! И спальне Виктора! Неприкосновенным по факту остался только ее кабинетик.
        - Ты!!! - она уперла руки в бока и уставилась на мужа, чувствуя, что просто задыхается от возмущения.
        А он склонился к ней и миролюбиво проговорил, понизив голос до шепота:
        - Ли, ну ты же ведь не собираешься со мной разводиться? И, кстати, ты не все посмотрела, там есть еще обязательный пункт о детях.
        - ?!!..
        И тут как раздалось бодрое:
        - Можете поцеловать невесту.
        Гости стали поздравлять, окружили их и стали аплодировать. В общем, в тот момент Лидия больше не возражала.
        ***
        А потом была свадьба.
        Но прежде…
        ***
        P.P.S. О предложениях, от которых нельзя отказаться, а также о изобретениях и свадебных тортах
        Как раз перед самой церемонией бракосочетания явился Фредерик Гарднер и отозвал их обоих в сторону. Откровенно говоря, и Лидия, и Виктор, имели в тот момент несколько бледный вид. Ибо, когда надеешься, что весь кошмар в прошлом, а оно вдруг возникает снова, это волнительно.
        Но оказалось, что он явился вовсе не по тому делу, а поздравить их со свадьбой.
        - Леди Салем, лорд Виктор, - этот импозантный мужчина поклонился и поцеловал ей ручку. - Желаю вам всего наилучшего.
        - Э… спасибо, - расплылась в улыбке Лидия, невольно отмечая, что все присутствующие тут женщины сделали стойку на господина Гарднера.
        - У меня есть еще одно поздравление для леди Салем. Вот оно, - проговорил он и протянул конверт.
        Поздравление было от Дерека Вайна. Виктор проводил его ревнивым взглядом и кашлянул.
        - Но и это еще не все, - Фредерик Гарднер взял паузу, решив подольше потянуть интригу, а потом сказал, понизив голос: - Для вас, лорд Салем, у меня тоже есть небольшой подарок. С этого момента можете считать вашу миссию законченной и целиком и полностью посвятить себя разработке техно-магических приводов. Или другим занятиям по своему выбору.
        - Хах! - обрадованно воскликнул Виктор. - Благодарю. Не ожидал!
        Вот теперь действительно можно было начинать праздновать.
        ***
        Подписание брачного договора проводилось в гостиной, а столы для торжества накрыли на лужайке в парке. И вот потом, когда свадебное торжество было уже в разгаре, а гости разбрелись по лужайке, состоялся еще один разговор. Лидия ненадолго отошла, мужчины остались одни, и Виктор спросил:
        - Кстати, а каковы дела у господина Вайна?
        Руководитель отдела спецслужб кивнул, неуловимая усмешка пробежала по его губам.
        - Ему сделали предложение, от которого нельзя отказаться. Но, как вы понимаете, это не для широкого распространения.
        - Понятно, - кивнул Виктор. - А Молли Лазман?
        Господин Гарднер ни слова не сказал, но по его взгляду было ясно, что Молли тоже в «надежных» руках. Виктор уже собирался отойти, но тут Фредерик Гарднер непринужденно спросил:
        - Лорд Салем, я слышал, ваша жена пишет роман?
        Виктор внезапно закашлялся.
        - Кхм?… Да, -
        - Очень интересно было ознакомиться, - проговорил Гарднер, скользя взглядом по собравшимся на свадьбу гостям. - А вот и сама леди Салем.
        Лидия шла к ним, улыбающаяся и воздушная в пышном белом платье. В руке бокал игристого, солнечные блики в волосах.
        - Могу я спросить, чем вызван интерес? - спросил Виктор.
        - Разумеется, - ответил тот, не поворачивая головы.
        А потом шагнул к Лидии, галантно поклонился и произнес:
        - Леди Салем, у меня для вас предложение, от которого вы не сможете отказаться.
        ***
        В первый момент Лидия похолодела, у нее даже рот приоткрылся от неожиданности. А Виктор одним неуловимым движением выдвинулся вперед, закрывая ее собой. Однако Фредерик Гарднер неожиданно весело рассмеялся и добавил:
        - Насколько мне известно, у вас в романе освещены некие тайны и расследования. Так вот, я бы хотел предложить свою кандидатуру в качестве консультанта по оперативным вопросам.
        - Эээ…кхммм… - наконец выдавила Лидия и, покосившись на Виктора. - Вы правы, от этого предложения невозможно отказаться.
        - В таком случае, - тут же раздался ревнивый голос Виктора рядом. - Я буду твоим консультантом по техно-магии!
        «О да, ревнуй, ревнуй, Виктор Салем!» - расцвела улыбкой Лидия, а вслух сказала:
        - Ну тогда мы должны пригласить и лорда Леви. В качестве эксперта по прикладной техно-магии.
        Иствар в это время как раз объяснял одной гостье принцип действия какого-то своего нового изобретения, напоминавшего нечто среднее между классическим веером, мини-пылесосом и вентилятором. Все это на техно-магическом приводе, переливавшемся как крохотная радуга. Дама благосклонно кивала, а он, воодушевленный, решил продемонстрировать работу изобретения на практике.
        Рядом был стол, на котором стоял большущий свадебный торт. Такой весь белый, в розочках и облаках взбитых сливок. Как только Иствар включил свой прибор, все эти розочки и взбитые сливки оказали у дамы на лице и волосах.
        Пока Лидия потрясенно ахала, глядя, как ее свадебный торт разлетается по всей лужайке, а Виктор хохотал, хлопая себя по бокам, Фредерик Гарднер невозмутимо проговорил:
        - Вы были совершенно правы, леди Салем. Без эксперта не обойтись.
        Эпилог
        Еще немного о…
        Прошел год.
        За это время у Виктора с Лидией родилась дочь. Уже сейчас стало понятно, что она унаследует все папочкины таланты и характер.
        И было еще много работы, ведь это только кажется, что дело с расследованием можно завершить по щелчку пальцев. Но несмотря на такую тотальную занятость, а может быть, именно поэтому, роман Лидия дописала.
        Правда, от первоначального замысла в нем остались только имена главных героев и завязка. Сменилось все: сюжет, персонажи, название. Старое название «Муж изменник» потеряло актуальность, ибо уже не отражало глубины авторского замысла.
        Теперь роман назывался «Простить нельзя, забыть невозможно». И там было все: политические интриги и тайны, шпионы, разлученные влюбленные, техно-магия. И конечно же, счастливый конец.
        В таком виде он и был напечатан. И даже получил литературную премию года за лучшее произведение, написанное в жанре остросюжетный политический детектив с элементами мелодрамы.
        Да и могло ли быть иначе, если в процессе написания принимали участие такие эксперты, как Фредерик Гарднер, Иствар Леви и сам Виктор Салем.
        Особенно Виктор Салем.
        Тот консультировал постоянно и останавливаться на достигнутом не собирался.
        Конец

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к