Сохранить как .
Шаман. Ключи от дома Константин Георгиевич Калбазов
        Шаман (Калбазов) #2
        Мир фронтира, пустоши погибших городов, сбор ресурсов, оставшихся после практически погибшей цивилизации, интриги, схватки не на жизнь, а на смерть… Бородин всегда подспудно к этому стремился. Он, можно сказать, жил этим на протяжении нескольких лет. И наконец то, чего он так желал, сбылось. Перед ним новый мир, полный загадок и приключений.

        Жизнь, без сомнения, удалась, коль скоро оказался там, к чему ты, по сути, готов и - чего уж там - где тебе по-настоящему нравится. Но… Всегда есть это самое «но». Не по нутру ему то, что он попал сюда волей каких-то таинственных кукловодов, постоянно довлеющих над заброшенными в этот мир землянами.

        Он не прочь здесь остаться. Но это должен быть его выбор, и ничей больше. Именно поэтому ради обретения ключа, ведущего домой, он будет драться до последней возможности, как говорится, не щадя живота своего. Не говоря уж о кукловодах. И лучше бы им приготовиться к неприятностям.
        Содержание

        Константин Калбазов

        Шаман. Ключи от дома


        Глава 1

        Город, что тут жил и бурлил на берегу крупной реки сто пятьдесят лет назад, раскинулся довольно широко. По прикидкам Игоря никак не меньше ста тысяч человек. А может и больше. То тут то там торчали заводские трубы. Одни полуобвалившиеся, другие целехонькие, во всяком случае при взгляде на них в оптику.
        Однако, скорее всего горд был и торговым центром. На это указывают наличие реки и относительная близость моря. Иначе быть просто не могло. Опять же, по словам Насти, это самая крупная пустошь, которую удалось обнаружить команде Смычка. А они уж поколесили по округе. К примеру, вот сюда, никто кроме них еще не забирался.
        Руины покрыты растительностью, но неравномерно. Где-то, разрослись деревья, поглотив под собой останки строений. В другом месте практически рассыпавшиеся в прах строения, торчат над пожелтевшей травой, как гнилые зубы. А в иных местах, так и вовсе ничего не осталось, голые пустыри. Может они имелись и в прежние времена, а может нет. Тут нужно смотреть не издали. Но в планы Бородина не входило обследование этой пустоши. Они здесь с конкретной целью.
        Игорь повел биноклем, вправо, туда куда указывала девушка. Ага. Точно. Древний каменный мост через широкую реку. Вот только назвать его просто мостом не поворачивался язык. Это было величественное сооружение. И тут никакой фигуры речи. Он поражал и впечатлял своими размерами и грандиозностью.
        Огромная дуга, под которой вполне могли пройти даже парусники, построенная на манер виадуков, с множеством колонн и арок. И все это сложено из каменных блоков. Признаться, Игорь даже не представлял, как это сооружение удерживает само себя.
        - Нам через мост и дальше через весь город. Дорога вполне проезжая, даже для вашего грузовичка,  - Пояснила Настя, так же рассматривавшая город через оптику.
        Бинокль у нее местный, как и у Игоря. А потому представляет собой нечто похожее на театральный, разве только более внушительных габаритов, и как следствие большего приближения. Правда, с земными образцами им все же не сравниться. Но, таковые изымаются из оборота властями в добровольно принудительном порядке. В смысле, ты лишен выбора, но получаешь денежную компенсацию.
        - Настя, я ведь правильно понимаю, эта пустошь, настоящий Клондайк, как для сталкеров, так и для мародеров?  - Поинтересовался Игорь.
        - Еще бы,  - хмыкнула девушка. Если уж близлежащие пустоши приносят достаточный доход для более чем двухсот бродяг, то что же тогда говорить об этой пустоши. Она, между прочим, будет побольше той, что на Большой. Каламбур какой-то. Назвали бы уже как-нибудь по аналогии с земными. А то, река Большая, пустошь Большая. Фантазии ноль,  - фыркнула девушка.
        - Я так думаю, что поначалу не заморачивались, а теперь не хотят ничего менять,  - пожал плечами Игорь.
        - Это да. А ведь уже точно знаем как назывались города и реки. Местные атласы у нас есть, язык знаем.
        - И как вы назвали эту?
        - Как она и называлась раньше. Растара.
        - Понятно. Слушай, а ведь если есть атласы, то отчего же тогда…  - Игорь сделал характерный жест в сторону руин.
        - Забыл как мы сюда добирались? По прямой тут километров двести пятьдесят. Но со всеми петлями и объездами выходит больше четырехсот. Да еще и команчей тут как собак нерезаных. Так что, да, кус многообещающий, но народ предпочитает кататься поблизости от Невьянска. Вот когда то что поближе основательно вычистят, тогда и начнут заглядываться вдаль.
        - А вам значит на месте не сиделось?
        - Смычок был романтик. Просто выживать ему претило. Он хотел большего. Жаждал приключений, чего-то неизведанного и быть первым. Классный был парень. И команда у него была под стать. Будешь смеяться, но все сплошь ботаны. Но этот мир их полностью переродил,  - вздохнув, закончила Настя.
        Этот мир. Н-да. Он изменил всех. У попавших сюда землян попросту рухнули барьеры и отлетела шелуха цивилизованного общества. Здесь, в практически диких землях они оказались предоставленными самим себе и выживали как могли. И все по воле каких-то таинственных кукловодов, остававшихся в тени но постоянно влиявших на землян, заброшенных в этот мир по их воле.
        Игорь оказался тут четыре месяца назад. Не сказать, что по местным меркам он был старожилом. Но и уж точно не новичком. За этот относительно короткий срок, он уже неоднократно подвергался опасности, рисковал собственной жизнью и забирал чужие. Причем, как аборигенов, так и землян.
        Для него все началось с теплого июньского утра, когда по дороге на стрельбище он повстречал двух блондинок, пытавшихся реанимировать свою машину. Остановился помочь. Но те прыснули ему в лицо какой-то гадостью, после чего он пришел в себя уже в этом мире. По всему выходит, параллельном.
        Как оказалось, земля здесь много. Более пятнадцати тысяч. Они создали собственное княжество, и заняли довольно обширную территорию. Сказывалось то простое обстоятельство, что земляне старались устраиваться компактно. Им так было проще и привычнее.
        В настоящее время Невьянское княжество насчитывает более тридцати тысяч человек. Половину составляют земляне, другую жены из числе аборигенов и дети. Детей тут много. Как любят шутить сами попаданцы во всем виновато отсутствие телевидения и контрацептивов.
        Откуда столько народу? Так началось это еще пятнадцать лет назад. И с тех пор, несмотря на безвозвратные потери, число попаданцев неуклонно растет. Ну или его ловко регулируют кукловоды. К примеру, в последнее время число попаданцев значительно упало. Так, только тоненький ручеек, но приток не прекращается. И по прикидкам службы безопасности княжества, обладающей более или менее полной информацией, это пополнение в какой-то мере лишь компенсирует потери землян.
        Вообще, все происходящее очень походит на какое-то реалити шоу. Земляне время от времени находят у себя микрокамеры и ретрансляторы. Кто-то снимает аудио и видео информацию, которую куда-то переправляет. И вообще, если подобное происходит, значит оно кому-то нужно. Мало ли в мире извращенцев.
        Мир, куда забрасывали землян, не был безлюдным. Лет сто пятьдесят назад, здешняя цивилизация достигла уровня развития примерно середины, последней четверти, девятнадцатого столетия на Земле. Но случилась мировая война. Причем здесь не обошлось без оружия массового поражения. Стороны конфликта начали активно использовать вирусное и бактериологическое оружие. Как результат, человечество заглянуло в бездну полного уничтожения.
        Но все, же за край люди так и не ступили. Остались жалкие крохи, от прежнего числа, но жизнь постепенно возрождалась. Время от времени зараза, столь щедро поливавшаяся враждующими сторонами, вырывалась наружу, даже через столько лет. Поэтому местные избегали пустошей, сторонясь их как черт ладана.
        А вот земляне, находили здесь ресурсы, для собственного развития. И небезуспешно. Пусть и с большим риском. Ну и неизменными потерями. Куда же без них-то. Но зато, обладая кое-какими знаниями, а так же вот этим притоком ресурсов, они успешно развивали собственную промышленность и уже кое в чем составляли конкуренцию двум островным государствам, сумевшим сохранить у себя очаги прежней цивилизации, пусть и практически замершей на одном месте.
        - И где находится твой клад?  - Скосив взгляд на девушку, поинтересовался Игорь.
        - Отсюда не видно. Усадьба там, за городом. Километров десять, не меньше.
        - То есть, перед вами нетронутая пустошь с ее богатствами и тайнами, а вы поперлись к черту на кулички?  - Удивился Бородин.
        - Говорю же, в команде были одни романтики. Захотелось глянуть, что там дальше,  - пожала плечами Настя.
        - И ты тоже?
        - А я вообще женщина, патологически любопытное существо,  - теперь уже с усмешкой пояснила она.  - Но если хочешь, можем пошарить по пустоши.
        - Ты это серьезно?  - Так, словно усомнился в здравости ее рассудка, поинтересовался Игорь.
        - Нет конечно. Куда тут соваться без нужного снаряжения. Только на Авося. Но я придерживаюсь мнения, что удача любит подготовленных.
        - И это радует. Учти, любопытная ты наша. Двигаемся прямиком к намеченной цели. Попрешься куда то в сторону, шлепну к нехорошей маме. Причем в сторонке. Так, на всякий случай, чтобы никакую заразу к нам не притащила. Я ясно выражаюсь?
        - Не быкуй, Шаман. Я не дура. Ну хорошо, хорошо, я поняла,  - встретившись с его угрюмым взглядом, ответила девушка.
        - Шаман, «Антилопа» готова,  - вытирая тряпицей руки, доложил водитель.
        В принципе, в газогенераторе еще имелся газ. Но Игорь предпочел заправить его новой порцией дров, благо запас березовых чурок имелся в избытке. В дальний поход по степи они подготовились основательно. Впрочем, необходимый материал вполне имелся и по дороге. Благо вдоль рек и ручьев встречались либо пойменные леса, либо рощи.
        Но это дело случая, которому Игорь не собирался доверяться ни при каких обстоятельствах. Вот и эта заправка, в ту же кассу. Мало ли, что им ехать осталось недолго. Не хватало, чтобы генератор отработал свое в самый неподходящий момент. А ведь по закону подлости зачастую именно так и бывает.
        - Грузимся парни.
        Отдав команду, Игорь не спешил ее выполнять, контролируя ее выполнение. Ворот так и не спускался на землю, продолжая дежурить у гатлинга. Остальные дружно грузились. Руль, закончив возиться с машиной, занял место за баранкой. Волк, контролировавший сектор со стороны степи, единым махом влетел в кузов. Настя, девушка не желала и слышать ни о каких позывных, расположилась в салоне. Рядом с ней, устроился Штык, присматривавший за правым флангом.
        Парень появился в их команде стараниями Насти. Излишней доверчивостью она не страдала, да и внешность могла быть обманчивой. Но этого парня она хорошо знала по прошлой жизни и ручалась за него. Конечно, этот мир оголял человеческую натуру избавляя его от прежней цивилизованной скорлупы. Но не сказать, что люди так уж часто менялись самым радикальным образом. Настя же подумывала о сборе собственной команды. Нужно же было с чего-то начинать.
        Сам Шаман уже привычно разместился рядом с водителем. Кивком дал знак к началу движения. Руль, без лишних разговоров, снял «Антилопу» с ручного тормоза, и нажал на акселератор. Грузовичок плавно тронулся с места и покатил по траве, направляясь к мосту.
        По девственной целине доехали до самого моста. Нетронутый желтый ковер высохшей травы подходил прямо к каменным плитам, где резко обрывался. Трава проросшая в щелях между камней не в счет. Вот так вот. Паническая боязнь аборигенов перед пустошью во всей красе.
        В самом узком месте, то есть там, где собственно и устроен мост, русло реки имело ширину минимум в две сотни метров. Вправо и влево от него было видно поток становился значительно шире. То есть, весьма серьезная преграда на пути кочевников, в значительной мере усложняющая им жизнь и выступающая в роли весьма серьезной преграды. Но мостом никто не пользуется. Вообще никто.
        Если только не считать животных. Вон помет коров, и козьи какашки видны. А это собачки отметились. Правда, никаких звериных троп не наблюдается, что говорит о том, что у животных переправа не столь уж и популярна.
        Н-да. Ну а чему удивляться-то, при таких-то видах, открывающихся с него. Просто дух захватывает. Высота метров сорок, не меньше. А на вершине, так может и больше. И ты катишь по мостовой выложенной каменными блоками. Осознание того, что тут нет никакого железобетона, а все держится за счет особой кладки, оптимизма не добавляет. Как и то, что переправу соорудили полтора века назад. Хм. Последнее, так пожалуй еще и настораживает.
        Впрочем, все эти страхи оказались напрасными. Переправились без проблем и хлопот. После чего покатили по городу. Дорога когда-то была вымощена камнем. В принципе, мостовая и сейчас сохранилась, просто довольно значительные участки занесло землей и пылью, где потом проросла трава и кустарники. Местами камень вздыбился, поднятый мощными корнями вековых деревьев. А кое-где, так и оставался в полном порядке, лишенный какой-либо растительности.
        Признаться, если бы и не развалины протянувшиеся по сторона одной из главных улиц города, то они потеряли бы эту путеводную нить. А так, только и того, что следили чтобы не появилась какая зверюга или под колеса не попал какой-нибудь валун, или особо выдающийся корень.
        Когда выехали за город, Руль слегка прибавил. Все же, степь, она куда менее коварна, чем городские руины. Впрочем, уже через километр, скорость вновь упала до черепашьей. Все же пригород, а потому и нарваться на какое-нибудь препятствие искусственного происхождения, проще пареной репы. На эту мысль их навели остатки каменного колодца, неразличимого в высокой траве. Руль заметил его в последний момент и едва успел отвернуть.
        Настя начала направлять движение, высматривая памятные ей ориентиры. И сколько Игорь не вглядывался, никак не мог определить, проезжал ли тут транспорт раньше или нет. Ничего удивительного. Трава давным-давно успела распрямиться за автомобилем сталкеров.
        - Стой.
        Руль послушно нажал на тормоза. Без фанатизма. Видно же, что Шаман останавливает больше из любопытства. Нормально в общем-то. Им тоже интересно, что это за дала такие.
        - Хм. Это что за чудо такое, Настя?
        - Не видишь, боевая платформа. Ну или бронепоезд, без рельсов. Как хочешь так и называй. Мародеры и сталкеры иногда такие находят. Тут же по большей части открытые степные просторы.
        - А я подумал, торговый поезд. Только по таким делам, уж больно древний,  - произнес Руль.
        Это да. Древности здесь было более чем достаточно. От дерева ничего не осталось. Разве только останки длинных болтов на стойках указывали на то, что тут некогда имелась обшивка. Впрочем, не зная, что тут должны быть доски и не догадаешься. Стальные и проржавевшие колеса с широкими ободами ушли в землю по самые оси.
        Похоже поезд состоял из задней платформы со стальным орудием. По прикидкам Игоря, трехдюймовка, не меньше. Средний вагон, с четырьмя гатлингами, по два с бортов. Тендер, над которым так же торчал гатлинг с круговым сектором обстрела. Ну и трактор, со стальной кабиной и защищенным котлом. Все проржавело настолько, что даже на металлолом тащить стыдно.
        - Грозная по тем временам сила,  - покачав головой, произнес Игорь.
        - Да и по сегодняшним ничего так,  - не согласилась девушка.  - Выкатится такая дура на какое поселение кочевников, и кирдык команчам.
        - Однозначный,  - Хмыкнул сверху Волк.
        - Ладно, поехали дальше.
        Руль послушно тронулся с места. Но только теперь уже не лихачил внимательно вглядываясь в полегшую желтую траву. Н-да. Бабье лето. Вот так упадет искра, и такое начнется, что дай только бог выжить в том аду. Вот интересно, что сделают кочевники с тем, кто подпалит степь? В банальное вынесение мозгов пулей не верилось категорически.
        - Стой.
        Впереди был урез, ограничивавши видимость. По словам Насти за ним начинался затяжной спуск, на котором, километрах в двух, имелась возвышенность, ну или холм, с бывшей усадьбой. Вот там-о, собственно говоря и нашла свой конец команда сталкеров Смычка. И коль скоро так, то кочевники по меньшей мере сюда приближаются. А значит, не стоит вот так, на дурачка выставляться на всеобщее обозрение.
        - Волк, прихвати куртку от лешака. Прогуляемся.
        - Понял.
        Вскоре напарники уже двигались к урезу. Вот пригнулись, и пошли на полусогнутых, а вот и вовсе легли, быстро подползли и замерли. Смешно? Ну, что же, лучше пусть кто-то посмеется, чем самому истекать кровью. Поэтому, приметив на губах штыка ухмылку, Настя толкнула его кулачком в плечо.
        - Ты не лыбься, Сережа, а запоминай. И повернись в свой сектор наблюдения,  - одернула парня Настя. Убедилась в том, что тот при деле и продолжила.  - Тут меньше двух километров до того места, где нас раскатали команчи. И очень может быть, что из-за раздолбайства Воробья. Он тогда в карауле стоял. А может его обыграли. Теперь не узнаешь. Но в любом случае, шутки оставь для Невьянска. Понял?
        - Да понял, я Настя.
        - Вот и ладно. Эх, мало было времени чтобы дурь из тебя повыбить. Ничего, вернемся, проставлюсь перед Шаманом, пусть из тебя человека сделает.
        В этот момент Шаман обернулся в сторону грузовика и позвал Настю. Та недолго думая, побежала к нему, а учитывая то, что Волк поднялся во весь рост и направился к грузовику, так и пригибаться не стала. Шаман остался лежать. Но это скорее всего оттого, что не хотел стоять на ногах или коленях.
        - Ну что тут у тебя?  - Устраиваясь рядом с ним, поинтересовалась девушка.
        - Я так понимаю, вон та усадьба и есть наша цель. А вон то с боку, то что осталось от вашего автомобиля.
        Чуть правее их, имелась седловина, переходящая в небольшой холм, образовавшийся на пологом скате протяженной балки. На этой возвышенности имелись развалины некогда большого и двухэтажного дома. И судя по останкам колонн, парадное крыльцо было обращено на запад, в то время как они подошли с севера. С заднего фасада усадьбы, то есть, с восточной стороны, имелась небольшая роща. Как видно, одичавший сад.
        - Ты правильно понимаешь,  - подтвердила Настя, сжав челюсти так, что явственно проступили желваки.
        Как видно, переживала случившееся несколько месяцев назад. Игорь решил дать ей минуту чтобы собраться. Девушка она сильная, так что, не станет размазывать сопли.
        - И какого вас сюда понесло?  - Наконец поинтересовался он.  - Только не говори, что из простого любопытства. Большая пустошь, да еще по всему видать промышленный центр, как минимум средней руки, а вас понесло в неизвестные дали. Ладно бы тут еще дороги сохранились. Но ведь нет их.
        - Что ты знаешь о работе сталкеров и мародеров?
        - То что вы лазите везде где вам взбредет в голову и тащите то, что плохо лежит.
        - Не совсем так. К примеру никогда не задумывался, отчего мы стаскиваем в наш институт все газеты и письма какие только нам попадаются в руки.
        - Я об этом и не слышал. Но предполагаю, что для наших умников, которые изучают талосский.
        - Не совсем так. Помимо изучения они еще и систематизируют сведения. Бригады не выдвигаются в рейд наобум. Каждый выезд тщательно планируется. Бригадиры посещают институт где собирают необходимые сведения, советуются с нашими доморощенными профессорами. И если рейд выходит удачным, умникам идет премия в размере одного процента от общей прибыли. Таким образом удается с некой долей вероятности установить место сражения, получить сведения о производстве или складах в каком-нибудь городе. Суть улавливаешь?
        - Ну, улавливаю.
        - Так вот. Смычку стало известно, что неподалеку от Растара сошлись две армии. Одна намеревалась его захватить или как минимум разрушить. Другая стремилась всеми силами прикрыть этот индустриальный и торговый центр региона.
        Ага. Значит насчет города он все же угадал. Впрочем, трудно было сделать другие выводы. А еще, получается, что до позиционной войны тут дело так и не дошло. Она все еще оставалась маневренной.
        - И то вы собирались найти на поле боя.
        - Для начала хотя бы установить, ушли ли армии или так и приняли свой конец на том самом месте. К тому же, имелись косвенные сведения относительно того, что там, применялась артиллерия нового образца.
        - Пироксилин?  - Догадался Игорь.
        - Ну, шансы довольно неплохие. К тому же в блиндажах могут оказаться не только снаряды, но и патроны. А если удалось бы обнаружить полевой артиллерийский пак, так это вообще, джек-пот.
        - И как вы собирались искать блиндажи после полутора века? Тут время так постаралось, что мама не горюй.
        - Пушки в любом случае останутся над землей. Батареи устанавливаются строго по требованиям уставов. Имея ориентир в виде орудий, можно взять более или менее точное направление. Опять же, кое-какие неровности все одно останутся. И обнаруженные останки бронепоезда наводят на мысль, что армии остались там, где сошлись в бою. И кстати, то, что команчи сплошь были хорошо вооруженными, так же говорит в эту пользу.
        - А вот этому обстоятельству я особо не радовался бы,  - покачав головой, возразил Игорь.
        - Да я и не радуюсь. Просто говорю о том, что княжество тут может хорошенько поживиться. А если сюда придет экспедиционный корпус, да при боевой технике, команчам останется только радоваться, что мы тут не на всегда.
        - Понял. Ладно, на отвлеченные темы побеседовали. Теперь, к нашим делам. А они не так чтобы и хороши.
        - Что ты хочешь этим сказать?
        Удивление девушки было самым, что ни на есть искренним. Будь какая опасность, Игорь не разводил бы с ней тут разговоры. Даже если бы он приметил одного единственного команча, то повел бы себя по другому. А тут, они мило так побеседовали.
        - Погляди на усадьбу в бинокль.
        - Ч-черт!
        - Я с ними еще не сталкивался. Это может быть проблемой?
        - Все зависит от того, насколько большая стая. Случается и полсотни голов. Пока же я вижу только пятерых. Правда это не показатель. В собачьих стаях никогда не бывает меньше двух десятков,  - продолжая рассматривать огромных псов ответила девушка.
        Собачки разлеглись на травке вкушая солнечные ванны. А что, солнышко и впрямь ласково пригревает. Опять же, часа полтора два, и пойдет на закат, а там и похолодает. Небо-то ясное, ни облачка. Поэтому перепады температуры очень даже серьезные.
        - Ну так, подстрелим одну две, остальные ретируются,  - предположил Игорь.
        - Угу. Как бы не так. Посмотри как все вытоптано вокруг развалин. Они уже тропы набили.
        - Хочешь сказать, что собачки решили устроить здесь зимние квартиры?  - Ухмыльнулся Бородин.
        - Не смешно,  - не поддержала шутливый тон Настя.
        - То есть, я угадал?
        - Именно. Но причина даже не в этом. В сентябре самки щенятся. То есть, у них там сейчас месячные щенки, неспособные к длительным переходам. Так что еще минимум два месяца они прикованы к этому месту. Если там и впрямь помет, и псины посчитают нас угрозой, то будут пытаться достать нас даже в автомобиле.
        - Я считал, что животные приносят потомство не осенью, а весной,  - проигнорировав сведения об агрессивности собак, с сомнением произнес Игорь.
        - Собаки щенятся по два раза в год. Эти не исключение. Разумеется численность поголовья регулируется. Они ведь плодятся не хуже кошек. А ты поди прокорми огромную стаю. Возможно, число особей в стае приблизилось к низкой отметке и альфа-самка решила увеличить популяцию. Лишних всегда можно изгнать из стаи. Иначе им нет смысла устраивать себе логово. Еда на одном месте не стоит.
        - А как же насчет стай в полсотни голов?
        - Да откуда мне-то знать. Я не зоолог и в степи не изучением животных занималась. Возможно происходит объединение двух стай. А может они как саранча. В любом случае нам нужно туда, и исходя даже из минимума, перспективы не очень.
        - Ч-черт. Теперь понимаю Квакина. Даже если на каждую собачку по пуле, это двадцать рублей. Минимум.
        - Ну, тут уж ничего не поделаешь,  - пожала плечами девушка.
        - Н-да. Нужно было прикупить парочку арбалетов.
        - Вот уж о чем не следует жалеть. Арбалет требует куда большего умения, чем винтовка. Да и с дальностью, как и с точностью, у него имеются определенные проблемы.
        - Убедила. Но с другой стороны, кто запретит пользовать обычные патроны. Собачки не команчи, демаскирующий дым не так важен. Правда, БК изгваздается так, что мама не горюй. Но это меньшее из зол, устраняющееся в течении двадцати минут вдумчивой чистки.
        - Хм. Кажется Семен все же прогадал с БК*. А?

        *БК - Переделка невьянского оружейника на основе карабина Спенсора. Трубчатый магазин на 10 револьверных патронов, располагающийся в прикладе. Скоба изменена, не такая массивная, больше похожа на скобу Генри. Глушитель как на винторезе. Короткое цевье.

        - Ну как сказать. Мужик он дюже бережливый, а потому даже пятикопеечный патрон его жабе, что серп по причинному месту. Так что, «Атаман» по своему куда выгоднее.
        Вернувшись к машине, Игорь тут же поспешил избавиться от лохматки. Необходимости в ней никакой, а вот мешать будет однозначно.
        - Так, парни, достаем парусину, и начинаем крепить с боков салона. Сомнительно, чтобы псины могли запрыгнуть в кузов, но салон без дверей им однозначно будет доступен.
        Объяснять насчет собак Бородин ничего не стал. Волк уже успел поведать об увиденном. Повторяться нет никакого смысла. Вот Шаман и решил двигаться дальше, обозначая конкретную задачу.
        - Порвут, парусину,  - проявил бережливость Руль.
        - Это точно,  - поддержал его Волк.
        - Вот уж кому не стоит заглядывать в рот своей жабе, так это вам. Потому как рвать будут либо парусину, либо вас. Волк, перемещаешься на мое место. Всем приготовить холодное оружие. Случись собачки пойдут на штурм, отбиваться только им. Отстрел веду один я. За огнестрел хвататься только если станет совсем уж не обойтись. Все, за работу.
        Пока парни мудрили с парусиной, Он быстренько разрядил трубчатые магазины от БК, заменил патроны с бездымным порохом на дымарь. Двадцатикратная разница в цене о чем-то да говорит.
        Вскоре «Антилопа» вновь покатила вперед, уверено взяв подъем. Оказавшись наверху, Руль повернул к седловине, после которой вновь начал взбираться в горку. В хорошем месте поставил усадьбу помещик, нечего сказать. Пусть с севера и шла возвышенность, ограничивающая обзор. Но вместе с тем, она и прикрывала от ветров. Зато во всех остальных направлениях открывался великолепный вид. С другой стороны, те земли могли и не принадлежать прежнему владельцу.
        Руль остановился в сотне метров от развалин усадьбы. Если Игорь думал, что все будет так уж просто, то он сильно ошибался. Звери были уже знакомы с человеком, как и его умением поражать на значительном расстоянии. Поэтому они и не подумали изображать из себя живую мишень, скрывшись в руинах и зарослях старого сада за ними.
        - Весело. И что будем делать?  - Хмыкнув, произнес Ворот.
        - Что, что, сухари сушить. Йоптыть. Слушаем сюда. Тактика меняется. Настя, ты с револьвером, так же как и с пистолетом?
        - Для чего-то же я его ношу.
        - Тогда берешь с собой винчестер и револьвер. Волк, берданка за спиной, в руке револьвер, прикрепи приклад. Штык, перебираешься к Рулю. Вооружайтесь револьверами в готовности отбить нападение.
        - Шаман, ты уверен?  - Подала голос девушка.  - Получится слишком шумно.
        - Настя, ты можешь предложить другой вариант?
        - Нужно подумать.
        - Сомневаюсь, что мы додумаемся до чего-нибудь дельного. Псины явно не желают подставляться, значит нужно самим идти на сближение. И потом, нам нужно только отогнать зверье. Потом быстренько загрузить хабар и уходить. Переночуем в пустоши. Утром через мост, и домой.
        - Согласна.
        - А я тебя не спрашиваю, Настя. Я только что обозначил, как именно мы будем действовать. Руль, встань метрах в пятидесяти от усадьбы.
        - Понял,  - тут же отозвался водитель.
        - Стоп,  - внезапно приказал Игорь.
        Одновременно вскинул БК. Используя высокий передний борт как упор, прицелился в двух псин, показавшихся в просвете кустов. Та что была слева, уловив опасность исходящую от человека поспешила скрыться в листве. Вторая осталась на прежнем месте, всматриваясь в людей. А вот не надо быть такой нахальной.
        Хлоп-п! Собака вскинулась на задние лапы, а потом рухнула как подрубленная. Обычно бобики молча не падают. Обязательно должны возвестить на всю округу о нанесенной обиде. Но тут видно тяжелая пуля прилетела по месту, а потому гостинец был принят без возражений. Все. Любопытных больше нет.
        Сытно клацнув затвор выбросил стрелянную гильзу и заглотил новый патрон. Шаман извлек и приклада магазин, доснарядил его и вставил обратно. Порядок. Теперь у него одиннадцать выстрелов.
        - Руль, поехали.
        «Антилопа» плавно тронулась с места, и пробежав короткий отрезок, вновь замерла на месте. Соболев остановился не просто так, а точно на углу, чтобы контролировать руины сразу с двух сторон. Что Игорь мог только приветствовать.
        - Волк, Настя к машине.
        Встав своеобразным клином с Игорем на вершине, они направились к развалинам усадьбы. Строение капитальное, из кирпича, оттого и простояло столько лет. От того же Невьянска уже через сотню лет останется только горка глины и битой черепицы. Саман может простоять и тысячу лет, если за ним будет соответствующий уход. Иначе довольно быстро оплывет и придет в полную негодность.
        Дом был двухэтажным и коробка в основном сохранилась. Разве только обрушился северо-западный угол, частично прихватив и стены. От перекрытий не осталось и следа. Как видно они изготавливались из древесины, а дерево тут вообще не сохранилось, ни единого трухлявого куска. Крыша так же провалилась. Через пустые глазницы окон видны осколки битой черепицы, выглядывающей местами из желтой травы.
        - Тихо,  - подняв руку в предостерегающем жесте, выдохнул Шаман.
        Совсем не лишнее. В совей команде они давно и накрепко уже отработали систему сигналов для действий в боевой обстановке. Даже Алина выполняла все четко и без ошибок. Но сейчас с ними Настя, и отработать с ней взаимодействие в достаточной мере не было возможности. Вот и приходится на всякий случай дублировать команды словами.
        Из развалин послышался писк. Так и есть. Щенки. А вот и один из них. Лохматый такой и весьма миленький серый комочек выкатился из дверного проема и замер на высоком каменном крыльце. Склонил эдак головку на бок и смотрит на Игоря взглядом полным любопытства. Хм. А еще чего-то такого… Задорно тявкнув, щенок присел на передние лапки, прижимая головку к земле и отклячивая зад. Ну точно. Ему хочется поиграть. Они все в таком возрасте игривые.
        И тут из двери выметнулась большая серая тень. Она не бросилась на людей. Напротив, схватив щенка зубами за загривок, мать попыталась унести его во внутрь. Но тут уж Игорь не дремал. Хлоп-п!
        Получив пулю в брюхо собака тут же осела и выпустила щенка. Окрестность огласилась отчаянным страдальческим визгом, с примесью грозного рыка. Сука завертелась волчком, подволакивая задние лапы и пытаясь достать зубами злобную блоху, причинявшую ей адскую боль. Хлоп-п! А вот теперь ее словно кувалдой приложили.
        - Чистим развалины.
        Ну и сам же первым приступил к выполнению своего приказа. Поднялись по ступеням и прошли мимо убитой псины, На щенка, тыкающегося своей мордашкой, в морду матери, не обратили никакого внимания. Угроза от него не исходит, а потому пусть делает, что ему заблагорассудится.
        Разошлись с Волком встав по сторонам проема и рассматривая противоположное направление. Настя с карабином наизготовку контролирует вход. Оно конечно лучше бы им с ней поменяться местами. Не стоит пренебрегать возможностью решить вопрос тихо, если таковая есть. Но девушка успела пройти только весьма краткий курс, и зачистка помещений в него не входила.
        За дверным проемом просторная зала. Игорь встал справа и осматривает помещение влево. В поле его зрения оказалась стена, на которой имелся довольно широкий дверной проем, ведущий в какой-то коридор. Ну или комнату или другую залу. Во всяком случае он видел дальше стену и по ощущениям там должен был быть коридор. Собак не видно, хотя все вокруг провонялось псиной.
        - Чисто,  - выдохнул Игорь.
        - Чисто,  - в тон ему, ответил Волк.
        - Входим.
        Шаман пошел от правой стороны проема влево тут же выцеливая мертвую зону. Волк, точно так же двинулся вправо. Настя прошла прямо поводя по сторонам стволом револьвера. Винчестер повис на ремне. Ну и правильно. С Вессоном куда более полно откроется ее опыт в практической стрельбе.
        - Чисто.
        - Чисто.
        - Чисто,  - вплела и свой голос девушка.
        Ну да. Чисто. В смысле нет взрослых собак. А вот штук десять щенков, забавно порскнувших в стороны, очень даже в наличии. Ну и где ваши мамки. Или мамка. На такое количество должна быть как минимум еще одна. Или две!
        Хлоп-п! Игорь едва успел навестись на цель. Но все же попал, сбив первую псину. Она появилась из левого проема и бросилась на людей молчаливой серой молнией. Хм. Или живым тараном. Весу в этой твари не меньше восьмидесяти кило. Но одиннадцати миллиметровая пуля угодившая в грудь, гарантированно уронила ее на землю. Только и того, что успело коротко проскулить.
        Б-бах! А вот вторую мамашу он срезать уже не успевал. Настя четко, одним единственным выстрелом уронила суку в траву. Та начала кататься оглашая развалины громким скулежом. Еще один выстрел и все кончено.
        Н-да. Зря девушка тратила этот патрон. Потому что в этот момент с улицы послышался частый грохот гатлинга, перемежаемый собачьим визгом и лаем. А из другого проема, и окна напротив появилось сразу до десятка собак. И тут уж стало не до контроля обстановки. И уж точно не до командования.
        Зал наполнился грохотом выстрелов. Игорь пустил пулю в ближнего пса и промахнулся. Перезаряжаться было уже некогда, и он инстинктивно выставил перед собой БК, защищаясь от бросившегося ему в горло животного.
        Ох как похоже, на ту атаку леопарда! Вот только на этот раз, он все же не упал, да еще и успел подправить траекторию полета зверя, пропустив его мимо себя. Еще и оттолкнул, чтобы с гарантией лишить нападающего ориентации. БК повис на ремне, а Игорь рванул и кобуры револьвер. Зверь, не сумел-таки удачно приземлиться, и покатился по траве. Мгновение. Выстрел! Начавший было подниматься пес завалился на бок исторгнув болезненный визг. Выстрел! Вот так и молчи! А то не хватало еще и с подранком дело иметь.
        Игорь поспешил развернуться через правое плечо, одновременно смещаясь влево. Револьвер контролирует обстановку. Боковое зрение выхватывает стремительно приближающуюся тень.
        Он упал на колено, пропуская массивное тело над головой. Разворот на колене. Зверь опустился на землю, вздыбив облачко трухи травы и сухой земли, прошелестев осколками черепицы. При этом он припал на передние лапы. Выстрел точно в заднюю часть. Привычный визг, собака подставила бок. Второй выстрел.
        Действуя по наитию, Игорь ушел в перекат через правое плечо, и вновь оказался на колене в стороне на пару метров. Под ногой оказалось что-то мягкое и податливое. Щенячий визг полный боли. Но Шаман уже целится в хищника, промахнувшегося в своей атаке по низу, и в результате торможения запутавшегося в собственных ногах. Выстрел! Противника тут же опрокинуло на бок. В этот раз попал удачно.
        Остальные собаки наседают на Волка с Настей. Девушка все время в движении. Вот ее револьвер выплюнул последний горячий привет нашедший свою цель. Против нее еще двое. На Волка наседают сразу трое, причем они его уже рвут. У Шамана никаких сомнений.
        Выстрел! Один из псов наседавших на Настю, подвывая начинает крутиться на месте. Игорь выронил револьвер, и подхватил БК. Хлоп-п! А вот и второй ее противник сложился безвольной тряпичной куклой.
        Девушка выхватила «Грозу» и бросилась к Волку. Сунула ствол в лохматый бок. Дважды треснуло. Пес дернулся на нее, но получил еще одну пулю, точно в лоб. Готов.
        Игорь, выстрелил в заднюю лапу другому, чем заставил зверя бросить практически поверженного противника и заняться своей болячкой. Второй выстрел упокоил его. Тем временем девушка вогнала пулю точно в голову последнего.
        Бородин быстро повел стволом по залу. БК хлопнул еще дважды, добивая подранков. Вроде все. И с улицы не доносится ни единого выстрела.
        - Шаман чисто!  - Выкрикнул он подходя к Антону.
        - Ворот, чисто!  - Послышалось в ответ.
        - Тихо, Волк. Не шевелись.
        - Да со мной все нормально.
        - Не дергайся дурья башка,  - поддержала Игоря Настя.
        Тем временем Игорь наскоро осмотрел парня. Ага. Кровь есть только на правом бедре. Но ее немного, а значит артерия не задета. Других повреждений вроде не видно. Во всяком случае не снимая одежды.
        - Вот теперь вставай. И двигай к машине. Одежду долой. Штык осмотри Волка на предмет укусов, и обработай раны,  - выкрикнул он команду Калачеву.
        - Да успеется Шаман. Надо дальше все проверить.
        - Ничего, мы и с Настей управимся. А ты давай двигай, чем быстрее, тем лучше. У нас противостолбнячная сыворотка отсутствует как класс. Так что, хоть как-то обезопаситься.
        - И от бешенства ничего нет,  - нервно хохотнул парень, которого похоже все же проняло.
        - Вот чего, чего, а бешенства у этих собачек точно нет.
        Парень согласно кивнул и направился на выход. Пока еще в горячке, поэтому хромота не наблюдается. Но еще проявится. Никуда не денется. Однако, похоже парню и впрямь повезло. Если только не столбняк. Тьфу, тьфу, тьфу.
        - Ну что Настена, показывай свой клад.
        - Думаешь собачки ушли?
        - Уверен. Мы стаю не то что уполовинили, а чуть не полностью извели. Так что, к гадалке не ходить, поблизости ни одной собачки нет. Ну да, мы расслабляться не будем.
        - Ладно. Пошли.
        Держа револьвер наизготовку, девушка направилась в правый дверной проем. Шли не расслабляясь, но похоже Игорь все же был прав и собаки сбежали. Следов собачьей жизнедеятельности тут хватало. Даже тропки вытоптали. И чего они тут бегали? Каждый занимал по отдельной жилплощади что ли?
        - Твою мать!  - Зло выпалила девушка когда они зашли в довольно просторное помещение.
        Все как везде заросло травой и бурьяном. За одним исключением. В дальнем углу имелось отверстие в земле. Разрытый грунт, жерди и ветки с иссохшей листвой.
        - Подвал большой?
        - Да. Книги вообще примерно под залом.
        - Ну и не нервничай,  - Игорь подошел к оконному проему, выходящему в сторону «Антилопы»- Ну что там с Волком.
        - Четыре дырки. Уже не кровоточат. Промываем марганцовкой и шприцом,  - выкрикнул Ворот.
        - Ясно. Руль, тащи сюда лестницу.
        - Несу.
        - Ну рассказывай Настена, как ты тут-то оказалась?
        - Как, как, коком к верху.
        - То есть уединилась.
        - Догадливый. Здесь похоже кухня была, и вход в погреб. Ну его постепенно засыпало, крышка прогнила. Но худо бедно продолжала держать, вместе со слоем грунта наверху. Когда же я сверху встала, этот свод не выдержал и я провалилась. Так совпало, что именно в этот момент началась перестрелка. Звать на помощь бесполезно. Не до меня. А когда закончилась и я услышала талосскую речь, то предпочла отойти подальше в подвал.
        - Да не смотри ты так на меня. Если думаешь, что осуждаю, то ошибаешься. Даже в мыслях нет. Ты приняла единственно верное решение,  - вращая ручку динамо фонаря, произнес Игорь.
        - Знаю,  - буркнула девушка.  - Дальше говорить не о чем. Нашла библиотеку. Отсиделась сутки. Потом подобрала лопату, кое-какие ящики. Составила их, вылезла наружу. Нарубила жердей, переложила дыру ими и сверху ветками с листьями да засыпала слоем земли. Но этим четвероногим врагам рода человеческого, чего-то там понадобилось. Разрыли.
        - Принимай Шаман,  - в дверной проем сунулся конец лестницы.
        Принял и тут же опустил в черный провал. Потом включил фонарик и взяв револьвер на изготовку, начал спускаться вниз, светя себе под ноги. Высоко. Как и говорила Настя, не меньше трех метров. Каменные своды и стены. Строилось на века, без дураков. Хм. Странно. Девушка говорила, что подвал сухой, а тянет сыростью и еще…
        Игорь остановился на полпути, и начал шарить вокруг фонариком. Луча как такового нет, свет рассеянный, а потому захватывает большой сектор.
        - Что случилось, Шаман?  - Встревоженно поинтересовалась девушка.
        - Псиной воняет. И дерьма собачьего вокруг хватает,  - ответил он.
        Потом спрыгну на влажный каменный пол, присыпанный землей. Хм. А это что? Кости. И не сказать, что так уж и мало. На логово конечно не тянет, но все же, звоночек нехороший.
        - Спускаюсь,  - произнесла девушка.
        - Давай.
        Несколько секунд и девушка была уже внизу. Сморщила носик, и тут же вооружилась револьвером. Карабин перевела за спину. Току от него в ближнем бою никакого. Ну, где-то Игорь был с ней вполне солидарен. Пусть у Вессона самовзвод и тяжелый, тем не менее это куда предпочтительнее манипуляций с рычагом.
        Подвал широкий. Метров двенадцать. Посредине идут кирпичные колонны, от которых в стороны расходятся закругленные своды. Стены подвала, они же и фундамент усадьбы. Ничего удивительного. Этот же вход, похоже предназначался для кухни и в этой части складировались продукты.
        Об этом говорят прелые доски стеллажей. От продуктов ясное дело ничего не осталось. Как и от лестницы. В смысле, она конечно была, пусть и трухлявая, но не выдержала даже веса легкой девушки. Ничего удивительного, через крышку какое-то количество влаги все же просачивалось, вот и сгнила.
        Шорох справа. Игорь повел фонарем. Еще успел разглядеть два светящихся глаза. Б-бах!!! Выстрел из револьвера приложил по ушам как кувалдой. Они разошлись немного в стороны, удерживая псину на прицеле.
        - Добавки не требуется, подойдя, констатировал Бородин.  - Молодец, Настена. У тебя просто талант к стрельбе.
        - А я тебе говорила,  - не без самодовольства произнесла девушка.
        - Похоже песик решил покопаться в земле, и провалился. А родственнички подкармливали его. Или их.
        - Похоже на то,  - согласилась она.
        - Ладно. Чистим дальше.
        Дальнейшее обследование больше никаких квартирантов не выявило. Что не могло не радовать. Чего никак нельзя было сказать о цели их путешествия.
        Ящики оказались на месте. Именно там, где девушка их и оставила. Ровно четыре штуки, уложенные в штабель. Вот только прямо над ними свод решил сдаться. Вода наконец нашла себе проход в это подземелье. Совсем небольшой. Но состояние ящиков указывало на то, что книгам этого скорее всего хватило. Плюсом к этому, клятый пес, отчего-то облюбовал именно этот штабель, и с завидной регулярностью справлял малую нужду именно на него.
        Игорь и Настя переглянулись растерянными взглядами. Н-да-а, что такое не везет и как с ним бороться.

        Глава 2

        - Блин, ну и воняет же, зар-раза. Вроде и переложили в другой ящик, а все одно прет как из канализации,  - брезгливо потирая недовольно пробурчал Артем.
        - Не бухти Руль. Как говорил один римский император, деньги не пахнут. И хватит тереть руки, мы же переложили все в другой ящик.
        - Переложили они,  - продолжал бурчать водитель.
        Признаться Игорь был приятно удивлен, когда при вскрытии ящиков оказалось, что пострадало не больше четверти книг. Иное дело, что они оказались только в двух ящиках. Остальные два были забиты какими-то папками, альбомами стопками бумаги различного формата. Очень похоже на личный архив.
        Игорь хотел было это все бросить и использовать один из относительно чистых ящиков, чтобы переложить в него книги из нижнего, облюбованного псом. Но Настя не согласилась с подобным подходом.
        Оказывается и эти бумаги могли принести определенную прибыль. Пусть и не такую значимую, как книги. Но коль скоро они уже тут, и место в кузове вполне позволяет, то глупо бы было, бросать все это. Ну что же, трудно возразить. Поэтому подобрали парочку поменьше, куда и перегрузили подпорченное содержимое.
        - Руль, хватит гундеть,  - одернул его Игорь.  - Ты машину осмотрел?
        - В общих чертах,  - парень сделал неопределенный жест.
        - И?
        - Все что могло сгореть, сгорело. Но основные части машины и прицепа не пострадали. Словом, восстановлению подлежат.
        - Сталь не повело?
        - Не успела. Тут гореть-то особо нечему, а стальные конструкции не в пример толще чем на Земле. Вот такое преимущество допотопного производства. Ну и команчи ничего тут специально не курочили. Словом, восстановить бибику вполне реально.
        - Ну и какого тогда стоишь? Цепляй. Настена, ты на меня так не смотри. Ты к этой машине никакого отношения не имеешь.
        - Вообще-то я единственная наследница?
        - Вообще-то разговора насчет нее не было. Ты нас нанимала только для того, чтобы вывезти библиотеку. Все, что помимо, отходит моей команде.
        - Хм. Справедливо,  - вынуждена была согласиться девушка.
        - Вот и ладно.
        - С щенками что будешь делать?  - Перевела разговор в другое русло Настя.
        - А что с ними делать? Оставлю. Выживут, ладно. Нет, так нет.
        - Сомневаюсь, что остатки стаи вернутся, чтобы позаботиться о потомстве. Жалко щенков,  - вздохнула она.
        - А ничего, что они могли нами пообедать?
        - Ну так не пообедали же,  - отмахнулась девушка.  - Я парочку себе прихвачу. Из диких собак, получаются преданные друзья. Не знаю в чем причина, но они не чета родившимся в неволе. У нас в команде были два кобелька.
        - Ну не знаю. Из меня кинолог,  - Бородин изобразил красноречивый жест.
        - Ну так возьми детям. Опять же, сторожа во дворе лишними не будут. Если ты не в курсе, то в Невьянске дикого щенка можно сторговать за пять рублей. И это при том, что домашних раздают даром.
        - Намекаешь на то, что оно того стоит?
        - Да я не намекаю, а прямо говорю.
        - Волк, поймай парочку кобельков, детворе отвезем.
        - А чего только пару?  - Удивился парень.
        - Хватит с них. Опять же, вдруг Алина Витальевна попрет нас со двора.
        - Понял. Сейчас сделаю.
        Парень прихрамывая направился в сторону развалин. Досталось ему несерьезно. Повезло. Уж больно сильно ерзал под собачками, те его никак толком ухватить не могли. Да кобеля, что рвался к его горлу, успел схватить за густую шерсть и держать в отдалении. А там и Игорь с Настей подоспели на помощь.
        - Ну чего стоишь, иди уж лови. Убираться отсюда пора,  - это уже к Насте.
        Через десять минут «Антилопа» взяла на буксир Ниву и прицеп. Руль под это дело был специально озадачен изготовлением жесткой сцепки. Так. На всякий случай. Все же Нива не массивный грузовик, а потому и утянуть вполне реально. Если будет вариант восстановить, ясное дело. Этот автомобиль имеет ряд преимуществ перед «Антилопой». Тут и запас хода, и проходимость. Да и груза в прицепе увезет столько же. С пассажировместимостью конечно не очень. Ну да это не беда. Главное, что аппарат стоящий.
        Настя и Волк наконец изловили четверых щенков. Те не проявляли особых опасений по поводу людей, но и в руки даваться не спешили. Им сейчас примерно по месяцу. Без мамки обойдутся. Но к человеку нужно приучать. В смысле играть с ними. Хотя, с этим пожалуй проблем не будет. Каждый посчитал своим долгом, потрепать пушистые комочки. Пришлось опять лезть в подвал, за очередным ящиком. Нужно же где-то содержать этот зверинец.
        Наконец эдакий своеобразный поезд тронулся с места. «Антилопа» пошла с натугой, не без того, но вполне уверенно. Правда на подъем скорость и вовсе снизилась до пешеходной. Но помощь все же не потребовалась, машина осилила препятствие, а перевалив урез, резво покатилась в строну пустоши.
        К окраине мертвого города приблизились когда солнце уже скрылось за холмами, и на землю начали опускаться сумерки. С одной стороны, пора подумать о ночлеге, с другой, решили все же забраться поглубже, чтобы уже с гарантией избавить себя общения с команчами.
        Земляне конечно с ними торговали, но те все равно торговле отчего-то предпочитали грабеж. И уж тем более те, что обитали в отдалении от Невьянска. Вот, сомнительно, чтобы местные бывали в княжестве. Потому видать и на команду Смычка напали без раздумий. Кстати, те устроили стоянку возле руин, а значит у местных страх перед пустошами успел притупиться. Так что, забираться нужно поглубже, без вариантов.
        - Руль, а ну-ка подкатывай к тому забору.
        - Думаешь занять все подворье?
        - Как вариант. Если периметр замкнутый, то что мамка прописала.
        Высокий каменный забор. Внутри хватает деревьев, из которых можно нарубить ветвей и устроить на воротах плетень. Собак удержит однозначно. К тому же сам кирпичный дом, в два этажа без видимых повреждений. Случись отбиваться, вполне сойдет за укрытие.
        - Волк, ты как?
        - Нормально,  - тут же отозвался парень, но все же решил уточнить, если не придется бегать.
        - Надеюсь обойдется. Настя, Волк, к машине. Вооружаемся под собачек. Но как понимаете, первая скрипка моя.
        - Веди уж, скрипач,  - хмыкнула Настя.
        - Шаман.
        - Да ладно тебе. У меня перед этим музыкальным инструментом слабость. Как и перед такими мужиками.
        - Настя, ты разбиваешь мне сердце,  - послышалось шутливое замечание Штыка.
        - А ничего, что Шаман мне его уже давно разбил, да никак не желает обратить внимание,  - парировала девушка.
        - Шаману нельзя. Ему, если узнают, на пятаки порубают,  - не выдержав хохотнул Григорий.
        - Ты за гатингом смотри,  - отмахнулась девушка.  - Уж кому, кому, а тебе точно не обломится.
        - Зарекалась коза…
        - А ну замолчали. Стемнеет скоро, а вам все собачиться. Идем быстро, я контролирую походу, Волк слева, Настя, смотришь состояние ограды.
        Двор ему понравился сразу. Пока катили по главной улице, что днем, что сейчас наблюдали собачий помет. Не свежий, но все же. А вот здесь ничего. Ни запаха, ни дерьма. И это обнадеживало. Как впрочем и быстро проведенный осмотр. Двор был необитаем, ограда пережила полтора века забвения, не обзаведясь ни единой прорехой. Оставалось только заделать калитку, ведущую как видно в сад, и въездные ворота. От былых ясное дело ничего не осталось.
        Работы заканчивали уже в полной темноте, под светом фонарей. Но зато, теперь, впервые за несколько дней, можно было отдохнуть, наслаждаясь относительной безопасностью. Если только тут не обитает какой-нибудь больной леопард, которому без человечинки никак. При этом воспоминании, Игоря даже передернуло. Бр-р-р. Не к ночи будь помянуто.
        Пока мужчины занимались периметром, Настя успела приготовить ужин. Рейд вовсе не повод для того, чтобы обходиться без горячей пищи. Штык предложил было воспользоваться свежатиной. Зря что ли больше двух десятков собак побили. Но Волк, Настя и Ворот отнеслись к подобным кулинарным изыскам сугубо отрицательно. У них в достатке как солонины, так и мясных консервов, чтобы прибегать к подобным экспериментам.
        - Руль, а ведь по сути, в паровике ломаться-то и нечему,  - прожевав очередную порцию каши, заметил Игорь.
        - Я не был бы столь категоричен. Но если ты намекаешь на отсутствие электропроводки и всевозможных карбюраторов и тому подобного, то да, паровик достаточно грубая машина. И уж тем более, в невьянском исполнении.
        - Значит и Ниву запустить получится?
        - Смотреть надо,  - отложив ложку и почесав в затылке, с сомнением произнес водитель.
        - Признаться, мне не понравилось то, как мы тащились сюда. Случись команчи, так придется бросать нашу добычу. А не хотелось бы.
        - Попытаться разобраться конечно можно. Но это придется убить как минимум день.
        - Нормально. Здесь мы в относительной безопасности. И потерять день, в надежде на то, что обретем мобильность, не критично. К тому же, минимум полдня мы отыграем за счет увеличившейся скорости.
        - Скорее день,  - уточнил Руль.  - Я понял, Шаман. С рассветом займусь. Вдруг и впрямь не все так страшно, как кажется.
        Телевидения нет, байки травить устали, а потому и спать легли рано. С другой стороны, особо не разоспишься. Ночь поделена на три вахты, дежурят по двое. Так что, лучше использовать ночное время с толком.
        Игорь и Настя всегда дежурили в последнюю треть. Шаман, потому что взваливал на себя собачью вахту. Настя, так как часть времени отведенного на дежурство кашеварила. Девушка не стала отстаивать свои равные права с мужчинами, и сама взвалила на себя эту обязанность. Правда, с неизменным правом привлекать в качестве принеси, подай любого из членов команды. Без фанатизма ясное дело.
        К примеру, сейчас Игорь подкинул в походную печурку древесный уголь и орудует мехами, раздувая жар. Ну и за одно бдит, как впрочем и она. Кто-то скажет, что эдак можно проспать любую опасность. Но Игорь хорошо себя знал. Была у него особенность подмечать все необычное, занимаясь казалось бы чем-то отвлеченным.
        - Настя, какого ляда?  - Резко выпрямившись и стараясь не обидеть девушку излишней резкостью, произнес он.
        - Брось Игорек. Если бы я тебе была неприятна, то твой дружок не реагировал бы так бурно,  - прижимаясь к его спине и оглаживая грудь и живот, томно произнесла девушка.
        - Да я был бы последним гомиком, если бы остался к тебе равнодушным. Причина в другом и ты знаешь,  - явственно ощущая как его спине прижимаются два горячих и упругих холма ее груди, ответил он.
        - Господи, да не убудет с Алинки.
        - Причем тут убудет или нет. Просто она просила не делать ничего у нее за спиной, а сказать прямо. Я обещал. И расставаться с ней не хочу.
        - Поня-атно. Сволочь ты, Бородин,  - отстраняясь от него, и возвращаясь к нарезке продуктов, констатировала она.  - Но паразит такой, именно этим мне и нравишься.
        - Опять в том смысле, что уж лучше уж никак, чем вместе с кем попало?
        - Именно. Если бы, конкретно запала… Алина мне не сестра, так что, подвинула бы с гарантией. И ты, не устоял бы,  - обличительно ткнув в его сторону ножом, категорично заявила она.
        - А я не буду с тобой спорить. Потому как очень даже может быть ты и права. Кстати, обратила бы ты свое внимание на Ворота.
        - Пулеметчика лишиться не боишься? Я ведь собираюсь сбить свою команду и продолжить кататься по пустошам.
        - Не боюсь. У нас с ним уговор, год он со мной, без уверток и отговорок. Потом волен как птица.
        - И ты надавишь на уговор, если он вдруг решит примкнуть ко мне? Только честно.
        - Если просто перейти, то упрусь. Не для того я его гонял и учил, чтобы вот так за здорово живешь лишиться хорошего бойца.
        - А если закрутится со мной, то стоять на пути значит не будешь?
        - Не буду. Насть, ну правда, парень-то хороший и…
        - Да не дура я, Игорек. Вижу, что парень запал на меня. Но я-то на него нет. Во всяком случае, пока.
        - То есть, надежда у него все же есть.
        - Отторжения или неприязни он у меня не вызывает. А в остальном, глухо как в танке. Вот Смычок… Не в обиду будь тебе сказано, Игорек, но хотя он во многом тебе и уступал, я на него сразу запала. Может потому что он чем-то был похож на моего мужа, в которого я влюбилась еще девчонкой. С виду, ботан, ботаном. Весь такой мягкий, пушистый, покладистый и наивный, а внутри стальной стержень. И для детей папкино слово закон. СО мной еще капризничали, его слушались беприкословно.
        - Настя, а сколько у тебя детей?
        - Трое,  - вздохнула она.  - Но я не переживаю на их счет. Я попала, так попала и тут ничего не поделаешь. Но дети с отцом не пропадут. Валера все сделает как надо. Только бы не оставался один. Нашел бы себе какую покладистую, и чтобы детей приняла. Вон, такую как Алинка. Я его называла своим четвертым ребенком. Старшеньким. Требует постоянной заботы. Да ну тебя, всю душу растравил. Еще и лук этот едучий,  - смахивая слезу и шмыгая носом, как-то уж слишком резко произнесла девушка.
        А потом вновь сосредоточилась на готовке. Больше они не обменялись ни словом. Она, похоже погрузилась в воспоминания. Он испытывая чувство вины. Да и сам, вспомнил жену, сыновей, отчего грудь словно тисками сдавило. Накатывало порой. В особенности после вот таких разговоров о прошлом.
        Попаданцы старались избегать этой темы. Однако порой разговор как-то сам собой скатывался на нее. И пусть больно, но остановиться все же сложно. А еще, после таких бесед становились известны интересные факты. Вот как то, что Настя мать троих детей. А по ней вот так и не скажешь. Выглядит просто шикарно. Молодец, что тут еще скажешь…
        - Шаман, и что, мы вот весь день будем водить хороводы вокруг Руля, пока он будет ковыряться в железе?  - После завтрака поинтересовалась Настя.
        - Ты это к чему?
        - Ну, хотя бы к тому, что мы могли бы прокатиться к предполагаемому месту сражения и попытаться выяснить, насколько Смычок был прав в своих предположениях.
        - А смысл,  - удивленно посмотрел на нее Игорь.
        - Во-первых, развеемся. Во-вторых, если все же удастся обнаружить что-то по-настоящему стоящее, то княжество отвалит за это солидную премию.
        - Хм. Знаешь, а ведь я пожалуй с тобой соглашусь,  - потерев кончик носа, произнес Бородин.
        - Я, за,  - тут же бодро задрал руку вверх Антон.
        - Ты вообще остаешься здесь,  - возразил Игорь.  - Ногу лечи.
        - Но…
        - Все, я сказал. Руль, Штык и Волк, остаетесь здесь. «Антилопу» разгрузить. Все за дело.
        - Шаман, я против. Команчи Ниву конечно не раскурочили, но весь металл, что не был прикручен уволокли. А это запасные части и инструментальный ящик,  - возразил Руль.
        - Возьми с «Антилопы». Делов-то,  - пожал плечами Игорь.
        - Так и я о том же,  - соглашаясь кивнул Руль.  - А если с машиной что случится. Техника-то ломкая. Требует постоянного ухода. Вот так встанете из-за какого-нибудь раскрутившегося болта, и будет весело. Неисправность плевая, а починить нечем.
        - Ты бы не каркал, покачал головой Бородин.
        - Да при чем тут это. Ты командуешь бригадой, не вопрос. Но технические вопросы в моем ведении. То есть, ты ставишь задачу, я думаю как выполнить. И вообще, может статься так, что и Ниву не починим, и «Антилопа» застрянет не пойми где.
        - Все сказал?
        - Все.
        - Я тебя услышал. Настя, где примерное место положение поля боя?
        - Линя обороны протянулась почти на двадцать километров с юго-запада на северо-восток по реке Талатайе до ее истока в Халаканском болоте. Протянувшегося в свою очередь полосой от трех до десяти километров до реки Данайя. Это та, через которую мы переправлялись по мосту. Болото прикрывало Растру с севера и северо-востока. Со стороны реки, прикрытие осуществляла речная флотилия канонерских лодок минные заграждения и береговые батареи,  - как по написанному сообщила Настя.
        - Отлично. Экскурс в историю будем считать оконченным. А теперь я слушаю ответ на мой вопрос,  - разведя руками, произнес Игорь.
        - До линии фронта примерно двадцать пять километров. Но уже в пятнадцати располагался городок Чалата. Мы должны были его увидеть с другой стороны, если бы пересекли балку, где стоит усадьба.
        - И чем столь привлекателен именно этот Чалата?
        - По имеющимся сведениям там располагался штаб армии, а как следствие, основные резервы и склады.
        - Ох как все может кучеряво получиться-то,  - восхищенно произнес Ворот.
        - И сколько человек насчитывала армия обороняющихся?  - Поинтересовался Игорь.
        - Не армия. Корпус. Около пятидесяти тысяч человек.
        - Хм. Ну что же, может получиться очень даже интересно. Итак, пятнадцать километров. Случись, пешком, конечно запыхаюсь, но не смертельно.
        - То есть, навестим только Чалату?  - Уточнила Настя.
        - Я скажу более того, мы только убедимся располагались ли там штаб и склады и успели ли их эвакуировать. После чего, вернемся. Никуда не лезем и ничего не трогаем. Я конечно не сталкер, но уверен, что если в небольшом городке были размещены обширные склады и стояло большое число военных, следы этого обнаружатся даже через полтора века.
        - Это так,  - согласилась девушка.
        - Вот и замечательно. Премия ведь положена за сведения. Мы их доставим. Дальше пускай разбираются князь и рота химической защиты. Ну и чего замерли? Солнце уже встало, а у нас еще и конь не валялся.
        «Антилопу» разгрузили в пять минут. А потом еще минут двадцать ждали, пока газогенератор наберет необходимое давление. Ох уж им этот стимпанк. Конечно будь у них бензин, или баллоны с закаченным газом, то котел прогрелся бы куда быстрее. Н-да. И все же, от разведения паров никуда не деться.
        Игорь конечно согласен с тем, что на Земле, слишком уж радикально задвинули паровики. Ведь можно было иметь некий симбиоз с ДВС-ами. Но научно технический прогресс и крупные корпорации решили иначе. Пар остался уделом только в узкой специализации.
        В частности ТЭЦ и АЭС. Спросите при чем тут атомные электростанции? А что это, как не паровая машина использующая ядерное топливо. Кстати, и атомоходы и подводные лодки из той же серии. Все та же старая добрая паровая машина. Ну или, если быть более точным, то турбина. Но работает она все так же на пару.
        За город выехали по своим же следам. Еще немного и они тут дорогу накатают. Во всяком случае, Игорь не стесняясь разогнался километров до тридцати в час. Все же, двигаться по уже проторенному пути, куда проще, чем по целине.
        Вон колодец в который они вчера едва не влетели. А сегодня, он загодя отвернул в сторону, придерживаясь следов их возвращения. И порядок. Проскочили не сбавляя хода. Путь на который вчера у них ушел чуть ли не час, проделали за двадцать минут.
        Разве только перед урезом, вновь остановились. Игорь привычно облачился в лохматку и прогулялся до вершины, чтобы глянуть обстановку. Порядок. По коням, и акселератор в пол. Ну не то чтобы в пол. Но все одно довольно резво побежал в направлении развалин, а там и дальше. Но уже помедленней и повнимательней.
        В принципе он и сам собирался остановиться, так как до уреза оставалось не более ста метров. Предстояло по уже устоявшейся традиции обозреть пространство пребывающее сейчас в мертвой зоне. Но именно в этот момент с противоположного ската раздался выстрел. Потом еще один и еще.
        Игорь ударил по тормозам, привычно сбрасывая избыточное давление в котле и уменьшая подачу газа на горелки. Потянул ручник. Никакой глупости. Совершенно определенно стрельба не имела к ним никакого отношения.
        Палили минимум из полудюжины стволов. Игорь явственно различал берданки и винчестер. «Антилопа» ее раскачивалась на рессорах, когда заполошная перестрелка вдруг затихла столь же внезапно, как и началась.
        Оно конечно уйти, это самое благоразумное. Вот только отходить вслепую, не лучшее решение. Нужно хотя бы иметь представление с чем ты столкнулся и только потом принимать соответствующее решение. Вот если бы обстрелу подверглись непосредственно они, тогда дело совсем другое.
        - Ворот, контроль на триста шестьдесят градусов.
        - Принял,  - послышался совершенно спокойный ответ пулеметчика.
        - Настя, ты как, машиной управлять сможешь?
        - Смогу,  - с явным неудовольствием ответила девушка.
        Игорь только и смог, что сочувственно улыбнуться. Местные авто, даже в легковом исполнении в управлении удовольствия доставляют мало. Поначалу, если попробовать, да прокатиться совсем немного и желательно по прямой, то даже интересно. Но именно водить это чудо, весьма тяжкий труд. Никаких гидроусилителей, только большое рулевое колесо и сильные руки водителя. Бородин комплекцией побольше Руля, но бороться с ним на руках даже не подумает. Бесполезно. Они у него неумолимы как домкраты.
        Спрыгнул на траву, набросил на голову капюшон лохматки и побежал в сторону вершины. И чем ближе урез, тем ниже он пригибался. В конце и вовсе лег, и пополз, быстро перебирая локтями и отталкиваясь ногами, при этом сохраняя осторожность. Перестрелка возобновилась когда он был на половине пути. Так что, поаккуратнее надо. Без суеты. Тут не компьютерная игрушка, кнопочка рестарт отсутствует.
        Ну вот. Теперь картина более или менее понятна. Четверо команчей зажали пятого, укрывшегося среди трех больших белых валунов, невесть откуда взявшихся посреди степи. Не сказать, что эдакая невидаль. Бородин уже сталкивался с таким и не раз, но это факт, а не объяснение.
        Итак. Противоположный, северный, склон куда круче. Игорь поостерегся бы съезжать именно здесь. Впрочем, в любом случае ничего не получилось бы. Примерно в полутораста метрах или чуть меньше имеется достаточно глубокая промоина. Их «Антилопе» она явно не по зубам. До валунов, что за ней и где засел обороняющийся, метров двести.
        Нападающие спешились залегли с запада от камней, примерно метрах в трехстах от Игоря и полутораста от камней. Лошади отбежали чуть в сторону и сейчас мирно пасутся, словно поблизости и не стреляют. Еще одно животное, валяется неподалеку от валунов. Уже бездыханная.
        Н-да. Положению одиночки не позавидуешь. Пока трое отвлекают его и не особо отсвечивая ведут ленивую перестрелку, четвертый решил обойти слева. Для этого он воспользовался промоиной. Быстро передвигаться не получалось, так как приходилось ползти. Но упорства команчу не занимать.
        Картина ясная. Обороняющийся продержится ровно до того момента, как четвертый команч выйдет ему во фланг, да еще и окажется чуть выше. Один единственный выстрел и дело будет сделано. Чужая разборка, в которую Игорю незачем лезть по определению.
        Даже наоборот, нужно уходить и чем быстрее тем лучше. Конкретно эти команчи не сделали ему ничего плохого. На звуки перестрелки могут пожаловать и родственники той или другой стороны. Шаман же тут вроде как не на войне.
        Бросил взгляд на виднеющуюся вдали пустошь. Чалата. До нее километра четыре, вряд ли больше. А главное, весьма многообещающе выглядят несколько уцелевших черепичных крыш. Да, да, несмотря на полтора века встречаются здания сохранившие свою кровлю. И в Растаре они таковые видели. Тут ведь главное, чтобы кровля не протекала, а тогда уж и с деревом ничего не станется.
        Иное дело, что их совсем немного, но зато это верный признак того, что там можно чем-то поживиться. Понятно, что Игорь не сталкер и не собирается играть с судьбой в рулетку. Делать ему нечего, кроме как лазить по разным сомнительным местам в поисках приключений на пятую точку. Но вот княжество тут очень даже могло бы поживиться. А значит и премия могла быть солидной.
        Н-да. Не судьба им побывать в Чалате, что тут еще скажешь. Даже если разобраться с этой пятеркой, все одно, нужно уносить ноги. Четыре обученных лошади с полной сбруей конечно хороший трофей. Но он того все же не стоит Хотя бы потому что, тогда их скорость уравняется с команчами. А это чревато проблемами.
        Стоп! А это еще что такое? Игорь извлек бинокль и посмотрел на обороняющегося. Ну точно. Никакой ошибки. Мужчина подтянул к себе рюкзак и поковырявшись в нем начал снаряжать патронами винчестер. Никакой ошибки. Не ранец, не вещмешок, а именно рюкзак. Ну и еще одна деталь, из-за расстояния не примеченная раньше. У него на голове не шляпа, а кепка. Самая обычная бейсболка.
        А вот теперь ситуация изменилась. Русские своих не бросают. А другие тут пока замечены не были. Правда, непонятно, как этот мужик мог оказаться так далеко от Невьянска. Насколько было известно Игорю, попаданцы появлялись в радиусе тридцати километров от княжества. Отсюда же по прямой порядка двухсот пятидесяти. Но это не имело никакого значения.
        Сначала нужно избавиться от заходящего землянину во фланг. Он сейчас на пределе прицельного выстрела. Но это по сути не имеет значения, если ты не посредственный стрелок. Игорь конечно не снайпер, но стрелять умел.
        Во-от та-ак. Упреждение самое минимальное, скажем прицелиться точно в голову. Хлоп-п! Команч выгнулся дугой и тут же опал. Причем молча и вроде как над краем промоины так и не поднялся. Во всяком случае, команчи продолжают постреливать, не выказывая обеспокоенности. Интересно, откуда у этих сволочей столько патронов?! Прямо расточители какие-то.
        Стараясь не делать резких движений, передернул скобу, досылая в ствол новый патрон. Нет, с этим определенно нужно что-то делать. Он уже поведал о своих замечаниях Спицыну, тот в свою очередь проинформировал военных. Так что, они даже не стали заказывать опытную партию.
        Процесс перезарядки посредством скобы требует большого простора и способствует демаскировке стрелка. Но зато, БК на основе карабина Спенсера*, давал хорошую скорострельность. Что вполне устраивало Игоря. Н-да. Вот только уже во второй раз выясняется, что ему далеко не всегда нужна быстрая стрельба.

        *Название по земным реалиям. В этом мире, данный карабин называется Маурида.)

        Вновь прицелился и выстрелил во второй раз. Команч легонько дернулся, и затих. Вот и ладушки. Уж с двумя пулями в теле, ему точно будет проблематично доставить неприятности. И вообще, если бы мог, то и реакция была бы куда более бурной.
        А вот остальных так не достать. Без вариантов. Слишком далеко. БК даже не имеет разметку на дистанцию более полутораста метров. Просто нет смысла. Точность сильно падает. Она конечно с расстоянием падает у всего оружия. Но у того же АК прицел размечен до тысячи метров. Вот только БК это оружие диверсанта, а не пехоты. Пусть и отвергнутое армейцами.
        Глянул влево по склону. Ага. Примерно метрах в трехстах от него, с вершины до самого основания сбегает довольно густой кустарник. И если он все правильно видит, то по нему получится выйти во фланг и тыл нападающим. И если приблизиться к крайнему правому метров на пятьдесят, то все трое окажутся в пределах его досягаемости.
        Есть конечно и другие варианты. К примеру, вывести на сцену «Антилопу» с гатлингом. Или вооружиться своей берданкой с диоптрическим прицелом и прицельной дальностью в четыре сотни метров. Это куда проще и безопаснее. Только не гарантирует полное уничтожение кочевников. А отпускать «подранков» крайне нежелательно. Они ведь могут вернуться и с подкреплением.
        Игорь подался назад, и когда убедился, что его уже не заметят, побежал к автомобилю постепенно выпрямляясь. Решение принято. Риск? Несомненно. Но страха нет. Только какое-то нездоровое возбуждение. Нетерпение застоявшегося скакуна. Хм. Интересно, уж не проявление ли это адреналиновой зависимости?
        - Настя запускай машину. Три сотни метров вдоль по склону.
        - Поняла,  - с готовностью ответила девушка, начиная предварительные манипуляции с «Антилопой».
        Тем временем, Игорь взгромоздился на сидение рядом с ней, и потянул из зажима свою берданку. Не хватало еще кого-то упустить, потому что, его БК не в состоянии достать беглеца. Опять же, его самого могут приметить на дальних подступах.
        - Значит так,  - одновременно начал пояснять он.  - Четверо команчей прижали землянина. Одного я уже приласкал. Остальные трое, слишком далеко. Сейчас войду им во фланг. Стоите на этой стороне и ждете. Если услышите револьверный выстрел, значит нужна ваша помощь. А так, ожидайте моего появления.
        - Не запаришься бегать?  - Подал голос Ворот.  - Давай обряжусь в лохматку, и понаблюдаю сверху. Если что, прикрою, пока Настя будет выезжать наверх.
        - Здесь наблюдай. Вон какой тарарам стоит. Кто знает, где бродят эти команчи. Ты попрешься наверх, а они появятся со спины. Так что, верти башкой, и не расслабляйся. Усек?
        - Усек,  - послышался через брезент разочарованный голос Григория, находящегося в кузове.
        - Настя, стоп.
        Соскочил на землю, быстро застегнул на поясе лохматую юбку. Еще по две застежки на ногах, и она превратилась в штаны. Отчего-то вспомнился фильм «Бриллиантовая рука» - «Брюки превраща-аю-ются-а…». Берданку за спину. БК в руки. Подмигнул девушке и побежал вверх по склону. Тут совсем близко, Настя не просто проехала вперед, но и наискось поднялась к урезу, так чтобы только не высовываться.
        Вершину перевалил ползком, все время следя за тем, чтобы команчи не заметили его маневра. Но все прошло хорошо. Как и рассчитывал, он оказался во фланге и сзади аборигенов. Так что, шансы быть обнаруженным были минимальны. Но он все же предпочитал не расслабляться и не совершать резких движений. Какое-то расстояние даже удалось проскользить по траве на брюхе.
        По достижении кустарника, с одной стороны вроде стал чувствовать себя куда спокойнее. Но с другой, продвигаться пришлось с не меньшей осторожностью. А может даже и большей. Прибавилась вероятность выдать себя шевелящимися ветвями. Причем шансы для этого были куда как большие, ввиду того, что кустарник оказался колючим.
        Все это время перестрелка не прекращалась. Обе стороны экономили боеприпасы. Одни выжидали, пока их товарищ обойдет загнанного в ловушку. Второму ничего не оставалось, кроме как держаться. Кругом степь, и пешему от всадника попросту не уйти.
        Ага. Вот он первый команч. Целится из берданки, стараясь лишни раз не отсвечивать. Хлоп-п! Есть! Пуля взбила кожаную куртку точно между лопатками. Кочевник просто уронил голову и замер без движения. Расстояние плевое, на больше семидесяти шагов, а потому закатать свинец точно в точку прицеливания никаких проблем.
        Без суеты дослал в ствол новый патрон. До следующего шагов сто. И он так же ниже Игоря. Целик оставил прежний. Разве только внес корректировку. Хлоп-п! А вот этому попало неудачно. Округа тут же огласилась отчаянным криком. Быстрая перезарядка. Но теперь уже никакой жалости или сомнений. Раненый пока не боец, а значит не опасен.
        Третий понял, что появился новый враг. И даже смог предположить, что он появился со стороны кустарника. Но судя по его суете, никак не может понять, где именно находится его противник. Окликнул раненого. Игорь четко расслышал вопрос. Тот интересовался где именно находится ранивший товарища.
        Но ответа не получил. Страдальца корячило та, что тот наверное и не слышал ничего. Зато последний совершил роковую ошибку, замерев на одном месте. Видна только голова, покрытая широкополой шляпой.
        Но это ничего. Перекинуть прицел на сто пятьдесят метров. До залегшего порядка ста двадцати, ста тридцати. Значит вот так, чуть ниже. Хлоп-п! Голова команча дернулась и скрылась в траве.
        - Эй славянин, не пальни с дуру!  - прокричал Игорь во все горло, срываясь с места.
        Промахнуться настолько, чтобы совсем, он не мог. Пуля как минимум задела команча. В этом он был уверен. А значит у него появилась фора по времени, которую нужно использовать по максимуму. Бегом! Быстрее!
        Набегу передернул скобу. Как бы походя навел на раненого, до которого было не больше трех метров. Хлоп-п. Отчетливо различил, что пуля ударила того точно в грудь. Кочевник до этого выгибавшийся дугой сразу распластался на траве и окончательно затих раскинув руки.
        Снова перезарядка. Приклад впечатался в плечо, ствол выцеливает последнего. Впрочем, Игорь напрасно волновался по его поводу. Свинец угодил ему точно в лоб. Так что, контроль не требуется. Это они лихо так управился.
        Бах! Вжью-у! Мать!!!
        Бородин рухнул как подкошенный. Неужели он ошибся и влез в местную разборку? Какого ляда этот идиот палит в него? Рюкзак и кепка простые трофеи? Хм. Возможно и так. Тем более, что в одежде этого одиночки Игорь ничего земного не заметил. Серая, практически мышиного цвета. Она скорее походила на форму. Хм. А ведь теперь припоминает на нем и сапоги.
        - Эй, Придурок! Что именно ты не понял, из сказанного мной!  - Все же выкрикнул Игорь.
        - А ты кто такой?  - Послышался звонкий молодой голос.
        Метров сто пятьдесят, но слышно хорошо. На открытом просторе звук вообще разносится далеко. Хм. Вот ей-ей, подросток. Угораздило же его сюда забраться. А может тут не одно место компактного нахождения землян? Впрочем, для начала нужно разобраться с этим умником. Об остальном подумает потом.
        - Я тот, кто спас твою задницу от четырех команчей. Сейчас ты встанешь во весь рост, поднимешь руки вверх держа винчестер за ствол и иди сюда.
        - А если нет?
        - А если нет, сейчас пальну пару раз из револьвера, и из-за холма появится тачанка с пулеметом. Мне с тобой тут бодаться некогда.
        - А зачем тогда спасал, если собираешься кончить?
        - Да едрить твою через коромысло! Ты будешь делать что тебе говорят!?
        - Ладно. Не заводись,  - поднимаясь на ноги, и выполняя требования Игоря, ответил парень.
        Игорь так же поднялся. Посмотрел на холм. Подниматься туда решительно не хотелось. Глянул в сторону лошадей. Ну, если не станут играть в догонялки, это вариант. А вообще… Достал револьвер.
        - Не дергайся. И руки опусти. Все в порядке,  - крикнул он приближающемуся парню и выстрелил в воздух.
        Хм. А ведь и впрямь парень, когда тот достаточно приблизился, рассмотрел Бородин. Лет двадцать пять, двадцать семь. Высок, худощав, русоволос, глаза все время щурит, как человек привыкший носить очки. Был у Игоря знакомый, который решил перейти с очков на контактные линзы. Так все время ходил щурясь, хотя и видел хорошо.
        Одет он и впрямь в форму армии аборигенов. И где только раздобыл? Видно, что она ему не по росту, но не критично. Высокие кавалерийские сапоги. Оружейный пояс, с патронташем и кобурой на правом боку, откуда торчит уже привычный Вессон. В руках винчестер. За плечами рюкзак, на голове бейсболка, столь не гармонирующие с остальным обликом. Хм. Нет. Лицо пожалуй вполне соответствует.
        Вскоре из-за уреза появилась «Антилопа». Незнакомец уже успевший приблизиться почти вплотную, так и замер, от вида представшего перед ним чуда невьянского автопрома.
        - Ох-хри-неть,  - раздельно выдал он.
        - Ты не поверишь, но нам тоже нравится,  - подавая товарищам сигнал, чтобы подъезжали, произнес Игорь.  - Тебя как звать?
        - Леша. Овчинин Алексей Александрович.
        - Очень приятно. Меня называй Шаман. Пока достаточно.
        - Послушай…
        - Стоп. Леша, все вопросы потом,  - оборвал он парня.  - Убитая лошадь твоя?
        - Моя. Только наездник из меня, как из свиньи балерина.
        - Главное, что в седле держишься. Давай собирай до кучи тех лошадок,  - сноровисто обыскивая тело убитого, распорядился Шаман.
        - Ладно,  - легко согласился парень.
        Хм. И совершенно спокойно отнесся к мародерке. Значит, приходилось хаживать по этой дорожке. Пусть на бывалого он и не тянет. Опять же, если бы из Невьянска, то наверняка щеголял бы в шляпе с полями. Это попросту практично. Потому что и от солнца защищает, и вполне успешно противостоит дождю. А главное, не дает воде затекать за шиворот.
        Трофеи собрали довольно быстро. Хм. Четыре берданки, столько же револьверов, три из которых капсюльные. По сотне патронов к берданкам на брата. Четыре же, уставные кавалерийские сабли. И никакого намека на арбалеты. Кучеряво живут аборигены, нечего сказать.
        Интересно, это у них запасы с прежних времен или островитяне и тут активно торгуют? А что такого? Если есть один форпост, отчего не быть и другому.
        - Сворачиваемся и уходим,  - когда покончили с трофеями, приказал Игорь.
        - Как уходим?  - Удивилась Настя.
        - Да вот так.
        - Игорь, ты видел сколько там уцелело крыш?
        - И что с того? Я сюда не воевать приехал. Одно дело тишком бочком, и совсем другое после такого тарарама.
        - Вас интересует этот городок?  - Подал голос новичок.
        - Интересовал, пока не повстречали тебя, уточнил Игорь, трогаясь с места.
        - Я могу о нем порассказать. Как-никак четыре месяца там прожил.
        - О как!
        Невольно подаваясь в сторону от парня, произнес Игорь. Ворот, так же подался в сторону, хотя и не контактировал с новичком близко. А вот Настя осталась на месте. Только горестно так вздохнула, и смерила непутевого осуждающим взглядом. А так, чего уже дергаться-то. Расслабились йолки, разве только не лобызались со спасенным.
        - Ты там все облазил?  - Поинтересовалась она.
        - Ну-у, так. Было дело. А чем мне еще заниматься? В степи мне делать точно нечего. В городе один. Вот и обходил свои владения.
        - Последние две недели в какое-нибудь новое место лазил?
        - Да я там еще три месяца назад все разведал.
        - Одежку эту там же нашел?
        - Да. В сундуке лежала. Похоже, принадлежала какому-то офицеру. Там костей вокруг просто прорва. Здесь, что пандемия прокатилась?
        - Самая что ни на есть рукотворная,  - подтвердила девушка.
        - На мой счет не волнуйтесь. Считайте, что минимум трехнедельный карантин я выдержал,  - заверил парень.
        - И это радует,  - облегченно выдохнул Игорь.
        - Уж не медик ли?  - Поинтересовалась Настя.
        - Год отслужил фельдшером в армии и пять на скорой помощи,  - подтвердил Алексей.
        - Ладно. Расскажешь еще. Но только когда соберемся все вместе. Чтобы не повторяться. А сейчас выдвигаемся,  - остановил разговорившихся Игорь.
        Чем хороши лошади степняков, так это своей неутомимостью. И это при том, что статями превосходят своих степных товарок на Земле. Они были сродни дончакам. Годились как под седло, так ив упряжь. Вот только куда как выносливее. В этом Игорь мог поручиться, так как был знаком с казачьей лошадью не понаслышке.
        До лагеря в Растарасской пустоши добрались сравнительно быстро. Лошадки если и задерживали, то не особо. При этом, Настя ничуть не унывала. А с чего бы собственно? Конечно хотелось самой все разузнать. Но тут ведь главное знать. Опять же, максимум, что могла бы себе позволить она, это пройтись по улицам и посмотреть со стороны. Никакой конкретики, сплошные предположения и умозаключения. Алексей же все видел своими глазами, да еще и много чего пощупал. Так что, расскажет в подробностях.
        Сейчас же рассказывала она, вводя новичка… Хм. Похоже все же, старичка, но неразумного, в курс существующих реалий. Оно и время занять не помешает, и положено так, дабы человек прибыл в княжество с минимум необходимой информации и не донимал ненужными расспросами княжеских чиновников. Ну и самого князя, случись ему оказаться ценным кадром.
        Но это не случай Алексея. Медики конечно в цене, а фельдшеры скорой помощи с богатым опытом работы, так и подавно. Но ничего особо примечательного он собой не представляет, чтобы княжество взяло его в оборот.
        Как только вернулись, Настя тут же принялась готовить обед. Так-то предполагалось, что сегодня обойдутся сухомяткой. Но коль скоро так случилось, что вернулись достаточно рано, то надобности в подобном экстриме никакой. К тому же, привезли с собой свежей конины. Все кто бы и что не говорил, а правильно приготовленная конина, отличное блюдо. И Попова готовить ее умела.
        - Ну вот, а я только хотел тебя обрадовать, что у нас теперь скорость возрастет в разы,  - встретил Шамана Руль, с толикой сожаления, указывая на трофейных лошадей.
        - Хочешь сказать, что Нива в порядке?
        - В полном. Говорю же, команчи не курочили ее. Только подожгли. А чему там гореть-то,  - отмахнулся водитель.  - Машину я глянул. В принципе, все в норме. Нужно было кое что подмазать, да смазку поменять. Это сделал. Благо в смазочных материалах у нас недостатка нет.
        Это точно. Газогенератор исправно снабжал их дегтем, основной смазкой применяемой невьянцами. Как впрочем и древесным углем, который они использовали в своей походной печурке. Ну или по возвращении могли сдать на тот же пороховой завод.
        - Значит, теперь у нас две машины.
        - Две,  - заверил его Руль.  - Только нужно озаботиться сидением. Ну и в остальном хорошенько все проверить, обслужить. Но за оставшееся время управлюсь. А по утру можно выдвигаться.
        - С сидением не заморачивайся. Сами что-нибудь измыслим. Главное рабочие агрегаты и ходовая.
        - Я так и понял,  - согласно кивнул парень.  - Ну и сюрприз для тебя.
        С этим словами Артем подвел Бородина к багажнику сгоревшего авто и показал на оплавленные останки каких-то электронных устройств. Никакой ошибки. Пусть от них и мало что осталось. А вот это уже интересно.
        - В Ниве нашел?  - Поинтересовался он.
        - В Ниве,  - подтвердил Соболев.
        - А «Антилопу» глянул?
        - Обижа-аешь,  - откидывая ветошь в углу багажника, самодовольно произнес водитель.
        - Вот так вот.
        Игорь смотрел на стандартный ретранслятор, каковые попадались в княжестве и шесть микро-камер. Получается кто-то зарядил их автомобиль видеоаппаратурой, чтобы снимать информацию. Котов говорил, что ретранслятор способен передавать сигнал километров на пятьдесят. Ну, учитывая скрытое размещение и слабую антенну пусть десять. Да хоть пять. Без разницы.
        Он было возбудился, посчитав, что есть возможность накрыть мобильную группу кукловодов. Но потом понял, что это бесполезно. Поди обнаружь их на такой площади. Даже если сузить сектор поиска в сторону княжества. Нереально. Опять же, чтобы приблизиться они могли использовать того же дрона, с ретранслятором. Ну или снабдить этот передатчик вместительной картой памяти.
        Электроника сегодня шагнула далеко вперед. Так что, возможен любой вариант. И коль скоро у СБ, с ее ресурсами из этой затеи пока ничего не вышло, значит нужен совершенно иной подход. Какой? Он не знает. Но другой. Нужно подумать. А пока, перед ними лежали гарантированные четыре сотни вознаграждения из казны. По полтиннику за камеру и сотню за передатчик.
        Историю Овчинина выслушали уже за обедом. Ну что тут скажешь, она состояла сплошь из неудач и невероятного везения. Его, как и всех, что-то толкало в сторону княжества. Но так уж случилось, что на его пути всякий раз вставало какое-то препятствие. То овраг, то река, а он не умел плавать, а то и аборигены.
        Конечно одному в степи было не сахар, но с другой стороны и выходить к незнакомцам, так же не было желания. Он как-то раз стал свидетелем схватки двух групп. Бились жестко и насмерть. Ну их, стукнутых на всю голову.
        Через несколько дней блужданий его перестало тянуть на юго-запад и он превратился в обычного бродягу. Попросту говоря, заплутал в степи. Один день шел в одну сторону, другой в другую. Задерживался на какое-то время на одном месте. Охотился на грызунов и зайцев с помощью сплетенной из прутьев корзины. Ловил рыбу. Потом снова продолжал путь, не зная как поступить.
        Потом на его пути встал какой-то кочевник, возжелавший дотянуться до него с помощью арбалета. Однако, промахнулся. Болт ударил в голову только вскользь. Но Алексей предпочел упасть и претвориться оглушенным. Когда же абориген приблизился к нему, сумел его вырубить. Убивать не стал. Но обобрал подчистую.
        На следующий день заметил из трех всадников. Отчего-то не сомневался, что это друзья или родичи оглушенного им аборигена. Драться, глупо. У него из оружия только арбалет, сабля и нож. Была бы винтовка, еще туда сюда. А с этим арсеналом… Поэтому он решил убежать.
        Скорее всего, ему это не удалось бы. Уж больно никудышный из него наездник. Но погоня прекратилась стоило ему только переправиться через каменный мост. В Растаре он останавливаться не стал. И пройдя ее насквозь, двинулся дальше.
        Овчинин был уже неподалеку от Чалаты, когда заметил преследователей. Их так же было трое. Может и те, что гнались за ним раньше и обошедшие пустошь стороной, а может другие. В любом случае, он не видел другого выхода, кроме как бежать. Вот только, как не выносливы местные лошадки, его транспорт сильно устал. Вот он и решил проверить свою догадку, направившись прямиком к пустоши. И это помогло.
        Там он и прожил последние четыре месяца. Облазил все, что только можно, обзавелся оружием и устроил настоящий дом. Правда, если раньше звери еще заходили в пустошь, то вскоре их не стало и ему уже дважды приходилось выходить за границу города, чтобы поохотиться. На третий раз его подстерегли команчи.
        - А как ты реанимировал кожу?  - Не удержался от вопроса Игорь.
        Ну вот не укладывалось у него это в голове и все тут. Ладно сукно, но кожа должна была однозначно задубеть.
        - Читал когда-то, что индейцы выделывали кожу смесью жира и мозгов животных. Вот и попробовал. Времени-то у меня было хоть отбавляй, а вопрос с одеждой и обувью нужно было как-то решать. А там, как говорится, если долго мучиться, то что-нибудь получится.
        - А хорошо получилось,  - вынужден был признать Игорь.
        - Нормально. Только вот великоваты мне.
        - Ничего. Приедем в Невьянск, там приоденешься по человечески.
        - Шаман, а может навестим ту пустошь,  - предложил Волк.
        - Не пытайся объять необъятное. У нас и так богатая добыча, дай бог с ней добраться до княжества. Здесь же мы возбудили команчей и нарваться теперь, как два пальца об асфальт. Но коль скоро тут обнаружился такой Клондайк, не думаю, что есть смысл сообщать об этом князюшке в надежде на награду за наводку.
        Игорь обвел всю команду внимательным взглядом. Те только одобрительно закивали, мол все верно, лучше помалкивать. Да и глупо бы было. Заразы там никакой, живое тому подтверждение сидит рядом с ними. А значит, можно получить просто баснословную прибыль. Вот только стоит Алексея поподробнее расспросить как там и что. Так сказать, составить предварительную инвентаризацию.

        Глава 3

        Гладко было на бумаге, да забыли про овраги… Вот уж воистину ожидания нередко оборачиваются разочарованиями. Казалось бы, все получилось и налицо очевидная выгода. На деле же, обязательно найдутся какие-нибудь подводные камни и все оказывается не столь просто.
        Так и у Игоря. Вроде бы все ладится и складывается в симпатичную такую картинку. В общем и целом он обласкан удачей. А ничем иным, кроме как везением, все случившееся с ним за последние месяцы не назвать. Но вот не обходится тот мед без толики дегтя, хоть тресни.
        Раздолбали банду взяли изрядные трофеи. И перспективы очень даже радужные. А не тут-то было. С одной стороны, существенная выгода. Но с другой. Спицын напрочь отказался выкупать оружие иначе как за полцены или брать его под реализацию хотя бы за две трети. Хочешь больше? Не вопрос. Продавай. Благо это законами княжества не возбраняется.
        Да только в очереди к Игорю жаждущие приобрести стволы не стояли. Вроде и подешевле, чем в оружейной лавке. Но кто его знает в каком оно состоянии. Чистой воды, кот в мешке. Спицын же оружейный мастер. А потому и товаром торгует качественным. Да еще и гарантию дает. Если не по твоей вине случилась какая поломка, приведет все в норму совершенно бесплатно.
        Надежды на получение премии за выявление пособника бандитов, так же канули в лета. Трупы-то они доставили. Безопасники чин чином их сфотографировали. И даже провели дознание. Без дураков отработали. Это Игорь знал доподлинно от своих подопечных на занятиях по рукопашному бою.
        Но результат отрицательный. Да и не удивительно, при той-то лояльности властей. Преступники совершенно открыто бродили по Невьянску. Не гадят тут, так и дела до них никакого. Они даже счета имели в банке и напропалую пользовались чековыми книжками.
        Казалось бы в рейде им в руки упала дорогая Нива. Но и тут не слава богу. В результате серьезной поломки пришлось половину пути тянуть на буксире. Причем, едва не бросили в степи. Теперь нужно тратиться на восстановление, да еще и прикидки Руля оказались несколько неверными, а потому и затраты существенно выше.
        Приволокли библиотеку. Но и тут с горчинкой. Во-первых, часть книг все же изрядно подпортились. Местная типографская краска все же не столь водостойка, потому частью поплыла. А значит и текст был утрачен. К тому же, наличествовали образцы уже имеющиеся в княжестве. А вообще, работникам института необходимо время для того чтобы разобрать доставленные бумаги и книги.
        Однозначно прибыль будет немалой. Но о ее денежном выражении говорить пока еще рано. И ни о каком авансе речи быть не может. Такое тут попросту не принято. Вот изучат все, рассортируют оценят и тогда разом выпишут всю сумму. По самым скромным прикидкам месяц.
        Не сказать, что Бородин и его товарищи бедствовали. Нет, со средствами у них слава богу все было в порядке. Дай бог каждому. С тем кризисом, что был пару месяцев назад не сравнить. Но все же, факт, оставался фактом. Активы вроде как и есть, и в то же время, ни о каких сверхприбылях не могло быть и речи.
        Конечно оставалась еще и пустошь Чалата, со скрытыми в ее недрах богатствами. Но ты поди еще доберись до них. К тому же, то что их новый знакомый не подцепил никакую заразу вовсе не давало гарантии в том, что ее там таки нет.
        У них конечно имеется опытный сталкер, в лице Насти. Алексей, в бытность свою служил в химических войсках. Пусть и в санчасти, но тем не менее, соответствующую подготовку все же прошел. Уж больно ушлые ребятки эти террористы, да еще и постоянно ходили разговоры об отправке на Ближний Восток. Так что, к боевой и специальной подготовке в их части подходили вдумчиво.
        Но соваться в Чалату без должной подготовки, а главное экипировки, затея не из лучших. Костюмы же химзащиты, противогазы и экспресс лаборатория, весьма дорогое удовольствие. Их средств для нормальной экипировки пока явно недостаточно. Вот и пришлось отложить этот Клондайк на неопределенное будущее…
        Игорь в очередной раз начал поочередно напрягать мышцы, чтобы хоть как-то разогнать кровь. Ну не его это, сидеть в засадах. Ему бы, вперед, бегом, скачками и чтобы адреналин по крови. Тут же, сидишь как мышь под веником и все ждешь чего-то.
        Хм. Вообще-то, не чего-то, а кого-то. И лучше бы этому паразиту наконец появиться. Достало уже сидеть в засаде. И ведь самое паршивое, непонятно, появится он или нет. А если появится, то когда. Может через месяц, а то и через два, когда у них лопнет терпелка и они плюнут на эту затею.
        Стоп! Только не сдаваться. Все говорит за то, что неизвестный или неизвестные обязательно появятся. Брачное агентство оказалось в поле пристального внимания невидимых кукловодов. Сначала закладки аппаратуры в доме. Кстати, пару недель назад в доме Алины, вновь были обнаружены камеры. И теперь целый десяток. Потом автомобиль. Так что, «Антилопу» обязательно захотят зарядить. Без вариантов. Просто нужно подождать.
        Снова тело затекло. Лохматка. Куст сирени. И полная неподвижность. Вот слагаемые успеха. Спрятаться тут больше негде. Просить же Руля устроить днем какое-нибудь укрытие, чтобы у наблюдателей кукловодов не возникло никаких подозрений, Бородин не стал.
        Просто он вовсе не исключал того, что Артем может работать на кукловодов. Да это вообще, первое, что пришло ему в голову. Так что, вот уже неделю, засаде выставляемой каждую ночь попарно дежурили он с Доком и Волк с Воротом. Соболева же о своих намерениях они ясное дело не предупреждали. Оно конечно, как-то не очень с членом своей же команды. Но с другой стороны, Руль поймет. А не поймет… Н-да. Не хотелось бы.
        Как и предполагал Игорь, Овчинин княжескую администрацию особо не заинтересовал. Конечно медик это хорошо, но не сказать, что в них имелся такой уж серьезный некомплект. Разве только в армию или на случай мобилизации. Но с другой стороны, для этого парень должен был принять гражданство. А тот как бы и не горел, изъявив желание присоединиться к Бородину.
        Вообще-то, в планы Игоря не входило обзаводиться столь уж большой бригадой. У них брачное агентство, а не отряд наемников. И для этого имеющейся команды было более чем достаточно. Но по здравому размышлению он все же решил не отталкивать рекрута. Да, сейчас пока со средствами у него не так чтобы и очень. Но ведь есть задел. Причем весьма солидный. И вообще, деньги это не главное.
        Куда важнее кадры. Доктор… Ну хорошо, пусть фельдшер. Но с опытом работы на скорой помощи, да еще и со специальной противохимической и биологической подготовкой, даже на уровне сержанта, лишним никак не будет. Поэтому полученную за его доставку в Невьянск премию Игорь передал Овчинину, в качестве подъемных. Нужно же парню как-то устраиваться.
        Да и Настю со Штыком Бородин собирался подтянуть к себе. Попова язва еще та и характер у нее куда как серьезный. Но по сути, она не лидер и сама это прекрасно осознает.
        Иметь вместо одного предприятия два. А что тут такого особенного. Пока-то еще интересно кататься между анклавами и вольными хуторами. Но ведь эти поездки уже превращаются в рутину. Дальше только скука. Нет, если бы он на Земле жил бы как обычный обыватель, то никаких вопросов. Но он-то вел активный образ жизни.
        Занимался в детском патриотическом военно-спортивном клубе и военным многоборьем. Был активным членом казачьего общества. Словом, не сидел на попе ровно. И тут оказаться в мире живущем по закону фронтира, выбрать себе спокойный уголок и не отсвечивать? Вот уж с чем он не мог согласиться…
        О-п-па! А он о чем. Вот он красавчик. Конечно возможен вариант, что и не он вовсе, а просто какой воришка. Угу. Невьянск вовсе не такое уж и благостное место. Разгула преступности и беспредела конечно нет и в помине. Но все же и кражи и грабежи случаются. Месяц назад и вовсе мужчину зарезали. Убийцу по ка так и не нашли. Так что, далеко не факт, что этот ночной гость тот, кто им нужен.
        Игорь дернулся было взглянуть который час, но тут же себя одернул. Дурное желание. Тут и дышать-то нужно через раз, а не на часы поглядывать. Выдать себя никак нельзя. Главное, чтобы это не оказался вор. Вот уж чего не хотелось, так это афишировать свои действия. Тут уж без вариантов. Не станут же они смотреть, как какой-то гад обворовывает их товарища.
        Конечно Док слабоват как напарник. Его еще учить и учить. Но собственно именно по этой причине Игорь и разделил пары таким образом. Он с самым неподготовленным. Волк, с уступающим ему Воротом. Ничего более умного Бородин придумать не смог.
        Неизвестный тенью скользнул к окну спальни Соболевых. Мелькнул свет фонарика. Электрического, между прочим. Ацетиленовые такого света не дают. Послышался легкий скрип дерева. Скрежетнул металл.
        Что за идиотизм? Понятно, что следуя указу князя, у Соболевых, как и у остальных имеется только легкая ограда. От этого никуда не деться. Но все окна первых этажей неизменно имеют глухие ставни. То есть, если есть желание проникнуть в дом, то ломиться именно через окна спальни, затея не из лучших. А то что там именно спальня, догадаться не так чтобы сложно, потому как в Невьянске все дома типовые под тот или иной проект.
        Л-ладно. Потом разберется. Игорь тенью скользнул к неизвестному. С другой стороны надвинулся Док. И у него получилось не так тихо. Злоумышленник, а кто же еще-то, оставил в покое окно и ослепив Дока ярким лучом выдернул револьвер. Овчинин даже остановился, вскинув руку к глазам. Бородин различил сухой щелчок взводимого курка. Но к этому моменту он уже набрал скорость, и был рядом.
        Приклад БК врезался в основании шеи неизвестного. Тот даже не пикнув сразу же сложился у ног Игоря изломанной куклой. Только капсюльный Кольт брякнул оземь. Местная конструкция ясное дело. Земное оружие тут редкость и стоит дорого. Как впрочем и боеприпасы к нему.
        - Док, учись двигаться бесшумно,  - выдохнул Игорь.
        - Ну, извини. Москва не сразу строилась. И потом, я его отвлек, а ты приласкал.
        - Интересно, если бы он успел прострелить твою шкуру, ты так же рассуждал бы.
        - Чего говорить о том, чего не случилось,  - прикладывая пальцы к живчику на шее оглоушенного, возразил Парень.  - Жив,  - констатировал он.
        - Говорить об этом надо,  - с упором возразил Игорь.  - И я из тебя за этот косяк еще душу выну. Потому как нефиг расслабляться. Вы мне раненые и уж тем более мертвые не нужны.
        Теперь уже Бородин склонился над находящимся без сознания неизвестным. Доставать свой фонарик не стал, воспользовался трофейным. Хм. Точно такой же, как и у него. Динамо, с диодом в удобном прорезиненном корпусе. И уронить не страшно, и минуты вращения рукояти хватает минут на двадцать беспрерывной работы.
        На неизвестном ничего особенного не обнаружилось. Пара ножей, на поясе и за голенищем. Уже выроненный револьвер. Папиросы, спички, золотой червонец, три рубля серебром и мелочь. И это все. Обычный среднестатистический невьянец.
        А вот сумка, пристроившаяся у стены, куда интереснее. Из нее тянется резиновая трубка, на конце которой обнаружилась стальная игла. Что-то вроде той, что используют на насосах для мячей. Разве только она куда более длинная и вставлена в отверстие предназначенное для шкворня от поперечины ставней. В сумке трубка присоединена к какому-то стальному баллону с вентилем.
        Отверстие для шкворня сквозное и он запирается изнутри. Зимой дополнительно утепляется. Получается этот говнюк собирался пустить в дом какой-то газ. Хм. И скорее всего, сонный. Теперь понятно, как так случилось, что Руль ни о чем не догадывался. Они с женой засыпали, а потом им еще и добавляли, чтобы они не смогли помешать даже случайно.
        Ну точно! Так же эти сволочи делали закладки в доме Алины. Ну невозможно проделывать подобное так, чтобы никого не потревожить. Тем более, если там проживает чуть ни три десятка человек.
        Та-ак. Что тут еще? Мини камеры. Тонкие, чуть ни с волос, провода. Черная краска, под стать той, которой была выкрашена рама «Антилопы». Но скорее всего куда более быстро сохнущая. Ретранслятор. Динамо в одном корпусе со стирлингом. Оборудование один в один с тем, что они сняли раньше и обнаружили в сгоревшей Ниве. Клей, для крепления аппаратуры. Отличный между прочим. Пришлось изрядно постараться, чтобы прежнее оборудование не оторвать с мясом.
        - В яблочко, а Шаман!  - Задорно произнес Док, вязавший уже приходящего в себя мужика.
        - Еще как в яблочко,  - не без удовольствия ответил Игорь.
        В этот момент раздался легкий скрип двери, Шаман тут же поспешил укрыться за автомобилем, едва успев подать знак напарнику. Док сообразил мгновенно, и оставив злоумышленника ушел за угол дома. Не хватало еще схлопотать пулю от всполошившегося хозяина.
        - Руль, не пальни сдуру,  - уже не скрываясь, но и не спеша выходить на открытое пространство, громко произнес Игорь.
        - Шаман?  - Удивленно произнес парень.
        Рука с револьвером опустилась, хотя спускать курок с боевого взвода он не спешил. Как впрочем и продолжал светить ацетиленовым фонарем в «Антилопы», из-за которой слышался голос командира.
        - Я,  - выходя из-за машины, подтвердил Бородин.
        - А чего это ты… Док?
        - Привет, Артем,  - смущенно улыбнулся появившийся из-за угла Алексей.
        В этот момент окончательно пришедший в себя пленник подскочил и рванул в сторону небольшого приусадебного участка. Как видно рассчитывал скрыться среди деревьев. Опять же, на улице горели какие-никакие фонари. Оказавшегося на его пути Алексея он снес как таран. Несколько большая масса и отчаянная решимость, неплохое подспорье.
        Реакция Игоря была молниеносной. Приклад впечатался в плечо. Хлоп-п!
        - А-а-а!
        Хлоп-п!
        - У йо-о!
        Хлоп-п!
        - Ы-ы-ый!
        - Познакомься,  - опуская БК и досылая в ствол следующий патрон, произнес Игорь, окутанный облачком порохового дыма.  - Пока хрен его ведает, как имя у этого придурка. Но он усиленно так старался накачать вам в дом какой-то газ. А в его сумке нашелся комплект подобный тому, который ты демонтировал на «Антилопе». Ну что там, Док?
        - Порядок,  - вновь начиная колдовать над неизвестным с концом веревки, отозвался Овчинин.
        - Резинки?  - Угрюмо поинтересовался Руль.
        - Они родимые,  - подтвердил Игорь.
        Спицын сразу же отреагировал на изменения в законодательстве о самообороне. Не откладывая в долгий ящик он быстренько разработал револьверные травматические патроны. А еще начал продажу зарядов для капсюльных револьверов. Эти продавались со специальными насадками, для заправки в каморы.
        Казалось бы обычный револьверный патрон. И даже с меньшей навеской пороха. Но стоил он целых двадцать копеек. Иван Аркадьевич объяснял это дороговизной сырой резины, из которой он затем варил пули. Хм. Может и не лукавит. Во всяком случае, тот же прорезиненный дождевик стоил в десять раз дороже, против обычного парусинового. Ну дорогая тут резина. Если не на вес золота, то на вес серебра точно.
        - Шаман, а почему я ничего об этом не знаю? Он знает,  - жест в сторону растерявшегося Алексея.  - А я, нет.
        - Потому что ты должен был вести себя как обычно,  - пожав плечами, совершенно спокойно ответил Игорь.  - Малейшая наигранность или неестественность и ничего не вышло бы.
        - То есть, ты использовал меня и мою семью как подсадных уток.
        - Артем, вот сейчас ты выдохнешь и успокоишься,  - покачав головой, твердым тоном произнес Бородин.  - Я вас использовал как наживку не для поимки убийц и вы ничем не рисковали. Во всяком случае, я понятия не имел, что они используют газ, что в принципе может быть опасным. Но как видишь, мы не дали ему ничего сделать.
        - Шаман…
        - Артем, ты сейчас пойдешь домой. Успокоишь жену. Насчитаешь отару из тысячи и одной овцы и уснешь. А завтра с утра, под чашечку чая, обдумаешь все случившееся и станешь предъявлять мне претензии. Если найдешь за что. Все. Док, выводи этого.
        Игорь подошел к окну, чтобы собрать пожитки пленника. Потом так же пошел со двора. Ему очень хотелось оглянуться, чтобы понять, как именно поступил Артем. Вот не хотелось разлада в команде. Но с другой стороны, еще меньше хотелось, чтобы среди них оказался человек кукловодов.
        Даже если оставить в стороне ненависть, испытываемую к ним, это была мина замедленного действия. Ведь это шоу. Тут без вариантов. Значит есть и зрители. Те, кто готов платить за него большие деньги. А как известно, тот кто платит, тот и заказывает музыку. Захочется завтра какому-нибудь жирному борову посмотреть, как команда Бородина окажется в полной заднице и внедренный в группу агент организует это. Ничего личного. Просто работа.
        Всегда можно заставить человека поступать так или иначе. У любого есть ниточки за которые можно дергать, и рычаги, на которые можно давить. На того же Артема можно воздействовать посредством его жены и пока еще не рожденного ребенка. Семья вообще едва ли не самый мощный побудительный мотив на свете.
        До СБ пылить пришлось не так чтобы и долго. Тут всего-то минут двадцать пешком. Правда, по дороге их повстречал конный патруль из двух милиционеров. Ясное дело они не могли оставить без внимания эту более чем странную для города тройку. Двое в лохматых маскировочных костюмах. Третий, по виду обычный работяга, со связанными руками. Да еще и прихрамывающий так, словно ему изрядно досталось.
        Как результат, они были разоружены. На запястья легли наручники. Правда, стражи закона вовсе не были против препроводить задержанных в СБ. Порядок действий при обнаружении аппаратуры слежения кукловодов, был известен всем невьянцам.
        Дежурный по СБ, едва только осознал кого именно к нему привели, тут же всполошился и начал проявлять бурную деятельность. Мужичка тут же отжали в сторону и увели куда-то вглубь здания. Игоря и Алексея избавили от лешаков, и тщательно обыскав поместили в КПЗ.
        Бородин даже не подумал что-либо доказывать или требовать. Тем более, что точно так же поступили и с милиционерами. Он вовсе не исключал, что дежурный сейчас перестраховывается. И понять его не так чтобы трудно. Насколько было известно Игорю, СБ еще ни разу не удавалось схватить пособников кукловодов. И вот когда такое счастье свалилось им на головы, сержант элементарно боялся напортачить.
        Не прошло и двадцати минут, как в управление буквально влетел начальник СБ, капитан Котов. Подошел к дежурному, выслушал доклад и направился к камерам.
        - Н-ну Иг-горь Юр-рьевич. С вами мы еще поговорим. Малышев,  - позвал он дежурного сержанта.
        - Да, товарищ капитан.
        - Открывай. Этих,  - он указал на Игоря и Алексея,  - определи в комнате отдыха. Пускай там в шахматы погоняют, пока мы будем тут разбираться. А вы ребятки, это уже к милиционерам,  - сейчас дадите у Малышева расписку о неразглашении и забудете об этом происшествии. Ничего не было. Вообще. Отдежурили как обычно и баста.
        - А если на маршруте что случилось?  - Возразил ефрейтор, старший патруля.
        - Напишите объяснительные и получите свою пилюлю за разгильдяйство. Думаю, вознаграждение в сотню рублей от СБ, покроет возможные неудобства.
        - Ясно,  - коротко ответил Ефрейтор.
        - Вот и хорошо. Все, командуй тут Малышев. А мне некогда.
        - Товарищ капитан, а может ну их, эти шахматы,  - окликнул Котова Игорь.  - Разрешите нам лучше в спортзале обождать. Все с пользой время проведем.
        - Не вопрос. Пускай будет спортзал.
        Оно конечно, занятия рукопашкой в два часа ночи, тот еще мазохизм. Но с другой стороны, лучше уж так. А то, приляжешь отдохнуть, и только разоспишься, как тебя потянут на беседу. В голове же твоей полный кисель. И пусть они вроде как на стороне СБ, контора, она и в Африке контора. Словом, ну его к ляду шутить с этими ребятками.
        - Леша, я все спросить хотел,  - когда они через час занятий, решили сделать небольшой перерыв.
        - Да,  - с готовностью отозвался Овчинин.
        - Я вот смотрю, ты все время щуришься. Как будто у тебя проблемы с глазами. И очки у тебя видел. Земные еще. Но только ты их не носишь. Перешел на линзы?
        - Загадка этого мира,  - пожал плечами парень.
        - В смысле, не понял Бородин.
        - В смысле, у меня на Земле были проблемы со зрением. Но стоило оказаться здесь, как они исчезли. Первое время глаза еще поболели, но потом все прошло. А щурюсь я скорее по привычке. Никак не осознаю до конца, что со зрением полный порядок.
        - Хм. А ведь и у меня в первый день глаза болели, хотя я ничуть не страдал плохим зрением.
        - Ну, возможно причина в чуть ином спектре света.
        - То есть, это должно было быть у всех?
        - Не обязательно. Это может быть и индивидуальная особенность организма.
        - Бородин, Овчинин, на выход,  - позвал их заглянувший в спортзал помощник дежурного.
        Между прочим, вид у него при этом был крайне недовольным. Оно и понятно. Он ведь делил ночной отдых с дежурным. А через эту парочку, поспать толком не получилось. Еще когда они сидели в клетке, управление стало походить на растревоженный улей. Но когда они вошли в основное здание, все вроде бы успокоилось. Ну или всех уже разогнали по нужным направлениям.
        Алексея уволок уже знакомый Игорю оперативник Ерохин. Самого же Бородина удостоил беседой сам глава управления. Капитан Котов, занимал весьма просторный кабинет, с двумя высокими окнами. Днем тут наверняка очень светло.
        Напротив входной двери и в глубине, большой рабочий стол, затянутый зеленым сукном. У окна расположился еще один, длинный. Этот для совещаний. Столешница орехового цвета покрыта лаком и отполирована до блеска. Стулья, два кресла, за рабочим и совещательным столами. Книжные шкафы, в которых впрочем было больше разных папок, чем книг, того же орехового цвета.
        Вся мебель выполнена в старинном стиле. Хм. Впрочем, для аборигенов очень даже современном. Качество великолепное. Никаких сомнений, работа островитян. Мастера из Лесного подобного делать не умели. Вот наладить поточное производство хорошей и недорогой мебели, это да, тут островитяне нервно курили в сторонке. Но вот такой эксклюзив… Тут нужен был настоящий мастер.
        - Как?  - не без гордости поинтересовался капитан, поведя руками по кабинету.
        - Роскошно,  - не стал кривить душой Игорь.  - Вижу, что князь не скупится на своих цепных псов самодержавия.
        - Вообще-то, все это куплено мною и за мои же деньги. Даже кредит не дали, потому что вишь ли, я по долгу службы порой бываю за границей княжества,  - приглашая посетителя присесть, пояснил капитан.
        - Серьезно?  - Удивился Игорь, опускаясь на стул у стола для совещаний.
        - Пусть княжество и кажется тебе чем-то несправедливым, но перед законом тут все равны. Ладно, об этом как-нибудь потом. А сейчас мне интересно, как ты это все провернул?
        - Мне удивительно, как вы до сих пор не проделали все то же самое,  - возразил Игорь.
        - И все же?
        - Да просто все, как мычание. Помните ведь о сданной мною после рейда аппаратуре.
        - Разумеется. Не каждый день нам сдают подобные находки. И уж тем более, одни и те же граждане.
        - Я не гражданин княжества,  - поспешил откреститься Игорь.
        - Не придирайся,  - отмахнулся капитан.
        - Не буду. Так вот, я припомнил, что у нас в доме была обнаружена вторая закладка и решил, что нас поставили во главе какого-то сюжета. А значит, «Антилопу» однозначно должны будут зарядить.
        - Или подручным кукловодов мог оказаться Соболев.
        - Этого варианта я не исключал. Неделю отсидели в засаде и вот результат.
        - Ясно. Ну что я могу сказать, молодец.
        - А сами-то?
        - Мы неоднократно уже пытались вычислить подручных и подобным способом в том числе. Но все тщетно. Говорю же, ты у нас везунчик. Теперь слушай сюда. Мои оперативники уже навестили Соболева и взяли с него и его жены расписку относительно произошедшего сегодня ночью. Подписывай,  - капитан поднялся из-за своего стола, подошел к Игорю и выложил бланк о неразглашении.
        Подписал, куда же он денется. Правда, вопросы у него оставались. С другой стороны, он рассчитывал получить на них ответы. Котов не любил использовать людей вслепую. Понятно, что он не говорил всего. Но информацию достаточную для ориентации все же предоставлял.
        - Дальше. Как и планировали кукловоды, вся аппаратура установлена на ваш автомобиль. Вы же усилено делаете вид, что ничего не произошло. Все как обычно. Можете обнаружить камеры уже в Николаевском. Это сугубо ваше дело. Но я был бы признателен, если аппаратура проработает хотя бы пару недель.
        - Хотите сделать из нашего пленника живца,  - догадался Игорь.
        - Возьмем его под плотный контроль. Должно сработать. Обязательно должно. Пусть это и простой исполнитель, которому предложили выбор между незавидной долей и денежным вознаграждением.
        - Как скажете, товарищ капитан. Две недели.
        - Вот и договорились. Когда выезжаете?
        - Планировали послезавтра. Хм. В смысле. Уже завтра.
        - Ну что же, удачной поездки. Больше не задерживаю.
        - Спасибо. До свидания.
        Признаться, подобный расклад Игоря полностью устраивал. С одной стороны, он хотел конечно найти этих сволочей и как результат дорогу домой. С другой, как-то не особо хотелось влезать в дела конторы. Пусть и доморощенной. У этих ребят всегда, во все времена и в любом месте есть плохая привычка, списывать людей как расходный материал. Уж лучше он как-нибудь эдак, бочком, но самостоятельно, чем под плотным колпаком безопасников.
        Подписки подписками, а разговора с Рулем не избежать. Он из его команды, они вверяют друг другу жизни и разного рода недомолвки попросту лишние. Вот и собрались все пятеро, за рюмкой чая, для откровенной беседы. С этой целью выехали на рыбалку, так чтобы ни одна душа и ни в коем случае. Ну и устроились понятное дело подальше от «Антилопы». Ну его, этого засланного казачка.
        Убедить Артема в том, что никто и не думал в нем сомневаться удалось без особого труда. Хотя бы потому что, Игорь никогда и никому не говорил о своих сомнениях относительно него. Мало того, когда Алексей высказал подобное предположение, строго его дернул. Но Соболев не должен был ничего знать, чтобы сыграть свою роль максимально правдоподобно. Поверил. Вот и славно.
        К обеду поспела уха. Как оказалось, Док умел отлично готовить. Правда, как он сам сознавался только в полевых условиях. Вот только никто не сомневался, что он лукавит. Мужики отчего-то стесняются признаваться в том, что у плиты чувствуют себя весьма уверено. Готовка ведь никак не увязывается с мужественностью.
        - Ох, Леха, стоило тебя спасать, хотя бы за вот такую вкуснотищу,  - жадно отправляя в рот ложку за ложкой, восхищенно произнес Антон.
        - А ты и не спасал,  - возразил Овчинин.
        - Ты не прав. Мы одна команда. А значит, если спас тебя даже один из нас, значит мы все сработали,  - авторитетно возразил Волков.
        - Игорь Юрьевич, как-то сухо идет, не находишь,  - нарочито прокашлявшись, подметил Григорий.
        - Ну, так в чем проблема. В моем рюкзаке бутылка казенки,  - пожал плечами Игорь.
        - И у меня есть,  - тут же подхватился Овчинин.
        Игорь обвел взглядом товарищей и понял, что заряжены все без исключения. Н-да. Как там говорится, если командир не в состоянии предотвратить пьянку то он должен ее возглавить. Хм. А еще направить в нужное русло и придать е упорядоченный характер.
        - Значит так. Леша, с нас сегодня простава. Потому сходи принеси мою и твою. И на сегодня харэ. Завтра выезд. Хуже нет, как отправляться в дорогу с похмельем. Просрем все на свете. И себя в частности.
        - Как скажешь, Игорь Юрьевич,  - легко согласился Волков, а потом стрельнул лукавым взглядом в сторону Гришки,  - только как бы кое-кто не добавил в известном веселом заведении.
        - Ты это о чем?  - Вздернул бровь Бородин.
        - Да это он про красные фонари,  - вынужден был признать Васютин.
        - Не понял. Ты же говорил, что после страстных вдовушек, Венины красавицы не пляшут.
        - Говорил. Но когда мы в последний раз бывали на таком хуторе?
        - А душа просит,  - подначил парня Артем.
        - Кое-кому легко говорить,  - отмахнулся от водителя Гришка.
        - Не скажи. Вот Антон например не ходит по фонарям,  - не согласился Соболев.
        - Ну, парни, вы не правы. У каждого своя терпелка,  - возразил Игорь.  - Но ты смотри Гриша, Настя узнает, не видать тебе ее благосклонности, как своих ушей.
        - Да мне и так не видать,  - отмахнулся парень.
        - Ну это дело твое. Только гляди там…
        - Командир, я ведь туда не за выпивкой хожу. Справил нужну и подался восвояси.
        - Добро,  - принимая одну бутылку от подошедшего Дока, произнес Игорь.  - Кстати, как там дела у Вени? Не загибается? И вообще, как с тобой после того?
        - Нормально со мной. Мы же думали, что он нас заказал. Так что, разминулись краями. Он ко мне с разговорами не лезет, ну и я хожу не к нему. А что до девочек. Знаешь, Шаман, а ведь у него новенькие появились.
        - О как.
        - Ага. Подробности я не знаю, но точно невольницы.
        - Вот же, с-сука,  - сплюнул Антон.  - Горбатого, могила исправит.
        - Ладно. Это не наше дело. Случится, поможем, а бороться с системой, даже гнилой, то еще удовольствие. Будем здоровы, парни,  - решил закруглить скользкую тему Игорь.
        После ухи и пары капель, у них словно второе дыхание открылось. В смысле, клев начался просто бешеный. А когда рыба идет на наживку, рыбалкой увлечется даже самый равнодушный к этому занятию.
        Н-да. Бородин собирался просто вывезти парней в поле, чтобы выровнять ситуацию с Рулем. А вышло так, что едва ли не на промысел отправились. Каждый из них поймал не меньше десяти килограмм. Док и Ворот свой улов передали Бородину. Ну куда им эта рыба. А в доме Алины народу хватало. Разносолы никак не помешают…
        - Проснулся?  - Приподнимаясь на локотке, поинтересовалась Алина.
        Игорь вгляделся в образ девушки, при неровном газовом освещении. Горел только один рожок с ее стороны. И несмотря на зеркальный отражатель его потуг было явно недостаточно для освещения просторной спальни. Впрочем, мало что изменится, если запалить еще и с его стороны. Да даже четыре рожка на большом зеркале у туалетного столика, не больно-то повлияют на освещенность. Нет. Определенно станет светлее. Но все одно не идет ни в какое сравнение с электричеством.
        Но тут уж ничего не поделаешь. В Невьянске властвует полный и всеобъемлющий стимпанк. Хм. В принципе, электростанция есть. И даже станки казенных мастерских работают за счет электроэнергии. Но вот производством лампочек никто как-то не озаботился. На производстве используют освещение на достаточно дорогом ацетилене. Но это все одно дешевле и проще, чем электрические лампочки.
        Н-да. Ацетилен дает куда лучшее освещение, чем светильный газ, но для бытовых нужд все же расточителен. Вот уж чем уникален газогенератор, так это не просто самоокупаемостью, но еще и прибыльностью. Небольшой. Но факт, остается фактом.
        - А ты решила, что я за время рейда успел настолько расслабиться, что не услышу будильника?  - Подбивая опорную руку, и роняя девушку себе на грудь, поинтересовался Игорь.
        Он с нескрываемым наслаждением прижал к себе горячее тело, и впился в ее губы долгим, жадным поцелуем. Наконец она положила ухо на его грудь, вслушиваясь в учащенное биение сердца.
        - Просто подумала, что ты изрядно устал, и нуждаешься в отдыхе,  - возразила она, потеревшись о него щекой.
        - Ну, мы вернулись еще позавчера,  - авторитетно возразил он.
        - Хочешь сказать, что для полного восстановления этого времени тебе достаточно?
        - Хочу сказать, что тут главное не расслабляться. И тогда нагрузки воспринимаются как нечто само-собой разумеющееся.
        - Игорь, а Настя в рейде тебя домогалась?  - Вновь приподнявшись на руках и вперив в Игоря внимательный взгляд, неожиданно спросила она.
        - Все не можешь забыть тот вечер в клубе?  - Хмыкнул Игорь.
        - Это не ответ на вопрос.
        - А это допрос?  - Вздернул он бровь.  - Мы опять ревнуем? Ах да, я совсем забыл, твое самолюбие настолько болезненно, что его нужно неизменно подпитывать заверениями верности. А еще лучше, доказательствами,  - скатился он на сарказм.
        - Ты меня ни с кем не перепутал?  - Фыркнула девушка.  - Было дело, сорвалась, но то простой срыв. Ты формулировку вопроса вспомни.
        - Нет. Настя меня не домогалась,  - зависнув на пару секунд, наконец уверено ответил он.
        Хм. А ведь получилось весьма убедительно. Да оно и к лучшему. Не хватало только оказаться посредине противостояния двух девиц. И уж тем более. Насти и Алины, стоивших друг друга. Не-эт, ему такого счастья не надо.
        После недолгой игры в гляделки, она удовлетворенно кивнула, и оттолкнувшись от матраца одним движением поднялась на ноги. Потянулась, соблазнительно изогнув свое обнаженное и стройное тело. После чего, наклонилась за нижним бельем. У Игоря аж дух захватило. Мало того, что сама по себе девушка была красива, так еще и это освещение. Вот уж где оно к месту!
        - Ну ты чего замер? Для сладкого нужно было вставать пораньше,  - с издевкой произнесла она.
        - Кхм. Н-да. Или не ложиться спать,  - сбрасывая оцепенение, заметил Игорь.
        - Ну-у, как вариант,  - не стала отрицать Алина, озаряясь озорной улыбкой.
        Шесть утра. Пока умылись, оделись и спустились к завтраку, на улице уже практически рассвело. Еще немного и ночь окончательно уступит свои права. Правда, судя по всему, сегодня солнышко не порадует людей своими лучами. Уж больно хмурое небо. Хорошо еще, если дождь не польет. А то все возможно. Октябрь, как никак. Б-р-р, лучше не надо.
        - Доброе утро, мама Алина. Дядя Игорь,  - встретила их хлопотавшая у стола, Хана.
        - Здравствуйте Алина Витальевна. Доброе утро, Игорь Юрьевич,  - с улыбкой поприветствовал вошедших Волков.
        - Здравствуй те, молодежь,  - чуть не в один голос произнесли Алина и Игорь.
        - У дураков мысли сходятся,  - сделав беззаботный жест, произнесла Алина усаживаясь за стол.
        Молодые только переглянулись, обменявшись улыбками. Вообще, хорошая получится пара. Они друг друга буквально с полуслова понимают. И это не может не радовать. Как и то, что она уже полностью взяла на себя заботу о своем женихе. Правда проживают все же отдельно и до близости у них еще не дошло.
        Впрочем, до свадьбы, назначенной на будущее лето, и не дойдет. Миловаться, гулять до утра, обстирывать, обштопывать, выделять средства на закупку необходимого в их будущий дом, это все да. Даже если не заработает, Волкову положен кредит на обзаведение хозяйством. А вот о чем другом, и речи быть не может.
        Кстати, парень крепко подсел на блесну. Игорь точно знал, что тот и в веселый домик не ходок, и с вдовами в командировке ни-ни. Кремень, йолки. Бородин серьезно так сомневался, смог бы сам вот так-то.
        Руль подъехал как всегда к половине седьмого. Вот уж кому приходилось вставать за час. Генератору нужно минут тридцать, чтобы набрать рабочее давление газа. Впрочем, как говорится, кто на что учился. Пусть он встает пораньше и все время возится с ломким железом. Зато ему не нужно каждый раз бегать марш-броски по полной выкладке. Ну и случись, то и удар первым принимать не ему.
        Как только «Антилопа» устало вздохнув остановилась у калитки, засобирались на выход. Игорь и Алина вышли первыми, неся оружие и вещи на несколько дней. Впрочем, вещи нес Бородин. Неизменный рюкзак за спиной, достаточно объемный чемодан в руке. Ей достался только патефон, с некоторых пор их неизменный рабочий инвентарь.
        Раньше она обходилась большим кожаным ранцем. Но коль скоро появился транспорт, то отчего бы этим не воспользоваться. Оно конечно и тяжело и неудобно. Но опять же, носить эту бандуру не ей. А наряды в поездках никак не будут лишними. Тут ведь какое дело, кроме всего прочего, еще и невьянские фасоны получается продемонстрировать. А они серьезно так отличаются от аборигенских. Так сказать, лишний стимул. Потому что, человек вообще падок на все новое и необычное.
        Антон слегка задержался. Целоваться на глазах у всех молодые не стали, постеснялись. Но вот так встали, уперлись лбами, о чем-то там быстренько пошептались, вполне невинно подержались за руки, и разошлись. Парень сбежал с крыльца и не оглядываясь вышел со двора, осененный святым кругом. Если судить по шевелившимся губам, Хана еще и молитву прочла.
        От дома Поповой прокатились до холостяцкого общежития за Васютиным. Она так же на Озерной, только на южной ее оконечности. Как раз по пути, на выезд. Из прежней общаги Григорий съехал, когда они взяли под пресс местного сутенера Вениамина. Думал было устроиться на квартиру. Но как оказалось, в Невьянске такое явление как сдача жилой площади не практикуется.
        Вот и пришлось ему снова определяться на постой в общежитие. Только уже другое. Игорь хотел было поговорить с Алиной, но Ворот отговорил. Сказал, что ему так куда проще. А что до жилища, так тут еще и получше. Так уж случилось, что Игорь гонял своих подопечных и в хвост и в гриву, а потому хотелось отдохнуть. А как тут нормально поспишь, когда ругань и мордобои случаются и далеко за полночь.
        В рабочей же общаге все совсем по другому. Тут если и случалось какое «веселье» то лишь в пятницу или субботу. В воскресенье народ уже трезвел, приходил в себя и ложился спать пораньше. Потому как впереди трудовая неделя. А за рабочие места тут держались. Потому как никому ты тут не нужен и содержать тебя никто не станет.
        Выехали за город и вздымая за собой шлейф пыли покатили в сторону Лесной заставы. Тут не так чтобы и далеко. Меньше двух десятков километров. Дорога наезженная, считай по асфальту катят. Хм. Правда, все одно тряско. Местные авто не сравнить с оставшимися на Земле. А уж их грузовичок, в основе которого лежит крупный гужевой фургон, так и подавно. Но как говорится, все познается в сравнении.
        На заставу прикатили, когда у пограничников как раз закончилась утренняя физическая зарядка. По пояс голые бойцы с веселым гомоном рванули со спортивного городка в казарму. Н-да. Срочники. Были среди них и откровенно молодые, но не менее трети это взрослые, умудренные годами мужики.
        Вот такая особенность Невьянского княжества. Любой принявший гражданство призывался на год в армию. Костяк конечно это профессиональные военные. В смысле, контрактники. Но основная масса все же являлась призывниками.
        Хм. А ведь не все среди погранцов срочники. Вон общагу уже закончили достраивать и к ней направляются шесть мужиков. Похоже и тут контрактники появились. Ага. А эта, что вешает белье, пожалуй одна из жен рядового или сержантского состава.
        На КПП их привычно проверили и запустили во внутрь. Руль, по все той же заведенной традиции подкатил к колодцу, и приступил к обслуживанию генератора. Электрическое зажигание у «Антилопы» уже появилось. Но как говорится, нет предела совершенству.
        Артем стравил излишки газа, и только после этого открыл крышку генератора. Наблюдая за этим, Игорь уже в который раз задумался об устройстве резервного баллона с газом. Вот такие излишки можно будет закачивать прямо в него. У них, на всякий пожарный был предусмотрен еще один генератор, ацетиленовый.
        Этот газ шел на фары и фонари. Одновременно, он же являлся резервным источником питания горелок котла. Но ведь на заправку и подъем давления все одно нужно время. Пусть и значительно меньше, чем на приведение в рабочее состояние газогенератора. А так, будет запас газа, хотя бы на самый крайний случай. Как вариант.
        Тем более, что средства вроде как имеются. И кстати, это так же надо будет предусмотреть на Ниве, которую сдали в ремонт в мастерскую к Тульскому. Тот конечно поартачился, но все же взялся. Их с Лапиным предприятие предусматривало кроме производства автомобилей, еще и их техническое обслуживание. Но пока в продажу пошли только первые ласточки, и автомастерская стояла без дела. Тульскому же Игорь доверял. Конкретный мужик. И за свою работу отвечает.
        Руль уже запустил газогенератор. Пограничники дружно направлялись на завтрак. В этот момент на заставу въехал еще один автомобиль. Тоже детище мастерской или все же небольшого завода, Тульского. ТАЗ-2, Тульский автомобильный завод, скромненько так. Ну или как его уже прозвали в народе, тазик. Цифры означают модификацию, 1 - легковой, 2 - грузовой, 3 - грузопассажирский.
        По факту ТАЗ-2, чуть ли не близнец «Антилопы», и грузоподъемность одинаковая. Разве только он является чисто грузовой модификацией и у ТАЗ-3 база подлиннее из за пассажирского салона.
        Надо же. Уже прикупили машину. Это не хило так зарабатывают хуторяне, если позволяют себе такие покупки. А ему казалось, что заработки у них более чем скромные. Продукты в Невьянске сравнительно дешевы, а потому крестьяне особо не жируют. Не в смысле голода. Речь о промышленных товарах, которые куда как дороже.
        Ладно бы трактор. Тут траты более чем оправданы. В отношении же автомобиля этого с уверенностью не скажешь. Подумаешь базовая комплектация стоит триста рулей. Оно вроде как и не дорого, но ты поди выложи разом такую сумму.
        Невьянцы вполне могут себе такое позволить, потому как под покупку автомобиля предусмотрено кредитование. Но вольные-то хуторяне не являются гражданами княжества, да обретаются на Диких землях, а потому никто их кредитовать не будет.
        Впрочем, кто их знает, может и трактор имеется и на автомобиль заработали. Все же куда как удобнее на нем возить продукцию. И судя по полному кузову, они едут в город не просто так, а с намерениями. Хм. А может и грабежами пробавляются. Дикие земли. Так что, возможно все. И главное, тебе за это ничего не будет, если сможешь чем возразить оппонентам.
        Игорь уже встречал этих мужиков. Вернее, двоих из троих. Сталкивались на дороге. Тут каждая встреча того и гляди обернется пальбой и кровью. Потому и вглядываешься в каждого встречного. Да запоминаешь. На будущее.
        ТАЗ-ик подкатил прямиком к колодцу. У пограничников тут уже оборудованная площадка. И ящик под уголек стоит. Если на технике стоит газогенератор, ясное дело. Впрочем, эти так же предпочитали кататься на газу.
        Ничего удивительного. Под уголек оно конечно на пятьдесят рублей дешевле получается. И мороки поменьше, потому как газогенератор куда капризней и требовательней. К тому же, на обычных предусмотрен механизм подачи угля. Но у газа есть парочка неизменных преимуществ. Дармовые древесный уголь и деготь. А последний, как известно является главной смазкой для местной техники.
        Ну и возможность снятия горелок и использования твердого топлива, пусть и придется подбрасывать вручную. Словом, не дураки хуторяне, чего уж там. Брали технику с прицелом. И Игорь мог только одобрить подобный подход. Если бы сам был на их месте, тоже предпочел бы слегка переплатить.
        - Здорово,  - спрыгивая на землю, поздоровался хуторянин, сидевший за рулем.
        Н-да. Ну на крестьянина он явно не тянет. Лет сорока, среднего роста, крепкого сложения, без капли седины в густой черной шевелюре, суровое обветренное лицо, цепки и где-то даже злой взгляд. Нет, понятно, что жизнь тут суровая, и рохле на Диких землях делать нечего. Но этот явно выглядел тертым волчарой. Игорь рассмотрел в нем родственную душу. То есть боец, а не работник.
        - Привет,  - ответил ему Игорь.
        - Вы что ли, бракоделы?
        - Не понял? При чем тут бракоделы?
        - Ну так хорошее дело браком не назовут,  - хохотнул мужик.
        Как видно старший. Просто нравилось ему водить авто. А вот обслуживание лежит на двух его спутниках, которые сейчас и суетятся вокруг техники.
        - Ты в этом плане,  - с улыбкой ответил Игорь.  - Ну я бы не сказал, что тут подобное высказывание справедливо.
        - Это точно. Баб в Невьянске не хватает. Иное дело у нас на хуторах. Мы куда порешительнее городских будем, а потому и к местным за невестами катаемся сами. Не ждем, пока нам за бабки подгонят суженную. Кстати, Руслан,  - протянув руку представился мужик.
        - Игорь,  - ответив рукопожатием, назвался Бородин.
        Остальные так же перезнакомились. Хуторяне всем своим видом выражали дружелюбие. Так и напрашивается выражение - были сладкими как патока.
        - Одним трактом пользуемся,  - пояснил свою позицию Руслан.  - И вроде разъезжались уж без претензий, а каждый раз как волками друг на дружку смотрим. Неправильно это. Люди же мы, в конце-то концов, а не звери.
        - Твоя правда. Да только ты уж не обессудь, Руслан, но если и завтра повстречаемся на тракте, то с обнимашками к нам не лезь.
        - Что так?
        - А нет у меня ни к кому доверия. Вообще ни к кому. Так что, пожелали друг дружке здравия, и разбежались.
        - Н-да. Не случилось пока у нас разговора.
        - Ну так то ведь пока,  - пожал плечами Игорь.
        - И то верно,  - согласился мужик.
        - Шаман, все готово, можем ехать,  - доложил Руль.
        - Ну, бывай Руслан. Извини, что без драки,  - прощаясь, произнес Игорь, подавая знак своим грузиться.
        - А могешь?  - Задрав бровь, не без иронии поинтересовался хуторянин.
        - Даже не сомневайся,  - с самой радушной улыбкой, ответил Бородин.
        - Лады. Я зарубочку сделаю. Как-нибудь попробуем устроить спаринг,  - пожимая руку, произнес Руслан.
        - Ого,  - теперь уже вздернул бровь Игорь.
        - Ну так и мы кое-что могем,  - подмигнул хуторянин.
        Как только выехали за пределы заставы, началась противная морось. В воздухе повисла эдакая взвесь. Видимость пусть и упала, но незначительно. Предгорье. Тут больших горизонтов нет, чтобы это было критично. Зато с каждым пройденным километром пыльный шлейф становился все жиже, пока и вовсе не пропал.
        А еще появился постоянный стук налипающей на колеса земли по крыльям. Пока не грязь и помимо неприятного звукового эффекта, больше никаких негативных последствий. И если вот сейчас морось прекратится, то и не появится.
        Н-да. Ну это все мечты. С каждой минутой погода портилась все больше. У Игоря непроизвольно начали ныть мышцы. Обычное дело. Тело начинает паниковать в предчувствии сильных физических нагрузок. А их похоже не избежать. Еще немного и «Антилопу» местами придется толкать. Ну не вездеход их «тазик», что ту еще скажешь.

        Глава 4

        Пусть на этот раз их путь лежал в Тартару, один из четырех городов аборигенов, миновать Буркату никак не получалось. Тут имелся единственный мост через довольно широкую реку с бурным течением, Айсану.
        В город они прибыли часам к двум по полудни. Никаких препятствий для продолжения поездки не было. В крайнем случае, переночевать можно было и дальше. На этот раз их маршрут несколько изменился. Если раньше, чтобы попасть в Тартару приходилось забирать южнее и двигаться через Улану, то теперь появился путь на пятьдесят километров короче.
        Расстояние вовсе нешуточное, даже при наличии техники на паровой тяге. Это у землян автомобили бегают со средней скоростью в двадцать километров в час. Быстрее попросту не получается из-за плохих дорог и постоянной опасности нападений. Техника же аборигенов хорошо как выдает среднюю скорость в восемь, девять километров. А то и меньше. Так что, полсотни верст это считай их дневной переход.
        Вот и устроил один из крепких вольных родов выселки на реке Холодной. Да построили там большой паром. Благодаря чему, сообщение между Буркатом, Тартарой и находящейся рядом Малетой, в значительной мере упростилось. В случае необходимости, именно на этом хуторе и намеревался заночевать Игорь. Благо отношения с родом Рухайло у них были вполне теплыми.
        В низовьях течение Айсаны, протекающей через Буркату, становится достаточно спокойным чтобы и там устроить переправу. Мало того, в нужном месте даже имеется и хутор, как и небольшой паром, способный переправить гужевую повозку. Но это так сказать для собственных нужд.
        Выигрыш по расстоянию составляет меньше полутора десятков километров. Для купцов нет смысла пользоваться этим путем. Как и для Игоря с товарищами. Просто там дорога едва наезжена, а потому вместо того, чтобы сэкономить время, они его только потеряют.
        Пообедали, оправились, обслужили «Антилопу» и снова в путь. Благо на землях Буркаты никакого дождя не было и в помине. Облачно, да. Но зато сухо. Хм. Ну и пыльно, чтоб ей пусто было. Дос-стала! Вот так и не поймешь, что лучше. Кстати, горожане смотрели на землян как на какую диковинку. А и то, на дворе бабье лето, а они где-то изгваздались в грязи, да так, что комья даже на кожаной крыше имеются.
        На то чтобы преодолеть путь в полсотни километров понадобилось порядка полутора часа. Причем на одной заправке. Повезло, что дорога в основном под уклон, а потому шли экономно. Н-да. Зато обратно однозначно придется останавливаться для обслуживания.
        Вот насколько поначалу Игорь загорелся идеей владения парового автомобиля, настолько же сейчас был готов разнести его с помощью кувалды и такой-то матери. Человек вкусивший все преимущества ДВС-а не мог так просто смириться с несовершенством паровиков. Бородин конечно допускал, что возможно создать вполне конкурентоспособную паровую машину. Но вынужден был делать выводы из существующих реалий…
        - Здравствуй Алиночка. Как доехали?  - С нескрываемым уважением и искренним радушием встретил сваху глава рода.
        Хм. Изображает из себя эдакого старика убеленного сединами. Вон даже бороду отпустил, чуть не до пупа. Да только бесполезно все. Прекрасно видно, что мужчине едва минуло пятьдесят, Пусть он и седой как лунь. При всем несовершенстве местной медицины и высокой смертности среди аборигенов, это все же не тот возраст, чтобы тянуть на звание старейшины. Но с другой стороны, да, глава семьи подавшейся на выселки, со всеми вытекающими.
        - Здравствуй Ахор. Как дела в твоем роду,  - польстила она мужчине.
        На главу рода мужик явно не тянул. Но… Отпочковался же. Всего на хуторе проживает двадцать восемь человек. Шесть взрослых мужиков, столько же женщин. Семь детей до девяти лет. И девять от десяти до семнадцати. Была еще одна, старшая дочка Ахора, но Михайлова благополучно выдала ее замуж. Как раз на прошлой неделе сыграли свадебку.
        - Здравия тебе, Алина. Как там Михалка?  - Поинтересовалась вышедшая на крыльцо жилого дома, дородная женщина.
        Это жена Ахора. Ему вишь как-то неловко проявлять излишнее любопытство по отношении к отрезанному ломтю. А то как же! Баба она в другой род уходит и пользы от нее родному дому, только помощь по хозяйству до замужества. А как пошла со двора, так и поминай как звали. Но матери проявлять о дочке любопытство и заботу не зазорно.
        Игорь откровенно потешался над Рухайло старшим. Тот всем своим видом выражал равнодушие и в то же время жадно ловил каждое слово Алины. Эх отцы, отцы, везде, во все времена и во всех мирах вы одинаковы.
        - Руль ты куда?  - Удивился Игорь.
        Вообще-то тому еще предстояло обслужить машину. Заправить газогенератор. Вполне обычное дело, когда Артем с вечера заправлял генератор, а с утра выдвигался в путь с запасом уже остывшего газа. Зато, при обслуживании никакой опасности возгорания не до конца перегоревших в уголь березовых поленьев.
        Оно конечно, ничего страшного. Можно и потом все это сделать. Тем более, что они все же решили тут переночевать, благо на хуторе им были рады. Но все же удивительно. Привести себя в порядок, помыться, а потом опять изгваздаться как трубочист. Угу. Об удобстве паровиков говорилось уж не единожды.
        - Подумать нужно, о вечном,  - сделав неопределенный жест рукой, ответил водитель.
        - Ага. Ты только смотри не разнеси заведение, а то нас за ворота выкинут.
        - Не переживай,  - отмахнулся водитель.
        Ну и поспешил по уже известному ему направлению. Они тут не впервой. Так что не заблудится. Ага. А вон и молодка вышла из другого дома, бросила взгляд на Руля, и понимающе улыбнулась. Не. Тут никаких поползновений. Это жена старшего сына хозяина, так что и нарваться можно. Тут слава богу, вдов не водится. Полноценные семьи.
        - С Михалкой все хорошо,  - между тем, отвечала на вопрос матери Алина.  - Да она сама вам все расскажет.
        - Это как же сама?  - Все же не сдержал удивления Ахор.
        - Вы в городе ведь видели граммофон?
        - Чего это в городе. У бати в доме имеется,  - огладив усы и бороду не без гордости, возразил мужчина.  - Да и мы примеряемся. Просто, надобности особой пока вроде как нет.
        Угу. Как бы не так. Денег нет на подобные излишества. Но с другой стороны, хутор молодой. Опять же, встал в удобном месте. Глядишь еще и разбогатеет и разрастется. Все может быть.
        - Так вот, мы на такую пластинку записали послание Михалки,  - между тем, поясняла Алина.  - С нами есть патефон, на котором ее можно будет послушать. Вот и получается, что она как бы сама вам и расскажет как у нее все сложилось.
        Купаясь в лучах искренних удивления и радости родителей, Алина бросила лукавый взгляд на Игоря. Мол вон ты какой молодец. Какое хорошее дело удумал. А что, очень даже и удумал, и таки да молодец.
        Вот только благостное настроение с него тут же сорвало тревожным набатом. Парнишка лет четырнадцати на наблюдательной вышке во всю колотил железным прутом по подвешенному куску стали. Ничего так, звонко получалось. А главное сразу понятно, не на обед сзывают.
        - Виндах, что случилось?!  - Задрав голову, тут же выкрикнул глава семейства.
        - Бабы возвращаются,  - ответил наблюдатель.
        - И чего ты расшумелся?  - Продолжал высказывать недовольство глава семьи.
        - Так их только четверо.
        - Ох ты ж напасть какая,  - всполошился мужик, и рванул в дом.
        Игорь же поспешил подняться на вышку. Километрах в двух, действительно были видны четыре человеческие фигуры. В бинокль рассмотрел, что это две женщины и девчушки лет по двенадцать тринадцать. Вот так тут все кучеряво. Интересно, а сколько их всего в лес-то ходило? И что там вообще случилось?
        Со стороны поля в их направлении рванул трактор, с двумя вооруженными мужиками. Тут без оружия вообще не ходят. Еще один, с парнишкой лет пятнадцати, бежит от парома. Как видно, занимались мелким ремонтом, и теперь спешат на подворье, чтобы дальше действовать сообразно обстановке.
        Из-за дома на центральный двор вышел еще один подросток, с двумя лошадьми. Правда без седел. Но по горячему и наметом можно. Просто некогда возиться. Вот и Игорь не стал тянуть. Порой секунда решает многое.
        Он буквально слетел с вышки и запрыгнул в автомобиль, благо газ все еще оставался в генераторе. Вовремя прихватило у Руля живот, чего уж там. Но вообще это не дело. Нужна страховка. Однозначно. Вот так, подумал о резервном баллоне для газа, и на тебе, тут же и потребность возникла. Пока не так горячо, но игнорировать тревожный звоночек не дело.
        - Волк, Ворот в машину!
        Открыл вентиль подачи газа на горелки. Пальцы поймали ручку магнето. Все же хорошо, что озаботились этим девайсом. Несколько интенсивных вращений. Вдавить кнопку. Сзади раздался хлопок и в котле тут же загудело пламя.
        - Алина, вон из машины,  - позывной Рысь к ней так и не приклеился.
        - Там кроме баб никого нет,  - возразила девушка, прекрасно понимая чем руководствуется Бородин.
        - Хм. Резонно.
        А еще немаловажно и то, что женщинам и девочкам понадобится поддержка. У Алины же это получится всяко лучше, чем у аборигенов. К гадалке не ходить, вместо конструктивного подхода, станут сыпать обвинениями.
        Взгляд на манометр. Давление неуклонно растет и стрелка едва перекочевала в зеленый сектор. В этот момент из-за угла выскочил ничего не понимающий Руль. Игорь молча сдвинулся в сторону, уступая ему место. И тот понял все как надо. Запрыгнул в автомобиль, сразу обозрев приборную панель. Удовлетворенно кивнул и посмотрел на Игоря.
        Из дома выскочил вооруженный Ахор. А ничего так снабдили семью отправляя на выселки. У всех огнестрел. Или все дело в активизировавшихся в последнее время островитянах. Торговля растет и заводам островитян нужен рынок сбыта.
        - Ахор, садись,  - предложил Игорь.
        Хуторянин не стал кочевряжиться и запрыгнул в салон, от чего «Антилопа» покачнулась на рессорах. А потом рванула с места и быстро набирая скорость выкатилась за ворота. Пробежала метров с то по дороге, потом резко вильнула вправо, соскакивая с наезженного проселка и устремляясь по целине.
        Раньше никак нельзя. По местному обыкновению подходы к хутору изобилуют всевозможными ловушками. А чтобы кто по глупости туда не залез или скотина не проявила излишнее любопытство да покалечилась, имеется легкая выгородка. Для животных и умных достаточно, а дуракам закон не писан.
        Хорошо хоть тут был ближний выпас и живые газонокосилки выщипали высокую траву. Так что, угодить в какую серьезную рытвину им не грозило. Правда, с другой стороны и землю перепахали копытами любо дорого. «Антилопа» бежала по траве весело подпрыгивая на ухабах. Угу. Ни о каких амортизаторах и речи быть не может. В смысле, за отдельную плату, эту опцию получить очень даже можно. Но пока в этом острой необходимости нет.
        К женщинам они подъехали первыми. Следом подкатил трактор, с мужиком и подростком. А там и трое всадников наметом. Мужик, что бежал от парома и два парнишки. Все вооружены берданками. А вот револьверов не видно. Н-да. Не ковбои.
        Предположения Игоря оказались неверными, и в помощи Алины надобность не возникла. В смысле, она конечно же участвовала в разговоре, но никто и не подумал обвинять невесток в том, что не уберегли девочек и свою товарку.
        Осень это пора заготовок, вот и отправились три молодки и четыре девочки в лес за грибами. К каждой ведь охрану не приставишь. Да и не бегают тут горцы и бандиты табунами. Случается, не без того. Так что же теперь, может и не жить вовсе?
        Но в этот раз им не повезло. Нарвались на троих горцев. Ни о каком сопротивлении ясное дело не могло быть и речи. Что могут бабы против троих вооруженных воинов. Те отобрали троих пленниц, остальных же отправили домой. Не душегубы. И не за добычей. Не иначе как им понадобились именно женщины.
        Если у равнинных за невестами давали приданое, то у горцев все было иначе. Скудный образ жизни неизменно накладывает свой отпечаток. А потому за невесту нужно выкатить богатый откуп. Отец так просто дочь не отдаст, пусть хоть трижды старой девой останется. Это же каким простофилей можно прослыть в глазах соседей.
        Вот если украли, тогда дело иное. Но опять же, вражда. А горцы враждовать умели. За прадедов, правнуки ответ держали. Поэтому горцы в основном невест себе воровали. Благо и без того у них между родами в лучшем случае вооруженный нейтралитет. Нередко и вот так, отправлялись за невестами на равнину. Ну или за рабынями. По разному бывало.
        - И что собираешься делать?  - Поинтересовался Игорь у Ахора.
        - А что тут поделаешь. В погоню отправляться поздно. Горцев уж и след простыл,  - вздохнул мужик.
        - Это как это поздно, батя?  - Вздыбился тот самый мужик, что бежал от парома.
        Как понял Игорь, его-то молодую жену и забрали похитители. И одна из плачущих девочек, лет двенадцати как раз к нему и прижимается. Н-да. Глава рода думает обо всех, глава семьи о своих. И Ахор ему сейчас не указ.
        Лет тридцать. Крепок. И с характером все в порядке. Насколько помнил Игорь, звали его Вихар, и было дело он овдовел. Точно. Еще и второй раз женился, взяв себе молодую жену. Когда они в прошлый раз забирали в Невьянск Михалку, женка его как раз тетешкалась с полугодовалым ребенком. Сходила за грибами, йолки.
        - Ну чего ты закипаешь,  - попытался вразумить его отец.  - Нешто думаешь я не хочу родную кровиночку вернуть. Пусть ты и думаешь, что твоя женка мне чужая. Но там ведь и внучки мои. Мало нас. Не могу я хутор оставить без защиты. И ты, о том ведаешь. Лагор, Добр и Тиман, только вчера в город на ярмарку уехали.
        - А одного его отпустить можешь?  - Вдруг поинтересовался Игорь.
        - Да куда ему одному-то, против троих,  - отмахнулся Ахор.
        - Так мы с Волком ему подсобим. Только пусть покажут место где все случилось. И еще, Вихар, мы наездники никакие, чтобы с горцами в догонялки играть. Придется бежать. Выдержишь?
        - Как это бежать? За конными?  - Удивился Ахор.
        - Лошадь, она только поначалу выигрывает у человека. Потом начинает уступать. Потому как не так вынослива. Отсюда до ближайших гор верст сорок?
        - Так,  - подтвердил глава рода.
        - Значит самое большее к завтрашнему вечеру уже нагоним.
        - Вихар с вами не пойдет,  - почесав в бороде, возразил Ахор.
        - Батя…
        - Цыц! Больно говорлив, как я погляжу. Ты уж после первой версты свалишься. Тилим.
        - Да батя,  - отозвался парень лет двадцати с небольшим.
        - Ты у нас к своей Ганочке за сколько верст бегал, миловался, на кулачках сходился и к рассвету оборачивался?
        - Да кто ж его знает,  - зарделся Тилим.  - Верст пятнадцать вроде.
        - Вот и собирайся, конь стоялый. То дело как раз по тебе. Он у нас по охоте болеет, так что и округу знает, и случись драться, обузой не будет,  - это уже к Бородину.
        Игорь помнил этого паренька. Его жена сейчас как раз была в положении. Вроде как третьим. Правда, старшего Господь прибрал. Дочурка же, хвостиком за мамкой ходит, для верности вцепившись в юбку. Но вот сомнений у Тилима никаких. За невестку и племянниц вступиться, это святое! Хотя, легкое сожаление относительно того, что придется побегать, присутствует. Не иначе как давно не практиковался.
        - Игорь, оно тебе надо?  - Тихо, в самое ухо произнесла Михайлова.
        - Если я могу помочь людям относящимся к нам по доброму, то почему должен пройти мимо? Знаешь, у меня хватает в жизни моментов, за которые мне по сей день стыдно. Но за те моменты у меня есть хотя бы слабое оправдание. Учить хама добрым словом не получится. Дашь в морду, сам можешь оказаться в роли ответчика. На Земле с этим было просто. А чем я буду оправдываться здесь?
        - Только я тебя прошу. Поаккуратнее,  - вздохнув, приняла его решение Алина.
        - Непременно. А вы, пока суд да дело, обоснуйтесь на хуторе.  - это уже и к подошедшим Рулю с Воротом.  - Мало ли, вдруг это набег, а те трое разведчики, решившие воспользоваться случаем.
        - Ну, Руль ладно. А меня-то почему оставляешь? Зря я что ли эти твои клятые марш-броски наматывал,  - возмутился Ворот.
        - Во-первых, ты нужен тут, при гатлинге. Если вдруг и впрямь набег какой, то лучше тебя с твоей шарманкой никто не справится. Во-вторых… Ворот, ну вот оно тебе надо, сопли на кулак наматывать?
        Н-да. Вот весь вид парня говорил одно. Н-надо! Бог весть, что там за тараканы вертелись у него в голове, но вот рвался он в дело и все тут. Игорь даже подумал было, что он хочет что-то там доказать Насте. Ведь и так и эдак гоголем перед ней расхаживает и старается привлечь к себе ее внимание. Да только пока все впустую. С другой стороны, вроде как уже махнул на девушку рукой, потому как она всякий раз его динмила.
        - Извини дружище, но каждый должен заниматься своим делом. Думаешь мне очень хочется брать с собой Волка, которого ждет Хана? Но мы с ним уже давно работаем в паре и понимаем друг друга с полуслова.
        - А как же этот Тилим?  - Кивнул парень с трону аборигена.
        - А что Тилим? Постоит в сторонке, пока мы будем разбираться с этими ухарями. Ладно, давайте в машину, время теряем.
        По возвращении на хутор, тут же приступили к сборам. Так как предстояло очень много бегать, Игорь решил не перегружаться. Взял по самому минимуму. Три банки тушенки, булка хлеба, оловянная фляжка с водой. Патроны, одну свето-шумовую и три осколочные гранаты. Из оружия только БК и Вессон. Ну и лохматку, на всякий пожарный. Все. Этого должно хватить за глаза.
        Волк экипировался точно так же. Разве только за основной у него пошел как всегда АН. Без стрельбы не обойдется однозначно. А не повезет, так еще и бой случится. Конечно, глупо тратить невосполнимые автоматные патроны. Но с другой стороны, пройти мимо они не могли, а такое вооружение самое оптимальное. Брать-то они их собирались не на марше. Дневной привал или ночная стоянка, это уж как карта ляжет. Но никак иначе.
        Тилим, тоже не стал перегружаться. Мало того, свою пехотную берданку сменил на отцовский карабин. Но продуктов взял побольше. Впрочем, как выяснилось, содержимое котомки предназначалось далеко не только ему. Их команда пополнилась гладкошерстной собачкой, средних статей. Игорь с уверенностью мог отнести ее к дворняжкам. И в общем-то был совершенно прав. Вот только, собачка эта обладала отменным нюхом и умела держать след.
        На «Антилопе» добежали практически до места. Тилим отлично понял о каком именно месте говорили женщины. Поэтому уверено вел своих спутников к намеченной цели. Ну и по наиболее кратчайшему пути. Им ведь не нужно собирать грибы.
        Собачка сразу же взяла след и побежала куда-то в одном ей известном направлении. Ну и они припустили за ней. Правда, поначалу, эта четвероногая шавка взяла совсем уж неприличный темп. Но вскоре Тилим разъяснил этой непоседе, что значит работа в команде и что лаять тут совсем не обязательно. Ну как объяснил. Пару раз приложился ремешком, дошло. Двортерьеры они вообще понятливые и умные, куда овчаркам.
        К тому моменту когда на землю опустилась ночь, успели пробежать километра четыре. Причем по лесу только один, что с одной стороны, не могло не радовать. Кому понравится продираться сквозь густой подлесок? Но с другой, Игорь от души выматерился, как только они оказались на открытом степном просторе. Ведь это означало, что похитители могли развить серьезную скорость.
        Лошадь она конечно по натуре спринтер. Вот только способна преодолеть этот относительно короткий участок в несколько раз быстрее человека. А у них сегодня за спиной уже были броски по зеленкам. И эта усталость, несколько позабытая во время принятия решения, сейчас начинала давать о себе знать.
        Бежали. Шли. И снова бежали. Пес уверенно тянул вперед. В лунном свете, время от времени попадались свежие следы подкованных лошадей. Бородин конечно тот еще следопыт. Но свежий вывороченный ком земли с травой и навоз, от старых отличит. Да и в следах кое-что соображал, чего уж там.
        - Шагом,  - выдохнул Игорь и сам же перешел с бега на шаг.
        Вот уже три часа продолжается эта пытка. Позади около двадцати километров. И как они пока еще не заполучили никаких вывихов или ушибов, одному только богу известно. Собачка же продолжает упорно тянуть вперед. Словно и не устала ни разу.
        Впрочем, устала, чего уж там. Но, она ведь друг человека, а потому и служит ему не за страх, а за совесть. Собака и лошадь. Вот два представителя братьев меньших, которые готовы для человека расшибиться в лепешку. Даже если на кону стоит жизнь.
        Может именно поэтому одичавшие собаки так люто ненавидят людей. Они ведь отдавали им себя полностью без остатка, а те их предали, выбросив на произвол судьбы. И плевать, что вышло это непреднамеренно, важен сам факт. Их предали. Впрочем, возможно это мнение и ошибочное.
        - Слушай, я пришибу эту шавку,  - хрипло произнес Волк.
        Они как раз остановились перед очередным и на этот раз довольно крутым склоном, куда их упорно тянула собачка. Уставший до нельзя парень переломился в поясе и упершись руками в колени сплюнул тягучую слюну. Плохо дело. Впрочем, Игорь чувствовал себя ничуть не лучше.
        - Это в тебе говорит твоя волчья натура, не приемлющая собачек, продавшихся человеку,  - все же возразил Бородин.
        При этом он с не меньшей тоской взирал на склон. Опять. Да сколько можно! Достали эти предгорья с их бесконечными балками и буераками.
        - И что. Может привал?  - Предложил Антон.
        Тилим смотрел на мужчин с явным недоумением. Пока собирались и ехали в автомобиле, они несколько раз обращали его внимание на то, чтобы он не ныл и не отставал. Он уж подумал, что имеет дело с какими-то особенными людьми. А на деле… Понятно, что мало кто может с ним тягаться в пеших переходах и уж тем более беге. Но ведь никто и не оспаривает его умения. Кроме этих.
        - Поднимаемся наверх, осмотримся и не просто привал, а четырехчасовой отдых. Потом дальше.
        - Ох, грехи мои тяжкие,  - простонал Волк.
        - А ты посмотри на это с позитивной стороны. Ты же хотел служить в егерях. Вот теперь хлебаешь из этого котелка полной мерой.
        - Что-то мне кажется, что тут с добавкой,  - покачав головой, возразил парень.
        - Вперед боец,  - легонько толкнув его в плечо, закончил препирательства Игорь.
        Ну и как положено настоящему лидеру, первым ступил на склон, подавая личный пример. Хм. Ну, насчет настоящего лидера, это он пожалуй загнул. Потому как, если судить по физической форме, то таковым сейчас является не Шаман, а Тилим. Он с куда большей легкостью двинулся следом за начальством.
        Игорь установил именно такой порядок преодоления возвышенностей. Первым идет он, осматривается и подает сигнал остальным. Вторым, Тилим с собачкой. Замыкающим Волк. Потом порядок меняется и во главе становится их песик. Только благодаря ему они и поддерживают такую высокую скорость…
        Вспышка. Грохот выстрела! Вжиканье разминувшегося с ним свинца. Все это случилось одновременно. И спроси его, как, когда и что именно он почувствовал, Игорь не нашелся бы с ответом. Просто за мгновение до выстрела, по какому-то наитию он просто упал на траву.
        Следом за первым выстрелом, прозвучали еще два. Послышался чей-то громкий стон. За спиной ударила длинная автоматная очередь, а над головой засвистели пули. Значит прилетело Тилиму. Отчего-то в голове промелькнула мысль о том, как Игорь будет смотреть в глаза его родителям. Ведь взял с собой и не уберег.
        Руки же тем временем словно живут своей жизнью. А может другая часть его сознания и не думала отвлекаться от происходящего, контролируя обстановку. Бородин вообще не нашелся бы с ответом, как и что он делал. Единственно в чем он был абсолютно уверен, так это в том, что не потерял головы.
        Повернулся на левый бок. Рванул кожаный хлястик на подсумке. Выхватил цилиндр гранаты, похожий на консервную банку. Отжал усики и рванул чеку. Бросил взгляд в сторону позиции стрелка. Тот уже перезарядился, и выстрелил. Пуля вновь вжикнула над головой, но цель ее не Шаман. Горец стреляет в Волка. Метров двадцать. Замах. Бросок. Хлопок запала. И граната по крутой траектории полетела к своей цели.
        Игорь перевернулся на живот, руки под себя. Другого варианта он попросту не видит. Луна заливает своим бледным светом склон так, что можно читать газету. Да тут самый настоящий тир. Горцы же хорошие стрелки. Уйти никакой возможности.
        Взрыв! Оттолкнулся от земли и одним броском к вершине. Сверху доносится крик. Если Игорь ничего не путает, то это тот, что стрелял в него и как раз и был напротив. Вершина. Бородин бросил свое тело вперед уходя в перекат, одновременно выигрывая время, чтобы осмотреться. Выстрел! Пуля ударила в глухо звякнувший рюкзак, сбросить который не было никакой возможности.
        Двое слева. Первый перезаряжается. Второй все еще целится из берданки. Закончив кувырок, Игорь сделал перекат вправо, костеря на чем свет стоит мешающийся рюкзак. Выстрел! Пуля с тупым стуком взметнул фонтанчик земли и травы, там, где он был за мгновение до этого.
        Хлоп-п! Первый, уже перезарядивший свою винтовку, снова целится в верткого противника. И именно его Игорь выбирает в качестве приоритетной цели. Винтовка выпала из рук, а горец схватившись за грудь, завалился на бок.
        Второй не стал перезаряжаться, а выхватив большой нож бросился в рукопашную. Расстояние не больше дюжины шагов. И единственное, что успевает Бордин, это оттолкнуться руками от земли и перекатиться в сторону. Нападающий вынужден корректировать направление движения и как результат замешкался.
        Ненадолго. Но Игорю достало этого времени, чтобы из переката встать на колено. Учитывая же его высокий рост, это уже никак не сравнить с положением лежа.
        Атака последовала незамедлительно. И снова никаких мыслей, одни только рефлексы. Бородин выбросил вперед скрещенные руки, перехватил руку с ножом. Чуть подправил траекторию движения, пропуская нападающего мимо себя. Оставалось только не выпустить кисть, вывернул же ее горец сам. А затем помимо своей воли вложил рукоять клинка в руку противника. Продолжая движение, сам же и насадился на выставленную сталь.
        Все это произошло настолько быстро, что уследить за действиями Шамана было невозможно не то что в лунном, но и при свете дня. Нет, они никогда специально не отрабатывал отражение атаки именно с положения на колене. Уникальность системы Кадочникова состоит в том, что в ней нет приемов. Вообще.
        Есть ряд базовых движений, задача которых сводится только к одному. Обучаемый должен осознать механику человеческого тела. То что, оно сплошь состоит из рычагов и векторов движения. И вот именно с ними-то и нужно работать. Приемы складываются сами собой, и каждый из них чуть ли не уникальный, потому что повторений практически не случается. Боец просто действует тем или иным образом, исходя из сложившейся обстановки.
        Горец со стоном повалился в траву. Игорь же выпрямился уже с револьвером в руках. Б-бах! Голова раненого выметнула кровавые ошметки, образовавшие на земле нечто похожее на нимб. Раненный осколками продолжает кататься, оглашая окрестности своими стенаниями. Его так корячит от боли, что ожидать от него сейчас подвоха не приходится. Куда большую опасность может представлять тот, что лежит без движения.
        Несколько шагов, удерживая неподвижное тело на прицеле. Выстрел. Пуля угодила точно в голову, но никакой реакции. Значит первым же попаданием наповал. Еще несколько шагов, теперь уже по направлении к раненому. Выстрел. На холме наконец повисал тишина.
        Игорь резко обернулся вскинув пистолет, и тут же поспешил задрать ствол вверх. Волк, выбежал наверх поводя стволом АН-а в поисках противников. Левый рукав куртки потемнел пропитавшись кровью.
        - Твою дивизию! Волк, ты как?
        - Нормально. Кажется только мясо задело.
        - Блин, ну ты везучий, как утопленник. Прикрывай.
        - Давай.
        Игорь переломил Вессон выбрасывая патроны, не особо заботясь о том, что еще три, были не стрелянными. С помощью скорозарядника вогнал в барабан шесть патронов и убрал револьвер в кобуру. Проделывая это, он приблизился к БК. Подобрал карабин, передернул скобу и начал спускаться по обратному скату.
        Лагерь горцев был виден совершенно отчетливо. Как и трое пленниц, жавшихся друг к дружке. Игорь не раз слышал расхожее мнение о том, что женщины фронтира круче вареных яиц. Но это далеко не соответствует действительности. И уж тем более, в том случае, если человек попал в плен. Скажете ерунда? Ну-ну. Расскажите это тысячам тех же свирепых воинов галлов, которые попав в плен к римлянам, превращались в покорных рабов. Вот уж кому мужества было не занимать. А поди ж ты.
        - Спокойно, девоньки. Мы свои,  - коверкая слова талосского, успокоил Игорь.  - Мы помощники свахи Алины.
        - Игорь?  - Удивленно произнесла старшая.
        Ага. Это получается жена Вихара, рвавшегося ее спасать. Ну, может и хорошо, что отец его не отпустил. Бог весть, что там с Тилимом.
        - Сколько их было?  - Поинтересовался Игорь.
        - Трое,  - тут же ответила молодуха.
        - Вот и хорошо. Волк, тут чисто. Глянь, что там у Тилима.
        - Принял.
        - Да себя не забудь перевязать.
        - Не забуду.
        Переговариваясь с товарищем Игорь развязал молодую женщину, которую тут же отправил помочь Антону. Потом девочек. Этих привлек в помощь себе. Нужно было свернуть лагерь и убираться отсюда подобру-поздорову. Нашумели они тут изрядно. Оно конечно, не степь правобережья Большой, где кочевники появление чужаков воспринимают как посягательство на их угодья и непременно стараются выдворить незваных гостей. Но все же, лучше поостеречься.
        Когда спустились на противоположный скат, обнаружили раненого в плечо Тилима. Вот и ладно. Жив, уже хорошо. Рана конечно нешуточная, но с этим как-нибудь разберутся. В Буркате имеется неплохой хирург. Н-да. Похоже придется им прокатиться туда. Причем для начала на хутор, до которого в два раза ближе чем до города.
        У Волка и впрямь оказалась царапина. Пока оказывали помощь Тилиму, кровь уже окончательно остановилась. Нет, рану конечно обработали и она ему еще доставит кое-какие неудобства. Но в общем и целом… Н-да. С одной стороны, везунчик. С другой. Пусть и в прошлый раз отделался легким испугом. Но ведь и был единственным пострадавшим.
        Словом аборигенов в седла, а сами ножками. Ничего. Дело-то привычное. И уж тем более, коль скоро не нужно торопиться.
        - Игорь, эти говорили, что нам еще повезло,  - уже будучи в седле, заговорила молодуха.  - Мол хутор не сегодня завтра спалят. Их пятеро было. Двое уехали с вестью к остальным. А эти, приметили что мы по грибы отправились, решили девок себе выкрасть. А то после драки все порченные будут.
        - Та-ак. Было интересно, а стало весело. Волк, сечешь поляну?
        - То есть опять бегом?
        - Есть дельные предложения.
        - Шаман, я сдохну,  - ничуть не стесняясь старшего товарища, обреченно вздохнул парень.
        - Что вы собираетесь делать?  - Поинтересовался у них раненый Тилим, ни слова не понявший из русской речи.
        - Бежать до вашего хутора,  - пожав плечами, ответил Игорь.
        - Вы не добежите,  - покачав головой возразил парень.
        - Я лично другого выхода не вижу,  - прекрасно сознавая правоту ранено, произнес Игорь.  - Но может я чего-то не знаю?
        - Пять верст*, там,  - он махнул в северо-восточном направлении, есть брод через речку.

        *Аборигенская верста равна 1100 метрам.

        - Помню. Мы через нее переправлялись.
        - Правильно. Речка небольшая, а берега обрывистые. Невысоко, но лошадь не пройдет. Объехать можно, но долго. В одну сторону верст двадцать, в другую пятнадцать.
        Вот так вот. Сюрприз от предгорий. Даже в степи тупо двигаться по прямой не получится. Обязательно или какое-нибудь озеро, или река с вымытыми берегами или глубокие овраги. Словом, препятствия найдутся и для пешего и для конного, делая путь трудным и извилистым. А уж о предгорьях и говорить нечего. Здесь маршрут может начать закладывать такие заковыристые петли, что просто диву даешься.
        Так что, при всей кажущейся необъятности и открытом просторе, есть переходы которые трудно миновать. Как все пути ведут в Рим, рано или поздно пути предгорий сходятся вот к таким переходам. Отличное место для поселения. Но только не на Диких землях. Здесь, подобное поселение однозначно окажется под ударом в первую очередь. Ведь оно будет запирать проход для тех же набегов. Иное дело если поселения объединяются. Но только не в условиях раздробленности.
        - Тилим, ну и какого ты раньше молчал? Мы бы доехали сюда на автомобиле,  - в сердцах возмутился Игорь.
        - Не доехали бы. Вспомни холмы и овраги. Лошадь и человек пройдет, ваша самобеглая коляска нет. И потом, до этого перехода был еще один, и после него горцы могли уйти в другую сторону. Но горцы пойдут отсюда, значит только через тот брод. Или в обход.
        - Не пойдут они в обход. Незачем им круги выписывать,  - хмыкнул Игорь.
        - Я тоже так думаю,  - поддержал его парень.
        Н-да. Все же человек невероятно выносливое существо. Казалось бы они были готовы откинуть коньки еще там, у места боя. Но нет. Бегут вровень с лошадьми, ухватившись за подпруги седел. Пусть животные и перемежают рысь с шагом, не переходя на галоп. Но факт остается фактом.
        Добежав-таки до брода и переправившись на другой берег, они попросту выпали в осадок. Все. Сил больше не осталось. Вообще никаких. В смысле, не хотелось двигаться. Но… Если бы понадобилось, то некий запас прочности все же имелся. Тут все дело в тренированности и упорстве. И того и другого у Игоря и Антона было с избытком.
        - Ты что делаешь?  - Искренне удивился Игорь, наблюдая за Тилимом.
        Молодка и девочки верхом на лошадях удалялись на северо-восток, туда где находился их хутор. Парень же, бережно поддерживая раненую руку, присел рядом с растянувшимися на траве землянами.
        - Пускай скачут,  - махнул он здоровой рукой.  - Ночью не опасно, если только лошадь ногу не сломает. Но горская лошадка знает куда ставит ногу. Только не надо ее понукать. Зато никакие лихие ночью по степи бродить не станут.
        - А если зверь?
        - Не. Зверь сейчас к человеку не приблизится. Осень. Сытая пора. Вот зимой, тогда да. Да и дал я Гнеське один из карабинов горцев. Плохо, хорошо, но стрелять она умеет.
        - А как мы тебя отсюда потащим, подумал?
        - Подумал. Ваши на коляске сюда могут приехать. Я Гнеське сказал, чтобы она вашим мужчинам сказала.
        - Ты же говорил…
        - Я говорил, что не знал куда лихие поворотят. Если бы знал, то сразу сюда приехали бы. Да только потом все одно пришлось бы коляску тут бросить. Дальше опять начинаются холмы и овраги.
        - И почему ты думаешь, что соглашусь, чтобы наши сюда приехали?
        - Так ты уже столько сделал, что это для тебя малость.
        - Малость. Ну допустим не такая уж и малость,  - поворчал он для порядка и переключился на другую тему.  - А девчата не заблудятся?
        - Нет. Я Болта на поводок посадил, привязал к седлу Гнеськи и приказал бежать домой. Доведет, не сомневайся.
        - Да мне-то что. Главное, чтобы ты не сомневался. Мы с Волком и сами дойдем, и тебя донесем.
        - Ну, тогда и думать нечего. Спите. Я покараулю. Раньше завтрашнего обеда они точно не появятся. Иначе, мы нарвались бы на большой лагерь.
        Ну а что тут скажешь. Резонное предложение. Сейчас-то Тилим еще как-то бодрится и рана пока еще никак не воспалена. Но туда дальше, ситуация однозначно изменится, как и ухудшится его самочувствие. К гадалке не ходить. Но пока он бодрится. Опять же, как бы Игорь и Антон не устали, они уже привыкли спать вполглаза. Н-да. Вообще-то и так выматываться им не доводилось.
        Все же хорошо, что они накрыли этих горцев. Кавказских бурок у них не водилось. Зато имелись спальные мешки из коротко подстриженной овчины. Шкуры настолько качественно выделаны, что кроме малого веса, еще и скатывались в аккуратные такие рулоны, крепящиеся к задней луке седел.
        Странно но у тех горцев, что он накрыл летом, ничего подобного не было. Впрочем, причина скорее всего как раз во времени года. А вообще штука чрезвычайно удобная. Пусть и пропахла прежним хозяином и вдумчивой чистки никогда не видела. Плевать. Приведут в порядок. И еще нужно будет прикупить. Удобно же.
        Проснулся он когда солнце было уже высоко. Тилим исправно нес службу, и кроме того, позаботился о завтраке. Разогрел на костерке пару банок тушенки из запасов Игоря и Антона, напластал домашнее сало. Местные пусть и не украинцы, но готовили этот продукт ничуть не хуже. Кто пробовал продукт именно украинской выделки, тот поймет о чем речь. У Игоря тут же началось усиленное слюноотделение.
        - Волк, подъем,  - выбираясь из мешка, тут же приказал Игорь.
        - Да встаю, я. Встаю.
        Угу. Как видно парня так же разбудили дразнящие запахи разогретой тушенки. Да и не удивительно. Учитывая то, как громко на это отреагировали их желудки. Шутка сказать, но при усиленных нагрузках и огромных затратах калорий, у них кроме вчерашнего раннего ужина во рту ни маковой росинки.
        По очереди, под прикрытием друг друга, и не расставаясь с оружием сбегали к реке умыться. От их позиции на небольшой возвышенности, до русла не больше шестидесяти метров. А вот противоположный сначала круто, а потом полого поднимается на добрый километр. Никак не меньше.
        Кстати, на берегу хватает следов, как разнообразных копыт, так и тележных колес. Имеется даже след трактора. Дно речки каменистое, берег мелкая галька с крупным речным песком. Так что, тяжелая техника вполне способно преодолеть поток.
        Но следов большого конного отряда не обнаружилось. Даже пара десятков лошадей прошедших одновременно наследят изрядно. А тут у них нашелся охотник, да еще и кровно заинтересованный в том, чтобы горцы обнаружились.
        После завтрака начали готовить позиции. И Игорь посетовал на то, что у них нет саперных лопаток. От чего Антон посмотрел на свое начальство настороженным взглядом. Шанцевый инструмент у них имелся. Три больших саперных лопаты, цепная ручная пила и пара топоров. Все это богатство хранилось в «Антилопе». Но малая саперная лопата подразумевала ношение с собой. Вообще-то радость ниже среднего.
        - Успокойся. Я это так, к слову.
        - А-а. Ну если к слову, тогда ладно.
        Упокоившись, Антон вновь вернулся к прерванному занятию. Он сейчас снимал толстый пласт дерна, срезая его ножом, словно сало с туши свинины. Несколько таких пластов уложенных друг на друга, и вот какая-никакая позиция готова. Окопчик не нужен, так как они располагались на урезе небольшой возвышенности, за седловиной которой начинался подъем. Даже если смотреть с противоположного берега в отдалении от русла, все одно обратный скат не рассмотреть, как и засевшего на нем стрелка. А вот нечто вроде бойницы, чтобы прикрыть голову и плечи, совсем даже не помешает.
        К полудню появилась летящая на всех парах «Антилопа». Руль выжимал из техники, все на что она была способна, стремясь поспеть на помощь. Успел, чего уж там. Игорь внимательно всмотрелся в салон, и облегченно вздохнул. Слава богу, Алины там не было.
        - Спасибо мужики, что догадались ее не брать с собой,  - первым делом поблагодарил парней Игорь.
        - Мирить нас теперь сам будешь,  - недовольно буркнул Ворот.
        - Разругались?  - Озабочено поинтересовался Бородин.
        - Вдрызг,  - безнадежно махнул рукой тот.
        - Хреново. Но не смертельно. Ладно. Руль, видишь тот куст шиповника на вершине?
        - Ну?
        - Подкати к нему так, чтобы пулемет едва выглядывал над урезом.
        - Так куст мешать будет,  - возмутился Ворот.
        - Нормально. Главное, что твоя позиция будет до последнего незаметна. Ты же горцев все одно рассмотришь. А что до веток, так ты их в секунду срежешь, и никакой помехи.
        - Ну, как вариант,  - согласился Григорий.
        - Потом поможешь Рулю оборудовать позицию для стрельбы. И глядите у меня, на совесть, без дураков. Чтобы мне потом не шмыгать носом перед твоей Милитой,  - остудил он Руля.
        У парня аж глазки загорелись. Наконец-то он будет участвовать в настоящем бою. Давно уж рвется. Но, он дорог именно там, в чем по настоящему хорош. Исправная и всегда готовая к движению техника, дорогого стоит. Стрелять оно куда лучше, чем обращаться с этим паровым чудом.
        - Спасибо, тебе Игорь,  - поблагодарил подошедший Вихар, успевший переброситься парой слов с младшим братом.
        - Да ладно, чего уж там,  - отмахнулся Игорь.
        - Не каждый такое для родного брата сделает,  - покачав головой, возразил мужик.  - Помни, у тебя есть должник.
        - Сочтемся еще, Вихар. Жизнь она штука заковыристая. Лучше скажи, а как там на хуторе сами управятся, случись, что горцы пойдут не отсюда.
        - За Алину волнуешься,  - догадался абориген.
        - И за нее и за остальных,  - не стал лукавить Игорь.
        - В таких местах с соседями дружить надо, даже если они тебе не нравятся. Мы уж весть пустили. Глупость горцы сморозили. Подумали, что мы решим будто это был простой набег за бабами. А у нас случись беда ополчение собирается и идет на выручку попавшим в беду.
        - Так, а чего же тогда вчера про ополчение не вспомнили, чтобы догнать бандитов?
        - Дело это нескорое. Хорошо как к вечеру соберутся у Рогатого камня. Повезет, хутор устоит до того, как помощь подойдет. Не повезет, вырежут всех. Как получится подать сигнал или пожар устроить, тоже добре. Тогда хотя бы нагонят воров и накажут. А не случится пожара, такте и уйдут с прибытком.
        - О как у вас тут кучеряво-то,  - почесал в затылке Игорь.
        Оказывается у вольных хуторян была отработана целая система оповещения. И места сборов были разными, в зависимости от того, кто запросил подмогу. В данном случае, у Рогатого камня. В другом и место иное.
        Горцы появились часа в два. Не торопились. По всему выходит рассчитывали прибыть на место к ночи. Оно и не так заморятся, и ночью организовать внезапную атаку куда проще. Тут главное тихонько снять часового, да открыть ворота. А дальше дело в шляпе. Которые горцы не носили.
        Игорь вооружился своей берданкой. Толку от БК сейчас никакого. Не те расстояния. Антон так же достал из «Антилопы» свой карабин. Нечего разбрасываться золотыми боеприпасами. И без того, ночью расстрелял половину рожка.
        Бандиты, а иначе их назвать язык не поворачивался, появились часа через два. Не сказать, что большое войско, но даже для большого хутора, сила серьезная. Не меньше трех десятков всадников. Причем, насколько видел в бинокль Игорь, вооружены все огнестрельным оружием. Н-да. Что-то у аборигенов, в последнее время слишком много современного оружия на руках.
        Кстати, не дураки. Впереди основного отряда выдвинулся передовой дозор из трех всадников. Хорошо хотя бы то, что те, скорее всего, получили приказ оставаться в пределах видимости. А с учетом того, что видимость на противоположном берегу порядка километра, имелась возможность достать и этот эскадрон летучих горцев. А то ведь это народ упрямый. Пока по сопатке как следует не получат, не успокоятся.
        - Ворот,  - позвал Игорь, пока всадники были достаточно далеко.
        - Здесь.
        - После первого выстрела бей по основному отряду.
        - Понял.
        - Вихар, Тилим, стреляете в тех, что вдалеке. Но только когда начнет стрелять картечница. Поняли?  - Ага. Вот так вот у местных назывался гатлинг.
        - Да.
        - Хорошо,  - чуть не разом ответили братья.
        - Руль, твой тот, что справа. Волк, посредине. Мой левый. Первым стреляю я.
        - Есть.
        - Принял.
        Ну. С богом. Хотя убийство дело и не богоугодное. Хотя-а. Отчего же нет, если они собирались защищать невинных крестьян от убийц и грабителей. Так что, помоги боженька.
        Дозорные ничего не заметили, даже когда переправились через реку. Игорь решил подпустить их поближе и разобраться на дистанции метров в пятьдесят. Чтобы разом и наверняка. Вот только совсем не учел то простое обстоятельство, что ребятки не собирались подниматься на пригорок вразвалочку.
        Едва только преодолев поток и выбравшись на твердую почву, они тут же ударили лошадей в бока, чтобы единым махом вынестись на возвышенность. Игорь едва успел вновь поймать в прицел всадника, выскочившего было с линии огня и нажать на спуск. Горец тут же откинулся на круп запнувшейся лошади. Кувыркнулся и полетел в траву, размахивая полами кафтана, как птица крыльями.
        Еще два выстрела. И оба мимо. Ударил гатлинг. Следом два выстрела братьев Рухало. Аборигены оказались дисциплинированными ребятками, как и Ворот, а потому били по противнику находящемуся метрах в восьмистах от них. Подстраховку от дозорных Игорь попросту не предусмотрел. Ну не ожидал он, что они не смогут их снять первым же залпом. Расстояние-то плевое!
        Пока передергивал затвор, оба всадника выметнулись на вершину. У обоих в руках по револьверу. Не успевши перезарядиться Тилим, тут же откатился в сторону. Да резво так. Словно и не прошито его плечо насквозь. Игорь не понял, угодил ли в цел выстрел горца. А вот Бородин попал. Впрочем, он ли, или Руль непонятно. Да и не важно, по сути. Главное, что всадник нелепо взмахнув руками повалился на холку лошади.
        Второй, так же вооружившись револьвером напал на Волка. И так же выстрелил в него буквально в упор. Несмотря на стремительность происходящего, парень не растерялся и бросил в морду лошади карабин, который не успел перезарядить. Причем удачно так бросил. Лошадка испугалась и дернулась за мгновение до выстрела всадника.
        Игорь уже досылал в ствол следующий патрон, не отрывая приклада от плеча. При этом успевал костерить себя на все лады, за свою тупость. Вот никаких сомнений, горец не мог промахнуться с расстояния в пару метров. Но не успел Игорь еще толком прицелиться, когда раздались два револьверных выстрела и горец вскрикнув начал соскальзывать в бок.
        - Волк, контроль! Остальным бить по отряду!
        Выполняя свой же приказ, Игорь упал на живот, и прицелился в спину одного из удаляющихся всадников. Расстояние для точного выстрела из карабина серьезное. Но ему же не на очки стрелять. Выстрел. Мимо. Перезарядка. Выстрел. Мимо. Да что ты будешь делать!
        Пока менял магазин, расстояние увеличилось еще больше. До момента когда горцы скрылись за урезом успел сделать еще пару выстрелов. И оба с закономерным результатом. То есть мимо. Вообще-то, ничего удивительного. У него ведь не СВД.
        А вот Ворот покуражился от души шесть подстреленных лошадей и четверо горцев. Скорее всего есть раненые и среди ушедших. Итак, в сухом остатке род горцев лишился десятка воинов. Оно конечно, среди тех четверых, что лежат на том берегу могут быть и раненые. Но коль скоро они остались на месте, раны серьезные. А с местным уровнем медицины, результат однозначный. Кладбище. Или стервятники.
        - Волк, ты как?
        - Норма. Только щеку оцарапало.
        - Слышь, ты уже достал. Эдак Хана поглядит, поглядит на твои шрамы и бросит к нехорошей маме.
        - Не. Она говорит, что шрамы мужчину украшают.
        - Тилим, ты как?
        - Плечо разболелось и рана открылась. А так, не попал.
        - Погуляли, йолки.
        Вскоре на противоположном берегу появился одинокий всадник с белой тряпицей нанизанной на клинок сабли. Ага. Ну переговоры, это всегда хорошо. Договариваться оно куда лучше, чем резаться. Игорь посмотрел на Вихара, мол давай, дерзай. Мы свое слово сказали теперь твоя очередь. Вот уж во что Бородин не собирался делать, так это влезать в чужие расклады. В конце-концов теперь это точно его не касалось. И совесть его, при воспоминаниях, даже ой не скажет.

        Глава 5

        Тартара встретила их шумом и гомоном. Да оно в общем-то и понятно. Последние денечки бабьего лета. В последние дни на чистом голубом небе начали появляться облака. Пока без дождя. Но еще чуть и разверзнутся хляби небесные, да начнется осенняя распутица.
        В принципе, Игорь особо не переживал по поводу того, что придется выбираться отсюда по бездорожью. Будет конечно тяжко, не без того. Что не говори, а их ТАЗ не внедорожник. Но с другой стороны, им в качестве трофеев достались шесть обученных лошадей. А это не меньше тысячи рублей.
        Горцы во время переговоров конечно пытались вернуть все имущество павших родственников, но когда Вихар об этом заикнулся, Игорь тут же скрутил фигу. Пусть радуются, что им отдают тела погибших. А нет, так ведь можно еще пободаться. Не хочется? Ну так пускай тон сбавляют, не им тут условия ставить.
        Все оружие решили оставить хуторянам. Оно им нужнее. И по деньгам, кстати, выходило нормально. Это в Невьянске оружие стоит сравнительно недорого. Тут же цены втрое, а то и вчетверо выше. А как показывала практика, хуторянам оружие очень даже не помешает…
        На улицах Тартары было настолько многолюдно, что Рулю приходилось буквально пробираться, через людское море. И дело тут вовсе не в том, что все горожане вывалили на улицу, ловя последние погожие деньки. Просто, сейчас по все землям прокатилась волна осенних ярмарок. Правда, данное обстоятельство сильно нервирует Артема, потому как приходится буквально красться через толпу снующую по проезжей части как у себя дома.
        Игорь отнесся к этому философски. Коль скоро он ничего не может поделать, то и нервничать незачем. Пустое. Поэтому он с интересом глазел на город, выстроенный в стиле середины девятнадцатого века. Занимательное зрелище между прочим. Он вообще, в таких поездках нередко просто гулял по городу. В последнее время вместе с Алиной.
        - Слышь, ну ты куда поперся?  - Вдруг послышалась русская речь.
        Невысокий крепыш с окладистой бородой, окликал дюжего мужика, росточком под два метра.
        - Куда, куда. В кабак,  - огрызнулся высокий.
        - Тебе что, мало кабаков в Невьянске? Гляди, получишь расчет от Данилыча.
        - Слушай, я к нему на работу нанимался, а не в рабство продался.
        - Да это понятно. Но и он тебе не нянька. Когда поступал на работу, тебе условия оговаривали?
        - Ну?
        - Баранки гну. Вот выдаст расчет прямо здесь, в Тартаре и долбайся как знаешь. Короче, идешь в лавку?
        - Ну ща, хотя бы шкалик закину.
        - А вот ни разу ты не угадал, Петр. Здесь тебе не СССР, когда другие вкалывали за себя и за того парня под градусом.
        - Че, сдашь?  - С ехидцей поинтересовался здоровяк.
        - Нет блин, таскать мешки буду, пока ты будешь с устатку перекуры себе устраивать. Идешь?
        - Да чтоб тебе…
        Сцепившиеся две повозки под крики и возмущения возниц и окружающих, наконец разошлись, и освободили проход. Руль выругался, поминая дебилов и пробки, которые сумели нарисоваться даже в этих местах, где даже гужевого транспорта не так чтобы и много.
        «Антилопа» тронулась с места, и невьянцы остались в стороне. И чем там у них закончилось осталось неизвестным. Впрочем, Игорь был готов поспорить, что здоровяк проклиная купца, пойдет в лавку. Будь это в Невьянске, то еще бог весть. А тут, без вариантов. Никому не захочется остаться одному на чужбине.
        Все так. Не одни островитяне ведут торговлю с местными. Князь так же ратует за тесные связи с анклавами аборигенов. И если судить по тому, что купец вроде как не проявляет особой спешки, получается, что пришел он сюда по реке. Тартара стоит на берегу Большой, делавшей в этих местах поворот на юго-восток, к горам.
        Впрочем, очень может быть, что пришел он и сухопутным путем. Это в паре-тройке десятков километрах уже зарядили дожди. Купец же пребывает в благостном неведении. Бабье лето, оно потому и бабье, что непредсказуемо и живет по своей, только ему известной логике. Может случиться в конце сентября, или сподобиться и в конце октября. Продлиться две-три недели или обернуться дней за пять.
        Остановились как и в прошлый раз, в гостинице «Тартара», расположенной в центре города. Самая престижная и как следствие, дорогая. Но им иначе никак. Имидж наше все. А гостиница впечатляла. Трехэтажное каменное здание, без вычурностей, но выдержанное в строгом стиле, с неброским декором.
        Руль без сомнений направил «Антилопу» прямиком во двор, через распахнутые кованные ворота. Вообще-то весьма самоуверенно. Город сейчас переполнен приезжими купцами, окрестными жителями и представителями вольных хуторов. Правда, присутствовала надежда на то, что дорогие номера в гостинице, все же окажутся свободными.
        - Здравствуйте, госпожа Михайлова. Очень рад вашему прибытию,  - встретил их с искренней радостью хозяин гостиницы.
        Надо же. Были только раз, а он запомнил. Не даром говорят, что у работников гостиниц профессиональная память.
        - Надеюсь, вы сможете подтвердить вашу радость свободными номерами?  - Мило улыбнувшись, поинтересовалась девушка.
        - Вас снова пятеро?
        - Да.
        - Хм. Сожалею, но у меня освободился только один большой номер.
        - Посоветуете, куда мы еще можем обратиться?  - Склонив головку набок, поинтересовалась она.
        - Разумеется. Но если ваши спутники готовы переночевать одну ночь на чердаке, то завтра же я расположу их со всеми удобствами. Этот ночлег не будет вам стоить ни медяка.
        - Волк, Ворот, слышали,  - окликнула их девушка, Руль все еще возился с машиной.
        - Я так понимаю, завтра у него съезжают постояльцы, ярмарка заканчивается. А он не хочет, чтобы дорогие номера простаивали,  - хмыкнув, заметил Игорь.
        Иного объяснения попросту не было. В гостинице каждый метр чего-то да стоил. Даже ночлег на сеновале, в пересчете на невьянские рубли, стоил тридцать копеек. О чердачных клетушках с косыми потолками и говорить нечего. В обычную пору проживание там стоило пятьдесят копеек. Но в пору ярмарок или иного наплыва постояльцев, все цены удваивались.
        - Уважаемый Бахор,  - мило улыбнулась Алина.  - Я конечно же понимаю ваше стремление извлечь максимум выгоды из ярморочных дней. Но ведь купцы уже уезжают из города, и ваша гостиница пустеет. Так что, давайте сделаем так. Мои товарищи располагаются на чердаке, а завтра, по освобождении номера переезжают в простой номер. При этом мы полностью платим за постой по ценам обычной поры.
        - Но-о…
        - Вы хозяин гостиницы,  - не дав ему открыть рот, продолжила девушка,  - поэтому, если вас не устраивают наши условия, мы конечно же поищем другое пристанище.
        Ничего невозможного. Гости уже начали покидать город. Так что, найти постой не проблема. А что до имиджа, так он ведь не только из места проживания складывается. В конце-концов, можно встать на постой в приличном доме. Кстати, это как бы еще и не дешевле, чем гостиница. И похоже, господин Бахор, прекрасно это сознавал как и быстро ориентировался в быстро меняющейся обстановке.
        - Приятно иметь дело с людьми обладающими деловой хваткой. Меня все устраивает, госпожа Алина. Можете заселяться. Лигон.
        - Да, хозяин,  - тут же вывернулся подросток лет четырнадцати.
        - Покажи господам свободный номер, и угловую комнату на чердаке.
        - Понял, хозяин. Прошу за мной.
        Едва оказавшись в номере, Алина поспешила разложить вещи и умчалась в помывочную. Почесав у себя в затылке, Игорь так же решил не ограничиваться умывальником. Поэтому прихватив банные принадлежности и смену белья, поспешил за девушкой.
        Номер-то дорогой. Но ни о каком санузле и уж тем более ванной или хотя бы душе не могло быть и речи. Н-да. Не Невьянск. Уж та, то все в полном порядке. Но с другой стороны, хорошо, что вообще есть помывочная с горячей водой. Кстати, у аборигенов они появились сравнительно недавно и благодаря землянам, начавшим поставлять водогрейные колонки.
        Помывка несколько затянулась. Бородин и не подумал уединяться в отдельной кабине. Оно и никому не мешаешь, и есть кому спинку потереть. И вообще, струи воды омывающие тело и… Романтика, йолки!
        После того как привели себя в порядок, как раз подошло время обеда. Поэтому вся команда собралась в гостиничной харчевне. Поели, определили на дежурство Волка, потому как оставлять свои вещи без присмотра, пусть и в самой престижной гостинице, глупо. Игорь же себя к дуракам не относил.
        Руль и Ворот, отправились бродить по городу, намереваясь посетить ярмарку. Артем собирался прикупить своей жене гостинец. Григорий… Хм. Бородин подозревал, что он так же постарается присмотреть что-нибудь оригинальное. Уж больно Настя ему запала. Пусть он и показывает всем своим видом, что не питает никаких иллюзий, на деле, надежду не теряет. Ну и не пускает на самотек.
        Им же была прямая дорога к свахе. А чтобы в очередной раз совместить приятное с полезным, к ней они отправились пешком. Оно и поразмяться и город посмотреть. Кхм. Ну насчет первого это к Алине. Уж кто, кто, а Игорь с Волковым успели хорошенько так набегаться. Собственно именно поэтому Антон и вызвался на дежурство сам.
        Это да. Побегали они изрядно. Да еще и в очередной раз поиграли в прятки с костлявой. Оно конечно, не без прибытка. Но не это главное. Предложи сейчас Игорю остепениться, осесть в Невьянске и заняться каким прибыльным делом… Он и до этого как-то не особо горел желанием сидеть на попе ровно. Теперь же и вовсе похоже подсел на адреналин. Прекрасно это понимал, но не хотел ничего менять.
        - Здравствуйте, уважаемая Милона,  - едва оказавшись во дворе, поприветствовала местную сваху Алина.
        Дородная женщина сидела в тени, уже полностью вызревшего винограда, листья которого успели пожелтеть, но пока не спешили опадать. Виноград не собран. Не время. Этот сорт убирают только после первого мороза. Не раньше. Опять же, климат не то чтобы благоприятствовал вызреванию ягоды.
        - Здравствуйте госпожа Алина,  - отставляя чашку с чаем, ответила сваха.
        Н-да. Не Маугли. В том плане, что женщина вполне комфортно чувствует себя под сенью пожелтевшей листвы. А ведь конец октября и в тени уже достаточно прохладно. Но нет. Сидит себе и попивает чаек накинув на плечи легкую шаль. Она так же сиживала и в летнюю пору.
        - Что-то случилось, уважаемая Милона?  - Искренне удивленная прохладным приемом поинтересовалась девушка.
        - Вам ли не знать,  - фыркнула женщина, эдак передернув плечами.
        Не от прохлады. От охватившего ее раздражения. Факт. И чтобы это значило? Когда расставались месяц назад, она буквально лучилась доброжелательностью. А теперь смотрит как на врагов народа. И с чего такой пассаж, если они все это время не виделись?
        - Ну, коль скоро я интересуюсь, значит ничего не знаю,  - без приглашения присаживаясь к столу, произнесла девушка.
        - Вы, госпожа Алина, решили усидеть одновременно на двух стульях. Да только не на ту нарвались,  - погрозила пальцем сваха.  - Более я с вами дел никаких иметь не собираюсь. И вообще, сделаю все возможное, чтобы жители всех окрестностей узнали кто вы такая есть и чего стоят ваши слова.
        - Стоп,  - сердито оборвала сваху МИхайлова.  - Во-первых, вы не сможете испортить мне репутацию, потому что девушки уезжающие со мной, сами говорят о том, что у них все хорошо. И родители слышат их голоса из патефона. Потребуется, так я не поленюсь привезти их и сюда, чтобы они не с пластинок, а лично рассказали о своем житье. Это обойдется мне в кругленькую сумму, я потеряю время, однако имя свое восстановлю. Но после этого, я уже точно с вами работать не буду. Итак. Я повторяю вопрос. Что случилось?  - Вперив в женщину строгий взгляд, потребовала Алина.
        - Вы за моей спиной обратились к Рудазе. Этой медоточивой лгунишке. И увезли шесть девушек.
        - Игорь, ты что-нибудь понимаешь?
        - Нет.
        - Уважаемая Милона, мы только три часа назад приехали в Тартару. Поэтому мы не могли обратиться к госпоже Рудазе и уж тем более увезти девушек. Более того, кроме нас в Невьянске больше никто не занимается сватовством.
        - Ничего не понимаю. Пришельцы, четыре мужчины и одна девушка, цвет волос, имя, самобеглая коляска. Все сходится,  - недоумевающе произнесла сваха, растерявшаяся от напора Михайловой.
        - Алина погоди. Не дави бульдозером.
        - Ты что-то понял?
        - Нет. Но кажется догадываюсь. Кто-то решил закосить под нас. И вывозит девиц в рабство. К тому же Вене. Есть слушок, что к нему свежих девчат завезли. Давай так, ты вызнай все у Милоны, а потом мы прогуляемся до этой самой Рудазы. Нужно же разобраться.
        - Хорошо.
        На то, чтобы убедить сваху потребовалось не больше пяти минут. Какую бы она не занимала позу, но сотрудничество с Алиной ей было выгодно. Опять же, дуться дулась, но очередную партию невест подготовила. Как бы грубо это не звучало. Ее конкурентка побоялась столь уж откровенно переходить дорогу своей соратнице по цеху. Поэтому окучивала другу грядку. Правда, их брачному агентству от того было не легче.
        Милона довольно быстро успокоилась. Велела служанке подать еще чашки. После чего их беседа перетекла в деловое русло. Вскоре, они определились насчет планов на завтрашний день. Предстояло посетить семейства и пообщаться с самими кандидатками.
        Уже через полчаса Игорь и Алина были на улице, в готовности двигаться по указанному Милоной адресу. Н-да. Вообще-то, отправляться на подобную прогулку пешком, идея не из лучших. Сваха проживала на другом конце города. А ведь может еще случиться и так, что они не найдут нужный адрес сразу. Дело же уже к вечеру. Еще пара часов и стемнеет.
        Поэтому, как ему ни нравилось гулять по старинному городу, Игорь решил сделать небольшой крюк и оседлать «Антилопу». За время поездки от хутора они не успели пережечь весь запас газа. Поэтому Руль решил не потрошить генератор и использовать остаток топлива для поездок по городу. Ведь все одно придется кататься по домам невест. Вот и еще один аргумент в пользу дополнительного баллона.
        Крюк вышел невелик. Зато уже через двадцать минут, после выхода из дома Милоны, они бодро катили по успевшим опустеть улицам Тартары. Разве только под сопровождение детворы, которая с азартными криками бежали следом. Выдыхались. Отставали, и их сменяли другие. С одной стороны, это несколько раздражало. С другой, благодаря им, не пришлось плутать.
        Подсаженный в кабину паренек, безошибочно указал нужный дом. А за денажку малую, еще и остался сторожить столь примечательную самобеглую коляску. Паренек вроде не рохля и в мальчишеской ватаге оказался самым бойким. Так что, присмотрит, никаких сомнений. Если только сам не захочет подгадить.
        Самая обычная калитка в глухой ограде, какие распространены у аборигенов. Но краска уже успела облупиться. От нее вообще мало что осталось. Только и того, что угадывается былой зеленый цвет.
        Алина взялась за железное кольцо и постучала в калитку. Со двора тут же раздался басовитый лай серьезной такой псины. Игорь даже непроизвольно положил руку на рукоять «Грозы». В городах он предпочитал именно это оружие. Причем пистолет был снаряжен травматическими патронами. Боевые так же присутствовали в запасных магазинах на поясе.
        Калитку им открыла сухопарая женщина, разительно отличавшаяся от своей конкурентки. Вот никаких сомнений в том, что это и есть Рудаза. Не того полета птичка, чтобы иметь в доме прислугу. На это же указывает и дом, заметный в глубине двора.
        Если Милону отличали уверенность в себе и степенность, то ее соперница тут же начала заискивать перед знатными господами. А то как же, кто еще может позволить себе раскатывать на самобеглой коляске? И уж тем более на такой изукрашенной отделанной кожей и медными накладками. Ясное дело, господа и при деньгах и при положении.
        - Госпожа Рудаза?  - С самой милой улыбкой поинтересовалась Алина.
        - Да. С кем имею честь?
        - Меня зовут Алина. Михайлова Алина, сваха из Невьянска.
        В ответ на это хозяйка дома посмотрела на девушку с откровенным недоверием. Потом перевела взгляд на Игоря, стоявшего заложив большие пальцы за оружейный пояс, с каменным выражением лица. Но вот уголки его губ дрогнули в легкой улыбке, а левый глаз озорно подмигнул. В ответ женщина вновь заискивающе улыбнулась.
        - Прошу простить, но я знакома госпожой Алиной.
        - Уважаемая Рудаза, мне не хотелось бы разговаривать с вами на улице. Скажу только одно, вас ввели в заблуждение,  - приблизившись к женщине и понизив голос, чтобы ее не услышали мальчишки, произнесла девушка.
        - Но-о…
        - Давайте пройдем во двор и поговорим без посторонних ушей.
        - Н-но-о…
        - Поверьте, это в ваших интересах,  - с самым искренним видом надавила Алина.
        - П-проходите,  - неуверенно пригласила женщина.
        Игорь не стал сразу проходить вглубь двора, а решил сначала послушать что будет происходить снаружи Все же вот так кататься по чужому городу без парней идея не из лучших. Конечно сомнительно, чтобы кто-то мог угнать «Антилопу». Все же технические знания аборигенов оставляли желать лучшего.
        - Осади.
        - Да чего ты, Тугор.
        - Осади говорю. Нечего вам тут делать,  - продолжал гнуть свое парнишка которому Игорь поручил присмотреть за авто.
        - А тебе есть?
        - Есть. Если хочешь знать, я тут не только за деньгу.
        - А чего еще-то?
        - Чего, чего. Господин сказал, что даст мне порулить.
        - Брешешь!
        - Если кто и сбрехал, так не я, а он. Мое дело маленькое, присмотреть за коляской, а уж быть брехлом или нет, пускай сам решает,  - важным тоном, произнес мальчишка.
        Игорь только ухмыльнулся. Ну что же, ладно. За то, что этот мальцов не допустит к автомобилю, можно не переживать. А значит нужно сосредоточиться на другой проблеме. Он отошел от калитки и направился к дому, в дверях которого скрылись хозяйка и ее гостья.
        - Госпожа Рудаза, те кто назвался нашим именем бандиты. И они увозят девушек не для того, чтобы выдать их замуж, а продают в падший дом. Конечно, кому-то везет и их все же берут в жены, но все они непременно сначала превращаются в падших женщин. Не по доброй воле. Но от того еще хуже.
        Алина и не думала щадить чувства женщины, а потому огорошила ее сразу. Вот уж некогда разбираться с запирающейся свахой. Куда проще сразу вытянуть ее на откровенность. И тут страх зачастую бывает куда более эффективным, чем увещевания и подкуп.
        - Это с чего бы так-то?  - Решила не сдаваться женщина.
        - Видите ли, я, Михайлова Алина. И тому есть множество подтверждений. Кроме того, у меня в гостинице имеются пластинки за звуковыми посланиями увезенных мною невест к своим родителям. Вы можете через час прийти в гостиницу «Тартара» и сами убедиться в этом. Туда как раз должны будут подойти родители пятерых девушек. Иных свах в Невьянском княжестве попросту нет. Зато есть дом падших женщин. И если кто-то собирает девушек, то только для этого дома. Подумайте, что будет с вами, если я обращусь в вашему главе совета с этим делом.
        - Н-но-о, я не знала.
        - Разумеется вы не знали. Вас обманули. Но похитители должны ответить за свои злодеяния. Не переживайте. Отвечать они будут не здесь, и вас никто ни в чем не обвинит.
        - Их было пятеро. Девушка, чем-то похожая на вас и четверо мужчин. Приехали на грузовой самобеглой коляске. Попросили им помочь.
        - И вы не удивились этому?  - Вздернула бровь Алина.
        А то как же. Пусть их в лицо видело немного народу. Но слухи-то распространяются быстро. А значит если не всем, то большинству уж точно, известно о том, что сваха из пришлых работает с Милоной.
        - Девица сказала, что Милона стала уж больно много на себя брать.
        Сказано то было с таким видом, что никаких сомнений Рудаза и сейчас готова в это верить. Хм. Ну вообще-то недалеко от истины. Но Игорь и Алина уже вполне успешно противодействовали подобным поползновениям со стороны свах, нарабатывая среди аборигенов свой авторитет. Эдак, еще немного, и свахам придется поумерить свои аппетиты или позабыть о грядке со старыми девами и вдовами готовыми попытать счастья на чужбине.
        - Коляска на которой они приехали, такая же как наша?  - В свою очередь поинтересовался Игорь.
        - Похожа. Но другая.
        - Алина нарисуй пожалуйста грузовой «тазик»,  - попросил Бородин, припомнив что девушка хорошо рисует.
        - Сейчас.
        Михайлова извлекла из своей сумочки блокнот и карандаш. После чего весьма сноровисто, буквально несколькими штрихами нарисовала ТАЗ-2. Всегда завидовал тем, кто умет рисовать. У Алины за плечами художественная школа. Но главное все же то, что ей нравилось рисовать.
        - Похоже, показывая рисунок, поинтересовалась девушка.
        - Да. Очень,  - закивала головой женщина.  - Только у них еще парусина была натянута. Как на повозках.
        Еще пара штрихов. Появилась маркиза над водительским местом и тент над кузовом. Отдельная опция ведущая к удорожанию автомобиля. Можно конечно сделать и самому. Но если нет своей парусины и подходящего металла, то и разница получится невелика. Из-за пяти рублей, во что садится работа, не стоит и затеваться.
        - Вот так,  - Алина вновь развернула рисунок к женщине.
        - Да. Она,  - вновь часто закивала сваха.
        - И когда они снова обещали приехать?  - Поинтересовался Игорь.
        - Сказали, что по первопутку. Мол повозка их не пройдет по распутице.
        - Ясно. Алина, больше нам тут делать нечего,  - на русском произнес Игорь.
        - Хорошо. Уходим. До свидания, госпожа Рудаза. На будущее, имейте ввиду, что это самозванцы и они похищают девушек. Мы об этом никому не скажем. Было бы не справедливо портить жизнь уважаемым людям, только потому что их обманули негодяи.
        - Спаси вас Бог, госпожа Алина.
        - Бросьте. Меня благодарить не за что.
        - А что же с этими бандитами?
        - Не переживайте, мы о них позаботимся.
        Когда вышли на улицу, «Антилопа» ожидаемо обнаружилась на прежнем месте. Подросток с гордым видом восседал на водительской скамье, положив руку на руль. Остальная ребятня стайкой держалась поодаль, постоянно перешептываясь и с завистью поглядывая на Тугора. Кстати, успели подтянуться и девчата. Навел значится порядок и расставил все по своим местам. Молодец, что ту еще скажешь.
        - Ну что мальцы, кто хочет прокатиться?!  - Громко и задорно произнес Бородин.
        Ребятня тут же возбужденно загомонила. Он же в свою очередь сделал характерный жест, указывая на кузов «Антилопы». Ребятня с радостными криками, толкая друг друга пошла на штурм автомобиля. Алина только и успела бросить взгляд на крепление турели, отмечая для себя, что пулемета там все же нет.
        - А т-ты куда?  - Вскочив на подножку, ухватил он парнишку за рукав рубахи.
        - Туда,  - кивнул парнишка в сторону кузова.
        - А как же мое обещание дать тебе порулить.
        Сказано это было громко, так, что оказавшиеся уже в кузове мальцы прекрасно все расслышали. А вот увидеть из-за кожаного верха то, что Тугор покраснел как красна девица, они уже не могли. Веселясь, Игорь задорно подмигнул пареньку.
        - Я,  - делая на этом ударение, громко продолжил он,  - ни какое-то там брехло. И коль скоро обещал, то слово свое держу.
        Ага. А вот теперь от паренька хоть прикуривай. Впрочем, Игорь не курил, а потому проверить этого не мог. Зато открыл вентиль подачи газа, энергично провернул несколько раз магнето, и нажал кнопку. Хлопок. Испуганный вскрик ребятни и визг девчонок. Гудение пламени в котле, и детвора подалась назад. Но из кузова никто не выпрыгнул. Вот она страсть любопытства.
        - Не боись, ребятки, этот зверь не кусается!  - Выкрикнул Бородин.
        - Игорь, ну вот оно тебе надо,  - на русском произнесла Алина.
        - А ты на себя в зеркало-то посмотри. Может твои слова и должны звучать как укор, но в глазах только веселье и полное одобрение.
        - Да ну тебя. Ты еще скажи, что делаешь это, чтобы порадовать меня.
        - И тебя порадовать, и обзавестись союзником. Думаешь этот молодой лгунишка забудет этот день?
        - Хочешь его чем-то озадачить?
        - Ему у меня доверия куда больше, чем свахе.
        Котел начал тихонько подвывать. Трубный котел прогревался буквально за полминуты и теперь был готов к работе. Игорь чуть уменьшил подачу газа, как бы переводя на холостой ход. Теперь при нажатии на акселератор, педаль одновременно будет тянуть штангу, приоткрывающую заслонку и увеличивая подачу газа.
        - Больше так никогда не делай,  - склонившись к самому уху паренька, тихо произнес Бородин.
        - Не буду,  - выдохнул парнишка.
        - Тогда давай, садись впереди меня,  - отодвигаясь как можно дальше назад, распорядился он.  - Плавно давишь на правую педаль, повозка едет вперед. Давишь на среднюю тормозишь. Куда крутишь вот это колесо, туда и повозка поедет. Уяснил?
        - Ага,  - нервно сглотнув, ответил парнишка.
        - Не боись. Я рядом. Если что подхвачу и помогу. Ребятки, держитесь крепче. Трогаемся. Ну, давай. Полегоньку.
        Парнишка трясясь то ли от страха, то ли от возбуждения, нажал на акселератор. Чем хорош паровик, так это тем, что он сродни коробке автомату. То есть, резко тронуться на нем практически не реально. Даже если резко открыть клапан подачи пара. Нет, дернуться дернется, не без того. Но не серьезно. И уж точно не станет скакать козликом, как автомобили с ДВС-ами под управлением учеников.
        «Антилопа» окуталась облачком пара и плавно тронулась с места, постепенно набирая обороты. Ну и закладывая зигзаг во всю шири ну дороги. Игорь перехватил рулевое колесо, шепнув Тугору, чтобы он больше не давил на педаль Парнишка понял это по своему и убрал ногу с педали. Автомобиль начал замедляться.
        - Ладно, дружок. Теперь дави снова,  - подсовывая правую ногу под педаль, и упираясь в нее снизу носком ботинка, приказа он.
        Теперь дело пошло куда лучше. Они объехали квартал по кругу, распугивая дворняжек и едва не задавив пару куриц. Счастья у детворы было полные штаны. И пусть покидали они машину возбужденно переговариваясь, в их голосах отчетливо чувствовалось сожаление по поводу закончившегося приключения.
        - Спасибо дядя. Если помощь какая нужна, что хошь проси.
        - Ну смотри, Тугор, я тебя за язык не тянул.
        - Я своему слову хозяин. Любого тут спроси как найти Тугора Рахайлина, сразу укажут.
        - Ладно. Буду иметь ввиду,  - с самым серьезным видом, как равному пожимая руку четырнадцатилетнему пареньку, произнес Игорь.  - Кстати, а ты не видел тех, что приезжали к госпоже Рудазе на самобеглой повозке?  - Словно, что-то вспомнив, спросил Игорь.
        - Очень хорошо видел,  - с видимой злостью ответил парень.  - Тот, что возницей, мне еще пригрозил, что уши оторвет если подойду близко к повозке.
        - А как они выглядели?
        - Да как. Девица краси-ивая,  - со значением произнес малец,  - прямо как госпожа,  - кивок в сторону Алины.  - Только статями поменьше будет, а росточком чуть повыше. Главный их, пониже тебя будет, но здоровый больно и бородища, во. Как гаркнет, так бежать хочется. А зыркнет своими глазищами, так кто другой и обделаться может,  - явно давая понять, что он-то как раз к таковым не относится, ответил Тугор.
        - Ну а особое что-то было? Ну там, шрам какой, бородавка, может хромает кто. Или что-то постоянно делает.
        - Не. У главного ничего такого. А у возницы вот тут, на щеке, вот так шрам в бороду уходит. Как бы не от ножа,  - проводя пальцем по левой щеке показал паренек.  - И у девицы, вот тут над губой большая родинка. Интересная такая. Лицо каким-то особенным кажется,  - расплываясь в улыбке, произнес паренек.
        Видать, остался под впечатлением. Возраст у него такой, когда на девочек уже по другому смотришь. Да и на взрослых баб не просто как на тетенек, а уже как на предмет вожделения. Вон и сейчас нет-нет, глазками в сторону Алины стреляет, нахаленок.
        - Точно тут?  - Ткнул Игорь себе над губой слева.
        - Ага, точно,  - подтвердил паренек.  - И еще, не знаю, надо ли. Один из них, мелки такой, все время дергается. У него передние зубы большие, и щель между ними. Так он через нее сплевывает, как будто слюни ему некуда девать. Вот так,  - и паренек пустил струйку слюней, улетевшую метра на полтора.
        - Ладно. Спасибо тебе, Тугор. До встречи.
        - До свидания,  - пожимая руку, с достоинством ответил подросток.
        Простившись, Тугор с важным видом вразвалочку направился к толпе ребятни. Ну все. Герой дня, йолки. Хотя, тут скорее дополнительное подкрепление прежнего авторитета. Игорь сразу рассмотрел в нем вожака.
        - И что дальше?  - Поинтересовалась Алина, перебравшаяся на сидение рядом с ним.
        - А дальше, Алина, оставляю в твоем распоряжении Волка, сам же в парнями метнусь в Малету. Погляжу, не отметились ли и там наши ухари. Вы тут пока на извозчике покатаетесь. Возвращаться будем через Улану.
        - Серьезно так покружить придется. Лошадей ведь еще с хутора Рухайло забрать нужно будет.
        - Хм. Ну тогда после Малеты я пробегусь до Уланы. В общем и целом с двойным пробегом туда сюда, получается километров двести пятьдесят. Может чуть больше. Если повезет, то за один день управимся. Н-да. Неудобно как-то все же города расположены.
        - Ну, уж что есть. А вообще, я бы не дергалась. Прокатишься в Малету, потом вместе пройдем через Улану, Буркату и на Рухайло. Там ночуем и прямиком к парому через Айсану. Это если на машине, то через тот паром, только время терять. А так, нам лошадки все одно не дадут разогнаться. Так что, все нормально.
        - Хм. Твоя правда. Ладно, давай так и сделаем.
        После ужина, в их гостиничный номер началось настоящее паломничество. Перед уходом она успела озадачить мальчишку, Лигона, что был на подхвате у хозяина гостиницы. Вручила ему плату и адреса, велев известить и попросить прийти к семи вечера. И вот теперь, их номер превратился в рабочий кабинет, где Алина принимала посетителей, прокручивая им звуковые письма и вручая пластинки. Дальше пусть сами ищут граммофон и слушают хоть до посинения.
        Игорь же тем временем поднялся на чердак к парням. Устроились они тесно не без того. Но по хорошему, плевать. Есть где кости уронить, уже хорошо. Случались у них условия и куда хуже.
        - Руль, ты помнишь Руслана со спутниками, с которыми мы столкнулись на заставе?
        - Ну?
        - «Тазика» их рассмотрел?
        - Ну так,  - неопределенно, с характерным жестом, ответил он.
        - Крепления под маркизу над водителем и под дуги для тента там были?
        - Да были. Я еще удивился, его это они без маркизы, ведь небо хмурое было, того и гляди дождь пойдет.
        - Хм. Н-нет. Не сходится.
        - А что не сходится-то?  - Поинтересовался Волк.
        Пришлось рассказать о похитителях. Как и о том, что старший в этой команде похож на Руслана. Во всяком случае, из имеющихся описаний свидетелей. Правда, остальные двое мужчин не подходят под внешность спутников вольного хуторянина. Но с другой стороны, их было только трое.
        Сомнительно, чтобы на диких землях обосновалась небольшая община. Это попросту глупо. Самый минимум это хотя бы десяток мужчин. Ну или такая идеальная база, как у уничтоженной банды. Мало того, что попасть на подворье можно было только по узкой насыпи. Так еще и пустошь, в которую ни один абориген не сунется, хоть гору золота на виду насыпь.
        - И чего не сходится?  - Пожал плечами Григорий.  - По мне так, как раз все сходится. Мало того, этот Руслан зная, что составил нам конкуренцию, еще и начал тебя задирать. Ну прямо решил померяться достоинством, как малолетка пубертатного возраста.
        - Ворот, ты меня удивляешь,  - наиграно выпучил глаза Игорь.  - Я такое даже не выговорю.
        - Да ладно тебе,  - смущенно отмахнулся Васютин.
        - Хорошо. Допустим, что это они. Но вспомни наших клиентов. Они всю дорогу скрывали свои лица. А как только две женщины увидели их, то тут же были приговорены. Эти же катаются в Невьянск совершенно открыто.
        - Те были без царя в голове,  - покачав головой, возразил Григорий.  - Им ведь было плевать. Насиловали всех подряд. А за землянок князь мог и спросить. Знаниями ведь не только мужики могут обладать.
        - То есть, ты хочешь сказать…
        - Да на поверхности все, Шаман. Сам посуди. Дикие земли и княжества аборигенов нашего князя ничуть не волнуют. Банды, обретающиеся неподалеку от Невьянска, чувствуют себя вполне вольготно, пока не заступают за красные флажки. Островитян грабить можно, биться друг с дружкой не возбраняется, жечь и рушить хутора аборигенов, только в путь. А что до похищения невест, даже таким способом. У местных крепки традиции похищения невест. Вон даже разница есть, между увозом и побегом. Горцы так и вовсе, считай только крадут. И среди наших такие ухари есть. Словом варитесь в собственном котле, пока не тронули граждан княжества.
        - Они даже имеют счета в невьянском банке,  - поддержал товарища Волков.
        - Точно! Так что, я более чем уверен, что это Руслан и компания,  - продолжил свою мысль Григорий.  - А еще, новенькие в борделе у Вени. Я особо не расспрашивал. Мы же не полиция нравов.
        - Сомневаюсь, что в княжестве таковая есть,  - поиграв желваками, произнес Игорь.
        - Ну вот видишь. Думаю, что выяснить все будет не так чтобы и трудно. Стоит только добраться до Невьянска, как картина практически сразу прояснится.
        - Ну, может быть ты и прав,  - помяв подбородок, задумчиво произнес Игорь.  - Но в любом случае то, что эти похищения происходят под прикрытием нашего агентства, мне совершенно не нравится. Да и вредит делу. Поэтому, Руль, Ворот, готовьтесь завтра на выезд. Волк, остаешься с Алиной. Покатаетесь на извозчике. Вопросы. Вопросов нет. Тогда все знают, что им нужно делать.
        Хлопнув себя по коленям, он решительно поднялся с койки. Иных мест, чтобы присесть тут попросту не было. Клетушка два на два, с тремя койками. Одна из них примостилась у покатой стены, образуемой крышей. Другие громоздились в два яруса у противоположной. Поэтому и в дверях Игорь оказался едва встав на ноги.
        Спустился с чердачного этажа на третий, и сразу же обнаружил посетителей стоявших в коридоре неподалеку от двери их номера. Ага. У Насти прием в самом разгаре. Как ни крути, но тут должны были собраться родители пяти невест. На прослушивание каждой пластинки минимум десять минут. Плюс какие-то организационные моменты. Войти, выйти, поблагодарить, расспросить о чадушке, непременно постараться всучить гостинец.
        Словом, песня часа на два не меньше. Это, как говорится, проверено, на себе. Поэтому Игорь направился дальше по лестнице. От пары кружек пива ему вреда не будет. Зато можно убить время…
        На утро, как и планировали, выехали в Малету. Добежали быстро и без происшествий. И на след пособницы похитителей так же вышли без труда. Стоило только посетить сваху, как она разразилась теми же обвинениями, что и Милона. Соответственно и на конкурентку указала сразу же. Словом, повторилась картина в Тартаре. Разве только теперь со свахой беседовала не Алина, а Игорь.
        А вот ватагу мальцов вновь покатали. Только на этот раз этим занимались Руль и Ворот. Они же и поговорили со счастливой детворой, выяснив практически то же самое, что и ранее Игорь. Возможно у остальных, попросту не были ничего такого, что бросилось бы в глаза.
        Подобная же картина обнаружилась в Улане и Буркате. В общей сложности в течении месяца эти паразиты вывезли тридцать девушек. Буркату, они умудрились посетить дважды. Вообще-то, для заведения Вени, такое количество девиц было запредельным.
        Хм. И с этим предстояло разобраться. Только на этот раз, без шума и пыли. Сомнительно, чтобы СБ и ОВД закрыли газа на подобную вольность во второй раз. Как ни крути, а Болотин Вениамин Аркадьевич гражданин княжества, со всеми вытекающими. Так что, действовать придется аккуратно и корректно, как бы не чесались руки пройтись по этой лощенной морде.
        Дорога от хутора Рухало заняла целых три дня… Если бы не грязь, то управились бы и в два, все же лошади шли налегке. Но так уж случилось, что им досталось. И где-то даже изрядно. Все же, ТАЗ не тот автомобиль на котором следует штурмовать осеннюю распутицу. Так что, до установления зимника, придется приостановить свою деятельность.
        - Ты чего так рано вскочил?  - Удивилась Алина, когда Игорь спустился к завтраку вслед за ней.  - Я думала, ты еще поспишь. Все же, досталось в этот раз изрядно. И вообще, уже недели три, считай без роздыху крутишься.
        - Ничего. Отосплюсь еще. А сейчас просто некогда. Антон за двоих отоспится.
        - Этому только дай расслабиться. Любую возможность использует с толком. Не то что некоторые.
        - Это точно. Завтраком накормишь?
        - Конечно. Что за глупый вопрос,  - пожав плечами с нескрываемым удивлением, произнесла девушка.
        - Ну мало ли. Вдруг я в чем-то провинился.
        - Не сомневайся, если бы провинился, то ты об этом уже знал бы,  - фыркнув заверила девушка.
        После завтрака Игорь оседлал свой велосипед. Пусть он несколько потяжелел, но все же оставался весьма удобным транспортным средством. Ну и по совместительству, едва не самым лучшим двухколесным конем в Невьянске. Оно конечно, противники планетарной системы передач поспорили бы с этим утверждением. Но Бородин не собирался им ничего доказывать, придерживаясь собственного мнения.
        Выкатив на улицу, поблагодарил предприимчивого дельца, взявшегося мостить тротуары плиткой. Ну и власти помянул добрым словом, за выделение на это средств. Сейчас уже практически все улицы имеют тротуары по одной из сторон. В перспективе, планируется благоустроить и по другой стороне. А вот улицы так и останутся покрытыми гравием, спасающим от распутицы, и дарящим столбы пыли в сухую пору.
        До общежития в котором проживал Ворот, добрался довольно быстро. Васютин ютился в самой настоящей клетушке, проектировавшейся под техническое помещение. Ширина всего лишь полтора и длина три метра. Но парень сумел убедить коменданта общежития поселить его именно там.
        Подумаешь теснота, и узкое оконце. Зато отдельная жилплощадь. Есть кровать, платяной шкаф, пирамида для оружия, небольшой складной столик у оконца и табурет. По большому счету более чем достаточно. И уж тем более в виду отсутствия каких-либо соседей. Прошлый опыт Григорию явно пришелся не по душе. А так, сам себе хозяин.
        В коридорах общежития никого. Тишь и благодать. Это с вечера пятницы и до утра воскресенья тут шумно. И с большой долей вероятности можно столкнуться с пьяными мужиками. Посреди же рабочей недели, да еще и днем, практически кладбищенская тишина. Практически все обитатели общаги на работе. А в княжестве за рабочие места предпочитают держаться.
        Стук в дверь вышел неожиданно громкий. Игорь даже испытал неловкость от разнесшегося по этажу гулкого звука. Поэтому, когда Васютин не откликнулся сразу, постучал вторично. Но на этот раз тише, костяшкой фаланги указательного пальца. Получилось куда как культурнее, но в то же время, достаточно громко.
        Наконец за дверью послышались шаркающие шаги. Ну и недовольное бурчание, куда же без этого. Ох и слышимость за этой дверью. Вот так приведешь девушку, и… Понятно, что с женским полом тут вроде как проблемы. Но у Григория между прочим неплохие шансы в отношении Насти. Во всяком случае, как показалось Игорю.
        - Кто?  - Спросил Гриша сонным и хриплым голосом.
        - Это я, Игорь.
        - А-а.
        В двери послышался звук проворачивающегося ключа. Щелчок выскочившего из замочной скважины язычка. Легкий скрип, и перед Бородиным предстал весь измятый Васютин.
        - Не понял, ты что до утра в борделе крутился?  - Проходя мимо него в комнату, поинтересовался Игорь.
        - Не. Пар спустил. Разузнал походу что нужно и свалил. Это уже в трактире. Семена с бригадой повстречал, ну и закрутилось,  - прикрывая за гостем дверь, пояснил парень.
        - Интересно, у Семена много осталось, после его фарта?
        - Сомнительно. Уж больно любит гульнуть на широкую ногу.
        - А что так? Ну занялся бы каким делом. Для старта денег хватает.
        - Если бы он был дельцом, то устроился бы и на Земле. Но не его это. Пахать от зари до зари за зарплату, это он может. Но как сюда попал так и не думает об этом. Вот и получается, что его все время в поле тянет. Ну а с такими делами держаться за мошну, последнее дело. Есть что, то на черный день. Но не так чтобы и много.
        - Ясно. По нашим делам что?
        - А кучеряво все, командир. Новеньких в борделе пятеро. Двое кувыркаются с клиентами, отрабатывают долг. Трое ни в какую и долг их только растет. Пашут, как рабыни изауры в обслуге, но ноги раздвигать не спешат. Правда долг их от этого только растет. В сутки на два рубля пятьдесят копеек. Ну и шпыняют их почем зря. То тряпкой по мордасам, то еще как, но без фанатизма. Так, только чтобы жизнь медом не казалась. Так что, никуда не денутся, рано или поздно начнут работать. Если только кто не согласится выложить три с лишним сотни.
        - А если упрутся?
        - Ну, сейчас-то Вене по большому счету плевать. Рабочего мяса хватает. Но при первой же трудности сломает их на раз. Он же не и армии спасения. А менты и СБ-эшники его не тронут. В своем праве.
        - Какое-то извращенное тут право,  - поежился Игорь.
        - Ну, какое есть,  - пожал плечами Васютин.
        - Узнал кто поставляет?
        - Так никто из этого тайны и не делает. Руслан.
        - А где его хутор?
        - Пока не знаю. Но узнать, без проблем. Будем ровнять?
        - Есть такая мысль.
        - Ну, тогда имей ввиду, минимум сам Руслан гражданин княжества. Со всеми вытекающими. Насчет остальных нужно выяснять.
        - Даже так,  - Игорь сидевший на табурете непроизвольно выпрямился, словно проглотил лом.
        - Ну а что такого. Не меньше трети вольных хуторян имеют гражданство. Попробовали в княжестве, не понравилось, вот и поселились на особицу.
        - Л-ладно. Будем думать. Ты со мной?
        - А ты думаешь одного тебя корежит от мысли что под твоим именем кто-то торгует людьми? Ты одно только скажи, монатки собирать, или что умное удумаешь?
        - А как же Настя?  - Скосил взгляд Игорь.
        - А что Настя?  - Пожал плечами Григорий.  - Она похоже на Дока глаз положила. Так что, я лучше отвалю сам, пока не задали нужное направление.
        - Вот так легко пойдешь на попятную?  - Искренне удивился Игорь.
        - Ну сам посуди, Юрич, ее муж на Земле был по виду полный ботан, но со стальным стержнем. Здесь она сошлась со Смычком. Ты его не знал, но по виду маменькин сынок. На деле же, конкретный мужик. Ну и наш Док из той же братии. А вот теперь сам посуди, есть ли у меня шанс?
        - Н-да. Я тебя понял. Что же до этих уродов. Подумаем, покрутим. Расположение хутора узнаешь?
        - Да не вопрос. Хоть сегодня же.
        - Вот и ладно.

        Глава 6

        Оставив Ворота один на один с его похмельем, Игорь вновь оседлал своего стального конька и покатил в сторону общежития, в котором квартировал Док. Вообще-то по пути были армейские конюшни, куда они вчера вечером успели поставить трофейных лошадей. И скорее всего, с их оценкой все разрешилось еще вчера. Тем более, что трудовые будни у военных начинались с раннего утра.
        Но деньги обождут. А вот Док может куда и свалить. Особых задач у него нет, так что, птица вольная. Искать же его по городу никакого желания. Невьянск вроде и небольшой, но побегать все же придется. А тут еще и дождик зарядил, что напрочь отбивало желание от катаний по городу.
        К общежитию пришлось ехать по грейдеру. Вымощенные тротуары сюда пока еще не добрались. Оно вроде и не грязь месить, но в то же время взбивать слякоть. Крылья-то на велосипеде имеются, но капли жижи все одно находят вариант добраться до седока. Так что, по прибытии домой, переодеваться без вариантов.
        Док оказался дома. И в отличии от Ворота, был бодр и полон сил. Мало того, не смотря на ранний час, был уже при деле. У него в комнате был пациент. Сосед по комнате из числа мародеров вроде как погиб.
        Достоверных сведений о гибели бригады Агрономова не было, но ходили упорные слухи, что они плохо кончили. Сосед же Дока был из числа его парней. С другой стороны, комната проплачена на два месяца вперед, а потому, комендант и не спешит выносить в кладовку вещи постояльца. Может уже и давно почившего. Потом еще полгода вещички полежат на хранении, а там пойдут с молотка, в пользу коменданта, за его заботу. Хлебное место, эта должность, надо сказать.
        - Игорь Юрьевич, ты присядь, я сейчас освобожусь. Андрюха, с ногой у тебя порядок. Заживает нормально. Но если хочешь быстрее поправиться, прекращай бухать. Иначе процесс затянется и к первопутку не поспеешь,  - заканчивая перевязывать голень пациента, напутствовал Док.
        - Так а что тут делать-то, если не бухать?  - Отмахнулся парень, по имени Андрей.
        - Книжки читай,  - авторитетно посоветовал Алексей.  - Рукодельем или ремеслом каким займись, в клуб подайся в драм кружок. Было бы желание, а занятие и без бухла всегда найти можно.
        - Да ладно, Док, и так прорвусь. Подумаешь, мясо прострелили.
        - Ну, ну. Мое дело предупредить. Свободен.
        - Ага. Пошел,  - поднимаясь на ноги, и хватая самодельный костыль, задорно произнес парень и похромал на выход.
        - Гляжу ты при деле?  - Когда дверь за пациентом прикрылась, поинтересовался Игорь.
        - Ну а что такого? До больнички пока дойдешь, пока то да се. А я вот он, под боком. Копейка небольшая, но хоть что-то. А то только проедаю свои подъемные. Вот зря ты не согласился навестить Чалату. Я бы там хоть прибарахлился, а ни как сейчас, считай гол как сокол.
        - А я тебя не держал. Мог возвращаться. И вообще, делать все что угодно. Но рисковать людьми…  - Бородин многозначительно посмотрел на Алексея.
        - Не, Игорь Юрьевич, ты не принимай на свой счет,  - тут же спохватился Овчинин.  - Спасибо, что задницу мою вытащил из дерьма. Но просто… Понимаешь, люди узнали, что с ними тут рядом доктор появился, и потянулись ко мне. А у меня ни инструмента, ни лекарств. Ничего.
        - Ну так принимай гражданство. Отслужишь год в армии, а то и вовсе, откроешь частный медицинский кабинет. Тебе под это дело кредит и освобождение от службы без проблем предоставят. Ну, или можешь обождать пока мы отправимся в Чалату, и после за свои кровные открыть лечебницу. Говорили же об этом.
        - Не. Я с тобой. Мне так интереснее. Что до приработка. С лекарствами и перевязочным материалом я разберусь. Но инструмент не потяну. А нам нужен как минимум походный хирургический набор.
        - Узнавал насчет него?
        - Узнавал. Пять сотен.
        - Ох, йо-о!
        - Угу. Медицина дорогое удовольствие.
        - Ладно. Приценивайся что и сколько надо. Будем покупать. Иметь медика и оставить его с голыми руками, глупость несусветная.
        - Да я уже подумал, покрутил. Вот список.
        - И на сколько там?
        - На тысячу пятьдесят рублей.
        - Только что было пять сот,  - недоверчиво скосил взгляд Игорь.
        - Ты спрашивал про хирургический набор. Я ответил. А там и кроме него хватает. Капельница, шприцы, иголки, физрастворы… да много чего. Ты почитай.
        - Н-да,  - не глядя в список, задумчиво выдал Игорь.  - Ладно. Будут тебе деньги. Не занят?
        - Пока нет.
        - Тогда прямо сейчас все и получишь. Собирайся.
        - Добро,  - хлопнув себя по коленям, и поднимаясь, ответил Док.
        Заговаривать с Овчининым в комнате по основному вопросу Игорь не стал. Мало ли, вдруг общага и вовсе нашпигована видеоаппаратурой, что кекс изюмом у доброй хозяйки. Вот так, невзначай сам все и поведаешь кукловодам. А там и вся задумка прахом пойдет. Поэтому заговорил, только когда они отошли от здания. Уж велосипед и одежду он проверил от и до.
        - Что там наш знакомый Василий?  - Катя велосипед поинтересовался Игорь.
        - Нормально все у Васи,  - пожав плечами ответил Алексей.  - В четверг посетил тайник. То что оставил, забрали. И новое положили, с заданием. Машин в последнее время много появляется, так что, забот нашему слесарю добавилось.
        - Значит, не заподозрили. Это хорошо.
        - Я так понимаю, начинаем его разрабатывать.
        - Неправильно понимаешь. Тут у нас нарисовалась одна проблема. Появились конкуренты, с которыми надо будет разобраться. Вас с Настей и Штыком не обязываю, потому как это по сути проблемы агентства. Но и тебе отрабатывать кукловодов не с кем.
        - А если не по сути? Что за проблемы?
        - А если не по сути, то нашлись ур-роды, которые решили возить невест аборигенок, прикрываясь нашим именем. И все бы ничего, но только они не просто увозят женщин, а продают Вене. Тот в свою очередь продает их замуж.
        - А разве вы поступаете не так же? Я сейчас не об адаптационном периоде, а по сути.
        - Во-первых, адаптационный период и то как мы устраиваем браки, вносят уже совершенно иную суть. Мы не продаем женщин их будущим мужьям, а оказываем услуги по созданию семьи. Печально, если ты не видишь разницу. Но главное даже не это. Ты же знаешь кто такой Веня?
        - Разумеется.
        - Так вот, этот урод не просто выдает баб за плату первому встречному, способному заплатить. При надобности ничуть не стесняется протащить их через свой бордель. О странностях невьянского законодательства в курсе?
        - В курсе,  - скрежетнул зубами Алексей.
        - Так вот, нам не нравится то, что нашим именем прикрывают это дерьмо.
        - Я с вами.
        - Гляди Док, может случиться и так, что придется мотать отсюда по бездорожью. В княжестве не любят когда кто-то трогает их граждан. И уж тем более те, кто гражданином не является.
        - Ничего, как-нибудь переживу.
        - Угу. Только имей ввиду и то, что тогда может оборваться ниточка ведущая к кукловодам. Будучи вне закона, мы попросту не сможем этим заниматься.
        - Ну, заниматься этим можно и в бегах. Только будет малость труднее. А вот знать об этом дерьме, иметь возможность что-то сделать и остаться в стороне… Я конечно не стану утверждать, что был эдаким поборником справедливости. Но до сегодняшнего дня мое самоуважение пребывало в покое. И хотелось бы, чтобы так оставалось и дальше.
        - Ладно. Мы пришли.
        - Армейские конюшни?  - В удивлении вздернул бровь Овчинин.
        - Ну, работать в брачном агентстве порой бывает очень весело,  - подмигнул Игорь.  - Из командировки мы вернулись не с пустым руками.
        - Ин-нтерес-сная тут у вас жизнь,  - с расстановкой произнес Док.
        Получив на конюшне квиток, прогулялись в военный городок, где знакомый Игорю капитан выписал ему чек. В общем и целом, кони с сбруя горцев принесли солидные дивиденды. Тысяча сто рублей, это всегда солидно.
        Вручив чек Доку, Игорь поспешил с ним расстаться. С депонированием чека в банке и медициной тот и так разберется. У Бородина же, хватало забот. И в частности, одна из них была как раз по пути. Нужно было заскочить в СБ.
        Занятия по рукопашке только завтра. Но лучше бы побыстрее разобраться с написанием обязательного отчета, по поездке за пределы княжества. Как ни крути, но он ведь является внештатником. Пусть ему это и не нравится, как и сама контора, весьма странная структура со своеобразным взглядом на справедливость. Хотя-а, это понятие сугубо субъективное.
        - Больше ничего интересного?  - Поинтересовался капитан Котов, закончив читать исписанные убористым почерком листы отчета Бородина.
        - Да вроде все обозначил.
        - А чего сегодня? Прямо с корабля на бал.
        - Есть свободная минутка. Опять же, все одно заходить сюда, чтобы занятия на завтра назначить. Так отчего бы и нет.
        - Логично.
        - И это все?
        - В смысле?
        - В смысле, вы прочли насчет похищения девушек?
        - Разумеется я это прочел. Или вы думаете, что мы станем помогать вам в конкурентной борьбе?
        - Они похищают девушек и продают их.
        - Это не противоречит законам Княжества. Да и у аборигенов, похищение невест, вполне распространенное явление,  - пожав плечами, повторил довод Васютина.
        - Но вы хотя бы в курсе, что они вытворяют?
        - Если бы они что-то вытворяли, как вы выражаетесь, то меня уже поставили бы в известность.
        - Ясно. Разрешите идти?
        - Конечно. Не смею задерживать.
        Игорь вышел из кабинета начальника СБ, в дурном настроении. Все же он как-то еще надеялся на то, что контора отреагирует на этот вопрос. Однако, ничего подобного. Безопасники и правительство княжества не видят в действиях Руслана и его подельников ничего предосудительного. Интересно, они действительно представители двадцать первого века и его соотечественники? Или упали с Луны, сначала в Россию, а уже потом их забросили сюда. Или человек реально такая скотина, что остается лишь развести руками.
        - О! Игорь, привет,  - вдруг окликнул его знакомый голос.
        - Здорово, Андрюха,  - Бородин пожал руку тому самому оперативнику, что опрашивал его при обнаружении видео-закладки в доме Алины.
        - Заглядывал в дежурку, там сказали, что завтра занятия.
        Насколько знал Бородин, лейтенант Ерохин не имел никакого отношения к подразделениям егерей. Более того, у него хватало своих забот. Но он регулярно посещал занятия по рукопашному бою, был самым прилежным учеником и надо сказать, небесталанным. Кроме того, парень систематически посещал стрельбище и тактическую площадку в частности.
        - Все верно. Завтра в первой половине дня. Неужели найдешь время?
        - Даже не сомневайся,  - с улыбкой заверил оперативник.  - А к шефу чего ходил? Решил с отчетом не тянуть.
        - И это и другое.
        - Уж не о Руслане ли Замятине интересовался?
        - Если мы про одного и того же Руслана, то да.
        - Про одного, можешь не сомневаться,  - подкрепляя свои слова кивком, заверил Андрей.
        - Уж не ты ли курируешь этот вопрос?
        - Я.
        - Подробности не поведаешь? Или гостайна?
        - Да нет,  - пожав плечами, не особо задумываясь ответил он.  - Пошли ко мне в кабинет. За дно чайком угощу. Настоящий, Атснатский с добавкой листьев каратука. Арома-ат, закачаешься.
        - Ну пошли.
        Кабинет у Андрей был просторным, пусть и рассчитан на оного человека. Однако роскошь. Оперативник? Нет, и оперативник тоже, но далеко не простой. Со званиями в княжестве вообще туго, а уж в СБ так и тем более Коль скоро его глава в капитанах ходит. Так что, лейтенант Ерохин тут фигура, без вариантов.
        Пристроив папку с бумагами на углу стола, Андрей тут же подошел к тумбочке на которой стоял двух литровый самовар. Отсоединяющаяся труба, коленом уходит в печной дымоход. Сейчас уже повсеместно вводится паровое отопление, но здание СБ достаточно старое и по старинки топится печами.
        - Прямо не знаю, что будем делать, если вдруг решат сделать паровое отопление,  - Ерохин подбросил в самовар три куска антрацита, и надел колено трубы, ловко пристроив его на место.
        Потом снял рукавицы, и вооружившись чашками сыпанул в них листья заварки и наполнил кипятком. Показал на кусковой сахар, мед, варенье, и получив отказ, передал чашку Игорю. Сам, с другой сел за свой рабочий стол.
        Н-да. Как бы лейтенант не сокрушался, но настоящим любителем и ценителем чая он не был. Так, выпить чашку, чтобы отвлечься от работы или обдумать какой вопрос. Но не более. Доводилось Бородину знавать одного любителя этого напитка. За подобное кощунство, он бы предал безопасника анафеме.
        - И что тебе известно об этом, как ты говоришь? Замятине?
        - Он. Ну что сказать, попал он сюда три года назад. На Земле занимался решением вопросов. Словом, имел связи в родном городе, умел договариваться, крутился вокруг администрации выступая посредником в сделках по земле и недвижимости. Имел определенный вес. Принял гражданство и пошел служить в армию как все. Но после службы разочаровался в местных реалиях. Понял, что не впишется, со своим опытом. В работяги идти ему претило. Вот и подался в мародеры. Полгода отходил в бригаде Нанайца, а когда того в одном из рейдов грохнули, занял его место. Сорвали куш, решили обосновать вольный хутор.
        - Мне он показался конкретным мужиком, не просто неробкого десятка, но еще и бойцом.
        - Есть такое дело. Повоевал в первую чеченскую, потом походил бойцом в одной из московских ОПГ, где поднялся до бригадира. Но понял, что жизнь там может и веселая, да недолгая. Вернулся в свой город, сумел воспользоваться приобретенными связями. Ну что еще. Самбист. Занимался до самого попадалова. Здесь это дело не забрасывает, и сам форму поддерживает и парней своих натаскивает.
        - И такой в крестьяне подался,  - покачав головой, с сомнением произнес Игорь.
        - Правильное замечание. Но как ни странно, землицу они и впрямь пашут. Правда немного. И пасека у них на загляденье. Мед, кстати, их,  - Андрей указал на чашку в которую периодически макал ложечку.  - Держат скотину, возят в город молочку. Но тоже малость. У них же этим в основном занимаются только трое мужиков и женщины. Шестеро же, бригада мародеров. Но скорее уж бывших. Сегодня для нормальной мародерки нужно забираться все дальше. И то, не факт, что прибарахлишься. Зато шансы сдохнуть, очень даже неслабые. Поэтому шакалят по округе, без фанатизма. Порой и девок у аборигенов тискают, да Вене сдают.
        - И кто их надоумил сработать под нас?
        - Понятия не имею,  - пожав плечами, ответил лейтенант.  - Будь моя воля, я бы этих сук, которые поправляют свое материальное положение работорговлей, раздавил как клопов. Но-о…
        - Угу. Князюшка у вас странный, дальше некуда.
        - Это точно. Но, какой есть. И если хочешь знать мое мнение, то лучше такой порядок, чем анархия. Человек звереет очень быстро. Ты уж мне поверь. За четыре года насмотрелся.
        - Может Веня надоумил?
        - Может и он. Тип мутный. И главное непонятно с какого перепуга не дают его поставить в стойло. Тех кто до него был почистили, но те вообще берега потеряли, решили что имеют вес в обществе. А вообще, князь применяет самые различные рычаги для того, чтобы склонить аборигенские княжества к более тесному сотрудничеству. Потому как если островитяне решат по нам пройтись катком, да еще и объединятся, то смогут выставить и полумиллионную армию. Так что, союзники нам совсем не помешают. А еще лучше, создать единое государство.
        - А если эффект окажется обратным и князь такими действиями настроит их против нас.
        - Предполагается обратное,  - пожав плечами ответил Андрей.  - Мы же отрыто заявляем и посредством слухов в том числе, что проблемы нужно решать сообща.
        - Ладно. Это дела князя. Давай к нашим баранам.
        - Можно. Итак, ты говоришь что Руслан вывез три десятка девиц и баб. Тогда я сомневаюсь, что к этому причастен Болотин. Он уже «сосватал» шестерых женщин и на этом поднял порядка шестисот рублей. Но такой подход ему несвойственен. Все кто попадают к нему, сначала отрабатывают в борделе. Тогда и выхлоп больше получается. С другой стороны, сработав под вас, они без труда устроили разовую акцию, которая принесет им солидную прибыль. Сам посчитай, Вене они сдают баб по две сотни. Тот уступает женихам по три, плюс, сколько-то набегает пока они «проедают» его бюджет.
        - Получается шесть тысяч набежит Руслану и компании и больше трех Вене.
        - Математика именно такая,  - пожав плечами, согласился лейтенант и отправил в рот ложку, с медом на ее кончике.  - М-м. Кстати, мог и Веня им присоветовать такой ход. Просто чтобы тупо вам насолить, за тот финт с уничтоженной бандой и за сутки, проведенные в вашем обществе. А что тебе сказал Котов?
        - По сути, послал. Мол я хочу избавиться от конкурентов руками СБ.
        - Ясно. Подозреваю, что его позиция останется неизменной. Мне жаль, Игорек. Вот, поверь, сам бы раскатал эту сволоту. Да тот же Веня, мог бы содержать свой бордель без этих закидонов. Ведь совсем не обязательно похищать баб. В аборигенских городах тоже ведь шлюхи имеются, и на хуторах веселых бабенок хватает.
        - А может он работает на кукловодов? А что? Если это реально шоу, а на это указывает все, то среди этих толстосумов могут быть и любители клубнички. Причем и грязной в том числе.
        - Отрабатывалось. Конечно закладки там обнаруживаются регулярно. Но пока ничего указывающего на причастность к этому самого Вени.
        У Игоря шевельнулось было желание посвятить Андрея в проворачиваемую ими операцию с одним из подручных кукловодов. Но он быстро подавил это намерение, загнав его в самый дальний угол. Андрей безопасник. На Земле успел немного поработать опером. И здесь, уже четыре года трудится на этой ниве. Да, он вызывает симпатию. Но нет. Делиться с ним сведениями все же не стоит.
        - Андрей, а сколько на том хуторе граждан княжества?
        - Ты что задумал?
        - Пока только думаю.
        - Учти, дело это обоюдоострое.
        - Я это понимаю. Потому мне и нужна полная информация.
        - Кроме Руслана еще двое имеют статус граждан, Ильин Геннадий и Гурьянов Кирилл. Они и в армии вместе служили. А потом Руслан их к себе в мародеры подтянул. Из десятка женщин землянка только одна, подруга Руслана. Есть трое малых деток.
        - Всего-то?  - Искренне удивился Игорь, столь малому числу детей.
        - Остальные бабы, кроме Вероники, на сносях, на разных сроках. О старости Руслан думает. Так что, может и Вероника уже в залете. Он ей в рот особо не заглядывает. Как решит, так и будет.
        - Пулемет у них есть?
        - Два гатлинга. Подходы к усадьбе метров на триста расчищены, ни единого деревца или куста. По периметру, метров на сто напичкано разных ловушек и мин. Обрезки труб, с зарядом черного пороха и чугунной картечи. Эдакие эрзац монки. Их Иван Аркадьевич для вольных хуторов ладит. Ну и мародеры со сталкерами приобретают. Отличное средство для того чтобы обезопасить свою стоянку. Так. Что еще. Вооружены все поголовно и имеют представление с какой стороны браться за винтовку. Словом, если кто решит их пощекотать, мало не покажется, даже при отсутствии боевиков. Потому и не боятся оставлять хутор с небольшим числом мужиков.
        - Н-да. А Вероника эта тоже не гражданка?
        - Нет. Они ее год назад подобрали. Чин чином представили князю, а потом Руслан ей предложил присоединиться к ним. Обаял и покорил. Красивая девица.
        - На Алину похожа?
        - Я бы не сказал. Тот кто видел Михайлову не спутает.
        - Понятно. Показать где располагается их хутор можешь?
        - Игорь, ты хорошо меня расслышал?
        - Даже не сомневайся.
        - Гляди, как бы головка не бо-бо,  - лейтенант подошел к стене, на которой висела карта княжества и прилегающих территорий.  - Вот здесь, их хутор. У слияния двух рек, неподалеку от Большой.
        - Ага. Вижу. Ладно. Спасибо тебе, Андрей. Пойду я пожалуй.
        - Давай. До завтра,  - уточнил безопасник, намекая на занятия по рукопашному бою.
        - До завтра,  - заверил его Игорь.
        Н-да-а. Информация к размышлению. Итак, трое из этих уродов граждане княжества. Нападение на них, даже на дикой территории крайне не приветствуется властями. Принцип прост. Пусть и урод, но это наш урод. И как с ними быть? А тут еще и хутор, что твоя крепость.
        Ну так себе крепость. Рассчитана на противника вооруженного стрелковым оружием. Против артиллерии частокол уже не пляшет. А у бригады Игоря какая-никакая артиллерия имеется. Трофейная дульнозарядная пушечка стоит на газоне перед домом, с пирамидкой из десяти каменных ядер. Эдакая декоративная изюминка. Порох же, аккуратно складирован в подвале, вместе с остальным арсеналом изъятым у перебитой банды.
        Сдать ее на металл, чтобы получить пару сотен рублей? Нет, если совсем прижмет, то вполне возможно. Пока же пускай постоит в качестве финансового резерва и инструмента воспитания. А то как-то неприлично, если на газоне будет находиться блеклое нечто, и уж тем более покрытое патиной. Поэтому, провинившиеся детки систематически надраивают ее тряпицами.
        Покинув управление СБ, Игорь покатил на промзону. И снова ровные мощеные тротуары сменились покрытым жижей грейдером. Мало летящих из под колес брызг, так еще и непрекращающаяся морось. Бр-р. Хороший транспорт велосипед, экологически чистый и даже полезный для здоровья. Но как же он соскучился по своей десятке!
        Здание небольшого заводика Тульского, встретил его грохотом железа, запахами разогретого металла и смазки. Но главное тут было тепло и сухо. Ну и новости, радостные. Их Нива была в полном порядке и стояла под навесом на площадке готовой продукции. Скромненькой такой площадке, всего-то единиц на десять, не больше. Впрочем, этого более чем достаточно. Не задерживались пока «тазики», разлетались как горячие пирожки.
        Обрадованный Бородин, тут же выписал Тульскому чек на сто шестьдесят три рубля. А за одно отверг его предложение на то, чтобы свести с клиентом, готовым заплатить за Ниву, как за новую. Две тысячи, ни хухры-мухры. Вот только у Бородина на этот автомобиль были свои планы. И его продажа в них не входила.
        После мастерских посетил Руля. А кто еще сумеет принять машину из ремонта в лучшем виде, ка не он. Впрочем, парень был этому только рад. Нива пусть и была не менее капризна чем «тазик», но тем не менее была на голову выше него. А еще, при равных трудозатратах на обслуживание, имела куда больший запас хода.
        Только после этого Игорь наконец направился к Спицыну. Не сказать, что они так-то уж близки. Последний взбрык Игоря, когда он не пожелал отдавать трофеи задарма, не лучшим образом сказался на их взаимоотношениях. Но в то же время, причин для того, чтобы дуться на Бородина у Спицына не было. И уж тем более, отказывать ему в приобретении чего либо в его лавке.
        - Здравствуйте, Иван Аркадьевич.
        - О-о-о, какие люди. Привет Игорек. Какими судьбами? Земля слухами полнится. Поговаривают, что армейская конюшня пополнилась шестью горскими лошадками.
        - Намекаете, что я опять с пустыми руками?
        - Ну так. Самую малость,  - с хитринкой улыбнулся хозяин лавки.
        - Не, Иван Аркадьевич, я вам точно не конкурент. Опять же, против вашей производственной базы не потяну. У вас же, чисто небольшой заводик. Поговаривают, что вы даже токаря к себе сманили.
        - Не сманил. А предложил. И он, в отличии от тебя не отказался. Сейчас проходит курс молодого бойца. Уже через месяц будет здесь у станка стоять.
        - Отсрочка от армии?
        - Как я тебе и говорил. Княжество заинтересовано в моей мастерской.
        - А нынешний-то помощник где? Гляжу, вы сами за прилавком.
        - Мы по очереди обедаем, чтобы не закрывать лавку.
        - Разумно. Как дела с моими гранатами?
        - Алюминий переработал весь. Гранат изготовил только четыре десятка РГ и десяток «Зари». Тебе же вроде было не к спеху.
        - Нормально. Причин ускоряться никаких,  - не желая платить за срочность, заверил Игорь.
        - Испытать в деле получилось?
        - Получилось. Дым проблемой не стал. Зато осколками противника шпигует качественно. А Вам зачем?
        - Появился тут еще один попадун с подходящим великом.
        - Хотите выставить на рынок гранаты?
        - При общих вложенных порядка трех сотен, выхлоп составит шестьсот рублей. На выходе, расширение ассортимента, и прибыль двести процентов.
        - На бездымном не проще делать?
        - Проще. Но при слишком высокой цене они никому не интересны. Продавать дешевле, получается в убыток себе. Потому как в патронах выгоднее.
        - Ясно. А что у вас с БК. Пошли?
        - Сталкеры и мародеры берут. А для армейцев я разработал нечто новое.
        - Покажете?
        - Не вопрос. Сейчас.
        Оружейник скрылся за дверью ведущей в мастерскую и вскоре появился с карабином, имеющим такой же массивный ствол как и БК. Вот только на этот раз здесь был обычный болтовой затвор. Разве только ручка сзади, как на Энфилде и Маузере.
        - Винторез,  - представил Спицын новинку.
        - А вы не скромничаете,  - хмыкнув принял оружие Игорь.
        - Ну, даже если тут появится настоящий винторез, достойно скопировать его, у нас не получится. Думаешь не думали изготовить что-то вроде АН-а. Бесполезно. Лязгает так, что за сотню метров слышно. Этот же, все так же под револьверный патрон. Боевые характеристики сродни БК. Разве только в скорострельности уступит. Зато решен вопрос скрытности. Магазин на десять патронов в отъемном магазине.
        Угу. Ничего так, ладно получилось. Сам револьверный патрон поменьше бердановского не только в длину, но и по диаметру гильзы. А потому и магазин особо не выглядывает за скобу спускового крючка. В сочетании с затвором, после перезарядки кисть органично ложится на полупистолетную рукоять. Ход затвора небольшой. Никаких сомнений, если «Винторез» и уступит в скорострельности БК, то не на много.
        - И сколько стоит эта красота?  - Вскидывая карабин и прикладываясь к нему, поинтересовался Игорь.
        - Как и БК, сотня.
        - Ну что же, вполне сопоставимо,  - несколько раз передернув затвор и спустив курок в холостую, констатировал Бородин.
        - Берешь?
        - А продаете?
        - Продаю. Армейцы уже получили десяток образцов для обкатки.
        - А БК случаем не сдали?
        - Нет. Пользуют параллельно. Но если тебе нужно, то я могу тебе предложить и его,  - Иван Аркадьевич указал на висящий на стенде карабин.
        Хм. А вот Игорь его как-то не приметил. Впрочем, он особо и не всматривался в выставленный ассортимент. Так что, ничего удивительного. Другой вопрос в том а нужен ли ему еще один БК? Две единицы бесшумного оружия на их группу это уже немало. Да. Пожалуй, третий ствол это будет все же перебор.
        - Винторез возьму. От БК воздержусь. Еще мне понадобится полсотни травматических патронов.
        - Ты уже брал три десятка,  - напомнил оружейник.  - И я что-то не слышал, чтобы ты вляпался в какие-либо неприятности.
        - Вы говорили, что прикупили велик?
        - Есть такое дело.
        - Пользовать по назначению не собираетесь?
        - Пока как-то…
        - Ага. О солидности печетесь. А я вот катаюсь.
        Игорь указал на револьвер бульдог, угнездившийся в кобуре на животе. «Гроза» покоилась на боку. Словом, вооружен и жутко опасен. Поначалу-то думал обходиться одним пистолетом. Но как выяснилось, без револьвера по Невьянску лучше все же не раскатывать. Пистолет невероятно дорог, так что его лучше приберечь для неприятностей с людьми.
        - Собачки проходу не дают. Так что, приходится гонять их.
        Вообще-то, у него созрела немного иная идея. Но озвучивать ее он все же не стал. Незачем. Тем более, что официальной версии за глаза.
        - А. Ну да. Об этом я что-то не подумал,  - соглашаясь кивнул Спицын.  - А за стрельбу в неположенном месте милиция не гоняет?
        - Если не по людям, и не без причины, нормально. Тут уж скорее претензии к хозяевам бобиков или городским властям.
        - Справедливо. Итак? Это все?
        - Нет. Иван Аркадьевич, а вы можете изготовить мортирку на бердана?
        - Под РГ?
        - Да.
        - Могу. Не вопрос.
        - И прицел.
        - Ты собираешься стрелять с рук? Плохая идея.
        - Знаю. Поэтому собираюсь стрелять не по настильной траектории, а по навесной. Но для этого нужен прицел типа отвеса.
        - Как на «Костре»*?

        *Имеется ввиду подстволный гранатомет к автомату Калашникова, ГП-25. Его прицел был приспособлен как для настильной стрельбы, так и для навесной с закрытых позиций по угломеру.

        - Именно.
        - Ну что же, это возможно. Но на большую дальность не рассчитывай. Как впрочем и на точность.
        - Это понятно. Но тут и сотня метров будет в яблочко. Когда сможете сделать?
        - Срочно нужно?
        - Да уж затягивать нежелательно. Для начала хотя бы без прицела.
        - Хм. Ну, без прицела, ничего сложного. Стальная насадка с гнездом для предохранительного рычага и холостой патрон. Могу изготовить уже к завтрашнему дню.
        - И штуки три массогабаритных макетов гранаты, чтобы можно было хоть как-то примериться.
        - Игорь, ты во что влез?
        - Я не хотел,  - не стал отнекиваться Бородин.
        - Л-ладно. Меня это не касается. Завтра к обеду подходи.
        - Договорились. А пока посчитайте сегодняшнее.
        - Ну что же, давай посчитаемся. За все гранаты с тебя девяноста рублей. Травматические патроны, еще десятка. Ну и Винторез. Итого две сотни рубликов.
        - Не вопрос,  - Игорь тут же выписал чек и вручил оружейнику.
        - Уволочь-то сам сможешь? Или проще доставку оплатить. С ящиком полтора пуда получится. Не семечки.
        - Ничего. Не на себе волочь, на велосипеде. И потом, если бы еще куда нужно было бы, то еще ладно. А так-то, все одно обедать домой собираюсь. Вот только в милицию заскочу, Винторез отстрелять.
        - Ну, мое дело предложить.
        Вообще-то кататься на велосипеде у которого на багажнике болтается двадцать с лишним килограмм, не так чтобы и удобно. Будь тот багажник не таким хлипким, еще туда сюда, но в имеющемся исполнении, явно не годился для подобных грузов. Поэтому ехать пришлось аккуратно, без спешки.
        Регистрация карабина много времени не заняла. На все про все, вместе с дорогой, не больше часа. Так что к обеду он поспел вовремя. Н-да. У них в доме теперь форменное общежитие. А он помнится еще удивлялся к чему нужна такая большая кухня и столовая. А оно вон как получилось.
        - Дядь Игорь,  - окликнул его после обеда старший из мальчишек Алины.
        - Да, Артур.
        - А мы в воскресенье на стрельбище пойдем? Ты обещал.
        - Я-то обещал. И от своих слов не отказываюсь. Но у нас вроде как уговор был, насчет двоек.
        - Так нет ни одной.
        - У тебя. А у остальных?
        - Ты за нас не переживай, дядя Игорь,  - поддержала подростка Лена, светловолосая девчушка переросток и лидер детворы.  - У нас все под контролем. Ни одного косяка.
        - Ну тогда, как и договаривались, в воскресенье идем на стрельбище.
        - При любой погоде,  - продолжала давить Лена.
        - При любой погоде,  - подтвердил Игорь.
        - Воскресенье послезавтра,  - ткнула она в него пальчиком.
        - Договорились же.
        - Ладно,  - удовлетворено кивнула девчушка.
        Вообще-то, в школе имеется начальная военная подготовка. И дети уже с двенадцати лет начинают учиться владеть оружием. Туда же входит и посещение стрельбища. Стреляют не так чтобы и много, но по паре десятков патронов в год пережигают. А какой подросток удовлетворится такой малостью? Игорь прикинул расходы на развлечение четырнадцати деток, и мысленно вздохнул. Хорошо хоть после уничтожения банды им достался солидный боезапас. Не так больно получится.
        - Игорь Юрьевич, а что это за сверток ты в комнату пронес,  - поинтересовался подошедший Антон.
        - А чего же про ящик не спрашиваешь?  - Скосил на него взгляд Бородин.
        - С ящиком все понятно. Раз унес в подвал, значит Спицын Гранат накрутил. Ты собирался по возвращении его навестить. А вот сверток… Какой-то новый ствол?
        - В точку,  - с довольной улыбкой ответил Игорь.  - Новый бесшумный карабин, «Винторез». На этот раз болтовой. Но получился просто загляденье. Осталось только опробовать на стрельбище. Хотя, Ивану Аркадьевичу в этом вопросе я доверяю от и до.
        - Глянуть можно?  - С горящим взором, поинтересовался Антон.
        Парень уже давно косился на БК Игоря и от покупки его удерживали только два фактора. Дороговизна как оружия, так и боеприпасов. И Хана. Она отнюдь не была против того, что в семье обязательно должно быть оружие. Соглашалась с тем, что нужно регулярно тренироваться им пользоваться. Признавала необходимость ношения в городе револьвера снаряженного дорогими травматическими патронами. Еще бы она была против всего этого, пережив гибель семьи. Но вот излишества она принять не могла. А БК, по ее мнению, относился именно к таковым.
        - Ну что т-ты как маленький. Глянешь еще. А пока, попользуешь БК.
        - Стоит ли отказываться от АН-а.
        - Я и не собираюсь. Но если возникнет надобность, БК за тобой.
        - Ясно. Пристрелять бы.
        - Хм. А знаешь, дел особо нет, можно и на стрельбище прокатиться. Твоя правда, пристреляться совсем не помешает.
        Они как раз находились в гостиной, когда туда буквально ввалился Григорий. Причем, вид у него был настолько возбужденный, что никаких сомнений, случилось что-то важное. Хм. Ну и не для чужих ушей.
        Игорь тут же указал ему в направлении кухни, переглянувшись с Алиной. Так как раз выходила из столовой и прекрасно его поняла. Она не просто подтвердила его намерения, но и сама присоединилась к мужчинам. Антон проследовал следом.
        Михайлова уже пару раз интересовалась у Игоря что он собирается предпринять в отношении похитителей девушек. Она весьма болезненно восприняла это. И уж тем более известие о том, что СБ и вообще власти княжества оставили то без внимания.
        - Руслан в городе,  - выдал Григорий, как только они вчетвером оказались в кабинете Алины.
        - Та-ак. Весело. Сколько их?  - Поинтересовался Бородин.
        - Руслан, походу с подругой. Они сейчас по магазинам бродят. Ну и его ближайшие друзья. Тезка мой, с бородой и шрамом на левой щеке. И некто Кирилл, мелкий верткий тип, все время сплевывающий через передние зубы. Никого не напоминают?
        - Ловко ты,  - одобрительно заметил Игорь.
        - Да ничего сложного. Сидел в «Мародере», решил ударить по пивку, чтобы поправить здоровье. Сел у окна. Гляжу эти подкатили. После вышел на заднее крыльцо, куда бегают покурить официанты и спросил у официанта. Ну тот и рассказал мне все. И про то, что они раньше мародерили.
        - Гриш, я вот спросить хотел, а как так получилось, что ты про эту бригаду мародеров ни сном ни духом?  - Припомнив, поинтересовался Игорь.
        - Да как, как. Я ведь только полтора года как сюда попал. А они к этому времени уже завязали с походами, и осели на вольном хуторе. Не пересеклись, только и всего.
        - Ясно.
        - Ты что-то задумал, Игорь?  - Вперив в него внимательный взгляд, поинтересовалась Алина.
        - Задумал конечно. Посчитаться бы нам с ними. Ну и разъяснить, что нехорошо творить непотребства от нашего имени. Ну и девушек нужно от них вынимать. Тут без вариантов.
        - И как ты это собираешься сделать? Ты же говорил, что Руслан и еще двое граждане княжества.
        - Говорил,  - согласился Игорь.  - Но вы забываете, что среди нас так же будут граждане. А тогда уж и расклады другие. Разборки между гражданами на Диких землях.
        - А если Антон и Артем не согласятся,  - останавливая решительным жестом возмущенного Антона, возразила девушка.
        - Алина, а ты лично, останешься в стороне?
        - Если ты меня с собой возьмешь, то я пойду.
        - Ну а при таких раскладах, один гражданин или десяток, разница не велика. Гриша, Алексей, я и ты. Уже сила. Тем более, что троих их бойцов мы можем прихватить по дороге.
        - Игорь Юрьевич,  - возмущенно вскинулся Антон.
        - На тебе Хана,  - мотнула головой Алина.
        - Позвольте мне самому решать,  - возразил парень.
        - Руль однозначно в теме,  - решительно произнес Григорий.  - И Настя кстати тоже. За Штыка не скажу, а Попова еще и в морду сунет, если ее не возьмем.
        - Ну вот. Нас уже небольшая армия,  - удовлетворенно произнес Игорь.
        - Да?  - Не без ехидства поддела Алина.  - Только не забывай, закон, что дышло. Не стоит подставлять ребят.
        - Законом конечно можно и вертеть. Но только не в твоем случае, Алина,  - покачав головой, возразил Бородин.  - Князь вот так запросто от тебя не отмахнется. Народ может и в бычку стать. Одно дело, аборигенские княжества посылать по известному адресу и совсем другое своих же граждан.
        - Уверен?  - Усомнилась девушка.
        - Я еще тогда, когда мы Веню крутили подумал. А как так получилось, что при всех раскладах, при том, что мы Болотина взяли в оборот в Невьянске, нам никто и ничего не предъявил. Ну не поверили же они в мульку по поводу добровольно изъявившего желание помочь сутенера. И только потом сообразил, что в деле ведь принимали участие еще и двое граждан княжества. Среди бандитов не было ни одного гражданина, а Вене и Кире, не было никакого ущерба. Прижми нас тогда СБ и народ, у которого на руках прорва стволов, этого не понял бы. То есть, власть у них есть, но им нужно подводить под свои действия обоснуй.
        - И в чем фишка с Русланом?  - Поинтересовался Григорий.
        И судя по виду остальных, они так же пребывали в недоумении. Бородин осмотрел их с показным превосходством и наконец выдал.
        - А дело тут в двух моментах. Первый, я разузнал где именно находится их хутор. Как и примерную их систему обороны. Нужно еще доразведать, но с этим мы еще управимся. Нам много не надо. Второй момент в том, что среди его обитателей только трое граждан и все они сейчас находятся в Невьянске. Уверен, что они приехали разузнать у Вени, как реализовывается живой товар. Ну и погулять. Приехали они поздно, так что ночевать однозначно будут здесь. Времени конечно мало, но думаю мы успеем приготовиться и преподнести им сюрприз. Жаль, Иван Аркадьевич не успеет приготовить мортирку, времени нет. Но если все срастется как надо, то и так управимся.
        - Ну так может поведаешь уже, что ты такого задумал?  - Искренне заинтересовалась Алина.
        - Обязательно. Но позже. Через четыре часа стемнеет, а нам нужно еще много чего успеть. Гриша, ты на велике?
        Игорь решил, уступил один из выкупленных велосипедов Васютину. И пусть тот лишился своей алюминиевой рамы, сменив ее на более тяжелую стальную, парень был несказанно рад приобретению. Земных велосипедов тут вообще мало, а уж с несколькими скоростями и подавно. Транспорт же в городских условиях был практически идеальный.
        - Стоит мой конек у дома,  - подтвердил Григорий.
        - Вот и ладушки. На тебе оповещение Насти, Дока и Штыка, если он к нам присоединится. Пусть будут готовы к движению уже через…
        В этот момент с улицы послышался звук клаксона. Все дружно посмотрели в окно, и заметили Руля, с гордым видом вылезающего из кабины отремонтированной Нивы. Краска настолько свежая, что влага от мороси собирается на кузове в большие капли.
        - От-тлично,  - не без удовольствия произнес Игорь.  - Сейчас все дружно грузим железо, а потом Гриша дуешь искать наших компаньонов. Думаю, часа через два мы должны будем выехать. Подробности на первом привале. Все, за дело. Времени в обрез.

        Глава 7

        Н-да. Все же путешествие по бездорожью, да еще и в слякотную погоду, то еще удовольствие. И уж тем более, когда точно знаешь, что тебе предстоит ночевка в степи. Оно конечно, тент от капель дождя укроет, но от общей сырости-то никуда не деться. Печурка у них в машине как-то не предусмотрена. Оно конечно, котел имеется, но топка расположена с боку, а потому и толку от этого ноль целых, фиг десятых.
        И это если позабыть о том, что «тазик» оказался совершенно неприспособленным к преодолению осенней распутицы. Пришлось даже оставлять прицеп Нивы дома у Руля, и брать грузовик на постоянный буксир. Но зато катили вполне себе споро. В среднем километров десять давали. И это отличный результат, учитывая то простое обстоятельство, что держались они подальше от дорог. В планы Игоря совершенно не входило светиться перед кем бы то ни было.
        Вот интересно, а как Руслан и компания собираются возвращаться обратно? По территории княжества уже начали ладить грейдер между поселениями. Но в сторону Лесного, где они и пересекают границу, сделано не больше пяти километров. С другой стороны, их «тазик» куда легче «Антилопы», трое мужиков. Посадят Веронику за руль и вытолкают. А если дождь прекратится и земля немного протряхнет, так и вовсе нормально получится.
        Границу пересекали уже в сумерках. А на ночевку встали у памятного слияния речки Серебрянки и ручья, берущего начало в лесочке прозванном тещиным языком. Оно конечно у них имеются и фары. Но путешествие в ночную пору, да еще по фактически незнакомым местам, глупость несусветная.
        Сырость конечно настроения не добавляет, но спать устроились с относительным комфортом. Помогли взятые с горцев спальники. Пока катались по своим делам, хуторяне успели их отстирать и выветрить из них дух прежних хозяев. Всего им досталось шесть спальников, в поход отправились ввосьмером. Двое дежурят, двое остальные отдыхают. Нормальный расклад.
        Хм. Ну как нормальный. Все же сырость о себе дает знать. Ну и ночевать такой толпой в тесном кузове «Антилопы» да еще и с грузом, то еще удовольствие. Надо что-то придумать с печкой и вообще, более детально продумать вопрос с ночлегом в полевых условиях. Когда катались за библиотекой, этот вопрос остро не стоял, потому как стояли погожие дни бабьего лета. А вот теперь, пришла пора подумать и об этом.
        - А чего тут думать,  - пожала плечами Настя.  - Все давно придумано. И печурки небольшие в наличии имеются. Спрос рождает предложение, слышали такое? Просто нужно заказать в мастерской. За день изготовят. У них уже рука набитая. И с ночевкой, проще некуда. В ателье заказать пошив палатки и все дела. Шаман, я так понимаю, девочки не дежурят?
        - Ты правильно понимаешь,  - подтвердил Игорь, сознавая, что снаряжение бригады сталкеров, весьма затратное предприятие, ну и тонкостей хватает.
        - Тогда всем доброй ночи, а нам с тобой Алиночка спокойной,  - обведя всех мужчин озорным взглядом, с милой улыбкой констатировала Попова.
        - Да спите уже,  - махнул рукой Игорь.
        - Свет гасите, ухари,  - откидывая голову на подогнутый вместо подушки край мешка, подытожила Настя.
        Ночь прошла спокойно. И зябко, чего уж там. Напротив ожиданий, пока спал в мешке, все было просто отлично. Правда, голову пришлось прикрыть вязаной шапочкой. А так тепло, воздух свежий. Хороши все же мешки у горцев. Но стоило только заступить на собачью вахту, как холод дал о себе знать.
        От промозглости не осталось и следа. Небо расчистилось, высыпав мириады звезд и явив луну, дающую достаточно много света. Вот только теплее от этого не стало. А даже совсем наоборот. Потому как поднялся сильный ветер, безжалостно забирающийся под одежду через малейшую щель.
        Поднялись с рассветом. Причем Настя, верная себе поднялась загодя и приготовила завтрак. Потом еще и с этакой лукавой улыбкой встретила проснувшуюся Алину, многозначительно стрельнув взглядом в сторону Игоря. Михайлова в ответ глянула на нее с чувством превосходства и едва дрогнувшими уголками губ. Бородину же оставалось только вздохнуть, наблюдая за молчаливой перепалкой девушек. Ну и на всякий случай прикинуться валенком.
        Плохая идея брать их обеих. Но, Алина гражданка княжества, к тому же владелица агентства, оказавшегося под ударом бригады Руслана. А им, что ни говори нужно было придать своим действиям легитимность. И в первую очередь в глазах людей, а не властей. Все же, что ни говори, а несмотря на всю противоречивость политики князя, открыто на граждан тут гадить не станут. Чревато.
        Ну хоть какая-то польза от поднявшегося ветра. Земля протряхла, стала не такой вязкой и «Антилопа» наконец обрела способность двигаться самостоятельно. Что непременно сказалось положительным образом на скорости их передвижения. А потому и до места, с учетом пересеченного рельефа, они добрались всего лишь за неполный час.
        До самого места ехать ясное дело не стали. Не хватало еще наследить на наезженном проселке, ответвляющемся от тракта. Как впрочем не стали выезжать и на сам тракт. Протянули метров на полкилометра от поворота и пересекли уже подсохшую дорогу. Псоле чего по целине, подминая бурьян, до самого леса, кромка которого была метрах в трехстах. Незачем настораживать клиентов. Их нужно брать тепленькими и желательно без шума.
        - Ворот, за старшего. Стоите здесь и ждете нашего появления. Пока не выйдем к вам, вообще ничего не предпринимаете,  - обряжаясь в «лешего», раздавал указания Игорь.
        - А если Руслан с компаньонами проедет раньше? Момент упустим,  - попытался возразить Ворот, которому ну никак не хотелось оставаться на месте.
        Оно бы, конечно лучше вообще Волка оставить. Но парень нужен ему именно в качестве напарника. С одной стороны, у них уже сработанная пара. С другой, парень уже не уступит в подготовке самому Игорю. А в чем-то даже и превзойдет. Ну и не менее важное. У них была самая богатая практика в плане преодоления лесных массивов.
        - Волк готов?
        - Готов,  - тут же отозвался Антон.
        - Тогда двинули.
        Опушкой Медвежьего леса они двинулись к нужному им проселку. Название свое лесок получил потому что, как выяснилось имел форму напоминающую созвездие большой медведицы. От его дальнего края, до границы княжества километров восемь, а потому и места хорошо картографированы, и патрули тут очень даже хаживают. Кстати, Замятинский хутор, названный так в честь бригадира, считался вполне лояльным и всегда привечал военных.
        Вчера конечно имела место несусветная сырость, но тем не менее дождя, как такового, не было. А потому и следы пробежавшего «тазика» не размыло. Но видно, что след вчерашний. И это радовало. Значит пока все идет именно так как и задумывалось.
        Осмотрев проселок, двинулись вдоль него на север держась чуть в стороне, чтобы никто не смог рассмотреть следов их пребывания. Руслан с товарищами все же мародеры, пусть и ходят в рейды крайне редко, если вообще ходят. Но полевой опыт вот так, в одночасье не забывается. А потому, не стоит рисковать.
        Примерно через километр, прямой как струна проселок вывел их на довольно обширную росчисть. И как бы Ерохин не ошибался, говоря, что деревья отсутствуют в радиусе трехсот метров. Со стороны тракта, так оно скорее всего и было. Но вот дальше, на север за частокол хутора, расстояние похоже никак не меньше четырехсот, как впрочем и на восток.
        Сомнительно, чтобы люди сами вывели весь лес. Уж больно много получается. Скорее всего, использовали уже имеющуюся проплешину. Но все одно, количество вложенного труда впечатляет. А еще, то, что большинство этой самой земли отведено под пашни и огороды.
        Кстати, аборигены не сажали картофель. А вот земляне, благодаря парочке провалившихся сюда с семенами, очень даже растили второй хлеб. И подавляющее большинство площадей их обширных огородов отводились как раз под картофель. При отсутствии здесь колорадского жука, культура просто благоденствовала, радуя людей своей урожайностью. А может дело тут и не в жуке вовсе. Но вот его отсутствию все откровенно рады.
        - Сколько у них гектар под пашню?  - Осматриваясь, поинтересовался Антон.
        - Я не то чтобы агроном, но похоже гектар пятнадцать есть. Плюс выпаса вдоль речек.
        Две небольшие речушки или даже скорее больших ручья, пробегали через росчисть под острым углом и сходились как раз за хутором, устроившимся на этом клине. Склоны берегов в месте слияния довольно крутые и имеют в высоту метра три. А потому, пусть поток и слабенький, тем не менее препятствие выходит серьезным. Ну и заминировано там. Тут без вариантов. На это указывает легкая ограда, от вездесущей скотины.
        А вон и сами коровки, пасутся в выгородке у правой речки. У левой имеется такая же, но там сейчас пусто. Десятка два животных. И пусть молодняк составляет только половину, все одно молока получается изрядно, на такое-то число народу. Так что, скорее всего все уходит в город, на продажу.
        Пасеки не видно. Хотя Андрей и говорил о ее наличии. Впрочем, ульи наверняка уже завезли за ограду хутора, чтобы не провоцировать местных мишек. Ну и себе забот меньше. Одно дело охранять их пока они трудятся, и совсем другое, после того, как он устраиваются на зимовку.
        А вот лошадей не видно. Понятно, что Руслан не из тех, кто станет полагаться на тягловых животных. У него наверняка трактор имеется. Еще бы, он ведь из мародеров. Земляне вообще предвзято относятся к допотопным методам обработки земли. Даже если речь всего лишь об огороде. Но как альтернативный транспорт лошади все же не помешали бы. Сомнительно, чтобы их держали их на конюшне. К чему, если есть возможность выпаса.
        С другой стороны, при наличии трактора и машины, Игорь тоже не особо переживал бы по поводу отсутствия лошадей. За машиной присматривать куда как проще, чем за животиной. И уж тем более, если речь идет только об альтернативе, на всякий пожарный случай.
        - А не маловат ли клин?  - Закончив осмотр, поинтересовался Антон.
        - С чего такие выводы?
        - Ну сколько они с тех пятнадцати «га» поднимут? Слезы. Имея даже один легкий тракторок обрабатывать такой небольшой клин… Да у аборигенов на хуторах и то куда большие наделы.
        - Пять-шесть га на взрослого мужчину, подтвердил предположения Волкова, Бородин.
        - Во! А у этих…
        - А у этих задачи по жизни малость иные. Хозяйство так, на всякий пожарный, чтобы обеспечить собственную продовольственную безопасность. Доход с сельского хозяйства одни слезы. Даже если они выкрадут трех девиц, уже перекроют возможную выгоду от возделывания большого клина земли.
        - Думаешь, одним только воровством девок пробавляются?
        - Не только. Но сдается мне, что это одна из их основных статей дохода. Из того, что мне рассказали, следует, что эта бригада не больно-то горит желанием кататься по землям степняков в поисках приключений на свою пятую точку. Докучать левобережным аборигенам не в пример проще. Тем более, при неформальной поддержке княжества.
        - Понятно.
        - Ну а раз понятно, тогда валим отсюда к нашим и начинаем готовить встречу Руслану. Не хотелось бы его упускать.
        - А если все же прозеваем? Будем штурмовать хутор?
        - Не желательно. Так что, давай шевелить булками.
        Обратно двигались по другой стороне проселка. Игорь надеялся найти какой-нибудь естественный способ, чтобы остановить «тазик» Руслана. Игорь видел одно сухое дерево с подточенным основанием. Но вот насколько оно уже готово рухнуть было совершенно непонятно. Возможно это только видимость.
        На деле, несмотря на сильный ветер, дерево сильно раскачивалось и даже скрипело, но стояло. Прикинули, подумали и решили, что оно не свалится, даже если этому будут способствовать силы шестерых мужчин. Жаль. Но придется думать, что-то другое.
        - Значит так, Штык, Руль, Настя, Алина, остаетесь здесь и ждете нашего сигнала.
        - Но-о…
        - Я все сказал, Руль. На тебе и Штыке техника. Твоя роль в отряде оговаривалось с самого начала. Так что, я не намерен ничего осуждать.
        - Ясно,  - вздохнул Соболев.
        В связи с появлением еще одной единицы техники, Игорь решил сделать в отряде перестановку. Пока временную, но все было за то, что она может стать и постоянной. Так, Артем, как более опытный водитель пересел на Ниву. На «Антилопу» посадили Сергея. Он конечно не то чтобы был знатоком местной техники, но за неимением гербовой…
        Сам Шаман, Волк, Ворот и Док должны были подготовить засаду и разобраться с Рулем и его спутниками. Причем, сделать это нужно было насколько быстро, настолько же и бесшумно. До хутора не больше полутора километров. Выстрелы расслышат однозначно, несмотря на завывающий ветер. Который кстати сказать начал слабеть. Сомнительно, чтобы прекратился вовсе, но и прежней силы в нем уже нет.
        - Значит так. Волк, берешь две лопаты. Ворот, кусок парусины. Док, не забудь свою сумку. Руль, следите за кромкой леса. Как только управимся, кто-нибудь выйдет и подаст сигнал.
        - Принял.
        - Ну все, парни, поторапливаемся.
        - Шаман, если дело буде накоротке, то от меня толк будет немалый. Ты же в курсе. Опять же, с тобой в паре уже работала,  - все же попыталась ввернуться в боевую группу Настя.
        - Не пойдет. В рукопашке ты скорее проблема, чем подспорье. А разводить пальбу в мои планы не входит. В идеале, нужно уменьшить число потенциальных защитников по максимуму. А поднимем шум, сядут в осаду и тогда только выковыривать. А не хотелось бы.
        - Ну как скажешь. Ты тут главный,  - пожав плечами, согласилась Настя.
        - Вот так и скажу,  - подытожил Бородин.
        Засаду решили устроить в сотне метров от кромки леса между густым кустарников, растущим по обочинам. Из-за сильного ветра листва с деревьев окончательно облетела. Так что, лучше места не найти. Ну сами кусты не колючие, а значит не станут помехой, когда группа Игоря пойдет на захват.
        Ворота выставили у кромки леса в качестве наблюдателя. Ему оттуда видно как тракт выворачивает из-за Тещиного языка. То есть, видимость километров на пять, если не больше. Потом-то дорога временами ныряет в складки местности, но незамеченной машина точно не останется.
        Игорь же с Доком и Волком принялись готовить ловушку. Выкопали две ямы глубиной по колено и в ширину колей, так чтобы колеса ни в коем разе не промахнулись мимо капкана. Землю нагрузили на парусину и отнесли в сторону. Потом с помощью веток устроили перекрытие и сверху все это засыпали слоем листвы. Отлично получилось. Даже Чингачгук попался бы.
        Управились они со всем уже через час. А Руслана с товарищами все не было. Хм. Вообще-то он вполне себе мог остаться в городе еще на день. А почему, собственно говоря нет? Но тут уж ничего не поделаешь. Им остается только ждать. Главное, чтобы не решил вернуться на ночь глядя. В сумерках еще ладно, это даже приветствуется. А вот по темноте… Впрочем, тут по ночам все же предпочитают не ездить.
        Появились они примерно в четыре часа по полудни. Похоже отмокали и похмелялись после вчерашнего загула. Ну и вкушали городской жизни. Сидеть сиднем на хуторе не сахар. Тем более, если ты человек сугубо городской. И тем более, если тебя просит задержаться твоя подруга. Ну почему бы и не потрафить.
        «Тазик» бодренько скатился с большака на проселок и набирая скорость покатил по нему скользнув под сень деревьев. Н-да. Жиденькую сень. Вся листва облетела и сейчас покрывает землю толстым и пестрым ковром.
        Грузовик влетел в яму на полном ходу. И пусть было его всего-то километров двадцать, автомобилю хватило с лихвой. Грохот, треск, хруст. Похоже подвеске теперь потребуется капитальный ремонт. Сомнительно, что можно будет обойтись меньшим. Впрочем, Игорь и не планировал быть аккуратным с «тазиком». Он его вообще не рассматривал как трофей.
        Пассажирам досталось ничуть не меньше. Руслан сидевший за рулем, еще сумел удержаться, упершись руками в баранку. А вот девушка, находившаяся рядом с ним, сходу влетела головой в стекло, разбежавшееся паутиной трещин. Ну и ввиду отсутствия дверей, вывалилась из кабины.
        Сидевший на сиденье за пулеметом Коренастый мужик со шрамом, вылетел вперед словно пушечное ядро. Перемахнул через маркизу над водительским местом и въехал пузом в дорогу, взметнув ворох листьев. Проехал юзом метра три и остановился.
        Его сосед по сидению сумел удержаться. Возможно благодаря своему более субтильному сложению и крепкой хватке. Потому что, он вцепился в дугу, проходящую над маркизой и исполняющую роль ручки. Достаточно удобно, когда ты едешь как курица на насесте.
        Едва автомобиль въехал в ловушку, как Игорь метнулся к нему, проламываясь сквозь кусты, словно кабан на случку. Руслан только и успел, что обернуться в его сторону, когда получил прикладом в лоб и сразу же отвалился на сиденье, а затем скатился на пол. Бородин, ухватил его за ноги, и сразу потянул на себя, роняя на землю и извлекая конец веревки.
        С противоположной стороны, над бессознательной девушкой уже склонился Док. Мимо Игоря стремительным росчерком пронесся Волк, обдав дуновением ветерка. Мгновение и он уже сидит верхом на мужике, заводя ему руки за спину. Ворот ловко ухватившись за борт и выбросив свое тело вверх, схватил плюгавого за рукав парусиновой куртки и единым махом сдернул на землю. Тот попытался было вскочить на ноги и оказать сопротивление, но прилетевший в голову сапог, зарубил это начинание на корню.
        Прошло не более четверти минуты, как все было закончено. Игорь наблюдал картину полного разгрома, не веря в то, что у них все прошло настолько гладко. Н-да-а, это они лихо так управились. А ведь он рассчитывал использовать БК и «Вал» с травматическими патронами. Получилось бы и тихо, и мало точно не показалось бы. Даже с учетом парусиновых курток.
        Патроны у Спицына мощные, калибр солидный, а потому и под шкуру не залезет. Правда, ребра при случае все же сломать наверное сможет. Ну да, чего теперь-то. Обошлось без пальбы и ладно. Теперь главное, никого не потерять. Трупы в его планы не входят совершенно.
        - А… Что это? Убери, воняет. Какого хрена тут происходит. А ну развяжите меня немедленно. Да вы знаете на кого руку подняли.
        - Вероника?  - Глядя на сидящую на пятой точке девушку, с заведенными за спину руками, поинтересовался Игорь.
        - А тебе какое дело?  - Огрызнулась девушка.
        - Порядок. Если ругается, значит жить будет,  - констатировал Док.
        После чего подхватил свою сумку и поспешил к мужичку совершившему кульбит через маркизу. Вот это вызывал наибольшие опасения. Но как вскоре выяснилось, он так же отделался только ушибами и ссадинами. Что не могло не радовать.
        - Вероника, я бы попросил вас не шуметь. К женским крикам я совершенно равнодушен. Угроз не боюсь. И вообще на вашем месте вел бы себя тихо и культурно.
        - Да я тебя…
        - Тихо, я сказал,  - припечатал Игорь.  - Будешь голосить забью в рот кляп.
        - За базаром следи,  - послышался сзади угрюмый голос Руслана.
        - Очнулся,  - обернувшись к нему, заметил Игорь.  - Сейчас Док тебя осмотрит.
        - Сначала парней пускай поглядит. А ты мне объясни мил человек, что тут происходит? Ты берега попутал?
        - Нормально у меня все с берегами, Руслан. А вот ты походу как раз и попутал. Три десятка девок умыкнул.
        - Твое какое дело?
        - Дураком не прикидывайся. Тебе не идет. Если бы ты просто под видом нового агентства это провернул, я поморщился бы, но проглотил бы. Ясное дело растрезвонил бы по всем княжествам, что мол есть такие мудаки, что людьми торгуют.
        - А ты что, армия спасения, в чужие дела лезть.
        - Мне на дураков, что первым встречным свое чадо вручают, плевать. А вот то что ты мое имя полощешь, не безразлично. За это мне очень хочется учинить с тебя спрос.
        - Харя не треснет спрашивать?
        - Думаешь, тебе поможет то, что ты гражданин, а я нет? Не хотелось бы тебя расстраивать, но ты жив и относительно здоров. Мы на Диких землях и с нашей стороны присутствует как минимум трое граждан княжества. Так что, клал я на твое гражданство вприсядку. Посидите тут спокойно, пока вам помощь будут оказывать.
        Вскоре подъехали оба автомобиля, с остальными членами группы. Замятинский «тазик» доставать из ловушки не стали. Пускай потом сами ковыряются. Просто объехали его и встали лагерем неподалеку. Хуторяне здесь точно не появятся. Нечего им на ночь глядя в лесу делать. А то что Руслан с товарищами и подругой не вернулись, так ничего страшного. Загуляли малость.
        Едва выставив машины так, чтобы прикрыться от ветра, начали устраиваться на стоянку и запасать на ночь дрова. Игорь с Волком, принялись разгружать из кузова «Антилопы» лафет со стволом, и собирать пушечку. Дело нехитрое, при наличии инструментов, и болтовых соединений. Только закончив с артиллерией, Игорь решил вернуться к разговору с Замятиным.
        - Значит так, Руслан. Расклад такой. Для тебя это вопрос за деньги. Для меня, доброе имя. Не гляди так. Не надо. Мы как работали, так и будем работать. А придется, так и своих клиенток свозим погостить в родительском дому. С нас много не убудет, зато с легкостью расставим все точки над «ё». А при таких раскладах крови все же хотелось бы избежать.
        - И что ты предлагаешь?
        - Отпусти аборигенок. Их у тебя на хуторе еще девятнадцать.
        - То есть, ты решил, что я вот так просто дам себя обуть?
        - Во-первых, к сожалению обуть тебя серьезно у меня не получится. Жаль, но ничего не попишешь, две тысячи двести рубликов ты с Вени уже получил. Во-вторых, выбор у тебя невелик. Завтра с утра мы обложим хутор с трех сторон. Под это дело у нас имеются три гатлинга. Учитывая же открытое пространство, перекроем с гарантией. Ударим из пушечки, обозначим огневые точки, чтобы до твоих дошло, что рыпаться бесполезно и потребуем выдать девчат.
        - А не согласятся?
        - Тогда ударим еще раз. Но только зажигательными и добавим гранатами. Согласятся. Никуда не денутся. Вот только кто-то может и погибнуть, даже от первого выстрела. А тут вопрос всего лишь в деньгах.
        - И ты думаешь, я тебе это спущу?
        - Нет. Но ты ведь кое-какие берега видишь. Одно дело жить на особицу. И совсем иное бегать от всех подряд. В аборигенских княжествах тебе в открытую уже лучше не появляться. А тут еще и с князем поссоришься.
        - Ну и откуда у тебя зажигательные снаряды? Эта пукалка, хорошо как ядрами бросается.
        - Во-первых, ядра это не так чтобы и безобидно. И прежние владельцы пушечки это прекрасно продемонстрировали. Во-вторых, не станут твои рыпаться. Потому что им воевать будет не за что. А кровь может пролиться. И заметь, по твоей вине.
        - Не гони. Начнешь обстреливать хутор, могут погибнуть и бабы.
        - А мне какое дело? Похищал их ты. Я же попытался спасти и как минимум избавлю от позора в падшем доме. Мне их родители еще и спасибо скажут. Вот так, Руслан батькович.
        - Ильич,  - буравя Игоря злым взглядом, поправил Замятин.
        - Руслан Ильич,  - легко поправился Бородин и отошел в сторону.
        Вскоре девушки управились с ужином. Алина решила взять реванш и все же включилась в процесс готовки. При этом постоянно бросая косые взгляды на Игоря. Тот в свою очередь озорно ей подмигнул, мол вот он я и весь твой, без остатка. А потом, она совершила ошибку. Или не она, а он. Причем дважды, когда вязал пленника и когда допустил кормление без прикрытия. И вообще, не стал возражать против того, чтобы это сделал девушка.
        Когда Михайлова подошла чтобы накормить кашей Руслана, тот вдруг выпростал из-за спины руки, и вскочив на ноги выбил у нее из рук оловянную тарелку. Затем схватил девушку, прижав к себе спиной, и вырвал из ее кобуры бульдог. Вскрик Алины, брань парней, шум возни и роняемой посуды, сам Игорь вскочил подхватывая «Винторез» и все же он отчетливо расслышал звук взводимого курка.
        - Не двигаться!  - Выкрикнул Руслан, приставив ствол бульдога к виску девушки.  - Ну что, Ш-шаман, теперь банкую я,  - злорадно произнес он, легонько ткнув стволом недовольно поморщившуюся Алину.
        - Видите ли, Руслан Ильич, я бы не сказал, что ситуация столь уж однозначна, как кажется вам,  - неожиданно даже для самого себя, спокойно возразил Игорь.
        - Серье-озно,  - с издевкой произнес Замятин.
        - Вполне,  - легонько пожав левым плечом, и продолжая удерживать мужчину в прицеле, спокойно ответил Игорь.
        - Может еще и пояснишь?
        - Да не вопрос. У нас с Волком в карабинах травматические патроны. Мы вас собирались в плен брать. Ты только не дергайся, я тебе сейчас кое-что покажу.
        Игорь хищно улыбнулся, и повел стволом в сторону. Хлоп-п! Резиновая пуля взбила штанину на бедре бородатого мужика, Геннадия, вырывая из него крик.
        - А-а с-су-ук-ка-а!  - Зашелся криком тот.
        Бородин картинно и без спешки передернул затвор, загоняя в ствол новый патрон. Облачко дыма быстро снесло ветром, который пусть и был ослаблен деревьями, но все же гулял довольно ощутимо.
        - Геныч, ты как?  - Буравя Шамана злым взглядом, поинтересовался бригадир.
        - Нормально. Но б-больно, с-сука. Кранты тебе, мужик.
        - Становись в очередь,  - не сводя взгляда с бригадира, отмахнулся Игорь.  - Итак, Руслан Ильич, поясняю, для тебя ничего не изменилось. Все может быть либо так, как я это уже озвучил. Либо куда как хуже. А вот лучше точно не будет. Ты конечно можешь убить Алину Витальевну, но ее револьвер не имеет самовзвода, а потому тебе придется потратить минимум секунду чтобы изготовить его к бою и выстрелить уже, скажем в меня. Но ты не успеешь этого сделать, потому что я выстрелю раньше. Даже если я промажу, ты получишь пулю от Волка. А тогда уж я тебе не завидую. Я изучал технику экспресс-допроса в полевых условиях. Случая использовать эти знания не было. Вот и попробую. Руслан, это вопрос всего лишь денег. Не усложняй. Девушку отпустил. Ствол на землю. Лег на живот, руки за спину.
        Руслан еще какое-то время смотрел на Игоря, потом окинул взглядом остальных, держащих его на прицеле. Хмыкнул. Задрал ствол револьвера вверх, одновременно выпуская девушку. Алина тут же подбежала к Игорю, и он поспешно завел ее за спину, продолжая удерживать Замятина на прицеле. Тот же в свою очередь спустил курок на предохранительный взвод. Отбросил оружие и лег на землю.
        - Игорь, ты действительно позволил бы ему выстрелить?  - Когда они отошли в сторону, возмущенно поинтересовалась Алина.
        - С чего такие выводы?
        - Ты выглядел убедительно.
        - Так и задумывалось. Не скажу, что мне было легко, но все же получилось. Как думаешь для чего я стрелял в этого Геныча?
        - Чтобы показать, что у тебя резиновые пули,  - легонько пожав плечами ответила девушка.
        - Вообще-то, главное было проверить, насколько точно я смогу выстрелить в данных условиях.
        - И?
        - Еще пара секунд и я пальнул бы ему в локоть. Расстояние метров пять, не промазал бы.
        - А если он успел бы нажать на спуск?
        - Легкая контузия, это и все, что тебе грозило. Нормальная пуля прошила бы руку и шанс выстрелить в тебя у него был бы. Резинка же не пробьет кожу, но гарантированно отбросит препятствие. Если ей хватит энергии.
        - А ей хватило бы?
        - Хочешь покажу на ком-нибудь из них?
        - Ты что, живодер что ли. Не надо.
        - Как скажешь,  - обнимая и прижимая девушку к себе, согласился Игорь.
        Все прошло без проблем. Не пришлось даже ничего мудрить. На утро Руслан просто предложил отправить на хутор Веронику, с его приказом. А уже вскоре из открытых ворот показалась вереница аборигенок. Все просто и чинно.
        Обратный путь так же проделали без происшествий. Разве только пограничники сильно удивились. И не столько тому, что автомобили появились со стороны Диких земель, в то время как туда не проезжали. Сколько столь большому числу женского пола. Ну да, в этих местах зрелище довольно впечатляющее.
        После того как завезли освобожденных домой, Игорь оставил их на попечение Алины и других обитательниц. Сам же направился прямиком к Вене. Коль скоро начал что-то делать, то не стоит останавливаться на половине пути.
        - С чем пожаловал на этот раз?  - С нескрываемым удивлением поинтересовался Болотин.
        Дело вновь происходило в его вычурно обставленном кабинете. Только на этот раз Бородин не стал возражать против того, чтобы отдать оружие подручному сутенера Кире. Ну и в здание вошел один. Штык остался в машине.
        - Хочу выкупить долг девушек, которых тебе подогнал Руслан. Ну и забрать их к себе.
        - С чего бы тебе делать такую глупость?  - Вздернул бровь Болотин.  - Допустим вы прогоните их через свое агентство, но у вас ведь конкретная такса за услуги, и тогда вы теряете на каждой девушке минимум сотню. На деле больше, потому что они тут кое-что задолжали.
        - Скажем так. Мы хотим закрыть этот вопрос. Да и в минус мы не уйдем при любом раскладе. Руслан уступил нам своих девушек. Безвозмездно.
        - А если я задеру цену настолько, что убытки все же случатся?
        - Не задерешь. Меня бесят здешние порядки, но тем не менее, они вносят кое-какой регламент. И не тебе их менять. В частности, ты не можешь запросить более обоснованной суммы. Как не можешь и отправить меня за дверь ни с чем.
        - Если только девушки сами не захотят остаться.
        - Тут согласен.
        Как оказалось, Вениамин не шутил. Две девицы, что уже работали в его борделе, отказались уходить с Игорем. Одну из троих ушедших в отказ, уже выкупили. Оставались две девушки, за которых Игорь выписал чек на шестьсот пятьдесят три рубля. Вот так все у Вени кучеряво. Поди расплатись с ним без посторонней помощи…
        Удачное завершение операции решили отметить. Настя, Штык и Ворот предлагали устроиться в «Мародере». Но у Алины это заведение пользовалось стойкой ассоциацией с находящимся неподалеку борделем. Поэтому на вечер заказали пару столов в «Трактире» на Красивой. Вот так. Самое престижное заведение Невьянска называлось просто «Трактир». Да оно в принципе и правильно. Чего выпендриваться и мудрить с названием, когда город небольшой, все и обо всем знают.
        Не мудрствуя лукаво, составили два стола в углу обеденного зала. И другим не мешают, и некое подобие уединения получилось. Оно бы конечно не помешал бы кабинет. Но большой оказался занят, а в двух малых, это только если друг у друга на головах сидеть.
        Настроение у всех было приподнятым. Настя было надулась, потому как ей не представилась возможность лично кому-нибудь накрутить хвоста. Но в общем и целом проведенным рейдом осталась довольна. Дело в том, что каждому из участвовавших в предприятии полагалось по две сотни рублей. Плюс премиальные Доку, Волку и Вороту. Попова же, в последнее время сильно поиздержалась и такая прибавка ей вовсе не помешает.
        Его товарищи хотели наложить лапу еще и на «тазика» с гатлингом и личным оружием пленников. Но Игорь воспротивился этому. Капитан Котов четко дал ему понять, что вмешиваться в борьбу двух конкурентов он не собирается. То есть, действия бригады Замятина не рассматривались как нечто противозаконное.
        То что, Бородин отмел у них девчат, можно было списать на жесткую конкурентную борьбу. Тем более, на Диких землях. А вот уже в отношении пролитой крови и откровенного грабежа, Игорь подобной уверенности не испытывал. Невьянские законы, столь простые на первый взгляд, имели свои подводные камни, о которые можно было больно рассадиться. Если вообще не насмерть.
        - Празднуете значит.
        Игорь обернулся на голос и в удивлении взметнул брови. Нет, понятно, что уже вечер, а расстались они еще утром. Но все же оперативность с которой Руслан добрался до города, поражала.
        - А ты тут какими судьбами?  - Не удержался от вопроса Бородин.
        - В «Трактире» или вообще в Невьянске?
        - И то и другое.
        - В Невьянске вашими молитвами. Притянули «тазика» на ремонт. Подвеска в хлам. Ну и здесь, по вашу душу.
        - Типа, предъявить хочешь?  - Откинувшись на стену, совершенно спокойно поинтересовался Игорь.  - Если по понятиям, то проходи мимо. Я по ним никогда не жил, и жить не собираюсь. По закону, твои тоже не пляшут.
        - А если по справедливости?
        - Ну, справедливость понятие сугубо субъективное и каждый понимает ее по своему, как и правду. Вот к примеру по мне, за то, что вы торговали людьми, справедливо было бы вас грохнуть. Но в этом случае, я вступаю в противоречие с законом. Потому и вот такое, половинчатое решение.
        - Насчет справедливости согласен. У каждого своя планка. Но давай тогда по чесноку, по-пацански, как в детстве.
        - То ест, предлагаешь спаринг?
        - Не совсем,  - взглянув на Игоря с хитринкой, возразил Руслан.
        - Ну не тяни кота за подробности. Толком говори.
        - Здесь за городом, километрах в пяти есть карьер. Оттуда гравий возят для отсыпки дорог. Ямы, рытвины, котловины, кучи, местами все поросло кустами и бурьяном. Занятное место.
        - И?
        - Ты и я. При нас по винчестеру с десятком травматов и по револьверу с шестью. Из одежды комки, как голову и шею решает каждый сам. Хоть каску напяливай. Если стоим на ногах, продолжаем на кулачках. До смерти не доводим, случись, с виновником разбирается суд. Увечья, как получится. Претензий не имеем.
        - И зачем мне это нужно?
        - Возьмет твоя, я снимаю любые претензии, со стороны моей бригады ни одной подляны. Ляжешь ты, возмещаешь убытки с баб и оплачиваешь ремонт машины.
        - Не устраивает,  - медленно покрутил головой Игорь.  - Все должно быть равнозначно. Убираем претензии к друг другу и расходимся краями, в любом случае. Хочешь денег, тогда и с тебя в случае проигрыша адекватная сумма. И не через полгода, а деньги сразу на бочку.
        - У меня сейчас таких денег нет.
        - Ну а на нет и суда нет. Значит остаются только взаимные претензии.
        - Завтра в восемь на Дворцовой заставе. Можешь брать с собой свою бригаду. Со мной будут пятеро моих и Вероника,  - и не подумал отказываться от драки, Руслан.
        - Договорились,  - пожав плечами, легко согласился Бородин.
        - Игорь, ты серьезно?  - Посмотрев на него испытующим взглядом, поинтересовалась Алина, когда Замятин вышел из зала.
        - Вполне.
        - И зачем?
        - А затем, что мало я к нему приложился, хочется добавки.
        - И ты действительно веришь в то, что он останется без претензий?  - Хохотнув, поинтересовался Антон.
        - Хотелось бы. Да сомнительно. Но с другой стороны, отчего бы не воспользоваться шансом. И потом, получив второй раз, он станет воспринимать нас куда серьезней, а значит и вероятность его нападения уменьшается. Что же касается наших поездок, то благодаря еще одной машине, порядок нашего передвижения изменится. Группа из трех человек на Ниве, в роли головного дозора и бокового охранения, ее проходимость вполне способна это обеспечить. Трое на «Антилопе» с клиентками. Как Алина Витальевна, потянем еще одного водителя?
        - Подозреваю, что в случае если «Антилопа» застрянет, меня больше никто не станет заставлять ее толкать.
        - Совершенно верно.
        - Тогда не возражаю.
        - Вот и ладушки. Ну что, за удачу,  - поднимая стопку с самогоном, провозгласил короткий тост Бородин.
        - Только без фанатизма. Завтра кое-кому на ристалище. Ох черт, это так романтично,  - наиграно всплеснув руками, с придыханием произнесла Попова вызвав тем самым всеобщий смех…
        Ровно в назначенный час, на заставу подкатила Нива за рулем которой сидел Игорь, сзади Настя и Алина. Ни одна ни другая не пожелали пропускать такое веселье. Первая, больше из любопытства и как член команды. Вторая, заявила, что она с ума сойдет, ожидая его возвращения домой.
        Следом за заставу выкатила «Антилопа» с остальными членами команды. Все были вооружены, но без фанатизма. Гатлинги устанавливать на машины не стали. Посчитали лишним. Игорь вообще не ожидал подвоха со стороны Руслана.
        Дело в том, что после его ухода появился Ерохин. Безопасник начал с того, что высказал Бородину свое фи, по поводу отменных занятий по рукопашному бою. Что было благополучно пропущено мимо ушей. Игорь не брал на себя никаких конкретных обязательств и не собирается ради службы безопасности поступаться своими интересами. Тем более, в свете все растущего недоверия как к конторе, так и к княжеству в целом.
        Потом последовала более приятная новость. Едва только СБ стало известно о случившемся, а Руслан появился в городе, как его тут же пригласили для разговора. Суть сводилась к тому, что ему указали на то, чтобы он не косился на агентства Михайловой. Одно дело самая жесткая конкуренция. Тут контора умывает руки. И совсем другое если тот поднимет на них руку. Общественность не поймет, и виновников попросту зачистят.
        Вот именно после этого разговора Руслан и появился в «Трактире», в надежде поиметь хоть шерсти клок. Плевать на его бандитское прошлое и непростой характер. Как уже говорилось, он не готов переступить за определенную грань.
        - Ну что, готов к драке?  - Наблюдая народ в машине, поинтересовался Замятин.
        К слову сказать отошел он от своего «тазика». Получается, либо машинке досталось не так чтобы и очень, либо в мастерской у Тульского трудились сверхурочно. Иного объяснения тому, что машина стояла на обочине возле заставы, не было.
        - Как пионер.
        - Вот и ладно. Ты за нами или мы за тобой?
        - Без разницы.
        - Тогда давай за нами.
        До места добрались быстро. Что в общем-то и не удивительно. Оно и большак уже отсыпан гравием, и подъездная дорога к карьеру, так же имеет усовершенствованное покрытие. Вообще. Странно бы было ожидать иного. Дорожные работы ведутся в любую погоду, в грязь и в слякоть.
        - Игорек, знаешь, а вам стоило бы озаботиться продажей билетов,  - явно веселясь, произнесла Настя.
        - Это точно. Йолки,  - вынужден был ее поддержать Игорь.
        На краю котлована в настоящий момент наблюдалось шесть легких конных экипажей, четыре автомобиля и порядка трех десятков мужчин. А что такого. Город небольшой, новости разлетаются быстро, народу жить скучно. Ну и воскресенье. Как там. Народ требует хлеба и зрелищ. Йолки!
        Хм. А вон еще один, на трехколесном велосипеде с корзинкой под рулем, и вместительным багажником сзади. Сын владельца трактира, что напротив улицы Лапина. Он на этом велике заказы по домам развозит. Ну точно, вон пар-разит продает свежую выпечку и горячий чай из термоса. Наверняка еще и цену ломит.
        - Ты не переживай, Игорек. Знаешь, я читала, что гладиаторы в древнем Риме были у всех на слуху и дамы тамошнего света по ним с ума сходили,  - продолжала подначивать Попова.
        - Настя, ты не сносна,  - одернула ее Алина.
        - Зато ты чрезмерно напряжена. Чмокни мужика в щечку, благослови на подвиг и трясись в сторонке, чтобы никто не видел.
        - Не учи ученых.
        - Девчата, брэк,  - не выдержал перепалки Игорь.
        - Ну и что будем делать?  - Поинтересовался подошедший Руслан.
        - Тебя они лимитируют?
        - Неа,  - равнодушно ответил он.
        - Тогда и не паримся.
        - Интересно, а тотализатор тут уже есть?  - Спохватилась Настя.
        - И на кого поставишь?  - Не удержавшись хмыкнул Замятин.
        - Сам догадаешься?
        - Да уж не глупый. Только призовой фонд так себе получится. Народу все же маловато.
        - Я так думаю, вскоре найдется какой пронырливый ухарь и замутит поединки чести,  - заметил Игорь, вылезая из машины и снимая куртку.
        - К гадалке не ходить,  - согласился Руслан, направляясь к своему «тазику».
        Бородин сбросил куртку, оставшись только в камуфляже и тонком нательном белье. На голову водрузил обычную панаму. На глаза водительские очки. Они тут идут и за тактические, благо изготовлены из прозрачного целлулоида. Никакой осколок не отскочит и не повредит зрение. Шею прикрыл воротником, который с вечера специально пошила Алина. Не хватало чтобы сонную артерию порвало. А так, только зашибет. Мало приятно, но терпимо.
        Н-да. Так себе снаряжение, если что. Руслан облачился практически так же. Разве только шею прикрыл шарфом, да еще и платок на лицо повязал. Ковбой Мальборо, йолки.
        Не обращая ни на кого внимания сошлись у края котлована. Обсудили откуда будут заходить. Травматический патрон сам по себе слаб и даже с учетом использования винчестеров, не предполагает дистанцию огня дальше двадцати метров. О револьверах и говорить нечего. Но тем выше роль выгодной позиции и внезапности нанесения удара. Иными словами, кто успел первым подловить противника, тот и оказался на коне.
        - Здорово, Игорек,  - окликнули его сзади.
        - И ты Брут,  - вздохнул Бородин, пожимая руку Лапину.
        - Ну а как ты считаешь мог я остаться в стороне,  - пожав плечами, сказал в свое оправдание писатель.
        - Подбираешь материал для очередной книги?
        - Очередная уже пишется. А это так, на будущее.
        - Ясно. Извини, ноу нас тут кое-какие дела.
        - Это ты извини. Пойду.
        - Ну и что дальше?  - Это уже к Руслану.
        - Сейчас твои осмотрят и обыщут меня, мои тебя. Чтобы ничего лишнего. Потом проверяют оружие, заряжают его и определяют на орел решка, кто с какой стороны заходит. Идем на встречу друг другу и бьемся. Все просто.
        А действительно, чего усложнять. Геннадий и Антон быстро проверили и обыскали соперников. Потом перепроверили и снарядили оружие. И противники направились в противоположные стороны. Когда вышли на исходные, Волков подал сигнал выстрелом в воздух. И началось.
        Игорь поспешно спустился в котлован по крутому скату. При этом он старался не упустить из виду Руслана. Но тщетно. Стоило только достигнуть дна, как тот исчез из поля зрения, за высоким бурьяном. Это только кажется, что карьер представляет собой огромную яму с правильными очертаниями и плоским дном.
        Пласт гравия неравномерен. Порой он достигает нескольких метров, порой истончается да нескольких десятков сантиметров. А потому и рельеф получается неровным. А есть еще и верхний слой дерна, который идет в отвал. Никто и не думает вывозить лишний грунт. Его сваливают здесь же, вместе с плодородным слоем и растительностью на нем. Карьер разрабатывается уже несколько лет, а потому выросли даже невысокие деревца. Ну и плюс ломанная линия очертаний карьера, образованная в результате все той же неравномерности залегания гравия.
        Словом есть где укрыться от посторонних взоров. Даже зрители с высоты не все могут рассмотреть. Хотя и вооружены биноклями и трубами. Мертвых зон тут хватает. Если и дальше такие поединки станут практиковаться, то место придется менять, потому как зрителям тут крайне неудобно.
        Н-да. Ну а что такого. Подумать же больше не о чем. Тут неподалеку бродит рассерженный бывший браток, жаждущий сделать ему больно. А он тут думает не пойми о чем. Собрался и пошел. Да повнимательнее.
        Игорь перехватил поудобнее винчестер и двинулся к противоположному краю карьера. Сейчас разрабатывается пласт на западе. Там же замер и экскаватор, который так и будет зимовать под открытым небом. А вообще, дорожники продолжают работать даже сейчас. Но сегодня воскресенье, а потому работников тут нет.
        Так вот, в той стороне находится открытый участок и лезть туда нежелательно. Лучше уж вот так, тишком да бочком. Жаль листва уже облетела. С ней было бы куда веселее. Ну да, на безрыбье… Опять таки, у Руслана те же проблемы.
        Минут пятнадцать он крался, ползал, замирал, вслушиваясь в окружающие звуки. Пару раз даже вскидывал винчестер полагая, что обнаружил противника. Но оба раза, вовремя соображал, что это обман. Вот будет интересно, если Руслан устроил засаду и поджидает когда Игорь выйдет на него.
        Карьер не так чтобы и особо велик. По форме напоминает букву «Г» с загибом на короткой палочке, обращенной как раз к западу. Длинная сторона протянулась метров на двести пятьдесят, короткая на сотню. Ширина у них не больше сорока метров. Так что, если грамотно занять позицию, то противник непременно пройдет мимо тебя и на нужной дистанции для уверенного поражения.
        Выстрел прозвучал одновременно с резкой болью в боку. Падая в траву, Игорь даже успел рассмотреть противника. Его в первую очередь выдавал пороховой дым. Не стал Руслан сидеть в засаде. Он двинулся навстречу своему противнику и оказался куда более умелым в плане маскировки и охоты.
        Второй выстрел и Бородин расслышал как над ним прожужжала резиновая пуля. Резиновая? Он невольно потянулся и ощупал бок. Вроде бы сухо, но в то же время место попадания горит огнем. Ладно, сейчас некогда.
        Вскочил на колено, и послал пулю туда, где был заметен дымок. Не столько в надежде попасть, сколько давая понять Руслану, что он не корчится от боли и готов дать отпор. Вот так начнешь рассматривать свои болячки, а противник резко сократит дистанцию. И коли уж метров с двадцати прилетело так знатно, то каково оно будет когда тот приблизится вплотную.
        Противника замедлил, теперь можно и себя любимого осмотреть. На камуфляже никаких дырок нет. Дернул полу куртки. Ага. Отметина на шкуре осталась знатная. Кровоподтек с голубиное яйцо. Эдакий знатный засос. И мало болит бок, так еще и этот пятак огнем горит. Знатный получится синяк. Ну и поболит. Даром что ли, Геныч хромает на подстреленную правую ногу.
        Все это заняло не больше трех секунд. С четвертой он уже активно перебирая локтями и коленями, отползал в сторону, меняя позицию. Так. Вот эта куча земли, поросшая травой. Очень похоже на кочку образующуюся из кротовых ям. Но очень большую кочку. Заполз за нее, встал на колено. Попытался осмотреться. Никого. Вот же паразит.
        Выстрел! На этот раз пуля пусть и ожгла, но все же прошла вскользь, дернув за левый рукав куртки. Разворот. Дымок. Не целясь навскидку. Выстрел! Ожидаемо мимо. Выстрел! Грудь ожгло болью, дыхание зашлось но рассудка не потерял, увалился за кучу земли, обильно поросшую травой.
        С всхлипом втянул в себя воздух, поспешно выдохнул, сжимая грудь и роняя тягучую слюну. Еще вдох. Превозмогая боль, передернул скобу. Высунул ствол винчестера и выстрелил еще раз. Плевать куда. Главное выстрелить. Потом бочком, не поднимаясь дальше в кусты и бурьян. Да вон за ту кучу. Побыстрее, и не шуметь лишний раз.
        Пять выстрелов, три попадания, причем два настолько существенные, что доставляют реальные неудобства и сковывают движения. Кошки мышки это конечно хорошо, но так Руслан его в конце концов обездвижит, а потом приблизится и вырубит. Что он там говорил насчет увечий? Без претензий? Вот же с-сука!
        Спокойно. Итак, игру в прятки он Замятину проигрывает. Значит, нужно попробовать использовать свою сильную сторону. Конечно не факт, что этот браток не переиграет его и там. Но это еще под вопросом, а вот по охотничьим правилам Игорю не выстоять точно.
        Пригибаясь и прижимаясь к краю карьера, Бородин побежал к его западной оконечности. Туда, где стоял экскаватор и было совершенно открытое место. Уж там-то Руслану спрятаться будет негде. Придется атаковать в открытую. И он пойдет на это. Не сможет не пойти. У него назад хода нет. Только вперед.
        Игорь остановился метрах в двадцати от трактора и примерно в сорока от ближайшего укрытия, которым мог бы воспользоваться противник. Ровная площадка, покрытая светлой галькой. Он стоял совершенно открыто, на виду у столпившихся наверну зрителей и Замятина. И что самое обидное для последнего, несмотря на это, он ничего не мог поделать. Слишком далеко.
        - Шаман, ну что за фигня. Такую охоту испортил,  - так же прекратив скрываться, вышел Руслан.
        - Да вот, подумал, что мы как дети малые будем в прятки играть. Вышли как два мужика грудь в грудь и показали, по чем фунт лиха.
        Замятин остановился метрах в двадцати пяти от Игоря. Казалось бы, незначительная разница. Но на этой дистанции легкая пуля существенно теряла в энергетике. К примеру, если выстрелить из винчестера с расстояния в пятнадцать метров, то резиновый шар под шкуру конечно не загонишь, слишком большой размер. Но вот в бараний рог такое попадание тебя согнет. На десяти метрах, пуля гарантированно сломает ребро.
        С револьвером дистанция значительно сокращается. Правда, мало все одно не покажется. БК и «Винторез» несколько уступят револьверу. Не так, чтобы сильно, но все же. Причина в глушителе отбирающем энергию пули, подобно зубьям в земных травматах.
        Руслан всячески подначивает противника, но стоит на месте. Передает инициативу Игорю, намереваясь спровоцировать его на активные действия. А Бородин и не будет никого разочаровывать. Вот ни капельки. Ну разве только са-амую малость.
        Пару раз вздохнул. Немного повернул торс в стороны, сделал наклоны. Болит. И не слабо. Но благо острой боли нет, а значит и ребро выдержало и двигаться особо не должно мешать.
        Решительно тряхнул головой и сорвался с места в направлении Руслана. Тот вскинул винчестер. Игорь пальнул в его сторону и тут же отбросил карабин. Попасть он и не собирался. Но даже отыгранное мгновение на такой дистанции дорогого стоит.
        Рванул из кобуры револьвер и тут же ушел в кувырок. Выстрел! Пуля с визгом ушла в рикошет от гальки. Вскочил на ноги. Перезарядка и прицеливание минимум две секунды. Два стремительных шага, и кувырок, на этот раз в другую сторону. Почувствовал как пуля рванула штанину, не задев лодыжку. Мелькнула мысль о пользе ношения сапог.
        Перекат в сторону. Снова визг пули срикошетившей от гальки. Он даже фонтанчик из песка и камешков рассмотрел. Рывок вперед. Кувырок. Выстрел! Мимо! Встал на колено. Навскидку выстрелил в Руслана, и тут же кувырок теперь уже со смещением влево и вновь отыгрывая пару метров. Ответного выстрела не последовало, встал на колено и по наитию тут же ушел в правый перекат, буквально разминувшись с пулей, выпушенной уже с опасного расстояния.
        Катаясь по земле, с вытянутым в сторону противника револьвером, сделал еще два выстрела. Есть! Замятин согнулся поймав пулю толи в живот, толи в грудь. Винчестер валяется на земле. В правой руке, прижатой к телу, револьвер. Сознание автоматически отмечает невзведенный курок.
        Не суть важно. Вскочить на ноги и пока преодолевал разделяющие их несколько метров успел выстрелить еще пару раз. Даже успел рассмотреть как Руслана корежит от каждого попадания. Наконец он приблизился вплотную и сходу впечатал подъемом стопы в лицо согнувшегося Замятина.
        Того отбросило на спину так, что Игорь даже забеспокоился, а не прибил ли он его часом. Даже начал прокручивать в голове этот момент, отчаянно пытаясь вспомнить, не слышал ли он хруст позвонков. Вроде бы нет, а там кто его знает.
        Притворяться после такой подачи… Ну, это в отдел фантастики. Бородин поспешно присел над поверженным противником, не забыв отбросить его оружие в сторону. Ест живчик. Бьется. Вот только хотелось бы все же подробностей.
        - Не трогай, Шаман! Отойди!
        Док недолго думая спрыгнул вниз и быстро пробежавшись по осыпающемуся крутому склону карьера, поспешил к ним. Несколько секунд, и он уже опустился над обеспамятевшим Замятиным, пристроив рядом свою сумку. Пощупал пульс. Поднял веко. Аккуратно снял шарф, ощупал шею и пошевелил головой.
        - Чистый нокаут.
        Открыл сумку, вооружился корпией и нашатырем.
        - Кхфу,  - выдал Руслан, поворачиваясь на бок, и тут его вырвало.
        - И сотрясение головного мозга,  - продолжил ставить диагноз Алексей.
        Дождался пока Замятина прекратит выворачивать. Снял с него куртку и нательное белье. Ощупал места попаданий пуль. Удовлетворенно кивнул и закончил постановку диагноза.
        - Множественные ушибы. Руслан, ты как? Сколько пальцев?
        - Два,  - отмахиваясь от Дока, огрызнулся браток.
        - Вот и хорошо. Врачу покажись, тебе лечение нужно. А пока, на вот глотни порошочек.
        - Ф-фу, г-гадость,  - констатировал Замятин.
        - А ты как думал. Шаман, я все.
        - Ну что, Руслан, разобрались?  - Уточнил Игорь у своего недавнего противника.
        - В этот раз да.
        - Вот и ладушки.
        - Шаман, тебя бы тоже осмотреть.
        - Ощущения не из приятных, но потерпит. Дома посмотришь.
        По возвращении у него обнаружились два синяка на вес бок и полгруди и красная борозда на плече. А еще, детвора, жаждущая похода на стрельбище и взирающая на него требовательным взглядом. Ты обещал!
        Обещал. А то как же. И ведь, оправить с ними Антона не получится. Ему он тоже обещал. Они с Ханой собираются в клуб, где сегодня ставят какую-то комедию. Остальные благополучно разбежались по своим делам. Н-да. Придется похоже все же вести этих бесят на стрельбище. Ох-ох-ох, дела его тяжкие.

        Глава 8

        Холодно. Зар-раза, как же холодно. И надо же было первым заморозкам случиться именно сегодня. Впрочем, случись они завтра и было бы ничуть не лучше. Оно вед так всегда, зима накатывает внезапно. Пусть сегодня только четвертое ноября, это по сути ничего не меняет. До этого пусть было и промозгло, и ветрено, но все же температура держалась в плюсе. От того и надето на Игоре только нательное белье, пусть и теплое, горка, местного пошива, да парусиновая штормовка. А тут такая подстава, ударил первый морозец, да еще и с ветерком.
        Игорь посмотрел на Дока, притаившегося рядом. Тот словно почувствовав взгляд, зябко повел плечами. Ясно, что взгляд тут ни при чем, и его пробирает от пронизывающего холода. Но впечатление сложилось именно такое. Холодно ему, что тут еще скажешь.
        Впрочем, им сейчас всем холодно. Исходили из того, чтобы одежда не сковывала движений. Потому что, выигрывая в одном, ты обязательно должен потерять в другом. И опыт прошлых ночей свидетельствовал о правильности выбора. Н-да. А вот сегодня, погода решила дать понять, что зима уже совсем близко. Бр-р-р. Реально близко.
        Уже третью ночь они дежурят на этом пустыре, в районе промзоны. Именно здесь кукловоды устроили тайник под своего агента, Туманова, в циничной и жесткой манере перевербованного Игорем. Три дня назад, он выполнил задание кукловодов и заработавшая аппаратура должна была им сказать о том, что он свое дело сделал. А значит, и ненужное оборудование уже вернул в означенное место и готов к получению нового задания.
        Василий посещал тайник каждый четверг. Сегодня была среда. Хм. Вообще-то, по времени уже как раз четверг и есть. Ну да не суть важно. Так вот, кукловоды конечно могли и не появиться. Случалось и такое, что они озадачивали своего агента не каждую неделю. Но шансы на то, что все же придут, были довольно высоки.
        На поимку агента, Бородин решил задействовать всю команду. Кроме Алины конечно, которая все же была отдельной структурой. Иным словами привлек даже Руля, усилив его Штыком. Парень довольно быстро прогрессировал, показывая неплохие результаты в боевой подготовке. Что же до доверия… А кому тут вообще можно доверять полностью. Калачева же Настя знала еще по прошлой жизни. А значит на фоне остальных, он значительно выигрывал.
        Днем тайник так же не оставляли без присмотра. Дежурили парами по очереди, приглядывая за местом из укрытия. Даже местный бинокль вполне позволял рассмотреть и при удаче опознать явившегося к тайнику. А там и проследить за ним. Конечно это мог оказаться очередной агент, которого использовали вслепую. Ну что же, тогда придется взять под контроль и этого, двигаясь дальше по цепочке. Хотя-а… Признаться, в такие сложности Игорь уже не верил.
        Зачем это все ему нужно? Хороший вопрос. Ведь по большому счету Бородину тут нравится. Он задышал по другому, раскрылся с той стороны, которая была окончательно похоронена в той, прошлой жизни на Земле. Так к чему ему так стараться, терпеть лишения, рисковать жизнью?
        А просто все. Вот не нравилось Бородину, что кто-то взял и за него все решил. Выдернул из привычной среды, лишил общения с детьми и любимой женщиной. (Кхм. Их у него теперь две. Вот как хотите, так и понимайте.) Но главное даже не это. Его бесила одна только мысль о том, что кто-то по своему усмотрению решил втиснуть в какое-то там реалити-шоу. Он так и видел эдаких богатеньких буратин следящих на экранах за перипетиями попаданцев, с азартом поедая попкорн. Хм. Ну может быть семечки, учитывая, что забрасывали сюда исключительно русских.
        Он у же не был тем, Бородиным, что зачитывался боевиками, играющим в войнушку со своими сверстниками и занимающийся шефством в военно-патриотическом клубе. Те четыре с половиной месяцев, что он провел в этом мире, его сильно изменили. Бог весть, станет ли он прежним, даже если вернется. Но возможно причина его упорной охоты на кукловодов была именно в этих переменах его характера. Теперь он не был готов кому-либо, что-либо спускать.
        Оп-па. А вот и гости. Хм. Или все же скорее гость. Потому как он один. До тайника метров двадцать и видимость из рук вон. Ночь безлунная, только и того, что звезды светят. Но Игорь все же рассмотрел человеческий силуэт. Бросил взгляд на Дока, тот как раз обернулся в сторону командира и кивком головы дал понять, что видит.
        Неизвестный приближается со стороны дороги. По прикидкам Игоря наименее вероятное направление, а потому и перекрывали его менее опытные Руль и Штык. Игорь невольно задержал дыхание, мысленно молясь, чтобы они ничего не учудили.
        Вскрик, возня, два выстрела, практически слившихся в один, болезненный стон. Неизвестны, да именно он, тут никаких сомнений, развернулся и побежал в сторону дороги, на бегу сделав еще два выстрела. В погнавшегося за ним Штыка. Тот в свою очередь бежал изо всех сил, стреляя на бегу из револьвера, и похоже безбожно мазал.
        Игорь сорвался с места едва осознав, что засада вскрыта. На бегу вскинул «Винторез» и нажал на спуск, понимая, что это по сути бесполезно. Будь у него в руках хотя бы Винчестер, шансы еще были. Попасть же резиновой пулей на такой дистанции, да еще набегу из «Винтореза» практически не реально. И сократить расстояние никак не получается.
        Док вырвался вперед, и сделал пару выстрелов как раз из Винчестера. Может даже и попал. Кто же его разберет. Сейчас люди одевают на себя слишком много одежды. Поэтому для получения сколь-нибудь значимого результата нужно бить по конечностям или в голову. И судя по тому, сколь активно движется беглец, Овчинин если и попал, то в защищенный торс.
        Слева бегут Волк и Ворот. И так же послышался выстрел Винчестера. Сколько раз выстрелил Волк, непонятно, но Игорь очень надеялся на то, что он не позабыл о полученной инструкции. Уж больно шумно у них получилось.
        Едва подбежав к стонущему Рулю, Док тут же склонился над раненым. И именно в этот момент раздался оглушительный хлопок. Еще. И еще. И снова. Игорь от неожиданности даже замер на месте проехав немного по траве. В глазах взорвались тысячи разноцветных кругов, переплетающихся в сплошную пелену радужных сот. Черт с ним со слухом. А вот зрение…
        - Твою мать!!! Кто-нибудь, что-нибудь видит!?
        - Ни хрена!!!
        - Твою мать!!!
        - С-сука!!!  - послышалось от товарищей.
        Игорь усилено моргал, стараясь вновь обрести зрение, но тщетно. Агент кукловодов использовал свето-шумовую гранату. Причем не кустарную, какие делал Спицын, а самое, что ни на есть настоящее спецсредство, и четыре хлопка тому подтверждение.
        - Я вижу,  - послышался голос Дока.
        - И я, прохрипел Руль.
        - Так, слушаем все меня. Док, быстро к тайнику и забери оттуда сумку.
        - У Руля…
        - Выполнять! Остальные подтягивайтесь на мой голос. Торопитесь, но ноги не переломайте. Руль, ты как?
        - Нога,  - болезненно ответил водитель.
        - Держись дружище.
        Игорь был уже рядом, а потому сумел подойти к нему, слепо ощупывая ногами дорогу. Наконец он наткнулся на товарища и опустившись, начал ощупывать его ноги.
        - Не надо, я сам,  - оттолкнул его руку раненый, вновь сопроводив свои слова болезненным стоном.
        Прежде чем убрать руку, Игорь все же успел нащупать наложенный жгут из затянутого брючного ремня. В этом мире с резиной были определенные трудности, а как следствие и с эластичными жгутами. Они конечно имелись, но поставлялись только силовикам. На гражданском рынке были настоящим дефицитом и стоили нереально дорого.
        - Вот,  - подбежав, уронил сумку Док, и вновь склонился над раненым.
        Так. Зрение вроде бы понемногу возвращается. Разноцветная поволока вроде бы истончается и Бородин сумел рассмотреть размытые контуры Овчинина. Кажется. Но ждать полного восстановления зрения некогда.
        - Руль держись. Ворот, Волк, взяли его на руки. Волк впереди. Штык, берись за Дока и за Волка, я замыкаю. Уводи нас отсюда Док. Быстро,  - начал раздавать команды Игорь.
        - Ага. Понял.
        - Волк.
        - Да, Шаман.
        - Я надеюсь ты БК не перезаряжал?
        - Сделал только один выстрел,  - заверил парень.
        - Это хорошо.
        Конечно хорошо. Все бесшумное оружие проходило отстрел в ОВД. А оружие ведь можно установить не только по пуле, но и по гильзе. Если бы все прошло тихо, хотя бы только с криками, то и бог с ним. Ничего страшного. Никто бы не стал ковыряться на месте столкновения. Но после такой перестрелки, там все осмотрят самым тщательным образом.
        С одной стороны, они не совершили никакого преступления. С другой, Игорь попросту не доверял конторе. Уж больно мутно тут все. Он вообще не удивится, если контора работает на кукловодов. Пусть и не все, но какая-то часть точно должна быть на связи.
        Ага. А он о чем. Послышалось характерное чух-чух-чух автомобиля, катящего по Транспортной. Кстати, отчетливо виден свет фар. Зрение возвращалось с каждой прошедшей секундой. А вот и лошадиный топот. Проезжая часть Транспортной осталась позади. Они успели отдалиться от нее метров на шестьдесят.
        - Ложись,  - подал команду Игорь и все тут же поспешили ее выполнить.
        - Парни, как со зрением.
        - Почти порядок,  - тут же отозвался Волк,  - только ночное зрение все одно не прорезалось,  - решил все же задорно добавить он.
        Остальные так же доложились, что зрение у них восстановилось. Сам Бородин видел вполне прилично, если не считать, все еще плавающих разноцветных кругов. Вот и ладушки. Но для начала нужно найти местечко, где Док смог бы получше осмотреть Руля. Ну и наложить повязку, чтобы тот не оставлял за собой кровавый след.
        Передвигаться ползком, было достаточно трудно. И уж тем боле, с раненым в бедро Рулем. Была конечно надежда на то, что кость не задета, но а как оно там в реальности, бог весть.
        Игорь взял направление на промоину образованную небольшим ручьем. Он брал свое начало в районе армейских конюшен, где имелся небольшой пруд, и петляя протекал с востока на запад, впадая в Левый рукав. Углубление так себе, но зато там имеется еще и камыши. Так что, укрыться получится без труда.
        Осмотр с помощью фонарика показал, что с большей долей вероятности пуля прошла на вылет сквозь мягкие ткани. Была ли при этом задета кость, решительно непонятно. Тут нужен рентген. Но… Обращение в больницу, автоматически подразумевало под собой интерес со стороны ОВД, а там и СБ. Граната, оставшаяся на месте однозначно свидетельствует о земных технологиях. А значит материалы сразу отойдут конторе.
        - Штык, что там вообще случилось?
        - Да этот тип, вышел прямиком на Руля. Прямо чуть не наступил на него. Ну я и попытался его взять. Но ловкий сука. Врезал мне так, что чуть глаза не повылазили. Руль подорвался, так он в него из пистолета.
        - Руль?
        - Так все и было. Если бы Штык не бросился бы на него, может и грохнул бы тот меня,  - облизав пересохшие губы, ответил раненый.
        - Лицо хоть рассмотреть смогли?
        - Не,  - мотнул головой Штык.  - Только и того, что пахнуло машиной. А так и от Руля и от меня пахнет считай постоянно, потому что с машинами возимся.
        - Ясно. Хреново мужики. Обделались мы по самое не балуй. Док, ну что там.
        - Закончил.
        - Тогда вперед, по руслу ручья.
        - Где выходим?  - Поинтересовался Волк, тут же свставший во главе цепочки.
        - У конюшен.
        - Там же охрана.
        - Вот и будем поаккуратнее,  - возразил Игорь.  - Зато там точно не нарвемся ни на ментов, ни на конторских.
        Как ни опасался Волк, но у конюшен все прошло тихо. Сумели разминуться с часовыми не потревожив их покоя. Ну и дальше с относительными удобствами выбраться в конец улицы Озерной.
        - Значит так. Волк, Ворот, ноги в руки и домой к Туманову. Объясняете все мужику и берете его семью под охрану,  - снимая с себя лохматку и упаковывая ее в парусиновый чехол, начал отдавать приказы Игорь.
        - Ясно,  - едва не хором выдохнули оба бойца, так же разоблачаясь.
        - Штык,  - уносишь всю нашу маскировку к себе в общагу. Я и Док, тащим Руля домой.
        - Мне нужно заскочить в общагу за инструментом и медикаментами,  - возразил Док.
        - Штык принести нужное сможет?
        - Да. Там справа у пирамиды тревожный рюкзак и собранная сумка.
        - Отдай ему ключ от комнаты. Штык, все понял?
        - Сделаю.
        - Все. Пошли парни.
        Пришлось поплутать и пошарахаться от возбудившихся милицейских патрулей. Но в общем и целом, путешествие прошло спокойно, без ненужных встреч. Если только не считать того, что Артем окончательно выдохся и отключился.
        При виде обеспамятевшего мужа, его жена, Милита, едва не грохнулась в обморок. Еще бы. Она ведь на шестом месяце. А женщины в интересном положении весьма впечатлительны. Даже куда более стойкие в эмоциональном плане, аборигенки.
        Вскоре появился Штык, с сумкой Дока. На вопрос Игоря как добрался, заверил, что все в полном порядке и ему никто в пути не повстречался. Как не было свидетелей и его проникновения в комнату Овчинина.
        Операция продлилась не больше часа. Все указывало на то, что рана чистая. И лучше бы этому оказаться правдой. Осложнения им совершенно ни к чему. А так, скажется Соболев больным, не велика беда. Мягкие ткани это все же мелочи жизни. Если без осложнений, то через пару недель можно будет даже в рейс отправиться.
        Когда закончили с обработкой раны, Милита всех посадила за стол. Пока они возились, она успела оладий напечь. Потом положила всех троих спать. С удобствами получилось так себе, все же домишка у четы Соболевых небольшой. А потому устроились на полу в гостиной, она же столовая и кухня. Ну да чего теперь-то. Глупее не придумаешь сейчас шарахаться по ночному городу. Пока нежелательных встреч избежать удалось. Вот и дальше не мешало бы так-то. Не то, милиция и контора быстро сведут одно с другим.
        На утро Игорь поспешил навестить СБ. Унего между прочим занятия по рукопашке. Ну и за одно не помешает понюхать, как там и что. Ясное дело в пассивном режиме. Не хватало еще светиться с разными вопросами.
        - Игорек, что-то ты часто стал отменять занятия,  - недовольно заметил Ерохин, приметивший Бородина у стойки дежурного.
        Бородин закончил сегодняшнюю плановую тренировку, и как раз делал отметку у дежурного об отмене занятий на завтра. Он просто физически не успевал вернуться. Пусть Туманов и был агентом кукловодов, это вовсе не причина для того, чтобы бросать его на произвол судьбы. Тем более, что Игорь обещал ему защиту. А он не привык бросаться словами.
        - Вот поэтому я и не согласился на штатную должность или какой-то жесткий график,  - пожав плечами пояснил безопаснику Игорь.  - Если ты не забыл, то основной мой доход идет с агентства и рейдов. А рукопашка с вами, это скорее жест доброй воли.
        - Вообще-то, мы надеялись, что с распутицей, занятия станут более регулярными.
        - Сам так думал. Но жизнь вносит свои коррективы. Ничего, сейчас в агентстве вроде как переизбыток невест, так что наверстаем.
        - А чего это твоих сегодня не было?
        - Говорю же, выезд нарисовался. Я сюда, чтобы совсем уж кидалова не вышло. А парни готовятся.
        - Ясно. Ладно, бывай, Игорек. Пойду, дел по горло,  - лейтенант провел ребром ладони по своему кадыку, показывай до куда ему достает эта самая гора проблем.
        - Бывай, Андрюха,  - пожимая руку, попрощался Бородин.
        Потом вышел на улицу, оседлал свой велосипед и покатил домой. Где застал Волкова уже готовым к выезду. Ну и Алину, встретившую его склоненной на бок головкой.
        - Ну и куда вы собрались?  - Входя в их комнату вслед за ним, поинтересовалась она.
        - Да так. Появилось одно срочное дельце. Ничего особенного,  - чмокнув ее в щеку, с беззаботной улыбкой заверил Бородин.
        - Твое прошлое ничего особенного закончилось боем с бандой и толпой девушек, добавивших нам забот и головной боли,  - резонно возразила девушка.  - Опять же, эти ночные прогулки, которые не внушают мне доверия.
        - Ты ревнуешь?  - Стрельнув в нее лукавым взглядом, поинтересовался он.
        - Не уходи от ответа,  - погрозив ему пальцем, строгим тоном произнесла девушка.
        - Не буду. Вот вернемся, и я с тобой сама откровенность.
        - Куда хоть собрались?
        - Тут недалеко.
        - То есть не скажешь?
        - Извини. Все потом.
        Вообще-то он чуть не каждый день самым тщательным образом обследовал их комнату. От одной только мысли, что какие-то твари будут наблюдать за тем как он и Алина… Дотянуться до них он пока не мог. А вот постараться лишить их этого удовольствия, было в его силах. Правда и поручиться в том, что ему это удалось стопроцентно, не мог. А потому, лучше не говорить о том, куда именно он собрался пристроить семью Тумановых.
        Антон был уже готов, и находился в прихожей, под не менее осуждающим взглядом со стороны Ханы. Пусть они пока и не жили вместе, это ни о чем не говорило. Она уже давно и прочно завила на него свои права, а потому относилась к нему со свойственным женам собственничеством.
        - Поаккуратнее там,  - напутствовала Игоря Алина, легонько поцеловав его в губы.
        Хана только вздохнула, в очередной раз окинув своего суженого тревожным взглядом. Ни на что большее она решиться не могла, памятуя о приличиях. Хотя было видно, что ее так и подмывает крепко обнять Антона. Подобное с ней творилось каждый раз, когда тот собирался в очередной выезд или рейд. Ну да, ничего не поделаешь. Парень изначально не был готов стоять у станка или пахать землю. И она знала, на ком остановила свой выбор.
        - Антон, готов, что ли?
        - Как всегда, Игорь Юрьевич,  - тут же отозвался парень.
        - Ну тогда не будем тянуть кота за подробности. На выход.
        Нива с прицепом уже стояла у двора. Это Волков позаботился. Нечего было и мечтать выдвигаться в путь на «Антилопе». Пусть дожди и перемежались с солнечными днями, тем не менее земля не успевала просохнуть. Максимум влага улетучивалась с сухой травы, а верхний слой грязи схватывался эдакой подсохшей корочкой. Так что, дороги по факту оставались непроезжими.
        Нива же, это совсем другое дело. Настоящий внедорожник. Причем, в чем-то даже и покруче своего земного тезки. Проедет практически везде, еще и груженый прицеп за собой утянет. Ну, а где не проедет, там проползет. Если только котел и топку зальет. Тогда да. Встанет как вкопанная. Причем конкретно так. И хорошо как труба котла лопнет в одном месте.
        Когда подкатили к дому Тумановых, Ворот, Док и Штык были уже на месте. Ну и все семейство на чемоданах. Хм. Вообще-то, если быть более точным, то на узлах. Дети радостно возбужденные, в предчувствии небывалого приключения. Родители горестно-подавленные. А чему тут радоваться, коль скоро приходится буквально подаваться в бега, руша привычную и устоявшуюся жизнь.
        Василий Федорович с утра уже успел побывать на заводе и рассчитаться с работы. В сопровождении Штыка, ясное дело, следовавшего с ним в качестве охраны. За семьей же, приглядывал Док. Ворот, пока суд да дело, так же приготовился к выезду. Игорь полагал, что трех человек будет вполне достаточно. Да по сути, в Ниве больше и места-то не было.
        - Грузите вещи,  - выпрыгивая из-за руля, приказал Игорь.
        Но чета Тумановых остались неподвижными. Детвора дернулась было, с веселым гомоном, но младшенькую одернула мать, старшенькие остановились сами. В Игоря уперлись два осуждающих взгляда.
        - Объяснишься, Василий Федорович?
        - Ты обещал защитить меня и мою семью.
        - А чем я по твоему сейчас занимаюсь?  - Искренне недоумевая, поинтересовался Игорь.
        - Увозишь нас неизвестно куда. Твои люди полслова не сказали.
        - Значит так, Василий Федорович, слушай меня внимательно. Не там ты ищешь виноватых в том, что твою жизнь порушили. Все претензии к кукловодам. Они тебя втянули в эту игру. Я всего лишь пытаюсь одержать в ней верх и силком никого не тяну. И в отличии от них, стараюсь спасти как тебя, так и твою семью. Здесь я вас защитить не смогу. Нет у меня такой возможности. Но зато могу увезти туда, где вас не найдут, потому как они не всесильны. И не говорим мы здесь вам ничего, чтобы кукловоды не прознали где вас искать. Закладки ведь могут быть в любом месте. И ты это знаешь лучше всех. Но если ты не желаешь никуда уезжать и станешь держаться за свое добро, не вопрос. Наше дело телячье, мы предложили, ты отказался. С нас взятки гладки. Кататься еще с вами по распутице.
        Мужик еще стоял в раздумье, а женщина уже подтолкнула к Ниве младшенького, которому исполнилось едва два годика. Трех и четырех годовалые ребятки весело щебеча полезли на подножку сами. Женщина же подхватила узел с вещами и забросила его в прицеп, стрельнув в Игоря осуждающим взглядом. Да ради бога! Он за собой вины не видел.
        По грузоподъемности прицеп даже превосходил «Антилопу». Как впрочем и по объему под парусиной натянутой на дуги. Но узлы с вещами, матрацами, одеялами и тому подобным, не столько весили сколько как раз занимали объем. А потому, часть все же пришлось вернуть обратно в дом. Ну и пообещать, что в будущем довезут остальное.
        Прежде чем покинуть город, навестили городскую управу, где отъезжающий Туманов, оставил доверенность на распоряжение своим домом Волкову. Бородин обещал мужику, что и вещи понемногу перевезут, благо к аборигенам порожняком бегают, и дом пристроят передав вырученные деньги хозяину.
        Ну а что тому делать-то. Пришлось поверить. Выбор-то невелик. Задерживаться в Невьянске, смерти подобно. Вот не сомневался он в том, что кукловоды до него дотянутся. У аборигенов же можно было устроиться считай без опаски.
        От города отъехали недалеко. Всего-то до знакомого уже леска, где раньше тренировались с Волковым и держали плененных Веню и Кирю. Никто не собирался недооценивать кукловодов. Поэтому весь остаток дня ушел на проверку как транспорта, так и вещей. Причем Игорь демонстративно начал проверку со своего рюкзака.
        Как выяснилось, мера оказалась далеко не бесполезной. Закладки обнаружились и в Ниве, и в паре детских игрушек. Нашелся маячок и в шапке Туманова. Вот интересно, когда он там появился? Ведь по всему видать, что не просто маяк, но еще и микрофон. Впрочем, Игорь успокоился, едва вспомнив, что когда они крутили Василия, тот был в шляпе. А вот она-то как раз, была в порядке.
        Припрятав находки на месте, поспешили покинуть это место. Ночевать в месте которое могли запеленговать кукловоды? Нет уж. Несмотря на опустившуюся темноту, лучше уж отдалиться от него километров эдак на надцать. Выскочили на дорогу, чтобы запутать следы. Поди найди их на гравийном покрытиии, да еще когда хватает проезжающего транспорта.
        По дороге дошли почти до поселка Озерного, расположившегося на берегу озера Тихого. Это еще километров десять. Потом свернули на целину и километров через пять вышли в пойменный лес Серебрянки, где и заночевали.
        На утро продолжили путешествие, все так же держась в стороне от дорог. Да они им собственно и без надобности. После границы княжества начинается настоящие непролазные хляби, а потому держаться их попросту нет смысла.
        Конечно, из-за рельефа местности в сравнении с торговым трактом объезд получился просто колоссальным. Но с другой стороны, Игорь готов был помучиться, чтобы обеспечить безопасность семейству Тумановых. Ну не виноват Василий Федорович в случившемся и все тут. Он защищал свою семью. Как мог, так и защищал. И никакого преступления не совершил. Просто оказался в жерновах, вот и все.
        До хутора Табатан добрались только к середине четвертого дня. Было дело, они посещали этот род. Вот теперь это знакомство пригодилось. Правда непонятно, согласятся ли тут принять новичков. Но надежда все же присутствовала.
        Табатан был выселками довольно разветвленного рода и стоял на берегу реки Айсаны. Имелся и небольшой паром. Но больше для того, чтобы вывозить с того берега сено. Уж больно хорошие там были сенокосы. Ну, когда, никогда соседям понадобится прокатиться на тот берег. Прибыли с парома никакой. Это не хутор Рухайло, что удобно устроился на реке Холодной. По сути, тут глухомань несусветная, вдали от торговых путей.
        Зато имелся трактор с навесным оборудованием. А потому и поля они обрабатывали обширные. По Айсане урожай сплавляли до Большой, где и сдавали купцам островитянам. Так что, род не бедствовал. Но с другой стороны, глава жаловался, что трактор им удалось прикупить настолько старый, что тот слишком часто ломался. Дать же ему ума, по хорошему у них не получалось. Помнится, даже пока стояли в гостях, Руль им помогал в очередной раз реанимировать технику.
        Словом, механику они должны были обрадоваться. Игорь помнил как сокрушался Ратан, тому обстоятельству, что из-за вечных простоев трактора, они не обрабатывают и половину той земли, что моги бы поднять под пашню. Ну что же, У Туманова имелись все шансы исправить это положение.
        И надо сказать, надежды Игоря оправдались. Правда, глава рода все же проявил сдержанность. Изобразил задумчивость и выказал сомнение. Шутка сказать, пять ртов принять на свою шею. Понятно, что польза от мужика может приключиться большая. Но когда это будет. Да и будет ли.
        Ведь не все можно починить. Случается и такое, что косу уж и не отбить и не заточить, а только в перековку отдавать. У всего есть предел. А случись у того трактора таковой настал. Ну и какой прок хуторянам от механика.
        Пришлось подмасливать. Впрочем, Игорь к этому был готов. Василий владел пятизарядной берданкой. Каждый член ополчения обязан был иметь такое оружие. И чтобы придать весу новичкам, Игорь вручил супругам Тумановым по капсюльному револьверу и однозарядную берданку.
        С некоторых пор он прекратил сдавать свои трофеи в оружейную мастерскую Спицына. Но и у самого заняться торговлей оружием как-то не особо получалось. В деньгах особой надобности не испытывал. Вот и складывал все железо в подвале. Как оказалось, ему очень даже можно найти применение.
        Отказываться от такого количества огнестрела, с солидным боекомплектом глупо. Как и от человека умеющего им пользоваться. Это только в вестернах все переселенцы стреляют как Робин гуды. На деле, хорошие стрелки редкость несусветная. А чтобы из посредственного сделать стоящего, нужно пережечь ни одну сотню патронов. Дорогое удовольствие. И уж тем более для крестьян.
        Словом, согласился Ратан помочь пришлым. Опять же, Господь заповедовал помогать ближнему своему. Так что, примут они новеньких. За зиму лес заготовят, а к осени и дом справят. Хм. Вообще-то, дом можно и по весне поставить. Заготовленный и просушенный лес имеется. Причем его никто особо и не скрывал. Но тут уж ничего не поделаешь. Нужно приглядеться к новичкам, прежде чем окончательно принимать в семью. Чем дышат, что умеют, а действительно ли есть потребность в новичках.
        - Кхм. Н-да. Не то как-то в приживальщиках,  - крякнул Василий, когда они с Игорем вышли на крыльцо.
        - А ты не грузись. Твой слесарный инструмент мы привезли. Так что, есть чем реанимировать их тракторок. Причем у тебя это получится куда как лучше, чем у местных кузнецов. Так что, одним только этим отработаешь проживание. Опять же, уверен что потянутся другие родичи, а там Ратан сделает их обязанными себе любимому. Так что, на квартире да. Приживальщиком, шалишь. Этот заставит отработать с лихвой.
        - Х-хе. Вот уж в чем не сомневаюсь. Тот еще хитрован,  - с горькой ухмылкой, согласился Василий.
        - Вот и я о том же. Ты вот что, Василий Федорович, присмотрись к одному из аборигенских городов. Стоящий механик без дела там точно не останется. Хутор это так, перекантоваться. Но тут уж извини, ты сам. Дом твой продадим честь по чести. Оставшиеся вещи довезем. Но на этом и все. К тому же, у тебя ведь есть еще и собственные средства.
        - Да понял я. Ни к чему тебе возиться со мной. Ладно. Спасибо на добром слове. И за то, что тогда не грохнул. Ну и сейчас не бросил. Осмотрюсь, пригляжусь, да устроюсь. Что уж тут поделать, коль карта так легла.
        - Вот и ладно,  - ободряюще толкнув его в плечо, закончил Игорь.
        Задерживаться на хуторе Табатан не было никакого смысла. Но и уезжать на ночь глядя, тоже не лучшая мысль. В принципе, в ночевке под открытым небом нет ничего особенного. Теперь у них есть и палатка, и спальные мешки, в которых можно спать хоть в снегу. Просто, к чему этот экстрим, если можно спокойно переночевать под крышей.
        Хм. В особенности за это ратовал Ворот. Еще в прошлое посещение случилась у него интрижка с вдовой брата Ратана. Ну и в этот раз, они ничуть не стали сдерживать телесных порывов. Григорий уверившись в том, что Насти ему не видать, так и вовсе не видел препятствий.
        Вообще-то Игорь мог бы опровергнуть его мнение относительно батанов со стальным стержнем. Хотя бы потому что, сам таковым не являлся и тем не менее, Настя положила на него взгляд. Так что, это вовсе не показатель. А вот мужская суть и отсутствие гнили, это уже совсем иное. И этого-то в Васютине хватало с избытком. Плюс молодость и весьма недурная внешность.
        Однако, распространяться относительно поползновений Поповой не хотелось. Мало ли, еще дойдет до Алины. Она вроде и не вяжет его по рукам и ногам. Но с другой стороны явственно ревнует даже порой обнюхивает, не пахнет ли от него другой женщиной. Тихонько так, незаметно и как бы невзначай. Но он это замечал. Вот не хотелось ему расстраивать ее и все тут.
        С хутора выехали с рассветом. Впрочем, по времени выходило начало восьмого. Не такое уж и раннее утро. Ну да, что уж тут поделаешь. Поздняя осень и светает поздно. Зато проснулись под приглушенную возню и вздохи с противоположной стороны сеновала, где уединились полюбовники. Пришлось еще какое-то время изображать из себя спящих, чтобы не мешать этой ненасытной парочке.
        С пустым прицепом Нива катила куда как бодрее. Так что, обратный путь должны были проделать быстрее. Впрочем, тут причина скорее всего в том, что двигались они по уже пройденному маршруту, а значит не нужно тыкаться в поисках объездных путей. А потому есть неплохие шансы уложиться в полутора суток. А то и в одни. Хотя бы потому что, по дороге им не придется спешиваться и двигаться передовым дозором. Дорог-то, через леса нет и по пути на хутор они их объезжали. А это получается куда быстрее, чем напрямки через лес, со скоростью быстрого шага.
        - Шаман, слева!  - Выкрикнул Ворот.
        Но крик был не тревожный, а скорее чтобы привлечь внимание. Потому и Игорь прореагировал совершенно спокойно. То есть, глянул в указанную сторону. И ничего не обнаружил. Небо затянуто плотными облаками готовыми пролиться дождем или противной моросью. Но несмотря на это, видимость просто отличная. И тем не менее…
        - Что там, Ворот? Ничего не вижу,  - не сбавляя скорость, поинтересовался Игорь.
        - С километр, стадо диких коров, голов на двадцать. Они там в неглубокой складке.
        Ага. Понятно. Ворот ведь у пулемета, а потому находится выше всех, устроившись в подвесной. Сделано достаточно умно. Можно хоть всю дорогу просидеть, слегка раскачиваясь навесу. А есть желание, так и на ногах постоять. Одним словом, высоко сижу, далеко гляжу. Во всяком случае, лишка обзора ему вполне хватило на то, чтобы обнаружить скрытое от глаз сидящих Волка и Шамана.
        - А это идея,  - согласился Игорь с невысказанным предложением товарища, уводя Ниву в левый поворот.
        Коровы являлись основной дичью на которую охотились местные. С одной стороны, мясо куда вкуснее и мягче той же конины или оленины. С другой, у коровы туша побольше будет. Ну и наконец, они животные стадные и не такие быстрые.
        - Будем охотиться?  - Поинтересовался Волк, наблюдая за маневром старшего.
        - А отчего нет,  - кивнул Игорь.  - Сейчас уже четыре и хотя большая часть пути позади, еще минимум сотня километров впереди. Темнеть начнет часа через полтора два, так что ночевки в поле не миновать. А так, и свежатина на ужин будет и домой заявимся не с пустыми руками. Народу-о вон как прибавилось.
        - Хм. Согласен. Только бы эти коровки не оказались какими хозяйскими.
        - Сомнительно, чтобы поблизости имелись селения горцев или чьи-либо хутора. Эти места скорее ничейные. Предгорья одним словом. Но в любом случае шуметь не будем,  - указывая на БК и «Винторез», находящиеся в держателях, уточнил Игорь.
        Направляемые Воротом, приблизились к стаду практически вплотную. Метров двести, не больше. Над урезом складки даже были видны спину парочки особей.
        Волк, на мое место,  - выпрыгивая в траву с Винторезом, распорядился Игорь.
        Облачаться в лохматку не стал. Лишнее это. Животные его пока не видят. Даже те две спины исчезли, спустившись по склону. Ворот стоит на месте. И Похоже особого беспокойства у животных не вызывает.
        - Один пойдешь?  - Удивился Антон.
        - Ворот на пулемете, ты на руле, в случае чего подвижная боевая единица. А без водилы Ворот превратится в подсадную утку. Даже укрыться не сможет из-за подвесной системы.
        Отвечая Игорь заменил магазин снаряженный патронами с бездымным порохом на дымарь. Коровам более чем достаточно. Как достанет и тяжелой свинцовой пули. Оно конечно вроде бы и револьверный боеприпас, но достаточно серьезный.
        Небольшая пробежка, со смещением влево. Если судить по тем спинам, что он видел, то так он должен будет зайти им с боку и сзади. Ага. Ну а он что говорил. Как планировал, так и вышло. Метров сто пятьдесят.
        Лег в траву, и ползком вдоль уреза, все время посматривая на дичь, чтобы уловить момент если животные всполошатся. Ну и старался не шуметь лишний раз. На этом расстоянии он уже вполне может достать до цели. Но торопиться все же не стал. Если стадо всполошится прямо сейчас, то он сумеет добыть только одну голову. Потому как пустятся в бега и расстояние быстро увеличится до неприемлемого.
        Минут семь и он вошел саду точно во фланг. Теперь расстояние не больше семидесяти метров. Отлично. Кстати, Ворот видел далеко не все стадо. Потому что вместе с телятами и молодняком наберется больше полусотни голов. Просто остальные находились внизу.
        Взял на прицел ближайшую корову, посадив мушку под правую лопатку. Выбрал слабину, и наконец нажал на спуск. Хлоп-п! Есть! Животное запнулось, и с громким тяжким хрипом осело на подогнувшиеся передние ноги. Пока остальные не сообразили в чем дело, быстро передернул затвор и послал пулю в следующую особь. И снова попал. Только на этот раз, округа огласилась коротким мычанием полным боли и страданий, оборавшимся всхлипами.
        Стадо тут же сорвалось с места и бросилось прочь от этого места. Ну и в противоположную от Игоря сторону. Что не могло его не радовать. Не хватало еще оказаться на пути, пусть и небольшого, но испуганного стада. А так. Он хлопнул вдогонку еще одним выстрелом, подстрелив еще одну корову. Правда, в нее пришлось вогнать еще одну пулю, потому что она все порывалась подняться и убежать. Далеко не убежала бы, но к чему нужны сложности, если их можно избежать.
        Вожак стада, огласил окрестности трубным мычанием полным ярости и решимости. В отличии от остальных, он не бросился бежать, а оставался на месте, молотя землю своим раздвоенным копытом и выбрасывая комья земли и травы. Даже пар из ноздрей вырывался двумя струями. Ну один в один, как на рисунках или мультфильмах. Угу. Прохладно на улице. Ноль градусов, а то может уже и к минусу.
        Наконец, бык осознал, что троим своим подопечным он уже не поможет. Остальные отдалились слишком далеко и разрыв только растет. Наконец огласив округу очередным ревом, он развернулся и потрусил за своим стадом. Вот и беги.
        Игорь поднялся на ноги, и махнув товарищам, быстро направился к поверженным животным. Нужно спустить кровь, не то только и останется, что сдать мясо в колбасный цех. Тащить в летник налившееся кровью мясо, не было никакого желания.
        Пока парни подъехали к нему, он уже успел вскрыть глотки всем трем коровам. Одна упала весьма неудачно и кровь вырывающаяся толчками из разверстой раны, затекала прямо под ее бок. Н-да. И без того, остаться чистыми будет сложно, а уж так, то и подавно.
        Вообще-то у них имелись прорезиненные фартуки и нарукавники, которые они пользовали на охоте. Дорого, не без того, но оно того стоило. Вот только, все это богатство осталось в «Антилопе». Они ведь раньше на охоту ездили на ней.
        Пока стекала кровь, Игорь с Антоном нарезали травы, чтобы выстелить полы прицепа. Потом занялись самими тушами. Взрезали брюхо, не взрезая шкуру и вытряхнули всю требуху. Отделили ливер и головы, максимально облегчив туши. Затем приступили непосредственно к погрузке.
        Пришлось помучиться, не без того. Хорошо хоть имелись в наличии блок и веревка, несколько облегчившие задачу. Трудиться-то пришлось вдвоем. Ворот оставался на посту. Мало ли как оно все может обернуться. Ну да ничего управились. Не без грязи, но тут уж ничего не поделаешь.
        - Шаман, справа,  - едва только они выползли из складки, доложил Григорий.
        Ночевать на месте разделки не было никакого желания. И дело тут вовсе не в хищниках. В конце концов, туши в прицепе источают тот же запах. Но зато от них не исходит вонь требухи, что несколько раздражает человеческое обоняние.
        - Может хвати с нас уже охоты,  - недовольно буркнул Игорь, переводя взгляд в указанную сторону.
        Правда, тут же отбросил свое недовольство в сторону. По невысокой степной траве, подстриженной живыми газонокосилками до приемлемой высоты, бежал человек облаченный в ярко-красную куртку. Игорь остановился и вскинул к глазам бинокль.
        Похоже парень. И вроде как один. Никто за ним не гонится. Место совершенно открытое, засаду устроить как будто негде. Хотя-а. Было бы желание. Засаду можно устроить даже в пустыне, где кроме песков ничего нет. А уж в степи-то и подавно.
        - И как его сюда занесло?  - Недоумевающе поинтересовался Ворот.
        - Может какой-то супер-пупер мозг?  - Предположил Антон.
        А и то, до Границы Невьянского княжества порядка сотни километров. Хорошо, по прямой около пятидесяти, но не меньше. Людей же дальше тридцати километров не выбрасывает.
        - Сейчас разберемся,  - трогаясь с места по направлению к парню, произнес Игорь.
        Разделявшие их полкилометра преодолели довольно быстро. Парень увидев, что автомобиль направляется к нему, перешел с бега на шаг. С одной стороны, двигаться ему приходилось вверх. С другой, наверное решил приберечь силы, если вдруг придется бежать.
        - Вот же с-сука.
        - Что там ворот?
        - Да похоже на нашего попаданца охотятся.
        - Кто?
        - У меня бинокля нет, но кажется какая-то здоровая пятнистая кошка. Сообразила, и скрылась в бурьяне.
        - Н-да. За спасение не прокатит,  - резюмировал Антон,  - Этот вон лыбится во все тридцать два зуба, похоже и не заметил.
        - Здравствуйте!  - Возбужденно выкрикнул парень окидывая мужчин радостно возбужденным взором.
        - И тебе привет, попаданец.
        - Значит я все же не ошибся!? Это параллельный мир? Прошлое? Далекое будущее?
        Молодой. Едва исполнилось двадцать. Среднего роста, худощавого сложения, с нестриженной всклокоченной русой шевелюрой. И судя по реакции наверняка начитался о попаданцах не меньше Игоря. Может даже и больше. И уж точно, куда серьезнее запавший на эту тему. Впро-оче-эм, это вряд ли. Бородина с друзьями заклинило на этой теме так, что взрослые мужики регулярно в войнушку играли, да дома целые арсеналы хранили.
        - В машину садись, попаданец,  - кивая себе за спину, приказал Игорь.
        - Так где мы?  - Выполнив его распоряжение поинтересовался паренек.
        - В заднице,  - лаконично ответил ему Ворот.
        - Все вопросы потом,  - стараясь рассмотреть ту самую кошку и не обнаруживая ее, произнес Игорь.  - Для начала ты ответишь на наши. Потом мы расскажем тебе что нужно. Времени хватит. Итак, вопрос первый. Как звать и кто ты по специальности?
        - Саня. Программист. Работал на себя. Разработка и продвижение сайтов. Написал несколько игрушек, из тех, что крутятся в соцсетях. Пробовал себя в хакерстве, так, для общего развития. Чинил железо.
        - Сам собрать сможешь?
        - Если есть комплектующие, то не вопрос.
        - Х-ха. Да откуда тут комплектующие,  - возразил сверху Ворот.
        Впрочем, Игорь и сам сообразил, что спросил глупость. Но с другой стороны, он ведь и не это имел ввиду. Вопросы тоже нужно уметь задавать правильно.
        - Зайду с другой стороны. В радиоделе что-нибудь соображаешь. Собрать радиопередатчик из разномастного хлама сможешь?
        - Хм. Ну-у. Скажем так, я не полный ноль. Но поручиться не могу. И потом, между программистом и радиомехаником есть одна большая разница.
        - Есть,  - согласился Игорь.  - Но я к примеру вообще не в зуб ногой. А ты вроде еще и по железу.
        - Ну-у…
        - Все забудь,  - отмахнулся Бородин.  - Непонятно только, какого тогда тебя так далеко выбросило. Оружие при себе есть?
        - Нет. Откуда,  - удивился парень.
        - Все страньше и страньше. Не вооружен, особым специалистом не являешься. Может обладаешь какими-то там особенными знаниями. Физика? Химия? Механика? Ну не знаю. Ездымный порох или взрывчатку на коленке сварганить.
        - Не-эт,  - качая головой растерянно и даже потерянно, ответил парень.
        - Нихрена не понимаю. Ладно. А куда ты хотя бы шел-то? Когда здесь оказался?
        - В себя пришел часа два назад. Сначала сидел на одном месте, понятия не имел куда идти и что делать. А потом решил спускаться на равнину и пошел туда,  - указывая на северо-восток, ответил он.
        - Ты хотел сказать на северо-запад,  - указывая в направлении Невьянска, уточнил Игорь.
        - Нет. Я сказал то, что хотел сказать,  - задумавшись на пару секунд, ответил парень.
        - Что за хрень,  - не удержался Волк.  - В первый раз с таким сталкиваюсь.
        - И я,  - отозвался Григорий.
        - Да еще и так далеко,  - поддержал парне Игорь.  - Ерунда какая-то получается.
        - Походе у кукловодов какой-то сбой случился,  - предположил Васютин.
        - Ага. И на старуху бывает проруха,  - поддержал товарища Волков.
        - Может быть, может быть,  - задумчиво глядя в небо и сбавляя ход, задумчиво произнес Игорь.
        - Что-то случилось, Шаман?  - Завертел головой Ворот.
        - Птиц видишь,  - указывая рукой в небо, поинтересовался Бородин.
        - Ну, парят два орла. Это нормально. Мы же в предгорьях.
        - Это-то да. Но-о…
        В этот момент, одна из птиц напала на другую, атаковав своими мощными когтями. Вот только ухватить свою добычу у орла не получилось, потому что второй орел тут же начал падать. При этом размахивая правым крылом, словно в попытке выправить ситуацию. Зато левое, изогнулось и замерло под каким-то неестественным углом. Игорь конечно еще тот знаток. Но вот не опускало его ощущение, что птица падала неправильно и все тут.
        - А ну-ка поглядим,  - выворачивая руль и направляясь в сторону падения орла, произнес Игорь.
        Пока подъезжали, нападавший успел повторно атаковать поверженного противника. Но вновь ему не удалось ухватить его своими когтями. Впрочем, ничего удивительного. Поди схвати гладкий и скользкий пластик. К тому же, достаточно прочный, чтобы вот так, налету его можно было пробить когтями.
        Угу. На траве они обнаружили дрона, выполненного под птицу. Внешне, один в один и даже пропеллер отсутствует. Аппарат летал при помощи махов крыльями. На спине и плоскостях крыльев солнечные панели. Вместо глаз две камеры, способные снимать в разных направлениях.
        - Тот кто ею управлял где-то неподалеку,  - предположил Волк.
        - Возможно. Но ты поди найди его. Тем более, когда он нас видит и слышит, а мы его нет. Сдадим находку в контору, пускай разбираются. Что-то мне подсказывает, что с подобными новинками они еще не сталкивались.
        - И что именно?
        - То, что птица полностью из пластика, просто покрашена и нет даже имитации под оперение. Такую засылать в Невьянск, сразу привлечь к ней внимание. Зато здесь, вдали от анклава землян, очень даже.
        - Хочешь сказать, что где-то здесь находится их база?  - Догадался Григорий.
        - Сомнительно, чтобы все было так просто. Скорее всего, мы спутали им карты. Как впрочем и гордый орел, не пожелавший мириться с вторгшимся в его владения самозванцем,  - возразил Игорь.
        - Может все же объяснишь, шаман,  - недоумевая, попросил Волк.
        - Предполагаю, что Саню здесь выбросили специально. Как и придали другое направление. Его прибытие в Невьянск не предполагалось.
        - То есть?  - На этот раз удивился паренек.
        - Все эта задница, одно сплошное реалити-шоу, иного объяснения у нас попросту нет. Но если мы персонажи сценария «цивилизация», ты должен был стать просто жертвой. В какой стороне ты видел ту кошку?  - Обратился Бородин к Васютину.
        - На северо-востоке.
        - То есть там, куда его направили кукловоды,  - кивнув в сторону новичка, заключил Игорь.
        - Получается, что так, подтвердил Григорий.
        - Место открытое, степь предгорий, трава низкая, подъеденная копытными. Сверху могла получиться неплохая картинка. Но не срослось. Я прав, а, ублюдки?  - Подняв птицу на вытянутых руках, и заглядывая в одну из камер поинтересовался Игорь.  - Молчите. Ну молчите, молчите. Саня, ты сможешь разобрать эту штуку так, чтобы быть уверенным, что она сука ничего не пишет?
        - Да,  - уверенно заявил парень.
        - Тогда действуй. С инструментом у нас правда полный швах, но очень уж не хочется, чтобы нас хоть кто-то слушал.
        - Сделаю. Не сомневайтесь.
        Вот и хорошо, что сделает. А еще, хорошо, что кукловоды их приметили именно здесь. Поди пойми, где именно Бородин с товарищами укрыл провалившегося агента. Игорь очень сомневался, что кукловоды станут тратить ресурсы на то, чтобы добраться до семейства Тумановых. Но был уверен, что знай они об их местоположении, то непременно навестили бы. Потому что, угроза только тогда чего-то стоит, когда подкреплена реальным примером, а не пустой угрозой.

        Глава 9

        - Проходите, Игорь Юрьевич. Присаживайтесь,  - с самой радушной улыбкой, пригласил Котов.
        - Здравствуйте, Валентин Николаевич,  - пожимая руку начальнику СБ, Бородин опустился на стул у приставного столика.
        Вот интересно, чего это капитан такой любезный, дальше некуда. Если раньше на это было как-то плевать и растереть. То за последнее время за Игорем и его товарищами тянется эдакий шлейф и разного всякого. Оно вроде и ничего страшного. Но по местным законам, их могут привлечь к ответу. Причем не единожды.
        Все, что касается кукловодов находится в ведении СБ. Хочешь, не хочешь, нравится, не нравится, но ты обязан сообщать в контору обо всем ставшим тебе известным касаемо этого вопроса. Ну и получить соответственно полагающееся вознаграждение. Хм. Или по загривку, коль скоро решил что-то утаить.
        За Игорем и его товарищами тянулся уже изрядный шлейф. Тут и припрятанная аппаратура, и снаряжение выданное кукловодами Туманову, и сокрытие как сведений относительно него, так и самого фигуранта, и неудавшаяся засада. Н-да. В довесок еще и спасение Толмачева Александра, молодого человека двадцати лет отроду из славного города Ростова.
        Согласно официальной версии, подтвержденной самим молодым человеком, они его обнаружили неподалеку от границы. Потому и за его спасение полагалась премия только в сто рублей. Нормально. Даже если бы сообщили о реальном местонахождении, разницы никакой. Они же его не спасали. Конечно предполагали, что его могла схарчить большая кошка. Но это только предположения. Зато у конторы появились бы лишние вопросы, относительно их покатушек.
        - Игорь Юрьевич, мы тут получили кое-какие сведения. Если вы не против, я немного введу вас в курс дела,  - все так же любезно, продолжил капитан.
        - А если я против. Знаете как оно бывает. Меньше знаешь, лучше спишь,  - тут же попытался откреститься Бородин.
        - Боюсь, что это не ваш случай,  - с наигранным сожалением вздохнул Котов.
        - Отчего же?  - И не думал сдаваться Игорь.
        - Тут Невьянск слухами полнится, что некто Бородин и компания устроила разборки на Замятинском хуторе. Силой увели оттуда девятнадцать девушек. Угрожали уничтожением самого хутора.
        - Вызволили из неволи,  - покачав головой возразил Игорь.  - К тому же, хутор находится на Диких землях. И сразу поясню, к моменту когда мы были готовы разнести его, все граждане княжества были в безопасности. Ну и с нашей стороны так же присутствовали граждане. Действия же бригады Замятина, наносили вред и им в том числе. Контора самоустранилась. Мы разрешили возникшие противоречия, не пролив ни капли крови. Не выйдет,  - покачав головой, и глядя прямо в глаза Котову, возразил Игорь.
        - Почти убедили. Только забыли старинную поговорку - закон, что дышло.
        - Скользко, Валентин Николаевич.
        - Скользко,  - слегка разведя ладони, согласился капитан.  - Поэтому мы зайдем немного с другой стороны. На днях в промзоне была небольшая перестрелка. Никаких тел. Вообще ничего, кроме невнятных следов, ведущих в никуда, стреляной пистолетной гильзы, из перекрученных Спицыным, корпуса свето-шумовой гранаты, земного происхождения и следов крови. Я вам говорил, что несмотря ни на что, наши медики способны определить группу крови? А не подскажете, чем таким болен ваш водитель, Соболев. За сокрытие сведений о кукловодах очень даже возможно оказаться вышвырнутым за пределы княжества, с минимумом имущества. И это в лучшем случае.
        - О как вы загибаете.
        - И это не предел,  - многообещающе произнес капитан.  - Вы кажется сдали на оценку целую библиотеку?
        - Хотите сказать, что окажется не представляющей ценности?  - Хмыкнув, догадался Бородин.
        - Такое случается, Игорь Юрьевич,  - и снова вздох полный сожаления.  - А вообще, мне не нравится взятый нами тон. Ну сами посудите, вы еще ничего не знаете, а уже воспринимаете мое предложение в штыки. А между тем, оно может быть для вас весьма выгодным.
        - Оно мне уже не нравится.
        - Возможно. Но выхода у вас нет. Так, как, я начну?
        - Слушаю вас,  - вынужден был согласиться Игорь.
        - Итак, сразу о приятном. За удачно проведенную операцию каждый из ваших бойцов сразу же получит на счет по пять сотен рублей. Вы тысячу. Плюс, премиальные. Ну и к вашему возвращению, вопрос с библиотекой будет разрешен. По справедливости,  - воздев указательный палец, уточнил безопасник.
        - И что мы должны сделать?
        - Если вы не против, то я немного введу вас в курс дела. Надеюсь вы слышали о том, что на морском побережье имеются две фактории, Танто, таболатцев и Лайята, астанатцев?
        - Разумеется. Как и о том, что горцы обе фактории время от времени жгут, но островитяне с завидным упорством их восстанавливают.
        - Не задумывались отчего?
        - Горцы в принципе любят пограбить. Как и команчи.
        - Я об упорстве островитян.
        - Наверное у горцев есть что-то, из-за чего островитяне готовы идти на подобный риск.
        - И вы совершенно правы, Игорь Юрьевич. А что за товар, не догадываетесь?
        - Нет.
        - Попаданцы.
        - В смысле?
        - В том смысле, что островитяне платят горцам за каждого попаданца в пересчете на рубли, три сотни. То есть, перекрывают нашу цену. К тому же, охотно заменяют выплату золотом и серебром, на промышленные товары. Причем по вполне приемлемым ценам. И в особенности оружие. Обратили внимание, что рассказы невьянских сторожил относительно вооружения горцев не соответствуют реальности?
        - Есть такое дело.
        - Вот уже два года, как горцы прекратили доставлять нам попаданцев и все время крутятся близ границы. Берутся за это далеко не все. Но тем не менее, желающих хватает. В начале даже воровали наших староприбывших. Но потом островитяне поставили жесткое условие. Принимать будут только новичков. Хм. Как раз тогда-то их фактории и сожгли в первый раз.
        - Охотятся за технологиями,  - догадался Игорь.  - А коль скоро человек не под плотной опекой и крепкой охраной, то и ценности не представляет.
        - Правильно. А то горцы эдак натаскают им двоечников из Невьянска и округи, и за каждого выложи звонкую монету.
        - Но команчи ведь…
        - Команчи другое дело. Куда им деваться с их повозками и семьями в открытой степи. Вышлем эскадрон при конной батарее и поддержке взвода мотопехоты на БТР-ах. Покрошат они их всех в капусту и вся недолга. Так что, с ними все четко. Могут убить, могут нам доставить, но ни дай бог, переправят островитянам. Разведка у нас работает и они об этом знают.
        - А что же горцы?
        - С этими сложнее. Пойди дотянись до них, в их теснинах. Каждое селение придется брать как крепость. И потом, как только сунешься, так они сразу о своих распрях забывают. Даже самые дальние и враждебные роды подтягиваются. Словом, глухой номер. Только мелкими диверсионными группами и можем работать. Ну и агентурную работу вести, куда же без нее.
        - И насколько я понимаю, в одной из этих факторий появился какой-то свеженький попаданец, с нехилыми знаниями.
        - Судя по полученной информации, все именно так и обстоит. На фактории Танто находится девять землян. Шесть женщин и трое мужчин. Кто из них является носителем важных знаний, понятия не имею. Как не знаю и того, какого рода эти знания. Зато доподлинно знаю, что из фактории выдвинулся до зубов вооруженный отряд из десяти человек. При них даже легкий гатлинг имеется.
        - Что за чудо?
        - Четыре ствола, кушает револьверные патроны. Так себе, характеристики. Как и Винчестер, до двухсот метров. Коробчатый магазин на сорок патронов. Но зато достаточно компактен, небольшой вес. Переносится во вьюке, используется с треноги. Состоит на вооружении их кавалерии. В последнее время, стал поступать на вооружение пехотных взводов.
        - Это от пленных землян нахватались?
        - Может от них, может у нас подсмотрели. Даже что-то вроде танков и броневиков мастерят. Но, нашим не соперники.
        - А у нас еще и танки имеются?
        - Конечно. И случись, островитянам мало не покажется. Правда, у них споров и страха перед материком хватит еще лет на тридцать. Но потом все возможно.
        - Послушайте Валентин Николаевич, я же свой АН у горца отбил.
        - Ну?
        - Неужели островитяне не сумели заполучить ни одного экземпляра?
        - Заполучили, куда же без этого. А толку-то. Автоматика и дымарь, слегка несовместимы. Лучше уж старый добрый гатлинг. К тому же, тут необходима еще и нормальная оружейная сталь, а не то дерьмо, из которого они выделывают свои стволы.
        - Ясно. И куда направился этот отряд?
        - В Таркху. Торговый форпост таболатцев на берегу моря.
        - Вы их перехватили?
        - Нет. Но коль скоро комендант отправил такой сильный отряд, то у него на это веские причины. Уверен, что им попался какой-то умник, которого они хотят немедленно переправить на остров. Судно же, по графику направлявшееся к ним попало в шторм и наскочило на скалы у входа в бухту. Ремонт продлится слишком долго. Скорее всего отряд отправился с просьбой о еще одном судне. Даже если им попался школьный учитель по химии, дело кислое. Нам это впоследствии может так аукнуться, что мама не горюй.
        - Вот так все серьезно?
        - Уж поверьте, Игорь Юрьевич.
        - Сколько сейчас в гарнизоне фактории?
        - Десяток отбыл, получается два.
        - Л-лихо. Значит мы вшестером против двух десятков таболатцев, которые наверняка не зеленые пацаны.
        - Где-то так.
        - Тогда я ничего не понимаю.
        - Игорь Юрьевич, я не предлагаю вам ничего такого, что уже не проделывали егерея. Не надо никого штурмовать. Достаточно тихонько изъять пленников и увести их. У вас подготовка где-то даже получше, чем у моих парней. Так что, все реально.
        - Но зато вы не будете рисковать своими людьми. Я правильно понимаю?
        - Правильно. Казне это конечно обойдется в звонкую монету, но князь может себе позволить такие траты. Восполнить кадры куда сложнее. Вы же для княжества, по сути отрезанный ломоть.
        - А еще нас есть на чем прихватить.
        - Об этом мы уже говорили,  - отмахнулся капитан.  - Да, имейте ввиду, если не сможете вывести пленников, вы должны будете их уничтожить.
        - Что?
        - То. Причем всех без исключения. Носителем информации может быть любой мальчишка, экспериментирующий с чем-либо для ютуба. Так что, одно из двух. Либо доставляете людей сюда, либо оставляете противнику трупы.
        - Те двое, когда зажали группу Бурого…  - Вспомнил Игорь о происшествии в лесу.
        - Один из попаданцев был носителем знаний. В какой области и кто именно выяснить не удалось. Группа погибала. Поэтому сержант принял решение о ликвидации обоих. Повторяю, отказаться вы не можете. Причитающиеся премиальные за спасение землян пойдут сверх обещанной платы.
        - Оружием и боеприпасами поможете?
        - Нет.
        - О как. А с чего это вы взяли, что настолько зажали нас в угол?
        - А разве нет?
        - Жизнь она дороже.
        - Бросьте. Какой смысл вам отказываться?  - Недоумевающе пожал плечами капитан.  - Как я и говорил, подобное раньше уже проделывалось егерями. Непросто. Но возможно. И уж тем более с вашей подготовкой и опытом. Риск? Так вы и без того каждый раз рискуете. Награда же, вполне достойная. Если откажетесь, потеряете в разы больше.
        - Ну хотя бы гранат подбросьте?
        - У вас и свои есть, Игорь Юрьевич. Не жадничайте. Тут такой куш ломится, а вы мелочитесь.
        - Не молочусь я. Просто мои дают много дыма. При зачистке помещений это помеха.
        - Мне очень жаль,  - слегка разведя руками, вроде даже и искренне, произнес капитан.  - Максимум чем мы вам поможем, это подбросим на транспорте до границы у Рудного. Чтобы вам лишний раз ноги не бить. Водителя у вас нет, оставлять же свою машину без присмотра, я все же поостерегся бы. Народ в Рудном благонравностью не отличается. Еще разденут. А от поселка до нужной фактории не больше двадцати пяти километров.
        - Вы так любезны,  - с ехидцей произнес Игорь.
        - Бросьте. Не так страшен черт, как его малюют. Потом еще и спасибо скажете.
        - На этом все?
        - Разе только, выдвигаетесь уже завтра. Подходите к управлению к семи утра. Вас уже будет ждать машина. На все про все четыре дня. Отряд таболатцев прибудет в Таркху уже сегодня к ночи. Пока примут решение, пока подберут судно, пока оно дойдет до места. Но на большее не рассчитывайте.
        - Понятно.
        - И вот,  - капитан протянул Игорю два листа бумаги.
        - Что это?
        - Карта местности и схема фактории. Все давно разведано. Но как будете действовать, решайте сами.
        Ну и что делать? Выход вообще-то есть. Но при этом придется потерять практически все свое имущество. Сохранить получится только то, что унесешь на себе. Автомобили за заставы не выпустят однозначно. А они не люди, через укрепления, полосу заграждения и минные поля ходить не умеют.
        Опять же. Да вшестером. Но это вовсе не значит, что предприятие безнадежное. Игорь не сомневался в себе и своей команде. Конечно легко не будет. Но жизнь она вообще штука сложная, а когда ты еще и выбираешь столь беспокойное занятие, так и подавно.

        Глава 10

        - Ничего и никого не трогаем,  - это первое что услышали члены команды, вернувшись к месту боя.
        Между прочим не через час, как было условлено. Он прождал ровно тридцать две минуты. Нарушили приказ и отдалялись меньше часа? Эдак они его и подставить могли.
        - Почему так быстро прибыли?  - Вперив в Волкова строгий взгляд, поинтересовался Игорь.
        - Бежали,  - опускаясь на пятую точку, проинформировал он.
        Ага. Ну да. Об этом Бородин как-то не подумал. А между тем, облик прибывших достаточно красноречив. Ладно. С этим как-нибудь потом.
        - Шаман, тебя и на час оставить нельзя. Ты чего тут наворотил. В штабе писари похоронки устанут строчить,  - нервно хохотнув, заметил Ворот.
        - Значит так. Трупы не трогаем. Вообще. Только охраняем, чтобы и никто другой не тронул,  - пропустив шутку мимо ушей, продолжил Игорь.  - Котов рассказывал, что они несколько раз пытались завладеть электроникой этих умников и каждый раз получали дырку от бублика.
        - В смысле?  - Не понял Ворот.
        - В смысле, груду железа, без капли жизни. Поэтому он рекомендовал, если вдруг такое случится и нам доведется прибрать к рукам этих архаровцев, то до появления спецов конторы, лучше бы нам ничего не трогать.
        - То есть, ты подтянешь контору?
        - Единственный человек которому я там более или менее верю, это Ерохин. Да и тот под вопросом. Под жирным таким.
        - И что, мы теперь будем охранять эти трупы до заговенья?  - С искренним недоумением поинтересовался Штык.
        - По меньшей мере, до вечера,  - уточнил Игорь.  - Вы забываете, что с некоторых пор у нас появился свой специалист.
        - Это Сашка, что ли?  - Теперь уже от ухмылки не удержалась Настя.
        - Ничего смешного. Да. По сути, пацан еще. Но всем этим компьютерным железом плотно занимается уже с четырнадцати лет. Любой из нас с ним и рядом не стоял,  - возразил Бородин.
        - Ты хотел сказать, не сидел,  - вновь не удержалась от язвинки девушка.
        - Сейчас я выдвигаюсь в Рудный,  - отмахнувшись от девушки, продолжил он.  - Тут всего-то километров восемь. Добегу быстро. Там поймаю какую-нибудь попутку до Невьянска.
        - Лихо у тебя как-то Шаман,  - не выдержав хохотнул Волк.  - Туда, сюда, бегом скачками. Сейчас уже час дня. Минимум два до Рудного. Там если повезет и подвернется транспорт, еще час до Невьянска. Час обратно. Два сюда. Хотя с Саней может и больше. По минимуму шесть часов. Темнеет в половину шестого. В горах наверное быстрее. Гиблое дело. А нас сроки поджимают. Да и контора один черт узнает о твоих телодвижениях.
        - А я согласна с Волком,  - поддержала парня Настя.  - Ерунда может получиться. Мне вот не нравится то, что мы идем по карте выданной нам конторой, и на звериной тропе вдруг находим пакет с подарочками.
        - Контору тоже могут слушать, предположил Ворот, присаживаясь рядом с Настей.
        Похоже успели помириться. Вот и ладушки. А то, Попова так натурально все обыграла, что только держись. Ну какому мужику понравится, что баба его выбрала на безрыбье. И то, только потому что, не может дотянуться до другого.
        - Сам-то в это веришь?  - Иронично взглянув на своего дружка, поинтересовалась девушка.
        - Если и они с этими за одно, тогда совсем кисло,  - скривился Штык.
        - Кисло. Но у нас тут вообще жизнь пошла интересная. А потому, чем говеней, тем занимательней,  - жизнерадостно возразила она.  - Значит так. Насколько я понимаю, самый главный фактор для нас сейчас это время. Контора дала нам только четыре дня. И половина одного из них уже прошла. Этих,  - она кивнула в сторону трупов,  - ожидают примерно к тому же времени. Вывод? Нужно шевелить булками. А что касается всей этой электроники, то ничего с ней не станется, если не включать.
        - Хм. Согласен. Значит так, снимаем с них весь хабар. Возвращаемся на тропу и устраиваем тайник. Забираем только короткую связь, как раз работать парами. Ну и Волк набивает трофейными патронами свои магазины. Их работаешь в первую очередь, чтобы случайно не засветить перед конторой. Ну и как говорит Настя, шевелим булками. Нам еще много где поспеть нужно.
        Н-да-а. Трофеи впечатляли. РПК, «Вал», СВД и к каждому стволу по девять магазинов. Три пистолета «Гюрза», с глушителями обнаружившимися в разгрузках. Ну и по одному магазину были снаряжены дозвуковыми патронами. Гранаты, в общей сложности пять РГД-5 и шесть эфок. Наверняка найдутся боеприпасы и в рюкзаках. Просто ворошить их сейчас как-то недосуг.
        У снайпера помимо его снаряжения и вооружения обнаружилась мобильная радиостанция. Точно такая же, какую Игорь видел у Бурого, когда они вывозили Егерей к хутору Николаевскому. При виде этого аппарата, у Бородина мелькнуло было сомнение по поводу того, что группа кукловодов осталась без связи. Ведь как ни крути, а до Невьянска тогда было порядка семидесяти километров. Впрочем, припомнив высоту радиоантенны над управлением СБ и равнинный рельеф предгорий, он сразу же успокоился.
        Обувь и камуфляж, по местным меркам стоили чуть не на вес серебра. Даже если застирать и подштопать. Но на них никто не позарился. Ни малейшего намека на подобное поползновение. Правда, и хоронить убитых никто не собирался.
        А вот коротковолновые радиостанции тут же разошлись по рукам. Одну Игорь оставил себе. Вторую вручил Волкову, выступавшему в паре с Воротом. Третью Насте, работавшую со Штыком. Конечно не сравнить с наличием связи у всей группы, но и на порядок лучше, чем было раньше.
        Обнаружился и компьютер. Армейский ноутбук. Он был в отдельном кармане рюкзака автоматчика. Так чтобы всегда можно было извлечь для использования. Правда, извлекать его не стали. Так только, убедились в том, что это искомый девайс и тут же закрыли клапан на липучку. До поры. Бог весть, что там получится у Сани, но всяко-разно, куда лучше, чем у них.
        Назад возвращались под тяжестью своей поклажи и трофеев. Досталось всем. Ну да, как говорится, своя ноша не тянет. В несколько приемов переправились через бурную речку, не забыв смотать веревку. Незачем ее тут оставлять. Потом поднатужились поднимаясь по склону до тропы.
        Ну и дальше по ней, до первого лесочка, где и устроили схрон Али-Бабы. А что, очень даже и сокровища, по местным меркам. Ни у кого кроме СБ, ничего подобного не было. В армии имелись радиопередатчики кустарной сборки из частей аппаратуры кукловодов.
        У них же в руках оказались настоящие носимые коротковолновые радиостанции, обеспечивающие связь километров на семь. На равнинной местности, конечно. Но признаться Игорь радовался бы и таким образцам, что позволяли бы поддерживать устойчивую связь даже в радиусе пятисот метров. Только бы ими были снабжены все члены группы. И уж тем более в условиях, когда предстояло разобраться с втрое превосходящими силами, да еще и находящимися в укрепленном месте.
        Правда, Игорь все же не удержался и помимо радиостанций прихватил «Вал». Бесшумное оружие само по себе ценно. А уж способное вести практически бесшумный автоматический огонь, так и подавно. Тем более, в условиях явного численного перевеса противника.
        Опять же, у автоматчика нашелся цифровой прибор ночного видения. Таким можно пользоваться и днем и ночью, на расстоянии до трехсот метров. Конечно при наличии соответствующего инфракрасного фонаря. И таковой так же имелся в наличии.
        Опробовав оружие Игорь убедился в том, что оно пристреляно. В характеристиках заявлена прицельная дальность на четыреста метров. Но Игорь все же поостерегся бы стрелять на такую дистанцию, при условии, что нужна непременно точная стрельба. А вот на три сотни, кучность вполне приемлема. Во всяком случае, поражение грудной мишени Бородин мог гарантировать стопроцентно.
        Ну а после дела его вполне можно будет разобрать и уложить в рюкзак. Потому как получается очень даже компактно. Незачем светить его перед пленниками. Весу это конечно добавит килограмм на пять. А о его роли в рейдах и горах в частности уже говорилось. Но с другой стороны, преимущества таковы, что можно и потерпеть.
        Подумал было вооружить своим «Винторезом» Штыка, но по здравому размышлению все же отказался. Так уж вышло, что его берданка по сути была единственным оружием способным вести огонь на большие дистанции. Оставаться же только с оружием ближнего и среднего боя крайне не хотелось.
        Оставлять «Винторез» тоже не вариант, он очень даже может пригодиться при отходе. Светить перед посторонними «Вал», сразу же подставиться перед конторой, доверия к которой у него теперь не было. Разве только распределить часть своей ноши между членами команды.
        Волку и Насте, помимо всего прочего, вручил по «Гюрзе» с глушителями и дозвуковыми патронами. В их деле чем позже поднимется шум, тем лучше. А потому высокая плотность бесшумного оружия только на пользу. Опять же, пистолеты спрятать от любопытных взглядов, куда как просто.
        Согласно плана, они должны были прибыть к фактории Танто уже к вечеру этого дня. Расстояние и маршрут вполне этому способствовали. Но как говорится, гладко было на бумаге. В планах никто не учитывал кукловодов, вдруг вознамерившихся снять красивую динамичную сцену. И уж тем более того, что группа вдруг решит на них поохотиться, причем столь рискованным образом.
        Шли, пока была такая возможность. Но как результат, были вынуждены встать на ночлег. С одной стороны, оно конечно рановато. С учетом длинной ночи отдых выйдет достаточно долгим. Но с другой, стороны, альтернативой могли быть травмы, которые уж точно будут лишними.
        В путь выдвинулись с припозднившимся рассветом. А часам к одиннадцати уже вышли к цели своего путешествия. Правда, это вовсе не означало начало отдыха. Слишком мало времени, чтобы осмотреться и подготовиться к проведению операции. А ведь они пока еще даже не определились как будут действовать.
        Конечно, предпочтительно тишком вывести всех пленников и скрыться. Но и вариант полного разгрома гарнизона исключать так же нельзя. А в том, что им это по зубам, Бородин не сомневался. Единственно были слишком высоки шансы понести потери. Чего откровенно хотелось избежать.
        - Ну что скажешь, Волк?  - Поинтересовался Игорь у Антона.
        Настю, Игорь, видел своим первым замом в плане общего руководства группой, ввиду знания ею местных реалий. Но во всем, что касалось боевых действий, Волков оставался его неизменной правой рукой. Хм. И чего греха таить, по боевой подготовке очень скоро должен был встать вровень. Правда, в плане теоритических знаний и практических стандартных наработок из арсенала диверсионно-разведывательных групп, Бородин все еще значительно был впереди.
        - Если верить схеме капитана периметр в ловушках и имеется только два прохода. Первый, это подъездной путь к причалу. Второй кромка берега, шириной метра два. На ночь, подходы к воротам перегораживаются тремя рядами рогаток. В надвратной башне ютится гатлинг и постоянный пост. Из караулки есть возможность подняться непосредственно в башню. На стенах еще два поста, и часовые постоянно обходят периметр с восточной и западной сторон, деля на двоих северную. Но судя по пометке составлявшего схему, преодолеть ловушки лучше не пытаться. Плюсом к этому постоянный внешний пост на утесе. Трое караульных с гатлингом. Кстати, из этих вижу только одного,  - вглядываясь в окуляры бинокля, заметил Антон.
        - За изучение матчасти пятерка. Что предлагаешь?  - Стараясь лишний раз не двигаться, поинтересовался Игорь.
        По возможности Бородин всегда сначала интересовался мнением Волкова. С одной стороны, это заставляло парня шевелить мозгами, ну и вроде как сдача зачета. С другой, позволяло Игорю самому глянуть на тот или иной вопрос глазами напарника. А там глядишь и уловить в его словах рациональное зерно и не ударить в грязь лицом. Мало того, еще и эдак многозначительно покачать головой и заявить, мол вот оно как, молодец, соображаешь.
        Волков вновь приник к биноклю, осматривая окрестности. Очень уж не хотелось парню ударить в грязь лицом. Для того, кто уже поднабрался опыта и уже стоит несколько выше остальных товарищей, вполне нормальная реакция.
        Фактория располагалась на берегу небольшой и уютной бухты, обеспечивающей надежную и безопасную стоянку для небольших судов. У деревянного причала сейчас как раз находилась паровая шхуна с суетящимися на палубе матросами. Какие именно повреждения получило суденышко непонятно. Но сомнительно, чтобы ремонт уже был завершен, коль скоро оно все еще здесь.
        Мерах в пятидесяти к северу от берега стоит непосредственно фактория. Эдакий квадрат со стороной метров в двадцать и единственными воротами выходящими на юг. Над ними имеется башенка, или скорее все же вышка, с Гатлингом и часовым, осматривающим окрестности. Других постов не видно.
        Стены периметра, одновременно являются и стенами зданий фактории, а их крыши, площадками для стрелков. О внутреннем устройстве они могли судить только по имеющейся у них схеме, потому как находились к востоку от укрепления, за небольшой горной речкой и как следствие на низком ее берегу. Противоположный склон, который бы открывал обзор на внутренний двор, находился слишком далеко, чтобы им можно было воспользоваться.
        - Я думаю, что нужно дождаться темноты и начать действовать, благо луна только нарождается и толку от нее никакого. Взобраться на во-он на то дерево, на склоне. Это позволит подняться над позицией на утесе и с расстояния метров в полтораста без шума разобраться с караулом. Потом перебраться в это гнездо и снять часовых на стенах. Одновременно сработать и того что в вышке. Максимальная дистанция не превысит двухсот пятидесяти метров. Вполне рабочая дистанция. А там к воротам и на стены.
        - Вы остаетесь без поддержки бесшумного автоматического оружия,  - высказал свое замечание Игорь.
        - Ничего. На этот случай у нас две «Гюрзы» и шустрая как понос Настя. Ее только запусти в караулку, так она там всех постреляет к нехорошей маме.
        - Хм. В общем и целом, нормально. Но внесем в твой план небольшую поправку. «Валом» вооружаем Штыка. Он у нас лучший стрелок, время освоиться с автоматом у него еще есть. Ему в напарники Дока. На них гнездо, куда они потом перебираются и работают по часовым на стенах. Случись шум, Штык сможет контролировать все стены и минимум треть двора. Жаль не со стороны казармы, офицерской и сержантской квартир. Но зато караулку и выход на вышку, однозначно. Плюс и шхуна в зоне его досягаемости.
        - Не многовато на него одного?  - Усомнился Волков.
        - Это на всякий пожарный. А вообще суденышком займется Док с гатингом. Там он под полноразмерный винтовочный патрон расстояние получается порядка трехсот метров. Нормально. Я становлюсь в пару с Настей, и работаю с ней в два ствола,  - скосив взгляд на Волка, продолжил Игорь.
        На такую перестановку в парах и пертурбацию вооружения парень отреагировал ровно. Как бы ему не хотелось, но понимает, что после Насти, в обращении с короткостволом идет Игорь.
        - Дальше. По сигналу Дока, поднимаемся на стену, и входим в караулку. Далее отрабатываем офицерскую и сержантскую квартиры, потом казарму. Повезет, на шхуне даже не чухнутся. Нет. Значит все будет шумно и больно.
        - Не хотелось бы,  - вздохнул Волк.
        - Согласен. Лишнее. Но с другой стороны, даже при худшем раскладе противник лишается сразу шестерых бойцов. А мы занимаем выгодную позицию. Если бы берданки могли простреливать потолки, еще туда сюда. Но при намечающемся раскладе, таболатцы попросту обречены.
        - Ну что, работаем?
        - Работаем, Волк.
        Хм. Ну вообще-то, никакого взрыва бурной деятельности после этого не произошло. А совсем даже наоборот. Они медленно, медленно, начали отползать за кусты, изображая из себя эдакие лохматые кочки. Чтобы ни дай бог не привлечь к себе внимание. Затем скатились в промоину и резво перебирая локтями, поползли до зарослей кустарника. Каких-то минут двадцать и они наконец оказались вне зоны видимости с таболатских постов.
        Правда, это вовсе не значило, что они предались праздности, в ожидании ночи. Наоборот, пока еще светло, необходимо было разведать подходы к утесу и примеченному дереву. Да еще и Штыка с доком выставить заблаговременно. А значит и обучение их снайпера не следовало откладывать в долгий ящик.
        Впрочем, все это пришлось отложить, потому как война, войной, а обед по расписанию. Правда, на этот раз пришлось обходиться холодными мясо-растительными консервами, невьянского производства. Но это ничего. Они и холодные вкусные.
        Хм. Понятно, что если разогреть, то получится куда как лучше. Но не стоит злоупотреблять везением, там где можно просто поостеречься. Запахи еды и дыма распространяются довольно далеко. И не имеет никакого значения то, что гарнизон фактории фактически не высовывает за стены своего носа. Тут между прочим края горцев. А эти ребята страсть как не любят… Н-да. Ну в общем-то всех подряд не любят. Вот кто попался на глаза, тех и не любят.
        Штык ухватил суть сходу. И с автоматом разобрался на раз и с ночником никаких трудностей. Впрочем, а какие там трудности-то. Включить сам ночник, затем ИК фонарь. Его сейчас конечно не проверить. Но суть понятна. И то, что он готов к работе так же видно.
        Пробная стрельба лишний раз подтвердила, что Калачев лучший стрелок команды. Признаться Игоря даже слегка кольнуло задетое самолюбие. Присутствовала надежда, что Штык все же окажется не так хорош. Но… Плотная группа попаданий на сотню метров ясно показала, что Бородин все же далеко не снайпер. С другой стороны, оно конечно для дела к лучшему. Но вот, извечный дух соперничества, присущий мужчинам так и скреб на душе.
        С местом и подходами определились на удивление быстро. На это понадобилось всего-то час времени. Остается только надеяться, что к ночи ветерок тянущий с моря все же успокоится и не будет раскачивать высокую сосну, с которой предстояло вести огонь. Напоследок, проверили радиосвязь, забрали у них гранаты, которые в идеале им не понадобятся и распрощались. Все. Теперь уже увидятся только по завершении операции.
        Ночь и без того не обещала быть светлой, ввиду нарождающегося месяца, а тут еще и небо затянуло тучами. Если Штыку это без разницы, то об остальных так не скажешь. Поэтому последним штрихом перед выходом была подзарядка единственного динамо-фонаря, чтобы энергии хватило на все время штурма. Вот не стали потрошить поклажу кукловодов, от греха подальше. А напрасно. Может чего полезного нашли бы. К примеру, подствольные фонари…
        К причалу вышли без проблем. Их не обнаружили ни часовые на стенах фактории, ни вахтенный на борту шхуны. Сомнительно, чтобы они там все спали без задних ног. Просто, ночка выдалась реально темной. Единственное неудобство в том, что уровень воды в речке оказался чуть выше голенищ и ноги они все же подмочили.
        - Шаман, Доку,  - вдруг послышалось на общем канале.
        - Здесь Шаман,  - тут же скорее выдохнул, чем произнес Игорь.
        Угу. До шхуны метров тридцать. До ворот порядка полусотни. Как и предполагалось, ветер успокоился, и если видимость никакая, то звуки разносятся довольно далеко.
        - Штык, минус три,  - не стал причислять себе заслуги напарника Овчинин.  - Выдвигаемся к лестнице.
        - Принял. Мы на исходной. Ждем отмашки.
        - Понял тебя. Постараемся не затягивать.
        В томительном ожидании прошло минут двадцать. И наконец в гарнитуре вновь раздался голос Дока.
        - Штык минус один.
        И тут же со стен раздался душераздирающий крик человека которому прилетела весьма болезненная плюха. Все. О скрытности можно позабыть. Остается только действовать. Причем настолько быстро насколько это вообще возможно.
        - Волк, Ворот, прикрывайте с воды. Настя за мной. Док, снимите часового на вышке.
        Последнее Игорь выкрикивал, уже на бегу, не особо скрываясь. Лишнее. Все сразу и бесповоротно пошло вразнос. Теперь все решает не скрытность, а скорость. Ну и слаженность, куда же без этого. Единственный свет в окошке это то, что сумели разобраться с огневой точкой на утесе. Большое дело. Жаль только не основное.
        Когда добежали до первой рогатки, сзади ударила длинная очередь из АН-а. Бог весть, что там сумел рассмотреть Волк, потому как видны были только обводы суденышка. Но энергичная стрельба говорила о том, что он все же что-то там наблюдает.
        В это же время на вышке послышался сдавленный вскрик раненого часового. Штык дотянулся и до него. Вот только непонятно, насколько качественно он его приложил. Ч-черт! Ч-черт! Ч-черт! Вот что такое не везет, и как с ним бороться!
        Вторая рогатка буквально отлетела в сторону. И одновременно с этим на вершине утеса заплясал огонек, а мгновение позже донесся дробный рокот гатлинга. Вторя ему из-за спины послышался тупой перестук по дереву тяжелых свинцовых пуль. Одна из шальных вестниц смерти ударила в рынду, выбив чистый и высокий мелодичный звон, огласивший бухту и отразившийся от скал эхом.
        Когда разбирались с третьей рогаткой, их нагнали Волк и Ворот. Штык поливал шхуну не экономя боеприпасы. Благо аборигены переняли у землян идею с лентой, пришедшей на смену их коробчатым магазинам, с небольшим боезапасом.
        Стена. Кошка щедрой рукой обмотанная кроличьей шкуркой улетела на четырех метровую высоту, и без труда зацепилась за парапет. Игорь ухватился за веревку, и приготовился к подъему.
        - Док, доклад,  - потребовал он в гарнитуру.
        - Палубу шхуны держим. Из караулки рвутся наверх и во двор. Пока держим. Казарму никак не контролируем.
        Угу. Пока вроде все не так страшно. Но если полезут из казармы, то могут нарисоваться проблемы. И чтобы этого не случилось, нужно пошевеливаться.
        - Волк, гранату на стену. Ворот, во двор.
        - Есть,  - парни ответили чуть не разом.
        Потом практически синхронно рванули из подсумков снаряды, дернули кольца и забросили вверх. Игорь начал двигаться одновременно с командой, а потому ничего этого уже не видел. Скорее ощущал и понимал, что происходит.
        Грохнуло, когда он был уже практически у цели. Ударная волна с дымом и пылью прошла над головой, свиста осколков даже не расслышал. Да и плевать! Последний рывок и он на крыше. В руке тут оказалась «Гюрза» с глушителем, ствол которой уставился в темный провал откинутой крышки люка.
        Заглядывать не стал. Ну его к ляду. Еще прилетит что. Рука быстро нащупала трофейную эфку, РГ дают слишком много дыма, что в помещениях критично. Ухватил зубами кольцо, благо усики разогнул заблаговременно. И забросил вовнутрь.
        Грохнуло. Из люка выбросило упругую волну горячего воздуха смешанного с пылью. И тут же донеслись крики и стенания, слившиеся с теми, что уже издавали раненые часовые на вышке и где-то справа.
        - Настя, на вышку, контроль,  - направляясь к черному квадрату люка приказал он поднявшейся девушке.
        Нога встала на первую ступень, освещенную уже включенным фонариком. Кто-то возится на полу прямо под ним. Хлоп-п! Есть. Разом вытянулся и затих. Спуск крутой, словно корабельный трап. Но ступеньки широкие, поэтому можно идти не придерживаясь. Хлоп-п! Еще один…
        Семеро. И никто не сумел оказать хотя бы маломальское сопротивление. Кто-то маялся от контузии, кто-то от полученных ран, а двоим было уже все равно. Кстати, один из них получил пулю не от Игоря. Работа Штыка, когда загонял противника обратно в караулку.
        - Шаман, чисто,  - сообщил он в гарнитуру.
        Потом подобрал доску и набросил ее на дверные скобы. Ее края как раз уперлись в коробку, блокируя проход намертво. Все. Теперь в караулку снаружи не попасть. Работать понизу слишком рискованно. Лучше уж поверху. Хотя-а…
        Выглянул в окошко, больше походящее на бойницу. Темно, но все же горят пара тройка светильников, а потому худо-бедно, но двор просматривается.
        Слева дверь в помещение где содержатся пленники. На фоне светлых досок просматривается темное пятно большого навесного замка. Отдельного охранника нет. Впрочем, им оттуда ни как не выйти, если только через дверь.
        Дальше идет крытая поленница, за ней квартира коменданта. Опять разрыв, и так же с поленницей. Далее, обиталище сержанта и капралов. Напротив, всю северную стену занимает солдатская казарма.
        Караулка, где сейчас находится Игорь, слева от ворот. Справа кузня и дальше вдоль восточной стены конюшня, с распахнутой створкой ворот. За ней, склады. Это если верить схеме врученной капитаном Котовым. И судя по замку на складах, это помещение чистить не надо. Заканчивают картину три коновязи. Одна, самая большая напротив конюшни и две поменьше напротив казармы и квартир. Лошадей кстати не видно. Значит все поместились в конюшню.
        Так. Если вычистить офицерскую и сержантскую квартиры, то разобраться с казармой никаких сложностей. Остается понять, как именно разбираться с квартирами, если учесть, что там так же нет нормальных окон, а только бойницы. Даже у коменданта. Как видно, сделали выводы из прошлых, неудачных опытов.
        Эх, сюда бы сейчас «Вал» с ночником. Тогда бы никакие бойницы им не помогли. Дистанция боя такая, что до противника доплюнуть можно. И это не фигура речи. Что уж говорить о том, чтобы попасть в бойницу шириной сантиметров в пятнадцать.
        Вот только нельзя Штыка снимать с позиции. Он там, где нужен. Ох он и идио-от! Ведь у кукловодов наверняка в рюкзаках должны были быть ночники. Но они их поклажу не проверяли. Вот как было, так все и попрятали в тайник.
        Со двора донеслось несколько выстрелов. В ответ пару тройку раз хлопнул БК. Треснул одиночный выстрел из АН-а поддержанный винчестером. Похоже бьют по вспышкам. Но вообще они сейчас начинают втягиваться в перестрелку. А вот это уже лишнее. Время работает против них. В итоге могут появиться горцы и ничем хорошим это не закончится. Л-ладно. Взял карты, играй.
        - Волк, давайте все вниз,  - приняв решение, приказал в гарнитуру Игорь.  - Док, держите крышу, чтобы ни одна падла не вылезла.
        - Принял тебя, Шаман. Но Штык говорит, что если в казарме есть такой же люк как в караулке, то его прикрывает парапет.
        - Понял тебя.
        Товарищи довольно бодро прогромыхали по ступеням. Время. Главное сейчас время. Они конечно уже потеряли темп, дали возможность противнику начать соображать. Но то не беда. Есть еще вариант ускориться. Есть.
        - Значит так. Настя, винчестер за спину. Готовься действовать «Гюрзой» и фонариком…
        На постановку задачи и подготовку ушло едва и полминуты. Некогда рассусоливать. Поэтому готовились сразу, по ходу, слушая короткие рубленные фразы командира.
        Наконец доска слетела со скоб, освобождая дверь. Настя толкнула дверь наружу. Шаман, Ворот и Волк разом бросили по гранате. Но если первые двое дымовые, то последний РГ. Ну и сразу же ушли за стену, чтобы лишний раз не отсвечивать. Правильное решение. Потому что едва только распахнулась дверь, как раздалось несколько выстрелов и раздался дробный грохот гатлинга. Только голосок у него какой-то странный, не серьезный. Скорее всего тот самый, легкий образец. Правда от этого не менее смертоносный и уж тем более накоротке. В караулку тут же влетела целый рой пуль, с тупым звуком уходя в дерево и со звонкими щелчками ударяя в камень. Не меньше ударили по стене, выбивая из глиняной штукатурки пыль.
        Грохот взрыва внес в ряды обороняющихся некую сумятицу и обстрел прекратился. Дым быстро заволок практически весь двор. У этих кустарных гранат на основе целлулоида есть неоспоримый недостаток. Это кратковременность работы и легкий дым, который так и стремится ввысь. Из достоинств, интенсивность и плотность задымления.
        Они выбежали из караулки едва только прозвучал взрыв. Как и было условлено Шаман, Настя и Ворот, влево, Волк вправо. Подбежав к офицерской квартире Игорь тут же забросил в бойницу трофейную РГД-5.Точно так же поступил и Ворот с квартирой сержантской.
        Грохнуло, уже привычно выметнув из бойниц тугую волну воздуха и пыли. Дальше наблюдать за товарищами уже некогда. Игорь подхватил Настю и с легкостью взгромоздил ее себе на плечо. Девушка тут же приникла к бойнице, подсвечивая себе фонариком и держа наготове пистолет.
        - Вправо. К другой бойнице,  - выкрикнула девушка, под глухие разрывы гранат в казарме.
        Там рвались уже кустарные РГ. Потому как тут дым точно не будет лишним. Мало того, вслед за ними, Волк и Ворот начали забрасывать вовнутрь все дымовые гранаты, какие только у них нашлись. Никто и не думал ломиться в двери. Они наверняка заблокированы. Причем настолько серьезно, что солдат изнутри остается только выкуривать.
        Сделав три шага вправо, Игорь замер у соседней бойницы. Настя вновь заглянула вовнутрь, подсветила. Хлоп-п!
        - Готов,  - доложила она.
        Еще несколько шагов вправо… Шаман быстро сдернул с плеча свою напарницу. Выхватил из разгрузки «Гюрзу», фонарик у девушки и указал ей на приоткрытую дверь сержантской квартиры. Та поняла его правильно, и рванув ее на себя, ушла в сторону.
        Игорь ввалился вовнутрь, быстро начав шарить лучом фонаря. Довольно просторное помещение. Слева от входа печь, как видно она отапливает сразу две квартиры. Справа посредине стол и несколько поваленных стульев. Вдоль стен четыре кровати. Все. Людей нет. Спрятаться им тут негде.
        Похоже. Как только началось, капралы, а сержант во взводе мог быть только один, рванули в казарму. Хм. А ведь похоже все же капрал. Один должен был убыть вместе со своим десятком. С ним же ушел и сержант. Игорь припомнил истерзанное осколками тело с капральскими нашивками в караулке. Остается последний, которого тут нет.
        Когда он вновь выбежал во двор, из всех бойниц казармы валил густой молочный дым. И еще дважды глухо грохнуло. Ага. А еще изнутри доносится надсадный кашель нескольких человек.
        Есть! Кто-то не выдержал и распахнув дверь, выбежал на улицу. Хлоп-п! Это Ворот. Волк только наблюдает, держа оружие наизготовку. Это оговаривалось. Не надо почем зря пугать народ. Сразу за первым появился второй. Хлоп-п! Это уже Настя.
        Еще два хлопка и все. Солдаты как-то сразу закончились. Но это по сути уже и не важно. Дождаться, пока выветрится дым, а там и зачистить можно. Благо трофейные гранаты еще имеются. Впрочем, лишнее это. Ведь у каждого из них есть еще и по одной свето-шумовой. Вот уж с чем можно брать голыми руками.
        Зачистка казармы заняла не больше минуты. Сначала забросили по паре шумовых гранат в бойницы, потом парами двинулись вправо и влево от дверей. Волк и Ворот подсвечивали себе карбидками. Н-да. Никакого сравнения с удобством динамо-фонаря Шамана. И будет очень обидно, если таковые все же найдутся в рюкзаках кукловодов. Ну да чего теперь-то, всяк крепок задним умом.
        Уже на пути к выходу, луч фонаря выхватил тело крепкого мужчины с капральскими нашивками. Значит не ошибся. При первых же признаках нападения он бросился к личному составу. Молодец мужик, что тут еще скажешь. Иное дело, что это все одно ни к чему не привело. Но тем не менее, достойно уважения.
        - Док, у нас чисто. Что там у морячков?
        - Сидят на кораблике и не высовываются. Предположительно минус один,  - послышался в гарнитуре голос Овчинина.
        - Принял. Продолжайте держать. Идем к пленникам.
        Дверь тюрьмы, как и все остальные оказалась довольно основательной. А потому нечего было и мечтать справиться с нею сходу. Будь Игорь профессиональным слесарем то возможно и смог бы управиться с замком, но он таковым не являлся. Замок же выглядел более чем внушительно.
        Впрочем, продержался он не дольше пяти минут. Этого времени оказалось вполне достаточно, чтобы обнаружить ключи в караулке. Ну а где они еще должны были храниться, как не там. Так и висели себе мирно, на большом кольце с другими ключами.
        - Так дорогие товарищи, мы сейчас откроем дверь и освободим вас. Убедительная просьба, без глупостей. Очень не хотелось бы причинять вам вред, когда все уже почти кончилось,  - отпирая замок, громко произнес Игорь.
        Вообще-то все только начинается. Но пленникам об этом знать совсем не обязательно. Всему свое время.
        - Русские!?
        - Земляне!?
        Послышалась из-за двери разноголосица. Признаться, Игорь даже скривился от столь риторических вопросов, да еще и в многократном исполнении. Он конечно же понимал, что творится на душе у людей, проведших в плену не один день. Но все это радостное возбуждение, которое ощущалось даже сквозь толстые плахи двери, отчего-то его раздражали.
        - Спокойно,  - едва только открыв дверь и предупреждая шквал вопросов, тут же потребовал Игорь.
        Все верно. Девять. Трое мужчин, от двадцати пяти, до сорока. И шесть женщин и девушек, от двадцати, до все тех же сорока. Изможденными не выглядят. Хотя у одежды состояние аховое. Двое мужчин и трое женщин вообще одеты в местное.
        Тюрьма? Признаться, то что предстало перед его взором, меньше всего походило на тюрьму. Казарма, да. Но не узилище бесправных невольников. Впрочем, если судить по радостным лицам землян, все одно сладко им тут не было. В добавок ко всему, они здесь оказались стараниями горцев. Эти же ребятки особо не церемонятся со своей добычей, придерживаясь простого правила - главное, чтобы живые и не увечные.
        Островитяне же постарались создать максимально возможный в данных условиях комфорт. Пусть и под замком. Железные солдатские койки. Помещение поделено на три части легкими дощатыми перегородками. Даже двери наличествуют. Две комнаты для мужчин и женщин, и одна общая, где имелся большой стол с шахматами и картами. В углу бак с питьевой водой. Печь, в настоящий момент затопленная и с чайником на плите.
        Помещение освещается несколькими свечами в подсвечниках. Так себе освещение. Но признаться, по сегодняшним реалиям вполне нормально. К тому же, стеклянные плафоны несколько увеличивают яркость.
        - Значит так, земляки и землячки. Вы сейчас чинно рассаживаетесь за своим столом и не мешаетесь у нас под ногами. Анастасия Андреевна,  - кивок в сторону девушки,  - сейчас кратенько введет вас в курс дела. От себя пока замечу, что ваши злоключения пока еще не закончились. Вот отмашем по горам и долам двадцать пять верст, тогда и будет порядок.
        - А если кто не захочет?  - Подал голос парень.
        - В армии служил?
        - Ну?
        - Поговорку слышал - не можешь, научим, не хочешь заставим.
        - И?
        - Так вот, тут тебя никто заставлять не будет. И морду бить не станем. Просто застрелим и пойдем дальше. А в-вы к-как думали. Все земляне потенциальные носители информации, которая может навредить нашему княжеству. На кону тысячи жизней. Так что, валандаться или сомневаться никто не станет.
        Вообще-то, Игорь лукавил. Ну не был он готов стрелять земляков только из опасения, как бы чего не вышло. Вот если бы знал, что возможность причинения вреда реальна, то другое дело. А так. На всякий случай. Нет. К подобному он готов не был. Опять же, в последнее время контора не вызывала у него доверия. Но и оставить землян здесь, он так же не мог.
        Так что, и свяжет, и будет пихать, и крепким пинком приложится, и в рожу кулаком сунет, а вот насчет убить, пожалуй перебор. Но ведь им-то об этом знать совсем не обязательно. Главное морду кирпичом и самому верить каждому своему слову.
        - Настя.
        - Поняла. Ну что, господа сидельцы, чаем-то освободителей попотчуете?  - Переступая порог, задорно поинтересовалась Настя.
        - Да-да, конечно, тут же нашлась одна из женщин.
        - Не журись. Он только с виду такой грозный. На самом деле просто душка. Все сделает чисто, без мучений,  - это Игорь слышал уже краем уха, так как его ожидали другие заботы.
        - Шаман, в конюшне чисто,  - доложил подошедший Волков.
        - Хорошо. Давайте с Воротом, как-нибудь вскройте квартирку коменданта. А то не хватало еще, чтобы он оказался недобитым. Ну и казна там должна быть. Расплачивались же они как-то с горцами. Не все товаром.
        - Понял.
        - Сделаем,  - чуть не хором ответили парни.
        Ну а пока суд да дело, Игорь подбросил на руке связку ключей и направился к складам. Надо же глянуть, что тут у них и как. Опять же, в его распоряжении имеется целых девять потенциальных носильщиков. Оно конечно особо не нагрузишь, но хоть что-то вынести будет можно.
        Взгляд непроизвольно скользнул в сторону конюшни. Н-да. Жаль конечно, но это мимо кассы. Их маршрут не предусматривал под собой лошадей. В паре тройке мест, они попросту не пройдут. Рисковать в поисках обходных путей, имея на руках такую обузу как гражданские у него не было никакого желания. Есть более простые способы отыскать на свою задницу неприятности.
        К тому моменту, когда ключ провернулся в скважине амбарного замка, от квартиры коменданта послышался первый удар топора. Волк и Ворот приступили к взлому офицерского жилища. А вот ему ничего ломать не надо. Снял замок с петли и порядок. Можно заходить.
        Ох, йо-о! Пещера Али-Бабы. И чего тут только нет. Едва открыл створку, как в нос тут же ударил смешанный запах… Да всего подряд, от металла и ружейного масла, до квашенной капусты и солонины. Что в общем-то и не удивительно. В одном просторном помещении было свалено все подряд.
        Но первое что бросилось ему в глаза, это пирамида с выстроившимися в ряд новенькими винчестерами. Не трофейные, а чисто с иголочки, тускло поблескивают воронением и лаком на прикладах и цевье. С десяток не меньше. Рядом десятка два Берданок. Причем все в кавалерийском исполнении. Ну оно и понятно. Горцам пехотная оглобля как-то без надобности.
        Револьверы в основе своей представлены капсюльными образцами. Но есть и Кольты и Смит-Вессоны. Понятно, что тут это все называется по другому, но вот не было никакого желания ломать язык и все тут. Тем более, что сходство практически один в один.
        Так. А это что? Слева на прилавке в рядок выставлены лампы типа «летучая мышь». Это что же получается, у островитян имеется нефть? Хм. А вообще странно. Не может быть такого, чтобы керосин был закупорен наглухо. Тем более, что одна из ламп явно пользованная. Характерного же запаха не слышно.
        Скользнувший по полкам луч фонаря выхватил жестяную банку с этикеткой, «ламповое масло». Поднял «мышь» и потянул воздух носом. Пахнуло горелым и еще чем-то эдаким, напоминающим растительное масло. Но точно не нефтепродуктами.
        Ничего удивительного в том, что Игорь впервые наблюдал подобные лампы. Землянам их не продавали, потому что ацетилен дает в разы больше света, невьянцы производят целую линейку карбидок. Даже в карманном исполнении. Так что, эти масленые агрегаты попросту не пользовались бы спросом.
        Начав обследовать склад слева от входа, Игорь прошелся по периметру. Не сказать, что он изучил все от и до. Только так, прошелся по верхам, чтобы иметь представление, что именно из самого ценного он может позволить себе унести с собой. Нечего было и мечтать, вынести все это богатство, которое должно было потянуть не на одну тысячу рублей.
        Вообще, добычи на фактории должно было остаться просто море. От осознания этого его жаба взбунтовалась не на шутку. С трудом удавалось ее урезонивать. Как в той старинной поговорке - глаз видит, да зуб неймет.
        - Шаман, здесь Волк,  - послышалось в гарнитуре.
        - Слушаю,  - отозвался Игорь.
        - Есть казна. Только тощая какая-то рублей на пятьсот, не больше.
        - Ничего удивительного. Ты просто не был на складе. Тут столько всего интересного, аж сердце замирает.
        - Натурой расплачивались?
        - Именно. Вот что, дуйте с Воротом в казарму. Нужны девять солдатских ранцев.
        - Пустых?
        - Нет, йолки, с портянками.
        - Понял. Глупость сморозил.
        Найти искомое не так чтобы и трудно, они там на виду. У солдата во все времена имущества не так чтобы и много. И зачастую оно умещается в вещмешок. Ну или вот, в ранец, каковые сейчас в ходу у солдат островитян. Кстати, весьма удобно, и по вместимости даже превзойдет привычный армейский сидор. Хотя конечно и не рейдовый рюкзак. Впрочем, тот скорее к спец-экипировке относится, а ранец у любого солдата имеется.
        Вскоре Волк и Ворот появились нагруженные ранцами. При этом вид у них был откровенно разочарованным. Как оказалось их надежды на трофейное серебро не оправдались. Да оно и понятно. Ну незачем солдатам в таком дальнем гарнизоне деньги. Вот вернутся на большую землю и там уже получат все скопом. Здесь же, на полном котловом и вещевом довольствии.
        - Значит так парни. В каждый ранец по три сотни револьверных патронов. По столько же капсюлей к револьверам и по одной пулелейке. Вон там, в бочке солонина. По одному куску, они там считай калиброванные, по паре кило. В эти бумажные пакеты, по четыре сухаря. Вон фляги. Воду сами наберут. Ну и пожалуй что хватит. Дальше, по одному винчестеру. Надо будет еще и краткий ликбез провести. Ну и еще по одному оружейному поясу. Патронташи набейте револьверными патронами. А вот револьверы вложите капсюльные.
        - Не улавливаю? Нам их еще и зарядить?  - Удивился Волков.
        - Не надо. Заряженный огнестрел в неподготовленных руках, все одно, что гремучая змея. Так что, проследите, чтобы карабины были незаряженными. Случится надобность, зарядят, ничего страшного. А на пожарный случай есть мы. Зато хоть какая-то уверенность, что в задницу не прилетит кусок свинца.
        - Все, я запутался,  - поддержал друга Ворот.  - На фига им капсюльные, если набираем патроны, а порох и пули не берем?
        - А кто сказал, что это им?  - Вздернул бровь Игорь.  - Это нам. И Винчестеры и все остальное, вплоть до оловянных фляг. А капсюльные револьверы в большем ходу, чем Вессоны. Но ведь нужно же все это богатство отсюда как-то вынесли. У нас пупок развяжется. Из них носильщики тоже не ахти. А так, вместе с ранцами, оружием и остальным, на круг получается килограмм по двенадцать. Вполне терпимо.
        - Выходит обманем,  - хмыкнув, заметил Волк.
        - Во-первых, мы не благотворительная организация. Во-вторых, никакого обмана. Просто не станем говорить, что все это они выносят для нас.
        - Так может ну его, это продовольствие и воду. Еще сотни полторы патронов получится,  - пожав плечами, предложил Ворот.
        - Ага. А в случае непредвиденной задержки, кормить их будем сиськой. Глупости не городи. За дело.
        - Есть.
        - Принял.
        - Вот и ладушки. А я пока пойду с капитаном пообщаюсь.
        - Может прикрыть?
        - Штык с Доком прикроют. Морячки их теперь крепко уважают. Занимайтесь,  - отмахнулся Игорь, и направился воротам.
        Отбросил брус, прикрывающий калитку. Незачем распахивать ворота. И так нормально. А вот появляться во всей красе не спешил. Мало ли какие там нервные ребята.
        - Капитан! Я хочу говорить с капитаном!  - Напрягая голос, выкрикнул Игорь.
        Ночь. Расстояние порядка восьмидесяти метров, да еще и берег бухты со спокойной водой. Так что, звуки разносятся далеко, и расслышать его не составляет труда.
        - Чего тебе?  - Послышался в ответ какой-то неправильный голос.
        Ага. А вот капитан, если это он, напрягать свои голосовые связки не собирается. К чему, если имеется рупор. Простейший медный конус, а сколько удобств. Такое оценишь только когда накричишься в волю.
        - Меня хорошо слышно?
        - Нормально. Говори, чего надо.
        - Гарнизон фактории героически погиб. Мы скоро будем уходить. Если сделаете по нам хотя бы один выстрел, всех перебьем и лоханку вашу сожжем. И мне будет плевать, даже если какой-то недоумок пальнет в воздух. Учтите это.
        Вот и все. Говорить с ними больше не о чем. Прошел в тюрьму, забрал всех мужчин. Парень хотел было поартачиться, но тут же сдулся, стоило только Игорю вперить в него недоумевающе вопросительный взгляд, словно спрашивая, уверен ли тот, что его бренный путь уже пришел к концу. Хватило и проняло. Поплелся следом бурча что-то неразборчивое.
        В складе каждый вооружился парой десятилитровых жестянок с маслом для ламп и двинулся выполнять распоряжение Игоря. То есть, обливать все, до чего только могли дотянуться. Под конец, когда вынесли снаряженные комплекты, облили и склад. Игорь вовсе не собирался оставлять все это богатство бесхозным. Поэтому собирался перевести его в хлам.
        Затем пока Волков и Настя снаряжали народ и проводили ликбез, Шаман с Воротом направились в конюшню. Лошади им конечно не нужны. И они ясное дело, тоже являются трофеями, но вот не поднималась на них рука и все тут. Поэтому они перерезали поводья, выгнали их во двор. А там и дальше за распахнутые ворота.
        Ну и между делом, прикрываясь ими, покинули территорию Фактории. Так, на всякий случай. Вдруг кто-то из команды шхуны все же решит погеройствовать. Но обошлось. Ушли чисто.
        - Волк,  - когда они уже переправились через речку и достаточно отдалились от фактории, позвал Игорь.
        - Да.
        - Приглядывая за этим молодым придурком. Не то один дебил, может всех подставить. Чуть что, сразу в дыню. Внушения оставь на потом.
        - Сделаю.
        - Вот и ладушки.
        В этот момент за спиной глухо ухнуло, а затем за склоном вдруг разгорелось целое зарево. Порядок. Закладка в складе сработала и рванул бочонок с порохом. В смысле, первый бочонок. А там и остальное подтянется. Масла они не пожалели.
        Ну что же, как говорится осталось начать и закончить. Очень хотелось бы добраться до Невьянска без приключений. Тут всего-тт надо, тишком, бочком и никого не задевая.

        Глава 11

        Лагерем встали отдалившись километров на пять от сожженной фактории. Дальше двигаться было попросту опасно. Да еще и с людьми далекими не просто от туристических походов, но и от гор в частности. Опять же, впереди предстоял дневной переход до Рудного, а потому и силы еще понадобятся.
        - Сдается, мы погорячились устраивать привал в горах, в эту пору,  - произнесла подошедшая к Игорю Настя.
        При этом она не сводила взгляда с востока. На довольно протяженном и высоком склоне, часто гребенкой или если хотите щеткой, торчали деревья, сквозь которые уже просвечивает багрянец рассвета.
        - С чего бы это?  - Удивился Игорь.
        Сейчас они не в простом рейде, а фактически на боевом выходе. Поэтому Настя изменила своей привычке использовать предрассветный час, для приготовления завтрака. Иное дело когда находишься в рейде. А вот так, уже не до комфорта и горячей пищи. У них даже их теплых спальных мешков нет. Когда спят, жмутся друг к дружке невзирая на половую принадлежность.
        - Ну так и поспать толком не поспали, и намерзлись, того и гляди кто заболеет.
        - Ничего. Отогреются. Денек обещает быть теплым,  - кивая в сторону поднимающегося солнца, возразил Бородин.  - И вообще, как только начнут шевелить булками, так еще и жарко будет. Ты сумела выяснить, кто из них так важен?
        Бородин не больно-то опасался, что кто-то сможет расслышать их разговор. Сидели они в стороне, говорили в полголоса, а тут еще и журчание говорливого ручья. Так что, без вариантов. Даже если вслушиваются самым тщательным образом.
        - Похоже Даша. Ну, во-он та, молоденькая, что жмется к Штыку,  - кивая в сторону спящих, ответила девушка.
        Молодая, лет двадцати трех, не больше. Среднего росточка, стройная, с ярко выраженной талией и крутыми бедрами, но при этом более чем скромной статью. Как в том анекдоте - прыщики выдавливать надо. Курносая, круглолицая, с копной темных волос, забранных в толстую косу. А вообще, красавица, что тут еще скажешь.
        Интересно, Штык специально так подгадал или просто так совпало? Скорее всего все же второе. Поди разбери что там и как, да еще и в безлунную ночь. Да и рассматривать особо было некогда. Тут бы не оступиться ненароком.
        - Уверена?  - С сомнением поинтересовался Игорь.
        Вот как-то не ассоциировалась эта красавица с источником каких-то там стратегически важных знаний, ради которых стоит отправить на тот свет целую прорву народа.
        - Похоже на то.
        - И кто она по специальности?
        - Работала бухгалтером в кафе у своего отца. Ну чего ты так на меня смотришь? Папаша у нее пусть и не миллионер, в валютном понимании, ясное дело, но вполне обеспеченный и дети у него не бедствуют. Так вот, она лет эдак с двенадцати стала увлекаться авиамоделированием.
        - Че-ем?
        - Глухой?
        - Нет. Но авиамоделирование и…
        - Большие, радиоуправляемые модели самолетов, Игорек. И за одиннадцать лет она собрала десяток различных летающих монстров с размахом крыльев до двух и больше метров. Сама. Своими руками. Как считаешь, она сможет построить нечто несложное вроде того же ПО-2?
        - Ну, построить допустим сумеет. Но ведь это не аппарат легче воздуха. Ему нужен надежный двигатель,  - с сомнением покачал головой Игорь.
        Было дело, он был удивлен тем обстоятельством, что в княжестве нет воздухоплавательных аппаратов. И это при том, что аборигены очень даже пользовали как воздушные шары, так и дирижабли мягкой конструкции. Эдакие колбаски, оплетенные сетью, с подвешенной гондолой. Паровой двигатель и винт обеспечивали движение. Правда, аппарат был весьма неповоротлив, и был сильно подвержен влиянию ветров. Поэтому особого распространения пока не получил.
        Невьянцы могли создать нечто куда более продвинутое. Но вместо этого вообще даже не пытались покорить небо. И это при том, что уж кто, кто, а земляне не могли не сознавать какое именно преимущество могут подарить военно-воздушные силы. Даже если это достаточно скромные дирижабли.
        Все это так. И выгода несомненна, и преимущество неоспоримое. Вот только найти среди попаданцев желающих воспарить в небеса на подобном аппарате не находилось. Гелий для местных условий был чем-то недостижимым и фантастическим. Светильный газ или водород, куда проще. Гораздо проще. Вот только и полыхнуть может от малейшей неосторожной искры.
        - Насколько мне известно, идея уже давно витает в воздухе. Ну хотя бы как вариант под дирижабль.
        - Если найдутся добровольцы,  - хмыкнув, возразил Игорь.
        - Найдутся, куда они денутся.
        - Ну хорошо, допустим. А как быть с тем, что паровая машина и котел, даже водотрубный, достаточно увесистая штука.
        - Ты будешь сильно удивлен, но в Невьянске уже полгода как наладили производство алюминия. Немного. А потому весь он расценивается как стратегический ресурс и не поступает ни на гражданский рынок, ни на продажу. Так что, за легкими сплавами дело не станет. Как впрочем и за нужными машинами.
        - Н-да. Если все это так, то похоже и впрямь, все дело в этой самой Даше. Х-хе!
        - Ты чего?  - В удивлении вздернула брови Настя.
        - А ведь я думал, что носителем важный знаний окажется Виталик. Уж больно кочевряжился. Такое впечатление, что таболатанцы пообещали ему золотые горы.
        - Понятно,  - ухмыльнулась Попова,  - Виталик похоже по жизни такой. Как я поняла из разговоров, этот индивид начитался фантастики и считает, что разбирается во всем лучше всех. По жизни же ничего из себя не представляет. Профессиональный геймер. Раскачивает персонажей в играх, а потом продает на аукционах. Этим и живет.
        - Я думал, геймеры от постоянного сидения толстые и неуклюжие.
        - Не обязательно. Есть такие, что клюют как птички, и толстеют как на дрожжах. Другие едят как не в себя, и ходят глиста глистой. Вот и этот похоже из таких. Нет, я тебе точно говорю, наш основной объект Даша.
        - Даша, авиамоделист. Причем делает модели максимально приближенные к реальным машинам. Ну или хотя бы на таком уровне, при воссоздании которого можно получить этажерку, которая будет чувствовать себя вполне уверено.
        - Выходит, что так.
        - Помнится, когда я только попал сюда, у одного из моих крестных была армейская алюминиевая фляжка, которой он невероятно гордился. Редкость несусветная.
        - Это ты про Витька?
        - Про него.
        - И к чему ты это вспомнил?
        - А вот погляди, что получается,  - поудобнее устраиваясь, задумчиво начал пояснять Игорь.  - Болотин встречается с бандитами и его случайно обнаруживает охотник. Он отправляется на пограничную заставу, и сообщает об этом начальнику. На этот вызов выдвигается группа егерей, но бандитов не обнаруживают. Потом, Котов меня предостерегает, мол посматривай и оглядывайся, по всему выходит Болотин вас заказал.
        - Ну нормально,  - пожав плечами заметила Настя.  - Агентство Алины выгодно княжеству и если оно вдруг прикроется, то…
        - Болотина крышуют на весьма высоком уровне. Хотя у него в борделе процветают принуждение к сексу и откровенное насилие. Он сам говорил, что главное не переступать за некую грань. Власть князя в Невьянске практически абсолютная. А значит и СБ чего-то да весит. И при этом, вместо того, чтобы на него цыкнуть, начальник СБ лично координирует действия группы егерей. Причем, никто и никогда специально за бандитами не гонялся, пока они не трогали граждан. Все случаи уничтожения банд это либо стечение обстоятельств, либо частная инициатива командиров групп и патрулей.
        - Хочешь сказать, что он тебя раззадоривал?  - Склонив голову набок, поинтересовалась девушка.
        - И очень похоже на то, что наша расправа над бандой для него была откровенной неожиданностью. Неприятной, неожиданностью. Понимаешь?
        - То есть, сцепиться вы должны были, но при этом схватка не должна была привести к окончательному разгрому любой из сторон.
        - Уверен, что не сглупи мы, то нашли бы на их базе разветвленную сеть аппаратуры слежения. Эта банда была одной из составных и грязных частей шоу. Там ведь творился форменный беспредел. Женщин всячески насиловали и издевались над ними. А еще, эта банда регулярно совершала набеги на вольные хутора.
        - Боевка и извращения.
        - Именно. Но идем дальше. Похоже рейтинги моей группы растут и мы выбиваемся в какую-то отдельную сюжетную линию. После уничтожения беспредельщиков мне намекнули, чтобы больше особо не лютовал. Мол они сволочи, но княжество извлекает пользу и из них. А затем вновь обострение. На этот раз через мутную бригаду Руслана. Но мы находимся в таких рамках, что о полной зачистке не может быть и речи. Как впрочем не дают разойтись и разобиженному Руслану. И теперь вот это задание в сопровождении группы кукловодов и подарочком на тропе.
        - Ну, это может быть и совпадение. А что до политики княжества. Да, она какая-то ублюдочная. Но с другой стороны и в логике не откажешь. Поддерживая банды, подталкивать аборигенов к более тесному сотрудничеству и договоренностям. Взять сомалийских пиратов. Все говорит о том, что их курирует дядя Сэм. Ведь ни одного пиратского нападения на судно со звездно-полосатым флагом, зафиксировано не было.
        - Хорошо. Допустим, это просто ублюдочная политика,  - кивнув, признал Игорь.  - Полгода назад, алюминий редкость несусветная, и тут налаживается его производство. Во всю разрабатывается авиационный двигатель и я не удивлюсь, если его разработка находится уже на финальной стадии. И тут же сюда попадает неприметная девчушка Даша, не смотря на возраст являющаяся авиамоделистом с неплохим стажем. Тебе не кажется, что совпадений просто дохренища?
        - Думаешь?..
        - Я думаю,  - оборвал ее Игорь,  - что капитан Котов и князь Истомин определенно относятся к тем, кто не захочет вернуться на Землю. Как уверен и в том, что их вполне устраивает занимаемое ими здесь положение. Кто они там? А кем станут, если в этот проект вмешается правительство?
        - А ты считаешь, оно не в курсе?
        - Да уверен. Потому что государство начало бы процесс колонизации, а не устраивало бы дебильное шоу. Да еще и с риском утечки информации к тем же американцам. Целый мир, куда можно свалить, хлопнув напоследок дверью. Это не хрен собачий.
        - Ну что же, возможно ты и прав,  - вновь переводя взгляд на восточный склон, гребень которого уже полыхал багряным заревом, произнесла она.  - Пора будить народ. Хотя по моему, они больше изображают из себя спящих.
        - Ага. И при этом искренне пытаются уснуть,  - поддержал ее Игорь, поежившись от холода.
        Подъем и завтрак прошли без огонька. Смурные лица, подавленное настроение, скрюченные и трясущиеся от холода тела. А тут еще и отсутствие горячей пищи. Поди поешь после такой ночевки солонину с сухарями, запивая этот немудренный завтрак водой. Бр-р-р. Удовольствие ниже среднего.
        Полчаса, и Игорь погнал народ дальше. Вернее он предоставил это сомнительное удовольствие товарищам, а сам с Волком отправился передовым дозором.
        Разве только напоследок успел выхватить краем глаза, как Штык, помогает красавице Даше, закреплять на себе ранец. Хм. Похоже он все же не ошибся и штыку хватило скудного ночного света, чтобы рассмотреть красотку. Удачи.
        Шли довольно бодро. По прикидкам Бородина на полуденный привал с обедом они остановились пройдя больше половины пути. Оно конечно с учетом того, что у них и без того был неслабый ночной задел, получается как бы и не столь уж выдающееся достижение. Но с другой стороны, позади остался самый сложный участок с перевалом. Дальше конечно так же будут встречаться подъемы. Но куда реже и не такие протяженные. В основном же теперь тропа вела вниз.
        А вот и опушка очередной зеленки. Хм. Вообще-то, просто лесного массива. Потому как зеленью тут и не пахнет. Середина ноября. Так что, деревья сверкают на солнышке голенькими ветвями.
        Вскинул к глазам бинокль осматривая ребро хребта, по которому они спускались. Вроде чисто. Правда, видимость так себе. Впереди седловина метров на сто, дальше примерно на сто пятьдесят мертвая зона и снова выныривает гребень ребра. Чуть дальше, метрах в четырехстах, два здоровенных валуна, размером с дачный домик. Ну и в паре километров набитая тропа ныряет в очередной лесной массив.
        Тропа, кстати, идет прямо по гребню, а иначе никак. Правый склон настолько крутой, что подняться по нему без железных шипов нечего и мечтать. О спуске лучше и не заикаться. То еще веселье. Оно конечно можно, но ну его к нехорошей маме. Малейшее неверное движение и голова, ноги, хвост. Шею свернешь однозначно.
        Левый ничуть не лучше. Скалистый, поросший редкими деревьями. Настоящая задачка для начинающего альпиниста. Ну или разминка для мастера. А вот еще. Реальный развод на слабо для безбашенной детворы. Были среди воспитанников Игоря такие. Ох и натерпелся же он с ними. Лучше не вспоминать.
        - Шаман,  - вдруг послышался встревоженный голос Волка.
        - Вижу. Но у нас все одно вариантов нет. Только вперед,  - с кислой миной, произнес Игорь.
        Было отчего расстраиваться. Из леса ниже по тропе, вдруг появились четверо конных горцев. Никем иным они быть не могли по определению. И за какой такой надобностью они тут появились? Ясно одно, выпускать никого нельзя.
        Держатся спокойно, лошадей не понукают. Да оно в общем-то и понятно. Чего издеваться над животиной. Горы они суеты не любят. Здесь ты должен уметь правильно распределять как свои силы, так и силы своего скакуна, чтобы в самый ответственный момент не оказаться в нехорошей ситуации.
        - Значит так Волк. Ноги в руки и дуй обратно. Останавливай народ. Хватай Дока со Штыком и сюда. Вопросы?
        - Нет вопросов.
        Снайпер и пара дополнительных стволов тут совсем не помешают. Н-да. Все же великое дело связь. Даже в усеченном виде она значительно облегчает жизнь. И особо остро начинаешь ощущать это вот в подобной ситуации. Не опасайся они засветиться перед новичками и все было бы куда как проще и быстрей. Но использовать рации нельзя. Остается только старый добрый посыльный.
        Отправив Волка, Шаман скользнул ползком вперед, и уйдя в слепую зону, встав, в полусогнутом положении побежал к противоположной стороне седловины. Медленно поднялся над урезом, и вновь посмотрел на ничего неподозревающего противника. Пока еще достаточно далеко и движутся в гору. Вот и Ладушки. Парни еще трижды успеют вернуться.
        Так собственно говоря и вышло. Горцы еще не успели преодолеть и половину пути, как вся троица была уже на месте. Без лишних разговоров все заняли позиции. Причем действовали весьма грамотно, чем Игорь остался откровенно доволен. Значит не зря отдано тренировкам столько времени и сил.
        Простой как мычание план Шамана не давал противнику ни малейшего шанса. Подпустить их на дистанцию сотни метров и попросту расстрелять. Укрыться им тут негде. Даже пожухлая трава уже полегла. Так что, всадники будут как на ладони. Остается только выждать. Вот они миновали валуны и медленно, но верно продолжают приближаться к засаде. Проще пареной репы. Как на стрельбище.
        Выстрел из винчестера раздался совершенно неожиданно, когда горцы были на расстоянии двухсот метров от засады. Один из всадников переломился в поясе, и навалился на холку лошади. Остальные тут же бросились в рассыпную, насколько это вообще было возможно, на довольно узком гребне. Развернули лошадей и бросились прочь.
        Игорь успел послать две пули, когда наконец смирился с тщетностью своих попыток. «Винторез» попросту не годится для стрельбы на дистанцию свыше полтораста метров. На двести, еще есть вариант поразить человека. Дальше, только от лукавого.
        Антон начал отстукивать одиночными выстрелами из АН-а, как метроном. И добился-таки попадания. Один из беглецов схватился за плечо, но приникнув к холке коня продолжал удаляться. Пока наконец лошадь под ним не споткнулась и не полетела через голову.
        Резко и хлестко ударила Берданка. Третий горец нелепо взмахнув руками, откинулся на круп лошади, сполз вбок и покатился кубарем по траве. Еще немного и он сорвался со скалы. Проломился сквозь ветви голого дерева и застрял между скалой и стволом.
        Несколько раз бахнул винчестер Дока. Но безрезультатно. У него с прицельной дальностью тоже так себе. Да и стрелком особым он не являлся.
        Четвертый горец выпрыгнул из седла сам. Подхватил раненого товарища, и волоком затащил его за валун. И уже через несколько секунд там появился дымок, а вскоре одновременно с выстрелом долетела и пуля, выбившая фонтанчик из земли перед Штыком. Никаких сомнений, горец не видит стрелка, лохматка не позволит его рассмотреть. А значит, противник бьет по ранее примеченному месту, откуда поднимался дымок выстрела.
        Штык не делая резких движений медленно подался назад. Сместился в сторону и вновь выполз на позицию, приникнув к диоптрическому прицелу.
        - Бесполезно, Шаман. Я его не вижу. Слишком далеко,  - доложил снайпер.
        - Вы видели, а?!! Как я его!!!  - Подбежал радостно возбужденный Виталик.
        Вот только разделять с ним его радость никто не собирался. Вместо этого, Игорь перекатился к этому идиоту и без лишних разговоров повалил на землю, подбив ногу. Басовитое вжиканье свинцовой пули и звук выстрела берданки послышались практически одновременно.
        - Идиот!  - В сердцах констатировал Бородин.  - Какого хрена ты тут делаешь?
        - Больно,  - потирая ушибленную ногу, ответил парень.
        - Мало тебе,  - отстучав два патрона по позиции горца, произнес Антон.
        Практически одновременно с ним бахнула берданка Штыка, после чего он поспешил податься назад. Нужно было менять позицию. Н-да. Снайпер с демаскирующим его дымом, та еще мишень. Даже против местных это обстоятельство лишает его большинства преимуществ, по факту ограничивая его возможности чуть ли ни до единственного точного выстрела.
        - Бесполезно,  - досадно сплюнув, произнес Штык, переползая к новой позиции.
        - Чего вы? Я же попал,  - продолжал гнуть свою геймер, потирая зашибленную ногу.
        - А что ты попал?  - Вопросом на вопрос ответил Игорь.  - С расстояния в три сотни метров, из винчестера с револьверным патроном в ростовую мишень, это выстрел если не на миллион, то на тысячу точно. Повезло тебе прид-дурок, вот и весь сказ. Зато теперь у нас нарисовалась настоящая проблема.
        - Это точно,  - согласился Штык.  - Стреляет этот горец на загляденье. Ведет себя грамотно. Место открытое, узкое. Сможет держать нас без проблем.
        Угу. Они конечно устроились в седловине с куда большим комфортом, чем их противник. Но по факту теперь отсюда ни назад, ни вперед. Конечно можно рвануть в решительную атаку, прикрывая друг друга огнем на подавление. Вот только слишком велик риск понести при этом потери. Чего Игорю откровенно хотелось избежать.
        - Вот что, Вит-талий Александрович, разряди-ка ты все свое оружие.
        - Но…
        - Помнишь, что я тебе обещал, если ты зарядишь оружие без приказа? Ну и? Мне исполнить свое обещание и пристрелить тебя.
        - Но ведь…
        - Слушай придурок, тут тебе не компьютерная игрушка. Нельзя сохраниться, нельзя улететь на респ и возродиться с некоторыми потерями в статах. Здесь не учебный центр и двойки не ставят. Хорошо как прилетит вот сюда,  - Игорь с самым равнодушным видом ткнул геймера в лоб,  - тогда ты ничего не почувствуешь. И нам хлопот меньше. Но ведь тебя идиота могут еще и ранить. А тогда нам мучиться и носить тебя на себе. А оно нам и нахрен не надо. Так что, просто разряди оружие и сиди тут молча. Понял.
        - П-понял,  - растерянно ответил парень, как видно впечатлившийся словами Игоря, произнесенными не столько угрожающим, сколько равнодушным тоном.
        - Ладно, парни, прохлаждаться нам тут некогда,  - произнес Игорь, обращаясь уже ко всем и снимая с себя лохматку.
        - Что ты задумал, Шаман?  - Поинтересовался Док.
        - Попробую его обойти.
        - Как? Справа голый и крутой склон, на котором просто удержаться, уже проблема. Слева скалы,  - усомнился Волк.
        - Вот как раз слева и есть вариант,  - уже извлекая из рюкзака веревку с кошкой, обмотанной в кроличьи шкурки, ответил Игорь.  - Все. Сидите как мышки. Я постараюсь скоренько. Док, давай со мной, прикроешь если что. Волк, присматривай за этим,  - кивок в сторону новичка.
        - Принял.
        Используя мертвую зону, Шаман с Доком перебежали влево. Потом прикрываясь кустарником, все еще сохранившим покрасневшую листву, подобрались к краю скалы.
        - Все Док. Отсюда и будешь следить. Рацию-то прихватил?
        - Да.
        - Тогда заряжайся. Только смотри, чтобы тебя этот придурок не спалил.
        - Не спалит.
        - Все. Я пошел.
        Игорь перекинул веревку через ствол небольшого деревца, и укрываясь за уступом, спустился вниз. Метров семь, поэтому веревки сложенной вдвое хватило с запасом.
        Дальше шел крутой склон, поросший деревьями и кустарником. В маскировке необходимости никакой, поскольку от горца Игоря прекрасно скрывала нависающая скала. Но зато очень удобно в плане передвижения. Вот когда пожалел, что проявил излишнюю бережливость оставив свои берцы в Невьянске. Здесь и сейчас ребристая подошва очень даже пришлись бы кстати. Ну да чего теперь-то.
        Пока двигался вдоль скалы, не просто измучился, но еще и потерялся в пространстве. Так-то вроде намечал себе ориентир, тело убитого горца. Кстати, снял с него кованный из отличной стали большой нож и новенький капсюльный револьвер. Однако успел вымотаться настолько, что уже ни в чем не был уверен. Н-да. Это называется скоренько. Йолки.
        - Док, здесь Шаман.
        - Слушаю тебя Шаман.
        - Сориентируй меня по месту.
        - Еще метров сто и выйдешь как раз ему за спину.
        - Уверен?  - Искренне усомнился Игорь.
        При этом Бородин глянул на место своего спуска, тело горца и постарался воссоздать картину. Он конечно потерялся в пространстве и времени, но не настолько же, чтобы так-то промахнуться, при наличии вполне себе нормального ориентира.
        - Это с запасом. Если он тебя засечет, то мы не сможем тебя прикрыть.
        - Принял.
        А что тут скажешь, вполне резонно. Хотя конечно, даже сотня метров с подобных условиях, то еще удовольствие. Если бы не деревья, благодаря которым он передвигался от ствола к стволу, то пришлось бы цепляться кошкой и ножом.
        Пройдя намеченное расстояние начал искать хоть какое-то подобие ровной площадки, чтобы встать более или менее устойчиво. А ведь при этом еще нужно и отдалиться от стены. Вот только ничего подходящего не обнаружилось. Пришлось пройти еще метров тридцать. Там как раз имелся уступ, а значит нет необходимости отходить от скалы, а достаточно просто чуть не дойти до нее.
        Высота скалы получилась метров десять. Но забросить кошку вышло только с третьей попытки. А прочно зацепиться только с пятой. Н-да. Вот в такие моменты он обычно и вспоминал о том, что является верующим. Истово перекрестился, чувствуя как по спине пробежался будоражащий холодок. Сорвись кошка и ему уже будет не до бренности этого мира.
        Пока поднимался наверх успел взмокнуть настолько, что хоть одежду выжимай. Ну и перенервничать. Пару раз ему казалось, что кошка оживала и он вот-вот сорвется. Но Бог миловал. Обошлось.
        Едва добравшись до верха тут же поспешил вооружиться ножом и вогнал его в каменистую землю, как дополнительную страховку. Ну как вогнал. Блестящее лезвие с глухим металлическим стуком хорошо как вошло сантиметров на пять. А скорее даже меньше. Но уверенности ему это все же добавило.
        Подтянул тело наверх. Отпустив левой рукой веревку ухватился за стальной крюк. Вогнал нож чуть выше. Подтянулся, выдернул два крюка из земли и вогнал их чуть по выше. При этом не забыв вновь поблагодарить Господа. Перед его взором были четкие две борозды от острой стали. То есть, не показалось. Как минимум однажды крюк все же оживал. Едва представив себе последствия покрылся холодной испариной и даже замер на несколько секунд, наслаждаясь чувством миновавшей опасности и своим устойчивым положением.
        - Шаман, здесь Док.
        - Здесь Шаман.
        - С тобой все в порядке?
        - Теперь да. Просто, я тут чуть не сверзился.
        - Ясно. Противника наблюдаешь?
        - Нет. Укрыт складкой.
        - Тебе до тропы метров тридцать.
        - Понял.
        Ну а что тут поделаешь. Ничего еще не закончилось. Все только начинается. Помогая, а вернее опираясь на нож и кошку, с волочащейся за ней веревкой, пополз вверх. Но уже метров через десять склон стал настолько пологим, что необходимость в подручных средствах отпала.
        Спрятал клинок в ножны, и извлек Смит-Вессон. Гнутую в форме приклада проволоку. Прикрепил ее к рукояти и пополз дальше. Уже метров через пятнадцать поднялся на вершину складки скрывавшей их с противником друг от друга. Метров сто двадцать. Многовато. Да что там, откровенно много. Даже на сотню метров, Вессон годился только для ростовой мишени. Тут же, не наберется даже грудной.
        - Док, здесь Шаман.
        - Здесь Док.
        - Давай к нашим. Скажи Штыку, что относительно вас, горец лежит за правым валуном, у левого основания. Отвлеките.
        - Принял.
        Вскоре послышался выстрел берданки и звонкий щелчок пули по камню. Игорь даже рассмотрел легкое облачко пыли. Горец ожидаемо ответил выстрелом, и тут же перекатился укрываясь за валуном. Очень хотелось верить в то, что он промахнулся. Уж больно меткий сволочь, даже несмотря на то, что стреляет с открытого прицела.
        Противник перезарядился, сместился в сторону и занял новую позицию, контролируя пространство вверх по тропе. Вот и ладушки. После выстрела у тебя слух чуток притупился. А значит, можно работать.
        Игорь поднялся на ноги, одновременно взводя курок и впечатывая проволоку приклада в плечо. Затем стелящимся шагом направился в сторону горца, в готовности открыть по нему огонь. Тот лежит, но вместе с тем, находится чуть выше по склону. Темный длиннополый кафтан, отлично выделяющийся на фоне сухой, редкой и полегшей травы.
        И все же он что-то такое почувствовал или услышал, когда Игорь был от него уже метрах в семидесяти. Резко обернулся наводя свою винтовку. Однако Шаман был к этому готов. Едва только тот начал двигаться, как Бородин замер на месте, выцеливая противника и нажал на спуск. Одновременно с этим, Игорь опустился на колено, без опасения впечатывая в каменистый грунт свое колено, прикрытое защитой из толстой кожи.
        Горец все же выстрелил. Но пуля прожужжала довольно далеко в стороне. Бородин же сразу поднялся на ноги, успев при этом взвести курок. Вновь противник в прицеле. Его сейчас корежит от боли в левом плече, слышится брань. Наконец рука скользнула к револьверу в поясной кобуре. Выстрел! Бородатый мужчина как-то сразу откинулся на спину, и выронив капсюльный Кольт, затих.
        Выстрел! Пуля с мерзким вжиканьем проносится совсем близко от Бородина. Повел стволом вправо, одновременно отводя назад спицу курка и ставя его на боевой взвод. Выстрел! И тут же уход в перекат через правое плечо. Ответная пуля пролетает рядом, но все же мимо. Встал на колено, оружие уже наведено на противника. Готов!
        Игорь контролировал второго горца, которого вытащил из под огня то ли товарищ, то ли родственник. Тот все время сидел привалившись к камню и не поднимая головы. По всему видать, прилетело ему знатно и он пребывал без сознания. Н-да. Похоже все же до поры до времени. А потом все же сподобился пару раз пальнуть. И вот теперь опять сидит уронив голову на грудь.
        Игорь приблизился вплотную и провел контроль. Так оно всяко надежнее. Потом двинулся в сторону воина сваленного новичком, хлопнув и ему в голову контрольным.
        Игорь поднял руку и помахал товарищам, как бы говоря, что путь свободен. Ну все. Вроде бы управились. И времени потратили не так чтобы и особо много.
        Хотя-а. В их ситуации времени вообще нет. Нужно торопиться. А потому Игорь предпочел взобраться в седло и отправился ловить разбежавшихся лошадей. Благо они отбежали не так чтобы и далеко. Всего-то с полкилометра вниз по склону…
        Благодаря взятым трем лошадям упущенное время удалось нагнать. Просто всю поклажу, включая и оружейные пояса и винчестеры взгромоздили на лошадок, благо непроходимые участки остались позади. После чего без тени сомнения или жалости погнали новичков на пределе возможностей.
        Вымотались, не без того. Но к закату, без приключений все же достигли заставы у Рудного. Где начальник заставы поспешил отстучать телеграмму в управление СБ и получил ответ о высылке за прибывшими транспорта. Правда, для этого Игорю пришлось напустить туману, о чрезвычайной срочности и важности. Ну да, цель оправдывает средства. Вот некогда ему прохлаждаться в Рудном и все тут.
        - Так, Волк, Ворот у нас времени около часа. Может чуть больше,  - выходя на крыльцо канцелярии заставы, обратился Игорь к парням.  - Забирайте лошадей, определите их в поселке у кого-нибудь на постой и бегом обратно. И этого буратину с собой прихватите, чтобы хозяин дома точно знал какую именно лошадку и кому нужно будет отдать. Я ему сопли подтирать не нанимался. Дальше сам будет разбираться.
        - Сделаем,  - заверил Волк и на пару с товарищем отправился выполнять распоряжение.
        Сказать, что Шаман и его люди валились с ног, это не сказать ничего. А потому, без труда удалось избежать обязаловки в виде написания отчета о проделанной работе. Правда…
        - Я не понял, Бородин, это что было. Вы тут шлете телеграмму о сведениях чрезвычайной важности. Я на ночь глядя высылаю к вам машину. А на выходе…
        - Ну знаете ли,  - возмутился Игорь.  - Возможность постройки самолетов и как следствие создания военно-воздушных сил, никак не назовешь мелочью. Да мне в пупок не уперлось таскать на своих плечах подобную ответственность. Вот передал вам с рук на руки, теперь пускай у вас штаны преют.
        - Н-да. А ничего что начальник заставы является офицером СБ и ты мог передать всех пленников ему.
        - Мог,  - соглашаясь кивнул Игорь Но вам как-то надежней.
        - Л-ладно. Что-то еще?
        - Виталий Николаевич, сообщите пожалуйста прямо сейчас на городские заставы, что нас теперь можно выпускать.
        - Вы куда-то собрались?  - Искренне удивился Котов.
        - Может да, может нет, но тот факт, что кто-то ограничивает мою свободу передвижения, меня откровенно раздражает.
        - Это не ответ.
        - Скажем так, у меня есть кое-какие дела личного характера. Насколько мне известно Невьянск не на военном положении, а мы не совершили ничего…
        - Все. Стоп. Я вас понял. Только это так быстро не делается,  - доставая из стола какой-то бланк и заполняя пропечатанные графы, возразил безопасник.  - Держите, это пропуск на сутки, начиная с этого часа. Завтра к обеду все ограничения уже будут сняты.
        - Спасибо.
        - Спасибо не хрустит.
        - В смысле?
        - В смысле, до завтрашнего вечера отчет должен быть у меня на столе.
        - Ага. Будет,  - с самым искренним видом заверил Игорь, точно зная, что он это проигнорирует.
        Простившись с капитаном, Бородин поспешил на выход. Уж очень многое нужно поспеть, а времени откровенно мало. Да что там, он сейчас находится в самом настоящем цейтноте. Одну проблему с себя сбросил. Теперь остается другая. Кукловоды. Нужно с ними что-то решать. И времени у него все меньше и меньше. По факту, у него сейчас каждая минута на счету.
        - Товарищ лейтенант, что тут вообще творится. Разберитесь пожалуйста,  - послышался возмущенный голос одного из спасенных мужчин.
        - Это наши трофеи,  - тут же поддержал его Виталик.
        Игорь остановился на крыльце, и тяжко вздохнул. Вот нет у него желания разбираться со всем этим дерьмом. Еще по пути в управу, они остановились не на долго перед домом Алины и побросали во дворе все ранцы и винчестеры. Бородин наказал Ганке, чтобы прибрала все. Подвал дома Мельниковой уже прочно позиционировался с арсеналом их команды.
        Исключение составили берданка, капсюльный кольт и весьма приличный нож этого самого Кошкина Виталия Александровича. Заядлого геймера и вечно недовольного всем и вся. Оно конечно можно было бы и это прибрать, за его дурость и подставу, но Бородин не стал мелочиться. Что с бою взято, то свято.
        При разгрузке, народ малость побурчал, но в общем и целом особо не возмущался. Как видно, предположили, что незачем тащиться со всем барахлом в управление СБ. А тут до них похоже дошла вся несуразность происходящего ввиду наличия оружия у Кошкина.
        - Тихо товарищи. Успокойтесь,  - подняв руки в умиротворительном жесте, произнес Ерохин.  - Игорь, чего они галдят?  - Приметив Бородина поинтересовался лейтенант.
        - Когда уходили с фактории прихватили кое-чего по малости, ну и вынесли на них. А они решили, что это их трофеи,  - отмахнулся Шаман, не желая тратить драгоценное время на ерунду, предоставляя Ерохину удовольствие общения с освобожденными.
        После СБ не заходя домой вместе со Штыком сразу же направились домой к Соболеву. Некогда. Времени в обрез. Нужно раскочегаривать Ниву и выдвигаться. Ворота отправил в общежитие собирать в путь дорожку Саню. Настю и Дока пополнять продовольственные запасы. Волка домой, собирать имущество группы. Так к примеру, все спальные мешки хранились в арсенале. Людям не помешает хотя бы одна ночевка в относительном комфорте. Не железные…
        Хм. Оказывается Котов вовсе не собирался оставлять что-либо на самотек. Буквально в день отбытия группы семейство Соболевых навестила бригада скорой помощи и препроводила раненого Руля в госпиталь. Но как утверждала Милита, жена Артема, с ним все в порядке. Просто под присмотром врачей ему будет лучше.
        И к чему Котову проявлять такую заботу? Нет, ясное дело, что госпиталь куда надежней лечения на дому. Мало ли какие могут возникнуть осложнения. Но вот странно это и все тут. Ну да, некогда заниматься разгадыванием ребусов.
        Пока генератор вырабатывал газ, установили гатлинг, который жил у Руля, чтобы каждый раз не нырять в арсенал. Подцепили прицеп. Ну и под возмущенным взглядом Милиты забрали одежду, снаряжение и оружие Артема. В конце концов он не под арестом и выписаться из госпиталя вполне может сам. Тем более, что Док не видел в ране ничего страшного.
        - Ну ты как Руль?  - Встретил он парня на выходе из госпиталя.
        - Нормально,  - прихрамывая и опираясь на палку, ответил Артем.  - Правда не уверен, что готов управлять авто.
        - Извини дружище. Так уж легла карта. И времени у нас в обрез, и людей не хватает.
        - Да уж понял,  - устраиваясь на сидении рядом с водителем, ответил Руль.
        Едва с удобством пристроил раненую ногу, как Игорь надавил на акселератор. Нива плавно тронулась с места, увлекая за собой и прицеп. Пора прокатиться по городу и собрать весь народ.
        - Руль, ты чего это глаза трешь?
        Удивился Игорь, наблюдая за тем, как тот утирается платком. Раньше как-то не замечал, чтобы у него слезились глаза. Разве только при очень сильном ветре. Но сейчас тихо и едут они не так чтобы и быстро.
        - Аллергия на какую-о хрень. В глаза словно песка сыпанули. Сегодня уже полегче. А как говорит врач, завтра уже и вовсе будет порядок. Да там считай у вех одно и то же. Доктора только пожимают плечами, выяснить что это никак не получается. Одна радость, явление временное. Наверное глаза адаптируются. НУ и капли помогают.
        - И что, поголовно у всех?
        - Нет. На соседней койке лежал мужик с аппендиксом, так с него как с гуся вода.
        - Н-да. Знакомый симптомчик.
        - Ты это о чем?
        - Знать бы еще о чем, Артем, так мне и вовсе цены не было бы.
        - Ладно. А куда мы?
        - По кукловодам появились кое-какие подвижки.
        - И?
        - На тебе транспорт. Остальные, даже новичок Саня, идут со мной в горы. Извини, знаю, до выздоровления тебе еще далеко, но отогнать машину в Рудный и дождаться там нашего возвращения, ты сможешь.
        - Добро,  - легко согласился парень, как видно совсем закисший на больничной койке.
        Сначала подобрали Настю с Доком. Был в городе магазинчик где можно было отовариться в любое время суток. Потом навестили дом Алины, где приняли на борт Волка, с собранным им барахлом.
        Не обошлось и без беседы с недовольной девушкой. Да оно в общем-то и понятно. Уж сколько времени Бородин мотается как заведенный, дома ему не сидится. То одно, то другое, то третье. Дома считай и не находится. Но несмотря на недовольство, она все же отнеслась к этому с пониманием. Игорь подозревал, что эта легкость скорее всего основывается на близости Насти с Воротом. Ну да, что бы там ни было, все на пользу.
        Последними загрузили в прицеп Ворота и Саню. Первый порывался было занять место у турели, ну и рядом с Настей. Но Док, Волк и Штык дружными пинками погнали его в прицеп. Им на машине в Дикие земли не выезжать, а на заднем сидении и так тесно. Так что, перетопчется.
        Правда, парень попытался было увлечь с собой подругу. Но та со смехом отвергла подобное предложение. Мол, с милым рай и в шалаше, а вот насчет прицепа народная молва ничегошеньки не сказала. Вороту осталось только горестно вздохнуть, и устроиться с молодым.
        Н-да. Маловата кольчужка. Но и «Антилопу» не оседлаешь. То что несколько дней стоит сухая погода ни о чем не говорит. Дождь может зарядить в любой момент, а тогда уж грузовичок превратится в обузу. Опять же, может понадобиться прокатиться по предгорьям или даже сунуться в горы. И тут уж без вездехода никак. А вообще, средства у группы должны появиться изрядные. Надо бы озаботиться КАЗом. Грузовой внедорожник для них не будет лишним в любом случае. И даже наоборот, он и Нива очень даже дополнят друг друга.
        Когда добрались до границы княжества, на часах было уже одиннадцать ночи. Не сказать, что так уж поздно. Но только не по местным реалиям. Здесь принято рано ложиться спать. Телевидения нет, читать же книги, даже при наличии ацетиленового освещения, не больно-то приятно.
        На ночевку встали в небольшом, поросшем кустарником овраге к востоку от Рудного. Вообще-то авантюра чистой воды. С местностью практически незнакомы и ориентируются только по карте. Но с другой стороны, они сейчас могут рассчитывать только на скорость и внезапность.
        - Шаман, а тебе не кажется, что отправлять Руля в Рудный несколько неразумно?  - По обыкновению поднявшись вместе с Игорем в собачью вахту и готовя завтрак, поинтересовалась Настя.
        Все как всегда. Правда Ворот порывался было помочь подруге. Но Игорь только отмахнулся от подобного предложения. Боец должен использовать малейшую возможность для отдыха. Он даже не стал ставить их в одну смену на дежурство. Мало ли чем будут заняты их мысли на посту.
        - Еще как кажется. В идеале, Я вообще не хочу давать Котову ни малейшей ниточки к происходящему. И тем более, если наши выводы верны и он реально является агентом кукловодов. Но боюсь, что иного выхода у нас попросту нет. Любой другой вариант оставляет нас без транспорта.
        - А ты уверен, что он нам понадобится?
        - Я не уверен, что он нам не понадобится,  - делая ударение на «не», ответил Игорь.  - А так, шансы на то, что СБ начнет отслеживать нас все же не так велики. Ну мало ли по какой такой надобности мы можем убыть из города. Практика показывает, что с нами это вполне обычное явление.
        - Но если Котов все же связан с кукловодами, то может заподозрить что-то неладное, коль скоро мы ошиваемся у Рудного.
        - Во-первых, отсюда до базы кукловодов слишком далеко. Удаление в пятнадцать километров сложно назвать окрестностями базы. Станица Предгорная будет куда поближе. Во-вторых я не уверен, что он вообще знает, где именно находится эта база. На месте кукловодов, я бы не стал посвящать его в это. Просто из предосторожности. Ну и в-третьих, они пока еще не знают о погибшей группе. По идее, следуя за нами они должны были встать на ночевку в горах.
        - А не лучше ли было сразу отправиться к базе?
        - Нет. Сейчас главное доставшаяся нам электроника. Посуди сама. У тебя вагон и маленькая тележка различной следящей аппаратуры. Неужели ы не выделишь часть ее на охрану периметра? Рабочий ноутбук подарит нам шанс компенсировать хотя бы какую-то часть из их преимущества.
        - Пожалуй твоя правда. Завтрак готов. Пора будить народ.
        Народ поднимался с явной неохотой и сожалением. Что и говорить. Конечно сон в спальном мешке, это не совсем одно и то же, что без. Но все же комфорт относительный. И уж тем более, при минусовой температуре, с инеем на траве и ветвях.
        С другой стороны, запах горячей каши вселял оптимизм. Причем это были не консервы, а нормальная каша со свежим мясом. Да еще и горячий, крепкий кофе. Ох не все способны по достоинству оценить такие маленькие радости жизни.
        После завтрака, Руль выгнал из оврага Ниву и взял курс на Рудный. Впрочем, не в сам город. Как минимум до обеда, ему предстояло провести на дороге в предместьях поселка. И только после полудня, въехать в сам поселок и устроиться в гостинице.
        Территория княжества считалась вполне безопасной и уж тем более его дороги. Так что, опасность минимальна. Группа же получала изрядную фору по времени. От места стоянки до тайника как минимум два часа ходу. Так что, некий задел им никак не помешает…
        Двигались весьма споро. По факту кроме оружия боеприпасов, пары консервов с сухарями и фляги с водой их ничто не отягощало. В сравнении с прошлым их выходом, небо и земля. Так что, у тайника они были даже раньше намеченного срока. А вот на месте их ожидало некое разочарование.
        - Без вариантов,  - вздыхая и мотая головой, произнес Сашка.
        - А теперь толком скажи, что не так? Ты ведь даже не открыл его,  - скрежетнув зубами поинтересовался Игорь.
        - Пока лучше и не пытаться,  - ответил парень нянча у себя на коленях десятикилограммовый ноутбук в алюминиевом корпусе.  - Это военный образец,  - начал пояснять парень.  - Можно бросать, ронять, трясти, топить. Начинка так себе, ничего особенного. Средненький такой ноут. Но физическая защита на высоте. Работа в автономном режиме четыре часа. Множество портов, для различной навески. Подзарядка осуществляется вот этими складными солнечными панелями.
        - И в чем проблема? Боишься, что мы начнет дубасить по нему прикладами?  - Вздернул бровь Игорь.
        - Вот,  - парень указал на стеклянное окошечко очень похожее на камеру.
        - Ну камера. И что с того.
        - Судя по вашим рассказам, о том что к СБ попадали выжженные потроха, это первая ступень защиты. Камера сканирует либо отпечаток пальца, либо сетчатки глаза, а может и то и другое. Возможно при этом учитывается и температура объекта сканирования. Кроме того, вот, видите рядом с камерой дырочку?
        - Ну,  - наблюдая небольшое отверстие, диаметром не больше одного миллиметра, подтвердил Игорь.
        - Возможно это микрофон. А тогда тут еще и голос нужен. Как и условная фраза. Если его просто открыть сработает защита. В зависимости от того, на что она рассчитана. Лично я бы, кроме выжигания информации, еще и полкило взрывчатки внутри упрятал. Для его веса это не критично.
        - То есть ты бессилен?
        - Если бы речь шла о банальном взломе компа, то я еще мог бы попытаться. Даже при отсутствии специальных программ. Но вот такую простую как молоток защиту попросту не обойти.
        - То есть, вообще без вариантов?
        - Варианты есть. Но чтобы сломать ему мозги в подобной ситуации, нужен другой ноут. А его у меня нет.
        - То есть, глухо как в танке и бесполезно.
        - Есть вариант,  - по привычки извлекая очки и протирая их салфеткой, уточнил парень.
        - Излагай.
        - Если вам удастся захватить хотя бы одного пленного, то я готов утверждать с вероятностью в девяноста процентов, что мы получим доступ к ноуту. Сами посудите, кукловоды постоянно рискуют и могу погибнуть. С гибелью имеющего допуск, вся находящаяся информация оказывается под угрозой уничтожения. Извлечь ее оттуда и спасти электронику будет возможно но не без определенных трудностей. А к чему все усложнять, если можно предоставить доступ всем членам группы. Сколько их всего получается, девять? Вот параметры всех девятерых и загнать в систему распознавания.
        - Хм. Значит говоришь нужен язык.
        - Именно.
        - А можешь что-нибудь предложить, чтобы обойти электронных сторожей?
        - Исходя из уровня обнаруженной нами электроники могу предположить какая именно будет использована система сигнализации и наблюдения. Соответственно и как ее обойти. Вот только способов обнаружения кроме визуального,  - парень отрицательно покачал головой.
        - Хорошо. А что с радиостанцией?
        - На вид, ничего особенного. Но лучше бы все же уточнить. Просто, если она синхронизирована с ноутом на передачу данных, то возможны разные нехорошие варианты. Я бы не спешил ею пользоваться.
        - Л-ладно. Будем решать проблемы по мере их поступления. Грузимся трофеями и двигаем к нашему оврагу. Волк, со мной в передовом дозоре. Пошевеливаемся парни. Может даже еще успеем прихватить Руля на Дороге. Чтобы он нас подбросил поближе к месту. Все опять упирается в базу кукловодов, и у нас по прежнему множество вопросов и ни одного козыря. Разве только внезапность и неведение противника относительно судьбы товарищей.

        Глава 12

        Ну что тут скажешь, устроились с комфортом. А главное, сколько трудов в это вложено, просто мрак. Но ничего управились. Пусть и не все здание отремонтировали, тем не менее получилось достаточно добротно. Только вот интересно, они сами все это мастерили или все же рабочих привлекали?
        Под базу кукловоды выбрали бывшую дворянскую усадьбу. Некогда весьма представительное одноэтажное здание было построено на славу из качественных материалов. И содержалось до всеобщего Армагеддона исправно. Ничем иным объяснить то обстоятельство, что кровля устояла на всем большом здании, просто нельзя.
        Вот высокие арочные окна, не выдержали атаки времени. Дожди, снега и солнце сделали свое дело, подточив дерево. Та же картина с дверями. Ну и дальше наверняка влага забралась в помещения, уничтожив все подверженное гниению.
        Здание усадьбы представляет собой букву «П», со сторонами примерно в двадцать метров. Все наружные окна замурованы, судя по всему, все тем же вездесущим саманом. В верхней части, в арках, имеются отверстия бойниц. Игорь рассмотрел их без особого труда, благодаря пятидесятикратному биноклю. Нашелся таковой у кукловодов. Отличная вещ.
        Постройка старинная, да еще и на высоком фундаменте. Наверняка внизу по обыкновению подвал с каменными сводами. Стены высокие. От земли метров по пять, никак не меньше и сами окна метра по три. Да толщина стен такая, что и крупнокалиберный пулемет не возьмет. Ну чисто крепость. Чтобы ее взять без артиллерии не обойтись. Причем речь вовсе не о пушчонке, что уютно пристроилась на газоне перед домом Алины.
        Над поперечной палкой «П» возвышается эдакая башенка. Вот там точно все должно было сгнить. Но похоже восстановили, коль скоро ее окна так же замурованы и имеют бойницы. К гадалке не ходить, там пулеметная точка. Ну и наблюдательный пост.
        Внутри, между крыльями здания получился довольно просторный двор. Он перекрыт глухим забором. Камень или плетень обмазанные глиной, не разобрать. Но выглядит вполне себе внушительно. Железные ворота, с калиткой в одной из створок. Игорь занял позицию как раз напротив них.
        Обзор так себе. Получается рассмотреть хорошо как треть двора. Даже НП на колокольне старинной церкви на холме, не больно-то помогает. Вот если бы чуть поближе, а не с расстояния в полтора километра. Тогда совсем другое дело. Но ближе подходить крайне нежелательно. Там вполне может быть понатыкана аппаратура слежения.
        Во дворе видна парочка невьянских автомобилей, Нива и грузовой КАЗ. Богато живут. И получается, время от времени катаются в Невьянск, чтобы развеяться. Хм. Вообще-то легализация им необходима. Нужно же как-то вербовать агентов из числа местных. Так что, однозначно катаются. И в СБ о них знают.
        Н-да. Подозрений в отношении конторы у Игоря с товарищами все больше и больше. Но вот с фактами пока так себе. Понятно, что никто не собирается обращаться в суд. Но ведь даже для собственной уверенности сведений слишком мало. Да, многое сходится на Котове. Но оно ведь может происходить и по причине вмешательства кукловодов. Так что, предположения, да. А вот для окончательного вывода сведений все еще маловато.
        Итак. Несмотря на наличие деревьев, подходы к усадьбе просматриваются хорошо. А все потому что, на расстоянии порядка полтораста-двухсот метров обитатели усадьбы повывели весь кустарник. Проредили деревья, а на оставшихся срубили низкие ветви. Получилось вроде как и не пустое пространство, и в то же время особо укрыться негде.
        Трава и бурьян высокие. Вот только нужно быть идиотом, чтобы пытаться подкрасться через эти заросли. Наверняка там понатыкано мин, как у дурака махорки. Во-первых, это тут повсеместно, в той или иной вариации. А иначе этот подарок для лазутчиков уже выкосили бы. Но ты поди наведи порядок, если там сплошные смертоносные сюрпризы. Во-вторых, несомненно присутствуют как датчики движения так и камеры. Мало ли какой уникум может попасться, так что, перестраховаться совсем не помешает.
        Кстати, Игорь с товарищами убили целый час, пока обследовали этот холм и развалины церкви на всевозможные закладки. Все же самое удобное место для наблюдения за этой своеобразной крепостцой, с более или менее безопасного расстояния. Но обошлось. Похоже удаление в полтора километра сыграло свою роль.
        - Шаман, смена,  - послышался снизу голос Волка, висящего на веревке.
        Игорь согласно кивнул. Подвесил бинокль на старый, изрядно проржавленный крюк, за какой-то надобностью вбитый в каменную кладку. После чего, скользнул вниз, по другой веревке. Площадка здесь была совсем маленькой. А по сути, всего лишь карниз, на котором мог поместиться только один человек. Наблюдатели менялись каждый час, чтобы и отдохнуть можно было и взгляд не замыливался.
        Подошвы мягко ударили по каменному полу второго яруса, являвшегося сводчатым потолком первого. Едва только почувствовал под ногами твердь, как тут же присел и переглянулся с Григорием, устроившимся здесь в боевом охранении. С колокольни ведется наблюдение только за усадьбой. А вот их лагерь охраняет уже отдельный человек.
        Прошел к дыре в полу, где обнаружилась винтовая каменная лестница. Она прекрасно сохранилась несмотря на полтораста лет забвения. Спустился на первый этаж, заросший бурьяном, который они уже успели изрядно повытоптать.
        - Ну и что там?  - Встретила его Настя.
        - Без изменений,  - пожав плечами ответил он.
        При этом его взгляд скользнул в сторону пустой глазницы в виде высокой и узкой арки. Если судить по современным храмам, там в свое время был витраж. Сегодня же ничего. Только миновавшее полуденный зенит солнце.
        Как и предполагали, Руля они застали еще на дороге. Погрузились в авто, и направились к участку границы княжества, максимально приближенному к нужной им пустоши. Там с Соболевым пришлось расстаться.
        Из-за раны он не мог участвовать в деле. Надобность в автомобиле как бы отпадала, как и в здоровенном гатлинге. Если что, у них есть РПК. А вот Рулю следовало вернуться в Невьянск, где и ждать новостей. Оно конечно станица Предгорная будет поближе, но Игорь не хотел обозначать район местоположения группы. Мало ли как оно все обернется. А так, чем меньше знает СБ, тем Бородину спокойней.
        От границы пошли нагрузившись как мулы. Тут и рюкзаки, набитые под завязку, и все трофеи взятые с кукловодов. Даже все спальники прихватили, потому как понятия не имели сколько продлятся их мытарства. Идти конечно предстояло не так чтобы и далеко. Всего-то около семи километров. Но намучились при этом изрядно.
        Пустошь оказалась довольно внушительных размеров. По площади вполне сопоставима с Невьянском. Раньше тут был город Долотама. Причем, в понимании талоссцев прежних времен, не такой уж и маленький. Хорошо хоть не пришлось мучиться с поисками базы.
        Игорь просто повел группу к поросшему деревьями холму, над которым возвышалась колокольня старинной церкви. Ну должно же обитаемое человеческое жилье хоть как-то обозначить себя в этом мертвом месте. Хотя-а. Насчет мертвого, это все же ерунда. Не обитаемом, да. А насчет остального, им повстречались семья оленей, бросившаяся в бега при виде людей, пара белок, хватало птиц. Н-да. Ну и собачий помет попался на глаза. Причем не сказать, что такой уж и застарелый.
        Заразу подцепить они не боялись. Пустоши близ границ княжества считались безопасными, так как были уже давно и основательно обследованы. Так что, шансы нарваться на неприятности с этой стороны, были сведены к самому минимуму. А потому эту возможность попросту не учитывали. Тем более, что лазить по подвалам они не собирались.
        Едва взобравшись на колокольню, Игорь практически сразу обнаружил и искомое. Правда, пришлось срочно менять позицию, перемещаясь по карнизу и надеясь на то, что наблюдатель все же не рассмотрел человеческую фигуру. Зато укрывшись за простенком, удалось заполучить отличный наблюдательный пункт.
        - Игорь Юрьевич… Кхм. Шаман, а может все же включим радиостанцию и послушаем эфир,  - предложил Саня.
        Парню было как-то неловко обращаться к Бородину по позывному и он все время скатывался к имени отчеству. Ничего. Еще попривыкнет.
        - Вирус, ты можешь поручиться в том, что радиостанция и ноут не синхронизированы? Что включив хотя бы один элемент, мы не запустим процесс самоуничтожения всей системы?
        - Просто, я подумал, что мы ведь все одно собираемся штурмовать базу, а там наверняка найдется не один комп. Поэтому риск вполне оправдан. А так, перехватив в эфире хоть какие-то сигналы, мы получим маломальскую информацию, а не будем тыкаться как слепые котята.
        - Спасибо. Я оценил. Но мы все же воздержимся. Признаться, не представляю как нам брать эту твердыню без артиллерии. Да и прямой штурм мы явно не потянем. Это не местные аборигены, которым наши методы зачисток помещений настоящее откровение. Кукловоды явно одной с нами крови. И коль скоро бродят по горам тройками, то чего-то да стоят в этой жизни.
        - И что будем делать?  - Поинтересовалась Настя.
        - Ждать. Сейчас они скорее всего пытаются связаться с группой по радио. А вот завтра наверняка соберутся на поиски.
        - Искать иголку в стоге сена?  - Усомнилась девушка.
        - Не такой уж и большой стог получается,  - покачав головой, возразил Игорь.  - Маршрут им известен. И в сторону там особо не свернешь. Взять их без боя нереально. Поэтому следы столкновения останутся однозначно. Так что, ничего невозможного в том чтобы отыскать концы, лично я не вижу.
        - Только в этом случае мы все делаем неправильно,  - усомнилась Настя.  - Они будут выдвигаться на юго-запад. Наша же стоянка к северу.
        - Верно. И поэтому нам нужно хорошенько подумать, как половчее их перехватить.
        - Да ерунда все это, Шаман,  - тряхнув головой, после недолгого раздумья, возразил Сашка.
        - В смысле?
        - Ну зачем им посылать группу, если они могут запустить тот же беспилотник. Вот сколько он может висеть в воздухе без дозаправки?  - Глянув на Бородина, поинтересовался Толмачев.
        - Часов пятнадцать,  - задумчиво ответил Игорь.  - Поднимается на высоту в несколько километров.
        - Ну вот. И при таких затратах на это шоу не озаботиться армейским беспилотником,  - покачав головой с сомнением произнес Вирус.
        - Погоди. Но тогда получается, он и связь может обеспечивать,  - насторожилась Настя.
        - Их радиостанция была выключена,  - возразил Бородин.  - И потом, что тот беспилотник рассмотрит среди деревьев? Да ничего. Толку от него ноль,  - словно успокаивая самого себя, заключил он.
        - Это если кукловодам не вживляют какие-нибудь маяки с телеметрией,  - вновь возразил Саня.  - И даже если это не так, то при минимальной доводке наших трофейных радиостанций они будут как маяки, даже если их выключить.
        Игорь переглянулся с Настей и на ее немой вопрос отрицательно покачав головой ответил.
        - Если бы они засекли гибель группы, то уже добрались бы до наших в Невьянске. Ох йо-о!!! Волк вниз!!! К бою!!!
        Выкрикивая команды, сам Шаман подхватил «Вал» и бросился к южному входному проему. Настя отстала от него ненамного, кинувшись к северному. Штык и Док в недоумении переглянулись потом глянули на Сашку и наконец сообразили, что им нужно занимать места согласно боевого расчета.
        Док устремился к пролому в западной стене. Восточная была практически глухой. Если только не считать арочных окон, на высоте примерно двух с половиной метров.
        Впрочем, сложно как-то определять где и какая стена. Это православные храмы строятся в форме креста. Здешние имеют форму круга и больше походят на эдакие башни, что-то вроде кремлевских. И так же перегораживаются алтарем, от которого за прошедшие полтораста лет не осталось и следа. За ним обычно располагалась винтовая каменная лестница ведущая на второй ярус и далее на колокольню.
        Именно к ней Штык и побежал. Сверху открывался куда лучший сектор для его СВД. Игорь не мудрствуя лукаво, вручил ему винтовку, а сам вооружился «Валом», благо в рюкзаке убитого обнаружился солидный боекомплект.
        Практически одновременно с прозвучавшей командой с севера, гулко и весомо заговорил ПК. В ответ послышалась трескотня РПК Ворота, а пару секунд спустя и АН-а. Волк не раздумывая ни мгновения скользнул вниз по веревке. Что собственно и спасло ему жизнь. Ворот же, сориентировался со свойственной ему быстротой и хладнокровием. Впрочем, Антон поспешил к нему присоединиться. Не подкачала и Настя вплетая в начинающуюся какофонию боя голос своего винчестера.
        Вообще, костяк группы составляли не новички этого мира, да еще и ведшие весьма беспокойный образ жизни. А потому застать их врасплох конечно было возможно, не без того. Но вот чтобы заставить их растеряться, потребуется что-то более весомое, чем пулеметный обстрел.
        Едва только мелькнула та мысль, как лесок, примерно в сотне метров к северу от церкви, буквально взорвался автоматными очередями, поддержанными ПК. По кирпичной стене ударили пули, высекая из нее красноватые фонтанчики кирпичной крошки и облачка пыли.
        Часть пуль пролетели в дверной проем. Некоторые из них рикошетировали от стен. Саня, единственный необстрелянный член команды, в растерянности замерший на прежнем месте, вдруг переломился пополам, и сунулся лицом в траву. Затем он перевернулся на бок и медленно подтянул ноги, скрутившись в рогалик. Вирусу не повезло поймать в живот одну из пуль ушедшую в рикошет и доставшую его в мертвой зоне.
        Правда Игорь ничего этого не видел. Он вел ответный огонь огрызаясь хлопками коротких двоек. Весьма несолидно на фоне автоматной трескотни и грохота пулеметов. Хм. Впрочем и не больно-то эффективно. Противник оказался достаточно подготовленным, а огонь на подавление весьма плотным. Поэтому уже после трех двоек, Игорь был вынужден укрыться за стеной.
        С небольшим запозданием, но зато одна за другой рванули четыре гранаты. И как-то уж совсем громко и весомо для обычного ВОГа*. Причем настолько, что где-то даже в ушах зазвенело. А ведь рвануло снаружи. Свето-шумовые? Вот уж с чем Игорь не стал бы заморачиваться, так это с попытками захватить его группу живьем. И уж тем более после того, как кукловоды воочию видели на что они способны.

        *ВОГ - граната подствольного гранатомета.

        А вот эти три разрыва на втором ярусе звучат уже куда менее внушительно. ВОГи, без капли сомнения. Игорю неоднократно доводилось стрелять ими в армии. Решили подавить стрелков наверху? Правильно в общем-то.
        Мысли в голове неслись вскачь. Итак, что получается. Церквушка стояла на пятачке поросшем травой и бурьяном. До ближайших деревьев не меньше сони метров. Имеется два входа. Одна из групп, скорее всего, пара снайпер-пулеметчик, перекрывает пути отхода на север. Другая группа, штурмовая, подходит с севера. Но Игорь поднял тревогу раньше, и первые, в попытке достать открытого Волка, открыли огонь раньше. Вторые чуть припоздали с выходом на линию атаки.
        Но если он прав и вторая группа штурмовая, а именно на это указывает ее более многочисленный состав, то пулемет и гранатомет сейчас попросту прикрывают штурм. В подтверждение этого Бородин заметил, как пространство между церквушкой и зарослями затягивает белесая пелена дымовой завесы.
        Твою жеж мать! Игорь перекатился на живот и одной непрерывной очередью высадил остаток магазина, посылая пули веером перед собой.
        - Док, сюда! Гранаты к бою. Ворот, северная сторона!  - Они изначально не собирались использовать радиостанции. Сейчас же, будучи уверенными в том, что эфир слушается, так и подавно не станут этого делать.
        Быстрая смена магазина. И вновь он опорожнил его единым махом. Рванул из разгрузки гранату, и выдернув кольцо, забросил ее куда-то перед собой. Следом полетела граната Дока и сразу два выстрела из винчестера. В белый свет как в копейку. Но хоть так. Не камикадзе же там в самом-то деле. Пара винтовочных выстрелов сверху. Но куда именно бьет Штык непонятно. Скорее всего, старается достать противника на севере.
        Два гулких взрыва. Сверху донеслась длинная очередь из РПК Ворота. И вновь заговорил пулемет кукловодов, поддержанный автоматной трескотней. Игорь сменил магазин и переведя переводчик на одиночный огонь, отстучат все двадцать патронов, пуская пули веером, где-то на уровне груди. Пусть его выстрелы никто не услышит. Но свист пролетевшей рядом пули не может остаться незамеченным.
        И тут он услышал нарастающий рев и треск. Что-то до боли знакомое. Но вот что? Обстрел с юга как-то разом прекратился. И тут сквозь пелену дымовой завесы он различил огненные всполохи. Есть шанс! Как видно эти ребятки имели неплохой боевой опыт, но понятия не имели как нужно вести себя в сухой степи. А там даже непотушенные окурки бросать нежелательно.
        Вообще-то непонятно, как ВОГи могли поджечь траву. Впрочем, это вполне могли сделать и их гранаты РГ, с начинкой из алюминиевых опилок. Как бы то ни было, это случилось. И набирающий силу огненный вал, поддержанный сильным северным ветром устремился на юг, все время расширяя свой фронт. Оказаться на пути вот этого ревущего пламени мысль не из лучших. Да, трава. Да, она прогорает быстро. Но этого может оказаться более чем достаточно, чтобы отправиться прямиком на тот свет.
        Кроме того, пламя двигалось и против ветра. Правда с куда меньшей скоростью, но от этого не менее неумолимо. Игорь быстро выглянул в северную дверь, засек откуда именно бил пулемет, и тут же поспешил укрыться обратно. Итак, эти в полной безопасности. Позицию себе облюбовали на более высоком противоположном берегу ручья, впадающего в речку огибающую холм метрах в ста пятидесяти от церкви.
        Ветер от них. А значит, ни одну искру к ним не перенесет. Дым конечно доставит некоторые неудобства. Но… Хм. Дым! При таком ветре их доморощенные дымовые гранаты попросту бесполезны. Нужно запалить минимум с пару десятков, чтобы хоть как-то прикрыться. Да и то, завеса получится только на расстояние броска. А вот горящий бурьян, это совсем другое дело. Разве только нужно торопиться.
        В церквушке уже трудно дышать. Но все за то, что долго это все же не продлится. А потому лучше перетерпеть. Сразу же на ум пришли солдаты гарнизона фактории, не выдержавшие задымления и бросившиеся прямо под пули. Повторять чужие ошибки категорически не хотелось. Тем более, когда вполне сознаешь, что это временно и нужно только перетерпеть.
        - Волк ко мне!  - Позвал Игорь, превозмогая кашель и сдергивая большой шейный платок.
        - Гранатой посекло!  - Послышался ответ Григория.
        При этих словах Игорь явственно увидел облегчение во взгляде девушки. Что ни говори, а она обладала цельной натурой и просто так сходиться с мужчиной не стала бы. Как тогда она сказала. «Лучше уж ни с кем, чем вместе с кем попало». Да, в этом была вся Настя.
        - Док, давай наверх. Там и держитесь. Передай Вороту, что он за старшего.
        - Но,  - Овчинин скосил взгляд на Сашку.
        Паренек все еще был жив и время от времени сучил ногами. Вот только некогда было Игорю заниматься с раненым. Поэтому он только отрицательно покачал головой и сделал выразительный жест, мол сам давай. Док прекрасно его понял, и согласно кивнув, забросил винчестер за спину. Потом склонился над пареньком, и подхватив его на руки, направился к лестнице.
        Оно бы конечно на первом этаже куда надежнее. Стены здесь, что у твоего дота. Но с другой стороны, как таковых бойниц для ведения огня нет. Возможно в старину высокие окна и предназначались для обороны. В действующих церквях Игорь наблюдал по периметру балкон с балюстрадой. Ясное дело, деревянные и напора времени они не выдержали. Так что, единственное место откуда можно было обороняться, это второй этаж. Ну и дышать должно быть полегче.
        - Настя, за мной!  - Повязывая на лицо платок обильно смоченный водой, приказал Игорь.
        Объяснять, что именно он задумал, попросту некогда. Сейчас нужно действовать. Причем очень и очень быстро. Бородин подбежал к пролому на западе, и разом перемахнул через него. Настя, не обладавшая его ростом чуть замешкалась. Но вскоре приземлилась рядом, взбив облачко пепла. И вдохнув горячего, дымного воздуха сквозь смоченную бандану, повязанную на лицо.
        Удовольствие ниже среднего, горло дерет настолько сильно, что так и подмывает закашляться. Казалось даже мокрый платок облепивший рот не помогает справиться с этим, а совсем даже наоборот, препятствует прохождению воздуха. Обманчивое ощущение. Но от того не легче.
        - Винчестер оставь. Держи,  - он протянул ей «Гюрзу» с навинченным глушителем и запасными магазинами.
        Намереваясь атаковать кукловодов Игорь вовсе не собирался стесняться в использовании земного оружия. Еще чего не хватало. Им нужно было использовать любую возможность, позволяющую уравновесить их шансы против серьезного противника.
        Из трех трофейных пистолетов, ввиду ограниченности боезапаса, он решил использовать два. Но зато с достаточным боекомплектом. Один оставил себе, другой вручил Насте. Две «Грозы», его и Поповой, пошли Вороту и Волку. Остальные члены команды остались при своих револьверах.
        И вот сейчас Бородин решил усилить свою напарницу вторым стволом. На Земле Настя занималась практической стрельбой и пистолетом владела мастерски. Причем имела навыки стрельбы по-македонски и качания маятника. А насколько может быть опасен в ближнем бою тренированный боец вооруженный пистолетом Игорь уже неоднократно успел убедиться на собственном опыте.
        Плюс прицельная дальность «Гюрзы» до ста метров. И пробивная способность выше всяческих похвал. А Игорь отчего-то не сомневался, что на этот раз кукловоды обрядятся в бронежилеты. Это же не дальний рейд, где учитывается буквально каждый грамм снаряжения. Словом, замена Волку более чем достойная. А может и куда более предпочтительная. Потому как дает шанс разделаться с противником на юге, без лишнего шума.
        Под прикрытием дыма пожарища, Шаман и Настя перебежали до ручья и перебрались на другой берег, нетронутый пламенем. Чуть углубились в густой кустарник подлеска и двинулись по направлении позиции кукловодов. Благо, с самого начала были обряжены в лохматки и это теперь работало на них. Как впрочем и частично сохранившаяся на кустах листва.
        Хорошо все же, что они худо-бедно, но все же изучили окружающую местность. Поэтому представляли куда именно им следует двигаться. Причем двигаться быстро. Так как пулемет кукловодов продолжал долбить злыми очередями на десяток патронов. А вот со стороны обороняющихся интенсивность огня серьезно так упала.
        Замолчала было СВД, но потом вновь заговорила. А вот винчестера не слышно. Получается прилетело либо Доку, либо Штыку. И то как суетливо бьет винтовка, с большей долей вероятности говорило, что досталось именно их штатному снайперу.
        Довольно рьяно огрызается РПК Ворота и время от времени вплетает свой голос АН Волка. Шаман переглянулся с Настей, и поднажал. Время. Его совсем не оставалось. Коль скоро эта парочка смогла достать одного из их товарищей, то что станет, когда к ним присоединятся остальные.
        В том, что кукловодов минимум двое, Игорь не сомневался. Глупо отправлять с подобным занятием одного только пулеметчика. Куда эффективней двойка пулеметчик-снайпер. Такая сладкая парочка способна доставить много неприятностей. А то, что они не слышат снайпера, говорит скорее всего о том, что тот вооружен «Валом». Дистанция боя изначально предполагалась небольшая, а потому особой надобности в СВД нет. А вот достаточно точное бесшумное оружие никогда не помешает.
        Ориентируясь по звукам выстрелов Шаман и Настя смогли выйти точно на позицию противника. Как и предполагал Игорь, пулеметчик и снайпер. Причем второй вооружен именно «Валом». Расположились на взгорке, с удалением друг от друга метров на пятнадцать. Не критично. С дистанции в три десятка метров оба вполне различимы. Пусть и упакованы не в кустарную лохматку, а в настоящее изделие.
        Указал Насте на пулеметчика. Сам взял в прицел снайпера. Два одиночных хлопка, прозвучавших практически слитно. Все. Ни вскрика, ни стона, ни каких-либо телодвижений. Просто уронили головы в траву и затихли. Для верности Игорь послал в них еще по одной пуле. Но кроме взбитых лоскутов «Лешего», никакого другого эффекта не последовало.
        - Настя, подберешь «Вал»?
        - Нет. Длинноствол не мое.
        - Добро. Тогда я разживусь патронами. Пошли.
        Приблизились, продолжая удерживать тела на прицеле. Игорь перевернул тело, извлек из разгрузки магазины, распихал их по пустым кармашкам своей. Глянул в сторону девушки. Она так же тормошит пулеметчика. Но ее интересует его «Гюрза». Вернее запасные магазины. Бородин снял радиостанцию и сунул гарнитуру себе в ухо. Тут же послышался незнакомый и невозмутимый голос.
        - Бивень, Талый, прикрывайте. Начали парни.
        И следом на втором ярусе церкви рвануло три ВОГа. Одна граната сработала у основания стены. И тут же пространство начало заволакивать белесой и непроницаемой поволокой дымзавесы. Не сказать, что дыма вокруг церкви сейчас было мало. То там, то тут почерневшая земля курилась, затрудняя дыхание и ограничивая видимость. Впрочем, последнее так себе, не серьезно.
        Следом за разрывами показались устремившиеся в атаку бойцы. Несмотря на курящийся дым прокатившегося тут пожарища, люди в камуфляже на черном фоне угадываются совершенно отчетливо.
        Вот один из них упал на колено, вскинул гранатомет. Хлоп-пок. Граната едва только рванула на втором ярусе, а следующая уже покинула ствол. Скорострельность помпового ружья!
        На этот раз Игорь наблюдал происходящее со стороны, а потому рассмотрел и алую вспышку термобарического заряда, и клубы практически черного дыма. Так что, сухостой вполне мог загореться и от этих зарядов. Несмотря на то, что Бородину не доводилось пользоваться легким пехотным огнеметом, ЛПО-97, он опознал его работу по виденным ранее роликам.
        Оборотистое четырехзарядное помповое оружие весьма эффективное в ближнем бою и при зачистке помещений. Его гранаты гораздо мощнее подствольных ВОГов и куда более действенны. Разорвавшийся заряд гарантированно выводит из строя всех противников оказавшихся в радиусе трех метров. Или в помещении объемом до пятидесяти кубических метров.
        Но главное, это пластиковый корпус зарядов и как следствие отсутствие осколков. Это позволяет использовать их на расстоянии до пяти метров, при этом не причиняя никакого вреда самому стрелку, кроме громкого хлопка. Эффективность на высоте, что тут еще скажешь. Но именно поэтому гранатометчика нужно выводить из строя в первую очередь.
        Хлоп-п! Есть. Нападающий дернулся поймав пулю в бок. Но палец все же сумел нажать на спуск в-третий раз. Заряд ударил в выжженную землю метрах в полутора от гранатометчика. Взрыв, и бедолагу безжизненной куклой отбросило назад.
        И тут же загрохотал пулемет. О к-какая разносторонняя барышня Анастасия Андреевна. Девушка устроилась за ПК и выпустила длинную очередь на полтора десятка патронов. Оно конечно вроде как и заявляла, что длинноствол не ее конек. Но с другой стороны, тут и расстояние так себе, метров полтораста. И цели видны как на ладони. И ротный пулемет весьма серьезный агрегат, даже в руках бывшей домохозяйки.
        Едва заработал ПК и вокруг кукловодов начли свистеть пули, как они поспешили залечь на выжженной черной земле. Вот только двое из них сделали это как-то совсем уж неловко. Эфир же сразу взорвался возмущением все того же неизвестного, что раздавал команды.
        - Бивень, Талый, ответьте!  - Едва не прокричал он в гарнитуру.
        - Не ори,  - совершенно спокойно произнес Игорь.  - Твои парни двухсотые. Вставайте с поднятыми руками, иначе и вас помножим на ноль.
        - Кто это?
        - Шаман. Лучше сдавайтесь.
        Словно подтверждая его слова, Ворот решил достать залегших из РПК. Сообразил-таки, что сладкую парочку на юге уже прибрали к рукам. Да и дым уже начал рассеиваться. Кукловоды прижатые пулеметным огнем и пока недосягаемые для Шмеля и Насти, для него оказались великолепной мишенью.
        - Не стреляйте! Мы сдаемся!  - Раздался в гарнитуре едва не истеричный крик одного из нападавших.
        Правда, он оборвался на высокой ноте. К сожалению, Шаман не мог отдать приказ Вороту, ввиду отсутствия связи. Он видел, как залегшие попытались оказать сопротивление, открыв огонь на подавление по церкви. И что у них из этого ничего не получилось.
        А тут еще и Настя вновь открыла огонь из ПК. Достать она уже никого не могла. Кукловоды грамотно использовали небольшую складку местности. Но и высунуться никому не давала, заставляя противник нервничать. Ворот же вел прицельный огонь.
        - Настя, прекрати огонь!
        Добившись выполнения команды, Игорь тут же засвистел во всю мощь, на какую только был способен. Никакого иного способа докричаться до Ворота у него попросту не было. Взглянул в прицел. Ага. Смотрит в его сторону. Бородин поднялся на колени и замахал руками, после чего вновь упал в траву и снова в прицел. Порядок. Григорий контролирует обстановку, но не стреляет.
        - Эй. Отзовись,  - позвал Шаман в гарнитуру.
        Но в ответ только молчание. Вот еще не хватало, они положили их всех. Впрочем, положа руку на сердце, Игорь этому ничуть не удивился бы. Очень уж выгодная позиция у Григория. Расстояние меньше сотни метров. Мишени на черном фоне видны отчетливо. Стрелок он хороший.
        - Твою дивизию!
        Бородин подскочил и побежал по направлению расстрелянной штурмовой группы. Ручей перемахнул не замочив ног. По земле же бежал так, что за ним поднимался черный шлейф невесомого пепла. На преодоление разделяющего их расстояния потребовалось не больше полутора десятков секунд. Чтобы осознать произошедшее всего лишь одного взгляда.
        - Что, никого?  - Поинтересовалась тяжело дышащая Настя.
        Девушка в отличии от Игоря и не думала расслабляться. Пулемет-то она оставила на позиции. Что в общем-то и не удивительно, учитывая тяжесть этой бандуры. А вот оба пистолета крепко сжимает в руках. Причем пребывает в полной готовности открыть огонь.
        - А ты не видишь,  - скрежетнул зубами Игорь.
        Конечно грешно жаловаться. На секундочку, они только что реально разминулись с костлявой. И вообще, командиру лучше бы озаботиться личным составом. Вот только… Опасность в этот раз миновала. И коль скоро, задача минимум выполнена, то отчего бы не подумать о задаче максимум. А именно, о получении доступа к трофейной электронике.
        - Что там?  - Послышался вопрос Ворота.
        - Отличная стрельба, Ворот! И в кого ты только такой меткий!  - Подпустив иронии, прокричал Игорь.
        Ответа не последовало. Было видно, что парень нарочито внимательно стал рассматривать свой пулемет. Отстегнул банку и присоединил бакелитовый магазин на сорок мест. Ну чисто нашкодивший кот.
        - Ворот, доклад по людям,  - не спеша со сбором трофеев и направляясь к церкви, выкрикнул Игорь.
        - Волка посекло осколками. Неприятно, но не смертельно. Саню в живот. Док пока только повязку наложил. Нужно разбираться. Самого дока тоже сыпануло осколками по ноге. Штык, в голову, наповал.
        Ясно. Погуляли, йолки. Хотя-а. Положа руку на сердце, их тут едва не положили к нехорошей маме. Так что, грех жаловаться. Но вот Штыка жалко. В свете всей этой возни с кукловодами, сам не знаешь, в какой момент нарвешься на их агента. Поэтому проверенные люди дорогого стоят. И вообще, терять своих людей всегда неприятно.
        Да и с остальными все не так чтобы и радужно. Ранение в живот, по определению не может быть легким. Осколки ВОГа мелкие и получить от них серьезное увечье практически нереально. Если конечно это не прямое попадание. Но как слышал Игорь, раны эти никогда не были простыми, заживали долго и зачастую с нарывами.
        Едва взобравшись наверх, тут же обнаружил Дока, колдующего над Антоном. При виде Бородина Волков виновато улыбнулся, мол подставился. И тут же скривился от боли, так как Овчинин с помощью пинцета вырвал из ранки очередной осколок. В ответ Игорь только ободряюще улыбнулся. Держись мол.
        У самого Дока правая штанина располосована, а нога в бинтах. Хм. Похоже, пока суд да дело, он решил почистить раны Антона от осколков. Ну что же, чем раньше, тем лучше. Тем более что время сейчас позволяет. Но…
        - Сашкой не лучше заняться?  - Все же уточнил Игорь.
        Кстати, паренек его удивил. То лежал форменным трупом или близким к тому. А теперь хотя и кривится от боли, и поглаживает перевязанный живот, и лицо бледное как полотно, но тем не менее выглядит куда лучше, чем каких-то…
        При этой мысли, Игорь даже извлек луковицу карманных часов. Он конечно не засекал время начала боя. Но-о. Хм, а ведь времени прошло всего-то ничего. Минут десять. Вряд ли больше. Может даже и меньше.
        - Сашку в таких условиях лучше даже не трогать,  - возразил Док. Для него нужно хоть сколь-нибудь чистое помещение и освещение. Ранение в живот не шутка.
        - Леш, а я себя вроде уже и получше чувствую,  - подал голос паренек, подтверждая предположения Игоря.
        - Поговори еще. При шоке еще и не такие раны не ощущаются. У тебя там не синяк, а дырка. И я это видел сам.
        Развеял надежды Док. Но тут же поспешил поддержать приунывшего парня.
        - Ну ты чего, Саня. Нормально все будет. Я это только к тому, чтобы ты вдруг не решил тут плясать вприсядку.
        - Ладно. Разбирайся тут,  - решил не лезть в дела медицинские, Игоь.
        А вот ему самому пора заняться делом. Итак, если тот раненый в горах не врал, то на базе сейчас должно оставаться двое. Теперь Игорь припомнил что во время наблюдения, вроде как видел что мельтешили по двору именно двое, то по одному то парой. То есть, имитировали размеренную жизнь базы.
        Ну что же, похоже, что несмотря на понесенные потери, теперь на стороне команды Шамана было двукратное численное превосходство. И плевать на то, что эта парочка находится за крепкими стенами. Один черт они до них доберутся. Без вариантов.
        Бородин уже привычно ухватился за веревку, и проворно вскарабкался на хорошо знакомый карниз. Занял более или менее устойчивое положение и глянул на открывшийся вид без оптики. Волк вовсе не в панике покидал наблюдательный пункт. Мощная трофейная оптика сиротливо висела на ржавом крюке. Вот и ладно, пригодится еще.
        Картина представшая перед взором Игоря, откровенно не радовала. Огненный вал под воздействием ветра продолжал свое победное наступление на юг. Слева его ограничивала полоска реки. Справа ручей и невысокая гряда, сложенная из сланца. Если на противоположный берег не перебросит достаточно серьезную искру, способную вызвать возгорание, то огонь так и останется на этом. Площадь конечно все одно получится изрядная. Но тем не менее по сути это будет локализованный участок.
        Кстати, тела погибших были мокрыми. Не видя другого способа избегнуть пламени, кукловоды переправились на другой берег, пережидая когда огненный вал прокатится дальше. Правильное решение. Иное дело, что им это все одно не помогло. Случайно начавшийся пожар, превратил выигрышную для них ситуацию в проигрышную.
        Игорь конечно помнил трансляции по телевидению о крупных лесных пожарах. Но если судить по его личному опыту, вот такие возгорания травы редко когда перерастали в нечто фатальное. Во всяком случае, у них на Северном Кавказе он не единожды наблюдал подобную картину наступления жаркого всепоглощающего пламени. Заканчивалось же подобное обычно выгоранием бурьяна и мелкого кустарника. Деревья конечно гибли. Но высыхали впоследствии, а не сгорали в процессе пожара.
        Поэтому, да, пламя жаркое и человеку с животными лучше на его пути не становиться. Но особой беды от него Бородин все же не ожидал. Однако, похоже его прошлый опыт сейчас был бесполезен. Игорь наблюдал не только горящий бурьян. Пламя уже перекинулось на деревья. И не меньше двух десятков сухих стволов превратились в пылающие факелы.
        Стена огня прошла уже больше половины пути до базы кукловодов. Та едва угадывалась в разрывах клубов черного дыма, а чаще и вовсе полностью скрывалась им. Хм. Вообще-то, имеет смысл воспользоваться дымзавесой, так сказать, естественного характера и подобраться к противнику на расстояние вытянутой руки. Если так, то нужно выдвигаться уже сейчас. Больно уж быстро распространяется пламя. Даже выдвинувшись незамедлительно, они едва поспеют стеной огня.
        Стоп! Игорь даже усомнился, а не показалось ли ему это и поспешил вооружиться биноклем. Пришлось немного обождать, пока очередной порыв ветра не отнесет клубы дыма. Так и есть!
        Недаром говорят, что спешка нужна только при ловле блох. Ну и, при бегстве из постели чужой жены. Вот они голубчики. Не выдержали. Дали стрекоча. С одной стороны, надвигающееся пламя. С другой, погибшие товарищи. Никаких сомнений в том, что они слушали эфир и в курсе случившегося. Пусть Игорь и не слышал в трофейной гарнитуре никого постороннего, это ни о чем не говорит.
        Выход из этой ловушки под названием база только один. Выбраться на автомобиле можно только через ворота. К чему им автомобиль, тоже гадать не приходится. Дети цивилизованного общества боятся пройти пешком и два шага. Другой вопрос, куда эти ребятки направились.
        Ага забирают в сторону гор. Не в Невьянск. Впрочем, в город им путь заказан. Мало ли. Вдруг Бородин решит их сдать. Тогда куда они направляются? Хм. А ведь наверняка на запасную базу. Сашку команда Шамана подобрала более чем в сотне километрах отсюда. Вот сомнительно, чтобы его контролировали с этого объекта.
        Если предположить, что Игорь прав, тогда чтобы выйти в тот район у них только один путь. И сейчас они явно направились в объезд. Хм. С другой стороны от более подходящего маршрута их отсекает пожар. Поэтому волей-неволей приходится двигаться в объезд. А тут с обходными путями не все так просто.
        Все же, хорошо, что они в свое время покатались минуя тракт. Потыкались туда-сюда, и кое-что узнали о данной местности. Нет, если бы они двигались на своих двоих, то чтобы нагнать их пришлось бы изрядно выложиться. Но они на Ниве. И это дает надежду на успех. Хм. Впрочем, побегать и выложиться все одно придется.
        Оно бы конечно пусть уходят. Но… Эта сладкая парочка или один из них, возможность Бородина и его товарищей получить местоположение другой базы, куда так стремятся беглецы. Больше попросту некуда. А там глядишь и портал на Землю обнаружится. Что вообще было бы верхом удачи.
        Да если даже просто получат доступ к трофейному ноутбуку. Это конечно не портал, но уже очень даже немало. Как минимум, именно ради этого и затевалась вся эта авантюра с захватом усадьбы. И если у них получится, это будет большим шагом в решении вопроса доступа к порталу.
        Рассчитывать на большее попросту не приходилось. Игорь убедился в этом, едва только вернув окуляры на усадьбу, ворота которой остались открытыми нараспашку. Кукловоды вовсе не собирались полагаться на стихию. Огонь еще не добрался до базы, а над ней уже появился жирный, бурый столб дыма, какой бывает только при возгорании зданий. Значит, перед отбытием, беглецы устроили поджог.
        Жаль. До зубовного скрежета жаль. Уж очень удобное место. С одной стороны считай готовая крепость, которую без артиллерии устанешь брать. С другой можно было бы устроиться наособицу не особенно опасаясь СБ и совершенно не обращая внимания на аборигенов, которые не сунутся в пустошь. Он уж пожалел о сожженной усадьбе на островке. Но ничего не попишешь. Похоже и эту они приговорили.
        Бородин скользнул по веревке вниз. Причем сделал это настолько резво, что ладоням стало горячо несмотря на кожаные перчатки, с обрезанными пальцами. Местная выделка, с нашлепками из все той же кожи. Но весьма удобно. Как и наколенники, с налокотниками нашитыми на камуфляж.
        - Так. Находитесь здесь. Обихаживаете раненых, организуете стоянку по всем правилам. Собираете трофеи. Базе кукловодов похоже кирдык. Огонь вот-вот подберется, да и внутри что-то запалили. Оставшиеся двое сбежали на Ниве. Постараюсь их достать.
        - Один!?  - Разом удивились Григорий и Настя.
        - Был бы в порядке Волк, пошел бы с ним. А так, один. Без обид Ворот, но из тебя тот еще бегун. Настя, о тебе скромно умолчим,  - проверяя наличие магазинов и гранат, произнес Игорь.
        - Кроме оружия больше ничего не возьмешь?  - Протягивая ему переданную ей ранее «Гюрзу» поинтересовалась она.
        - Лишнее это. Они будут вынуждены сделать объезд и выйти к старому каменному мосту. Другой дороги на машине нет. По кругу получится все восемь километров или даже больше. Да по бездорожью. Мне же, напрямки, не больше двух. Словом, если не буду жевать сопли, успею.
        Рассусоливать и впрямь не стал. Выдвинулся едва только собрался. Правда, не очертя голову. Стянул с одного из трупов ботинки, которые вроде бы должны были подойти по размеру. На берегу разделся и переобувшись переправился через реку, погрузившись по грудь. Имущество же свое нес над головой, чтобы не вымокло.
        Глупость и пустая трата времени? Как бы не так. Если бы бросился через реку очертя голову то вымок бы а тогда уж и о погоне можно позабыть. С километр оно может и пробежался бы резвым темпом, а потом наступил бы абзац. Мокрые штаны стерли бы бедра в кровь. То же самое сотворили бы и сапоги с портянками. И тогда уж каждый шаг сопровождался бы минимум дискомфортом, максимум жуткой болью от трения оголившегося мяса как о наждак.
        Ну и еще не нужно забывать, что сейчас середина ноября. Бр-р-р. Вода холодная, просто жуть. Так что, после подобного купания обрядиться в сухое, милое дело. Не то, заполучишь воспаление легких. Хм. А вот интересно, как у невьянцев с антибиотиками? Что-то он упустил из виду этот момент. Весьма важный, надо заметить.
        Переодевшись, забросил берцы обратно на противоположный берег. Потом надо будет позаботиться, чтобы ни одной вещички не осталось. А то мало ли, где бродят егеря. Вот не нужно конторе знать о том, что тут было столкновение с кукловодами. Получится у него или нет, дело десятое. У них уже есть кое-что представляющее бесспорную ценность. Оружие, пусть и с ограниченным боекомплектом, но в нужный момент оно вполне сможет сказать свое веское слово.
        Н-да. Признаться, бегать так быстро ему еще не приходилось. С одной стороны, он прекрасно отдавал себе отчет в том, что ему еще понадобятся силы для схватки. С другой боялся упустить беглецов. Ему необходимо их перехватить во что бы то ни стало.
        Бородин не сомневался в том, что в полыхающей усадьбе нет портала. Хотя бы потому что, для этого необходимо куда больше энергии, чем от портативных солнечных батарей или мобильного генератора. Но даже если и так, то этим двоим нет никакой необходимости в бегстве. Достаточно, установить таймер на взрывном устройстве и уйти порталом. Нужно было быть глупцом, чтобы не предусмотреть подобного.
        Значит, эти двое для них сейчас как путеводная нить либо к следующей базе, либо к порталу. Мысль об этом возвращалась снова и снова, каждый раз подстегивая его и заставляя бежать не сбавляя темпа. Нередко ему казалось, что он катастрофически опаздывает, и тогда внутри испуганной птицей, начинала биться паника и он вновь ускорялся, хотя казалось бы дальше и некуда.
        К мосту вышел раньше беглецов. Следов Нивы не видно. Признаться даже усомнился в том, что правильно все просчитал. Вот так и сам не знает, то ли радоваться отсутствию свидетельства их пребывания, то ли огорчаться. С другой стороны, наличие застарелой, не больно-то и наезженной колеи, внушало оптимизм.
        Переправился на противоположный берег и занял позицию метрах в пятидесяти прямо напротив моста. Кукловоды будут вынуждены двигаться по прямой, да еще и снизив скорость до минимума. Уж больно в плохом состоянии мостик. Да и узкий он, без ограждений. Того и гляди сверзишься.
        Он прождал безрезультатно два часа. Потом, решил, что те могли попросту заплутать или поломаться и выждал еще час. Бесполезно. Беглецы так и не появились. Можно конечно выждать еще. Но… Нет смысла. Если Сломалась Нива, то и кукловодам нет необходимости двигаться через мост.
        Эту речку тяжко преодолеть на автомобиле, но в пешем порядке, никаких проблем. Здесь даже можно разуться, потому как вода прозрачная, и дно покрытое покатыми булыжниками прекрасно просматривается. Не то, что поток через который пришлось перебираться Игорю. Где без обувки можно исполосовать все ноги.
        Назад возвращался уже в сумерках, подавленный и усталый. И больше всего раздражало то, что опять был вынужден торопиться. Бить ноги в кромешной тьме, удовольствие ниже среднего. Луна конечно постепенно набирала силу. Но во-первых, она поднималась довольно поздно, а во-вторых, до полнолуния было еще далеко.
        Опять же, хотелось поскорее добраться до лагеря и наконец отдохнуть, после всех этих треволнений. Правда полностью расслабиться все одно не получится. Дикие земли к этому не располагали по определению.
        Поутру отправят посыльного за Рулем. Ну и пока суд да дело осмотрят базу, может все же найдут что-то интересное. Это только кажется, что при пожаре выгорает все дотла. На самом деле это далеко не так…
        - Судя по тому что ты один и с кислой миной на лице, с пленными опять вышла незадача,  - с разочарованной ухмылкой встретила его Настя.
        - Вообще-то, могла бы и порадоваться тому, что я цел и невредим,  - устало опускаясь на порог при входе в церковь, заметил Игорь.
        - Я рада. Доволен?  - Окидывая взором, окружающую их ночь, произнесла девушка.
        - Что случилось, Настя? Вирус?  - Всполошился Игорь, все же вспомнив о том, что является отцом командиром.
        - С Саней все в порядке. И даже лучше, чем мы могли подумать. Очень уж Доку не понравилось его приподнятое настроение и вполне себе терпимое самочувствие. Снял повязку, полез в рану.
        - И?
        - Пуля в рикошете практически пробила мышцы живота, но все же в брюшную полость не проникла. Просто наш Вирус оказался слишком слабым на рану. А так, считай отделался легким испугом.
        - Слава богу,  - облегченно выдохнул Игорь.  - Так чего же ты тогда…
        - А догадаться трудно?  - Несколько резко, оборвала его Настя.  - У меня на Земле остались трое детей. И участвую я с вами во всем этом не потому что мне нужен хабар или растекающийся по жилам адреналин. Я хочу обнять своих деток. А тут…  - Девушка безнадежно махнула рукой.
        - Понимаю,  - со вздохом, произнес Игорь.  - Прости меня, девочка. Но…  - Он неопределенно пожал плечами.
        - Что хоть случилось-то?  - Беря себя в руки, поинтересовалась она.
        - Ни-че-го,  - раздельно произнес он.  - Вообще ничего. Как в том бородатом анекдоте - «а она не пришла».
        - Но ведь другой дороги нет. Не может ее быть.
        - Не факт. Хотя и сомнительно, потому как судя по следам, они катались-таки через мостик. И не так чтобы давно. Но я просидел там три часа.
        - И что думаешь делать теперь?
        - Завтра мы Воротом прогуляемся до усадьбы. Поглядим, что там да как. Глядишь, КАЗ не сильно пострадал, тогда будем на колесах. Надо наших отсюда вывозить. И вообще, пожар это дело такое, не все может погибнуть. Может что полезное останется.
        - Надо бы прокатиться по следу Нивы. Вдруг они просто подальше от усадьбы отбежали, а дальше двинули пешим порядком.
        - Сомнительно, чтобы мы их догнали,  - покачав головой, не согласился Игорь.
        - Ну не догнать, так хотя бы машину к рукам приберем,  - пожимая плечами, проявила она рачительность.  - Ладно, пойдем, буду ужином тебя кормить. Набегался наверное.
        - Это точно. Быка съем,  - под урчание живота, согласился Шаман.
        Ну, быка не быка, но две миски каши сдобренной мясом умял. Пока ужинал, выслушал доклад Ворота. Как и было условлено, всю одежду с трупов они сняли и утопили в реке. Нашли и те берцы, что пользовал Игорь, так же отправив их на дно. Тела без единой тряпки оставили лежать в поле. Ну и правильно в общем-то сделали. Не то мало ли куда они доплывут. Атка, день другой, и зверье растащит. Тем более в свете того, что они наблюдали в округе собачьи следы.
        - Что с трофеями?  - не мог не задать животрепещущий вопрос Игорь.
        - Качественно прибарахлились,  - не без удовольствия ответил Ворот.  - Два ПК с шестьсот сорок два патрона. Три АКМСа с подствольниками, пятьсот восемьдесят три патрона и 24 ВОГа. Два «Вала», двести шестьдесят два патрона. Восемь пистолетов «Гюрза» с глушителями по три полных магазина, по одному из которых с дозвуковыми патронами. Вообще-то наоборот бы им набивать, ну да имеем то, что имеем. Помповый гранатомет…
        - Это огнемет,  - поправил Игорь.
        - Не суть,  - пожав плечами согласился Ворот. Восемь гранат, как я понял, фугасных и парочка дымарь. Так. По шестнадцать штук ГРД-5 и Ф-1. Ну и на закуску восемь радиостанций и столько же броников. Мы теперь вооружены по самую маковку. Я аж сам нас зауважал,  - хмыкнув закончил Ворот.
        - Зауважал бы еще больше, если бы они не заявились сюда налегке.
        - Броники, это налегке?  - Удивился Григорий.
        - Вспомни сколько было боеприпасов на тех, что я положил в ущелье. И прикинь, что с этих мы должны были поиметь чуть не вдвое от полученного. Как настрой?
        - Вот зря ты это сказал. Теперь жаба будет донимать всю ночь,  - с кислой миной, ответил Васютин.
        - И заметь, в свете того, что сгорело в усадьбе, не тебя одного,  - поддержал его Игорь.
        Подошла Настя, и без лишних разговоров, забрала у него миску из под котелка и отошла в сторону, чтобы помыть. Ворот проводил ее сочувственным взглядом и тихонько вздохнул.
        - Ну она ладно, убивается из-за детей. Ты-то чего тут вздыхаешь,  - тихо, так чтобы не расслышала девушка, поинтересовался Бородин.
        - Вот веришь, нет, Игорь Юрьевич, а мне поровну, что она вернется к своему мужу. Я готов костьми лечь, если это ее осчастливит. За куда меньшее башку подставляю. А так. Ей горько и мне не сладко,  - как-то виновато улыбнулся, хотя с чего бы, и направился к Насте, чтобы хоть как-то поддержать любимую женщину.
        В задумчивости Игорь скользнул взглядом по их весьма внушительным трофеям. Хм. И ноутбук оказался сваленным в эту кучу. Ну как кучу. Все разложено и рассортировано. Так что скорее все же присовокуплен к общему ряду, в той части, где было сложено все радиооборудование.
        Сам не зная отчего, подошел и взял Ноутбук. Весьма увесистый девайс. Килограмм десять, никак не меньше. С ненавистью взглянул на алюминиевый корпус цвета хаки. И…
        Игорь без капли сомнений или опаски отщелкнул клавиши запоров и поднял экран. Наверное им просто овладело желание все испортить до конца, чтобы уже не маяться сомнениями и опасениями. И не водить хороводы вокруг близкого приза, который как локоток, который не укусишь.
        Практически с ненавистью глянул на темный экран и нажал кнопку пуска. Послышались практически позабытые звуки запускающегося ноутбука. Щелкнуло, зажужжало, опять затрещало. Экран мигнул. И вдруг появилась заставка, на смену которой пришла другая, со столь близким сердцу земным пейзажем. Конечно он никогда не был на том берегу лагуны с бунгало, но-о…
        По всему выходит, что ноутбук не выключили, а отправили в спящий режим. Игорь уставился на клавишу «войти». Интересно, система затребует у него пароль? По идее не должна. Но это если владелец не повернут на паранойе. А эти…
        К черту сомнения. Подвел стрелку на клавишу и нажал. Экран опять мигнул и картинка сменилась. Теперь на Игоря смотрели девушка с годовалым ребенком на руках. Красивая. И ребенок просто лапочка. Но это не имеет значения. Куда важнее то, что справа и слева от молодой мамочки и ребенка расположились колонки с различными папками. Рабочий стол!
        Волнуясь и едва владея пальцами подвел стрелку на значок батарейки в нижнем правом углу. Двадцать пять процентов. Ч-черт. Помнится на его ноутбуке после достижения двадцати двух процентов аппарат попросту вырубался. Какая-то там несуразица с индикатором зарядки или батареей.
        Пока смотрел не верящим взглядом в экран, значения заряда аккумулятора сменились на двадцать четыре. Чертыхнувшись, подскочил на ноги.
        - Настя, где Вирус?
        - Наверху,  - обернувшись к нему, едва не сорвавшимся голосом ответила она.
        Угу. Не увидеть в руках Игоря ноутбук со светящимся экраном, это нужно быть слепым. И невероятно тупым, чтобы не понять, что это значит. Девушка не относилась ни к одной из категорий.
        Бородин буквально взлетел на второй ярус, подсвечивая себе экраном ноутбука. Вообще-то глупо так-то носиться. Конечно армейская модификация способна выдержать много чего. Вот только сомнительно, что ноутбук не пострадает упав на камни будучи открытым и включенным.
        - Вирус, подъем!
        - А!? Что!?  - Спросонья всполошился успевший уснуть парень.
        - Работай,  - сунув ему в руки аппарат, приказал Игорь.  - Ты чего вылупился как баран на новые ворота!? Действуй, пока кукловоды не сумели к нему подключиться.
        - Ага. Давай. Сейчас я его… М-м-м!
        - Тише ты, Аника воин,  - одернул его Док.  - Шаман, он вообще-то ранен.
        - Нормально все,  - возбужденно возразил парень.
        Возился он относительно недолго. Всего-то минут десять. Хм. Ну вообще-то, это смотря для кого. Если мерять понятиями системных администраторов, то да, разобрался он с агрегатом весьма быстро. В понимании же, напряженных как струна членов команды, обступивших его плотной стеной, так чуть не целую вечность.
        - Все,  - заявил Вирус, как только мигнув экран погас окончательно.  - Теперь он полностью отключен. Теперь если его и включать, то только в каком-нибудь глухом и глубоком подвале. От греха, так сказать.
        - Какой пароль?  - Уточнил Игорь.
        - Я не стал мудрить. И пока поставил обычный буквенный «Лукьяненко».
        - Почему «Лукьяненко»,  - невольно удивился Игорь.
        - Мне нравятся его книги,  - пожав плечами, просто объяснил парень.
        Впрочем, уже без разницы. Главное, что у них теперь есть ноутбук. Как-то несуразно получается. Двенадцать человек погибли только ради того, чтобы бригада Шамана могла завладеть вот этим, по сути, не таким уж дорогим и продвинутым компьютером.
        Но все в этом мире относительно. Хм. Вообще-то, в обоих мирах, или сколько их там на самом деле. Здесь, сейчас и в существующих реалиях, он был весьма ценным трофеем. Настолько ценным, что при удачном стечении обстоятельств мог стать важным звеном разгадке тайны столь ненавистных им кукловодов. И что куда более важно, мог оказаться ключом от двери ведущей домой.

        Эпилог

        - Здравствуйте, Александр Андреевич,  - поздоровался вошедший в монтажную мужчина лет тридцати.
        Среднего сложения. Одет в потасканный камуфляж, к тому же видно, что тот не из прачечной. В этой одежке еще недавно изрядно так побродили на вольном воздухе. Причем его владельцу довелось и попадать, и пройти довольно изрядное расстояние. Так что, в ткань успела набиться пыль, заметны грязные разводы. Под мышками и вовсе видны полоски солевых отложений. Ну и обветренное лицо с глазами источающими вселенскую усталость.
        Бубнов руководил группой контролеров, вписанной в одну из сюжетных линий. И надо сказать, весьма перспективную. Интрига закручивалась нешуточная, и главные персонаж, некто Шаман, вносил небывалое оживление. Рейтинги просмотров были весьма высоки, ставки на тотализаторе росли день ото дня.
        А уж что началось после гибели группы контроля и попавших в руки команды Шамана знатных трофеев, это вообще песня. Не сказать, что рейтинг этого попаданца, или все же засланца, обогнал всех остальных. Но эта сюжетная линия уже выбилась в число лидеров и все указывало на то, что вскоре он может вырваться вперед.
        Тем более, после того, как ему удалось разгромить базу контролеров. Признаться, все шло к тому, что его должны были прихлопнуть как блоху. Не сказать, что руководителям проекта и уж тем более сценаристу и режиссеру хотелось списывать такую многообещающую команду.
        Но с другой стороны, в этом шоу все по взрослому. Наемники и не подумали бы играть в поддавки и идти на заклание как бараны ради каких-то там рейтингов. Они очень даже серьезно намеривались прихлопнуть тех, кто уже отправил на тот свет троих из них. Опять же, здесь все было ориентированно на реализм. Никаких накруток ни в одну из сторон. Только одна сплошная жизнь.
        Вообще-то, чушь собачья. Ведь для чего-то же пишутся сценарии и общая картина укладывается в определенные рамки. Иное дело, что они достаточно широки, пластичны и вариативны. Правда, сами актеры ни о чем этом не догадываются и просто живут. Ну разве только время от времени их подталкивают к тому или иному решению. Но исподволь и ненавязчиво.
        Вот так вышло и с его группой. Бубнов уже готовился к тому, чтобы закруглить сюжет с командой Шамана. И вдруг ситуация встала с ног на голову. Причем все происходило настолько стремительно, что ему пришлось прибегнуть к срочной эвакуации в сопровождении личного телохранителя. Единственно что они успели, это поджечь склад расположенный в подвале и обитаемую часть усадьбы. Запустить беспилотник и развести пары в автомобиле.
        Кстати, весьма удачно, что он не стал сжигать эту птичку, а решил ее запустить. Хотя разведение паров благодаря ацетиленовому генератору заняло куда меньше времени, чем запуск беспилотника. Не будь у них этого небесного ока и они имели все шансы попасть в засаду этого неуемного Шамана. А так, им удалось избежать встречи. Правда пришлось бросить автомобиль и продолжить путь на своих двоих.
        - Здравствуй, Гена. Ты как?
        - Нормально. Бывало и хуже.
        - Ну это вряд ли,  - возразил режиссер проекта.
        Находившиеся в небольшом помещении двое монтажеров быстро переглянулись и дружно направились на выход. А дабы придать своему поведению достойную причину, заблаговременно извлекли пачки с сигаретами. Вообще-то, так себе повод, учитывая то, что сейчас работа в самом разгаре, а на пульте имеется сразу две пепельницы наполненные окурками.
        Впрочем, никто и не собирался делать им замечания по поводу столь злостного нарушения трудовой дисциплины. Наметившийся разговор не имел никакого отношения к монтажу уже отснятого материала. Работая же в проекте, они успели уяснить одну простую и древнюю как мир истину. «Меньше знаешь, лучше спишь».
        - Ну, рассказывай Геннадий, как ты дошел до жизни такой?  - Вздохнув и с явным неудовольствием, задал вопрос режиссер.
        Вообще-то, весьма риторический вопрос, надо заметить. Если бы только не серьезность с которой он прозвучал. Геннадий достаточно давно работал со своим начальником, чтобы уловить его настроение.
        - О чем вы, Александр Андреевич?  - Искренне недоумевая по поводу недовольства режиссера, поинтересовался Бубнов.  - Ведь все прошло по одному из сюжетных сценариев.
        - Все, да не все. Шаман заполучил в свое распоряжение ноутбук.
        - Ну и что? Подобная возможность так же рассматривалась. Более того, едва узнав о засаде, я вышел с вами на связь, и сообщил о ходе развития событий. Было получено ваше добро на невмешательство. Группа пребывая в неведении попала под раздачу. И насколько мне помнится, вы были весьма довольны полученным материалом.
        - Да. Я был доволен. Как и руководство проекта. Более того, все едва не писали кипятком после того, как Шаман сумел вывернуться благодаря нелепой случайности с пожаром. Вдруг сыгравшая проигрышная ставка буквально взорвала тотализатор. Там наверху не успевают подсчитывать барыши. Но эйфория длилась недолго. До тех пор, пока Шаман не получил доступ к ноутбуку.
        - Этого не может быть,  - недоверчиво улыбаясь и тряся головой, возразил Бубнов.  - Защита эффективна как молоток. Она настроена на трех полевых контролеров, погибших в ущелье и на меня. Все. Даже если бы случилось чудо и кто-то из группы выжил, Шаману это ничего не дало бы.
        Вариант с пленением членов группы предусматривался. Каждому из контролеров и Бубнову в том числе, под лопатку была вживлена капсула с сильнодействующим ядом. О чем их ясное дело не информировали. Об этом вообще знали только единицы. Согласно официальной версии в этих капсулах находились радиомаяки. И это действительно соответствовало действительности.
        Конечно, сам Бубнов это знал. Для него это было лишним стимулом не попадаться в руки СБ невьянцев или вот таких субъектов, проявляющих излишнее любопытство. Риск? Несомненно. Но Бубнов считал, что оно того стоит. Правда, на всякий случай держал у себя в уме возможность извлечь капсулу из под своей шкуры.
        Вот только он понятия не имел об имеющемся у него ментальном блоке, способным превратить его в слюнявого идиота. Лишняя страховка. Руководство проекта не привыкло пускать что-либо на самотек. И уж точно не могло себе позволить ограничить охрану столь сведущего сотрудника персональным телохранителем. Пусть тот и был превосходным бойцом.
        - Как бы это невероятно ни звучало, но чудеса порой случаются,  - покачав головой, с самым серьезным видом возразил режиссер.
        - Но как?..
        - В данном конкретном случае, никаких чудес. Пресловутый человеческий фактор. Ноутбук не выключили, а как следствие и не задействовали защиту. Эти идиоты просто отправили его в спящий режим.
        - Толик, с-сволочь, чтоб тебе жариться на сковородке,  - в сердцах ругнулся Бубнов.  - Но Александр Андреевич, вы же должны знать, что я неоднократно инструктировал…
        - Да, у нас есть записи твоих инструктажей,  - оборвал его режиссер.  - Гена, мне очень жаль, но все будет зависеть от того, какая именно информация содержится на жестком диске.
        - Я так понимаю, запустить червя дистанционно не получилось?
        - Никто не ожидал, что подобное вообще возможно. О случившемся стало известно только при утренней обработке пакета данных. К этому времени ноутбук был уже выключен и изолирован от удаленного доступа. Эта кошачья еда именуемая сегодня Вирусом, оказался на редкость способным программистом.
        В этот момент кто-то связался с Александром Андреевичем и он подключив гарнитуру в своем ухе стал вслушиваться в доклад. Потом удовлетворенно кивнул. Улыбнулся. И ободряюще хлопнул Геннадия по плечу.
        - Хорошо Кристина, я все понял. Спасибо.
        - Кристина из отдела айти?  - Уточнил Бубнов, припомнив, что прежде чем явиться сюда, заглядывал к ней, чтобы сдать свой ноутбук.
        - Да, она. Только что закончили потрошить твой ноут. Все говорит о том, что ты не нарушал регламент и в трофее Шамана находится только самый минимум информации. Навредить проекту с ее помощью у него не получится. Пусть он и полагает, что у него в руках козырь, это даже не шестерка, а лишь некое недоразумение. Конечно он сумеет расширить свои возможности, но нам достаточно просто учитывать это, чтобы свести на нет все его плюсы. Ну, с возвращением, Гена!
        - Спасибо, Александр Андреевич,  - наконец с облегчением выдохнув, поблагодарил Бубнов.
        - Кстати, из вас с Мамонтом плохие поджигатели.
        - В смысле?
        - Здание в общем и целом выстояло, хотя внутренние помещения и выгорели. До кровли огонь так и не добрался. Горящий бурьян, так и вовсе только слегка подкоптил стены. В подвале тоже все не слава богу. Огонь очень быстро выжег весь кислород, притока едва хватало только на тление, которое в итоге все же задохнулось. Из-за этого, закладка с гранатой так и не сработала. Шаман сумел ее обезвредить. Как результат его группе досталось несколько цинков с патронами, пара ящиков гранат. Какая-то незначительная часть из использовавшейся аппаратуры. Но это так. На фоне миновавших неприятностей, сущая безделица. Да и с компом этим. Железо есть железо, он ведь может и заглючить, а переустановить программное обеспечение ему будет нечем.
        - Я бы на это особо не надеялся. Военные конечно с неба звезд не хватают, но используемую ими технику отличает исключительная надежность.
        - Ну и ладно. Говорю же. Достаточно просто учитывать это. Все, Гена, иди приводи себя в порядок и отдыхай. Ну и подумай, как насчет следующей командировки.
        - Я подумаю.
        - Ну думай, думай,  - прощаясь произнес режиссер.
        Какое-то время Александр Андреевич еще смотрел на закрывшуюся дверь, прикидывая, сколько еще всего ему предстоит успеть за день. Хм. Да чего уж там. И ночь еще прихватит. Чертыхнулся и схватил коротковолновую радиостанцию.
        - Сергей, Вадик. Ну где вы там? Живо в монтажную, работы непочатый край.
        - Уже бежим, Александр Андреевич,  - тут же послышалось в ответ.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к