Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / ДЕЖЗИК / Казначеев Виктор / Мутант: " №02 Орбитальный Альянс " - читать онлайн

Сохранить как .
Мутант. Орбитальный альянс Виктор Казначеев

        Мутант #2
        Игорь не справился со своей задачей, и мутанты не стали новым классом "Орбиты", более того он вынужден скрываться и усиленно качаться. Но на окраинах игрового мира тоже не спокойно... Сможет ли герой справиться со своими проблемами и остаться при этом человеком? На этот вопрос ответа нет...

        Мутант. Орбитальный альянс
        ВИКТОР КАЗНАЧЕЕВ


        ПРОЛОГ.
        - Где они? Должны были приехать ещё два часа назад, - громко говорил надсмотрщик, по имени Вакрих, огромный человек, укутанный в шкуру ужаса ледяных полей, Уруму, огромного и сильного зверя.
        - Если буря застала их в пути, то они прибудут нескоро, - спокойно заметил второй надсмотрщик. Он был не многим меньше Вакриха, но гораздо спокойнее, и что греха таить, умнее.
        Как бы то ни было, они оба были взволнованы. Одно дело если снег убьёт заключённых, и совсем другое, если на конвой нападёт отряд отверженных. Это было видно по их слегка дёрганым движениям, проявившейся резкости в общении, и выпивке. «Пускай пьют», с усмешкой подумал трактирщик, продолжая протирать стойку.
        А на улице тем временем разыгралась нешуточная вьюга. Если заключённые, которых должны были привезти ещё два часа назад, то есть до темноты, остались без транспорта, то им не выжить. И все сидящие в баре это понимали. Не то чтобы преступников кто-то жалел, нет. Просто с ними могли бы ехать другие путники: воины или охотники, не преступники, но люди, так необходимые общинам.
        Собственно, именно поэтому сегодня в моем баре так много пьющих - все ждали рекрутов, которых можно было бы завербовать. Времена настали тяжёлые, сейчас в общинах были рады любым пополнениям, некоторые даже соглашались брать к себе провинившихся, которые могли искупить свою вину, работая на благо людей. Рискованное дело, но лучше так, чем преступники пополнят ряды отверженных.
        С одним особо мощным порывом ветра входная дверь распахнулась и на пороге возникла фигура человека. Свежий морозный воздух тут же донёс до бармена, да и прочих посетителей, запах гари.
        - Заходи, не выпускай тепло, - первым опомнился Вакрих. - Скорее же!
        Человек сделал шаг вперёд и дверь за ним захлопнулась, причём руками он её не трогал. «Порыв ветра, видимо», подумал бармен, с интересом разглядывая новичка. А то, что перед ним новичок, сомнений не было.
        Неизвестного типа броня, была покрыта копотью с льдом, что должно было сильно сказаться на её состоянии. На предплечьях путника были закреплены автоматы, а за спиной висел меч.
        - Ну, здрасти что ли, - поздоровался путник. А следом на него с рыком бросились оба надсмотрщика.

        Глава 1.

        ГЛАВА 1. ПРИБЫТИЕ.
        Не так я себе представлял своё прибытие на локацию «Север», совсем не так. Мало того, что злопамятный пиромант разнёс автобус и сопровождающего, так и меня чуть было не убил. К счастью обошлось, с трудом, но я смог его победить и отправить на перерождение. Зато в качестве трофеев получил немного еды и кредитов, которых после прощания с Черком совсем не оставалось. Помимо этого не побрезговал собрать трофеи с убитых Пиро персонажей, даже с игроков.
        Уверен, точка привязки у игроков была не в транспорте, а значит, пока они доберутся до места смерти, вещей и так не останется. Впрочем, даже отреспись они в разбитом транспорте, я бы все равно забрал их имущество. Мне нужнее.
        Обыск принёс мне электронный ключ-пропуск, открывающий неизвестно что, но явно не дверь транспорта, это от сопровождающего. И КПК водителя, из которого удалось достать карту с отмеченным на ней маршрутом. Судя по карте, идти нужно было около трёх часов.
        - Не так уж много, - спокойно решил я, полный решимости добраться до точки назначения.
        Место битвы быстро покрывалось коркой скользкого льда, в который превратился растаявший снег. Но уже шагов через сорок, мои ноги стали погружаться в снег все глубже.
        Благо, конструкция «Трюкача» позволяет находиться даже в открытом космосе, а там явно прохладнее будет.
        Уже спустя час пути, пришло понимание, что за расчётные три часа мне удастся пройти, хорошо, если половину пути. В основном идти было легко, броня с лёгкостью компенсировала нехватку природных сил, но иногда на дороге встречались снежные наносы, и тогда приходилось туго. Даже костюм не позволял перепрыгнуть гору снега, высотой несколько метров и шириной до сотни. Приходилось пробивать туннели, которые имели противную особенность обрушиваться мне на голову.
        Опытным путём выяснил, что внутри наноса снег в основном рыхлый. Это очень замедляло. Но даже не снег, шквалистый ветер были самым плохим. Через три часа пути, когда по расчётам мне уже бы стоило быть в Общине - так отмечено было на карте, я прошёл только чуть больше половины, и встретил неожиданную преграду.
        МАТЁРЫЙ УРУМУ, УРОВЕНЬ 50
        ЖИЗНЬ 8000
        АТАКА: ????
        ОПИСАНИЕ: НАСТОЛЬКО ЛЕГЕНДАРНЫЙ ЗВЕРЬ, ЧТО ДАЖЕ ЖИТЕЛИ ПУСТОШЕЙ НАСЛЫШАНО О НЕМ. ВЫНОСЛИВОСТЬ, СВИРЕПОСТЬ И ТЁПЛАЯ ПРОЧНАЯ ШКУРА, КОТОРУЮ С ТРУДОМ ПРОБИВАЮТ ПИСТОЛЕТНЫЕ ПУЛИ.
        Огромный зверь стоял на четырёх лапах, внимательно наблюдая за мной своими огромными чёрными глазами. Большая морда, покрытая белой с пятнами шерсти, вытянутая клыкастая пасть с тесной пуговкой носа, и жуткий рев. Вот и все что мне удалось распознать, перед тем как зверь напал.
        Не зная чего ожидать, я выхватил «Звездопад», ведь наладонник намекнул о крепкой шкуре монстра, и приготовился принять удар на пси-щит. Зверь не заставил себя ждать, и нанёс мощный удар лапой, да с разгона. Я ожидал, что удар будет страшным, ведь Уруму практически вдвое старше меня по уровню, но вот что он одним махом проломит защиту, помножив на ноль всю её прочность, да ещё и поцарапает броню... Честно, лучше было бы уклониться. От непродолжительного полёта, меня спасло очередное полезное свойство костюма - кинетическое поглощение. Уж не знаю, как это было реализовано, но я не только не отлетел, но даже устоял на ногах. Чтобы тут же нанести ответный удар. Меч вошёл точно в правую глазницу зверя, мгновенно убив.
        Удивлённый таким поворотом событий, полез в КПК, читать, что к чему, и удивился ещё сильнее.
        ВНИМАНИЕ, ВЫ ВСТУПИЛИ НА ЛОКАЦИЮ СЕВЕР! ОСОБЕННОСТИ: 1. СВОБОДНАЯ ОТ РАДИАЦИИ ЗОНА (ПРОЦЕСС СПОНТАННЫХ МУТАЦИЙ ЗАМЕДЛЕН НА 75%)
        2. ЖЁСТКИЕ УСЛОВИЯ (ВАШЕЙ БРОНЕ ТЕПЕРЬ ТРЕБУЕТСЯ ПОДПИТКА)
        И маленький значок в форме молнии рядом со значением энергии и жизни, со значением в 45%, продолжавшим убывать.
        Описание было скудным, но мне и его хватило чтобы понять - в этой зоне нужно каким-то образом подзаряжать костюм, который тратит много энергии, на все действия. О том, что в броне есть источник питания, я знал, все же сам её собирал, пусть и по чертежам, но вот что он не бесконечный, было неприятным открытием.
        Второе сообщение было приятнее:
        НАВЫК ОПЕРЕЖЕНИЕ ПОЛУЧИЛ ВТОРОЙ УРОВЕНЬ!
        ПОЛУЧЕН НАВЫК: ОПЕРЕЖЕНИЕ II
        ВЫ АТАКОВАЛИ ПРОТИВНИКА В МОМЕНТ СПЕЦ. АТАКИ, ТЕМ САМЫМ РЕШИВ ИСХОД БОЯ В СВОЮ ПОЛЬЗУ.
        ПОЗДРАВЛЯЕМ, КОЭФ. УРОНА Х3!
        ОПЕРЕЖЕНИЕ: КОНТРАТАКА ЭТО ХОРОШО, НО ЛЮБОЙ ПСИОНИК СКАЖЕТ ВАМ, ЧТО ИСПОЛЬЗОВАТЬ СИЛУ ПРОТИВНИКА ПРОТИВ НЕГО САМОГО, НУЖНО НЕ ПОСЛЕ А В МОМЕНТ АТАКИ.
        ВНИМАНИЕ: ТЕПЕРЬ ВЫ С БОЛЬШЕЙ УВЕРЕННОСТЬЮ МОЖЕТЕ ОПЕРЕДИТЬ ВАШЕГО ПРОТИВНИКА.
        Ну, вот и найден ответ, на мой немой вопрос - просто в момент атаки по более сильному противнику, использующему спец. приём, апнулся мой навык, видимо от успешного применения. Вот и прошёл просто нереальный критический урон. Повезло, иначе это не объяснить.
        В итоге, мне досталась огромная туша моба, да ещё и не повреждённая. Мысли о том, что её можно продать грели душу, и я, наплевав на расход энергии, с помощью телекинеза поднял Уруму в воздух, и тяжело ступая, направился в сторону Общины.
        Время от времени, дотрагивался рукой до нагрудной пластины, с пятью глубокими царапинами.
        - Если все враги будут такими сильными, мне удастся достаточно быстро поднять свои уровни, - рассуждая вслух, наблюдал за наполнившейся на треть шкалой опыта. - Если только умирать постоянно не буду.
        Так размышляя, добрался наконец-то до Общины. Было уже совсем темно, да и погода окончательно испортилась. Заряд брони убывал катастрофически быстро, к тому же КПК, завибрировав в очередной раз, выдал предупреждение, что повреждённая броня больше не сможет поддерживать оптимальную температуру тела.
        Но хуже всего было то, что наниты не работали на холоде! Вот совсем никак, поэтому я шёл вперёд, наблюдая как три полосы из пяти, выпускают тёплый воздух, который тут же конденсатом застывал на броне. В итоге, в общину пришло нечто, сильно напоминающее дымящийся кусок льда.
        Сверяясь с картой, подошёл к зданию, отмеченному на карте. Что интересно, ни ворот, ни стен не было - только сугробы и заметённые снегом турели, которые никак на меня не отреагировали.
        Сбросив добычу перед входом, я ухватился за входную дверь, и с трудом её распахнул, ветер сначала не позволяющий отворить дверь, тут же подхватил её и с грохотом стукнул о стену.
        Я же в этот момент разглядывал посетителей бара, которых было неожиданно много. Помимо бармена, стоящего за стойкой, и протирающего столешницу с довольным видом, внутри были ещё два тюремщика, или как их называли нпс - надсмотрщика, видимо те, кто должен был забрать преступников из неписей. Кстати их бронированный вездеход стоял недалеко от дверей бара.
        Остальные столики тоже не пустовали: было несколько игроков, держащихся обособленно, были охотники и видимо добытчики, были воины. Все они сидели группами, что сходилось с информацией, выданной снайпером.
        - Заходи, не выпускай тепло, - заорал вдруг один из тюремщиков, чем заставил меня невольно вздрогнуть. - Скорее же!
        Делая шаг внутрь, ментальным усилием захватил дверь и захлопнул её, боюсь чуть-чуть, не рассчитав силы. Впрочем, на улице была вьюга, и все должны были списать это на шквалистый ветер.
        - Ну, здрасти что ли, - поздоровался я с людьми. Черк этот момент описывал отдельно: «Тебе нужна репутация, причём хорошая - поучал он меня, - заходишь, сходу здороваешься и ставишь выпивку. Все +5 к отношению твои!»
        Вот только кроме приветственных слов, я ничего не успел сказать - те самые тюремщики набросились на меня, выхватив оружие. Электрошокеры, нового поколения, как я бы их назвал.
        Повторно пси-щит активировать не было возможности, ведь помимо прочего, и все характеристики восстанавливались на 50% медленнее. Впрочем, это тоже решаемо...
        Тем не менее, подставляться под удар я не собирался - резкий взмах обеими руками, и «Бросок» максимальной силы отправляет нападавших в обратный полет.
        - СТОЯТЬ! - прогремел вдруг человек стоящий за стойкой.
        Мне сначала показалось, что крик относится ко мне и нападавшим, но оглядевшись, с изумлением заметил, что уже все посетители бара на ногах, и недобро смотрят в мою сторону.
        - Нормально у вас тут новеньких встречают, - удивлённо сказал я. - Хрен вам, а не выпивку в таком случае.
        *****
        Знакомство с местными было запоминающимся. Сначала бармен всех успокоил, и потребовал у тюремщиков ответа, почему они на меня напали.
        - Он преступник! - с ходу заявил самый здоровый из этой пары. - Его должны были привезти закованным в цепи!
        Видимо нпс каким-то образом видел, что я числюсь в преступниках и тут же атаковал.
        - Что скажешь? - трактирщик обратил свой взор на меня.
        - Набил морду одному хлыщу в Столице и скрылся, - чтобы ответить на взгляд прямо, пришлось частично открыть шлем - только верхнюю часть лица, от кончика носа и до лба. Тут кожа была довольно светлой, и пока, не выдавала во мне мутанта. - Потом разграбил его караван. И теперь здесь, хочу искупить свою вину.
        После этих слов, мой КПК завибрировал, но смотреть что там, пока было некогда. Игроки и местные, повскакивавшие с мест, тут же расселись обратно.
        И даже тюремщики немного успокоились, хотя посматривали в мою сторону по-прежнему недоверчиво. Радовало, что инвентарь, в котором были вещи моих попутчиков, открыть не попросили, тогда пришлось бы куда хуже.
        Потом мне пришлось рассказать, что стряслось с караваном, и когда все узнали, что пополнения не будет, бар зашёлся недовольным шумом. В этот раз бармен не стал останавливать людей.
        - Напал на нас свободный, по имени Пиро, - мстительно доложил я тюремщикам, надеясь, что это принесёт игроку некоторые сложности.
        - Нам это известно, - холодно ответил мне тот надсмотрщик, что был чуть меньше. Первый же вообще отвернулся.
        - Так что ты там про выпивку говорил? - спросил вдруг бармен.
        Усмехнувшись, я осмотрел зал, где все притихли, но, тем не менее, делали вид, что вопрос их не волнует.
        - В честь прибытия на Север, с меня причитается, - сказал я громко всем, и уже более тихо бармену, - налей им за мой счет.
        - А кредиты, то есть? - хитро поинтересовался человек, не спеша куда-то двигаться.
        - Есть, - тут же перевёл в выскочившее окошко, всю имеющуюся сумму, включая поднятые кредиты с игроков и Пиро.
        ВЫПОЛНЕНО СКРЫТОЕ ЗАДАНИЕ: ПРИБЫТИЕ
        ПОЛУЧЕН ОПЫТ
        ОТНОШЕНИЕ СО ВСЕМИ ОБЩИНАМИ +5
        ПОТЕРЯНО: 843 КРЕДИТА
        Все в зале, кроме тюремщиков, подняли вверх кружки и забыли про меня. За исключением пары человек, следивших за мной.
        - Ты правильно поступил, - обратился ко мне трактирщик.
        - Мне подсказали, - честно ответил я, стараясь развить диалог. От этого нпс зависело очень многое, и мне было необходимо завести с ним знакомство.
        - Но это только начало, пусть и хорошее. Посмотрим, что будет дальше, - сказал человек, вопросительно посмотрев на меня.
        - Кстати об этом, что мне нужно знать о местных нравах и где я могу зарядить броню? - второй вопрос был спонтанным.
        - Знать нужно многое, но вначале ты должен выбрать, к какой общине хочешь принадлежать, - размеренно стал вводить в курс дела нпс. - Для этого поговори с представителями общин, они сидят за столами. Раз в этот раз нет рекрутов, то думаю, они устроят борьбу, чтобы заманить тебя к себе.
        Тут бармен усмехнулся и подмигнул мне, чем несказанно удивил, а затем продолжил:
        - Далее, тебе, как и всем придётся работать, пока не отработаешь свою повинность. Срок назначит глава общины, к которой примкнёшь, и учти, только в общине можно зарядить броню. Ну, или в собственном доме.
        Как только он закончил говорить, тут же завибрировал КПК, сообщая о получении задания:
        ПОЛУЧЕНО ЗАДАНИЕ «СВОЙ»
        ОПИСАНИЕ: ВЫБЕРИТЕ ОБЩИНУ, К КОТОРОЙ ХОТИТЕ ПРИМКНУТЬ.
        ВНИМАНИЕ, ВЫБИРАЙТЕ С УМОМ, ИЗМЕНИТЬ ВЫБОР БУДЕТ НЕЛЬЗЯ.
        - Пожалуй, пойду, пообщаюсь с главами общин, - кивнув бармену, отправился за первый ближний столик.
        - Мне нужен глава, - просто сказал я, усаживаясь за единственное свободное место. Разумеется, вышло так, что нужный мне персонаж сидел прямо передо мной. - Расскажите мне, чем занимается ваша община.
        - Мы добытчики, - гордо сказал человек в меховой одежде. Кстати меха были у всех, даже на игроках встречались плащи их шкур животных. Но только добытчики были полностью одеты в меха, и не носили силовой брони. Вооружены они, кстати, были в разнобой, чем не в лучшую сторону отличались от остальных групп, кроме игроков, но те в расчет не идут.- Наша работа - добывать ресурсы в шахтах, или на ледяных полях.
        - А где же броня? - на мой вопрос люди рассмеялись.
        - Мы управляем роботами-добытчиками, - пояснил глава общины.
        - Понятно спасибо, - работать без брони мне нельзя. Пусть это и север, но отношение к мутантам везде одинаковое, так что, увы. Хотя научиться управлять огромным роботом, было бы интересно.
        Следующими были люди из общины воинов, которые занимались рейдами вглубь локации, зачистками шахт и ледяных полей. Что такое поля, никто мне не объяснил, все отделывались фразами, что это нужно увидеть.
        Воины вежливо мне отказали, заявив, что преступников, а тем более грабителей караванов, им вербовать запрещено. А жаль, право слово, ходить в патрули по лесам и полям в составе высокоуровневого и хорошо вооруженного отряда, выполняя разные задания. Примкнув к общине воинов, я бы довольно быстро прокачал себе уровни. Но чего нет, того нет.
        Потом были охотники, где меня тоже ждал отказ. Строго говоря, уже подходя к их столу, понял, что и тут мне не светит удача.
        - Прости Игорь, но для того чтобы охотиться ЗДЕСЬ, - это слово глава общины, выделил особо, - мало хорошей брони и маленьких автоматов. Имей ты при себе винтовку, я бы ещё подумал. Да и вижу, что охотой ты не увлекался на пустошах, а здесь учиться будет сложнее.
        Последние слова меня здорово задели, усугубляя положение.
        - Там на улице, прямо около двери, лежит зверушка, напавшая на меня по пути, - еле скрывая раздражение, сказал, глядя в лицо человека, благо, шлем его был открыт. - Иди и посмотри, на мой опыт.
        Не прощаясь, встал из-за стола, и направился было к бармену, как меня позвал один из игроков.
        - Игорь, эй, иди сюда! - он даже помахал мне рукой, на что остальные игроки нахмурились.
        - Да? - изобразив интерес, которого не было, я ждал, что игрок скажет о том, что знает меня или кого-нибудь из «Лордов», но этого не случилось.
        - Ну и условия у них, да? То ствол не такой, но опыта мало, то ещё что, - игрок заговорщически посмотрел на меня. - Нормальному игроку уже и податься некуда, верно?
        - Ага, - автоматически согласился я, понимая, что разговор начат не просто так.
        - В общем, если нужна будет нормальная община, найди вот эту точку, там покажут, - парень что-то набрал на своём наладоннике, куда более громоздком, чем мой, и покинул сначала стол, а потом и бар.
        Мне же на КПК пришли координаты и время, где меня будут каждый день в течение недели ждать люди. Довольно озадаченный данным обстоятельством, двинулся обратно к стойке.
        - Нашел куда приткнуться? - весело спросил бармен.
        - Нет, - спокойно ответил я. - Что ты говорил о своём доме?
        - Погоди-ка, ты что же, в состоянии навалять двум надсмотрщикам, имеешь броню и оружие, но тебя не приняла ни одна община? - смех бармена вышел очень натуральным.
        - Типа того, - невесело ответил я. - Так что нужно, чтобы получить дом?
        - Да ничего особенного, - поставив передо мной гранёный стакан, полный мутной жидкости, сказал человек. - Нужно найти место, суметь его оборудовать, и выбить разрешение у главы нашей общины.
        - Почему вашей? - сам не понял, почему уцепился за это слово.
        - Ну, сам посуди, - терпеливо, словно маленькому ребенку, принялся объяснять бармен, загибая пальцы. - К тюрьме тебе лучше не соваться, это раз. Воины отказали, это два. Охотники и добытчики не станут к себе селить одиночку, это три. Вот и выходит, что тебе, если куда и ютиться, то только к нам.
        - А что у вас за община? - меня в первую очередь интересовало название и деятельность.
        - Мы продаем алкоголь и развлечения, - усмехнувшись, сказал человек за стойкой. - И у нас нет названия, просто Община.
        Все выше сказанное требовало осмысления и не придавало оптимизма. Оказывается, придётся много работать, чтобы только иметь возможность заряжать костюм. К тому же, один раз получив отказ, мне теперь еще и разрешение на жительство там не получить. Хотя на счет последнего еще были сомнения - уверен, должны быть варианты, задание какое-нибудь, взятка на конец.
        Как-то ненавязчиво на меня напала апатия, резко захотелось все бросить и вернуться обратно в пустоши, где опаснее, но зато привычнее. Кое-как переборов себя, обратился к заскучавшему было бармену:
        - Как найти главу?
        - Просто, поднимись на второй этаж, он за дверью с охраной.
        - Спасибо.
        Но не успел я пройти и полпути до лестницы, как в зал вернулись охотники, ушедшие смотреть, что же валяется у двери. Все четыре охотника дружно двинулись ко мне.
        - Как ты это сделал? - сразу спросил глава общины, вероятнее всего имея в виду убийство огромного зверя.
        - Мечом, - ухмыльнувшись, ответил я, правда уверен, что ухмылка была не заметна. - Опередил его, когда тот хотел проткнуть меня лапой.
        - Это требует большого умения, - сказал глава общины охотников. - Я не могу принять тебя в общину, но могу забрать у тебя добычу и сделать тебе плащ. Если хочешь.
        -Соглашайся, - тут же крикнул один из игроков, остальные утвердительно закивали.
        - Хорошо, я согласен, - судя по всему, меха люди носят, чтобы медленнее расходовался заряд брони, а может и еще для чего.
        - Отлично, - человек заулыбался, - приходи через три дня в наше поселение и найди меня, я отдам тебе плащ. И ещё, Игорь, если нужен будет кров и еда, тебя всегда примут у нас.
        - Спасибо, - удивлённо проговорил я, наблюдая, как растёт репутация с охотниками. Только что было +5, и вот уже +15.
        Больше неожиданностей не было, и я поднялся на второй этаж, где было несколько дверей, и у самой дальней стояли охранники.
        Идя по каменному коридору, что бросилось в глаза только здесь, на втором этаже, понял, что и все здание сделано из камня. После металлических контейнеров-комнат пустошей, очень непривычно. Опять же, скорее всего толстые стены призваны сохранять тепло.
        Когда я подошёл к двери, краем уха услышал голос за дверью, предположительно главы общины:
        - Рекрутов не будет, они погибли. Активируй периметр. Отбой.
        Ага, значит, какая-то защита здесь имеется, а я все удивлялся, почему нет стен. Хотя с таким снегом, их, наверное, моментально бы занесло.
        - Мне к главе, - сказал я достаточно громко, чтобы за дверью меня было слышно.
        - Кто тако...
        - Пропустить, - тут же пришёл приказ.
        Охранники равнодушно посторонились, давая мне достаточно расстояния, что бы протиснуться между ними.
        Войдя в кабинет, увидел достаточно непривычную картину: пол был покрыт ковром из шкур зверей Уруму, на стенах обшитых деревом весели карты и даже одна картина, в комнате был деревянный шкаф, стол и стулья. Но даже не это было самым удивительным - в дальнем конце комнаты, был камин. Самый настоящий, с горящими внутри поленьями.
        - Какая красотища, - высказался я, тут же механически отметив повышение репутации на единичку.
        - Да, мне тоже нравится. Здесь на севере это не столько прихоть, сколько необходимость, но, тем не менее, - за столом сидел мужчина, средних лет, короткими седыми волосами, и ясным взглядом карих глаз. - Проходи, садись. Мне как главе общины, встречающей новеньких, положено ввести тебя в курс дел. Если бы пришёл транспорт, я бы спустился вниз и все рассказал. Но теперь у нас есть возможность пообщаться более тесно.
        Я понятливо усмехнулся, наблюдая за тем, как прожорливый огонь поедает поленья.
        - Ты уже понял, что здесь броня не может выполнять свои функции без подпитки? - спросил мен глава общины, так и не представившись.
        - Да, и знаю, что зарядить его можно только в общинах, или у себя дома.
        - Именно. Это сделано из-за того, что на время зарядки броню нужно снимать. Моя, например, сейчас заряжается, - он показал рукой в сторону шкафа, но потом видимо опомнился и оттолкнул его в сторону.
        За отъехавшим шкафом, оказалась маленькая комнатка, где на цепях висела броня. Одна из бронепластин была откручена, и туда подходил толстый кабель.
        - Для зарядки нужен источник. У общин имеется военный образец, он заряжает броню за три часа, тут главное занять очередь, - хмыкнув, сказал человек. - В частное использование такой никто не отдаст, слишком опасно и невыгодно.
        - Понимаю, - хотя на самом деле это было не так.
        - Далее, правила одни и те же. Не воруй, не убивай, не нападай без причины, выполняй работу, и помогай попавшим в беду. Все просто, - ненадолго замолчав, человек вернул шкаф на место, и продолжил. - Оружие, еду можно купить в любой общине, но редкие вещи у каждой общины свои. Утеплители и винтовки у охотников. Броня, усиленные инструменты и техника у воинов. Мы продаём алкоголь, плюс есть бордель. Добытчики, ну те, если что и продают, то только случайные находки.
        Он снова замолчал, наблюдая за языками пламени, лижущими сухие дрова. Несколько мгновений и мы просто слушали треск поленьев, пока я не вспомнил, зачем сижу здесь.
        - Как мне к вам обращаться? - первым делом решил узнать имя персонажа.
        - Сердж, так меня зовут, - не отрываясь от огня, мягко отозвался человек.
        - Скажите, Сердж, как мне можно получить разрешение на собственный дом? - как бы ни пытался, но сформулировать вопрос более мягко не выходило.
        - Зачем тебе это? - глава общины перевёл удивлённый взгляд на меня.
        - Мне не подходит ни одна община, но мне нужно где-то заряжать броню, и жить, - желательно в одиночестве, потому что три часа без брони мне не удастся прятаться от людей.
        - Хм, странно, - задумчиво проговорил Сердж. - Обычно, чтобы проверить нового человека, я прошу его провести три ночи вне стен общины и принести мне тело любого хищника. Но тело ты принёс и так, - видя мой удивлённый взгляд, человек пояснил, - внизу так сильно удивлялись, что я услышал.
        - Что ж, зверь напал на меня сам, - сказал, внутренне ожидая очередную награду за выполненный квест.
        - Тогда поступим по другому, - обломал мои мечты Сердж. - Я дам тебе координаты одного места, подходящего для дома. Там сейчас обитают какие-то бандиты, так что отбей себе жилье, проведи там трое суток, и тогда я выделю тебе устройство для подзарядки брони. Справишься?
        НОВОЕ ЗАДАНИЕ: ДОМ
        ОПИСАНИЕ: СЕРДЖ ДАЛ ВАМ КООРДИНАТЫ ДОМА, ГДЕ ПОСЕЛИЛИСЬ БАНДИТЫ. ОТБЕЙТЕ СЕБЕ ИХ ЖИЛИЩЕ И ПРОДЕРЖИТЕСЬ ТАМ СТРОЕ СУТОК, ЧТОБЫ ПОЛУЧИТЬ ГЕНЕРАТОР ДЛЯ БРОНИ.
        ПРИНЯТЬ?
        ДА/НЕТ
        Согласившись с заданием, я снова уставился на огонь, смакуя очередную мысль, постепенно вызывающую панику.
        - Как мне избавится от статуса «преступник», если я не принадлежу ни к одной общине? - дом это хорошо, но заданий это не даст, так же как и социальных квестов.
        - Почему же? Я дал тебе разрешение на жилье, значит, и служишь ты нашей общине. Но поговорим об этом, если сможешь захватить и удержать жилье.
        - Смогу.
        Попрощавшись с главой общины, кстати, не знаю её названия, спустился вниз к бармену.
        - День был долгий, мне бы снять комнату, - должны же здесь быть комнаты.
        - Думаю с генератором? - хитро прищурился бармен, и тут же назвал цену.
        - Патронами или тушёнкой возьмёшь? - кредитов не было, но был полный инвентарь разных полезных вещей. Например, то самое консервированное мясо, имело много названий: ветчина, там или тефтели, но в основном это была тушёнка. И Черк, снабдивший меня ею, клятвенно заявлял, что это куда полезнее в пути, чем счёт с кредитами.
        - Три банки за ночь, - тут же сказал бармен. - Ночуешь там.
        Проследив взглядом вслед за барменом, нашёл неприметную дверь, под лестницей. В голове тут же завертелось знакомое слово.
        - Чулан? - моему удивлению не было предела.
        - Единственный чулан с генератором, куда тебя пустят, - рассмеялся человек. - Дверь запирается, утром, так уж и быть, завтрак бесплатно. И выпей уже самогон! Ты ведь сам его оплатил.
        Только тут я посмотрел на стакан, до сих пор стоявший на стойке. Ещё раз поблагодарив, взял стакан с собой.
        - Это правильно, лучше пить у кровати, - сказал мне в след игрок, тот самый, что советовал соглашаться на предложения охотника.
        - Пойло что надо, - добавил второй игрок, - рубит на раз.
        Весь его вид, собственно, косвенно подтверждал данное утверждение.
        Зайдя в чулан, нашёл его довольно комфортным: одинокая лапочка на потолке, топчан, и крюки для брони с тем самым генератором. Первым делом просмотрел его свойства, поставив стакан на кровать.
        ГЕНЕРАТОР УНИВЕРСАЛЬНЫЙ
        ОПИСАНИЕ: ГРАЖДАНСКАЯ МОДЕЛЬ, ЗАРЯЖАЕТ ПРАКТИЧЕСКИ ВСЕ ВИДЫ БРОНИ, НО ДЕЛАЕТ ЭТО ОЧЕНЬ МЕДЛЕННО.
        И уже привычная приписка, что мол, если хочешь узнать чем и как заряжает, по какому принципу и прочее, то купи и прочитай сразу три базы знаний: электроника, механика, холодный синтез.
        Я, может быть, и хотел бы, да вот средств не имелось.
        Отодвинув в сторону цепи, ненужные мне, так как броня самостоятельно могла стоять, занял площадку и покинул броню.
        На пол, кстати, каменный, а не земляной, как можно было бы ожидать, ступил босой ногой. Никакой обуви, максимум, что можно было носить это белье и носки. Хотя это, потому что в пустошах было всегда тепло, и мне просто не нужна была дополнительная одежда. Здесь же, придется что-то покупать, не для теплоты, нет, а чтобы экономить заряд брони. Ведь энергия тратилась на все, включая поддержание оптимальной для тела температуры.
        Полчаса мне пришлось провозиться с проводами, пока, наконец, не смог найти место, куда подсоединить кабель. Очень хитро придумано, никаких болтов или гаек, нет. Просто нужно было нажать на определенную плиту, и она отщелкивалась, открывая спрятанные пазы под кабель. Кстати, на счёт такого рода подзарядки в реальном мире, были большие сомнения. Впрочем, в этой области я мало чего понимал.
        Ещё в чулане было зеркало, небольшое такое, в металлической оправе, оно словно магнитом притягивало меня. Я уже давно смирился, что теперь моя внешность сильно изменилась и изменения продолжаться в дальнейшем. Но одно дело смириться, когда лица не видно, и совсем другое, когда вот оно, зеркало. Немного постояв у «Трюкача», похлопал броню по пластинам, и медленно подошёл.
        Лицо по-прежнему мое, все тот же нереально яркий блеск голубых глаз - телекинез, вроде как в основном только, так и проявляется, затмевая все мутации. Кожа тёмного оттенка, но явно не нормального, потрогав на ощупь щеки, перешёл к самому больному - зубам. В том памятном бою, где я потерпел самое большое поражение, часть зубов была выбита. А после возрождения понял, что красивой улыбки и меня больше никогда не будет. В общем, чтобы увидеть клыки мне даже ничего делать не нужно, они и сами по себе прекрасно торчали. Открыв рот как можно шире, выяснил, что редкие клыки, довольно ужасные на вид, не заменили все зубы. Нет, они как бы выросли вторым рядом, только более редким, и были очень острыми. Хуже всего, что они были жёлтыми с красноватым оттенком. Довольно неприятное зрелище.
        Перед сном мне ещё хотелось прочитать информацию с КПК водителя, и разобраться с характеристиками персонажа, но тут мне на глаза попался тот злосчастный стакан. Да и настроение резко упало.
        Осушив мутную жидкость одним махом, чуть не задохнулся, но потом дыхание ко мне вернулось, правда, вместе с диким огнём в животе.
        ПОЛУЧЕН ПОЛОЖИТЕЛЬНЫЙ ЭФФЕКТ: СЕВЕРЯНИН
        ДЛИТЕЛЬНОСТЬ (12 ЧАСОВ)
        ВОССТАНОВЛЕНИЕ ЭНЕРГИИ И ОЧКОВ ЖИЗНИ: НОРМА
        ОПИСАНИЕ: АЛКОГОЛЬ ПО ПРАВУ СЧИТАЕТСЯ ОДНИМ ИЗ САМЫХ ЛУЧШИХ СОГРЕВАЮЩИХ СРЕДСТВ.
        ВНИМАНИЕ: ЕСТЬ ВОЗМОЖНОСТЬ ПОЛУЧИТЬ ПОСТОЯННЫЙ ЭФФЕКТ.
        Мелькнула мысль, что одним стаканом местного алкоголя, я на время смог избавится от штрафа. Но обдумать её как следует, мне не удалось. Уставший за день организм с радостью поддался опьянению, и я уснул ещё, не долетев до топчана.

        Глава 2.

        ГЛАВА 2. ДОМ
        Утро наступило в тот момент, когда в дверь кто-то забарабанил:
        - Игорь, - и когда только бармен успел узнать мое имя? - Завтрак готов, просыпайся соня!
        Его голос был полон оптимизма, но мое состояние не позволяло развлекаться. С трудом оторвавшись от топчана, пошатываясь, дошел до брони. Нужно было проверить индикатор зарядки, чтобы удостовериться о готовности «Трюкача». Горела зеленая лампочка, так что я без опасений отключил кабель и залез в костюм. С приятным шелестом броня сошлась, пряча мое измененное тело под надежной защитой.
        С удовольствием отметил, что царапины от лап Уруму, уже были устранены. В тепле наниты отогревались и самостоятельно принимались за работу, что было приятно. Привычно спрятав половину лица за броней, вышел в общий зал.
        Посетителей практически не было, если не считать пары игроков, сорокового и сорок первого уровней, что-то горячо обсуждавших за дальним столиком. Бармен поприветствовал меня кивком и легкой улыбкой, и привычным, отработанным сотни раз жестом, поставил на стол тарелку с бутербродами и стакан самогона.
        - Э, нет, - отодвинув стопку, поблагодарил бармена. - Слишком крепкий напиток, вечером еще ладно, но не с утра.
        - Хе-хе, ладно, дам с собой, - человек засунул руку куда-то под стойку и, порывшись там немного, мой чуткий слух уловил легкий стук стекла о стекло. - Держи, с тебя банка тушёнки.
        -Зачем мне самогон? - удивленно спросил я, все же доставая из инвентаря жестянку с мясом.
        - А как ты греться собираешься? Вдруг огня не будет? - тут же тот бармена стал серьезным. - Это согреет, бери.
        Благодарно кивнув, убрал бутыль спирта в инвентарь, туда же поместил бутерброды, аккуратно завернув их в чистую тряпку.
        Игроки, закончив завтрак, и бросив в мою сторону любопытные взгляды, покинули заведение, оставив меня на пару с барменом.
        - Почему ты мне помогаешь? - спросил я человека, наблюдая как, он протирает и без того чистую стойку, серым полотенцем.
        - Я считаю, что общинам нужны сильные люди, - просто сказал бармен. - Это не афишируется, но Отверженные доставляют все больше проблем. А то, как ты разобрал с двумя надсмотрщиками, говорит о том, что лучше иметь такого друга, а не врага. - Он внимательно посмотрел в мои глаза и продолжил, - тебе пора Игорь, идти лучше днем, пока светло, - он кивнул своим мыслям и принялся поправлять стаканы и бутылки за стойкой. Разговор был окончен, бармен это ясно показал.
        - Спасибо, - все же поблагодарил я человека, перед тем как покинуть бар. Выйдя на улицу, опешил от света ударившего в глаза, было так ярко, что даже фильтры не сразу справились с нагрузкой. Прошло пару мгновений, прежде чем стекла шлема затемнились настолько, чтобы позволить мне оглядеть округу.
        - Что встал? Отойди, - рядом со мной все это время стоял человек. Видимо он хотел зайти в бар, когда я вышел на порог и замер.
        Извиняться не стал, а просто сошел с порога, направляясь вглубь территории, с целью осмотреть все здания принадлежащие общине. Всего на площадке, защищенной лазерными турелями и непонятными столбиками, практически идеально круглой, было восемь зданий. Все они были каменными и низкими - самое высокое имело два этажа, и на ее крышу я мог запрыгнуть, даже не используя лебедки. По непонятным мне причинам, этим зданием оказался бар.
        Впрочем, ведь там же жил и глава общины, так что все правильно. Был и длинный жилой дом, больше похожий на простой серый прямоугольник, присыпанный снегом, по краям которого были две пристройки. Имелась своя мастерская - огромный амбар, в котором ремонтировали технику, да и вообще все, лишь бы было чем платить. Ну, по крайней мере, я так думал, пока меня не выгнали оттуда.
        - Мы ремонтируем вещи только членам общины, любой, но не одиночкам вроде тебя! - при этом даже +6 в строке отношений мне не помогли.
        Аналогичная история произошла и с другими местами: оружейным магазином (цеха тут не было) и продовольственным складом. К зданию, в котором гонят самогон, меня и вовсе не пустили, приказав валить назад. Грубо, но действенно.
        Больше всего меня огорчило то, что бордель так и не был найден, хотя интуиция кричала, что он должен быть в здании бара. Тогда становилось понятно, отчего наверху были комнаты, а спал я в чулане. Сделав подобные выводы, а так же придя к умозаключению, что здесь мне не удастся разжиться ничем полезным, покинул территорию общины.
        До места, отмеченного на карте, был всего час пути, но это если смотреть на расстояние. Если же учесть, что идти придется через занесенный снегом лес, кишащий злобными монстрами, то время смело можно было утраивать. Правда, такой расклад меня не пугал, наоборот, мне хотелось битв, душа требовала сражений и побед.
        Активировав пси-щит, я взглянул на количество энергии, и бодрой походкой, жужжа сервомоторами, направился к опушке леса, находившейся в полукилометре от периметра общины.
        Блуждать по заснеженному лесу, состоящему в большинстве своем их высоких деревьев с тонкими иголками, заменяющими им листья, было сложно. Мне никак не удавалось предугадать, где под снегом притаилась яма или коряга, а где опавшие иглы-листья с деревьев.
        Забраться на дерево и двигаться вперед, прыгая по стволам и веткам, было очень заманчиво, но пришлось отказаться от этой затеи. Дело в том, что только при ходьбе заряд костюма расходовался максимально медленно. Все прочие действия, такие как бег, прыжки, драки, очень сильно опустошали батарею.
        Но снег и ямы не были самыми большими проблемами, а вот местные мобы, могли доставить проблем и более высокоуровневым игрокам. Впервые на меня напали, когда мне выпало счастье идти по замерзшему ручью. Замерзшее русло ручья тоже было занесено снегом, но не так сильно, наметы встречались не более метра, тогда как в лесу иные деревья были засыпаны метров по пять.
        Радуясь облегчению пути, я не придал значение обострившейся интуиции, и что более еще более преступно, не смотрел на карту. А зря, эмпатия меня никогда не подводила.
        Когда пробивался через очередной намет, сбоку на меня прыгнул какой-то зверь, явно пытаясь сбить с ног. Спасибо, свойствам «Трюкача», зверю не удалось это сделать. А удар мощных лап выдержал пси-щит, хотя и просел на 83%.
        Не теряя времени, я активировал «Бросок», отправляя своего противника в непродолжительный полет. Небольшую передышку использовал, чтобы внимательно рассмотреть противника.
        Небольшой хищник, очень красивый, с белым окрасом, он имел короткий хвост и забавные кисточки на ушах. Информации о мобе практически не было, впрочем, как и всегда:
        СНЕЖНЫЙ ДУХ, 36 УРОВЕНЬ
        ЖИЗНЬ: 5000
        АТАКА ????
        ОПИСАНИЕ: ЛЕГЕНДАРНЫЙ ОХОТНИК СЕВЕРА, ОДНИМ СВОИМ ВИДОМ ВСЕЛЯЕТ СТРАХ В СЕРДЦА СВОИХ ЖЕРТВ.
        Ростом моб был не более 70 сантиметров, но внушал настоящий страх. От него просто разило силой и мощью. «Скорее всего, какая-то аура», подумалось мне, пока зверь высокими прыжками мчался мне на встречу.
        - Не в этот раз, - не без азарта сказал я, ловя противника в прыжке.
        «Захват» и «Сила», с использованием модуля «Фантазии», позволили без особых проблем расправиться с мобом. Неприятный хруст, когда ломались кости животного, заставил меня невольно поморщиться. Людей, особенно игроков, убивать было куда приятнее, а моба неожиданно стало жалко.
        Наверное, сумей снежный дух нанести мне урон, я бы не жалел его так сильно, не знаю. Тем не менее, это не помешало мне закинуть тушку зверя на плечо, и обследовать место его засады, где, к сожалению, ничего не нашлось.
        Прочитав об очередной порции опыта, немного подумав, слегка изменил вид сообщения на КПК. Теперь, убивая противника и получая опыт, высвечивалась немного другая надпись:
        ПОБЕДА, ПОЛУЧЕН ОПЫТ!
        Мне так больше нравилось.
        Опасаясь новых засад, я теперь шел немного медленнее и внимательно следил за картой и собственными ощущениями. И это несколько раз действительно помогало. Один раз мне удалось уклониться от встречи с местным боссом, огромным черным родственником Уруму, аж 70 уровня. Трогать его пока не было ни желания, ни возможности.
        В остальные разы, я просто обходил засаду и напал в спину противникам, часто убивая тех с первой атаки. Правда для этого пришлось использовать телекинез и поднять в воздух ножи. Их, кстати, Черк мне запретил менять, заявив, что на севере все равно найду куда более стоящие.
        Со всеми заботами, к месту, отмеченному на карте, вышел спустя четыре часа, хотя в этом ничего странного нет. И, тем не менее, мне пришлось значительно ускориться, так как у задания обновился таймер. Час времени, до провала задания, не давал подготовиться, как следует, но и не требовал атаки в лоб.
        Первым делом внимательно осмотрел местность - это был небольшой участок леса, где все деревья были вырублены. Уверен, есть какое-то специальное название для такой поляны, но мне за всю жизнь так и не довелось с таким столкнуться.
        В центре площадки, думаю можно говорить вырубки, имелся небольшой земляной холм, частично расчищенный от снега. И именно этот холм был отмечен на карте.
        Рядом было еще две специфичные постройки. Одна представляла из себя три балки, соединенные буквой П, где на перекладине имелись железные приспособления. Рядом стоял человек и чем-то занимался, но мне с моего места было не видно чем конкретно. Вторая постройка была чуть дальше от холма и перекладины и представляла собой, скорее всего яму, накрытую железной крышкой. Рядом было много пеньков и поленьев, а еще виднелась земля. Снег почему-то не спешил занимать свободное пространство.
        Выждав еще десять минут, я аккуратно направился к человеку, стоящему у перекладины, стараясь, всеми силами, не перейди на бег. Мне все время казалось, что вот-вот он повернется и поднимет тревогу.
        Повезло, бандит был занят разделкой добычи - на одном из железных крюков, висел снежный дух, только более маленький, нежели попался мне. Его задние лапы были привязаны к металлу, а человек делая аккуратные надрезы, снимал с него пушистую шкурку.
        Отменив мимолетно, что шкура целая и даже не испачкана в крови, которой судя по алому снегу, вытекло не мало, использовал «Удушение», попутно вонзив в противника четыре ножа.
        Все было достаточно бесшумно и от этого становилось только страшнее. Две минуты, и здоровье бандита, изрядно просаженное четырьмя ножевыми ранениями, окончательно закончилось. Можно было конечно и быстрее, но производить шум не хотелось.
        Обобрав труп, получил нежданный подарок:
        ПОЛУЧЕНА БАЗА ЗНАНИЙ: СЕВЕР. БЕСТИАРИЙ 1.
        ОПИСАНИЕ: БАЗА ДАННЫХ СОДЕРЖАЩАЯ НЕПОЛНЫЕ ЗНАНИЯ ОБО ВСЕХ ИЗВЕСТНЫХ ХИЩНИКАХ.
        Уверен, что такую базу можно было бы и купить. Например, через три дня у тех же охотников. Но все равно приятно.
        Дальше тянуть не имело смысла, и, стараясь ступать как можно тише, я подошел к холму. В самом центре торчала труба, из которой вился сизый дымок. Еще были ступеньки, ведущие к деревянной двери, куда я и спустился.
        Приблизившись к двери, внимательно вслушался, надеясь разобрать что происходит внутри. Там кто-то говорил, смеялся, пьяные голоса о чем-то спорили. И что самое обидное, на КПК противники отражались одним красным пятном. Толи там места практически нет, толи там много врагов.
        Вытянув руки в стороны, сложил пальцы так, чтобы автоматы, прыгнувшие в руки не стали сразу стрелять, и мощным ударом ноги выбил дверь.
        Точнее я хотел ее всего лишь распахнуть, но как позже заметил, дверь открывалась наружу. С громким треском она влетела внутрь, оставив на петлях лишь тонкую дощечку, и ударилась об стол, стоящий в центре.
        Пригнувшись, ворвался в помещение и тут же открыл огонь. Противников было четверо. Один стоял на коленях у печи и подкидывал дрова, смотря в топку, его я лишь слегка подтолкнул телекинезом, отвесив ментальный пинок. Двое играли во что-то сидя за столом, и они были единственными, кто хоть как-то среагировал. Их расстрелял практически в упор. А четвертый лежал на кровати, где так и остался лежать, пришпиленный «Звездопадом». Истошно орущего истопника, который катался по полу, добил из пистолета.
        - Блин, что-то жестковато получилось, - осматривая устроенный разгром, сказал я, машинально потянувшись к затылку, чтобы почесать его. - Да и прибраться, теперь не помешает.
        А затем началась рутина. Но первым делом проверил статус задания и порадовался новому таймеру, мерно отсчитывающему трое суток. Затем обшарил трупы, чтобы те поскорее исчезли. Все трофеи бросал на стол, куда положил и поднятую с земляного пола еду. Брезговать едой, пускай и слегка грязной, мне было не с руки. Тем более речь шла о копченом мясе.
        Далее выкинул весь хлам из землянки, кажется, именно так назывались такие домики в земле. Это были непонятного назначения тряпки, все как одна, ужасно пахнущие, а так же им аналогичные, но укрывающие две кровати, тоже целиком сделанные из дерева. Конечно, их можно было бы сжечь, но мне хватало и запаха жженого мяса и волос, не хватало еще вонючих тряпок.
        А вот затем пришлось изрядно повозиться с дверью, которую я так опрометчиво открыл в обратную сторону. Так как никаких навыков ремонта или создания деревянных изделий у меня не имелось, это превратилось в целую эпопею. Но в итоге, у меня появилась практически первоклассная дверь, сделанная из одной из кроватей, и подбитая плохо выделанными шкурами, шерстью внутрь.
        Не очень красиво, но зато сквозняк исчез. Затем дело дошло, до обследования охотничьих приспособлений. Место для разделки туш я уже видел, а вот что было в яме?
        Оказалось, что там была коптильня, вырытая прямо в земле, и что еще более приятно, внутри коптились куски мяса, насаженные на крюки. Забрав мясо, обжигаясь, попробовал кусочек - горячее и готовое.
        - Поздравляю Игорек, - сам себя поздравил я, сидя за столом с бутылкой самогона и нарезанным крупными кусками мясом. - Первая недвижимость в игре. Это тост!
        Выпив около пятидесяти грамм самогона, спрятал ее в инвентарь. Баф обновился и тепло разошлось по телу, а большего и не нужно. Есть тоже не очень хотелось, но вкус был настолько необычным и прекрасным, что остановиться было нелегко.
        Оглянув жилплощадь, размером всего 5х5 метров, понял, что если хочу тут жить, то должен сделать небольшой ремонт.
        - Займусь этим завтра, а пока можно и поспать, - усталость все же победила, но перед сном, я уже через силу залез в настройки КПК и приказал «Трюкачу», тринадцатой модели, моего собственного сбора, встать на режим сохранения. То есть люк в броне, куда нужно было залезть, закрылся, а все процессы остановились, включая мелкий ремонт нанитами. Все ради сохранения энергии и безопасности - теперь никто не сможет влезть в броню, пока я ее не открою.
        Конечно, в случае чего мне придется ждать около двух минут, пока броня расконсервируется, и за это время меня могут убить. Риск есть, но так как я привязал точку возрождения сразу за «Трюкачом», стоящим не полностью в углу, то, можно сказать, обезопасился.
        Перед сном думал об остальных людях с нашей базы. «Где они сейчас? Чем заняты, не страдают ли?» Мысленно пожелав им всем удачи, исключая, наверное, одного Максима, я уснул.
        *****
        Опыт прошлых игровых лет подсказывал, что только на третью ночь должно, что произойти. Но в который раз суровая реальность игрового мира посмеялась надо мною.
        Часа в три ночи, перед дверью раздались шаги и громкая ругань:
        - Какого кляпа тушка не освежевана? - утробно рыча, в дверь вломился очередной бандит. - И что с дверью сделали?
        Большего он сказать не успел, потому что еще толком не проснувшийся псионик, в моем лице, отправил его в полет, вместе с двумя подельниками.
        Тут подскочив, я вытащил спрятанный под подушкой пистолет, надеясь как можно быстрее завершить схватку. К сожалению, сделать все быстро помешали ступеньки, заваленные неразделанными тушками зверей, видимо ночные гости несли их на плечах или руках и выронили, когда я ударил их «Броском» максимальной мощности. Моя броня все так же стояла практически в углу землянки, и залезть в нее, не было времени. Чертыхнувшись, я кое-как взбежал по ступеням.
        И тут же получил пулю в плечо. От попадания меня немного развернуло, и боль пошла от плеча по всему телу, а грудь, и, наверное, спину, оросили потоки крови. Времени на удивление не было, найдя цели, выпустил все патроны, мысленно выбирая места попаданий и количество патронов, для каждого бандита. «Рой» любимая из моих способностей, и весьма эффективная, сработала как надо.
        Но в этот раз, убить всех троих мне не удалось, тот человек, что первым входил в дверь, выжил после пяти выстрелов. Во многом ему помогла броня - этот противник, единственный из всех, таскал на себе вполне качественную и целую гермоброню. И где только такую достал?
        Вглядевшись внимательнее в его описание, понял, что противник не так прост:
        ДЕЗЕРТИР ТРИМ, УРОВЕНЬ 42
        ЖИЗНЬ 9000
        Девять тысяч жизней, да плюс еще и высококлассная броня, делали из ночного гостя по-настоящему опасного противника. А за его спиной висел точно такой же меч, как и у меня. Дезертир из космодесанта, не знал, что такие случаи бывают.
        Пока рассматривал противника, понял, почему мне повредили плечо - во сне пси-щит не работал. А встав, забыл его активировать.
        К сожалению, до следующего выстрела, я не успел. Еще один толчок, и правая рука получила пулевое отверстие, а у меня на 600 единиц упал уровень жизни.
        - Следующего выстрела не будет, - активировав «Удушение» сказал я, с удовольствием наблюдая, как из ослабевших рук дезертира выпадает винтовка. - Ты мне шкуру испортил.
        Ответа не последовало, но мне он был и не нужен. Наблюдая, как задыхается противник, отрешенно чувствовал холод, и то, как стекает по груди и спине моя кровь. «Стоит вкачать регенерацию», подумал я, пытаясь придумать как победить противника.
        В этот раз, даже используя модуль «Фантазии» мне бы не удалось опустошить весь бар жизней у Трима, поэтому пришлось основательно поломать голову.
        Ножи и острые ветки моего противника не брали, колоть мечом, не было возможности, а пистолетные пули наносили до смешного мало урона. В определенный момент, мой взгляд зацепился за коптильню.
        Небольшое усилие, и крышка отлетает в сторону, следом в яму отправляется дезертир, тщетно пытающийся вырваться из захвата. Неуверенный в том, что жара хватит, кинул в яму пару гранат. Благо инвентарь был при мне, ну или если быть точнее, малая его чать. Все консервы и трофеи остались в хранилище «Трюкача».
        Три взрыва слившихся воедино, и Трим в опаленном костюме выпрыгнул из ямы, правда, ненадолго. «Волна» и мой обездвиженный противник снова в яме, но теперь, так как прошел стан, выбраться оттуда не может. Кинув еще две гранаты, за которыми так же пришлось лезть в мешок, закрыл крышку коптильни.
        Около часа мой враг пытался покинуть яму, стараясь выбить крышку, которую я удерживал с помощью телекинеза, но безрезультатно. В половине пятого, мне наконец-то пришло сообщение о его смерти. А следом, еще одно, более интересное:
        ВЫ УБИЛИ ДЕЗЕРТИРА, ОБРАТИТЕСЬ К ЛЮБОМУ ЛИЦУ ОБЛАДАЮЩЕМУ ВЛАСТЬЮ ДЛЯ ПОЛУЧЕНИЯ НАГРАДЫ.


        ВНИМАНИЕ, ВАШИ ДЕЙСТВИЯ БЫЛИ СЛИШКОМ ЖЕСТОКИ.
        КАРМА -1
        Сообщение о награде меня порадовало - лишним явно не будет, а вот потерять единицу кармы было не очень приятно. И пусть я еще не разобрался для чего эта карма вообще нужна, но то, что она оказывает влияние на игровой процесс, было понятно. Дав себе обещание в будущем найти задание на повышение кармы и помогать всем попавшим в беду, я собрал трофеи со всех, кроме изжарившегося в собственной броне дезертира, и вернулся в кровать. Предварительно воспользовавшись аптечкой, и плотно перевязав раны. Хорошо еще, что не истек кровью, пока бился с дезертиром. Сделав в памяти зарубку, на счет возможности лечиться или регенерировать свои раны не только за счет облучения радиацией, лег в постель, укрывшись шкурами. Все-таки провел достаточно времени на морозе, что тоже чревато последствиями. Долго не мог согреться и в итоге сделал глоток из фляги, наполненной самогоном, а следом второй и третий.
        Утро пришло неожиданно. Вот только вроде бы тяжелая голова, полная невеселых мыслей, коснулась подушки, а вот уже яркий свет светил пробивается через плохо заделанную дверь. Встав, с удовольствием отметил полный уровень жизней и зажившие раны от пуль.
        Чувствуя небольшую сухость во рту, вышел на улицу и, стараясь не смотреть в сторону коптильни, набрал снега в котелок, плотно его утрамбовав. По словам все того же Черка, в этой локации все опытные игроки так делают, чтобы получить воду. Оставалась его только растопить.
        Вернувшись обратно в землянку, первым делом подкинул поленьев в печку, и повесил котелок на специальный крючок, который был покрыт копотью. Смотря на то, как медленно уменьшается количество снега в котелке, превращаясь в чистую воду, в очередной раз вернулся мыслями к вчерашнему бою. Мог ли я поступить иначе? Мог. А победил бы при этом? Сомневаюсь.
        - Соберись, - сам себя подбодрил, сдобрив слова легким ударом по щеке. - Это всего лишь непись, он не человек!
        Но никакие слова не могли повернуть мои мысли в другую сторону, поднять упавшее настроение. Так я и сидел у печи, чувствуя, как тело наполняется теплом, и наблюдая за мелкими пузырьками, поднимающимися со дна котелка.
        - Ладно, хорош, - еще один удар по лицу. - Игорь соберись!
        В этот раз посыл достиг цели. Медленно поднявшись, снял котелок с крючка и поставил на стол. Чай и галеты с мясом, вот что мне сейчас так необходимо.
        После завтрака настроение стало немного подниматься, а когда я вывалил на стол собранные трофеи, то оно достигло метки «нормальное». В целом трофеи были не дорогими или редкими, но тем не менее. Столешница практически полностью была завалена шкурами животных, большими и маленькими, причем различного окраса.
        Уже выделанные шкурки были разбавлены патронами и плохого качества винтовками с низкой прочностью. Так же имелась соль, в просто огромных количествах, веревки и несколько капканов.
        Последние я одно время совсем хотел выбросить, но потом решил оставить - мне еще двое суток нужно отбивать свое будущее жилище, и ловушки в этом обязаны мне помочь. Решив так, переложил капканы поближе к двери.
        Но самым ценным был модуль хранения информации, вставленный в один из КПК охотников.
        НЕКАЧЕСТВЕННЫЙ НАКОПИТЕЛЬ ИЗ ИСКУССТВЕННОГО САПФИРА
        ВНИМАНИЕ: ПРИ ПОПЫТКЕ ИЗВЛЕЧЬ ИНФОРМАЦИЮ, УСТРОЙСТВО МОЖЕТ СЛОМАТЬСЯ.
        ВЕРОЯТНОСТЬ ПОЛОМКИ 47%
        - Надеюсь, мне повезет, - надеясь на удачу, и веря, что выпадут 53%, вставил накопитель в специальный разъём.
        Секунда, вторая и вот КПК завибрировал, а маленький индикатор запигал зеленым.
        - Фух, повезло! - радостно хлопнув ладонями по коленям, спешно стал изучать обновившиеся данные.
        БАЗА «ОХОТА 1» -доступна для изучения;
        БАЗА «СВЕЖЕВАНИЕ. РАЗДЕЛКА ДОБЫЧИ 1» -доступна для изучения;
        БАЗА «СВЕЖЕВАНИЕ. СНЯТИЕ ШКУР 1,2» -возможно изучить.
        Измененная подпись заставила ненадолго задуматься. Толи дело в поврежденности носителя, толи еще в чем, но со снятием шкур могут возникнуть проблемы. Поразмыслив, решил, что это не так уж и страшно - базу первого уровня, да и второго, наверняка можно купить у охотников в общине.
        Кроме весьма полезных баз знаний, обновилась карта и на ней появилось несколько меток: Разлом, Угодья Уруму, Древний город, Кольцо.
        Первая и последние две отметки были обозначены черными стилизованными черепами, что явно говорило об опасности. Не успел я об этом подумать, как мой КПК завибрировал, предлагая мне задание:
        ПОЛУЧЕНО НОВОЕ ЗАДАНИЕ: ИСКАТЕЛЬ ПРИКЛЮЧЕНИЙ
        ОПИСАНИЕ: НА КАРТЕ БРАКОНЬЕРОВ ЕСТЬ СТРАННЫЕ ОТМЕТКИ, КОТОРОЕ ЯВНО СТОИТ ПОСЕТИТЬ.
        НАГРАДА: ОПЫТ, НЕИЗВЕСТНО
        ШТРАФ ЗА ПРОВАЛ/ОТКАЗ: НЕТ.
        ПРИНЯТЬ?
        - Разумеется, принять! - задания это опыт и прокачка, как раз то, что мне так необходимо. К тому же без штрафов за невыполнение.
        Время к этому моменту стало клониться к полдню, и я, нехотя встал из-за стола и вышел на улицу. Правда, накинув при этом трофейную шкуру Уруму, явно не такого большого, как попался мне, но, тем не менее, его шкура хорошо согревала.
        Ступая по снегу, иной раз, проваливаясь по колено, я произвольно расставил капканы, стараясь чтобы, они хотя бы примерно находились на тропах, ведущих к землянке. А затем, опять же старательно избегая смотреть на коптильню, вернулся в тепло протопленного помещения, вырытого в земле и укрепленного камнем и деревом. Подкинув несколько поленьев в топку, нарезал мяса и приготовился изучать новые базы знаний.
        Спустя несколько часов сделал первый перерыв, что бы дать отдых мозгу и обдумать прочитанное. Оказалось, быть охотником не так-то просто. Мало того что необходимо знать повадки зверей и их места обитания, так еще приходится и выслеживать добычу. Иной раз весьма продолжительный срок. Помимо этого, нужно было еще суметь добыть трофеи - шкуры, когти и кости, мясо, органы, то же кстати съедобные.
        - Без практики мне не обойтись, - озвученный вслух вывод напрашивался сам собой.
        Мне, если я хочу добывать дичь правильно, придется многому научиться. И тот Уруму, убитый мною на заснеженной тропе, всего лишь удачное стечение обстоятельств. Я слишком слаб и тот памятный бой у космопорта был отличным тому показателем. Последнее было обидно признавать, хотя я вроде бы и смирился поражением, которое нанес мне Ярос...
        Последняя мысль уже не вызывала злости, как в первое время, нет. Наоборот, у меня появился стимул, причем весьма сильный.
        Предаваясь раздумьям, я достал кусок мяса и стал его жевать, при этом новые зубы, справлялись не хуже ножа, а то и лучше. Мысли с зубов, плавно перетекли на прокачку персонажа, и очки, полученные за переход на новый уровень. Для чего-то серьезного из ветки телекинеза их было недостаточно, но в другие ветки можно было что-то и вложить. Вот только особого смысла в этом не было - пара процентов к владению автоматами или ножами? Смешно.
        Пиро сражался только с помощью своих пси-способностей, и весьма неплохо, должен признаться. Поэтому и мне распыляться совершенно не хотелось.
        Так и не разобравшись с тем, чего же мне хочется, выключил подсветку КПК, и залез в броню. Как и было обещано, активация костюма заняла более двух минут, за которые меня вполне можно было победить. Пока костюм активировался, пока раскрыл грудные пластины, чтобы я смог забраться внутрь. Очень легкая добыча.
        Но вот с тихим шелестом сошлись нагрудные пластины, и я, ощущая свою мощь и силу, неуклюже покинул свое убежище.
        На улице было ветрено, от чего холод значительно усилился, и шкала зарядки брони стала проседать еще быстрее. Немного подумав, решил чуть-чуть прогуляться по окрестностям.
        Поход ничего не принес, кроме просевшей на треть батареи, даже следы зверей и то не удалось найти. Разочарованный и слегка злой, вернулся в убежище и покинул костюм - заряд нужно беречь, чтобы добраться потом до общины.
        Борясь со злостью, горестно вздохнул и продолжил чтение баз знаний. Отметив мельком, что нужно не забыть сделать ремонт в жилище.
        *****
        БАЗА «ОХОТА 1» -изучена;
        БАЗА «СВЕЖЕВАНИЕ. РАЗДЕЛКА ДОБЫЧИ 1» -изучена;
        БАЗА «СВЕЖЕВАНИЕ. СНЯТИЕ ШКУР 1,2» -необходим учитель.
        Оставшееся время прошло без происшествий, и я спокойно смог изучить базы, после чего долго ругался и бил себя по коленям, что закончилось несколькими глубокими царапинами на ногах.
        Дело в том, что я пошел в лес искать следы, еще не изучив до конца базу, а, следовательно, и никаких следов увидеть не мог - все же, это игра. Стремясь проверить свою догадку, выбежал на улицу, где тут же был ослеплен блеском снега.
        Секундная дезориентация привела к тому, что порыв ветра бросил мне в лицо горсть острых снежинок. Они то и привели меня в чувство, заставив осторожно открыть глаза. Проморгавшись, осмотрел полянку, которая была практически вся истоптана различными животными, да и мои следы тут тоже имелись, как и отпечатки ног браконьеров.
        - Вот значит, как это работает, - изумленно протянул я, пытаясь на глаз определить расстояние, на котором видны следы. - Метров пятнадцать, не густо.
        Постояв еще немного, дождался, когда мороз стал практически нежно щипать мочки ушей, и ушел назад, греться и готовиться в путь.
        Забравшись в броню, еще раз перечитал строки системного сообщения, высветившегося, когда изучал последнюю базу:
        ЗАДАНИЕ «ДОМ» - ВЫПОЛНЕНО!
        ОПИСАНИЕ: ОБРАТИТЕСЬ К СЕРДЖУ, ГЛАВЕ ОБЩИНЫ, ЧТОБЫ ПОЛУЧИТЬ НАГРАДУ.
        В очередной раз, выбравшись на улицу, внимательно огляделся по сторонам и проверил карту на КПК, чтобы не было неожиданностей. Затем без сожаления сломал приспособление, на котором снимали шкуры с животных. Я называл его просто балкой, так как реального названия не нашел даже в базе знаний. Тремя деревянными столбами перегородил вход в землянку, забив те в замерзшую почву, с помощью телекинеза. И только потом отправился в сторону общины, старательно обходя засыпанные снегом капканы.
        Мой путь пролегал по ранее неизведанным территориям, вглубь леса, где находилась община охотников. Ведь три дня прошли, и мне должны были сшить плащ из шкуры Уруму.
        Путешествие было однообразным и довольно скучным. Ни зверья, ни бандитов - видимо с охотниками никто не хочет связываться. Пару раз нападали стаи ледяных белок, но «Пресс» и «Рой» позволяли без проблем с ними расплавляться. Так же, весь путь, занявший два с половиной часа, я тренировался, запуская ножи или даже острые куски бревен в деревья. Последнее было неспроста.
        Покопавшись в дереве развития, увидел очередной навык, который мог бы мне здорово пригодиться:
        ПРИЗРАЧНОЕ КОПЬЕ (АКТИВИРУЕМОЕ)
        АКТИВАЦИЯ: МГНОВЕННО
        УРОН: ВАРИАТИВНО
        ОГРАНИЧЕНИЕ: СМЕРТЕЛЬНАЯ АТАКА - ТОЛЬКО СО СПИНЫ
        ЗАТРАТЫ НА АКТИВАЦИЮ: КОПЬЕ, 2 000 ЕД. ЭНЕРГИИ
        ОПИСАНИЕ: ПСИОНИКИ ОБЛАДАЮЩИЕ ТЕЛЕКИНЕТИЧЕСКИМИ СПОСОБНОСТЯМИ ОСОБЕННО ЛЮБЯТ ЭТОТ ПРИЕМ, ПОЗВОЛЯЮЩИЙ НАНЕСТИ КОЛОССАЛЬНЫЙ УРОН ИЛИ МГНОВЕННО УБИТЬ ПРОТИВНИКА.
        Судя по всему, под копьем понимался любой, достаточно длинный и острый предмет, который с помощью телекинеза разгонялся до огромной скорости и пронзал противника. Если бить в спину, то мгновенное убийство, если в честной драке, то большой урон.
        Как по мне, то это именно то умение, которое мне необходимо, раз уж из меня вырос такой замечательный убийца игроков. Конечно, еще нужно было прояснить некоторые моменты, например, сможет ли бревно, пускай и остро заточенное, пробить геродерм или тяжелую броню пехотинца? Не факт, а вот арматура или срез трубы вполне могут справиться. Впрочем, это были лишь мои предположения, которые на практике можно будет проверить только через несколько уровней.
        Около оплота охотников, а иначе назвать маленький город, обнесенный деревянными стенами, усиленными четырьмя башнями по углам, было невозможно, бродили немногочисленные игроки. Кто-то рубил деревья, кто-то старательно бродил кругами, смотря под ноги. Скорее всего, тоже недавно изучили базу охоты и учились читать следы.
        - Чего надо? - строго окрикнул меня один из охотников, занявших башню.
        - Пришел за шкурой Уруму, которую должны были превратить в плащ, - как можно громче прокричал я в ответ.
        - Ааа, ну проходи, - охотник махнул рукой, и в воротах открылась маленькая калитка, как раз такая, чтобы протиснуться одному человеку не самой большой броне. Я прошел, а вот какой-нибудь танк, в габаритной броне мог бы протиснуться лишь боком, да и то с трудом. Видимо для защиты, чтобы в калитку не смогло ворваться сразу много противников.
        Данный текст был приобретен на портале Lit-Era (№338554 20.03.2017). Lit-Era — новая эра литературы

        Глава 3.

        ГЛАВА 3. ОХОТНИКИ.
        Община охотников сильно отличалась от той, в которую приняли меня. Главным отличием было отсутствие бара,алкоголь здесь не производили, хотя и явно употребляли. Вместо этого в самом центре периметра, огороженного деревянным забором, был общинный дом, куда вела пробитая в снегу тропа.
        Помимо этого имелись склады для продуктов и мехов, а так же немногочисленные домики, в основном в один-два этажа. Судя по всему, там жили люди. А еще был оружейный цех, защищенный отдельным забором с охраной, и магазин.
        Последний привлек мое внимание сильнее, чем снующие туда-сюда игроки, из-за которых мне постоянно приходилось отходить с протоптанной дороги в снег, чтобы дать им дорогу. Когда мне это в конец надоело, я просто встал в шаге от тропинки и внимательно огляделся, тут то мое внимание и привлек магазин. Выйдя на тропу, целеустремленно пошел прямо к двери, заставляя уже всех встречных уступать мне дорогу.
        «Дзынь-дзынь» отозвались три стальных пластины, ударившиеся о дверь и друг друга. Первый раз, когда дверь пошла вперед, давая мне дорогу и второй на обратном движении.
        В помещении было достаточно светло, но после снежной улицы, затемненные фильтры моего шлема,слишком долго перестраивались, и пару мгновений я ничего не видел.
        - Молодой человек, это достаточно опасно, - раздавшийся старческий голос, заставил меня вздрогнуть. - Бродить по нашим местам с плохо подготовленным снаряжением.
        - Я новенький, и не во всем еще разобрался, - не дожидаясь пока фильтры перенастроятся, я просто откинул верхнюю часть шлема, и наконец, оглядел помещение.
        Деревянная комната, две трети которой заняты деревянными полками, на которых покоятся различные товары. Боковые стеллажи были вмонтированы в стены, а два центральных стояли на мощных стойках и были привинчены к полу.
        Дальше комната была перегорожена столом, наподобие барной стойки, за которым и сидел старик. Бритоголовый, с седой короткой бородой и лицом, испещренным белесыми шрамами, он представлял собой тень былой грозной силы.
        Поддавшись непонятному порыву, я под цепким взором черных глаз, слегка поклонился:
        - Спасибо за науку, - хотел добавить «отец», но неизвестно почему замялся.
        - Старик, так все меня зовут, - взгляд продавца немного потеплел. - Зачем пожаловал? У меня есть еда, патроны, оружие кой-какое завалялось, брони нет, даже не проси. Еще меха покупаю, если добыть сумел или у браконьеров отбил.
        - Погоди Старик, не части, - стушевавшись под напором, я даже чуть отступил от стойки, к которой успел подойти. - Мне для начала посмотреть надо, прицениться. Опять же, глава вашей общины обещал мне плащ из шкуры Уруму сделать за три дня, срок минул и вот я тут.
        - Так это ты тот умелец, что зверя так ловко убил? - нпс подался вперед, внимательно меня разглядывая. - Да, теперь вижу, ты вполне мог.
        Не успел я задуматься, что старик хотел этим сказать, как в магазин ворвалось сразу несколько игроков.
        - Привет, Старый, - обратился один из них к продавцу, совершенно не обращая внимания на меня. - Нам еды надо, аптечек и патронов. Много.
        - Конечно у меня все есть, - вежливо ответил нпс и немного улыбнувшись уголком рта, добавил, - правда я уже торгую с этим уважаемым человеком, и вам придется подождать.
        И он повернулся снова ко мне, но при этом не успел сказать и слова, так как его опередил все тот же игрок.
        - Так чучело, давай вали в конец очереди, я с друзьями спешу! - игрок ко всему прочему, будто мало оскорблений ткнул мне в грудь пальцем. Он был в дрянную сервоброню, еще до проигрыша в войне считавшуюся у нас в Империи устаревшей. Суть ее в том, что сервомоторы, установленные на внешний титановый скелет, помогают солдату легче и быстрее передвигаться, переносить большой груз и совсем чуть-чуть спасают от повреждений. В его руках была двустволка, с несуразным оптическим прицелом. При этом игрок был укутан в белые меха с ног до головы. Два его товарища были снаряжены не лучше.
        - Эй, новенький, ты, что завис что ли? - второй игрок, оказался более благоразумен или лучше воспитан. - Дай нам закупиться и потом торгуйся, сколько хочешь. Мы и правда, очень спешим.
        Этот голос явно принадлежал девушке, хотя сквозь меха этого было не видно.
        В принципе, я бы мог легко уступить, тем более что в еде необходимости не было. Но, видимо во мне что-то сильно изменилось. Вместо того чтобы торопливо извиниться и отойти, я вытянул вперед руку и активировал «Захват», желая только одного - напугать наглого игрока.
        - Что ты делаешь? - испуганно прокричала девушка, шустро отпрыгивая назад и срывая с плеча свое ружье. - Прекрати немедленно!
        Третий игрок, молчавший до этого, выхватил из поясной кобуры два обреза, закрепленные с одной стороны, в общей кобуре, и тут же выстрелил со всех четырех стволов.
        Пороховой дым заволок помещение, а я тем временем картинно выставил вперед вторую руку, используя «Удушение» на стрелке. Что приятно, мне даже не нужно было его видеть, я и так чувствовал где мои противники. Вторым, не менее удивительным фактом, было то, что никаких оповещений, подобных тем, что я видел в столице, не высветилось. То есть выходило, что тут игрокам не страшны штрафы за нападение, даже в пределах общины.
        Пока пороховой дым рассеивался, я занял немного другое положение, чтобы прикрыть собой старика-торговца, и ждал, наблюдая за тем, как дым постепенно исчезает. Все это сопровождалось выкриками девушки, явно непонимающей, в чем дело и хрипами второго игрока, ведь ему пришлось хуже, чем первому.
        Когда дым рассеялся настолько, что меня стало видно, девушка тут же нацелилась мне в лицо, но не выстрелила.
        - Прекрати это! - ее голос был полон скрытой растерянности, она явно была в замешательстве.
        - Зачем?
        - Как это зачем? - девушка немного опешила, даже ствол оружия опустила. - Мы не сделали тебе ничего плохого! А ты на нас напал!
        - Он меня оскорбил, - я немного тряхнул игрока висевшего в воздухе. Для этого пришлось чуть-чуть напрячь модуль фантазии, но крохи потерянной энергии того стоили. - А этот в меня выстрелил.
        - Урона то не было, - совсем растерянно проговорила девушка, опуская оружие. Видимо поняла, что ее выстрелы не причинят мне вреда, что было чистой правдой. - Пожалуйста, отпусти их.
        Последнее прозвучало уже с мольбой, а я все равно не собирался никого убивать. Слегка тряхнув кистями рук, я отменил «Удушение» и «Захват», но на всякий случай приготовился использовать «Рой».
        Игроки оказались ребятами, понимающими, и повторно атаковать меня не решились. Уже было, собираясь забыть об инциденте, я повернулся спиной к игрокам, собираясь вернуться к общению с торговцем, когда входная дверь отварилась в третий раз.
        - Что тут происходит? - в помещение ввалилась та самая четверка, что сидели в баре в вечер моего прибытия.
        - Он на нас напал! - тут же сдала меня девчонка, заламывая руки и чуть ли не плача. Вот актриса, не ожидал от нее такого.
        - Игорь? - глава общины, собственной персоной, хмуро уставился на меня. - Объяснись!
        Приказной тон этого нпс мне крайне не понравился, но с ним ругаться было пока рано, так что я вкратце пересказал приключившуюся историю, упомянув только оскорбление и мою атаку.
        - Хм, - глава общины охотников задумался. - Ты горяч и силен, это хорошо, но я тут отвечаю за порядок, а вас всех стоит наказать.
        Стоило ему это сказать, как сразу четыре наладонника завибрировали. Еще не понимая того, что случилось, я перевел взгляд на экран КПК и чуть не выругался.
        ПОЛУЧЕНО ЗАДАНИЕ: КРОВНЫЕ ДРУЗЬЯ.
        ОПИСАНИЕ: ВЫ ДОЛЖНЫ, ОТПРАВИТСЯ ВМЕСТЕ С ГРУППОЙ ИГРОКОВ НА ЗАДАНИЕ, И ПОМОЧЬ ИМ ЕГО ВЫПОЛНИТЬ.
        НАГРАДА: ОПЫТ, +10 РЕПУТАЦИИ
        ШТРАФ ЗА ОТКАЗ: РЕПУТАЦИЯ -50, ПРЕКРАЩЕНИЕ ТОРГОВЛИ С ОБЩИНОЙ ОХОТНИКОВ.
        ПРИНЯТЬ?
        - ДА.
        Выбор был очевиден.
        - Игорь, перед тем как вы покинете общину, зайди ко мне, в общий зал, - высокоуровневые нпс покинули магазин, оставив меня в обществе крайне недовольных игроков и тихо посмеивающегося старика.
        - И что теперь делать? - озадаченно спросила девушка.
        - А что тут сделаешь? Придется паровозить этого... игрока, - слегка сбившись, сказал главный игрок в команде, и тут же повернулся ко мне. - Раз ты теперь идешь с нами, то купи себе патронов, самогона и еды. Встречаемся у ворот через полчаса.
        ИГРОК ГУРОН, ПРЕДЛАГАЕТ ВАМ ВСТУПИТЬ В ЕГО ГРУППУ
        Перед тем как согласиться, я пробежал взглядом по настройкам приватности и убедился что все в порядке.
        Тут же мне стала видна информация об игроках. Гурон, Храст, Ульми, все трое были охотниками, уровнями сильно за сорок. Пока я читал всю доступную мне информацию, игроки обошли меня, и все же сделали свои покупки. И только когда дверь в очередной раз захлопнулась я обратился к торговцу:
        - Зачем? - единственный вопрос, который меня интересовал.
        - Скучно мне тут, - просто ответил торговец. - А ты молодец, заслуживаешь скидку.
        Следом пришло сообщение о повышение репутации со стариком и о пяти процентной скидке в его магазине.
        - Хм, ну давай посмотрим, чем ты меня можешь порадовать, - сказал я, зарываясь в меню покупок.
        Спустя десять минут я стал беднее на три банки тушенки, но за то обзавелся шерстяным нательным костюмом, который следовало одевать под броню, а так же парой брикетов сухого спирта, для розжига костра. Патронов и еды у меня было достаточно, а менять свои автоматы на старинные ружья, мне совершенно не хотелось.
        Попрощавшись с торговцем, направился в общинный дом.
        - Стоило заглянуть сюда в первую очередь, - сказал я сам себе, толкая вперед деревянную дверь. Для человека в броне протиснуться в нее было проблематично, но я как-то справился.
        Зал поражал своим убранством: на стенах висели головы добытых зверей, причем у каждой головы были прикручены таблички с описаниями животного и именем охотника убившего дичь.
        В углах помещения стояли чучела огромных Уруму, разной окраски: белый, черный, красный и коричневый с темными полосами. Под потомком висели склеенные скелеты птиц.
        А пол был застелен шкурами животных, причем видимо в несколько слоев.
        В самом центре помещения, окруженный все теми же тремя сопровождающими сидел глава общины.
        - Ты снова ввязался в драку, только зайдя в общину, - усмехнувшись, сказал человек, жестом предлагая мне занять одно из пустующих кресел.
        - Видимо это входит в привычку, - я аккуратно развел руками, закованными в броню, стараясь при этом ничего не сломать или свалить. В этом зале с этими людьми, я чувствовал себя просто огромным.
        - Север очень велик, и никогда не узнаешь наперед, чья помощь тебе пригодиться, - перестав улыбаться, сказал человек, грустно покачивая головой. - Не стоит тебе наживать тут много врагов Игорь, поверь, здесь их и так хватает.
        - Ради этого ты меня позвал? - я удивился. Честно сказать ожидал какого-нибудь скрытого задания или чего-то наподобие того.
        - Да, и еще за тем, чтобы отдать тебе плащ, - он махнул рукой и один из его сопровождающих протянул мне белый сверток.
        КАЧЕСТВЕННЫЙ ТЕПЛЫЙ ПЛАЩ (ТИП: ОДЕЖДА)
        ПРОЧНОСТЬ 1000
        МАСКИРОВКА +25% (ТОЛЬКО НА ЗАСНЕЖЕННЫХ ТЕРРИТОРИЯХ)
        ОПИСАНИЕ: КАЧЕСТВЕННАЯ ВЕЩЬ СДЕЛАННАЯ НАСТОЯЩИМ МАСТЕРОМ, ПОМОЖЕТ НЕ ЗАМЕРЗНУТЬ ВАМ ДОЛГИМИ ЗИМНИМИ НОЧАМИ, И ДАЖЕ СПРЯЧЕТ ВАС ОТ ВРАГОВ.
        - Спасибо, это действительно стоящая вешь, - сказал я, цепляя обновку на броню. Специальные магнитные защелки очень помогли мне в этом.
        - Это твой трофей, ты его заслужил. Только когда опять попадешь в передрягу, не забудь скинуть его, а то потом придется снова тащиться сюда, ради ремонта.
        - Спасибо еще раз, - и уже было, собираясь уходить, я опомнился. - Можно ли мне подзарядить броню? Мне ведь теперь куда-то идти надо, а заряд всего 54%.
        - Обычно мы так не делаем, но для тебя, единожды, я готов сделать исключение, - немного подумав, сказал человек. - Морид, проводи Игоря.
        - Идем, - тут же отозвался один из сопровождающих.
        Мы прошли вглубь здания, где была комната подобная чулану в Баре, с той только разницей, что тут был военный прототип генератора, заряжающий броню в сотни раз быстрее.
        - Спасибо Морид, дальше я сам.
        К окончанию часа я быстрым шагом подошел к калитке ведущей наружу, где все ждали одного меня.
        - Я же говорил! - зло сплюнул Храст, он уже повернулся спиной ко мне и ребятам, и прошел в калитку, и лишь затем до меня донеслись его слова, по-видимому, не предназначенные для чужих ушей, - это кем надо быть, чтобы переться в дальний поход в костюме без батареек?
        Что это значило я понял лишь намного позже.
        - Все взял? - Гурон, даже не обернувшийся вслед второму охотнику, посмотрел на меня, весьма недружелюбно.
        - Да.
        - Отлично, идем.
        И мы пошли. Сначала вглубь леса, забирая все левее и левее, на ту территорию, которая еще не была мною исследована. Сверяясь с картой, сделал вывод, что мы идем в сторону Кольца, отмеченного на карте. Эта мысль заставила меня улыбнуться - квест по исследование отметок, таким образом, может сдвинуться с мертвой точки.
        Ульми все это время держалась рядом со мной, постоянно о чем то, спрашивая, и тут же давая разные советы, периодически весьма ценные.
        - Ты не обижайся на Гурона, он хороший парень, просто его почему-то жутко нервируют игроки приходящие на Север, обвешанные дорогими вещами и надеющееся стать тут своими, - тараторила девушка, практически не переставая.
        - Я тут чтобы смыть краску, - коротко ответил я, надеясь, что этот словесный фонтан позитива оставит меня в покое, тем более на карте появились три отметки. Но нет, глупо было надеяться.
        - И ты это, атакуй только по команде, экономь энергию, а тодаже до места дойти не сможешь, и нам придется тебя волочь, - эта фраза была куда более полезной, нежели первая.
        Посмотрев на уровень заряда в 98,5% я лишь хмыкнул. Нательный шерстяной костюм, глоток самогона с баффом, и меховой плащ, позволяли экономить энергию просто в нереальных масштабах. Конечно, случись мне крупно подраться, это не спасет, но вот так, чтобы путешествовать с группой - вполне.
        Трое игроков в засаде, на нас не напали, лишь проводили взглядами и снова замерли, при этом я видел, как напрягся Храст. Отметив это про себя, всецело погрузился в любование природой.
        Этот лес был не таким как первый, и здесь имелись более низкие, а главное лиственные деревья. Конечно, сейчас листьев не имелось, но все равно тут было не так мрачно и темно. К тому же, снег тонким кружевом облепивший ветви в некоторых местах построил такие ажурные мосты или даже замки, что полюбоваться было на что. Я даже по не многу радовался, что никто не видит чем я занят. В отличие от меня, остальные игроки занимались чтением следов, и выслеживанием добычи. Со слов все той же Ульми, они намеревались откланяться от маршрута каждый раз, когда встретят достойную добычу.
        *****
        Очередной взрыв, уже третий за сорок часов всколыхнул почву.
        - Военные прибыли раньше расчетного времени, - совершенно проигнорировав взрыв, докладывал первый помошник. - Заняты исключительно базами, наши разработки их не интересуют.
        - То, что они не проявляют к нам интересс, это лишь вопрос времени... Свободен.
        Наблюдая за тем, как первый помощник покидает каюту, предварительно коротко поклонившись, молодой лорд занял свое любимое рабочее кресло.
        Несколько мгновений человек вслушивался в привычный шум издаваемый воздухоочистителями, затем активировал одно из окон на своей виртпанели. Оттуда на него гордо смотрел его игровой персонаж, возвышаясь над поверженным врагом. Поверженным, но не сломленным, как заметил после отец. Но сейчас было не время для игр.
        Смахнув несколько всплывших окон, капитан корабля отправил прямой вызов командиру военных.
        Каково же было его удивление, когда спустя пару секунд он увидел своего собеседника.
        - Вы? - недоумение слишком явно сквозило в его голосе.
        - Именно, - подчеркнуто важно отозвался собеседник. - Этот вопрос показался мне слишком важным, чтобы доверить его военным.
        «Хитрый жук, побоялся, что мы подкупим вояк, вот и прилетел сам», зло подумал молодой лорд, стараясь, чтобы на его лице не отобразилось и намека на злость или негодование.
        - Вы правы, - старательно подбирая слова и делая многозначительные паузы, ответил лорд. - Никто не желает повторения войны.
        - Вы об этом хотели поговорить? - невозмутимо спросил советник. - Если вопрос исчерпан, то мне хотелось бы вернуться к работе.
        - Я хотел узнать, удалось ли вам найти личные дела людей, спасенных мною? - лорд не дал возможности безопаснику прервать связь.
        - Да, в данный момент я занят их изучением, - с какой-то непонятной интонацией ответил безопастник.
        - Вы знаете, чем занимались на этих обьектах? - затаив дыхание спросил лорд.
        Ведь если здесь разрабатывали какое-либо оружие, то проблема могла бы решиться сама, причем довольно выгодно для разработчиков данной планеты.
        - Мне это удалось, - улыбаясь, сказал советник по безопасности, погладив при этом свой золотой значок.
        - И? - терпение лорда подходило к концу, и собеседник, казалось, знал это и издевался.
        - Они разрабатывали ИИ, - руша все надежды молодого капитана, весело сказал безопасник. - А теперь, прошу меня простить, мне пора вернуться к работе.
        Экран мигнул и потух, а лорду срочно захотелось кого-нибудь убить. Последнее время, лорд тешил себя мыслями о том, что победил какого-то весьма искустно тренированного бойца, лишь претваряющегося лаборатном.
        На деле же все обстояло гораздо хуже. И теперь законы были на стороне коматозников. Сразу после войны, самопровозглашенные лорды и князи, с планеты-колонии, приняли один закон, хранивший новый мир уже сотни лет.
        Не щадить людей, создававших и применявших оружие в войне против лордов, и наоборот, всячески оберегать ученых других областей. А искуственный интелект, методикой создания, которого владели только Имперцы... Это слишком большой куш, и потери таких ценных кадров не простит ни один лорд, не говоря уже о безопасниках.
        Скрипнув зубами, лорд снова активировал интерфейс, и связался с отцом. Похоже, приносить дурные вести, уже вошло в привычку.
        *****
        Пока охотники медленно шли впереди, я пользовался своим положением. Для начала отправил письмо Черку, но снайпер отсутсвовал в игре, и ответить мне не мог. Поэтому второе письмо улетело Асту, и ответ пришел практически мгновенно.
        «Привет Игорь! Наша задумка пока еще не выполнена, но твой друг уже нашел нужного человека, согласившегося на наши условия. Я в данный момент занят поиском тех людей, о которых ты говорил. Пока тщетно. Судя по разговорам, у тебя не больше пары месяцев, так что поторись. Мой бывший клан открыл на меня контракт, представляешь всего 10000 кредитов. До связи!»
        А я всего-навсего спросил как дела. Впрочем, данный ответ меня порадовал, хотя и отставленный на прокачку срок был явно мал. Уже начинались пятые сутки, а новых уровней все не было. Эта мысль вызывала раздражение, едва ли не больше, чем болтовня девушки и вечно недовольные лица парней.
        Мы проделали практически весь путь, так и не встретив ни одного ценного животного, хотя Гурон и Храст были уверены в обилие дичи. Разумеется, винили все меня. То топаю как робот, то еще что. Под конец, мне захотелось размазать этих неудачников о деревья. Каким-то чудом сдержался, что так же весьма плачевно сказалось на настроении.
        Но вот и наше путешествие пришло к концу - мы наконец-то достигли места назначения.
        Мои ожидания самым плачевным образом разбились о реалии игры. Кольцо, отмеченное на карте черепом, представляло собой кучу деревьев, наваленных друг на друга. Если оно и было в форме круга, то я этого не увидел.
        - И что тут нужно сделать? - внимательно изучая окрестности, и чувствуя неясную тревогу, поинтересовался у Гурона, как самого главного.
        - Убить местного босса, - тихо ответил мне Храст, деловито меня свои два обреза на более внушительное оружие.
        Обернувшись, увидел, что этим заняты все, кроме меня. Так Ульми обзавелась мощной снайперской винтовкой, и уже вытаптывала себе площадку. Поймав мой взгляд, девушка пояснила, все так же, шепотом:
        - Что бы легко отступить в случае чего, - она мило пожала плечами, и продолжила свое дело.
        Гурон достал устрашающего вида винтовку, а Храст явил миру четырех зарядные обрезы, явно не простые.
        - Готовы? - полуутвердительно спросил Гурон, оглядывая свою группу. - Вопросы есть?
        - С кем будем драться? - недоуменно спросил я. - Чем бить, что делать?
        - Игорь, ты здесь новенький, - снисходительно сказал Гурон, даже не скрывая презрения. - Так что просто стой и не отсвечивай. Ясно?
        - Легко, - неожиданно вся злость куда-то испарилась. И я как будто снова стал самим собой.
        Игрок ухмыльнувшись, кивнул Храсту, и тот, коротко размахнувшись, бросил в кучу деревьев гранату. Несколько секунд ничего не происходило, но потом куча занялась огнем, а еще через минуту раздался дикий рев, и горящие бревна полетели в разные стороны. К счастью, мы все находились достатосно далеко и никто не пострадал.
        А в это время из кучи, уже порядком разбросанной по округе, стало подниматься нечто. Все больше удивляясь, я вгляделся в описание моба.
        БОСС: МУТИРОВАВШИЙ КЛОН ИХТА, УРОВЕНЬ 60
        ЖИЗНЬ 12000
        ЭНЕРГИЯ 5000
        ОПИСАНИЕ: ОГРОМНЫЙ ЧЕЛОВЕКОПОДОБНЫЙ МОНСТР, ИНТЕЛЕКТ ПОЛНОСТЬЮ ОТСУТСТВУЕТ. ПРЕДПОЧИТАЕТ ДРЕМУЧИЕ ЧАЩИ И НЕПРОХОДИМЫЕ МЕСТА. ЧАЩЕ ВСЕГО УСТРАИВАЕТ ЗАСАДЫ НА ОХОТНИКОВ ИЛИ ДОБЫТЧИКОВ.
        ПРЕДСТАВЛЯЕТ ОПАСНОСТЬ И ПОДЛЕЖИТ УНИЧТОЖЕНИЮ!
        - И как его убивать? - очумело спросил я, но мой вопрос потанул в звуках пальбы.
        Три моих навязанных попутчика принялись палить по монстру, стремительно набирая агро. Они о чем-то оживленно перекрикивались, но мне уже было понятно, что им просто так не победить. Слишком прямая атака для неполной звезды, кажется квадры, в которой нет нормального танка.
        Впринципе, я бы мог сойти за танка, учитывая мой доспех и силу, но ведь Гурон сказал не лезть. Вот и не лезу.
        Около трех минут ребята стреляли по медленно приближающемуся монстру, то и дело используя специальные выстрелы, вешающие оцепенения и замедляя Ихта. Он был больше всего похож на человека, кожу которого заменяла древесная кора. Если конечно человек мог быть более четырех метров ростом.
        - Игорь, хватит стоять! Помоги! - первой опомнилась Ульми.
        Для меня этого было достаточно, ведь что не говори, а квест был помочь игрокам.
        Первым делом я скинул плащ, как и советовали мне охотники, затем вытянул руки вперед, начиная стрельбу. Пока никаких навыков, все равно по такой туше тяжело промахнуться. Удостоверившись, что наношу мизерный урон, перестал переводить боеприпасы.
        - Танкуй! - тут же приказал мне Гурон. - Крути его, чтобы он повернулся к нам спиной. Давай!
        Хмыкнув, я достал из ножен «Звездопад» и активировал «Бросок» сам кинулся в ноги мобу. Три мощных удара, и тварь решила меня растопать. Слишком большой и неуклюжий на вид, клон Ихта, тем не менее, каким-то образом практически не уступал мне в подвижности.
        Пришлось использовать ресурсы костюма и телекинез наполную, чтобы избегать ответных атак, не теряя при этом агро. Пару раз я пропускал атаки, и каждая из них стоила моему щиту четь больше трети прочности.
        Ихта бил безхитросно - своими огромными руками, похожими на стволы деревьев. Он махал ими, стараясь размазать обидчиков, или на крайний случай, запустить их как можно дальше в небо.
        Тем временем, жизнь босса просела до половины, когда он вдруг взревел и резко ударил ногой по земле.
        - Прыгай! - запоздало крикнул Гурон, когда меня уже подхватила воздушная волна.
        Энергия моба просела на половину, но он этим не ограничился. Всех игроков, не попавших под эту атаку, связали корни, появившиеся из-под снега.
        Пока я выбирался из бурелома, моб практически вплотную подошел к Храсту, который из-за специфики своего вооружения был ближе всего к боссу.
        - Помогите кто-нибудь! - паникуя, кричал парень, выпуская по клону Ихта патрон за патроном. Выстрелы Гурона и Ульми вторили ему, но все тщетно.
        Тогда я пошел на крайние меры, все-таки мне нужно набирать тут уровни, а не терять их.
        Первым делом в ход пошли мои главные козыри: «ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЙ ПОТОК СОЗНАНИЯ»,затем сразу «УСИЛЕНИЕ РАЗУМА», «РОЙ»и имплатн фантазии. Все это потребовало от меня огромных усилий. И хотя я давно планировал попробовать нечто подобное, на деле оказался к этому не готов.
        Благодаря «дополнительному потоку» и «Рою» мне удалось поднять в воздух сразу тридцать бревен, из раскиданных по округе. Часть из которых еще горела.
        Наблюдая за тем ка кони медленно летят и втыкаются в древесное тело босса, я попытался с помощью модуля «Фантазии» и чистого телекинеза сделать невозможное.
        Вытянув обе руки вперед, я представил, как два ментальных щупальца вцепляются в руку моба, опускающуюся на голову Храста. Преодолевая чудовищное сопростивление, я повернулся на правой ноге и потянул в левую сторону, стараясь, чтобы мое движение, хоть немного совпадало с направлением атаки моба.
        Таймер усиления уже отсчитывал последние секунды, когда до моего слуха донесся треск разрываемой плоти. А затем время пришло в норму, и мимо меня пролетела огромная рука с часть плеча, и врезалась в деревья.
        КРИТИЧЕСКИЙ УРОН!
        ПРОТИВНИК ПОВЕРЖЕН, ПОЛУЧЕН ОПЫТ!
        НОВЫЙ УРОВЕНЬ!
        ВНИМАНИЕ! МЕНТАЛЬНОЕ ИСТОЩЕНИЕ...
        Последнее сообщения я не смог дочитать, так как мое перегруженное сознание потухло, позволяя мне окунуться в блаженную тьму без боли и забот.
        В сознание пришел уже вечером, все на той же поляне. Рядом горел костер, вокруг которого расселись игроки.
        - Очнулся? - первой заметила мое шевеление девушка.
        - Типа того, - неопределенно махнув куда-то в сторону Ульми, от чего девушка испуганно отшатнулась.
        Но мне было не до ее испугов. Голова просто раскалывалась, перед глазами двоились картинки, появилась неприятная тошнота. Кое-как справившись с рвотными позывами, попытался сесть.
        Тихо зажужжали сервомоторы, помогая перетруженным мышцам. Что ж, по крайней мере, я все еще в броне, и она не разряжена. Мысль, о том, во что могла бы превратиться моя жизнь на Севере, узнай игроки о мутации, невольно вызвала дрож.
        - Пить, - голос был нормальным, и я непременно бы этому удивился, если бы на удивление остались силы.
        - Вот держи, - Храст протянул мне свою флягу. - Там сильно разбавленный самогон, самое то.
        Парень был неожиданно добр, впрочем, я просто поблагодарил его, и откинув нижнюю часть шлема, предварительно отстранившись от огня, в тень, напился.
        - Спасибо, - все же чуть поперхнувшись, поблагодарил игрока, и закрыл шлем. - Как все прошло?
        - Ты его убил, - наконец-то голос подал и Гурон. - Правда, не знаю, как тебе это удалось. А потом вырубился. Мы собрали лут, а потом, видя, что ты не приходишь в сознание, разожгли костер и стали ждать.
        - Мы не могли тебя бросить после того, что ты для нас сделал, - восторженным голосом поведеала мне девушка, беззастенчиво перебивая своего командира.
        - Спасибо, - в очередной раз, поблагодарив игроков, я перевел взгляд на наладонник и замер, вчитываясь в сообщения, горящие алым светом:
        МЕНТАЛЬНОЕ ИСТОЩЕНИЕ - НЕГАТИВНЫЙ ЭФФЕКТ
        ПСИ СПОСОБНОСТИ ЗАБЛОКИРОВАНЫ
        27:32:13
        ОПИСАНИЕ: МЕНТАЛЬНОЕ НАПРЯЖЕНИЕ НЕВИДАННОЙ СИЛЫ ПЕРЕГРУЗИЛО ВАШИ ЭНЕРГОКАНАЛЫ. НА ТО ЧТОБЫ ВОСТАННОВИТЬ ВЫЖЕННЫЕ ЭНЕРГОКАНАЛЫ НЕОБХОДИМО ВРЕМЯ. ЕСТЬ ВЕРОЯТНОСТЬ, ЧТО ПОСЛЕ ТАКОЙ НАГРУЗКИ, УВЕЛИЧИТСЯ СОБСТВЕННАЯ ПРОПУСКНАЯ СПОСОБНОСТЬ ТЕЛА.
        ВНИМАНИЕ! КРИТИЧЕСКОЕ ПЕРЕНАПРЯЖЕНИЕ МОЖЕТ ПРИВЕСТИ К БЛОКИРОВКЕ МЕНТАЛЬНЫХ СПОСОБНОСТЕЙ НАВСЕГДА.
        На фоне этого сообщения и мигающего таймера с обратным отсчетом, сообщение о получение нового уровня, и какого-то достижения за победу над сильным монстром совершенно затерялись.
        - Ты чего задумался? - Ульми даже помахала рукой у меня перед лицом, чтобы привлечь внимание.
        - Сообщения читал, - кисло ответил я. - Уровень и достижение дали.
        - Ага, и нам, - тут же отозвался Храст. - И мы тебе за это очень благодарны, честно. Гурон?
        - Да, Игорь, мы хотели бы принести наши извенения за доставленные тебе неудобства, - игрок сделал долгий вздох, и продолжил. - Ты помог выполнить задание, которое мы трое не потянули. В общем, спасибо! И еще, вот твоя доля.
        С этими словами игрок протянул мне армейский вещмешок, туго набитый на вид.
        Приняв подарок, ведь игроки были совершенно не обязаны делиться со мной трофеями, я развязал тесемки и вчитался в свойства лежащих там вещей.
        КОЛБА С КРОВЬЮ МУТИРОВАВШЕГО КЛОНА ИХТА (ТИП: ИНГРИДИЕНТ, РЕДКИЙ)
        КОЛИЧЕСТВО: 300 МЛ
        ОПИСАНИЕ: БЕЛАЯ СУБСТАНЦИЯ, ВЫТЕКАЮЩАЯ ИЗ РАН, НАНЕСЕННЫХ МУТИРОВАВШЕМУ КЛОНУ ИХТА, СОДЕРЖИТ В СЕБЕ РЯД ЧУДОДЕЙСТВЕННЫХ СВОЙСТВ, КОТОРЫМИ ОЧЕНЬ ИНТЕРЕСУЮТСЯ МНОГИЕ УЧЕНЫЕ.
        Мешок был заполнен этими колбами, аккуратно переложенными ветощью.
        - Что с этим делать? - спросил я у ребят, убирая мешок в хранилище «Трюкача», мельком взглянув на оставшийся заряд. 36%, терпимо, до общины охотников должен дотянуть.
        - Отдай бармену в своей общине, продай на аукционе, оставь себе и используй вместо аптечки, - стал перечислять Гурон, но Ульми снова его перебила.
        - Это довольно дорогой ингридиент, и использовать его можно по-разному.
        - Понял, спасибо.
        Дальше пошел разговор о моих способностях и, о том, как я ловко уничтожил босса.
        - Я думал, мне конец, - оживленно, как никогда раньше, говорил Храст. - А тут бах, и куча бревен пронзила эту тварь. А потом треск, и его лапа улетает куда-то вдаль. Это реально круто!
        Остальные высказались в том же духе, после чего установив охранный периметр, мы легли спать. Ночь прошла спокойно, хотя мне все время казалось, что я лишен едвали не самой главной своей части - так сильно слился с псионикой.
        Позавтракав, я укутался в плащ, и неспеша пошел вслед за игроками, старательно ищущими следы животных.
        До общины охотников мы добрались спустя четыре часа, когда заряд моего костюма мигал уже на трех процентах.
        Я, не теряя времени, пошел прямо к главе и попросил его зарядить мою броню. За пятьсот кредитов, он милостливо позволил мне это сделать.
        Из брони, даже на время зарядки я не рискнул вылазить, поэтому награду принимал все на том же месте.
        - Игорь, ты оказал огромную услугу нашему обществу, - глава общины держал в руках небольшую квадратную коробочку. - И я благодарен тебе.
        ВЫПОЛНЕНО ЗАДАНИЕ: КРОВНЫЕ ДРУЗЬЯ.
        НАГРАДА: ОПЫТ, +10 РЕПУТАЦИИ
        - Вы были правы, друзья куда лучше врагов, - сказал я охотнику, равнодушно наблюдая за очередной пятеркой, прибавленной к репутации.
        Хмыкнув, глава кивнул мне, и покинул комнатку с генератором. А спустя некоторое время, и я смог покинуть общий дом.
        Наблюдая за жизнью в пределах общины, направился в сторону магазина.
        «Дзтнь-дзинь»
        - Старик, ты где? - громко, выражая недовольство, спросил я у пустого помещения.
        - Иду-иду, не кричи так! - откуда-то из подпола раздался старческий голос. - Чего так кричишь?
        - Твоя проверка, Старик, стоила мне всех сил! - яростно сказал я, борясь с желанием активировать «Податель» и растрелять проклятого нпс в упор.
        - Эка невидать, подумаешь! - сказал пренебрежительно торговец. - Не навсегда ведь? Вот видишь, а денек другой погоды не сыграют. Чего хотел то?
        Посмотрев на старика, чуть не плюнул в его сторону, и обреченно махнул рукой:
        - Уже не помню, покажи все, что есть интересного, - необдуманно сказал я, а обрадовавшийся торговец принялся выкладывать на стойку весь свой товар.
        Покинуть общину охотников мне удалось только после первой половины дня, так как старик действительно показал мне ВСЕ свои товары. Впрочем, некоторые из них мне очень даже приглянусь, а учитывая, что мой инвентарь был наполнен тушонкой, то расстались мы довольные друг другом.
        Помимо нескольких доступных мне баз знаний, приобел себе нож для разделки добычи, и второй практически такой же, но для снятия шкур. Помимо этого, обзавелся весьма интересным комплектом метательных ножей:
        КОМПЛЕКТ НОЖЕЙ ИЗВЕРГА (ТИП: МЕТАТЕЛЬНОЕ, РЕДКОЕ)
        КОЛЮЩИЙ УРОН: 80
        РЕЖУЩИЙ УРОН: 60
        ДОП.ЭФФЕКТ: КРОВОТЕЧЕНИЕ
        ВОЗМОЖНО НАНЕСЕНИЕ ЯДА
        ОПИСАНИЕ: СДЕЛАННЫЕ ИЗ КАЧЕСТВЕННОГО МЕТАЛЛА, ЭТИ НОЖИ НАСТОЛЬКО ОСТРЫ, ЧТО РАНЫ, НАНЕСЕННЫЕ ИМИ, ДОЛГО НЕ ЗАЖИВАЮТ.
        Урон от клинков, которых в наборе было десять, не мог не восхищать, а уж возможность повесить кровотечение и отравление, вызывали на моем лице улыбку. Правда, пока я не мог ими пользоваться, точнее мог, но метать ножи броском из рук, оказалось достаточно сложно. Поэтому я сложил четыре ножа в один отсек, и оставшиеся шесть в другой.
        Покинув общину, я неспеша побрел к себе в землянку, надеясь на нормальный отдых. Почему-то появилось сильное желание снять костюм, и дать телу отдохнуть. Странно, ведь раньше такого со мной не случалось.
        Дорога до жилища, имей я в своем распоряжении телекинез, не вызвала бы никаких сложностей. Но так как я мог всего лишь стрелять из автоматов, то пришлось помучаться. В итоге, до своей поляны добрался со здоровьем в оранжевом секторе, но зато с тремя трофеями, тушками детеныша Уруму, 32-33 уровней.
        Бросив добычу у двери, забрался внутрь и наконец, сбросил броню.
        Достав из заначки копченое мясо и самогон, растопил холодную печь, давшую неожиданно много дыма. Но постепенно печь прогрелась, и дым исчез, а я все это время кутавшийся в плащ, отбросил его в сторону.
        Выпив глоток самогона, прочитал о том, что до получения, постоянного баффа, нужно выпить еще десять литров продукта, не прерываясь более чем на 23 часа. Что ж, выполнимо.
        Немного покопавшись в настройках, распределил накопленные характеристики, не трогая очки умений, которых все еще не хватало для открытия навыка 3 уровня. В итоге, уснул я, любуясь на данные своего персонажа:
        ИМЯ: Игорь
        КЛАСС: мутант
        СПЕЦИАЛИЗАЦИЯ: псионик (телекинетик)
        Уровень 25
        Жизнь 7350 (ИМПЛАНТ 100%)
        Энергия 13 800 (УЛУЧШЕНИЕ 100%)
        ХАРАКТЕРИСТИКИ (0 нераспределенных):
        Выносливость 21
        Энергия 100
        Реакция 19
        Интеллект 12
        Знание 11
        НАВЫКИ: Интуит, скрытность, эмпат, ближний бой, уклонение, опережение, взлом замков, кулинария.
        УМЕНИЯ: Рой, Толчок (бросок), Пси-щит, отвод глаз, эмпатия, смертельный удар, удушение, волна, выпад 2.
        ДОСТИЖЕНИЯ:Грабитель, Ампутатор, Убийца тварей (10),
        КАРМА: +1
        Перед тем как отключиться, прочитал, отчего Убийца изменился на Убийцу тварей - разумется из-за победы над боссом. Теперь шанс нанести критический урон по любому боссу был гарантированно выше 2%, мелочь, а приятно.
        Общий настрой омрачало лишь то, что до «Призрачного копья» мне не хватало еще одного повышения уровня.
        Проснувшись утром, забрал часть припасов, а часть наоборот оставил, и покинул свое убежище. Пора бы уже получить свой генератор, и наконец-то заняться качем.
        Уверенной походной я шел по знакомой местности, мало сверясь с картой. За ночь, как-то позабыл, что не могу пользоваться псионикой, за что и поплатился.
        - Эй, парень, что же ты не пришел на встречу? - передомной на тропе стоял тот самый игрок, который давал мне некие координаты. - Тебя люди ждали, время тратили, не хорошо.
        Игрок стоял и улыбался, явно не считая меня опасным противником, и он был прав. Но, тем не менее, я не собирался обращать на него внимания.
        - Ты дал мне координаты, но я не говорил что приду. Отвали, - я пошел прямо на игрока, пользуясь тем, что ношу гермоброню, а парень наряжен лишь в шкуры и довоенный камуфлированный костюм, даже без сервоприводов.
        - Ну как знаешь, - весело сказал парень, в последний момент уступая мне дорогу. - Зря ты так, я же по-хорошему хотел.
        Не успел я придумать ответ по оскорбительнее, как мне в спину что-то ударило, да с такой силой, что я упал на одно колено.
        - Это парень, называется ракетомет, - удовлетворенно сказал мне игрок. - Ему практически плевать на поглощение кинетики, знаешь ли. А вот и снайпер, ага.
        Мне в голову ударил очередной снаряд, повесив негативный эффект: «Легкая контузия», а зетем еще один и еще.
        Меньше двух минут понадобилось игрокам, чтобы слить мое здоровье подчистую.
        - Твари, молитесь теперь, - появшись в точке привязки, практически в углу своей землянки я одним ударом выбил из стены пару бревен.
        Мало того что опыт и кредиты потерял, так еще почти тысячу патронов выпало. Едва подавляя ярость, я решил дождаться следующего дня, чтобы ментальные каналы востановились и только тогда предпринимать еще одну попытку.
        Перед сном я около двух часов ворочался на лежаке, всем телом ощущая, как в груди разрастается злость, готовая вот-вот вырваться. Пару раз даже вскакивал, намереваясь идти и голыми руками разрывать противников, но к счастью, разум каждый раз меня останавливал.
        Удалось уснуть только тогда, когда твердо решил, что не уйду из локации, пока не сотру Пкшников со света.
        *****
        Из-за двери, которую охраняли два амбала, облаченные в кожанную одежду и вооруженные мечами, раздавались громкие стоны.
        «Госпожа опять качается», облизав вмиг пересохшие губы, с завестью подумал игрок. «Ничего, я выполнил ее поручение, и мне тоже достанется», плотоядно улыбнувшись, игрок толкнул дверь, совершенно не обращая внимания на охрану. Они стояли здесь не для защиты Госпожи, а для ее развлечения, если ей вдруг захочется еще немного опыта.
        - Кто там? - девушка лежала на огромной кровати, а рядом с ней торопливо одевался очередной счастливчик, удостоившийся великой милости. - Ах, это ты. Говори что узнал.
        Игрок, с трудом отрывая взгляд от неприкрытых прелестей госпожи, посмотрел ей в глаза и вымолвил:
        - Интересный вам игрок, был найден и убит, - взгляд невольно опустился ниже прекрасного лица, и намертво задержался на огромной груди девушки. - Он даже не попытался сопротивляться. Хе-хе, умер так и не втав с колен.
        - Жаль, значит, это не он, - томно проговорила девушка, переворачиваясь на живот. - Ты хорошо потрудился, иди теперь ко мне.

        Глава 4

        ГЛАВА 4. ГРИНД.
        Выходить из землянки не очень хотелось, даже не смотря на разблокированную вновь псионику.
        Первым делом, утром, я взглянул на системное сообщение выданное системой после исчезновения таймера:
        СИЛЬНЫЕ НАГРУЗКИ ПРИВЕЛИ К РАСШИРЕНИЮ ВАШИХ ЭНЕРГОКАНАЛОВ!
        ЭНЕРГИЯ + 300
        РАСХОД ЭНЕРГИИ -1%
        - Один процент, вроде бы мелочь, - привычно проведя ладонью по голове, медленно вверх и резко вниз, я заговорил сам с собой, смотря в свое отражение на груди «Трюкача 13». - А на самом деле едва ли не важнейшая часть всей игры.
        Утрированно конечно, но не то чтобы очень. Сам по себе этот процент особой роли не играет, но ведь есть еще проценты: за имплантаты, за навыки. В целом набегает не хилая такая экономия, что куда важнее общего запаса. Как по мне, то проще иметь, например, 10000 единиц энергии и расходовать на каждое умение минимально возможное количество энергии, чем иметь 15000 - 20000 единиц, но расходовать их без экономии.
        Впрочем, это только мое мнение, к тому же ни о каких точных расчетах не могло идти и речи. Просто мой выбор, та прокачка, к которой, по моему мнению, мне стоит стремиться.
        Обо всем этом я рассуждал, аккуратно огибая особо большие сугробы, или места где был рыхлый снег и, в которых можно было достаточно глубоко провалиться.
        Попутно в качестве тренировки, подобно моим предыдущим попутчикам, искал следы и изучал их.
        Вот детеныш Уруму шел по своим неведомым делам, а где-то должна быть и его мама, уверен, опекающая дитя, хотя ее следов и не видно.
        Вот два практически одинаковых следа, только одно животное явно немного больше весит, так как следы чуть более глубокие. Таких следов было достаточно большое количество, хотя, наверное, и так уж много, все-таки Север заселен не плотно, даже мобами.
        Место, где на меня устроили засаду я тщательно обследовал и не нашел ничего интересного, кроме собственно лежанки снайпера и окопа гранатометчика, или как там зовется человек, вооруженный подобным оружием? Не знаю. Могу только сказать, что он, как и все остальные, не носил нормальной брони, а значит, стрелял, наводясь вручную. Последний момент меня впечатлил.
        Не найдя больше ничего значимого, пошел в сторону общины, тщательно изучая карту и прислушиваясь к внутреннему голосу, шептавшему, что все будет хорошо.
        Дойдя до общины, первым делом заскочил в бар, где вместо заказа вывалил на стол половину колб с белесой кровью.
        - Привет, куда это можно деть? - деловито спросил я, видя улыбающееся лицо бармена.
        - Кхм, так вот куда ты пропал, значит, - кивнув мне, человек за стойкой, профессионально окинул взглядом товар. - Пять тысяч за все.
        - Я ведь теперь человек Общины, - начал медленно говорить, но бармен меня перебил.
        - Пять восемьсот.
        - И хочу отдать эту кровь безвозмездно, - хмыкнув, я взял уже налитый стакан со стойки и отправился на второй этаж, сдать квест и получить уже, наконец, себе в пользование генератор.
        РЕПУТАЦИЯ С ГЛАВНОЙ ОБЩИНОЙ, ЛОКАЦИИ СЕВЕР, ВОЗРОСЛА!
        ТЕКУЩИЙ СТАТУС: УВАЖЕНИЕ
        СЛУХИ ИДУТ ПО ЗЕМЛЕ - РЕПУТАЦИЯ С ДРУГИМИ ОБЩИНАМИ ПОВЫШЕНА!
        РЕПУТАЦИЯ С ОБЩИНОЙ ОХОТНИКОВ +2
        РЕПУТАЦИЯ С ОБЩИНОЙ ДОБЫТЧИКОВ +2
        РЕПУТАЦИЯ С ОБЩИНОЙ ПОРЯДКА +1
        - Ух, за такое можно и выпить, - весело сказал я, аккуратно ступая по ступеням, стараясь не упасть. Нужно что-то делать с броней, иначе когда-нибудь я об этом сильно пожалею. - Впрочем, выпью позже.
        У двери все так же стояли два охранника, только в этот раз они не стали меня даже пытаться задержать. Хотелось бы верить, что дело в возросшей репутации, а не в том, что я облачен в броню.
        - Игорь? Я тебя уже заждался. Что так долго? - глава общины в этот раз сидел у потухшего камина и внимательно рассматривал карту, что примечательно на своем КПК.
        - Дела были, ходил к Охотникам, чтобы плащ получить, а там и группа подвернулась, - небрежно махнув рукой, я подошел поближе к Серджу.
        - Вижу не зря сходил, - окинул меня беглым взглядом глава общины. - Твой генератор ждет тебя в твоей комнате.
        - Комнате? - моему удивлению не было предела.
        - Да, всем членам нашей Общины мы предоставляем временное жилье. Твоя комната, это третья дверь справа.
        - Спасибо, - как мог, поблагодарил нпс и, хотел, уже было покинуть комнату, как Сердж продолжил.
        - Ты ведь сейчас не сильно занят? - в его глазах не было усталости, даже затаенной, уж не знаю, почему, но мне казалось, что она должна там быть. Зато имелось нечто иное - сила и уверенность, а главное вера, хотелось бы думать, что в меня.
        - Я полностью свободен.
        - Отлично, тогда помоги мне с одним дельцем.
        *****
        Через час я уже лежал в своей новой комнате, на довольно жесткой кушетке, пока старенький генератор пыхтел, заряжая мою броню, и читал системные сообщения:
        ПОЛУЧЕНО НОВОЕ ЗАДАНИЕ: «ОДИН ИЗ НАС»
        ОПИСАНИЕ: СЕРДЖ ПРОСИТ ВАС ОБЕЗОПАСИТЬ ОКРУГУ ОБЩИНЫ. НЕОБХОДИМЫЙ МИНИМАЛЬНЫЙ ДИАМЕТР БЕЗОПАСНОЙ ЗОНЫ: 1 КИЛОМЕТР.
        УБИТО ВРАГОВ: 0/10 000
        ШТРАФ ЗА ПРОВАЛ: НЕИЗВЕСТНО
        НАГРАДА: НЕИЗВЕСТНО
        Десять тысяч врагов, это было минимальное условие выполнения задания, так же имелись и куда более интересные вкладки, где учитывались разные типы врагов, а так же бандиты и браконьеры, которых тоже предлагалось убить.
        Это задание было без ограничения по времени, и, наверное, можно будет взять схожие квесты по всей общине и выполнять все их попутно.
        - Это будет долгим, и во многом утомительным занятием, Игорек, - поймав свое отражение в одной из пластин брони, я отсалютовал себе стаканом с самогоном, уже даже почти не передернув плечами от своего вида.
        Ничего, скоро мое тело будет готово, и оно будет мало того что полностью здоровым, так еще и молодым.
        С трудом отбросив свои мысли по поводу жизни, которую я скоро обрету, вернулся к обдумыванию своих игровых дел. Нужно как можно быстрее прокачаться, и пока время поджимает, а опыт щедро сыпется в копилку, тут, на Севере, качаться будет быстрее всего. А значит здесь, мне самое место.
        *****
        - Док, хил! - истошно кричал Сом, с головой погруженный в огненный шторм. - Шмель, твою дивизию, ты где?
        Крики танка разносились по пещере, отражаясь от стен, пола и потолка. Еще пару часов назад здесь были еще и сталагмиты и сталактиты, но разбушевавшийся рейд-босс, огромный зверь 45 уровня, некая помесь варана, скорпиона и военного огнемета категории А+, в порыве бешенства разнес их на маленькие осколки.
        - Терпи Сом, еще две секунды, - стараясь перекричать шум исторгающегося из пасти огня, и выстрелы со партийцев прокричал Ком. Его навык показывал, что пускать в атаку резерв, в виде зависшего под потолком Шмеля, еще рано. По крайней мере до того момента, когда огнемет не утихнет.
        - Да у меня броня плавится! - в голосе танка, помимо ярости все отчетливее проскальзывала боль, паника. Которую даже в реальной жизни от этого поистине стального человека никто не мог ожидать. Но это там, в реале, где нет огромных вараноподобных скорпионов, испускающих струю напалма из хвоста и пасти.
        - Прости меня, я не могу лечить сильнее, - чуть не плача проговорила доктор. Светлана как могла, старалась облегчить мучения парня, но из-за невозможности подойти вплотную, от девушки практически не было пользы. - Нужно что-то позволяющее лечить на расстоянии, - последняя фраза была адресована командиру отряда.
        - Найдем, - коротко пообещал он. - Шмель, секундная готовность. Пошел!
        Казалось нескончаемый поток огненной смеси, наконец, иссяк, чтобы появиться снова спустя две с половиной минуты. За это время нужно либо убить моба, либо отступить. Ком был готов к любому варианту событий, хотя убийство было куда более приемлемым вариантом.
        Тем временем Шмель, зависший точно над головой босса, камнем рухнул вниз, сначала поливая противника градом пуль, а затем, практически перед самым ударом, выставив клинки.
        С противным звуком его руки по локти вошли в голову зверя, роняя полосу жизней в красный сектор. Увы, добить тварь одним ударом не удалось.
        - 5% всего! Все наносим урон, Док ты тоже! - ситуация была критической, но времени было достаточно, так что шансы на победу были. К тому же, на карте появился еще один союзный маркер. Лим, убитый огненным плевком моба, наконец, возродился и добежал до места битвы.
        - Двадцать секунд до отката «Критического выстрела»! - прозвучал тихий, но такой уверенный голос снайпера. Именно его холодного спокойствия группе так не хватало. А все из-за спешки и «хвоста», не будь у Кома за спиной преследователей в лице О?кара и его звезды, отряд бы мог зайти в пару поселений и разжиться там реанимационным набором, позволяющим доктору поднимать погибших бойцов, в течение целой минуты.
        - Есть двадцать секунд, - Сом отозвался в совершенно не свойственной ему манере, а затем с протяжным «кхеканьем» крутанул огромным клинком, и всадил его в пузо босса.
        - 3%, не переставать атаковать! Шмель, кидай гранаты ему под брюхо! - не самое лучшее решение, так как при таком раскладе и Сом мог пострадать, но другого выбора просто не было.
        -Есть откат, стреляю.
        «Б-бах», выстрел из крупнокалиберной снайперской винтовки заставил всех вздрогнуть.
        ПОЗДРАВЛЯЕМ! ПЕЩЕРЫ ОГНЕННЫХ ВСПЛЕСКОВ ПРОЙДЕНЫ!
        БОСС «МУТИРОВАВШИЙ ОГНЕННЫЙ ВАСКАР» ПОВЕРЖЕН!
        ПОЛУЧЕН ОПЫТ.
        ЗАДАНИЕ: УЖАС ПОДЗЕМЕЛЬЯ ВЫПОЛНЕНО, ДЛЯ ПОЛУЧЕНИЯ НАГРАДЫ ОБРАТИТЕСЬ К ШЕРИФУ ПОСЕЛКА БАСТРИ-МАС.
        - Фух, справились, - падая на пол, прямо там, где стоял, сказал Сом. - Я уж было думал, что спекусь в этой броне.
        Игрок с отвращением стукнул по грудной пластине, покрытой копотью и глубокими царапинами и потеками стали. Казалось, будто его броня плакала, вследствие чего и приняла такой оплавлено-жутковатый вид.
        - Да, было сложновато, - признался Лим. Ему было хуже всех, так как он погиб целых три раза за прохождение и в итоге не даже уровень не получил.
        - Перекур полчаса, а затем движемся дальше. Лут собрать,- Ком, не обращая внимания на стоны и тихие проклятия, все же не позволил отряду сильно расслабляться.
        Убедившись, что игроки заняты необходимыми делами, он посмотрел на экран наладонника, в очередной раз, порадовавшись успехам своих подчиненных.
        Каждый боец звезды перешагнул порог в тридцать уровней, и самым слабым игроком была Светлана, а самым сильным Шмель. Его уровень достиг отметки в 39 и в ближайшее время разведчик грозился взять сороковой.
        Наблюдая за тем, как Лим и Шмель разделывают тушу варана, а Док перевязывает раны и обрабатывает ожоги Сома, капитан погрузился в воспоминания.
        Прошло уже немало времени с того момента, как игроки вынужденно оставили Игоря, бросив того одного против группы прокачанных наемников. И с того самого момента не проходило и пары часов, чтобы Ком об этом не жалел. Пускай умом он и понимал, что иного выхода не было, но никакие убеждения и доводы не могли уговорить собственную совесть замолчать. «Мы поднимем уровни и вернемся», пообещал тогда Ком сам себе, и верно следовал этому обещанию.Номер заказа 338554, куплено на сайте Lit-Era
        Но с каждым следующим уровнем, новый давался все тяжелее и тяжелее. И в какой-то момент игроки заметили, что ушли достаточно далеко на юг, в земли, кишащие мобами и загрязненные радиацией и химическими отходами.
        Чтобы тут выжить, пришлось заниматься грязной и трудной работой, иначе местные жители, не давали никаких других квестов и даже едой толком не торговали. Пришлось переделать кучу тяжелейших заданий с минимальной наградой, прежде чем звезду допустили до зачистки территорий или сопровождения грузов.
        От неприятных мыслей и воспоминаний, Кома отвлек голос снайпера.
        - Сбор закончен, можем выдвигаться, - Лим был необычайно хмур. - Кроме квестовых вещей, особого профита нет.
        Весь отряд после этих слов заметно притих. Ожидалось, что с рейд-босса такого уровня выпадет что-то по-настоящему стоящее и дорогое, но игрокам в очередной раз не повезло.
        - Ладно, идем на базу, - стараясь не подавать виду, что опечален, Ком наиграно бодрым тоном продолжил. - Получим награду у шерифа, а там видно будет.
        Игроки, потихоньку приходя в себя, все оживленнее и оживленнее принялись обсуждать самые красочные моменты пяти часового прохождения данжа, пока не добрались до выхода.
        - По старой схеме, кеп? - Шмель полу утвердительно спросил у Кома, застыв перед выходом.
        - Да, давай.
        Игрок, поправив амуницию, активировал маскировку и тихо покинул пещеру. Его целью было исследование прилежащей территории на предмет засад, случайных мобов или не дай рандом, кислотного облака.
        Да, эта локация, чье название было «Южная зараженная степь», была весьма не гостеприимной. Помимо «Шакалов» - групп мародеров, нпс, нападающих большими группами на игроков, в большинстве своем, одиночек. Были еще и кислотные выбросы, двух видов: кислотный дождь и кислотное облако.
        Дождь был противным, плортил броню и жег открытые ущчасти кожи, не сильно, но, тем не мсенее, ощутимо, к тому же, он мог далиться сутками напролет. А облако было концентрированной в локальном объеме кислотой, с невероятным уроном. Доходило до того, что одно небольшое облако за пару минут разъедало боевого Меха пехоты. И что самое противное, такие облака могли появляться совершенно спонтанно, или игроки думали что спонтанно. По крайней мере, никаких предвестников этому событию обнаружено не было.
        Пока ребята терпеливо ждали известий, Шмель успел облететь территорию радиусом триста метров и ничего опасного или подозрительного не заметил.
        - Все чисто. Жду.
        - Принято.
        И все равно, наученные горьким опытом, когда так тяжело заработанный лут забирают ПК или случайные мобы, игроки выходили боевым порядком.
        Сом, закованный в самым совершенный костюм, доступный группе, шагал первым. И пусть броня требовала ремонта, она все еще оставалась довольно прочной, а Костя, закованный в металл, был по-прежнему грозным противником. Ствол его скорострельного пулемета медленно поворачивался от одного подозрительного места к другому, выискивая притаившуюся цель. Следом шли Ком и Док, а замыкал процессию невозмутимый снайпер, Лим.
        Когда игроки отошли от пещеры метров на триста, на горизонте карты появилась точка, символизирующая о приближении игрока.
        - Черт, занять оборонительную позицию. Шмель, заряда достаточно? - Ком, прикидывая варианты, готовился защищать квестовые предметы до последнего.
        - Еще два часа есть, - тихо ответил разведчик, будто его кто-то мог подслушать.
        - Отлично, остальным занять позиции, - и капитан звезды, поочередно выставил на карте отметки - кому и какую занимать, игроки уже знали.
        Этот функционал открылся с 25 уровня и не переставал быть нужным, или, по крайней мере, очень полезным.
        Игроки заняли предназначенные им места, а затем, пришлось еще ждать незваного гостя, который никак не хотел объезжать звезду и ехал прямо на них.
        - Что ему от нас надо? - то и дело переспрашивала Светлана, нервно сжимая в руках дробовик.
        Ей никто не мог ответить, но никто и не просил замолчать, ведь каждый из игроков, раз за разом повторял тот же вопрос, только про себя. Но вот, наконец, точка стала хорошо различима для разведчика.
        - Игрок, на чем-то похожем на мотоцикл, уровень более 50, - скупо поведал игрокам Шмель.
        «Плохо, нам его не одолеть. Не сейчас и не в чистой степи», - подумал Ком, а игрок тем времен стал хорошо виден и с поверхности земли.
        - Привет люди, - с мотоцикла соскочил парень, и тут же его транспорт перестроился в броню, которую игрок с ходу активировал. - Вам тут привет передают, некто Игорь.
        *****
        Покинув охранный периметр Общины, я решительно отправился вглубь территории, намереваясь для начала отойти метров на триста-триста пятьдесят. Долго думал, каким способом выгоднее всего будет прочесывать округу: ходить по спирали, змейкой или еще как-то? Вроде эффективно, но вот временные затраты, мягко говоря не радовали. Была еще мысль просто выбрать направление и идти вперед, пока не набью необходимое количество мобов, а потом просто вернуться назад и сказать, что зачистил периметр.
        Но лгать не хотелось, поэтому еще немного подумав, я решил положиться на Эмпатию и КПК, и прочесывать территорию от цели к цели. Возможно это и было не правильным выбором, но так я хотя бы мог не переживать из-за заряда брони. Просто когда останется около десяти процентов, брошу все и пойду в Общину, заряжать костюм и сидеть в баре.
        Первые цели не заставили себя долго ждать. Это были небольшие пушистые зверьки, живущие на деревьях и дико агрессивные.
        ЗЛОБУН, 20 УРОВЕНЬ
        ЖИЗНЬ 1500
        ОПИСАНИЕ: ЗЛОБУН - СОЦИАЛЬНОЕ ЖИВОТНОЕ, ОЧЕНЬ АГРЕССИВНОЕ. ОБЫЧНО СТАИ МЕНЬШЕ 10 ОСОБЕЙ НЕ ВСТРЕЧАЮТСЯ.
        Маленький зверек, с вытянутой мордочкой и пушистым хвостом, был очаровательным, по крайней мере, ровно до того момента, пока не скалил свои клыки.
        - Ну-с, приступим! - с этими словами я активировал «Пресс», стараясь, чтобы все члены стаи попали под его воздействие. И мне это удалось.
        С противным писком зверьки, словно переспевшие плоды, стали падать с деревьев. Сходство с плодами, им придавала особенность моего скилла. Три моба из одиннадцати, упав на землю, были раздавлены.
        Кровь брызнула в стороны, заставив меня поморщиться, но времени на брезгливость не оставалось - остальные противники уже мчались мне на встречу. И тут же еще четверо отправились на респаун, получив по метательному ножу.
        - Семь есть, еще пять, - неизвестно для чего сказал я, активируя «Рой» и добивая оставшихся. - Хм, а мог ведь и сразу...
        С печальными мыслями по поводу своих необдуманных поступков, принялся собирать трофеи. Или точнее будет сказать - тушки. Заниматься свежеванием на морозе, тратя при этом заряд брони мне не хотелось. Поэтому немного подумав, я решил собирать пригодные для свежевания тушки и в конце каждого дня заниматься прокачкой профессии, но уже в Общине. Благо, там имелось все необходимое для этого.
        На следующую стаю наткнулся практически сразу, но так как «Рой» еще не откатился, убил их с помощью «Пресса» и «Волны», добивая немногих выживших из пистолета.
        Следующую стаю убил с помощью «Роя», затратив всего пару секунд, а потом опять ножи, «Пресс» и «Волна», разбавленная контрольными выстрелами из трофейного СПАУ - автоматического пистолета.
        Так я и продвигался по лесу, густо заселенному Злобунами, чередуя способы убийства мобов, и иногда меняя пистолет на дробовик. Стрельба, из которого, мне неожиданно понравилась.
        Так же порой находил тайники, замаскированные в корнях или дуплах деревьев. Судя по всему, это были вещи собранные с убитых Злобунами людей, и сложенные в разных местах, все теми же зверьками.
        За убийство двадцати уровневых противников опыта мне давали не очень много, но, во-первых противников было много, а во-вторых их уничтожение засчитывалось в задании. Так что, меня все устраивало, в том числе и легкость, с которой я расправлялся с противниками.
        Спустя пять часов, заряда брони оставалось еще 25%, чего было достаточно, чтобы вернуться в Общину, даже прорываясь туда с боем. А сам я, очистил примерно четверть всей территории, хотя и слегка углубился вглубь леса. Метров на четыреста. Тем не менее, враги поверженные там, все равно отражались в счетчике.
        Решив зачистить еще одну стаю и возвращаться, я наткнулся на местного босса, окруженного свитой.
        БОЛЬШОЙ ЗЛОБУН, БОСС 25 УРОВЕНЬ
        ЖИЗНЬ 3000
        ПРИЗЫВ СТАИ
        ОПИСАНИЕ: БОЛЬШОЙ ЗЛОБУН, КРАЙНЕ РЕДКИЙ ПРЕДСТАВИТЕЛЬ СВОЕГО ВИДА. КАК ПРАВИЛО, ГОРАЗДО БОЛЬШЕ И СВИРЕПЕЕ ОБЫЧНЫХ ЗЛОБУНОВ. ТАЛИСМАНЫ, СДЕЛАННЫЕ ИЗ РЕЗЦОВ, ДОБЫТЫХ ИЗ ПАСТИ БОЛЬШОГО ЗЛОБУНА ВЕСЬМА ЦЕНЯТСЯ ТОРГОВЦАМИ.
        - Вот так встреча, - обрадованно сказал я, телекинезом отправляя сразу несколько гранат в скопление монстров.
        Взрывы сопровождались вспышками света и огня - одна из гранат была зажигательной, но мой шлем вполне с ними справился, чего нельзя сказать о глазах мобов. Большая часть из них, включая босса, дико вереща, попадали на землю.
        Не останавливаясь на достигнутом, я активировал «Пресс» давя уже поврежденных противников. Следом в ход пошли ножи, «Волна» и даже «Бросок». Но, тем не менее, часть мобов смогла добраться и до меня. Все же, нападать на пачку из 30 противников было немного необдуманно.
        Стараясь не стоять на месте, я кружился, прыгал и кувыркался, постоянно ведя огонь и используя телекинез. Как это ни странно, но зубы этих маленьких животных, не больше обычной кошки, прокусывали мою броню и снимали очки жизни, к тому же укусы их были дико болезненными. Узнать об этом мне довелось, когда не уследил за прочностью пси-брони, и она исчезла. Зубы одного из мобов, попали в сочленение брони, проходившее как раз под коленом.
        - Ай, сволочь, - не глядя, махнув мечом, появившимся в руке, посредством ментального усилия, я принялся им махать.
        «Звездопад» буквально разрывал тушки прыгающих животных на части, а метательные ножи, мелькали по сторонам, прибивая к земле или деревьям не расторопных мобов.
        В принципе, бой был достаточно простым и приятным, если бы не одно «но». Босс, временно потерянный мной из виду, врезался в меня, практически повалив на землю, не обращая внимания на то, что моя броня способна поглощать кинетическую энергию. А следом, такими же пушистыми снарядами на меня посыпались новые противники.
        ПРИЗВАННЫЙ ЗЛОБУН, 23 УРОВЕНЬ
        Это были приспешники, вызванные Большим на подмогу. Их пришлось ловить прямо во время прыжков и отправлять в непродолжительные полеты. Обычно я целился с таким расчетом, чтобы моб отлетел от меня как можно дальше, и тормозил об дерево или камень. Но иной раз приходилось отправлять их чуть ли не себе под ноги.
        Но вот под кронами деревьев, не осталось никого кроме меня и валяющегося в корнях одного из гигантов, босса. Он до последнего не сдавался и бросался в атаку. Медленно приблизившись, я поднял и тут же опустил клинок, ставя точку в этом, слегка затянувшемся бою.
        ОКРЕСТНОСТИ ОБЩИНЫ ЗАЧИЩЕНЫ НА 1/5
        КОЛИЧЕСТВО ЖЕРТВ - 3461
        ПОВЕРЖЕНО БОССОВ 1/4
        Стоило только главарю испустить дух, как мой наладонник тихо завибрировал.
        - Что же, пора назад, - забрасывая тушку босса в инвентарь «Трюкача», я поднял с земли свой меховой плащ и не спеша побрел в сторону цивилизации, надеясь на горячий ужин и приятный разговор.
        Ужа на подходе к защитному периметру, когда я почти расслабился, мне пришло сообщение от Аста. Несмотря на то, что он помог мне сбыть награбленные трофеи и не обманул, доверия к этому игроку у меня особого не было. Но как говорил Черк, это был надежный и необходимый союзник.
        «Игорь, доброго времени суток!
        Пишу тебе с южных степей, куда каким-то образом занесло твоих знакомых. Скажи, у вас там, на базе, все такие? Зачем было переться в места, где качаться совершено не возможно без огромных затрат? Впрочем, это не мое дело.
        Как ты и предполагал, после моего приветствия, игроки меня атаковали, причем довольно профессионально. Кое-как мне удалось их убедить, что зла на них ты не держишь и все прекрасно понимаешь.
        Еще один вопрос: Почему ты сам им не написал? Не отвечай, знаю - шпионские игры))))).
        В общем, я, как и было договорено, помог им кредитами и снаряжением, и дал время на обдумывание нашего предложения. Ответ поступит в течение трех суток.
        Аст»
        Порадовавшись, удачно складывающимся обстоятельствам, я толкнул дверь бара и окунулся в атмосферу тепла, еды и алкоголя.
        - Привет Игорь, тебе как всегда? - бармен опередил меня с просьбой, за что я был ему даже немного благодарен.
        - Да, если не сложно, - кивнув паре знакомых игроков которые каждый вечер ошивались в баре, я отправился к стойке, планируя забрать еду и уйти в свою комнату, чтобы больше не появляться в общем зале до утра. И дело было не только в усталости, но и в тех самых игроках, навязчиво пытавшихся заманить меня к себе в группу, для прохождения какого-то там супер-крутого данжа.
        - Смотрю ты стал сильнее? - бармен привычно протерев стакан, налил мне самогона.
        - Да ты прав, - улыбку не было видно, так как я открывал только верхнюю часть шлема, но думаю, бармен ее и так почувствовал.
        А уровень мне удалось поднять еще в полдень, и теперь я был гордым обладателем 26 уровня. Характеристики пока не распределял, так как особой необходимости в этом не видел. Решил пока подождать.
        Забрав ужин и поблагодарив бармена, поднялся на второй этаж, сопровождаемый недовольными взглядами игроков.
        Толкнув дверь своей комнаты, аккуратно поставил еду на стол и, заняв позицию, дал команду на снятие костюма. Спустя несколько минут «Трюкач 13» уже заряжался, а я уплетал вкусно приготовленную еду, запивая все это уже привычным стаканом самогона.
        Перед сном, хотел посмотреть, сколько еще осталось до получения постоянного баффа, но морфей меня опередил.
        Утро началось с сообщения, что на мое жилище кто-то напал, и появился трех суточный таймер, чтобы отбить имущество назад. Еще толком не соображая, что происходит, я спустился за завтраком в общий зал, где и проторчал почти час, беседуя с барменом.
        - Тебе нужно помериться с охранниками, - говорил мне бармен, протирая и без того чистые стаканы. - И оружие нормальное купить сможешь, и ремонтировать свою броню сможешь.
        - Спасибо, я подумаю, что можно сделать, - забрав еду и травяной чай, а так же наполнив одну из фляг самогоном, я вернулся обратно в комнату.
        Бармен был прав, и налаживать отношения просто необходимо, правда, как это сделать пока не ясно. Была надежда, что после зачистки территории мне вернут статус Шерифа, и тогда-то можно спокойно идти в общину тюремщиков. Впрочем, думаю, что есть специальные задания, которые помогут исправить ситуацию.
        Время  завтрака   прошло  за  размышлениями,   которые  ни   к  чему   конкретному  не  привели.   Ну   да,   мне   в  скоро   времени  нужно будет где-то ремонтировать броню, а так же оружие. Хотя с последним можно и у охотников попытать удачи. А вот броня... Тут либо переходить на звериные шкуры и терять половину своей мощи, либо искать роботов, надеясь извлечь колонии нанитов. В итоге, решил, что сначала отобью назад свою берлогу, затем выполню зачистку территории, и только потом начну решать что-то конкретно по этому поводу. В конце концов, это всего лишь игра, а значит отношения с нпс, тут можно поднять разными путями.
        Вполне удовлетворенный таким планом, покинул бар, а следом, и территорию общины. Идти было достаточно далеко, поэтому я выбрал новый маршрут, с небольшим отклонением, и по дороге охотился на всю попадающуюся живность. В итоге через четыре часа блужданий, я на 35% просадил заряд брони, но был счастливым обладателем 27 уровня, и кучи трофеев, в основном охотничьих. Но попадались и вещи, когда-то принадлежащие людям. Патроны там, одежда, и даже кусок металла, явно бывшего когда-то частью топора.
        Уже перед землянкой, я как мог, замедлился, стараясь двигаться как можно незаметнее и тише.
        Поляна на первый взгляд не изменилась, если не считать уменьшенное количество капканов, которые будучи мною установленными ловушками, отражались на моей карте. Так вот, трех не хватало. Но самым интересным было то, что не хватало их не на одном направлении, а сразу на трех.
        Получалось, что сразу несколько человек, ведь только игроки могли захватить мою собственность, попали в первые, самые удаленные от входа капканы. Причем, никто не умер, так что я не получил ни сообщений о срабатывании ни опыта. А далее, игроки двигались более аккуратно, и либо не нашли ловушки, либо просто обошли их.
        Теперь оставался вопрос о том, где эти капканы могут быть сейчас, и собственно, сколько игроков сейчас в землянке. Сами капканы были мне не страшны, но попади я в хоть один из них, лязг будет разнесен на половину леса.
        Немного подумав, я с помощью телекинеза переместил остальные капканы прямо под двери землянки. Было забавно наблюдать за тем, как железные ловушки, с приличной скоростью проносятся под слоем снега, который при этом вздымается бугром. Правда, манипулировать предметами, совсем не видя их, оказалось весьма сложно, но я справился.
        После этого, пришлось решить, как поступить с очками характеристик: вложить их в новое умение, или дождаться еще одного уровня и тогда уже взять по-настоящему мощное умение? Я решил, что лучше уж еще немного помучаюсь, но зато потом обзаведусь классной атакующей способностью, и оставил очки навыков в покое.
        Теперь пришло время для самого сложного - выбивания игроков с укрепленных позиций.
        Для начала я пошел к землянке, используя только те места, где до этого перемещались капканы. На вид это были более рыхлые дорожки в снегу, куда и ноги проваливались чуть глубже. Пускай, зато безопасно.
        Бросив быстрый взгляд на коптильню, понял, что больше не чувствую по этому поводу никакого негатива, только хмыкнул и аккуратно забрался на крышу землянки. Как я помнил, крыша была сделана из толстых бревен, и вроде как не должна была проломиться под моим весом. Тем не менее, ступал я очень аккуратно, готовый в любой момент к тому, что провалюсь и окажусь в окружении врагов. Но нет, повезло, крыша выдержала мой вес и что немало важно, даже не заскрипела, выдавая мое присутствие.
        Теперь оставалось только как-то выманить врагов, прямо на ловушки и уничтожить их. Что было самым странным - я не слышал голосов игроков. Или там был только один человек, или они соблюдали тишину. Первое было бы намного приятнее, но второе более реально. Думать об этом, и кормить свою паранойю можно было часами, поэтому отбросив в сторону все сомненья, я телекинезом поднял три гранаты, предварительно избавив каждую от чеки, и активировал «Отвод глаз».
        Теперь, когда на площадке появилась моя фигура, правда почему-то без плаща, я ментальным щупальцем поднял один из своих ножей, и, разогнав тот по дуге, вонзил в дверь.
        - Эй, вы там, а ну прочь с моей территории! - это было самое слабое место в плане, так как кричать приходилось мне, причем сидя на крыше.
        Но, по всей видимости, мне повезло, и игроки не обратили на это внимания. Дверь землянки в то же мгновение отварилась, и в сторону фантома устремились сразу два реактивных снаряда.
        «Значит, все же готовились. Стрелять из такого оружия в противника без брони, пустое расточительство», - отстраненно подумал я, отпуская гранаты, прямо под ноги утопающих в сизом дыму игроков.
        ВНИМАНИЕ! ВЫ ЗАЩИЩАЕТЕ СВОЕ ЖИЛЬЕ!
        НА ВАС НЕ ДЕЙСТВУЮТ ШТРАФЫ ЗА НАПАДЕНИЕ НА ИГРОКОВ
        КОЭФФИЦИЕНТ ОПЫТА 1,5
        ВЕРОЯТНОСТЬ ВЫПАДЕНИЯ ТРОФЕЕВ С ПРОТИВНИКОВ УВЕЛИЧЕНА НА 25%
        А следом посыпались сообщения о нанесенном уроне, игрокам и землянке, а так же о дополнительных эффектах. Все находившиеся в помещении игроки получили сразу несколько негативных эффектов: «Контузия», «Оглушение», «Дезориентация». Как по мне, оглушение и дезориентация уже должны входить в контузию, но видимо разработчикам виднее. Скорее всего, там разные последствия.
        Впрочем, мне было не до этого. Спрыгнув с крыши, я ворвался в задымленное и местами горящее сооружение, сжимая в руках автоматы.
        Три игрока, разной степени потрепанности, в живописных позах валялись на полу, в древесных щепках. От стола и лежанки остались лишь воспоминания. Не желая тратить патроны, я поспешно собрал выпавшее из рук противников оружие и добил их «Звездопадом».
        ПОЗДРАВЛЯЕМ, ВЫ ЗАЩИТИЛИ СВОЕ ЖИЛИЩЕ!
        НАГРАДА: ЖИЛИЩЕ, МЕСТО В ОБЩИНЕ, 5000 ОПЫТА
        СЛЕДУЮЩЕЕ НАПАДЕНИЕ ВОЗМОЖНО НЕ РАНЕЕ 50 ЧАСОВ
        - Ого, оказывается, лишись я землянки, остался бы и без общины, - удивленно сказал я, собирая выпавшие из игроков вещи.
        Помимо двух гранатометов, так назывались эти доисторические трубы с ракетами внутри, выпало немало кредитов и шкур животных. А так же один сухой паек, и бутылка самогона, куда худшего качества, чем общинный. Понятное дело, что больше всего меня заинтересовали именно гранатометы.
        РУЧНОЙ ПРОТИВОТАНКОВЫЙ ГРАНАТОМЕТ РПГ-54 «ОДИН» (ТИП: ДЛЯ ОБЕИХ РУК)
        УРОН: 1500 - 3000
        РАЗЛЕТ ОСКОЛКОВ (ВАРИАТИВНО)
        ПЕРЕЗАРЯДКА - НЕТ (ОДНОРАЗОВОЕ)
        ПОДРОБНОЕ ОПИСАНИЕ (РАЗВЕРНУТЬ)
        КАЛИБР - 105 ММ; КАЛИБР ОСНОВНОЙ ГОЛОВНОЙ ЧАСТИ ГРАНАТЫ - 105 ММ; КАЛИБР ПЕРЕДНЕЙ ГОЛОВНОЙ ЧАСТИ ГРАНАТЫ - 64 ММ; МАССА ГРАНАТОМЕТА - 8,3 КГ; ДЛИНА ГРАНАТОМЕТА - 1135 ММ; НАЧАЛЬНАЯ СКОРОСТЬ СНАРЯДА - 120 М/С; ПРИЦЕЛЬНАЯ ДАЛЬНОСТЬ - 200 М; ДАЛЬНОСТЬ ПРЯМОГО ВЫСТРЕЛА - 140 М;
        ОПИСАНИЕ: МОЩНОЕ, НО ПРИМИТИВНОЕ ОРУЖИЕ, НАЙДЕННОЕ МАРОДЕРАМИ В ОДНОМ ИЗ БУНКЕРОВ. ОЧЕНЬ БЫСТРО РАСПРОСТРАНИЛОСЬ ПО ПУСТОШАМ. НО ИЗ-ЗА СВОЕГО НЕДОСТАТКА, А ИМЕННО ОДНОРАЗОВОСТИ, ПРИМЕНЯЕТСЯ КРАЙНЕ РЕДКО.
        Учитывая, что РПГ было пригодно для применения, то у игроков их было как минимум по паре штук.
        Бегло осмотрев свое жилье, я горестно вздохнул и принялся за наведение порядка. Для начала выкинул все щепки и горящие обломки моей не хитрой мебели. Затем проверил тайник, к сожалению опустошенный, и злой на весь мир в целом, и неких игроков в частности, пошел рубить тонкие деревца - нужно было сделать дверь. Снова.
        Срубив около десятка достаточно тонких и относительно ровных стволов, я как мог, остругал их, и скрепил оставшимися в целости шкурами. Для этого пришлось сломать крюки для разделки, и использовать металл вместо гвоздей. Вместо железных петель, пошла плохо выделанная кожа, так же прибитая кусками проволоки. Немного подумав, я перетащил так и не понадобившиеся капканы внутрь, а так же сделал не хитрую растяжку, после чего отправился в обратную сторону.
        Теперь, по прошествии 50 часов, если игроки и сунуться в мою конуру, им придется довольно несладко. Не убьет, конечно, но и то хлеб.
        Возвращаясь в общину, я все чаще ловил себя на мысли, что игроки начинают мне мешаться. И их внимание становиться все назойливее.
        Когда я достиг общины, у брони было еще около 29% заряда, поэтому было решено, еще немного поохотиться на мобов, и получить так необходимый мне опыт. Интуиция подсказывала, что скоро о свободной прокачке придется забыть.
        *****
        После пары часов проведенных с госпожой, игрок твердо решил приложить все усилия, чтобы снова оказаться в ее койке. А для этого нужно было или все время качаться, попадая в местный топ, хотя бы по одной из характеристик, либо сделав нечто выдающееся.
        Недолго думая, игрок вызвал к себе тройку доверенных парней. Были времена, когда они вместе ПКшили на просторах пустошей, и довольно успешно, нужно сказать. Пока не попались патрулю и не были отправлены на Север.
        - Гаст, Мрашилн, Бозар, вы мне нужны, - перебирая в памяти особо пикантные моменты, игрок вызвал остальных, менее удачливых в свой кабинет.
        - Чего надо, Брас? - Бозар всегда был грубым, но после повышения одного из квадры, совсем озверел.
        - Дело есть, - Брас, читая в глазах парней неприязнь и даже ненависть, все же посвятил их в свой план, и, выдав некое вооружение и снарягу из хранилища, отправил на поиски нуба.
        Теперь оставалось только ждать. Прошло практически двадцать часов, перед тем как Мрашилн, вышел на связь.
        - Землянку нашли, начали захват. Скоро прибежит, - голос игрока был довольным и кажется пьяным.
        - Вы что пьете там? - Брас уже начал заводиться.
        - А что будет, у этого нуба всего 25 уровень, а мы все сороковые. Растопчем! - заявил Бозар в общий чат и тут же скинул скрин копченого мяса и бутылки самогона. - Тут у парня целый схрон. Хорошо, что ты нас сюда отправил.
        Дальнейшую связь игроки прервали, и на вызовы не отвечали.
        «Ну, твари, я еще с вами расквитаюсь», расхаживая по своему кабинету, зло шептал игрок. Как только он узнал, что парни стали пить, его не отпускало чувство тревоги.
        И чувствовал, спустя пару часов все три неудавшихся захватчика появились в точке возрождения. Хорошо хоть в экипировке и с оружием. Правда РПГ не вернули, клятвенно заверяя, что выпустили все снаряды в нуба, но тот почему-то не умер.
        Назревающий было скандал, уже грозящий перейти в мордобой, прервала госпожа, покинувшая свои апартаменты.
        - Значит, говоришь, сквозь него пролетали? - томным голосом спросила девушка, стоя в своем откровенном наряде на ступенях лестницы, ведущий на другие этажи.
        - Именно так, - все еще разгоряченный спором, ответил Гаст.
        - Что ж, значит это все-таки он, - задумчиво сказала девушка, после чего грациозно повернулась пошла назад в свою обитель. - Ах, да, вы ребятки теперь должны отработать свое поражение. Сутки в шахте. Брас, ты тоже.
        «Твою мать! Чертовы придурки!», только и мог мысленно ругаться игрок, которому теперь придется изнурять себя тяжелой работой, да еще и в обществе бывших напарников, а теперь подчиненных. И все бы ничего, но в шахтах нет званий и должностей, и ему теперь, если не хочет потерять несколько уровней, придется весьма постараться.

        Глава 5.

        ГЛАВА 5. ВЬЮГА.
        Утро началось как обычно, мне не нужно было чего-то опасаться, я и немного полежал на постели, уперев взгляд в потолок. Нескольких минут хватило, чтобы сбросить остатки сна, и, собравшись с силами, сесть на кровати. Трюкач, стоял в углу, уже полностью заряженный.
        Облачившись в костюм, который уже казался чем-то никак не меньшим второй кожи, я покинул свою комнату и спустился на первый этаж.
        - Игорь, ты снова на охоту? - бармен стоял за стойкой, полируя ее, потемневшую от времени и пролитого алкоголя, крышку. Что интересно, чище она явно не становилась.
        - Да, нужно же обезопасить окрестности общины, - говорить нпс о том, что у меня задание, почему-то показалось неправильным. Хотя в этом не было ничего странного или запретного. Просто стоя рядом с этим персонажем, я не чувствовал себя, его и бар, частью игры. На какой-то миг, мне казалось, что мы в реальном мире, просто отдыхаем и разговариваем. Но, к сожалению, или может быть к счастью, наваждение всегда быстро проходило. Обычно его разрушали другие игроки, или даже неписи.
        - Это да, полезным делом ты занят, - бармен убрал тряпку куда-то себе под ноги, и испытующим взглядом уставился мне в забрало шлема. - Хорошо бы тебе сегодня вернуться раньше обычного.
        Не успел я удивиться такому совету, как в бар ворвалось сразу несколько групп игроков, шумно обсуждавших какую-то явно крутую битву.
        - Как он фризом, ударил, а?! А я его напалмом, и задавил, - игрок, облаченный в шкуры животных, правда мехом внутрь, нес на плече впечатляющий своими размерами огнемет, и громко что-то вспоминал.
        - Да, фриз у твари отменный, - протянул другой игрок, куда больше первого, он был вооружен двумя топорами, а меха чередовались со стальными пластинами - это был танк, не иначе.
        - А что вы хотели? - среди игроков, каким-то чудом затесалась и девушка. - Тут все мобы намного сильнее, и пусть мутантов практически нет, но псиоников то никто не отменял!
        - Да Дина, и не говори, - игрок с огнеметом попытался приобнять девушку, но та ловко увернулась, отчего вся компания засмеялась.
        Еще немного постояв у стойки, слушая разговоры игроков, и пытаясь понять, куда все же они ходили, я совсем позабыл о предупреждении бармена и отправился на охоту.
        Убить оставалось еще кучу живности, но новый уровень манил меня своими перспективами, да и настроение было просто превосходным. На улице было необычайно свежо и тихо - даже снег не падал с неба, что бывало крайне редко. Вместо этого было чистое небо, с двумя далекими светилами, и безветренная погода. Уже фантазируя на тему применения нового навыка, я по привычке активировал пси-щит и поднял в небо четыре ножа, заставляя тех, выписывать различные фигуры у места, где заканчивалась защитная сфера.
        Памятуя об успехе вчерашнего дня, решил поступить аналогично, но с небольшими поправками. Для начала точно так же отдалился от периметра общины и просто пошел в противоположную от первого похода сторону, совершенно не утруждаясь выбором маршрута.
        Вскоре мне стали попадаться пока еще одинокие деревца, у которых время от времени попадались мобы-противники. В основном это были низкоуровневые Уруму, от пятнадцатого и до двадцатого лвл, включительно. Их атаки были несильными, а тактика простой - они, когда получали от меня урон, просто срывались мне навстречу, и тут же напарывались на «Звездопад». Счетчик задания обновлялся каждые две-три минуты - то время, за которое я находил нового противника и отправлял того на перерождение.
        Так продолжалось до тех пор, пока одинокие деревья не сменились лесом, точнее сначала подлеском. Здесь деревья росли уже ближе друг к другу, но еще не слишком близко. Таким образом, оставалось достаточно места для маневров, да и видимость была хорошей. Здесь уже попадались паки мобов - небольшие группы от трех особей. С ними тоже особых проблем не возникало, просто времени на зачистку уходило чуть больше.
        Иногда я останавливался, чтобы немного постоять, облокотившись спиной о ствол очередного дерева, чьи ветви начинались практически у самой земли и устремлялись высоко в небо. В такие моменты, а это были передышки для восстановления энергии, было время, чтобы перекусить немного, и проверить статистику задания.
        ОКРЕСТНОСТИ ОБЩИНЫ ЗАЧИЩЕНЫ НА 1/5
        КОЛИЧЕСТВО ЖЕРТВ - 3511
        ПОВЕРЖЕНО БОССОВ 1/4
        Видимо, 2/5 будет только после того как найду и уничтожу местного босса, но тем не менее, прогресс на лицо. К тому же еще далеко не вечер, да и броня практически полностью заряжена.
        Так я и двигался вглубь леса, который теперь стал дремучим и сложно проходимым, постоянно сражаясь с небольшими группами молодых Уруму, от трех до пяти особей, все уровнями далеко за двадцать. С этими было уже сложнее, и мне приходилось использовать автоматы или пистолет с дробовиком, без чего раньше удавалось обойтись. При этом мне частенько приходилось скидывать свой меховой плащ на землю, потому что редкие удары Уруму проходили сквозь мой щит, и могли испортить вещь. Но эти мелочи мной совершенно не замечались и не портили настроение и боевой настрой.
        Опыт лился рекой, а выпадающий лут радовал своим количеством. Время от времени я останавливался, тратя свое время и заряд брони на попытки свежевания мобов, но не сильно в этом преуспел.
        А спустя еще два часа, решил вообще больше не заморачиваться с добычей шкур - проще будет купить их, или выбить с браконьеров, чем добывать самому. Все-таки даже в игре работать руками, это довольно сложно.
        Возможно, будь у меня больше времени, я бы обязательно прокачал несколько добывающих и производственных профессий, но только не сейчас.
        К тому же, у меня всегда есть возможность отправиться добывать уголь, или на худой конец просто убивать земляных крабов. Это тоже довольно востребовано в Пустошах.
        Едва приняв такое решение, тут же с упоением погрузился в скоротечные, но такие интересные бои, что практически ничего вокруг не замечал. За что и поплатился.
        Все началось после зачистки очередной полянки, облюбованной Уруму. Уже по отработанной схеме, я с агрил на себя сразу пак мобов, тройку самый сильных на поляне, и стал с ними сражаться. Они стояли обособленно, поэтому риск зацепить других монстров, был минимальным.
        «Бросок» отбросил самого большого в сторону близкого леса, заставив того удариться о стволы хвойных гигантов, которые при этом жалобно заскрипели. И пока засыпанный хвоей Уруму боролся со станом, так удачно сработавшим, я атаковал остальных.
        Мне удалось одним критическим ударом убить более слабого противника. Я поймал того в прыжке, просто выставив «Звездопад» навстречу. Моя собственная сила, помноженная на возможности костюма, позволяли достаточно легко удерживать монстра на вытянутых руках. Плюс ко всему, сработало «опережение, которое и дало огромный критический урон. Впрочем, на этом все самое удачное закончилось, третий моб, врезавшийся в меня всем телом, не дал насладиться ощущением могущества и превосходства. Сбив, теперь уже мою атаку.
        Несмотря на это, я радовался бою и искренне упивался боем, и как ни странно, красотой леса. Битва пьянила, хотелось кричать и смеяться, выделывать финты и побеждать. И справиться с этим опасным чувством мне все никак не удавалось, в большинстве своем из-за того, что оно, это ощущение, меня полностью устраивало. Голос разума и зачатки эмпатии предупреждавшие, что подобное может плачевно закончиться, были безалаберно проигнорированы.
        Очередная атака Уруму пришлась на защиту - пси-щит сработал, как положено, и забрал на себя весь урон, позволяя мне полностью сконцентрироваться на атаке. Удар ногой, отправил моба в полет, а четыре ножа, пущенные вдогонку зверю, опустили его здоровье в красный сектор.
        Не желая тратить больше времени, я вытянул обе руки вперед и выпустил две обоймы по мобам.
        ПРОТИВНИК ПОВЕРЖЕН, ПОЛУЧЕН ОПЫТ!
        Порадовавшись хорошему бою, задался вопросом, что сделать в первую очередь: начать собирать трофеи или продолжить гринд? И только когда решил посмотреть на шкалу опыта, мельком взглянул на небо.
        - Упс, - момент, без сомнения роковой, когда безмятежное небо стали затягивать низкие фиолетовые тучи, был мною пропущен.
        Казалось бы, только я вонзаю четыре метательных ножа в бок матерого Уруму, а уже через секунду тела поверженного противника не видно из-за белой пелены.
        Низкое небо, словно дождавшись своего момента, надавило на плечи своей угрюмостью, а чувство опасности просто возопило о критичности ситуации.
        Но что-либо предпринять я уже не успевал - снег, падающий с неба, уже застилал обзор. Хотя сам по себе, он и не был опасен, но поднявшийся тут же ветер ясно дал понять, что одним снегопадом дело не закончится. И действительно, дальше началось самое ужасное, что я только мог себе предстваить.
        - Вьюга, - мой шепот был практически неслышен, утопая в свисте ветра и скрипе деревьев. Я же просто стоял, наблюдая за тем, как все усиливающийся ветер начинает ломать мелкие ветви деревьев, и размышлял о том, что теперь делать.
        Можно попробовать побежать вглубь леса, надеясь, что там ветер будет слабее, или же, наоборот, отправиться в другую сторону, надеясь добраться до территории своей Общины. Спустя пару мгновений, оба эти варианта были отброшены.
        Оглядевшись по сторонам, бросил взгляд на темный лаз, уже покрытый небольшим слоем свежего снега - место, замеченное мною еще в самом начале, когда я только набрел на эту полянку. Скорее всего, там сидит местный босс, и ждет своего часа.
        Так как добежать до общины уже никакой возможности не было, мне оставалось только одно - забраться в жилище Уруму, и надеяться на чудо, а так же крепость его убежища. Ах да, еще и на то, что мне удастся его победить.
        Пройти мимо остальных мобов, удалось практически без проблем, так как мне в этом повезло, и на поляну я вышел именно со стороны с самыми сильными Уруму, охранявшими лаз, как раз теми, которых мне уже довелось победить.
        Кое-как протиснувшись в узкий лаз, я встретился взглядом с матерым зверем, занимающим практически все свободное пространство в норе. Красные глаза моба, недвусмысленно намекали на его отношение ко мне.
        ДРЕВНИЙ УРУМУ, ЭЛИТНЫЙ 31 УРОВЕНЬ
        ЖИЗНЬ: 9000
        ЭНЕРГИЯ: 5000
        УМЕНИЯ: ПРИЗЫВ РОДА
        РВАНЫЕ РАНЫ
        КРОВАВЫЙ УКУС
        ВОЙ
        ???
        ???
        ОПИСАНИЕ: О ДРЕВНИХ УРУМУ ХОДЯТ НАСТОЯЩИЕ ЛЕГЕНДЫ, ПРАВДА, ДАЛЕКО НЕ ВСЕГДА ОНИ ПРАВДИВЫ. ДЕЛО В ТОМ, ЧТО ВСЕ ОЧЕВИДЦЫ СРАЖЕНИЙ С ЭТИМ МОНСТРОМ, ВСЕГДА ОЧЕНЬ НАПУГАНЫ, А ИХ РАССКАЗЫ ЧАСТО СИЛЬНО РАЗНЯТЬСЯ.
        Зверь был красивым, и скорее всего огромным. Мне было бы интересно сойтись с ним в честном поединке, но только не сейчас. То, что его уровень не превышает на 5 мой, было настоящей удачей, поэтому уже в следующий миг голова моба, с оскаленной пастью уже разлетелась на осколки, а мое самое сильное умение ушло на перезарядку.
        - Эх, сейчас бы посидеть у камина с бокалом вина и огромным куском жареного мяса, слушая, как трещат поленья, а за окном воет вьюга, - сам себе сказал я, пытаясь отвлечься от неприятной картины. Мысли об алкоголе, скорее всего, были навеяны той самой кровью, что стекала с моей брони и стен, но, тем не менее, отвлечься удалось. И пусть я в своей жизни еще не пробовал вина, да и других напитков, кроме разбавленного медицинского спирта, но сейчас я был уверен, что вино это прекрасный напиток, как нельзя лучше подходящий для того чтобы переждать бурю.
        Сообщение об уничтожение очередного противника, немного подняло упавшее настроение. Правда, ожидаемая мной двойка в статусе, так и не появилась, как бы намекая на то, что хоть элитный моб и убит, но сама территория еще не достаточно зачищена, а значит, где-то скрывается босс, которого так просто не убить.
        - Ну, теперь даже если и умру, хоть какая-то польза будет, - как мог, сам себя подбодрил, и еще раз окинув нору взглядом, так как тело Уруму уже исчезло, выбрал себе наиболее укромный уголок, куда и заполз, прижавшись бронированной спиной к промёрзшей на многие метры земле.
        Стихия, между тем, разыгралась не на шутку. Постоянно стоял жуткий треск - это ломались деревья, не выдерживая ветряного напора. А спустя минут сорок, те деверья, что не сломались от ветра, стало вырывать с корнем.
        К сожалению, именно в корнях одного из таких могучих деревьев-великанов, и была вырыта лежанка Уруму.
        Момент, когда крышу, пусть и состоящую из земли и корней, снесло особенно сильным порывом ветра, я запомню на всю жизнь.
        Сначала у меня над головой стали выпадать кусочки земли, затем натужно заскрипели корни и только после не продолжительной, но отчаянной борьбы, дерево сдало свои позиции. Сильный порыв ветра, вызвавший резкий свист, и вот еще одно дерево вырвано с корнем безжалостной стихией. Вслед за землей и льдом с обрывками корней, в воздух подняло и меня.
        А затем начался ад.
        *****
        Десятью часами ранее. База игроков
        Толпа недовольно гомонящих игроков, одетых в части из разных сетов, или даже простые вещи, стояла в холе главного здания, ожидая своего капитана. Время от времени, один из игроков, а то и несколько сразу, поглядывали на лестницу с надеждой во взгляде. Но в этот раз чуда не случилось. Оно и понятно, в это время глава гильдии предпочитала отдыхать от трудов и постельных утех.
        Но вот, наконец, появился всеми ожидаемый предводитель, медленно передвигающий ноги, явно из-за перегруза. Не дожидаясь пока глава вылазки, шаркая по ступеням поднимется на площадку главного зала, к нему устремилось сразу несколько игроков, одетых куда лучше остального собрания.
        - Все взял? - один из помощников, лидер второй звезды, первым устремился навстречу командиру.
        - А ты как думаешь? Я же еле тащусь! - ответ был предельно ясным, так что вся компания игроков радостно загомонила. - Каждому по комплекту, полный набор расходников и по 300 патронов! После рейда полный отчет и логи.
        - Принято, - высказался все тот же игрок, спешно подбирая вытряхиваемые из инвентаря капитана вещи и раздавая их своей звезде. Конечно, без неприятностей не обошлось, но худо-бедно все удалось разрулить, так чтобы все стороны остались довольны.
        «Толпа малолеток и не адекватов. И я часть этого сборода», невесело подумал Браст, пряча свою еду и патроны в сумку. Собственные мысли и недовольство компанией, он предпочитал оставлять при себе. А причит для недовольства было больше, чем когда-либо.
        Из-за неудавшегося нападения на игрока, Брасту пришлось принимать меры, одной из которых был поход к Разлому - высокоуровневой локации, которую до сих пор никто так и не прошел.
        «Что совсем не удивительно, учитывая, количество ПК на Севере, и травлю обычных игроков», сегодня Брастна посещали самые невеселые мысли из всех, и нет-нет, а начало появляться желание бросить все и вернуться на пустоши - туда, где тепло, где толпы не пуганых новичков и нет этого сводящего с ума белого цвета...
        Игроки покинули свою базу в предрассветной темноте, полагаясь на карты и опытных охотников, в обязательном порядке имеющихся в каждой звезде. Тем не менее, ночь еще не уступила свои права рассвету и дневному теплу светил, а потому игрокам пришлось немного повоевать, чтобы добраться до Разлома.
        Север был уникальной локацией, совершенно не похожей на другие: Пустоши, Болота, Пустыню, Мегаполис и Джунгли. И здесь никогда не было по-настоящему темно, белый снег, казалось, освещал дороги и ночами. Но, тем не менее, ночь была временем элитных монстров с повышенной зоной агрессии.
        Игроки шли походным порядком, выстроившись в два ряда: первыми шли звезды, где было подавляющее большинство игроков ближнего боя. За ними, в десяти метрах шли звезды, где было от двух снайперов и более.
        Время от времени, раздавались выстрелы и грязная ругать, но в основном были простые разговоры простых людей: тут новый налог придумали, здесь работорговцев поймали, а где-то на окраине вселенной нашли законсервированную научную базу с толпой замерзших людей, явно имперцев.
        А когда, спустя два часа, наступил рассвет, пальба и вовсе прекратилась - ночные монстры куда-то исчезли, а те, что попадались днем в этой части леса, предпочитали не связываться с группами игроков, и правильно делали, так как были слишком низкоуровневыми и ничего не могли противопоставить высокоуровневым и экипированным звездам.
        *****
        - Отличное время парни, всего 4 часа шли, - капитан рейда, похвалил игроков и тут же принялся объяснять каждой звезде их обязанности.
        Все это время одна из звезд стояла в отдалении, и ее игроки сгруппировались вокруг своего лидера.
        - Ну что Барс, чем мы займемся? - Гаст на правах старшего, задал свой вопрос.
        -Возьмем на себя охрану периметра и отстрел, - не самое сложное дело, нужно сказать, но и мало почитаемое игроками. Стрелять нужно много, следить за мобами внимательно, а вот лута с этого никакого. Да еще и за патроны потом отчитываться.
        - Как скажешь, кеп, - осторожно начал Мрашилн, - но не лучше ли пойти в самой гуще?
        - У нас два снайпера, дурень, - Браст и раньше не отличался кротким нравом, а теперь и вообще стал взрывоопасным, о чем знали уже все игроки звезды, но тем не менее частенько испытывали его и свои нервы на прочность. - Мы берем на себя ПЕРИМЕТР! Ясно?!
        - Да...
        И тем все же, Брасту так же как остальным пришлось подойти к лидеру рейда и заявить о своем намерении, остаться снаружи и охранять прокачку остальных. А это в свою очередь заняло не так уж и мало времени, так как рейд лидер, настойчиво попросил игрока присутствовать при обсуждении тактики и прочих мелочей, сопутствующих такому мероприятию, как штурм данжа.
        Когда же от основной части из семи звезд, отделилась восьмая, Браст наконец почувствовал себя лучше. Все эти разговоры о том, как игроки пройдут Разлом и получат море опыта и крутые шмотки, наскучили ему еще год назад.
        Вроде бы каждому должно быть понятно, что без врачей и танков, пройти данж не удастся, но все равно находятся игроки свято верящие, что сорок дамагеров способны на это.
        Почему сорок? Это максимальное количество участников, которое пропускают в Разлом. Почему дамагеров? Тоже все просто - в основном в ПКшники, это игроки любящие наносить большое количества урона, при этом желательно из засады или инвиза. Вот и выходит, что сбалансированную группу, а тем более рейд, собрать не удается уже очень давно, кажется более полугода.
        Редко-редко на Север приходили танки с красными никами, не говоря уже о врачах. Те вообще мало кого убить могли, да еще, чтобы сами нападали и краснели. Часто это были неопытные игроки, ловко подставленные клановыми «кидалами», вербующими таким образом «должников» в свои нубо кланы.
        Аналогичные ситуации были и танками, только они в отличие от хилов, могли и самостоятельно кого-то атаковать, а затем решались отбывать наказание на Севере. Таких танков быстро брали в оборот и создавали более-менее нормальные звезды, которые потом сыгранными партиями отправлялись в Пустоши, или реже, в Пустыню. В итоге, ни танку, ни врачу, попавшим в оборот, так и не доводилось больше очистить свое доброе игровое имя.
        А порой встречались и просто авантюристы, решившие в одиночку покорить Север. Это были уже более-менее опытные игроки, и их обмануть или переманить на сторону пк, было уже сложнее. Впрочем, найти таких игроков на огромных заснеженных просторах было не многим проще.
        Именно для этого в баре главной общины сидел вербовщик - искать танков для ПК, или же давать наводки на самостоятельных игроков, как одиночек, так и групп.
        Эта политика началась уже давно, когда игроки с запятнанной репутацией, решили осесть на Севере, отбив себе в пользование самую дальнюю и малочисленную общину шахтеров. Тогда кто-то озвучил мысль, что позволять другим игрокам фармить и тем более проходить Разлом, нельзя.
        И именно по этому поводу, под раздачу попадали, попадают и будут попадать, почти все игроки, прибывающие в локацию, как своим ходом, так и на автобусе. После травли многие уходят назад, выполняя при этом только самые необходимые квесты и не углубляясь в изучение локации, а некоторые наоборот - оставались и играли по правилам ПК, где на данный момент руководила девушка-мародерка с невероятным телом и возможностями.
        Прошло, уже более пяти часов, и от 35 игроков спустившихся в Разлом, оставалось от силы десять, когда Браста отвлек оклик Бозара:
        - Шеф, вьюга надвигается! Нужно спускаться вниз! - игрок не на шутку взволновался, и ведь действительно было от чего.
        - Отставить. Вот палатка, растяните ее у тех трех деревьев и камня. Вперед! - к счастью для игроков звезды, Браст играл на Севере не первый месяц, и пережил не один десяток бурь. Поэтому в его инвентаре всегда было место для средств выживания: палатки, спальника, котла и треноги, а так же пары бутылок алкоголя, ну и, конечно же, крепкой и длинной веревки.
        Снежные равнины по истории Орбиты считались экологически чистыми, т.е. здесь почти не было радиации. Но взамен тут были холода и морозы, броня и высокотехнологичное оружие ломалось или разряжалось, что для неопытных игроков было шоком. А еще тут были Вьюги - сильные ветры, поднимавшие в воздух тонны снега, ломающие ветки деревьев и вырывавшие целые рощи деревьев, прямо с корнями. Попади неподготовленный игрок в такую карусель, и возрождение будет единственным исходом. Зато после этого ландшафт заметно менялся, могли появиться или наоборот исчезнуть некоторые данжы и логова животных. Это вносило немалое разнообразие в игровой процесс.
        Правда есть одно «но» - броня и все содержимое инвентаря после смерти от стихии, окажется глубоко или не очень, под снегом, причем неизвестно где. Собственно, так и появляются всякие «тайники» в логовах зверей, или просто на местности. Зачастую это обычные вещи, которые случайно разбрасывает система, но бывают и действительно стоящие штуки, и вот именно их, теряют игроки. А новички наивно полагают, что это мобы тащат себе в норы всякий хлам. Но на деле выходит, что мобы выбирают логова рядом с лутом, но никак не тащат его туда. Впрочем, итог один - игрок находит логово, зачищает его и получает опыт и ништяки, ну или погибает и добыча теперь может достаться кому-то еще.
        - Готово, Браст! - Мрашилн уже спрятался в палатке и оттуда приглашающе махал рукой.
        «Молодцы, быстро справились», мелькнула у игрока довольная мысль.
        - Иду, уже иду, - громко, чтобы перекричать шум ветра, ответил игрок и, взглянув на хмурое небо, спешно пошел к палатке. На пять-шесть часов семь звезд в разломе остались без прикрытия двух снайперов, впрочем, в этом нет ничего страшного. Во-первых, клоны не смогут нападать сверху, все так же из-за бури, а во-вторых, рейд, если это сборище можно так гордо называть, все равно ждет вайп. - Готовьте котелки, я кое-что припас!
        *****
        Как-то раз мне приходилось спускаться на военном челноке с космической станции на поверхность планеты. Тогда кому-то из начальников, в его светлую голову, пришло озарение: раз уж научному персоналу все равно предстоит спуск, так почему бы не провести еще и учения? На словах получалось просто прекрасно: и спуск и учения, при этом никаких лишних расходов. Всюду только плюсы, поэтому в течение пары секунд сверху пришло одобрение, и нас, неподготовленных людей, запустили, или если точнее, практически сбросили в атмосферу планеты.
        Трусило тогда знатно, но особенно мне запомнилась зеленая физиономия одного из физиков-лаборантов, юного гения, которым гордился весь его коллектив. Бедный парень, оказался наиболее слабо подготовлен к спуску. Даже девушек не рвало, в отличие от него. Бедолага, так и не суждено ему было найти себе подружку на базе - все помнили тот случай, а кто нет, так им напоминали. Не со зла, конечно же, но тем не менее.
        Интересно, кем он стал в игре? Видно же было что парень умен и амбициозен. Впрочем, какая мне разница?
        Суть в том, что даже при прохождении через враждебно настроенную атмосферу планеты, меня мотало и било куда меньше, нежели сейчас.
        Ветер, казалось, играл моим телом как пушинкой, нещадно швыряя мелкую букашку из стороны в сторону, счесывая краску с брони вместе со слоем металла.
        Иногда бывали передышки, буквально секундные, когда мне по счастливой случайности удавалось упасть за камень, или ухватиться за толстый ствол дерева - все-таки «Трюкач 13», и зачем я только вписал эти цифры (?), был создан для сложных условий, в которых, должен это признать, прекрасно себя проявлял. Тогда моему взору удавалось выхватить пару системных сообщений - в основном о том, что меня кто-то или что-то ударило, и какая система в броне отказала и требует ремонта. Не самые приятные строки, отливающие алым светом. Хотя, особо сосредоточиться на них, времени не было.
        Пару раз, ветер поднимал меня на высоту, сопоставимую с макушками самых высоких деревьев, а затем резко исчезал. Первый раз я громко ругался, а на четвертый мне даже понравилось. Конечно, ничего красивого видно не было - все же было темно, да и снега в воздухе висело просто огромное количество, но, тем не менее, пара мгновений свободного полета... Они были особенными.
        Почему-то вспомнилось, как в далеком детстве, наблюдал за пылинками, кружащимися в лучике света, пробивающегося через дыры в старых застиранных шторах, которые мама все никак не желала выкидывать. Правда, не уверен, что пылинкам было так же не уютно, как и мне.
        Вот так, ассоциируя себя с частичкой пыли, кружащей в потоке света, я и свалился на горы взбитого снега, когда все резко прекратилось.
        Наверное, в округ стало тише, но утверждать не берусь - шлем костюма отлично защищал от разных негативных воздействий. Да и не до тишины мне было, первым делом полез в вещмешок, за аптечкой, так как все медикаменты, встроенные в костюм закончились, так же как и колонии нанитов, хотя последние могли просто замерзнуть, такое уже бывало.
        Не осматриваясь, принялся за ревизию брони, разумеется только после того как вколол какую-то полезную гадость в руку. Благо для этого не нужно было снимать броню - игровая условность, как она есть. Правда, через бронь коэффициент полезности был ниже, но и так сойдет.
        Первичный же осмотр, практически вызвал мой гнев. Во-первых, костюм больше не был хищного зеленого цвета - снег и удары о камни да деревья сделали свое черное дело, сняв все лишнее. Пару вмятин на нагрудной пластине, пробирая насквозь нога, и практически сломанные сервоприводы на правой руке - вот итог только поверхностного осмотра. А так же сиротливые 7% заряда, которые напрягали больше всего.
        Далее я решил посмотреть логи, выискивая в простынях сообщений крохи интересной информации, и наконец, нашел что искал:
        СКВОЗЬ БОЛЬ II -пережив стихийное бедствие, аналогов которому практически нет, вы стали сильнее! Отныне болевой порог повышен на 10%.
        Дополнительно: шанс, что ваше активное умение будет прервано, уменьшен на 3%
        Это была единственная приятная новость, за весь полет. Правда, под достижением были еще какие-то строчки с информацией. В основном все бесполезное, кроме одного: описания третьей ступени достижения, где дополнительным бонусом шло снижение проходящего урона, все так же на 3%. Весьма заманчиво, правда, даже представить себе боюсь, что нужно преодолеть для получения такого достижения.
        И только после того, как мое здоровье было поднято с оранжевой полосы в желтую, а все логи изучены, я, наконец, огляделся.
        - Жесть, - других слов, как-то не нашлось.
        Мало того что мой маркер был в зоне, отмеченной черепом, так вокруг еще и пять красных точек было. Три рядом, две на отдалении.
        - Наконец-то очнулся, - с явной улыбкой в голосе обратился ко мне один из игроков. - Мы с парнями думали, что ты умер, и уже хотели вскрывать твою броню.
        Два его дружка, громко засмеялись.
        - Не советую парни, у меня очень плохое настроение, - как можно грознее сказал я, уже понимая, что шансов у меня нет.
        - Да ты и на вид, не особо, - сделав непонятный жест рукой, игрок усмехнулся. И тут же в меня прилетала пуля, выпушенная из снайперской винтовки. - Живой?
        Пуля срикошетила в сторону, а игрок, явно глава звезды, был очень удивлен этим обстоятельством.
        Ждать было больше нельзя, активировав пси-щит, который уже успел откатиться, я хотел активировать снятие брони, но не успел. Несколько пуль, отлетели от моей защиты, которая проявилась в воздухе, радужной пленкой.
        - Псионик, парни, атас! - прокричал один из игроков, и первый отбросил в сторону свой автомат. - Браст, че делать?
        Видимо, он обращался к главарю, но я не стал ждать решения игрока. Выставив вперед руки, активировал «податель» и «Рой!», отчего сразу две автоматных очереди разорвали тишину зимнего леса. Причем 15 патронов попали точно в цель - главаря этой шайки
        - Гранатометы! Огонь! - Браст, тот самый, что вел со мной диалог и был атакован, но не убит, первым подал пример. Секунда, и в мой щит врезался очередной неуправляемый снаряд.
        Щит спал, но урон поглотил, и, наверное, будь мой костюм заряжен хотя бы на 30%, я бы раскатал этих игроков тонким слоем по снегу и деревьям. Но после моего рывка в сторону, батарея замигала красным, и интерфейс погас. Даже руку поднять до конца не успел.
        Этот жест отчаяния, все же позволил активировать мне «Удушение» на главаре, из-за чего, к сожалению, остальные игроки только больше испугались и увеличили свои усилия.
        Сразу два снаряда из гранатометов, полетели в мою сторону, но, в последний момент, поведя плечами под потухшей броней, мне удалось активировать «Пресс», и все они попали в землю у моих ног. Снег и почва под ним вздыбились, подкидывая меня в воздух. Если бы имелось хоть немного заряда, сработала бы кинетическая защита, но, увы. Самым же плохим было то, что спустя мгновение я не приземлился на снег, а полетел дальше.
        Разум пытался найти этому объяснение, но вспоминалась только иконка черепа, и подпись «Разлом».
        На размышления ушла, казалось бы, вечность, но вот мой полет закончился, под противный скрип раздираемого металла, а следом и живой плоти. Всплеск дикой боли, смыл напрочь все мысли, кроме одной - что-то острое пробило костюм под лопаткой, пройдя прямо сквозь опухоль.
        Перед тем как мои очки жизней тонким ручейком слились под ноль, я успел скосить взгляд на левую руку, так же насаженную на что-то, но более удачно, как раз так, чтобы мой взгляд уперся на экран кпк:
        ВЫ ВОШЛИ НА ЛОКАЦИЮ «РАЗЛОМ, ВТОРОЙ УРОВЕНЬ»
        УРОВЕНЬ СЛОЖНОСТИ: ВЫСОКАЯ
        ПОЗДРАВЛЯЕМ, ВЫ ПЕРВЫЙ ИГРОК, ДОБРАВШИЙСЯ ДО ВТОРОГО УРОВНЯ!
        ТОЧКА ПРИВЯЗКИ, АВТОМАТИЧЕСКИ ПРИВЯЗАНА К МЕСТУ СМЕРТИ.
        НА ВРЕМЯ ПРОХОЖДЕНИЯ ВЕСЬ ОПЫТ УВЕЛИЧЕН! МОДИФИКАТОР Х3!
        ПРИЯТНОЙ ИГРЫ!


        ЗАДАНИЕ «ИСКАТЕЛЬ ПРИКЛЮЧЕНИЙ» ОБНОВЛЕНО.


        Очки жизней кончились быстрее, чем я успел осознать глубину и опасность сложившейся ситуации.
        ******
        База игроков
        Шестью часами позже
        - Ты говоришь, он упал в Разлом? - томный голос госпожи разносился по обеденному залу, где сейчас собрались все игроки, бывшие в сети.
        - Да, моя госпожа, - стараясь, чтобы голос не дрожал, ответил Браст.
        - И это был псионик? - девушка, не королева, слегка изогнула свою бровь, от чего сердце игрока пропустило один удар. - И что случилось потом?
        - Да, псионик. Потом он бросился на местных мобов и умер, воскрес рядом с броней, но действовал уже осмотрительнее, - Браст, уже догадавшийся, что наказания не последует, немного осмелел. - Он не сможет пройди этот данж в одиночку, я уверен...
        Но договорить свою мысль ему не удалось, так как он был резко перебит госпожой:
        - Да? И почему же? - ее вмиг заледеневший голос был на редкость саркастичным.
        - Он там один, и уровень у него невысок. Рано или поздно, мобы или одиночество его доконают, - Браст был в этом уверен.
        - Хм, - девушка надолго задумалась.
        Никто из игроков даже не посмел шевельнуться, пока госпожа размышляла.
        - Я знаю этого игрока, - ее слова, как гром среди ясного неба, обрушились на людей. - Одиночество его никогда не пугало, но делало сильнее. А вот мобы.... Пожалуй, тут мы ему поможем. Итак, мальчики, вот мой приказ.

        Глава 6.

        ГЛАВА 6. РАЗЛОМ.
        ВЫ УМЕРЛИ, ЖЕЛАЕТЕ ВОЗРОДИТЬСЯ?
        ДА/НЕТ
        - Кхм, д-да...
        ВЫБЕРИТЕ ТОЧКУ ВОЗРОЖДЕНИЯ:
        ДОМ
        РАЗЛОМ
        НЕ НАЗНАЧЕНО
        НЕ НАЗНАЧЕНО
        НЕ НАЗНАЧЕНО
        - Разлом, - это единственное слово далось мне чуть ли не сложнее всего остального в игре. Сказать по правде, сам не знаю, почему выбрал этот путь. Хотя нет, знаю - мое оружие и костюм, а так же все запасы, все это останется здесь в Разломе, высокоуровневой локации для группы игроков.
        Миг, и чернота игровой смерти, сменилась белым светом - снег блестел, отражая лучи двух светил.
        - Ниче так, больно конечно, но пойдет, - возродился я на площадке рядом с пронзенным «Трюкачом 13». Сталагмит, пронзивший броню и мое тело в ней, не выдержал такого издевательства и надломился у своего подножия.
        Броня, и без того потрепанная во время снежной бури, теперь смотрелась еще более жалко. От былого величия ни осталось и следа.
        Смотреть на это было больно, поэтому первым делом я ударил в подножие сталагмита «Броском» максимальной силы, полностью сломавшим каменный шип. С громким хрустом броня осела на заснеженную землю, завалившись попутно на бок.
        Стоило мне сломать обледеневший нарост, как он тут же исчез - очередная игровая условность. Правда огромная дыра в костюме никуда не делась, как бы намекая на необходимость ремонта.
        Тем не менее, забраться в броню мне удалось и даже интерфейс, ставший уже привычным и более того, необходимым, штатно активировался.
        ВНИМАНИЕ! ТОЧКА ВАШЕГО ВОЗРОЖДЕНИЯ СЧИТАЕТСЯ УСЛОВНО БЕЗОПАСНОЙ ЗОНОЙ*
        РАДИУС 10 МЕТРОВ
        Это было первым из непрочитанных мною ранее записей в логах. Звездочка, если на нее нажать, объясняла, в чем суть условно безопасной зоны, и как она собственно появилась.
        Впрочем, тут все просто - упав с большой высоты в данж и не умерев сразу, мною активировался один из скриптов игры. Правда то, как я попал в разлом и активировал скрипт, больше походило на баг, ошибку кода, но тем не менее.
        Этот скрипт, по моим представлениям срабатывал у игроков предпочитающих скрытно проникать в различные локации и выполнять там задания. И если стелсеру, так вроде звали всяких воров или убийц, удавалось пройти достаточно далеко, активировался этот алгоритм. Суть его была проста - игрок далеко зашел но умер, и теперь, вместо того чтобы проходить все заново, он возрождался на месте смерти и мог продолжать свои попытки.
        Условность же зоны заключалась в том, что если напасть на моба, находясь в этой зоне, моб среагирует, как положено и атакует обидчика.
        Остальные сообщения рассказывали о полученном уроне, потерянном опыте и выпавших вещах, которые как я и подозревал, выпали все. Другое дело, что я возродившись, тут же все их собрал.
        Теперь, наконец, настало время, чтобы осмотреться. Та часть, куда я попал, была у края отвесной скалы, уходящей далеко вверх. С противоположной стороны, метрах в пятисот от меня, эта картина полностью повторялась. Собственно, Разлом, вроде бы и должен быть такой, своего рода трещиной на поверхности планеты, уходящей глубоко или не очень, в толщу породы. Так что с этой стороны у меня вопросов не возникало.
        Зато они возникали, стоило только посмотреть на мобов, населявших этот уровень.
        ЗАЛЕДЕНЕВШИЙ КЛОН-ВОИН, УРОВЕНЬ 30
        ЖИЗНЬ 5000
        ОПИСАНИЕ: КЛОН ДРЕВНЕГО ВОИНА, СДЕЛАННЫЙ УЧЕНЫМИ РАДИ НАУКИ. ИЗ-ЗА ДОЛГОГО НАХОЖДЕНИЯ НА МОРОЗЕ, ЕГО РЕФЛЕКСЫ СИЛЬНО УХУДШЕНЫ.
        Перед моими глазами не спеша проходили весьма странные мобы. Это явно были люди, но они не носили нормальной одежды или защиты. Вместо этого, противники были наряжены в железные нагрудники, шлемы и сапоги. Вместо штанов, у них были непонятные лоскуты кожи, так же оббитой металлом, странно похожие на юбки. Но самым странным было наличие коротких мечей в их руках. Помимо всего прочего, открытые участки тела, у клонов были черно-синего цвета.
        Посмотрев на индикатор заряда брони, замершего в районе 6%, я самонадеянно решил, что такие слабые противники мне не страшны, и сделал очередную глупость.
        Понимая, что на таком малом заряде далеко не уеду, я решил прорваться в первую часть данжа, а оттуда уже на свободу, тем самым сохранив костюм и содержимое инвентаря.
        Перед тем как покинуть безопаску, я накинул на себя пси-щит и даже поднял в воздух четыре метательных ножа. Так как в «Подателе» было еще по две обоймы, время на перезарядку тратить не стал.
        Прорыв начался красиво - запустил все ножи в противников, я активировал «Рой» и тут же убил двоих. Затем, уже метрах в пятнадцати от безопасной зоны, на меня напали сразу три врага.
        Слаженная атака с трех направлений провалилась. Вовремя активированная «Волна» не позволила мобам даже дотронуться до меня, а автоматные очереди, разорвавшие относительную тишину Разлома, отправили на перерождение очередную группу противников.
        А вот дальше начались проблемы. Во-первых, мне не повезло попасть в зону агрессии сразу трех паков мобов, причем в каждой группе было по пять противников. Хотя это и было не критично, если бы не «во-вторых». Мой костюм сел, причем полностью - я только и успел, что разжать ладони, выпуская рукояти автоматов, и отдать приказ на открытие брони. А уже через несколько мгновений меня убили.
        Появился я, как и было обещано, возле места падения. Только в этот раз мой костюм стоял не рядом, а примерно в двадцати метрах впереди.
        - Это не хорошо, - прокомментировав, таким образом, сложившуюся ситуацию, уселся прямо в сугроб, и принялся думать.
        Первым делом проверил логи, благо КПК, как и шерстяная одежда, остался на руке, вот с остальным повезло меньше. Так что возможность оценки ситуации и время на обдумывание у меня имелись.
        Первым делом бросилось в глаза количество заработанного опыта, от чего мое практически могильное настроение немного поднялось. Пятеро убитых клонов, принесли практически в полтора раза больше опыта, чем матерый Уруму. А это было уже серьезным поводом, чтобы остаться в Разломе на более долгий срок.
        Дальше шло стандартное сообщение о смерти и потерях в связи с этим прискорбным событием. А так как ник мой был алого цвета, то и выпало куда больше вещей, чем положено. Да что там, практически все и выпало.
        - Ладно, в любом случае бросать броню это не дело, - еще раз почесав уже заледеневший затылок, я озвучил свое мнение. - К тому же всегда можно умереть и возродиться в землянке.
        Подбадривая себя подобными мыслями, я еще около тридцати минут наблюдал за передвижениями мобов, ну и заодно ждал, пока спадет посмертный дебафф, он же негативный эффект. Правда, ждать нужно было час, но мороз этого времени мне не дал. И как только мои очки жизней стали уменьшаться, я в очередной раз атаковал клонов, заполонивших двор.
        *****
        - Мой лорд, - человек ответственный за добычу ресурсов планеты, встал из своего кресла при виде начальника. - На данный момент мы сумели добыть...
        - Оставь это, - лениво сказал вошедший, - мне сейчас не до этого. Лучше скажи, что происходит в Орбите.
        Тон лорда не предвещал ничего хорошего, поэтому его подчиненный мигом вспотел, но, тем не менее, как можно бодрее стал отвечать:
        - Мы получили восемь караванов, построили еще один форпост и даже начали восстановление нефтяной скважины, затем...
        - Отставить! - крик лорда разлетелся по каюте и затерялся где-то в вентиляции, заставив как минимум пару человек вздрогнуть и вжать головы в плечи. - Я спрашиваю тебя, ЧТО происходит в Орбите!?
        - Я не знаю, - низко опустив голову, ответил человек. - Наши аналитики выдают версию за версией, но источник выявить, пока не удается. Известно, что работают наши неудавшиеся добровольцы, - последнее слово человек выделил особо сильно.
        - Кто конкретно? Снова этот Игорь? - голос звездного лорда, снова стал тихим и спокойным, но на корабле не осталось человека, которого можно было бы этим обмануть и успокоить.
        - Нет, парень убрался далеко на север, и пока бездействует, - человек лишь пожал плечами. - Это дело рук той группы, за которой так неудачно охотиться О?кар.
        - Похоже, этот наемник уже совсем сдал, - скорее для себя, чем для других проговорил лорд. - Ладно, я разберусь с этим. Теперь расскажи мне о результатах слежки.
        - Мой лорд, это военные люди, снабженные лучшей техникой и оборудованием, - чувствуя, как сгущаются тучи над головой, проговорил человек. - Но кое-что удалось выведать. Итак...
        *****
        - Фух, я сделал это! - добравшись до костюма, в голос прокричал я, скалам и далекому холодному небу.
        Для того чтобы добраться до «Трюкача», мертвым грузом, стоявшего всего-то в жалких 20 метрах от меня, мне понадобилось больше семи часов.
        Но зато теперь я смог накинуть на плечи теплый плащ, и достать оружие. А то убивать клонов лишь псионикой, оказалось слишком долго.
        Теперь же, мне предстояла тяжелая работа. Для начала, нажав на специальный выступ, достал четыре своих ножи из брони, и три сразу же спрятал под плащ. Четвертым же попытался вскрыть защелки на броне, чтобы отцепить ножны со «Звездопадом». Ничего не вышло, а так как я спешил, чтобы успеть до возрождения мобов, то еще и руку себе порезал.
        Чертыхнувшись, достал бинт, пару консервов и меч, но без ножен, и бегом вернулся в безопасную зону. Перевязав руку, вскрыл банку с тушёнкой и съел, даже не задумываясь о том, что жевать приходиться не только мясо с кристаллами льда, но и застывший жир. Это было неприятно и пару раз меня чуть не вырвало, но я справился. За что тут же был вознагражден, поднявшейся шкалой бодрости. Соответственно энергия тоже стала охотнее восстанавливаться, плюс телу стало заметно теплее.
        Мобы стали возрождаться поодиночке, но при этом они появлялись не из воздуха, как было в старых играх, а приходили из еще одной пещеры. Сразу я ее не увидел, так как она была загорожена огромным валуном, но мне удалось вычислить ее местоположение по постоянно приходившему оттуда подкреплению.
        Теперь же, согревшись и слегка перекусив, я принялся ко второй части моего плана, по исправлению собственных же ошибок. Активировав часть своих имплантов и усиление, с помощью телекинеза поднял в воздух «Трюкача» и потянул того в свою сторону, надеясь завести его назад в безопасную зону.
        Первый раз костюм упал метров через пять, придавив двух клонов из пака, а оставшийся воин, быстро определил виновного и бодро поковылял ко мне. Дождавшись момента, когда противник практически вплотную ко мне приблизился, я активировал «Удушение» и тут же отправил в полет все ножи. Четыре глухих удара, и жизнь моба просела на треть, отменив умение, схватил вонзенный в снег и землю «Звездопад» и напал.
        Замороженный воин сражался немного медленнее меня, поэтому один на один, я мог себе позволить некоторые вольности, например, заняться фехтованием. Правда, пропустив пару ударов, я отказался от этой затеи, как минимум, до следующего боя.
        Отпрыгнув назад, мысленно схватил противника за руку с мечом, и резким движением попытался вывернуть ее под неправильным углом. Для большей пользы, даже головой мотнул в нужную сторону. В результате, меня сшиб удар щитом, но и руку с оружием противнику я все же повредил.
        Более не экспериментируя, активировал откатившиеся «Удушение», но теперь не отпускал бойца, и уже через некоторое время очередной противник был повержен. Правда, оставалось еще сорок шесть, не считая охраны на другой уровень, в моем случае, первый.
        - Так, время до респа мобов у меня есть, а значит можно пока кое-что сделать, - с этими словами я в очередной раз сосредоточился на телекинезе и попытался поднять костюм. В итоге, он снова упал в снег, да еще и провалился по колено. - Мда...
        Долго размышлять на тему что делать и как теперь быть, мне было некогда, поэтому третья попытка не заставила себя ждать. Правда, особой пользы это не принесло.
        - А что если сделать по-другому? - спросил сам себя, и тут же реализовал новую идею.
        Дело в том, что до этого я пытался поднять костюм в воздух, и протащить его над головами противников, постоянно роняя броню мобам на головы. Теперь же, увлеченный новой идеей, я не стал поднимать «Трюкача» в воздух, но просто потащил его по насту.
        Мысленно опутав броню тугими жгутами энергии, выпущенными из ладоней, словно веревки, потянул костюм на себя, и о чудо, он поддался.
        До полного опустошения шкалы энергии, мне удалось протащить костюм еще около четырех метров. И того, оставалось еще метров пять.
        ВНИМАНИЕ! ИСПОЛЬЗОВАНИЕ ПСИ ВОЗМОЖНОСТЕЙ ВРЕМЕННО НЕВОЗМОЖНО!
        ВОССТАНОВИТЕ УРОВЕНЬ ЭНЕРГИИ!
        - Замкнутый круг какой-то, - пробормотал я, старательно сдерживая нахлынувшее на разум раздражение. - Чтобы восстановить энергию, мне нужен костюм, который я могу достать только с помощью энергии. Отлично!
        Последнюю фразу я сопроводил мощным ударом ноги о снежный покров, результатом стал небольшой фонтанчик снега, и не капли облегчения.
        Ждать пока шкала энергии заполнится хотя бы на тысячу, было некогда - замерзну раньше, поэтому, особо не мудрствуя, я взялся за меч и спокойно пошел к костюму, осознанно зайдя в зону агрессии очередного пака мобов.
        Естественно те сагрились на меня, и тут же бодренько пошлепали в мою сторону, подняв шиты и мечи в боевое положение. Ждать пока на меня нападут, не стал, атакуя первым. Быстрый подскок и простой удар, расходующий только бодрость, по той части моба, что покрыта инеем и имеет неестественный голубоватый цвет. Затем отскок от ответного выпада, и мощный круговой удар, пришедшийся на щит второго противника. Третий же, пока заходил за спину.
        Плясать без энергии и нормальной защиты, отмахиваясь и уворачиваясь от трех мечей и трех щитов, постоянно чувствуя боль от негативных эффектов: обморожение, голод и легкое ментальное истощение, было тем еще удовольствием. Так что ничего удивительного нет в том, что спустя полминуты, мое тело было пронзено сразу двумя клинками - одного из мобов я все-таки завалил.
        ПРОТИВНИК ПОВЕРЖЕН, ПОЛУЧЕН ОПЫТ!
        ВНИМАНИЕ, ВЫ УБИТЫ!
        ЖЕЛАЕТЕ ВОЗРОДИТЬСЯ В МЕСТЕ ПОСЛЕДНЕЙ ПРИВЯЗКИ ИЛИ ВЫБРАТЬ ДРУГОЕ МЕСТО?
        ВЫ БУДЕТЕ ВОСКРЕШЕНЫ ЧЕРЕЗ 10 МИНУТ...
        *****
        Возродившись, я посмотрел на место гибели, и невольно улыбнулся. Все мои вещи лежали там, я потерял часть опыта, в очередной раз, оказавшись практически голым на лютом морозе, но все равно улыбался. И было от чего.
        Во-первых, мобы давно покинули место схватки, и вещи я взял без всяких проблем, а во-вторых, из убитого мною клона выпал предмет экипировки.
        КЛОНИРОВАННЫЕ СТАЛЬНЫЕ САПОГИ
        ПРОЧНОСТЬ 41/47
        ФИЗИЧЕСКАЯ ЗАЩИТА - 5
        ВНИМАНИЕ: САПОГИ ИХ МЕТАЛЛА ПЛОХАЯ ЗАЩИТА ОТ ХОЛОДА!
        ОПИСАНИЕ: АРХЕОЛОГИ НЕ СМОГЛИ ВОССТАНОВИТЬ ВЕЩИ КЛОНОВ С БОЛЬШОЙ ИСТОРИЧЕСКОЙ ДОСТОВЕРНОСТЬЮ, ПОЭТОМУ БОЛЬШАЯ ЧАСТЬ ОБМУНДИРОВАНИЯ БЫЛА ЗАНОВО СОЗДАНА И ПРОПИСАНА В ДНК КЛОНА.
        - Ничего, за то не босиком, - облачаясь в шерстяной костюм, поговорил я, с наслаждением наблюдая за полосой охлаждения, которая из опасной близости к смерти, откатилась где-то на две трети назад. - Еще поборемся!
        Далее на повестке дня стояла задача вернуть костюм в безопасную зону, чем я и занялся, благо часть энергии успела восстановиться.
        Когда же «Трюкач» наконец был доставлен в безопасную зону, я с нескрываемым облегчением полез в инвентарь брони, и был слегка озадачен вибрацией кпк.
        ВЫ НЕ МОЖЕТЕ ОТКРЫТЬ ИНВЕНТАРЬ БРОНИ «ТРЮКАЧ 13» - НЕДОСТАТОЧНО ЭНЕРГИИ!
        ЗАРЯДИТЕ БРОНЮ
        - Хм, вот незадача, - привычно потянувшись рукой к затылку, чтобы почесать голову, я ненадолго замер, раздумывая над сложившейся ситуацией. - Ходит голодным и холодным, когда рядом есть еда, оружие и самогон? Ну, уж нет!
        С последней фразой, я схватил «Звездопад» и вонзил его встык брони, туда, где должен был быть инвентарь. Меч соскользнул, все же обтекаемые формы, и весьма неудачно попал мне в ногу.
        - Тварь, аааа, - мгновенная вспышка ярости, в которой смешалось все от паники до отчаяния и злости, на некоторое время затмила сознание. Успокоился я лишь тогда, когда помятый лист брони упал в снег, погрузившись на пару сантиметров, а мне наконец-то стал доступен инвентарь.
        - Еда, еда, еда, - так как в плащ я уже был закутан, то волновал меня лишь самогон и тушенка, дающие необходимое мне тепло. - Теперь заживем.
        Подкрепившись, я как мог, принялся подготавливаться к фарму - для начала выковырял из «подателя» свои автоматы и дополнительные обоймы, разумеется, разряженные. Затем, достал свой дробовик и пистолет, за неимением кобуры, оружие вешал в импровизированные петли, созданные из добытых шкур зверей, которых было катастрофически мало. Впрочем, мне хватило. Зарядив все оружие патронами, выпил еще пару глотков мутной и горькой жидкости, от которой все внутри загорелось, и нетвердой походкой направился к первому паку мобов.
        Четыре ножа отправились в полет, да так и остались в телах противников. В этот раз я решил не расходовать навыки в пустоту, и зарядил обоймы разрывными патронами - самое то для человеческих клонов. По одной короткой очереди из каждого ствола, и вот на землю падают три тела, что бы тут же раствориться, одарив меня завышенным количеством опыта.
        - Еще! - кричу я на все ущелье, агря сразу три пака мобов.
        Все так же смеясь, активирую «Рой», и сразу девять противников падают на землю. Оставшиеся двое, чудом пережившие урон от разрывных пуль, были мелко нашинкованы «Звездопадом».
        От одного из них снова остались сапоги, которые я ментальным посылом, отправил в сторону развороченного «Трюкача» - пусть будут запасным вариантом.
        Дальше, пока «Рой» откатывался, я не зарывался и нападал только на небольшие паки мобов, не приближаясь к выходу на первый уровень локации - там плотность монстров была особенно высокой. Вместо этого, ходя кругами, зачищал пространство между двумя проходами вглубь скалы, правда, не решаясь войти куда-либо.
        В какой-то момент, получил новый уровень и временно отошел к броне, собираясь распределить очки характеристик и выбрать себе новый навык.
        ИМЯ: Игорь
        КЛАСС: мутант
        СПЕЦИАЛИЗАЦИЯ: псионик (телекинетик)
        Уровень 27
        Жизнь 7550 (ИМПЛАНТ 100%)
        Энергия 14 050 (УЛУЧШЕНИЕ 100%)
        ХАРАКТЕРИСТИКИ (0 нераспределенных):
        Выносливость 21
        Энергия 105
        Реакция 20
        Интеллект 14
        Знание 13
        НАВЫКИ: Интуит, скрытность, эмпат, ближний бой, уклонение, опережение, взлом замков, кулинария.
        УМЕНИЯ: Рой, Толчок (бросок), Пси-щит, отвод глаз, эмпатия, смертельный удар, удушение, волна, выпад 2.
        ДОСТИЖЕНИЯ:Грабитель, Ампутатор, Убийца тварей (10),
        КАРМА: +1
        Очки распределил с упором в энергию, как и всегда, правда так же поднял и все остальные характеристики кроме выносливости - она сама поднималась так, словно я в уровень по два очка на нее тратил.
        Но самым сложным было выбрать навык - один из третьего яруса, или же, пару, но более слабых. В итоге выбор пал на атакующий навык третьей линии, который я собственно и так собирался взять. Но все же и остальные доступные просмотрел, на всякий случай. И тут же появился соблазн вложить очки навыков в забытые давно-давно мною ауры - в Разломе, это могло здорово облегчить мне прокачку. Но нет, решил брать копье, значит решил!
        ПРИЗРАЧНОЕ КОПЬЕ (АКТИВИРУЕМОЕ)
        АКТИВАЦИЯ: МГНОВЕННО
        УРОН: ВАРИАТИВНО
        ОГРАНИЧЕНИЕ: СМЕРТЕЛЬНАЯ АТАКА - ТОЛЬКО СО СПИНЫ
        ЗАТРАТЫ НА АКТИВАЦИЮ: КОПЬЕ, 2000 ЕД. ЭНЕРГИИ
        ОПИСАНИЕ: ПСИОНИКИ ОБЛАДАЮЩИЕ ТЕЛЕКИНЕТИЧЕСКИМИ СПОСОБНОСТЯМИ ОСОБЕННО ЛЮБЯТ ЭТОТ ПРИЕМ, ПОЗВОЛЯЮЩИЙ НАНЕСТИ КОЛОССАЛЬНЫЙ УРОН И МГНОВЕННО УБИТЬ ПРОТИВНИКА.
        К моему сожалению, очков навыков не хватало на прокачку умения дальше, но оно хотя бы открылось. Следующим разочарованием было то, что для приема уже были созданы привязанные жесты активации - ноги полусогнуты, правая рука отведена назад, а за плечом должно висеть, собственно, копье. Это мог быть кусок арматуры, сук, или даже бетонный столб. Правда, после активации, копье ломалось - настолько сильным был удар, и для следующего нужно было искать новую заготовку. Вот когда пришло время пожалеть об оставленных где-то в Пустошах клешнях земляных крабов. Сейчас бы пригодились.
        А следом появилось стойкое желание опробовать новый прием на ком-нибудь...
        Мобов, на которых напасть и ударить в спину в расщелине не наблюдалось, поэтому я решил сходить туда от, куда прибывает подкрепление, а именно в ту пещеру, что скрывалась за камнем.
        Так как я убил достаточно много местных обитателей, то из-за камня они выходили почти постоянно, с разницей в пять-семь минут. И именно в один из таких промежутков, в темный лаз за камнем, устремился и я.
        Ничего не обычного на входе меня не ждало. Это был туннель куда-то вглубь, явно выдолбленный давно и очень поспешно, то и дело мне попадались неровные участки с выступами или наоборот углублениями, где весьма удачно можно было прятаться от мобов.
        Пожалуй, тут бы и убивал их по одному, да вот никак не мог найти ничего подходящего под расходник к навыку, из-за чего все глубже удалялся от входа.
        Все это время я старался пропускать мобов, спешащих на поверхность и как оказалось не зря.
        В один момент я случайно наткнулся на охранника коридора:
        КЛОН-КОПЕЙЩИК, 26 УРОВЕНЬ
        ЖИЗНЬ 5500
        ОПИСАНИЕ: БОЙЦЫ СРЕДНЕЙ ДИСТАНЦИИ
        Моб же, в отличие от меня, удивляться не стал, а просто ткнул меня в грудь копьем, пробив легкое и закричал. Его описание тут же обогатилось на информацию.
        КЛОН-КОПЕЙЩИК, 26 УРОВЕНЬ
        ЖИЗНЬ 5500
        ВОЗМОЖНОСТИ: УКОЛ, ВЫЗОВ ПОДКРЕПЛЕНИЙ
        ОПИСАНИЕ: БОЙЦЫ СРЕДНЕЙ ДИСТАНЦИИ
        Пока я стоял не в силах справиться с болевым шоком, по тоннелю прибежало еще трое копейщиков, и я отправился на очередное перерождение.
        - Черт, снова голый! - возродившись, тихо пробормотал я, думая как поступить далее.
        В итоге, взяв с собой еды, я аккуратно, стараясь не тревожить местных обитателей, устремился к входу в туннель, где лежали мои вещи.
        Когда до оружия и вещей удалось добраться без особых проблем, удивился просто неимоверно. Но памятуя о стороже с острым и опасным копьем, в первую очередь решил разобраться с ним.
        «Отвод глаз» срабатывает, как положено и вот уже копейщик, пронзив мою тень, собирается закричать, как его горло пережимает моя ментальная хватка. «Удушение», прием способный свести на нет все преимущество таких абилок как призыв подкрепления или их аналогов.
        Но просто так умереть мобу я не позволил. Для начала активировал модуль фантазии и подошел к жертве в упор, постаравшись вырвать копье из цепких рук. Спустя пару минут, когда здоровье клона просело на две трети, мне это удалось. Теперь после его смерти, у меня будет копье.
        ПРОТИВНИК ПОВЕРЖЕН, ПОЛУЧЕН ОПЫТ!
        Тратить энергию на полное удушение противника я не стал, а просто ткнул того копьем в грудь.
        - Мне было больно, - смотря в безразличные глаза клона, сказал я, ожидая пока кровотечение его добьет.
        Теперь оставалось только пройти чуть дальше, спрятаться и ждать, пока место копейщика не займет новый моб. Долго ждать не пришлось, очевидно, тут смена убитого караула происходит куда как бодрее.
        Следующий копейщик не дошел до своего поста, погибнув от моего нового навыка. Это было не сложно - противник спокойно шел, чеканя шаг, и не обращал ни на что внимания. А я затаился в очередной выемке и пропустил его мимо себя, затем на полусогнутых устремился за ним, отведя руку с копьем, как и было показано в обучалке к навыку. Когда копье за спиной окрасилось в светло синие тона, понял, что можно атаковать. Дальше все было еще проще - просто повел рукой вперед, словно в ладони и правда, было зажато древко орудия.
        Звук, с которым копье вошло в плоть клона, был двояким - с одной стороны он мне не нравился, было в нем что-то отталкивающее и противное, а с другой, я почувствовал удовлетворение от этого хлюпающего звука.
        ПРОТИВНИК ПОВЕРЖЕН, ПОЛУЧЕН ОПЫТ!
        - Гадство, а копья же нет теперь! - убедился я, проверив выпавшие с клона трофеи.
        Да на этот раз, помимо опыта мне упала стальная перчатка и осколок копья. Зачем нужен последний, даже представить не могу. Поэтому спокойно его выбросил, так как складывать все равно некуда.
        Так я дальше и пробирался: от копейщика до копейщика. Убил одного, прошел до укрытия, подождал пока моб пройдет к своему посту, и пошел искать следующего.
        Это длилось около часа, пока я не вышел в просторную пещеру, по стенам которой текла вода. Я находился на самом нижнем ярусе, и не видел всей картины, но кое-что мне все же удалось разглядеть.
        ИНКУБАТОР КЛОНОВ, УРОВЕНЬ - НЕТ
        ПРОЧНОСТЬ 1000000
        СОЗДАНИЕ ПРОСТОЙ КОПИИ: 3 МИНУТЫ
        СОЗДАНИЕ КОПЕЙЩИКА: 5 МИНУТ
        СОЗДАНИЕ ЩИТА: 7 МИНУТ
        СОЗДАНИЕ ЭЛИТЫ: 10 МИНУТ
        ????
        ????
        ????
        ОПИСАНИЕ: ИНКУБАТОР, В КОТОРОМ АРХЕОЛОГИ ВЫРАЩИВАЛИ КЛОНОВ ИЗ НАЙДЕННЫХ ДНК.
        Сам инкубатор представлял собой огромную железную коробку, метров пятидесяти длинной. От него шли различные мостики, полные снующих туда-сюда мобов.
        У стен же стояло нечто напоминающее строительные леса, только куда более прочные на вид. Там тоже были клоны, но куда меньше. А еще по стенам текла вода, а в самом помещении было тепло - работающий инкубатор грелся и растапливал снег и лед.
        Не зная, что делать, я в первую очередь попытался найти себе укрытие, которое нашлось практически сразу - неприметная дверь, слева от меня, рядом с которой никого не было.
        Метнувшись туда, быстро проверил помещение и запер за собой дверь. К моему облегчению, это место оказалось подсобкой и жилищем кого-то из археологов, о чем говорила ржавая железная кровать, стол с компьютером и шкаф с одеждой.
        - Живем, - усмехнулся я, пытаясь побыстрее забраться в теплые меховые вещи.
        Одевшись, подошел к столу, где стоял работающий компьютер, чему я даже не удивился. Сев на скрипнувший при этом стул, попытался поискать файлы, но кроме одного единственного текстового документа, все остальное было неактивно.
        Подтвердив свое желание открыть файл, я погрузился в чтение.
        «Наше открытие просто невероятно! Жаль, что оно же и станет причиной нашей гибели. А все из-за Эльзы и ее любовника!
        Проклятая девчонка заблокировалась в инкубаторе, а затем застрелилась! Все бы ничего, но она загрузила днк найденных нами воинов и поставила неограниченное воспроизведение агрессивных клонов.
        Наемники из охраны сбежали, бросив только вещи своего мертвого компаньона:
        - Нам они ни к чему, лишний вес, - сказал мне новый предводитель этой шайки, перед тем как захлопнуть дверь спас.бота перед моим лицом.
        Проклятые продажные твари!
        Теперь чтобы избавиться от клонов нужно либо уничтожить инкубатор, а он стоит больше чем эта жалкая планета, или добыть ключ-карту с тела любовника Эльзы, который валяется где-то на дне внутреннего разлома!
        Любовь этой девки к солдату удачи, погубила наш проект!»
        Прочитав небольшой, в общем-то, отрывок, я стал немного больше понимать о происходящих вокруг событиях.
        ДОСТУПНО НОВОЕ ЗАДАНИЕ: ВЫКЛЮЧИТЬ ИНКУБОТОР!
        ВЫПОЛНЕНИЕ ВАРИАТИВНО
        НАГРАДА ВАРИАТИВНО
        ОПИСАНИЕ: ИНКУБАТОР СОЗДАЕТ ПОСТОЯННОЕ ПОДКРЕПЛЕНИЕ ДЛЯ КЛОНОВ, СЛОМАВ ИЛИ ВЫКЛЮЧИВ ЕГО, МОЖНО ЗАЧИСТИТЬ ВСЮ ТЕРРИТОРИЮ РАЗЛОМА НЕ БОЯСЬ УДАРА В СПИНУ!
        ВРЕМЯ НА ВЫПОЛНЕНИЕ: НЕОГРАНИЧЕННО
        ШТРАФ ЗА ОТКАЗ: НЕТ
        - Беру, - сказал я, заваливаясь на старую кровать, укрываясь собственным плащом. День был слишком долгим и насыщенным на приключения. Интуиция подсказывала, что дальше будет только хуже.
        Впрочем, мне было все равно, так как я наконец-то согрелся.


        Где-то на орбите найденной планеты
        - Вы уверены в своих доводах? - с экрана компьютера, на начальника службы безопасности смотрело лицо одного их самых влиятельных лордов этой Галактики. - Если вы ошиблись хотя-бы на десятую долю процента...
        - Мой лорд, ошибки быть не может, - с трудом сдерживая холодную маску на месте лица, ответил человек. - Мы нашли документы и информацию, а так же личный дневник, который я лично перевел. Ошибки быть не может!
        - Что ж, - человек откинулся в своем кресле, от чего его собеседнику стало видно часть внутреннего убранства каюты лорда, который, как и многие другие лорды, большую часть своего времени проводил на военном корабле, увеличивая и так не малый достаток, ну и заодно, оберегая собственную шкуру. Каюта, нужно заметь, ничем не выделялась, ни роскоши, ни книг, что полностью соответствовало данным безопастника. - Тогда, я просто не имею права Вам запретить это. Хорошо, приводите в исполнение свой план. Со своей стороны, как только придет время, я все сделаю.
        - Спасибо мой лорд! - эти слова были сказаны уже потухшему экрану, так как человек, привыкший всегда действовать активно, не тратил драгоценное время на пустые формальности.
        Начальник безопасности же, оставшись в гордом одиночестве, поправил свой золотой знак отличия, в виде снайперской винтовки и снова подвинул к себе довольно толстую тетрадь, являющуюся дневником одного из коматозников, как их стали называть служащие корабля. Говорят, кто-то из них выкопал в архивах некую развлекательную книгу, которую прочитал уже весь экипаж.... Оттуда это название и появилось.
        « День 413, война идет на задворках Вселенной, но всем прекрасно известно, что это ненадолго. Захватчикам чуждо все человеческое, они непримиримы к нам и на голову выше в плане технологий. Часть моих коллег и знакомых, уже занимают места в бункерах и даже носят туда продукты.
        Впрочем, это не важно. Главное то, что нам наконец-то дали финансирование и привели первых добровольцев. Из сорока пяти претендентов я отобрал двоих и еще одного нам навязали «свыше».
        Итого получилось трое: инвалид из десанта, первым встретивший захватчиков, и уничтоживший разведгруппу. Силен, честен, но в отчаянии. Ему я назначил первую базу типа «Защитник» (в тайне от прочих лаборантов, вшил туда так-же три базы из группы А+: Тактика, Взлом, Высший допуск. Сам не знаю за чем, наверное от мысли о том, что это мой первенец! Даже если я умру, сделанный мною ИИ, можно, с натяжкой, считать моим продолжением).
        Второй будет девушка из добровольцев. Милая и добрая, она подошла под второй шаблон типа «Цитадель». Ее назначение будет в том, чтобы Лунная база не перестала функционировать, убив тем самым многих наших людей.
        Третий доброволец, которого пристали власти, будет ИИ высшего уровня, типа «Бог» и отправится на марсианскую колонию, чтобы устроить секретную базу-город, где надеяться отсидеться высшие силы нашего мира, если мы проиграем в войне. О парне известно только то, что он заядлый геймер. Как по мне, допускать его разум к вечности будет неразумно».
        Часть текста, особенно там, где говорилось о продолжении рода в качестве ИИ, была достаточно размытой, наверное, от слез, а может и еще чего. Поэтому этот текст и было так сложно переводить.
        Дальше шла специфическая терминология, скорее всего зашифрованная, плюс время совсем не пощадило бумагу. В итоге, разведчик понял только одно - первый искусственный интеллект был в прямом смысле выращен из человека. А уж о тех страшных событиях, что произошли на Марсе, когда ИИ типа «Бог» сошел с ума... Оказывается, в их бедах, и что самое интересное, спасении, участвовал этот самый человек, чей дневник сейчас в руках начальника безопасности и разведки, что давно уже стало одним и тем же.
        Не создай имперцы ИИ типа «Бог» из безумного геймера, который решил, что база на Марсе и его люди, это всего лишь пешки в его игре, своего рода мобы, и не появились бы на свет Лорды, люто возненавидевшие Имперцев.
        А не вложил бы этот самый лаборант повышенный ресурс в самого простого ИИ типа «Защитник», он же «Воин», и группа спасателей не смогла бы уничтожить ИИ «Бог». А значит, и империя осталась бы целой, и группа людей, находящихся сейчас в игре «Орбита» давно была бы мертва, а космос бороздили их потомки.
        - Забавные вехи порой выдает история, - пробормотал разведчик, сканируя все записи из дневника, включая еще не расшифрованные в хранилище памяти, встроенное прямо в мозг. - А дневник, я, пожалуй, уничтожу. Не зачем такой вещи всплывать после стольких лет. Пока по крайней мере.


        ПРИВЕТ НАРОД, НАДЕЮСЬ НЕ ОБИДЕТЕСЬ, ЧТО ТАК ОБРАЩАЮСЬ? ХОЧУ ИЗВИНИТЬСЯ ЗА ДОЛГУЮ ТИШИНУ В ЭФИРЕ. ПОЛУЧИЛ НЕОЖИДАННОЕ ПОВЫШЕНИЕ, В УНИВЕРЕ ОТПРАВИЛИ НА ПОВЫШЕНИЕ КВАЛИФИКАЦИИ, ДА ЕЩЕ В ДТП ПОПАЛ. КОРОЧЕ, БЫЛ ЗАНЯТ НЕСКОЛЬКО ИНЫМИ ДЕЛАМИ (ПИСАЛ ПРО МАНЬЯКА, ЗВЕРСКИ УБИВАЮЩЕГО ВСЕХ И ВСЯ), И ЗАБЫЛ О МУТАНТЕ. БЛОГ ОБ ЭТОМ РЕШИЛ НЕ ЗАВОДИТЬ, И НАПИСАТЬ СЮДА) ПЫ.СЫ. ТЕКСТ ВЫЧИТАН ЛИШЬ ПОВЕРХНОСТНО, НЕ СУДИТЕ СТРОГО

        Глава 7.

        ГЛАВА 7. БЕЗЫСХОДНОСТЬ
        Новый день, начавшийся для меня после полудня, грозил мне кучей опыта и новыми свершениями. Так что вставал с постели очень даже бодрый игрок, можно сказать практически счастливый человек.
        - Думаю, если тут поселиться, то можно нормально качаться, - сказал я сам себе, заново осматривая комнату. - Печку бы сюда еще и генератор для брони, вообще бы шикарно было.
        Еще немного помечтав, бодро вскочил на ноги и сделал легкую разминку-зарядку. После чего неспешно позавтракал и выпил очередной глоток самогона.
        - День начинается просто прекрасно! - чувствуя, как жидкий огонь распространяется по телу, сказал я.
        Перед тем как покинуть столь гостеприимное место, еще раз внимательно осмотрел всю комнату, порылся в шкафу и под кроватью, где нашел пару обновок. Ну и заодно, проверил описания прочих вещей.


        УТЕПЛЕННАЯ ЭКСПЕДИЦИОННАЯ КУРТКА С МЕХОМ
        ПРОЧНОСТЬ 22/83
        ЗАЩИТА +20
        ЗАЩИТА ОТ ХОЛОДА И ВЛАГИ +45%
        СОХРАНЯЕТ ТЕПЛО В ТЕЧЕНИЕ ДВУХ ЧАСОВ
        ОПИСАНИЕ: СТАНДАРТНАЯ КУРТКА АРХЕОЛОГА, САМОСТОЯТЕЛЬНО УТЕПЛЕННАЯ МЕХОМ УРУМУ.


        ШТАНЫ ПОЛЯРНИКА
        ПРОЧНОСТЬ 32/57
        ЗАЩИТА +10
        ЗАЩИТА ОТ ХОЛОДА И ВЛАГИ +30%
        НЕПРОМОКАЕМЫЕ
        ОПИСАНИЕ: ШТАНЫ ИЗ ПОЛИМЕРА УТЕПЛЕННЫЕ МЕХОМ.
        Это я нашел вчера и тут же одел, а под кроватью валялись еще перчатки и сумка.
        ЗИМНИЕ ПЕРЧАТКИ
        ПРОЧНОСТЬ 5/30
        ЗАЩИТА ОТ ХОЛОДА +5%
        ПРОМОКАЮТ
        ОПИСАНИЕ: ВЯЗАНЫЕ ПЕРЧАТКИ, ХОРОШО СОХРАНЯЮТ, ТЕПЛО ПОКА НЕ ВЫМОКНУТ.


        СУМКА АРХЕОЛОГА
        ПРОЧНОСТЬ 50/60
        ВМЕСТИМОСТЬ: 8 КГ
        ОПИСАНИЕ: ОТЛИЧНО ПОДХОДИТ ДЛЯ ХРАНЕНИЯ МЕЛКИХ ПРЕДМЕТОВ.


        Сумка и правда была не большой, перекидывалась за плечо и имела одну лямку с замком, но, тем не менее, у меня снова есть инвентарь!
        Сложив в нее начатую бутыль самогона, пистолет и дробовик, я заполнил практически все пространство. Тут же пришло понимание, что если хочу обследовать всю пещеру, то нужно вернуться назад к костюму и перенести хотя бы часть припасов сюда.
        - А еще мне нужна сумка по вместительнее...
        Аккуратно отварив дверь, к счастью не заскрипевшую, я осмотрел округу и тихо покинул помещение.
        Возвращаясь обратно, по уже знакомому коридору, оперативно укладывал копейщиков одного за другим, радостно следя за шкалой опыта. Мне даже удалось добыть два копья, которые теперь лежали в инвентаре, что подняло мое настроение еще сильнее, и полностью исчерпало лимит пространства в сумке.


        Выйдя наружу первым делом, зажмурился от яркого света отражающегося от снега и режущего глаза. Постояв несколько мгновений, еще раз взглянул на снег и скалы, отметив, что хоть глаза и слезятся, но вижу теперь достаточно хорошо.
        Прорываться к костюму с боем, вариант проигрышный, это я уяснил еще день назад. Поэтому пришлось пробираться очень аккуратно, используя «Отвод глаз» и «Удушение» - так как совсем незаметно мне пройти не удалось. Все же не разведчика я из себя растил, совсем не разведчика.


        Тем не менее, спустя два часа, передо мной мрачно стоял потрепанный «Трюкач 13» слегка припорошенный свежим снегом. Вот кстати странно. Здесь по идее, все должно быть засыпано снегом, ну там помимо осадков с неба еще и ветер должен задувать, но нет. Ветер есть, а снег не наметает. Долго думать по этому поводу мне было не когда, к тому же меня ждали интересные дела.
        Поэтому быстро достав из котомки, как я назвал сумку, копья, загрузил туда груз из консервов, самогона, бинтов и патронов. Последние двести граммов свободного пространства заняла зажигательная граната. Так же патроны были во всех карманах куртки и штанов. А пистолет так вообще, был, беспечно засунут за ремень штанов - это не жизнь, тут он не выстрелит в самый неподходящий момент.
        Загрузившись, таким образом, выдвинулся в обратный путь. Он был достаточно простым, хотя опять же, мне пришлось убить пару паков мобов. Последний пак, в чью агрозону я попал совершенно случайно, пришлось вести паровозом до входа в тоннель и только там разбирать.
        Спасибо новому дню, который принес с собой откат моих умений и навыков. Одна активация роя, и пак из пяти клонов просто перестал существовать. Быстро осмотрев место их гибели и не найдя ничего особенного, рванул в проход, стараясь как можно скорее укрыться в какой-нибудь выемке, пропустив мимо себя мобов.
        Спрятавшись в очередной выемке, с неудовольствием наблюдал за шкалами сытости и комфорта - так я решил обозвать светло-голубую полосу со стилизованной снежинкой на одном из концов шкалы. Которая в данный момент остановилась на трети (незначительно обморожение, без негативных эффектов), но скоро должна была снова начать движение. И вот тогда к замерзшим пальцам на руках и ногах, добавятся более неприятные вещи - снижение реакции, регенерации и восстановления энергии.
        Шкура и утепленный костюм, не сильно то и помогали, так как мне приходилось каждый раз сбрасывать плащ на снег, чтобы не порвать его. А нательный костюм промок, и теперь только сохранял крохи тепла, но никак не добавлял приятных ощущений и не согревал. А просушить его было негде.
        Мимо прошло уже четыре моба из пяти убитых, а значит, скоро я смогу вновь вернуться в свою каморку.
        Пока ходил к костюму и обратно, решил посветить сегодняшний день разведке - поискать продукты, вещи и оружие, осторожно исследуя нижние ярусы инкубатора. К тому же надеялся найти продолжение истории, которая собственно и привела к засилью агрессивных клонов на месте археологических изысканий.
        Пока предавался рассуждениям, последний возродившийся моб, гордо прошествовал к своему месту службы, и я спокойно выбрался из своего укрытия и пошел вперед, поглядывая на карту. Хотя последнее было явно лишним, так как места где стоят охранники и так были легко определимы - за каждым поворотом, стоял моб с копьем.
        Убивать этих противников было достаточно просто, главное не спешить и не делать ошибок, тогда все будет нормально.
        - Завтра весь день потрачу на то, чтобы как следует тут прокачаться, - шепотом сказал я сам себе, прикрывая дверь своего временного убежища. - Наконец-то добрался.
        Устало плюхнувшись на кровать, уже привычно сделал глоток обжигающей жидкости и завалился спать.


        Проснулся спустя три с половиной часа, и чувствовал себя полностью готовым к свершениям. Криво усмехнувшись собственным мыслям, зачем-то выпятил нижнюю челюсть, и указательным пальцем попробовал остроту клыков. Одна неприятная мысль, проскальзывала все чаще, но пока ее удавалось отогнать. Правда, совсем избавиться не удавалось.
        Приоткрыв дверь, осмотрел помещение, убедившись, что двойки клонов, все так же стоят на своих местах, и что самое главное, никуда уходить не собираются.
        - Удачи, - сам себе сказал я, после чего пригнувшись, аккуратно пошел в сторону ближайшей лестницы, надеясь там подняться незамеченным и начать обыск второго этажа.
        Первоначально все шло просто шикарно, мне удалось практически беспрепятственно добраться до лестницы и даже подняться на площадку следующего этажа, на которой стоял охранник с копьем, которого было совершенно не видно снизу. Хорошо «Удушение» уже успело откатиться, и мне всего лишь пришлось провисеть десяток минут, держась левой рукой за тонкую перекладину, местами практически полностью покрытую ржавчиной, вытянув правую руку в сторону моба.
        К счастью энергии хватало с лихвой, не то, что раньше, и спустя некоторое время я все же забрался на второй этаж, разжившись при этом очередным копьем, которое весьма удачно выпало из руки ослабевшего противника, и десятка кредитов, моментально капнувших на счет.
        Лут с противника я собрал все так же, не поднимаясь на площадку, хотя при этом и боялся, что меня заметят снизу, но нет, видимо повезло или может быть так, и было прописано? Не знаю.
        Когда тело копейщика истаяло, я осторожно забрался на площадку, не поднимаясь в полный рост. Таким образом, чтобы мое продрогшее тело хоть немного, но прикрывали поручни и маленькие железные решетки, своего рода небольшие бортики. Стараясь не обращать внимания на холод металла, который проникал сквозь мою сырую одежду, я внимательно осматривал все доступное моему взору пространство.
        И первое что бросилось в глаза, это было полное отсутствие мест, где можно укрыться от патрулей клонов или же от убитых мной и возрожденных в инкубаторе противников.
        - Блин, как же нехорошо получается, - собственный голос с непривычной хрипотцой, вызвал у меня неприятное ощущение. В реальной жизни, уже давно бы заболел чем-то серьезным с весьма неприятными последствиями, а тут только горло простудил. Впрочем, это явно только начало. - Нужно найти сухую одежду или обогреватель.
        Последняя мысль вызвала у меня слабую улыбку, отчего обнажились клыки - за все время моего пребывания в Ущелье, мне еще ни разу не попалось ничего, что можно было поджечь и согреться. Все полки и стеллажи обязательно металлические, как и столы со стульями, было немного пластика и старенький матрац, но он мне был еще нужен, так как спать я планировал именно в первой найденной мной комнате.
        Времени на размышление оставалось все меньше, так как скоро очередной клон отправиться на место убитого мною, чтобы и дальше нести свой дозор. Поэтому, не вставая в полный рост, я достаточно медленно пошел вперед, туда, где моя площадка соединялась еще с двумя, и откуда можно было свернуть либо влево и попасть к подножию инкубатора, либо вправо и дойти до стен пещеры, где располагались какие-то помещения. Естественно, помещения меня волновали куда больше.
        Но чтобы добраться до них, придется немного повоевать. Со своей позиции, мне было видно пятерых противников, среди которых не было ни одного копейщика, что, несомненно, было просто отличной новостью - завяжи я бой, некому будет вызвать подмогу. Собравшись с духом, я пару раз глубоко вздохнул, и побежал вперед, поднявшись в полный рост.
        «Бросок» запущенный в толпу клонов, откинул двух мечников назад, и заставил пошатнуться тяжелого бойца с щитом. Двое других, не задетых скилом, устремились мне навстречу. Причем мечник бежал куда быстрее второго бойца со щитом.
        - Хм, - мысли проносились в голове, оставляя лишь размытые тени задумок и послевкусие констатации некоторых фактов.
        Во-первых, бежать вперед, смысла нет. Куда проще растянуть этот пак на две части из более быстрых мечников и более медленных, но лучше защищенных щитовиков, что я и сделал, развернувшись и отбежав назад.
        А развернувшись, как раз поймал на лезвие «Звездопада» чужой короткий клинок, и чуть было не пропустил удар ногой в грудь. Хорошо уже успел немного приноровиться к манере боя клонов и ожидал чего-то подобного. В ответ использовал «Толчок», чтобы совсем чуть-чуть оттолкнуть клона, сбив при этом ему равновесие. Слегка не рассчитал с количеством вложенной энергии, и моб отлетел чуть дальше, чем следовало, и ударить мечом оказалось сложнее, чем я рассчитывал. Пришлось сделать длинный выпад, схватив рукоять двумя руками. Впрочем, вышло даже лучше, чем можно было ожидать - клинок вошел в шею противника под углом, застряв где-то в середине груди.
        Резкий шаг назад, ведь еще два противника уже практически добрались до меня и занесли клинки над головой, и тело первого клона падает на ржавые решетки мостков.
        Активирую «Волну» и пока клоны свисают с бортов, через которые мне так и не удалось их перебросить, в воздух поднимаются четыре ножа, по два на моба. С неприятными чавкающими звуками клинки вошли в глазницы мобов, вызвав небольшие фонтанчики жидкости, заменяющей им кровь. Достаточно неприятное зрелище, но я уже почти привык к этому, хотя мне по-прежнему неприятно.
        - Отлично! Теперь вы! - радость сражения и жажда новой порции адреналина, затмили собой все, включая чувство самосохранения. Азарт боя, просто не позволял мне заметить что-то не относящееся к поединку.
        Короткий разбег, резкая остановка и полностью заряженный «Бросок», запущенный в такую близкую, но бронированную цель. И быстрый удар мечом, выполненный из-за плеча, по одному из мобов, щит которого отвело в сторону сильнее всего. И сразу же резкий отскок назад, даже нет времени на оценку нанесенных повреждений, ведь второй противник уже опомнился и занес свое оружие для атаки.
        Сделав еще пару шагов назад, я вытянул клинок перед собой, приготовившись к отражению атаки, а в это время, четыре метательных клинка, ведомые моей волей, летели по широкой дуге за спины мобам.
        Первый удар щитовика я принял на клинок, надеясь за счет своей силы прервать его атаку, и ударить в ответ. Но боль в мышцах обеих рук, дала понять, что силы у моего противника не меньше, чем у меня. А то больше.
        В этот же момент мой кпк в очередной раз завибрировал, а за спиной клона раздался звук удара металла о металл, это упал второй щитовик, пораженный четырьмя клинками.
        Все, теперь мы остались вдвоем, и ничто уже не поможет моему противнику. Меньше минуты ушло на то, чтобы добить крайнего моба и собрать лут со всех доступных мне мобов.
        После расправы над паком клонов, появилось немного времени, что бы осмотреться. Во время битвы, мне пришлось довольно сильно уйти назад, чтобы растянуть противников, и теперь я был практически у лестницы, по которой забрался наверх. Удивленно хмыкнув, пожал плечами и вприпрыжку помчался вперед, надеясь добраться до дверей помещений, желая найти укрытие.
        Несколько перебежек, и вот цель уже на расстоянии вытянутой руки, осталось только протянуть замерзшую руку, и отворить дверь.
        - Черт, закрыто, - не столько удивленно, сколько обиженно пробормотал. - Ладно, смотрим дальше.
        Но и последующие двери были заперты, что все больше вгоняло меня в уныние. Стараясь не отчаиваться, я все быстрее и быстрее перебегал от одной запертой двери к другой, дергая ржавую нажимную ручку вниз и поочередно толкая или тяня дверь. Результат откровенно не радовал.
        Распыляясь все больше и уже практически не обращая внимания на производимый шум, я все ускорялся, пока, наконец, моя рука не схватила пустоту.
        Слегка удивившись, ведь уже привык, хвататься за ручку двери, практически не глядя, подался чуть вперед, чтобы тут же получить копьем в грудь.
        - Ай, блин, напугал! - невольно вскрикнув, активировал «Захват». И одним лишь мысленным усилием, подкрепленным модулем «Фантазии», швырнул противника в стену.
        Прошел критический урон и оглушение, от чего копейщика, так и не успевшего поднять тревогу, я спокойно добил простыми атаками, надеясь рано или поздно поднять навыки владения холодным оружием.
        Быстрый обыск помещения не принес мне ничего полезного, даже завалящего кредита и то не нашлось. Зато тут были стеллажи, только не такие как в лабораториях, в большинстве своем собранные из облегченного металла, а настоящие тяжеловесные конструкции. Тут явно когда-то хранили тяжелое оборудование, больших размеров. В пользу данной теории говорили практически полностью проржавевшие остовы огромных ящиков.
        Побродив немного среди ржавого хлама, я выбрал местечко почище и с огромным облегчением уселся прямо на холодный пол. Вроде бы только недавно начал качаться, но уже появилась слегка ощутимая усталость. Не критично, но все же решил отдохнуть, пока есть такая возможность.
        Пока отдыхал, хотел было посмотреть на КПК, чтобы прочитать сообщения, приходившие во время боя, но вдруг вспомнил, что подателя у меня больше нет, а значит, необходимо зарядить пустые обоймы.
        За этим немудреным заданием, меня и застали ворвавшиеся в комнату мобы. Причем, клоны сделали это по всем правилам - первым в комнату вбежал воин с тяжелым щитом, который тут же со стуком был закреплен на полу. За ним вбежало сразу два копейщика, которые сходу бросили свои копья в меня, и тут же слаженно отступили за прикрытие, и лишь потом в комнату ворвалось два мечника.
        Моя растерянность и беспечность стоили мне половины прочности пси-щита, но когда копья только-только ударились об пол, я уже стоял на ногах, и стрелял из автоматов, заряженных разрывными пулями. Но вместо того чтобы стрелять в щит, постепенно обнуляя его прочность, использовал «Рой», заставляя послушные моей воле снаряды, обойти щит и его владельца, и злыми демонятами впиться в уязвимые точки копейщиков.
        Наладонник тут же приятно завибрировал, явно сообщая о получении опыта. Но радоваться пока еще было рано - воин со щитом, да еще в замкнутом помещении, при поддержке двух мечников, становился настоящей угрозой. Правда, мне было чем удивить противников. Например, гранатой, пролетевшей под потолком, и ворвавшейся точно за спиной щитовика, чья полоска здоровья моментально ушла в оранжевый сектор.
        Еще мгновение, и все четыре метательных ножа, впились в незащищенные кожей и металлом точки на теле клона, полностью обнуляя его здоровье. Хмыкнув, я перевел свое внимание на мечников, которым тоже здорово досталось от гранаты. И недолго думая, усилием воли подхватил оба выпущенных в меня копья, и направил их в сторону врагов. Два чавкающих звука, практически слились в один.
        - Силачом слыву недаром, - пробормотал я, яростно тряся головой, все-таки взрыв в замкнутом пространстве, пускай и мало мощной гранаты, не прошёл безнаказанно и для меня.
        Пока не появился новый патруль, быстро обыскал клонов, разжившись небольшим количеством кредитов и очередным коротким мечом.
        Судя по всему, мне не позволят находиться на этом уровне слишком долго без продвижения вперед, что, в общем-то, понятно и предсказуемо. Хорошо хоть на нижнем ярусе можно свободно ночевать, а то мне бы пришлось совсем не сладко.
        Все же перед тем как покинуть помещение, несколько минут позволил себе отдохнуть. Совсем немного, как раз чтобы почувствовать холод, постепенно подбирающийся к моему телу.
        - Движение есть жизнь, - бодро прохрипел я, сам себе, и, подняв в воздух свои верные ножи, вышел наружу.
        Теперь для разнообразия, решил вооружиться «Звездопадом» и обрезом, намереваясь бить картечью по шустрым мобам. Впрочем, щитовики тоже не должны обрадоваться, кучно прилетевшей дроби.
        По мосткам в этот раз я шел открыто, готовясь к схваткам. Правда, время от времени, проскальзывало сожаление, что потратил столько очков на навык, который в данный момент использовать не собирался. Но что уж теперь? Задним умом все крепки, как любил приговаривать мой дед, мир его праху.
        Грустные мысли о родственниках, которых нет уже давным-давно, толком не успели сформироваться в моей голове, так как очередной пак мобов, наконец, решил порадовать меня своим вниманием.
        Не дожидаясь атаки, я запустил все четыре ножа в одного мечника, чей бок был призывно открыт. И каково же было мое удивление, когда воин со щитом, резким и неуловимым движением перехватил один из ножей, который тут же, с жалобным звоном отскочил в сторону и упал куда-то вниз. Вот так, только начал фарм, а уже пошли расходы. Хорошо хоть, три других ножа, достигли своей цели. Собственно, нож я потерял лишь из-за того, что за миг до поражения цели, убрал свое воздействие с клинков, чтобы выиграть пару лишних крох энергии.
        Жадность, известное дело, мало кому принесла пользу.
        Размышлял я об этом отстраненно, в то время, как мое тело уже приноровившееся к стилю клонов, парировало их атаки. Благо узкий мостик, на котором и происходила битва, не позволял мобам подходить больше чем по двое.
        Выгадав момент, когда оба мечника ударят прямыми ударами сверху вниз, подставил свой клинок поперек, и, ужаснувшись от резкой боли в запястье, нажал сразу на оба курка. Видеть то, как два противника отлетают, сломанными куклами назад, было очень приятно. И если бы не размашистый удар третьего мечника, пришедшийся на пси-щит, я бы совсем расслабился. Моб, раненный в самом начале, из-за трех ножей в боку, был медленнее своих соратников, но при этом, и более успешным. В плане атаки.
        Пока местные танки, с кучей здоровья и огромными щитами, на которых даже царапины были идентичными, медленно, но верно тащились в мою сторону, я активировал модуль «Фантазии» и «Бросок», запуская противника в непродолжительный полет, себе за спину. Да, все-таки, классный достался мне имплант.
        Теперь у меня было достаточно времени, чтобы подбежать к оглушенному и практически убитому клону, и добить его ударом ноги.
        Все, теперь остались самые «толстые» противники, хотя они и медлительнее, да и атакуют слабее. Спустя две минуты с небольшим минутами, я стал гордым обладателем очередного клинка и десятка кредитов, а так же получил новый уровень! Который теперь стал 28. Немного порадовавшись, решил пока не трогать очки, чтобы снова не спустить их на крутой, но бесполезный в данной ситуации навык.
        Перезарядив дробовик, пошел на поиски очередной партии клонов, проверяя при этом все двери, до которых мог дотянуться. Их было достаточно много - по всему периметру пещеры, да вот беда, прямой дороги не было. Или ее забыли проложить, или что вернее, так и было задумано. Чтобы прохождение «Разлома» было интереснее и, конечно же, сложнее.
        Таким образом, я и обходил второй ярус инкубатора по кругу, старательно избегая всех мостков-дорожек к центру пещеры. С одной стороны, из-за того что там были куда более сильные противники, а с другой, потому что интуиция упрямо подсказывала для начала обыскать все доступные комнаты.


        Где-то часа через три, мне наконец-то повезло, за одной из дверей находилось практически обжитое помещение. За время поисков, мной было поднято более 50% шкалы опыта, что являлось просто потрясающим результатом. Но были и неприятные моменты - патроны к обрезу закончились, а сам он практически потерял всю прочность, к тому же потерялся еще один нож, да и «Звездопад» стал меня пугать. После одного из поединков, на лезвии меча, появилась зазубрина, а теперь новые добавлялись после каждого сражения.


        Но попав в эту комнату, я на пару минут забыл обо всех невзгодах.
        Во-первых, в комнате было ощутимо теплее, чем в других помещениях, во-вторых, хозяева собирались явно в спешке, и кое-что здесь забыли. Например, четыре пистолета, и три сотни патронов к ним, а так же банку тушенки, и самое главное - КПК.


        Этот подарок судьбы, или невиданных мною разработчиков, валялся за одной из коек, которых было в комнате шесть, и нашел я его чисто случайно. Точнее, мне захотелось полежать на одной из кроватей, той что на вид была почище. И когда мое уставшее тело занимало горизонтальное положение, цепкий взгляд вдруг выявил на противоположной стороне, на полу, забытый кем-то наладонник.


        Утруждать себя подъёмом не стал, просто вытянул вперед руку и мысленно сосредоточишь, через мгновение ощутил легкий толчок в ладонь. КПК, был успешно изъят.


        После поверхностного осмотра, я немного сник, так как незашифрованных данных было всего несколько файлов. Дневник, прежнего владельца, и всего одна маленькая база данных - пистолеты.
        Понятное дело, я ее скачал, но чувствовал себя при этом крайне разочарованным. Временно отложив изучение, разумеется, на неопределенный срок, переключился на дневник.


        Запись 1.
        Служить в армии оказалось не так хорошо, как мне говорили.
        Теперь приходиться терпеть нападки старших по званию и даже сроку службы. Это просто невыносимо!
        Хорошо, я хотя бы могу вести дневник. Без него, я наверняка свихнусь тут.


        Запись 43.
        Капитан наконец-то догадался, что я что-то пишу.
        Вредный старик, решил, что это гадости в его сторону (не так уж он и неправ), но ничего не может поделать. И поэтому подал на меня рапорт, предположив, что я шпион. Нет, ну надо же, и ради чего? Ради пары сотен записей? Бред.


        Запись 101.
        Все-таки пришлось удалить часть дневника.
        Старик, конечно, догадался, но и пусть, мне все равно. До конца службы осталось три месяца. К тому же, мои старания оценила капрал Зармидта, и я теперь пишу статьи для нашей газеты. Спасибо ей.


        Запись 185.
        За месяц до конца службы меня посылают на секретный объект.
        Чертов капитан, уверен, его работа.


        Запись 186.
        У меня в подчинении пять наемников, и другой охраны на объекте не предусмотрено. Это археологи, и бояться тут явно нечего. Кроме того, что наемники, заведут себе подружек на станции. Впрочем, после стольких лет в космосе, я и сам не против небольшого романа. Девушек тут на всех хватит.


        Запись 211.
        Она мне отказала. Мне! Командиру отряда! И из-за кого? Этого продажного шерифа? Не-е-т,так просто я это не оставлю!


        Запись 310.
        Черт-черт-черт.
        Девчонка совсем спятила, зря я так...
        Она забрала его в инкубатор, видимо хочет вырастить органы. Парни выламывают дверь.


        Запись 314.
        Все слышали выстрелы. Два. Дверь не поддается, а взрывать ее мы не имеем права. К тому же, инкубатор готовиться, что-то выпустить. Я должен быть там и не дать ученым запаниковать.


        Запись 320.
        Эта сумасшедшая запустила гены найденных учеными людей. Точнее всего одного, вмороженного в лед, человека. Я его видел - средний рост, много мышц, странная железная одежда, броня как сказал один из ассистентов профессора, и острая железка в руке - короткий меч.


        Запись 321.
        Черт, она включила вариатор, и дала полный доступ к ресурсам. Нам не перебить всех клонов. И чертов псионик, кажется, совсем спятил. Надо спасать людей и валить отсюда!


        Запись 313.
        Это конец. Мы уходим. Псионик спятил, персонал перебит или забаррикадирован где-то в других секциях... Иногда, когда инкубатор выключается, я еще слышу их крики.
        Я отдал приказ, мы уходим. Документы останутся тут. Напишу в рапорте, что планета не пригодна для исследований. А ученых и наемника погубила местная фауна.


        После прочтения отрывочных записей из дневника местного сторожа, который как оказалось, и замутил всю кашу, мне было как-то не по себе. И ведь понимаю, что история выдумана от начала и до конца, а все же.
        Зябко передернув плечами, я очистил отрытый оружейный шкаф от оружия и патронов, и покинул приютившую меня комнату. При этом практически нос к носу, столкнувшись с отрядом мобов. Видимо все же, слишком долго был на одном месте.
        Скоротечная битва принесла мне необъяснимое облегчение. Вновь не обращая внимания на вибрацию КПК, я практически бежал по железным мосткам, и каждый новый шаг отдавался эхом удара подошвы о металл. Мостик ощутимо подрагивал, но при этом совсем не раскачивался.


        Примерно каждые пять минут мне приходилось биться с привычными уже пятерками мобов, после пяти-семи боев, я добирался до куска стены, с очередным десятком дверей, среди которых одна-три были незапертыми. В них помимо ловушек или копейщиков, частенько попадалось что-то полезное или интересное. Отрывки из дневников, небольшие записи на кусочке бумаги, или даже патроны, в основном, правда, пистолетные.


        Самыми неприятными были комнаты с ловушками, и не потому что в 90% случаев, мне не удавалось обезвредить их. А из-за того, что находилось внутри комнаты. Это были тела людей, причем ввиду достаточно низкой температуры, они неплохо сохранились. И почти везде имелись следы самоубийства - люди, заключенные в небольшом пространстве, обычно по нескольку человек, хотя были и одиночки, рано или поздно приходили к мысли, что спасения не будет...


        Это было тяжело осознавать, ведь я неосознанно переживал каждую историю, каждый обрывок фразы, полной безысходности. Игра слишком сильно повлияла на меня и мое сознание. В какой-то момент, я выбил дверь помещения мощный выбросом пси-силы, и отправился к центру инкубатора. Полный жажды убийств и твердым намерением отомстить за нарисованных персонажей, которые, скорее всего уже такими и рисовались - распластанными на полу, с дырой в черепе или разрубленными на куски, холодной полосой распечатанного на 3D принтере, но оттого не менее острого металла.


        Количество перебитых мной мобов перевалило все пределы, КПК вибрировал, не переставая, но я все откладывал момент его проверки, уже осознанно пытаясь использовать свою ярость и эмоциональный подъем, если можно так выразиться.
        Как долго это длилось, сказать не берусь, но в один момент, у меня кончилась энергия, а пси-щит просел под ударами копий и мечей. А спустя пару мгновений, перед моим взором появилась табличка:


        ВЫ УМЕРЛИ, ЖЕЛАЕТЕ ВОЗРОДИТЬСЯ?
        ДА/НЕТ
        - Да-да,
        ВЫБЕРИТЕ ТОЧКУ ВОЗРОЖДЕНИЯ:
        РАЗЛОМ
        НЕ НАЗНАЧЕНО
        НЕ НАЗНАЧЕНО
        НЕ НАЗНАЧЕНО
        НЕ НАЗНАЧЕНО
        - Что? Это не возможно! - выбрав единственный возможный вариант, я появился у потухшего «Трюкача», и не обращая на жгучий холод, принялся листать логи, выискивая строку, способную пролить толику света на произошедшее.
        Лишь когда мое тело получило повторный негативный эффект: Обморожение 2-й степени, искомая строчка таки нашлась.


        Это было сообщение о захвате моего жилища, моей уютной землянки, с тайником кстати, которое уже разок случалось получать. Но в этот раз, благодаря своей беззаботности и легкомысленности, я даже не заметил того, как лишился жилья, а вместе с этим и генератора и значительной части репутации с общиной. Жесть.
        - Но хуже всего то, что мне теперь придется либо пройти этот чертов «Разлом» и набрав гору опыта покинуть Север, либо прорваться к выходу, и попытаться восстановить репутацию и отбить землянку назад, - задумчиво, но очень зло и раздражённо, практически прошипел я, наблюдая за своим отражением в нагрудной пластине «Трюкача». - Это надо хорошенько обмозговать, где там мой самогон?..


        *****
        - Ну ладно, твари, вы еще пожалеете, что связались со мной! - находясь под впечатлением от произошедшего, я выпил слишком много самогона. Вследствие чего, уже минут через сорок, когда вторая бутылка подходила к концу, решил атаковать мобов, и прям так без оружия и снаряжения убить охрану на входе, и покинуть «Разлом», после чего скорым маршем дойти до землянки и отбить свое жилье.
        Первая атака была успешной, все-таки псионик это страшный противник, особенно пьяный. Одиночные мобы, сбитыми кеглями летели мне под ноги, а на их безразличные лица падали тяжелые куски камня с острыми гранями, отбитые от скал, моим желанием и яростью.
        От «Бросков» мечники порой ломались в позвоночнике, и больше не могли сражаться, лишь наблюдая за тем, как я победной поступью иду через двор, останавливаясь, время от времени, чтобы добить того или иного клона.
        Единственным недостатком была нарушенная координация, и тошнота время от времени подкатывающая к горлу. Впрочем, последнее легко решалось очередным глотком самогона.
        Но так как мои запасы энергии не были бездонными, а расход нельзя было назвать бережным или аккуратным, то спустя десяток минут, а может быть и меньше, я остался без энергии. Что повлекло за собой практически мгновенную отправку на перерождение.
        Затем еще раз и еще.
        Возрождаясь, я с каким-то остервенением прикладывался к очередной бутылке, раздувая горькой водой свою ярость.
        Через какое-то мгновение в памяти задерживались, да и то лишь ненадолго, только системные сообщения:


        ПРОТИВНИК ПОВЕРЖЕН, ПОЛУЧЕН ОПЫТ!
        ПРОТИВНИК ПОВЕРЖЕН, ПОЛУЧЕН ОПЫТ!
        ПРОТИВНИК ПОВЕРЖЕН, ПОЛУЧЕН ОПЫТ!
        ....
        ПРОТИВНИК ПОВЕРЖЕН, ПОЛУЧЕН ОПЫТ!


        ВНИМАНИЕ, ВЫ УБИТЫ!
        ЖЕЛАЕТЕ ВОЗРОДИТЬСЯ В МЕСТЕ ПОСЛЕДНЕЙ ПРИВЯЗКИ ИЛИ ВЫБРАТЬ ДРУГОЕ МЕСТО?
        ВЫ БУДЕТЕ ВОСКРЕШЕНЫ ЧЕРЕЗ 10 МИНУТ...
        - ДА


        ПИСАТЬ ПОСЛАНИЯ ЧИТАТЕЛЯМ, УЖЕ ВОШЛО В ПРИВЫЧКУ... Я НЕМНОГО ВОСТАНОВИЛСЯ, И ТЕПЕРЬ СНОВА СМОГУ ВЫКЛАДЫВАТЬ ПРОДОЛЖЕНИЯ. ДА-ДА, ЗНАЮ, ЭТО Я УЖЕ ОБЕЩАЛ, НО КАК ОКАЗАЛОСЬ МАЛО ПОПАСТЬ В ДТП, НУЖНО ЕЩЕ ПОСЛЕ ЭТОГО ВОСТАНАВЛИВАТЬ ЗДОРОВЬЕ.
        ЭТО ПЕРВАЯ НОВОСТЬ. А ВОТ ВТОРАЯ: ДОГОВОР ПОДПИСАН И СКОРО НАША ДОБЛЕСТНАЯ ПОЧТА (НАДЕЮСЬ НА ЭТО), ДОСТАВИТ ЕГО ПО АДРЕСУ. ЧТО ПОВЛЕЧЕТ ЗА СОБОЙ ОТКРЫТИЕ ПЛАТНОЙ ПОДПИСКИ. ОБ ЭТОМ Я КАК-ТО УЖЕ ПРЕДУПРЕЖДАЛ.

        Глава 8.

        ГЛАВА 8. ЧУЖИЕ БУДНИ.


        - Тихо вы, - в очередной раз шипел один из игроков на своих подельников, - вдруг он здесь?
        - Да ладно тебе, сколько можно? - уже привычно отвечал другой, - он в «Разломе», пытается пробиться к выходу и постоянно дохнет.
        - Ага, конечно. Дохнет он, как же. Я с ним уже сталкивался, и больше не горю желанием.... Если бы не Госпожа, ноги бы моей тут не было.
        - Хватить болтать! Вскрывай дверь! - Браст, лично участвующий в авантюре, уже изрядно устал выслушивать вечные перепалки игроков, но ничего с этим поделать не мог. - Времени в обрез.
        - Да-да, тут еще что-то есть, погодите-ка, - игрок увлеченно шарил руками в снегу, словно пытаясь поймать под ногами что-то юркое и мелкое. Хотя на самом деле все присутствующие на поляне знали, что кроме капкана он ничего не встретит. - Ага, есть!
        - Идем!
        Бандиты входили в землянку так, словно штурмовали цитадель столицы, или на худой конец, армейский склад боеприпасов: первым шел игрок с максимальным количеством жизней и прочной броней. За ним остальные дамагеры, среди которых был и специалист по ловушкам, расчищающий до этого путь. Затем, шли все остальные. Понятное дело, то же игроки, специализирующиеся на быстром нанесении большого количества урона.
        Парни не на мгновение не расслаблялись, ожидая неожиданного удара.
        - Все чисто, работаем, - Браст заходил одним из первых, и он, пожалуй, был единственным, кто по-настоящему верил, что псионик еще не выбрался из «Разлома».
        - Ого, да тут тайник имеется, - очередной разбойник дико обрадовался, дорвавшись до халявы. - Живем, парни!
        - Тайник это хорошо, - медленно, с ленцой проговорил Браст, оглядывая помещение землянки. - Мрашилн, тащи сюда флаг, и выстави посты на подходах. Выполнять.
        - Есть.
        Пока недовольные, но не посмевшие спорить, игроки с явной неохотой выходили в ночной лес, Браст уселся за стол, и водрузил пиратский флаг на его крышку.
        ВЫ АКТИВИРОВАЛИ ЗАХВАТ ЧУЖОГО ЖИЛИЩА!
        ВНИМАНИЕ, ХОЗЯИН ДАННОГО ПОМЕЩЕНИЯ ПОЛУЧИЛ ИЗВЕЩЕНИЕ О ЗАХВАТЕ.
        ВАШИ ДЕЙСТВИЯ ПРОТИВОЗАКОННЫ!


        ЗАХВАТ ЧЕРЕЗ: 17:59
        - Отлично, у нас есть восемнадцать часов, чтобы хорошенько отоспаться, и придумать, как нам отбиться от взбешенного Игоря, когда он выберется из «Разлома», - Браст, с легкой усмешкой, взял протянутый одним из парней, стакан с трофейным самогоном, и осушил его одним залпом.
        - Думаешь, он разозлиться? Это же игра, - решил поддержать беседу Парист, которому, заступать на смену только через четыре часа, и который был этому несказанно рад.
        - Игра то игра, - чувствуя, как тепло распространяется по телу, ответил Браст, - да только Госпожа сказала, что он не может покинуть игру.
        - Твою мать, - заговорил вдруг один из игроков, до этого считавшийся чуть ли не немым. - А мы еще и снайперов посадили выход контролить.
        - Именно, парни. Так что для Игоря это не будет простой прогулкой или развлечением, - опрокидывая второй стакан, с мрачным удовлетворением сказал глава отряда.
        - Охренеть теперь, - Гаст, уже вернувшийся с улицы, видимо услышал достаточно, чтобы сделать соответствующие выводы. - А что с нами будет, когда он все-таки покинет «Разлом»?
        Ответом игроку послужила тишина.
        *****


        - Двенадцать караванов! - маленький, но очень толстый игрок, расхаживал по своему богато украшенному кабинету. - Мать вашу, Лорды, это уже не смешно! Мы потеряли просто колоссальное количество кредитов, материалов, техники и вооружения!


        Смотря на бегающего туда-сюда толстяка, Ярос, глава клана «Звездных Лордов», безуспешно пытался справиться с яростью, охватившей его. Этот маленький уродец, явно по недоразумению ставший главой клана «Волков», выводил его из себя с первого дня знакомства. Но сегодня, он был особенно невыносим.
        - Лорас, успокойся! Мы выслали три отряда, - стараясь скрыть раздражение, уже в третий раз, повторил игрок.
        - И что? Мои караваны стали доходить до баз? НЕТ! Их по-прежнему грабят и сжигают, - в этот раз толстяк был так зол, что забрызгал слюной одну из дорогих картин, висевших в его кабинете.
        И даже понимание того, что связь была игровой, и слюни при всем желании их владельца, не могли попасть на собеседника, не помогло Яросу удержать себя в руках и не отшатнуться. Благо, Лорас был так зол, что не заметил этого.
        - Мы скоро их поймаем, - призывая все свое терпение и сдержанность, ответил игрок.
        - Ловите! Иначе, я решу, что это ваши отряды на нас и нападают! - пронзительный взгляд толстяка, вдруг уставился прямо в глаза Яросу. После чего собеседник отключился.
        После того как экран видео-чата погас, Ярос еще несколько секунд стоял неподвижно, и лишь потом выхватил меч и ударил им по одной из скульптур, находящихся в его кабинете. Произведение искусства не выдержало такого обращения, и распалось на несколько больших кусков.
        - Братец, я смотрю тебе тут весело? - неожиданно раздался до боли знакомый голос из-за спины.
        - Как ты сюда попала? - не оборачиваясь, спросил лорд, уже сожалея, что дал волю эмоциям. - Моя охрана не способна остановить игрока пятого уровня?
        - Все может быть, - девушка прошествовала к рабочему столу парня, и нагло уселась в его кресло, закинув ноги на столешницу. - Твои люди не могут поймать одного единственного мутанта, в рамках закрытой наглухо планеты. Не говоря уже о группе игроков, разоряющих караваны. Так чему ты удивляешься?
        Девушка заливисто рассмеялась.
        - Это игровой момент, - взяв себя в руки, ответил Ярос. Ему даже хватило силы воли, молча сбросить ножки сестры на пол, и самому усесться на стол.
        - Ага. И мне порой кажется, что специально его создал, чтобы поиграть в свою ненаглядную игрушку вдоволь, да еще с разрешения отца, - девчонка нагло улыбнулась, и резво вскочила с кресла. - Впрочем, это твои дела. Мне же нужна помощь.
        - Да? И что понадобилось моей всемогущей сестренке здесь? - игрок, язвительно улыбаясь обвел руками комнату. - В игре?
        - Да ничего особенного. Кредитов, тысяч тридцать, и костюм...ммм...скажем, хамелеон. Оружие, так и быть, сама добуду.
        - Ох-хо, а не великоваты ли запросы?
        - В самый раз. Давай, переводи.
        Как только девушка покинула помещение, игрок вызвал своего помощника, и сказал:
        - Найди мне О?кара, для него есть работа.


        *****
        - Док, лечи меня, быстрее! - орал Сом, во всю мощь своих легких. - Ааа, горю, аа... Фух, спасибо.
        - Да без проблем! - весело ответил Шмель, спикировавший на голову танку, и потушивший его, с помощью одноразового огнетушителя.
        - Не расслабляться! - напряженно проговорил Ком. - Часть защитников еще в строю. Сом, давай очередной заход. Лим, в этот раз не поведи.
        - Так точно, - ответил снайпер.
        - Все, я пошел! - отрапортовал Сом в чат, и действительно выскочил из-за туши броневика, служившего ему и Доку временным укрытием, под выстрелы и струю напалма из орудий робота-охранника.
        Эта модель была собрана крафтерами «Волков», и была достаточно опасной боевой машиной. Два с половиной метра высоты, и около полутора ширины, на гусеничном ходу и с поворотной рамой на подшипниках. Плюс к этому, титановый корпус, один малый генератор защитного поля класса «Мирянин» и пара мелкокалиберных пулеметов. Ах да, и, конечно же, огнемет.
        Единственным слабым местом этого шедевра военной индустрии, была невозможность совместить защиту и нападение. То есть, когда робот вел огонь, его генератор прекращал подавать напряжение на защитное поле, и лишь в этот момент роботу можно было нанести урон.
        Игроки из команды Кома, узнали об этом далеко не сразу, что, к сожалению, привело к нескольким провальным нападениям на караваны. Но теперь, с третьей попытки, игроки были уверены, что справятся. Собственно, только вера в команду и свои силы, помогала Сому раз за разом бросаться на огнемет.
        - Нужно подобрать парню броню, с защитой от огня, - подлетев к Кому, сказал Шмель. - Не первый раз ведь мучается.
        - Да знаю я, - вяло отмахнулся капитан отряда, - да толку то? Сам знаешь, что нет такой брони, чтобы защищала от всего и одинаково хорошо. По крайней мере, на нашем уровне точно.
        - Знаю. Но нужно найти.
        Ком лишь хмыкнул на это заявление. Он бы сам вызвался лезть под огонь, и терпел бы боль и запах собственной паленой кожи, если бы мог. Да вот только его развитие не располагало к подобному поведению. Его роль в звезде была не менее ценной и важной. Правда осознание этого все равно не помогало, особенно когда в очередной раз раздавались ругательства и стоны танка.
        «Потерпи, друг, так надо», только и мог успокаивать себя командир отряда, ну и конечно, наблюдать за ходом боя, вовремя внося поправки и координируя действия команды.
        Последнее, впрочем, было уже совсем не обязательным, так как игроки отлично сыгрались. Может быть тому виной их личное и очень продолжительное знакомство, и все пережитые тяготы затянувшейся войны. А может, игровая ситуация, в которой им пришлось сплотиться сильнее, чем когда-либо еще.
        - Эй, Ком, чего завис? - веселый голос Лима, вывел командира звезды из задумчивости. - Мы всех победили!
        - Я знаю. Собираем необходимое, остальное нужно заминировать и уничтожить, - сухо распорядился игрок, стараясь скрыть гордость за своих товарищей. Не нужно им зазнаваться, это может привести к недопустимому результату.
        - Выполняем! - таким же веселым тоном ответил Шмель, видимо так же заразившийся воодушевлением после победы.
        Сбор трофеев и уничтожение остального груза, заняли без малого час. Огромное время по игровым меркам. Ком, старался не выдавать своих переживаний, но команда видимо и так все чувствовала, поэтому ребята, даже Светлана, работали на полную мощность. И все, они не успели.
        - Командир, у нас проблемы, - голосом, без единого намека на шутку, сказал Шмель.
        - Что такое? Где? - Ком, ожидавший чего-то подобного, наконец-то успокоился, получив подтверждение своим предчувствиям.
        - На 11 часов, пыль, - подал голос Лим, сноровисто меняя обвес на своей винтовке. Маленький и аккуратный прицел, которому снайпер отдавал предпочтение на относительно ближних дистанциях, был убран в вещмешок, откуда на свет явился настоящий монстр. Длинный, около четырех десятков сантиметров, блестящий и практически бесполезный прибор.... Этот прицел, снайпер купил на одной из кочующих барахолок. Единственным его достоинством была дальность, на которой можно было найти свою цель.
        - Что видишь? - напрягся Сом, тут же принявшийся ускоренно крепить себе на наплечники новую деталь. Кажется, дымовую завесу.
        - Санитары Пустоши, - спокойно проговорил Лим, и что интересно, в его голосе исчезли все эмоции, словно он тоже волновался до этого, а теперь успокоился. Все же, ожидание нападения, было куда хуже, и тут командир звезды был солидарен со снайпером. - Три...нет, четыре звезды. Шагоход, и глайдер. Ага, еще дисколет. Да.
        - Не слабо так они нас оценили, - проговорила Светлана, которая уже давно маялась без дела, так как загрузить медикаменты в аптечку, было самым быстрым и простым в ее работе.
        - Можем этим гордиться, - со странной интонацией бросил Шмель, уже активировавший свой ранец и взлетевший на несколько метров.
        Ком же, в это время, старался выбрать наиболее выгодную позицию, исходя из данных своего наладонника. Убежать, от скоростных глайдера и дисколета, его ребятам пока не под силу. А принимать бой в месте, куда зашел караван, было еще большей глупостью, чем подставить спину врагу. Сам выбирал точку, в которой держать оборону максимально невыгодно.
        Наконец, решение было принято.
        - Шмель, минируй места, которые я отметил. А мы отходим на 2 км назад, к гряде. Потом догонишь, но зайдешь с востока, маршрут я отметил.
        - Есть!
        - Все ребятки, погнали. У нас есть обязанности, которые необходимо выполнять.
        *****
        - Докладывайте! - властным тоном, человека привыкшего повелевать судьбами людей и, иной раз, даже планет, отозвался один из отставных лордов. Его серые, практически лишенные эмоций глаза, даже сквозь проекцию, казалось, смотрели прямо в душу, начальнику внутренней безопасности.
        - На данный момент, расконсервировано около 15% базы, это на 1% больше запланированного. Потери среди личного состава...
        - Мне плевать на потери! - сухо и резко перебил лорд. - Скажите, мне то, что я хочу услышать.
        - Проекты «Воин», «Цитадель» найдены и подвержены расшифровке. О проекте «Игрок», нет информации, кроме дневника одного из лаборантов.
        - Тот, что в игре? - уточнил собеседник. При этом его тон, наконец, потерял сухость.
        - Именно. На данный момент, мои люди, осуществляют его поддержку, всячески стараясь завоевать доверие, - коротко обрисовал ситуацию безопасник, настолько кратко, что не стал упоминать множество важных деталей.
        - Отлично. После расшифровки, данные мне на стол, минуя ВСЕ инстанции. Я распоряжусь. Конец связи!
        Миг, и в каюте стало темнее, но датчики тут же сработали, и помещение снова осветили два светильника и настольная лампа.
        Начальник безопасности устало опустился в свое кресло, намереваясь, как следует обдумать все сказанное, и не озвученное, но тут завибрировал наладонник.
        - Эх, слишком рано. Мы еще не готовы. Надо вмешаться.
        А еще через минуту, в каюте раздалось шипение, означающие, что крышка капсулы отошла в сторону, предлагая человеку занять игровое ложе.
        *****
        - Двадцать восемь смертей! Двадцать восе-е-е-емь!!! - я стоял у входа в «Разлом» и кричал, словно сумасшедший. Впрочем, это было не так далеко от истины.
        Практически голый, с постоянным негативным эффектом:
        ОБМОРОЖЕНИЕ 3 СТЕПЕНИ
        КРОВООБРАЩЕНИЕ СИЛЬНО ЗАМЕДЛЕННО - ВСЕ ВОССТАНОВИТЕЛЬНЫЕ ПРОЦЕССЫ В ОРГАНИЗМЕ ЗАМЕДЛЕННЫ НА 30%
        СОПРОТИВЛЕНИЕ УРОНУ СНИЖЕНО НА 10%
        ЭФФЕКТ ОТ РУКОПАШНОГО БОЯ СНИЖЕН НА 25%
        ВНИМАНИЕ! СРОЧНО ОБРАТИТЕСЬ К ВРАЧУ!
        СТАТУС: УХУДШЕНИЕ 5:49:13
        Последняя надпись означала, что через пять с лишним часов, если не принять мер, будет очередная стадия. Которая усилит и без того, огромные штрафы. Интуиция подсказывала, что затягивать с лечением не стоит. Да толку-то? Как лечить обморожение, лично мне было неизвестно.
        Еще немного покричав, смог взять себя в руки. Правда, предварительно, уселся в снег, прямо возле входа-выхода, и крепко задумался. Вопрос был относительно простым: стоит ли покидать «Разлом»?
        С одной стороны, мне ужасно надоело замерзать насмерть, или быть порубленным на куски, полосками холодного металла. А с другой - опыт лился рекой, да и вещи мои со снаряжением, вытащить не удавалось.
        Каждый раз, используя телекинез, чтобы доставить «Трюкача» к выходу, сталкивался с проблемой бродячих мобов - обязательно, один или несколько, клонов попадались на пути. А дальше все как по маслу - костюм их задевает, нанося урон или убивая, а затем кто-то из их соседей меня неожиданно замечал.
        Странная система, но действенная.
        После десятого раза, я плюнул на эту идею, и опустил руки. Не раз и не два в моей жизни, встречались ситуации подобные этой - когда сначала все ладится и идет как по маслу, а потом раз, и все. Груз проблем, появившихся, казалось бы, из пустоты, наваливался огромным комом, мешавшим думать и действовать.
        Как говорил один из докторов наук, настоящий гений в своей области: «Подожди опускать руки, остановись и как следует, рассмотри проблему со всех сторон. Возможно это и не проблема вовсе. А если и проблема, так разберись, в предпосылках, в том, как ты к ней пришел, и лишь затем сможешь увидеть и выход из ситуации».
        Честно сказать, тогда я мало слушал советы старших товарищей - во-первых, мне казалось, что я и сам все решу, без советов, а во-вторых, моей проблемой, да и не только моей, была война. Вот только никакое самопознание не помогло бы мне решить эту проблему. Зато мог проект, с моей легкой руки названный «тринадцатым», тот самый который так и не был завершен....
        Впрочем, сейчас то же не хотелось особо раздумывать: не могу достать костюм и снаряжение? Ну и пусть, и так справлюсь! Говорила с одной стороны злость, замешанная на гордости.
        А вещи жаль, тихо противоречила им жадность и расчетливость. Где-то глубоко внутри я знал, что если брошу вещи тут, буду сильно об этом сожалеть. Поступки на эмоциях - когда новый наладонник летит в стену, или автомобиль, купленный за счет государства, решительно направляется на столбы, были мне неестественны. Нет, порывы были, конечно, но они всегда оставались где-то глубоко внутри.
        Вот и сейчас, переборов первое стремление, я решительно поднялся на ноги, и первым делом добрался до места последней смерти - забрать выпавшие вещи. Попавшийся по пути пак из трех клонов, был хладнокровно размазан по стенам «Разлома».
        Кое-как снарядившись, я решил внимательно просмотреть свои характеристики:
        ИМЯ: Игорь
        КЛАСС: мутант
        СПЕЦИАЛИЗАЦИЯ: псионик (телекинетик)
        Уровень 30
        Жизнь 7850 (ИМПЛАНТ 100%)
        Энергия 14 050 (УЛУЧШЕНИЕ 100%)
        ХАРАКТЕРИСТИКИ (15 нераспределенных):
        Выносливость 21
        Энергия 105
        Реакция 20
        Интеллект 14
        Знание 13
        НАВЫКИ: Интуит, скрытность, эмпат, ближний бой, уклонение, опережение, взлом замков, кулинария.
        УМЕНИЯ: Рой, Толчок (бросок), Пси-щит, отвод глаз, эмпатия, смертельный удар, удушение, волна, выпад 2.
        ДОСТИЖЕНИЯ:Грабитель, Ампутатор, Убийца тварей (10), Северянин
        КАРМА: +1


        Особых изменений, если конечно не считать нескольких взятых уровней, и «Северянина» не наблюдалось. Немного подумав, закинул 5 очков в реакцию, 5 в интеллект и 5 в энергию.
        Затем, пока не пропал запал, и мысль, кое-как оформившаяся в голове, не исчезла, перешел к умениям.
        - Ветка мутанта, улучшения, - едва шевеля посиневшими губами, я проговаривал свои действия, как бы придавая тем самым им еще больше значимости. - Не то, сила, нет...ауры, надо будет посмотреть, но нет, не то...вот оно. Да. Уверен, подтвердить.
        Из пятнадцати доступных очков, я потратил 11, выбрав мутацию, которую ранее старательно избегал. Что же, теперь пути назад уже не было.


        Ухмыльнувшись, я перебежками добрался до «Трюкача 13», намереваясь запастись припасами, и снова отправится к инкубатору, в каморку с кроватью. Опыт предыдущих распределений характеристик, подсказывал, что скоро мне будет, не очень комфортно, и это если выражаться мягко.


        Три коротких стычки, бег по заснеженному насту, затем по ледяному коридору, и вот я уже у знакомой двери. Залетев внутрь, бросил все захваченное с собой на пол, и как раз успел повалиться на кровать. А следом по телу пробежала крупная дрожь...
        *****
        Пять долгих часов, мое тело претерпевало очередные изменения, при этом полностью отказываясь терять сознание. Мимо сознания проскочило несколько системных сообщений, где говорилось о повышении болевого порога на 10, а потом и 15%. Ну и еще куча всяких сообщений, в основном о получении урона холодом и метаморфозами, как я их про себя назвал.


        Самым сложным было, поддерживать приемлемый уровень, чтобы не улететь на возрождение во время мутации. Почему-то, было твердое понимание того, что мутация, конечно, завершиться, но вот результат будет куда более скромным.
        Поэтому, несмотря на боли в животе, ломоту в суставах и дрожь, то и дело, пробирающую тело, я как мог себя поддерживал. Сначала с помощью аптечек, причем колол куда попадет, один раз даже в щеку. А затем и с помощью еды, запасы которой неумолимо подходили к концу, куда быстрее, чем я рассчитывал.
        Но вот, спустя пять часов мучений, я относительно твердо и уверенно стоял на ногах, и вчитывался в сообщения системы:


        МУТАЦИЯ ПРОШЛА УСПЕШНО!


        ТОЛСТЯК 3.
        ЗАЩИТА ОТ АТАК +30
        СОПРОТИВЛЕНИЕ ХОЛОДУ +20
        ВЕРОЯТНОСТЬ ПОЛУЧИТЬ КРИТИЧЕСКОЕ РАНЕНИЕ -5%


        ОПИСАНИЕ: МУТАНТЫ, ПО КАКИМ ЛИБО ПРИЧИНАМ ПОЛУЧИВШИЕ ДОСТУП К БОЛЬШОМУ КОЛИЧЕСТВУ ПИТАНИЯ, СТАНОВЯТСЯ ТОЛСТЯКАМИ. ОНИ НАМНОГО ЖИВУЧЕЕ СВОИХ СОРОДИЧЕЙ, ИМЕЮТ ТОЛСТУЮ ШКУРУ И ЖИРОВУЮ ПРОСЛОЙКУ, ПРЕПЯТСТВУЮЩУЮ НАНЕСЕНИЮ УРОНА.


        ВНИМАНИЕ! ДЛЯ ПОДДЕРЖАНИЯ ФОРМЫ, НЕОБХОДИМО МНОГО ПИТАТЬСЯ!


        После прочтения этой строчки, я стал немного сомневаться в своем скоропостижном решении, но пути назад уже не существовало. Хотя самым главным, было то, что мне наконец-таки стало тепло.
        И пусть система предупреждает о повышенной вероятности получить очередную спонтанную мутацию, и необходимости увеличения рациона. Плевать! Мне наконец-то тепло.
        А еще я стал куда более массивным, и даже немного выше. В теле ощущалась непривычная мощь и сила.
        Ведомый любопытством, снова открыл окно характеристик и сильно удивился:


        ИМЯ: Игорь
        КЛАСС: мутант (Толстяк)
        СПЕЦИАЛИЗАЦИЯ: псионик (телекинетик)
        Уровень 30
        Жизнь 9 000 (ИМПЛАНТ 100%, МУТАЦИЯ)
        Энергия 14 450 (УЛУЧШЕНИЕ 100%)
        ХАРАКТЕРИСТИКИ (0 нераспределенных):
        Выносливость 66
        Энергия 110
        Реакция 25
        Интеллект 19
        Знание 13
        НАВЫКИ: Интуит, скрытность, эмпат, ближний бой, уклонение, опережение, взлом замков, кулинария.
        УМЕНИЯ: Рой, Толчок (бросок), Пси-щит, отвод глаз, эмпатия, смертельный удар, удушение, волна, выпад 2.
        ДОСТИЖЕНИЯ:Грабитель, Ампутатор, Убийца тварей (10), Северянин
        КАРМА: +1


        Навскидку получалось, что я стал «толще» чуть ли не на десяток уровней, что и правда, было ощутимо. Теперь качаться будет намного проще и приятнее. Правда не обошлось и без минусов:


        БОЛЬШОЙ ВЕС И ЖИРОВАЯ ПРОСЛОЙКА НЕ СПОСОБСТВУЕТ БЫСТРЫМ ДВИЖЕНИЯМ.
        ПРИ БЫСТРОМ ДВИЖЕНИИ РАСХОД ЭНЕРГИИ УВЕЛИЧИВАЕТСЯ НА 40%


        ШТРАФ НА ПРОКАЧКУ РЕАКЦИИ - 10% (НЕ ЗАТРАГИВАЕТ НАЧАЛЬНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ)
        - Вот это я молодец, вовремя прокачал реакцию, - задумчиво проговорил я, удивляясь своему везению и беспечности. Быть мощным, но медленным, не самая лучшая перспектива, и мне повезло этого избежать. Понятное дело, что не полностью, но все же.


        И, наверное, впервые, я по-настоящему пожалел, что тут нигде нет зеркала в мой рост. За возможность посмотреть на себя со стороны, отдал бы кучу кредитов или барахла.... Но чего нет, того нет. Радовало то, что не появилось неимоверно огромного живота, да и руки вроде не обзавелись жировыми складками. Скорее все тело, обросло жировой прослойкой, которая была словно слой теплой, но дико удобной одежды.
        - Что ж, Игорек, теперь ты настоящий мутант, - невесело хмыкнув, проговорил я, расплавлялась с последними припасами. Мысль, что скоро еду придется искать по крохам, была не радостной, но и остановиться не насытившись, было выше моих сил.
        А спустя семь часов после вложения характеристик, я наконец-то вышел на прокачку.


        Открывал дверь, чувствуя свою силу и предвкушая бои, которых было запланировано немало. Для начала хотел добраться до третьего яруса, и поискать еды. Да и прочие вещи совсем бы не помешали...
        Первый ярус, заполненный одиночками, зачистил на «отлично». Последний клон, вооруженный двумя парными, и весьма короткими клинками, пал под аккомпанемент «Инкубатора», начавшего интенсивно содрогаться.
        - Ставлю свою ставку лаборанта, что скоро испекут новых мобов, - чувствуя неожиданный подъем, засмеялся вслух. Огромное количество жизней, слабо пробиваемая кожа, долгожданное тепло, и как бонус, усиленные атаки холодным оружием. Приятно.


        Второй ярус, встретил уже привычными тонкими мостками, что были разбросаны во все стороны, словно паутина паука-инженера. Ржавчина металла, от моих шагов осыпалась вниз, приятно шурша. Прошлый раз, при прохождении этого места, мне приходилось быть весьма осторожным и рассудительным. Теперь же, чувствуя себя практически так же уверенно, как в броне «Трюкача», я шел самым кратчайшим путем, сметая мобов со своего пути.
        «Бросок» максимальной мощности в воина со щитом, и непродолжительный рукопашный бой с двумя противниками. Затем «Удушение» на «тяжелого» клона. Когда попадались копейщики, запускал ножи, атакуя их в спины. Но добивал все так же, после щитовика. Приятно иметь возможность быть слегка расточительным.
        После того как добрался до выпавших вещей, приоделся и получил возможность пользоваться огнестрельным оружием. Совсем недурственно.
        Обыск подсобных помещений ни принес ничего кроме опыта, полученного за убийство скрывающихся там клонов. Видимо, предыдущий заход был максимально удачным, в плане находок.
        На третий ярус вела обычная, и такая же ржавая лестница, но был еще и второй путь - сквозь толщу породы. Именно по лестнице, выбитой в камне, и было решено подняться.
        Я ожидал, что там будут ответвления, которые позволят пройти в еще какие-либо помещения, но нет. Только подъем и звезда мобов, правда, без «танков», так что разделался с ними очень быстро.
        На верхней площадке меня ждал сюрприз.


        КЛОН-ДОЗОРНЫЙ, 30 УРОВЕНЬ
        ОПИСАНИЕ: СЛАБЫЙ ЮНИТ, ЦЕНИТСЯ ЗА СВОЮ НАБЛЮДАТЕЛЬНОСТЬ И ГРОМКИЙ ГОЛОС.


        Его я убил с помощью абилки, потратив ради этого копье, сделав все бесшумно и красив. За что и был награжден очередным уровнем.


        - Наконец-то они стали набираться, как положено, - потирая руки, я вышел на мостки четвертого яруса.


        Здесь мостки были уже куда шире, и явно предназначались для транспортировки грузов, их расстановки... ну или чем там заняты археологи? Не знаю.
        Первым делом в глаза бросались нагроможденные друг на друга ящики и контейнеры, все порядком проржавевшие.
        Двигаясь тихо и медленно, шел вперед, надеясь оценить обстановку и не попасть в агрозону клонов, которых здесь по идее должно быть куда больше чем раньше.
        Первый же встреченный мной моб, стоял ко мне спиной, за что и получил многократно увеличенный урон. Все-таки, удар клинка по незащищенной шее противника это сильно...
        ПРОТИВНИК ПОВЕРЖЕН, ПОЛУЧЕН ОПЫТ!
        После происшествия с землянкой, дал себе зарок, как можно чаще просматривать сообщения системы на КПК. На что и теперь обратил внимание.
        Продвигался я строго к центру, намереваясь, как следует рассмотреть «Инкубатор». Всего уровней было семь, причем последний представлял собой всего лишь прямой мостик, метров 30-ти в длину, и его было видно даже отсюда. Но хотелось проверить все здесь и сейчас, пока усталость еще не накатила, а голод удается не замечать.
        Стараясь ступать аккуратно, медленно продвигался вперед, иногда прячась от патрулей клонов, за ящиками. Одиночек, я убивал с помощью копья и умения, а вот звезд старался избегать. Хотя и хотелось устроить очередное побоище, набрать кучу опыта, но.... Все это вполне могло подождать, пока смогу насытить свое любопытство.
        Вот только дойти до корпуса «Инкубатора», мне было не суждено.
        Более трети пути осталось за спиной, когда на самых высоких контейнерах появились противники нового типа:
        ЛУЧНИК 32 УРОВЕНЬ
        И их было очень много. По три-пять мобов на контейнер, которых рядом было не менее восьми. Первые залпы принял на себя «Пси-шит», вот только он достаточно быстро слетел, подставив под дистанционные атаки мое тело.
        ПОЛУЧЕН УРОН: 200
        ПОЛУЧЕН УРОН: 200
        ПОЛУЧЕН УРОН...
        Сообщения сыпались как из рога изобилия, хотя я и не стоял на месте, постоянно двигаясь и отражая некоторые стрелы с помощью телекинеза. Но этого было мало.
        Часть лучников удалось сбросить вниз и добить, благо «Бросок» или «Захват» с модулем «Фантазии» вполне позволяли это. Хотя и теперь мобы не падали с мостков, но на них. В ближнем бою, оказалось, что любого лучника не более 1000 жизней, и умирают они с одного хорошего удара, реже с двух-трех.
        А еще выяснилось, что у каждого моба всего двадцать стрел, вроде так назывались их смертоносные снаряды. И закончились они одновременно, примерно спустя минуту от начала атаки.
        - Вот теперь поговорим, - сделав круговое движение головой, словно красуясь, обратился к мобам. А в ответ услышал странный низкий звук, разнесшийся по пещере.
        ГОЛОС ГОРНА
        Тут же о чем-то сообщил мне наладонник, а следом раздался топот множества ног. Не прошло и пары мгновений, как из-за очередного контейнера появились мои новые враги:
        ГВАРДЕЕЦ ИМПЕРАТОРА, 35 УРОВЕНЬ
        ЖИЗНЬ 5600
        АТАКА 1200-1400
        НЕИЗВЕСТНО
        Еще было описание и какая-то предыстория, но на прочтение этой информации уже не оставалось времени. Так как звезда новых воинов, вооруженных и защищенных куда более качественнее, бросилась на меня, словно единый организм.
        «Бросок» в первого, который тут же отлетает назад, задевая двоих подельников. Все падают на спину, но явно быстро встанут. Еще пара, разошлись в разные стороны, намереваясь взять меня в клещи. Один тут же наткнулся на ножи, вошедшие в сочления доспеха, второму же досталось уже лично от меня. Мощный удар ногой он принимает на круглый щит, точный близнец которого был у каждого из звезды, но воин не смог его удержать и открылся.
        За что и поплатился. Укол «Звездопада» пришелся прямо в кадык, клону, нанеся немалый урон и повесив кровотечение. Правда, добить его мне не дали. Та тройка, что была мной повалена, уже снова стояли в строю, а так же, они явно хотели реванша. Собственно, удар одного из клинков заставил меня одуматься, и уйти с линии атаки.
        Времени на раздумья почти не оставалось, враги снова стали окружать меня со всех сторон. «Волна», заставила отлететь противников недалеко в стороны, и на одном даже сработало оглушение. Мгновенно оценив ситуацию, бросил «Звездопад» на пол и схватился за автоматы.
        - Не время играть в рыцаря, - усмехнувшись, нажал на курки. Разнося голову противника на лоскуты.
        ПРОТИВНИК ПОВЕРЖЕН, ПОЛУЧЕН ОПЫТ!
        Осталось четыре против одного, а значит, мои шансы заметно выросли. Теперь главное, не делать ошибок, и я вполне смогу победить.
        Небольшое ментальное усилие, и ножи, которые клон вырвал из тела и бросил под ноги, поднялись в воздух. Цель - раненый клон. Свист воздуха, разрезаемого ножами, заглушили удары клинков о стены контейнеров. И вот противников уже трое.
        «Бросок» на одного, а затем «Волна», и еще один оглушенный легионер, чью голову разносит на части выстрел из дробовика. Три ноль в мою пользу. Вот только очков жизней остается всего на два удара, ну или три, если крупно повезет.
        Энергии было еще достаточно, поэтому я использовал сразу «Удушение» и «Захват», тем самым оберегая себя от атак.
        Энергия утекала с катастрофической скоростью, и даже без каких-либо расчетов, было видно, что энергия закончится куда быстрее, чем жизни у противника.
        Идей не было никаких, поэтому я решил положиться на случай - активировал модуль «Фантазии», забросил клонов на максимально возможное расстояние. От удара легионеры получили небольшой урон, а у меня появилось время на перезарядку оружия.
        Выбор пал на один из автоматов. Времени хватило, даже запас остался, чтобы поднять брошенный меч. После чего, я, сознательно подставляясь под удар, смог в упор разрядить обойму, под шлем клону.
        Четыре ноль в мою пользу. И пять сотен в баре жизней, не хватит даже для того, чтобы пережить один удар. Вот только и козырей в моем арсенале не осталось.
        Взвесив все за и против, я развернулся и побежал. Сохранить вооружение сейчас было главной задачей. Вот только закованный в доспех клон, бегал ничуть не медленнее меня, если даже не быстрее.
        Понимая, что смерть неизбежна, я зажмурился и прыгнул с мостика - так вещи хоть и выпадут, но будут хотя бы в доступной близости.
        А затем мои размышления прервал холодный пол, первого этажа. Удар, мгновенная боль, и тишина...
        ВНИМАНИЕ, ВЫ УБИТЫ!
        ЖЕЛАЕТЕ ВОЗРОДИТЬСЯ В МЕСТЕ ПОСЛЕДНЕЙ ПРИВЯЗКИ?
        - Да.
        - И какого хрена, я не использовал «Рой» на лучниках?
        Было моей первой фразой, родившейся в многострадальной голове, после воскрешения.
        - Заигрался в рыцаря, блин.
        Жутко хотелось кушать, но кроме крови мутировавшего клона Ихта, ничего не было. Немного подумав, решил, что вроде бы слышал от игроков, что эту субстанцию можно есть.
        Макнув палец колбу, затем облизал его. Терпимо, хотя и ничего выдающегося, более того, приятным вкус тоже не был.
        Уже не сдерживаясь, отвращения же не было, вывалил содержимое колбы в рот. Затем еще одну и еще. Остановился только тогда, когда колбы закончились, а КПК разразился очередной трелью:
        ГЕНЫ ИХРА УСПЕШНО УСВОЕНЫ!
        +1% К ВОССТАНОВЛЕНИЮ ЭНЕРГИИ В БОЮ.
        ВНИМАНИЕ! ПОВЫШЕНА ВЕРОЯТНОСТЬ СПОНТАННОЙ МУТАЦИИ!
        - Хм. Кажется, стоило хотя бы укусить того псионика...
        Пока шел за вещами, которые бросать не хотелось, много думал о том, как поступить. И пришел к выводу, что действительно смотрю на ситуацию лишь под одним углом. А ведь есть и другие варианты.
        С этими мыслями я забаррикадировал дверь в комнатке, уже ставшей моей базой. И лег спать, правда, перед этим пролистав все сообщения в логах. Одно из них, особенно меня встревожило:
        ВНИМАНИЕ! ПРИ СЛЕДУЮЩИХ СМЕРТЯХ ВЫ БУДИТЕ ТЕРЯТЬ ПО 50% ОТ ТЕКУЩЕГО УРОВНЯ.
        Видимо, из-за частых смертей, система решила меня еще больше наказать. Что же, больше умирать я не собирался.


        СПАСИБО ВСЕМ ПОДПИСАВШИМСЯ!) СООБЩЕНИЯ О НАГРАДАХ БЫЛИ ОСОБЫМ БОЛЬЗАМОМ)) ПРОДЫ БУДУТ МИНИМУМ ОДНА В НЕДЕЛЮ, ПО ВЕЧЕРАМ ПЯТНИЦ, А ТАМ КАК ПОЛУЧИТСЯ.

        Глава 9.

        ГЛАВА 9. ВАРИАТИВНОЕ ПРОХОЖДЕНИЕ.


        Новый день начался с того, что я поймал очередного клона и укусил... Челюсти для этого дела подошли идеально. Для обездвижения использовал «Захват» и модуль «Фантазии». Конечно, расход энергии при этом был достаточно большим, и в любой иной ситуации, это было бы не рациональным, но только не сейчас.
        Кровь клона, а называть по иному эту жидкость я принципиально отказался, потекла по глотке в желудок. Тут же по телу стало растекаться живительное тепло. Правда от осознания того чем я занимаюсь, на душе было мерзко. Но, иного пути пока не было.
        Жизнь покинула тело клона, когда я еще не насытился. Пришлось ловить другого. Поймал. Выпил. Хотя бы не стошнило, и то достижение.
        На ум тут же пришли старые фильмы и комиксы, ну и игры конечно, про вампиров и иже с ними. Вот только играя за Каина или еще кого-то, мне не было так противно пить кровь. Наверное, из-за того, что те игры были еще на мониторах, и без какого-либо эффекта присутствия, кроме фантазии пользователя.
        Между тем, второго клона хватило, чтобы я смог почувствовать насыщение. А на КПК, следом за сообщением о получении опыта, пришло нечто новое:


        УМЕНИЕ УКУС - АКТИВИРОВАНО
        ВЛАДЕНИЕ ОДНОРУЧНЫМ ОРУЖИЕМ (КОРОТКИЕ КЛИНКИ) +0.5% (ДО СЛЕДУЮЩЕГО ПОВЫШЕНИЯ 15 ЕД.)
        ОПИСАНИЕ: ПОЕДАЯ ВРАГОВ, МУТАНТЫ МОГУТ ПОЛУЧИТЬ ЧАСТЬ ИХ СИЛ.
        ВНИМАНИЕ! ВОЗМОЖНЫ ПОБОЧНЫЕ ЭФФЕКТЫ.


        - О, как, - задумчиво протянул я. - Совершенно забыл о том, что кроме клыков, получил еще кое-что...
        Новая информация, в корне меняла, некоторые вещи. Например, теперь мое питание клонами, приобретало новый оттенок. Прокачка. Та вещь, ради которой многие заядлые игроки готовы идти на подлость или предательство, выполнять месяцами монотонные упражнения у тренера, или умирать раз за разом, надеясь победить сильного противника и получить что-то, что позволить возвыситься над другими такими же игроками.
        Целью моего путешествия на Север, как раз и была прокачка персонажа, до уровня эдак 50-го. Вот только местные игроки, сильно подпортили мне планы, за что, кстати, в скором времени будут наказаны.
        А ведь время уходит, и совсем скоро мои соратники начнут претворять авантюру, предложенную Черком, в жизнь.
        Этот парень, придумал нереально красивый план, пускай и с некоторыми огрехами. Которые, вроде как, должны были исправить, после встречи с Комом и его ребятами. Наверное, уже все сотню раз отлажено и просчитано. Значит, мне надо спешить. Иначе, все будет зря.
        - Ладно, Игорек, не дрейфь! Пойдем другим путем, - таким образом, подбодрив себя, покинул пещеру-зал с Инкубатором и отправился на улицу. Туда, где припорошенный снегом, скучал мой костюмчик.


        Пока шел по ломаному коридору, погрузился в воспоминания.


        « - Вот вечно ты так, - голос моей собеседницы отдавал легкой обидой.
        - Да ладно тебе, - я беззаботно махнул рукой, - уже все равно изменить ничего нельзя.
        - Да, теперь-то конечно.... Чем ты думал? - теперь тон девушки стал угрожающим. - Зачем. В самый последний момент, нужно было поступать ТАК?
        - Не кричи, люди смотрят, - пристав с кресла, попросил я. - Понимаешь, ну не выходило, так как я планировал. Совсем.
        - Врешь, - девушка сузила глаза, и обвинительно ткнула мне в грудь своим пальчиком, без маникюра. Война и тут оставила свой след, теперь редко кто из девушек позволял себе маникюр. Хотя я так и не понял, из каких соображений. - Я ведь читала прогнозы. И там есть отчет, что результат должен был сойтись с расчетным на 87,9%.
        - Да, но жалкие 87,9% меня не устраивают! - теперь уже мой голос стал излишне громким и, наверное, даже угрожающим. Хотя, в последнем не уверен. - Мне требовалось как минимум 92%.
        - Игорь, - девушка устало выдохнула и вернулась в свое кресло. - Вся база прекрасно осведомлена о том, насколько ты привередлив в этом плане, и любишь когда все идеально. Но так не бывает!
        - Да, не бывает. Поэтому я изменил расчеты и конечный результат. Комплекс будет выполнять все возложенные на него результаты.
        - Будет. В этом я не сомневаюсь, - очередной тяжелый вздох. - Игорь, твоя манера преодолевать трудности месяцами меня поражает и вдохновляет, честно. Но то, что иногда в самом конце, ты можешь все бросить, все свои планы и задумки...это меня печалит. Узнав вчера, что ты так и не решил проблему с накопителем и перераспределением, я была готова к твоему звонку и просьбам продлить работы, выделить времени.
        - А в итоге, я выполнил все в срок, - мрачно перебив девушку, продолжил. - Сделал все как положено, но не более того, потому что неудачи меня взбесили. Выбели из колеи, и сломали. Это вы хотели сказать? Так же вы считаете?
        - Практически. Рада, что и ты понимаешь это. И прошу, перестань быть таким импульсивным. Научись рассматривать проблему с разных сторон, но ни в коем случае не бросай начинаний, и не делай работу в пол силы.
        - Я понял. Хорошо.
        - Отлично, я в тебя верю, - тон девушки снова потеплел. - Мне нужно улететь, на некоторое время. Так что, профессор будет за главного.
        - Понял. До встречи!»


        Попрощавшись тогда с куратором, я больше ее не видел. Ком объявил, что на корабль напали, и весь экипаж погиб, героически сражаясь. «Она активировала систему самоуничтожения, взорвав корабль с новыми изобретениями и оружием», сказал нам в тот день наш начальник охраны.
        Он много чего еще говорил, сыпал фразами и патриотизме, выкрикивал лозунги и прочее. А мне было все равно. И кажется именно с того момента, в моей жизни появился еще один принцип - не бросать начатое, не поддаваться минутным импульсивным порывам, и работать на максимуме своих возможностей.
        И именно сейчас, вкупе с поеданием крови клонов (есть их плоть, даже в мыслях не было), я собирался нарушить этот принцип. Хотя это спорный вопрос. Все зависит от точки зрения.
        С одной стороны, мой поступок можно будет назвать капитуляцией, вызванной отчаянием, но с другой, это всего лишь свежий взгляд на проблему. Просто с иного ракурса.
        - Слабое утешение, - собственный голос, казался мне чужим. - Не ищи отмазки, а просто делай что решил.
        За размышлениями, сам не заметил, как добрался до «Трюкача», завалив, при этом пару копейщиков и нескольких одиночных клонов. Теперь же, мне осталось только взять все необходимое и вернуться назад.
        С сожалением снял с себя все вещи, оставшись лишь в белье, спрятал оружие и ножи. Зато забрал оба гранатомета.
        - Ух, а они достаточно тяжелые, заразы, - взвалив на плечи две трубы, окрашенные в маскировочные цвета армии, слегка шатаясь, пошел обратно.
        Конечно, до возрождения копейщиков и мечников я не успел, и поэтому пару раз пришлось принимать бой. Но мне же лучше - опыт лишним не будет. В итоге, я добрался до пещеры с инкубатором, и замер на ее пороге.
        Взгляд мой устремился высоко вверх, туда, где в комнате управления, лежало два тела - девушка-археолог, и парень-шериф, пускай и бывший. Сейчас, я своим поступком вполне мог оборвать сюжетную линию, и так и не узнать, что же в итоге произошло. Точнее, как история любви и предательства, привела к такому трагическому финалу.
        Тяжко вздохнув, я взвалил на каждое плечо по гранатомету и прицелился. Чувство, сидящее где-то глубоко внутри, упрямо твердило, что я могу пройти эту часть и так, только на своих силах и умениях. Никакое «вариативно» мне не нужно. И, наверное, будь у меня неограниченный запас времени, так бы и поступил. Но где-то в Пустошах, меня ждут старые знакомые и новые приятели. Права их подвести, мне никто не давал.
        Миг, и указательные пальцы, вжимают кнопки пуска. Орудия сильно толкают плечи, тело откидывает назад, но я успеваю использовать все свои умения. Время замедляется, позволяя мне немного расслабиться, модуль «Фантазии» вживленные в тело, стал нагреваться, давая понять, что нагрузка великовата. А два снаряда, тем временем, ведомые телекинетическими потоками, летят вверх, огибая мостки, распорки и тросы, которыми чем выше, тем сильнее увито пространство.
        Цель - огромный стеклянный потолок, работающий как охладитель. Моих сил хватило едва-едва, как впрочем, и кинетической силы зарядов. А раздавшиеся взрывы, с такого расстояния практически были невидны. Звук, дошел итого позднее.
        Сначала, мне показалось, что ничего не вышло, и очередной план оказался никуда не годен. Но потом, по потолку пошли трещины, куда тут же хлынула вода. Я не видел, как по потолку пробежали трещины, мгновенно наполнившиеся водой. Не видел, как потолок лопнул, не выдержав веса воды и льда. И тем более не мог наблюдать тонны воды, падающие вниз, сметающие все на своем пути.
        Интуиция, молчавшая довольно продолжительное время, уже давно вопила, что пора бежать. И я был с ней полностью согласен, собственно. Из-за чего и пропустил такую величественную картину.
        Развернувшись, как мог, побежал в сторону выхода. Ментальное перенапряжение давало о себе знать, перед глазами все расплывалось. Меня шатало из стороны в сторону. Раза четыре, натолкнулся на стену, несчетное количество, раз ударялся об углы. Но хуже всего было то, что обогнать поток бушующей воды, перемешанной со снегом и льдом, мне так и не удалось.
        Удар пришелся уже на последних метрах, оставшихся до выхода. Шум мне было слышно и до этого, поток ледяного воздуха, в принципе, тоже бил в спину и раньше. Чего нельзя сказать о ледяной и явно переохлажденной воде, ударившей под конец. Когда до спасительного простора осталось всего ничего.
        Пси-щит, был отключен, так как я боялся, что энергии не хватит и экономил, брони же не имелось вовсе. Поэтому, уже только чистого урона от удара, мне хватило, чтобы умереть.
        ВОЗРОЖДЕНИЕ ЧЕРЕЗ 00:09:59
        *****


        ШТРАФ ПРИ ВОЗРОЖДЕНИИ 50% УРОВНЯ.


        ЗАДАНИЕ ВЫПОЛНЕНО: ВЫКЛЮЧИТЬ ИНКУБАТОР!
        ВЫПОЛНЕНИЕ ВАРИАТИВНО
        НАГРАДА: ОПЫТ, КРЕДИТЫ, ОТКЛЮЧЕНИЕ ВОЗРОЖДЕНИЯ КЛОНОВ.


        - Да! Да-да-да!!!! - радость и облегчение, которое принесли мне сообщения, нельзя было передать простыми словами. Но мне это было и не нужно - я просто радовался, и выражал это единственным на данный момент образом. Диким криком радости.
        Первым делом, после пары прыжков и резкого размахивания руками, зашел посмотреть на статистику персонажа:
        ИМЯ: Игорь
        КЛАСС: мутант (Толстяк)
        СПЕЦИАЛИЗАЦИЯ: псионик (телекинетик)
        Уровень 37
        Жизнь 9 700 (ИМПЛАНТ 100%, МУТАЦИЯ)
        Энергия 14 800 (УЛУЧШЕНИЕ 100%)
        ХАРАКТЕРИСТИКИ (30 нераспределенных):
        Выносливость 66
        Энергия 110
        Реакция 25
        Интеллект 19
        Знание 13
        НАВЫКИ: Интуит, скрытность, эмпат, ближний бой, уклонение, опережение, взлом замков, кулинария, короткие клинки.
        УМЕНИЯ: Рой, Толчок (бросок), Пси-щит, отвод глаз, эмпатия, смертельный удар, удушение, волна, выпад 2.
        ДОСТИЖЕНИЯ:Грабитель, Ампутатор, Убийца тварей (10), Северянин
        КАРМА: +1


        Так много опыта сразу, а еще и куча характеристик! Это просто праздник. Я чувствовал, что жизнь налаживается, и что теперь мои дела пойдут в гору. Осталось не ошибиться с распределением.
        Изначально, я хотел идти по пути управления множеством маленьких объектов, и если бы по-прежнему имел возможность стрелять без оглядки на боезапас, то так бы и развивался. Но попадание в разлом, мною не было запланировано. Не таким образом, по крайней мере.
        И как итог, нужно выбрать что-то, что поможет пройти, наконец, этот данж. Плюс, желательно, не сильно отойти от намеченного пути раскачки.
        Я снова открыл меню персонажа, и как ранее, пропустил блоки общих умений и аур. Не сейчас.
        Ветка телекинеза, могла порадовать меня довольно вкусными плюшками, по 15 единиц каждая.
        ПОМЕШАТЕЛЬСТВО -умение на стыке телекинеза и эмпатии. Позволяет незаметно для окружающих воздействовать на противника. Цель, на три секунды теряет ориентацию и не двигается. Время на активацию - мгновенно. Затраты энергии - 2000. Откат - сутки.
        МЕНТАЛЬНЫЙ ВЗРЫВ -псионик выбрасывает часть своей силы в пространство, вызывая тем самым неконтролируемый выброс силы. Время на активацию 10 секунд. Затраты энергии 5000. Урон 2000-3500. Откат - 10 минут.
        УЖАС -цель видит рядом с собой воплощение своих страхов. Реакция вариативна. Активация мгновенно. Затраты энергии 3000. Откат - сутки.
        Но за такое количество очков, можно было так же, прокачать и ветку мутанта, что было заманчиво. Особенно, учитывая, что теперь мой облик выдаст мутации, практически при любых раскладах.
        МОЩЬ - ДОСТАТОЧНО СТАРЫЕ ТОЛСТЯКИ НАБИРАЮТ МАССУ И ОПЫТ, ТО В КАКОЙ-ТО МОМЕНТ, ОНИ ПЕРЕХОДЯТ НА КАЧЕСТВЕННО НОВЫЙ УРОВЕНЬ МУТАЦИИ.
        + 40 СИЛА
        +10 ВЫНОСЛИВОСТЬ
        КОЛЮЩИЙ УРОН -30%
        РЕЖУЩИЙ УРОН -40%
        ФИЗИЧЕСКИЙ УРОН -50%
        Это было первым и основным, понравившимся мне в данной ветке, так что выбрал, особо не сомневаясь. Ведь, по итогам изменений, я должен был стать еще толще и сильнее. К тому же, дополнительное описание, говорило об уменьшении размеров - жир должен был сгореть, став мышцами.
        Это отняло 13 единиц, но жалеть было не о чем. Хотя интуиция подсказывала, что обязательно будут и негативные эффекты. Впрочем, плевать. Оставшиеся единицы умений, которых было 19, полностью вложил в псионику. Пятнадцать в приглянувшееся умение, и четыре в общую копилку, тем самым увеличивая все полезные свойства.
        МЕНТАЛЬНЫЙ ВЗРЫВ (1) -именно возможно атаковать по площади мне и не хватало. Хотя и «Помешательство» было весьма вкусной штукой. Наверное, в следующий раз выберу его. Если, конечно, не представится возможность взять что-то более убойное.
        Так же, мой персонаж стал выглядеть куда как устрашающе:
        ИМЯ: Игорь
        КЛАСС: Мощный мутант
        СПЕЦИАЛИЗАЦИЯ: псионик (телекинетик)
        Уровень 37
        Жизнь 10 000 (ИМПЛАНТ 100%, МУТАЦИЯ)
        Энергия 16 350 (УЛУЧШЕНИЕ 100%)
        ХАРАКТЕРИСТИКИ (0 нераспределенных):
        Выносливость 72
        Энергия 131
        Реакция 25
        Интеллект 20
        Знание 15
        НАВЫКИ: Интуит, скрытность, эмпат, ближний бой, уклонение, опережение, взлом замков, кулинария, короткие клинки.
        УМЕНИЯ: Рой, Толчок (бросок), Пси-щит, отвод глаз, эмпатия, смертельный удар, удушение, волна, выпад (2), ментальный взрыв (1).
        ДОСТИЖЕНИЯ:Грабитель, Ампутатор, Убийца тварей (10), Северянин
        КАРМА: +1
        Очередное вложение все характеристик сразу, практически моментально стало сказываться на моем самочувствии. Правда в этот раз отключится там, где был, я себе не позволил. Так как валяться посреди двора, было крайне неразумно. Точнее, нужно было очистить двор от мобов. И лишь потом отдыхать.
        Поэтому, переступая через «не хочу» и «не могу», отправился на зачистку двора. Теперь, когда инкубатор временно отключился, у меня есть возможность тут всех убить.
        Повышение характеристик, сильно сказалось на мне, пускай они и не были еще усвоены организмом. Первый же мечник, мановением руки отправленный в полет, преодолел рекордно большое расстояние, и, не теряя разгона, влетел в стену.
        ПРОТИВНИК УБИТ, ПОЛУЧЕН ОПЫТ!
        Следующими была пара противников, все так же вооруженных мечами. Используя «Волну», я нанес урон обоим, и что примечательно, повесил обоим «Оглушение». Уже собираясь добить бедолаг, остановился. В голову внезапно, закралась интересная мысль.
        Вытянув в сторону слегка пошатывающихся врагов руки, попытался ментальным усилием вырвать клинки из их ладоней. Удалось. От удивления, потерял концентрацию, и клинки упали в снег, погрузившись чуть ли не на ладонь.
        Достать их из снега, провести по большой дуге, и вогнать в тела мобов, уже очухавшихся, было не сложно. Один умер сразу, второго я успел укусить - нужно было подкрепиться и набрать те самые загадочные единицы, что повышают уровень владения клинками.
        На зачистку всей площадки, у меня ушло чуть больше часа. Но в конце, в ход пошел «Звездопад» и автоматы, так как заметил, что уровень владения ими стал понемногу падать.
        Лишь когда двойка часовых на выходе из данжа, безвольными и изломанными куклами упали на снег, я позволил себе расслабиться. И тут же потерял сознание.
        *****
        - Госпожа, докладывает Чамиг, - голос игрока был возбужденным и взволнованным.
        - Слушаю, - томно протянула девушка. Она уже давно привыкла к возбуждению в голосе местных игроков, но сейчас возбуждение вызывала не общение с ней. Что не нравилось девушке.
        - В Разломе зафиксирована небывалая активность, - игрок спешил и частично глотал окончания слов. - Мы слышали взрывы, а теперь клоны перестали возрождаться.
        - Я поняла. Следите дальше, - девушка отключила связь, и расслабленно упала на мягкие подушки и шерсть Уруму, в изобилии покрывающие огромное ложе.
        «Значит, Игорь нашел способ. Отлично, ждать осталось недолго».
        Не успела девушка, как следует обдумать эту новость, когда в здании раздались выстрелы и ругань. Очевидно кто-то напал на базу, вот только никакой опасности девушка не почувствовала, и поэтому осталась лежать. Лишь позу заняла наиболее выгодную.
        Спустя пару минут, дверь отворилась, и на пороге возник игрок, окутанный пламенем.
        - Приветик красоточка, меня зовут Пиро, - весело проговорил игрок. - Мне сказали, здесь есть прекрасный бордель.
        - Ну что же, Пиро, можешь войти, - плотоядно облизнулась девушка, погладив ладонью ложе. - Только дверь прикрой.
        *****
        Пробуждение было противным - почти, как и каждое другое в это игре. Видимо судьба у меня такая. Впрочем, вкладывать очки умений и характеристик по одному, и ждать неизвестно, сколько времени, было бы куда большей ошибкой.
        Очнувшись, первым делом осмотрел себя, начиная с рук. Под темной кожей бугрились мышцы, словно я обкололся кучей стероидов для десантников-ветеранов, управляющих ботами на планетах с атмосферой выше нормы. Как минимум втрое. И при этом сохранил эффект, ну и выжил, ясное дело. На кончиках пальцев, имелись опасные даже на вид когти - еще одно естественное оружие, делающее меня просто машиной по нарезке игроков-людей.
        Торс, кстати покрытый, как и руки, мехом, тоже принадлежал какому-то культуристу прошлого, но явно не мне. Мало того что появился весьма отчетливый пресс, так еще и остальные мышцы стали отчетливо выделяться.
        С ногами та же история, разве что волосы там были немного длиннее. А когти, наоборот, короче.
        Плюс ко всему, холода я уже практически не ощущал. Зато был голод.
        Нарядившись в костюм археолога, я закинул все оставшееся вооружение на плечи, и пошел в сторону ближайшего прохода внутрь скалы. Чувствуя себя крутым и сильным, я все же активировал «Пси-щит», и взял в руки оружие: один автомат в правую руку, и «Звездопад» в левую. Все, к сюрпризам подготовился, теперь можно идти на разведку, или сразу в бой. Тут как масть ляжет.
        В этот раз, коридор был коротким, и без сюрпризов - ни одного копейщика или дозорного здесь не было.
        Зато сразу за проходом, открылась достаточно большая пещера, если не сказать огромная, заваленная всяким хламом. Тут было археологическое оборудование для раскопок, имелись какие-то контейнеры, порядком проржавевшие, различные ящики и разного рода трубы и кабели.
        А еще в пещере было сыро, точнее даже мокро. У входа, воды было мне по щиколотку, а дальше ситуация лишь усугублялась.
        - Если чего-то не знаешь, в воду не суйся, - говорила моя бабушка, мир ее праху. И я, как игрок, уже знакомый с некоторыми особенностями подводных жителей, был с ней полностью согласен.
        Стоя на небольшой глубине, постарался заранее найти опасность, но не преуспел в этом. Выпушенная короткая очередь по водной глади, тоже не принесла ровным счетом ничего.
        - Хм, ладно. Не зря же тут столько хлама? Пойду по нему.
        Вот когда мне пригодилась бы лебедка «Трюкача», а то и гравиранец. Первый же короб, на который я взгромоздился, не выдержал моего веса и сломался. Падение, особенно такое неожиданное, вылилось в нервный выкрик и несколько нелитературных выражений. Хорошо хоть моя кожа и без того защищенная от порезов, была усилена мутацией, не то, истек бы кровью, пока выбирался.
        Что забавно - мобов при этом не появилось. Пожав плечами, принялся исследовать пещеру дальше. Все так же, не спускаясь в воду. Сначала мне ничего не попадалось, и я уже было хотел расстроиться и покинуть пещеру, как мой взгляд уперся на растерзанное тело.
        Это когда-то был археолог, о чем говорили остатки вещей и его, чудом сохранившаяся сумка. Именно она стала целью - благо телекинез позволял достать желанное, без водных процедур.
        В сумке нашелся энергетический батончик, бесполезные для меня инструменты и кристалл-накопитель. Который тут же отправился в мой КПК.
        ИНФОРМАЦИЯ НЕ ЗАШИФРОВАНА, ЖЕЛАЕТЕ ОЗНАКОМИТЬСЯ?
        - Еще как желаю, - ответил наладоннику, нажимая на большую и зеленую кнопку.
        На экране тут же высветилось сообщение о доступе к банковскому счету жертвы, откуда мне перепало целых две тысячи кредитов. А так же, неким записям.
        «Пока старшие заняты перепелками, мне в одиночку приходиться спускаться в пещеру! Это несоблюдение правил, и мне могут выставить штраф в итоге. Но, я веду дневник, и потом смогу доказать свою невиновность, в случае чего.


        Вчера снова отказал насос - эта вода из подземного источника точно ненормальная. Завтра возьму счетчик и проверю ее на радиацию.


        Пропал Мартин, видимо сбежал наверх. Он все время говорил, что в воде ему чудиться движение. Мал еще да неопытен, даже темноты боится.


        Мало мне насоса, так и электричество подают с перебоями! Я буду жаловаться! Мне даже отсюда, из третьей пещеры слышно как гудит Инкубатор. Круглые сутки.


        Провел вторую электролинию. Теперь, когда насос вырубается, достаточно просто переключить рубильник и вода снова будет откачиваться.


        Вчера, пока спал, кто-то проник на нижний ярус. Кажется, я слышал крики. Нужно идти на поиски.


        Нашел Мартина... он... он мертв. Судя по всему уже давно. Черт, что происходит, если смерть младшего археолога никто не заметил?! Это вызовет расследование. Благо, шериф вроде как затесался в ту банду наемников...


        У бедняги Мартина, в руках был счетчик радиации и пистолет. В кого он мог стрелять? Жаль, что я не разбираюсь в укусах. Парня явно кто-то ел. Пистолет я возьму себе.


        Счетчик показывает, что вода активна. Нужно вколоть антидот. Хорошо хоть доза не смертельна. Надо не забыть предупредить людей сверху - инкубатор черпает воду из озера, где есть радиация.


        Этого не может быть! Я дошел до озера, и увидел нечто. Огромное существо, бродит по воде и копьем бьет каких-то тварей, пожирая их. Нужно срочно идти наверх.


        Кажется, он заметил меня! Надо бежать...»
        ПОЛУЧЕНО НОВОЕ ЗАДАНИЕ!
        РАЗЛОМ, ЧАСТЬ 2.
        ИССЛЕДУЙТЕ ПОДЗЕМНОЕ ОЗЕРО.
        НАГРАДА: ОПЫТ
        - Вот оно как. Мало им было мыльной оперы, так еще и в озере кто-то живет, - я стал двигаться еще более осторожно. Упасть в ледяную воду и так не самое приятное, что есть в мире. А уж быть кем-то покусанным.... Бр, нет, не хочу.
        Исходя из записей, мне необходимо найти рубильник и включить его. Тогда насос, по идее, должен откачать воду, а я смогу пройти дальше вглубь пещеры. Что же, видимо пора приниматься за поиски.
        Прыгая с контейнера на контейнер, иногда перебирался на аппаратуру для раскопок, я методично обследовал всю пещеру, но так ничего и не нашел. Ни рубильника, ни насоса, ни противников. Впрочем, последних пока не искал сознательно. Мало ли, кем они окажутся?
        Присев на один из ящиков, тот, что покрепче других, крепко задумался. Если пещера в любой миг может заполниться водой, значит, рубильник должен быть на достаточной высоте. Но стены я проверил - ничего нет.
        - А еще, он должен находиться под рукой! - хлопнув себя по лбу, резво подскочил и прыжками понесся назад, к входу в пещеру. - Ха, так и знал!
        Рубильник находился справа от входа, примерно на уровне моей груди. Логично, в общем-то. Включив его, я был свидетелем довольно красивой картины - по воде пробежали разряды тока, и рубильник тут же автоматически вырубился. Вовремя, так как от электричества мой «Пси-щит» не спасал, как оказалось.
        - Мда, а я уж было поверил, что все будет просто, - снимая с себя вещи, проговорил я. - Видимо придется нырять.
        Все лишнее, а в моем случае это все кроме двух ножей, осталось валяться у входа. Благо я тут один и на вещи некому позариться. Моей же целью, было проследить за кабелем, что отходил от рубильника и дальше прятался где-то под водой. Найти место разрыва и починить. Что может быть проще? На самом деле - тысячи вещей. Вот только выбирать не приходиться.
        Еще раз, тяжело вздохнув, начал идти, стараясь ступать таким образом, чтобы кабель всегда был под стопой. Наверное, это и было моей ошибкой. Стоило оставить хотя бы обувь.
        Шаг, затем еще и еще, а следом острая боль в стопе. Я ее проколол! Подняв ногу, развернул стопу и увидел маленькую точку, откуда выступила кровь. Уровень жизней упал на десять единиц.
        Но самым плохим было то, что по воде пошли розовые разводы. Интуиция тут же завопила об опасности. А следом, из воды выскочило нечто: черное тело, покрытое шипами, с огромной пастью и одним единственным глазом, алого цвета.
        Тварь не смогла меня укусить только благодаря чуду - испугавшись, от неожиданности я махнул сразу обеими руками. В которых в свою очередь, были зажаты ножи. Попал. Да еще и «ампутатор» сработал. Повезло, в общем.
        ДРЕВНИЙ МУТИРОВАВШИЙ КАЛАМОИХТ 35 УРОВЕНЬ
        ЖИЗНЬ 600
        НЕИЗВЕСТНО
        ОПИСАНИЕ: СОВРЕМЕННЫЕ УЧЕНЫЕ НЕ МОГУТ ДАТЬ ТОЧНОГО ОБОСНОВАНИЯ, КАК ЭТО ЧУДОВИЩЕ, ПРИЧИСЛЯЕМОЕ К РЫБАМ, ДОЖИЛО ДО НАШИХ ВРЕМЕН. ИЗВЕСТНО ЛИШЬ, ЧТО ЗА ВЕКА, РЫБА-ЗМЕЯ ПРЕТЕРПЕЛА МНОЖЕСТВО ИЗМЕНЕНИЙ И СТАЛА ОЧЕНЬ ОПАСНОЙ.
        Пока две неравные половинки не поглотила вода, я подхватил их телекинезом, и поднял на уровень глаз. Черное тело, покрытое шипами, но внутри под чешуей же есть мясо! Сделав пару надрезов, смог вывернуть тело рыбы-мутанта наизнанку, и вгрызся в нежное мясо. Жаль оно отдавало тухлятиной, и было радиоактивным. Последнее впрочем, проблем не составило.
        Выев оба куска, отправился дальше. Теперь, чтобы ненароком не наступить на шипы, вел ступню вдоль провода. И, конечно же, снова напоролся на шип. Только теперь пальцами. В этот раз выпрыгнуло уже три моба. И ни один не распался на две половинки, порадовав меня.
        Нет, эти твари шустро меняли направления и напали с разных сторон. Их шипы пробивали мою кожу, но к счастью наносили достаточно мало урона. Я же, в силу своих возможностей пытался их убить.
        После третьего промаха, отбросил ножи в стороны, подхватив их с помощью телекинеза, и поймал очередную рыбу голой рукой. Глупая затея. Боль заставила гневно выругаться, и швырнуть моба куда подальше.
        - Черт! Наоборот, же надо! - умная мысль пришла в голову только после порции боли, очистившей разум.
        Как итог - клинки снова в руках, а мобы висят в воздухе, подхваченные ментальными щупальцами. Так то!
        После этого, разделать трех рыбин, было делом техники. Справился буквально за полминуты. Еще пару минут выедал мясо, стараясь не исколоть все руки и, особенно, лицо.
        Дальше все повторялось в том же духе. Разве что количество рыбин увеличивалось, как впрочем, и глубина. Под водой, бой с мобами решил не принимать. Теперь, когда твари нападали на глубине груди или больше - иногда кабель уходил под воду на пару метров, я выскакивал на ближайшее возвышение, и отбивался оттуда.
        Все эти танцы, принесли мне новый уровень и новое умение:
        ЧУВСТВО ТЕЧЕНИЙ 1
        СКОРОСТЬ ДВИЖЕНИЯ В ВОДЕ + 10%
        ОПИСАНИЕ: УМЕНИЕ ДВИГАТЬСЯ ВДОЛЬ ПОДВОДНЫХ ТЕЧЕНИЙ, ПОЗВОЛЯЕТ БЫСТРЕЕ ПЕРЕДВИГАТЬСЯ ПОД ВОДОЙ.
        Вроде мелочь, но учитывая, что мне придется скоро нырять, да еще и неведомый противник в озере... Явно не лишняя плюшка. К тому же, тут есть большая вероятность получить более высокий ранг. Да и психологически куда как проще есть рыб, пускай и мутировавших, а не клонов. Одни плюсы, куда не посмотри. Если бы еще и вода была теплой, а лучше горячей. Эх, мечтать не вредно, как говорил один мой знакомый. Его мечта, кстати, все же исполнилась.
        Вот только сами рыбы, похоже плюсов моего положения не признавали, и более того считали обедом меня. За каждый обследованный метр кабеля, приходилось сражаться. Прыгать с ящика на ящик, использовать ножи и телекинез, благо энергии было больше, чем необходимо.
        Так длилось до тех пор, пока кабель не ушел из первой пещеры, во вторую - полностью затопленную. Таких углублений, которые могли оказаться пещерами, было около десятка. Собственно, поэтому мне и пришлось «Вести» кабель по всему маршруту. Немного подумав, решил провернуть старый трюк с заманиванием мобов.
        Порезав себе ладонь ножом, выдавил немного крови в воду.... Вот только никакого движения после не последовало.
        - Ага, не прокатит, значит. Ну, хорошо, - сделав пару глубоких вдохов и резких выдохов, нырнул в проем. Зачем так дышать перед нырком, я не знал, но точно помнил, что в фильмах делали именно таким образом.
        Кабель удалось нашарить практически моментально. Он все так же бесхитростно валялся на полу. Вместо того что бы плыть, я обеими руками схватился за него, и стал быстро-быстро перебирать. Скорость вроде бы возросла.
        Плыть было недалеко, и вскоре у меня в руке завис кусок разгрызенного (кто бы сомневался?) кабеля. Вторую его часть нашел, беспорядочно проводя свободной рукой по дну. Теперь осталось лишь правильно скрутить провода. Совершенно тривиальная задача, имей я запас кислорода и источник света. Да и изоляция бы не помешала.
        Запас воздуха уже подходил к концу, поэтому я просто скручивал первый попавшиеся провода друг с другом, пока они не закончились. Закончив, поспешно поплыл назад, на этот раз не по проводу.
        Жизни только-только стали падать, а в груди появилось еще слабое жжение, когда мне удалось вынырнуть на поверхность.
        - Нормально так, - пытаясь не вдыхать ледяной воздух слишком глубоко, я медленно побрел к рубильнику. По пути пытаясь собрать все вещи, плохо или вообще не проводящие электричество. Выходило достаточно плохо.
        Но один ящик из пластмассы все же удалось добыть. Именно на него я взгромоздился, отжимая рубильник. Первым делом по воде снова побежали электрические разряды. Это было даже красиво, хотя сомневаюсь что и в реальной жизни все так. Впрочем, это ведь игра, и не все здесь должно подчиняться реальным законам бытия.
        Самым приятным было то, что уровень воды стал падать. Плюс в пещере заметно потеплело - от воды стал подниматься пар, постепенно заволакивая все вокруг.
        - Надо же, сработало, - удивительно, но кажется, мне действительно повезло. Или, что тоже возможно, не было особой разницы, как соединять провода.
        Наверное, это проблема многих людей, моих знакомых и меня уж точно, - стать специалистом в одной, узкой, области и напрочь выбросить из головы все лишнее. Как, например, я поступил с большинством изученных когда-то дисциплин. Все это было лишним, вот и не запомнилось, как следует. Впрочем, если мне что-то было нужно, из смежной области, или просто другой дисциплины, а спросить было не у кого, я мог и сам во всем разобраться. Просто времени на это ушло бы гораздо больше, чем найти человека разбирающегося в теме, и выслушать его мнение и советы.
        Опять отвлекся, на посторонние размышления. Видимо только так мне и удается оставаться самим собой, да еще и не сходить с ума. Признаваться не хотелось, но одиночество стало порядком тяготить. Хотелось общения, услышать людские голоса, подраться наконец-то с кем-нибудь разумным.
        Примерно забивая голову такими мыслями, я и вышел в пещеру с подземным озером. Вода в нем светилась ярким фиолетовым цветом.
        - Немного радиоактивна? Так, вроде писал этот археолог? - нервный смешок вырвался из моих уст. - Хотя цвет вроде не должен зависеть от радиации... или должен? Не помню.
        Возможно, я бы и дальше размышлял над этим, и десятком иных вопросов, если бы в меня не прилетел кусок камня. «Пси-щит» погасил атаку, но полностью исчерпал себя этим.
        Я же, не спеша накидывать новый, вгляделся в противоположную сторону озера, где в темноте прятался мой враг. Первыми стали видны два алых глаза, а затем босс подался вперед. Как раз так, чтобы свет от воды, осветил его очертания.
        - Мамочки...

        Глава 10.

        ГЛАВА 10. ЖИВОЙ.
        Кажется, я не зря не стал останавливаться на первой мутации «Толстяка», в ветке умений. Сразу перейдя на более качественный уровень. Потому что, именно вид босса и привел меня в ужас.
        МУТИРОВАВШИЙ КЛОН ТОЛСТЯК, 50 УРОВЕНЬ.
        ЖИЗНЬ 50 000
        ЭНЕРГИЯ 30 000
        ВОЗМОЖНОСТИ: НЕ ИЗВЕСТНО
        ОПИСАНИЕ: РАДИОАКТИВНАЯ ВОДА И ОГРОМНОЕ КОЛИЧЕСТВО ПИЩИ, СДЕЛАЛИ ИЗ ОБЫЧНОГО КЛОНА, ТОЛСТЯКА. ГОРА ЖИРА, НЕПРОБИВАЕМАЯ КОЖА, И НЕВЕРОЯТНАЯ СИЛА - ВОТ ВСЕ, О ЧЕМ ОБЫЧНО УСПЕВАЮТ СООБЩИТЬ НЕСЧАСТНЫЕ, ПОВСТРЕЧАВШИЕ ПОДОБНОГО МУТАНТА, ПЕРЕД СЪЕДЕНИЕМ.
        - Спасибо куче уровней, за то, что я смог перепрыгнуть эту стадию, - внимательно следя за боссом, пробормотал себе под нос. Впрочем, можно было говорить и громче - моб меня и так видел. Правда, нападать, пока не спешил.
        Собственно, мне тоже лезть в драку, без разведки, категорически не хотелось. И дело тут не в том, что мутант был огромным и противным, даже на вид. А в отсутствии нормальной экипировки и банальном незнании его возможностей. Кстати о вещах.
        Погруженный в свои мысли, я ушел от рубильника без экипировки, но лишь с парой ножей. Чего для столь огромной туши, явно будет недостаточно. Поэтому, не делая резких движений, медленно, стал пятиться назад. И на всякий случай, обновил «Пси-щит», который значительно потерял в прочности после знакомства с местными рыбами.
        Уже скрываясь за поворотом, услышал недовольный рык, а затем мне в грудь что-то ударило. «Щит» выдержал, но кинетической энергии от удара, было столько, что мое тело оторвало от земли.
        - Ай, блин, - стена пещеры остановила мой гордый полет. Удар пришелся на опухоль, чем вызвал приступ жгучей боли. Жизни просели аж на 900 пунктов. - Интересно, чем это он меня?
        В руках-лапах, клона, не было копья. По крайней мере, я его не видел. Но в щит прилетел некий продолговатый предмет, смахивающий на копье. Вернувшись к месту атаки, проверил всю округу, но ничего не нашел. Пожав плечами, отправился за экипировкой.
        На обратном пути, пытался представить себе картину боя. И хотя бы примерно распланировать свое поведение. То, что биться придется в воде, было неоспоримо, так как босс явно имел возможность атаковать дистанционно и пользовался ею. А еще, такой огромный, он просто обязан быть неповоротливым. Эти причины стоило наложить на ограниченность боезапаса, и то, что «Толстяку» свинцовые осы не сильно то и опасны.
        Впрочем, пострелять с дальней дистанции, все равно стоило. Посмотреть на наносимый урон, возможно, заметить, как именно моб активирует дистанционную атаку. Это могло дать преимущество над противником, да и просто повысить шансы на успех. В то, что проиграю, лично я не верил.
        Первоначально, все шло как по маслу. Двигаясь вдоль стены, всего лишь по щиколотки в теплой светящейся водичке, я стрелял в босса. Благо цель была крупной, да и стрелять за все время приключений, немного научился. Первое попадание из автомата, нанесло урон в пять единиц, все последующие всего по 2-3 единицы урона. Все-таки Толстяк это сила - сужу по себе. Разве что выглядит противно.
        Пистолетные выстрелы наносили строго по единице урона. А картечь из дробовика, с такого расстояния была неспособна пробить шкуру моба. Это я успел выяснить до того, как здоровье моба не упало на добрых три сотни очков. Затем, моб все же решил обратить на меня внимание.
        Достаточно резво, для своей комплекции, босс опустил свою лапищу в воду и выхватил оттуда здоровую рыбину.
        МЕЧЕНОСЕЧ 40 УРОВЕНЬ
        ЖИЗНЬ 1200
        НЕИЗВЕСТНО
        НЕИЗВЕСТНО
        ОПИСАНИЕ: ГОВОРЯТ, ИНОГДА АРХЕОЛОГИ ВСТРЕЧАЮТ СКЕЛЕТЫ ТАКИХ ОБИТАТЕЛЕЙ ВОДНЫХ ГЛУБИН.
        Серебристое тело рыбы было прямым как копье, а морда узкой, вытянутой далеко вперед и острой. Действительно как лезвие меча. Увернуться от столь мощного и неожиданного броска, было ужасно трудно. Зато легко удалось отклонить сам снаряд, с помощью телекинеза. Причем столь малое воздействие, всего лишь слегка подправил траекторию полета, не отняло много энергии. Полторы сотни - сущая мелочь. Рыба же, тем временем, врезалась в стену, да так и осталась там торчать.
        - Ого, вот это неожиданно, - судя по всему, меченосец, брошенный боссом, мог свободно пробить мою невеликую защиту. Сомневаюсь, что подобное сработало бы против «Трюкача 13» или другого нормального костюма. Впрочем, у меня все равно нет мощной брони. А значит, под атаки лучше не попадать вовсе.
        Следующие пять минут я планомерно расходовал весь боеприпас, кроме патронов к обрезу. А босс, чье здоровье упало чуть больше, чем на тысячу, время от времени кидался в меня рыбой. Которая, поголовно вся, застревала в стенах, примерно на уровне моего торса. В итоге, сделав один полный круг. Я уперся в препятствие - еще живую рыбину.
        Недолго думая, выхватил «Звездопад» и вертикальным ударом разрубил «нос» рыбы у основания. Таки образом, тушка свалилась к моим ногам, а вот меч остался в стене. Правда, на тот момент меня это слабо интересовало.
        А вот рыбу все же стоило добить. Одного удара, хватило с лихвой. КПК порадовал меня начислением опыта.
        - Странно, что не после боя идет повышение, - пробормотал я, даже не пытаясь перекричать звуки автоматных очередей. Просто вдруг захотелось сказать это вслух. Услышать свой голос, ставший уже чужим. Надо поскорее выйти к игрокам, к живым людям. Иначе совсем тут одичаю.
        Самым странным во всей этой ситуации было то, что моб продолжал стоять на месте. Он лишь поворачивался вслед за мной, прикрывая спину от ударов.
        - Хорошо было бы группе, - снова озвучил свои мысли. - Танк ходит по кругу пещеры, привлекая босса умениями, наносит урон. Стрелки бьют в незащищенную спину, а бойцы ближнего боя убиваю меченосцев, расчищая путь. На первый взгляд, просто идеальная картина боя.
        Жаль только, что я один и мой боезапас весьма ограничен. На середине второго круга у меня кончились патроны. А жизнь босса стала постепенно восстанавливаться. Его собственная регенерация была слабой, и при постоянных атаках, ее перекрывал даже урон, нанесенный пистолетами. Но, стоило жизням босса просесть на три тысячи, как он достал очередную рыбину и откусил от нее кусок. Разом, восстанавливая себе тысячу очков.
        Как итог: полное отсутствие патронов у меня, и всего минус две тысячи хп у противника. Я уже собирался идти в лобовую атаку, перехватив покрепче «Звездопад», как мой взгляд уперся в тело одной из рыбин.
        - Хм, это стоит опробовать! - мысль показалась здравой, и я не преминул ею воспользоваться.
        Ментальное усилие, подкрепленное жестом, и в босса летят целых три носа-меча рыб, вырванных из стен. От одного он смог отбиться, своей лапой. Зато два других снаряда нашли себе цели. Живот и грудь. И еще три тысячи урона. Правда, босс тут же вырвал инородные тела из тела, швырнув их себе под ноги. Черт, теперь те снаряды не достать.
        А следом, очередная рыбина отправилась в пасть этому чудовищу. Он снова восстановил себе тысячу очков жизней. Итого, 46 007. У меня еще были ножи, пара копий и, собственно, меч. Ну и про обрез стоило не забыть.
        Примерную картину боя, я себе составил. И теперь пришла пора драться в серьез. Каждые три тысячи хп, босс лечится, сжирая кусок рыбины. И мне ни в коем случае, нельзя ему это позволить. А еще он достаточно ловок и силен.
        Эх, хватит размышлять, пора действовать.
        Как следует, разогнавшись, рванул навстречу Толстяку, и где-то на середине пути был остановлен новым противником. Босс, видя, что я иду на сближение, снова опустил руку в воду и, поймав там кого-то, швырнул в меня.
        На первый взгляд, мне показалось, что это водоросли или даже сеть. Думая подобным образом, решил просто прорубить себе мечом ход. Но не тут то было. Уже в момент удара, когда «Звездопад» распарывал мягкую сизо-зеленую плоть, я понял, как сильно ошибся.
        ДРЕВНИЙ ОСЬМИНОГ, 40 УРОВЕНЬ
        ЖИЗНЬ 3000
        КРОВОПИЙЦА
        ОПИСАНИЕ: УЖАС ГЛУБИН, ДРЕВНИЙ ОСЬМИНОГ. ХОДЯТ ЛЕГЕНДЫ, ЧТО ЭТИ ТВАРИ, ПИТАЮТСЯ КРОВЬЮ ТЕПЛОКРОВНЫХ.
        А еще, они вполне способны схватить буйного игрока. Спеленать как ребенка, и потихоньку переварить. От подобной мысли я забился в истерике, стараясь освободиться. Как птица в силках. Вот только толку от этого не было. Совсем.
        Зато был толк от меча, прижатого к нашим с ним телам. К сожалению, у «Звездопада» режущая кромка была больше похожа на острие зубила, чем меча. Резать этот меч не умел изначально. Но хотя бы так. Двигая мечом, наподобие пилы, я наносил урон противнику. Пытаясь в очередной раз понять, почему не сработал «Пси-щит», но не находил ответа.
        Ситуацию, как это ни странно, спас босс, кинувший в этот момент очередного меченосца. Рыбина пробила осьминога, при этом чудом не попав в меня. Поднявшись с пола, с удовольствием отметил, что радиационная водичка восстанавливала мне жизни. Немного, но все же.
        Убив меченосца, отрубил ему нос-меч, и поднял в воздух. Рядом висело три ножа - это был мой отвлекающий маневр. Подбежав на расстояние, с которого босс начал шарить в воде под ногами, запустил в него свои снаряды. Причем сделал так, чтобы два ножа ударили в спину.
        Получилось. Ножи Изверга, нанесли повышенный урон, из-за удара в спину. А босс отвлекся на летящие снаряды и не кинул в меня осьминогом. Более того, мысленно выдернув ножи из тела клона, добился кровотечения. Теперь даже ничтожная регенерация моба ему не поможет. Осталось лишь в ближнем бою снять 43 766 очков жизней, и победа у меня в кармане.
        Сказать, понятное дело куда проще, чем осуществить. Уже подобравшись на расстояние атаки, я был молниеносно атакован. Из-за спины клона появилась третья рука, с зажатым в ней копьем. Босс попытался наколоть меня на него, словно бабочку на булавку. Но на этот раз «Пси-щит» сработал, как и положено.
        Не теряя времени, ударил мечом по третьей руке, нанеся большой урон, но, не перерубив конечность. А жаль, сработай сейчас «Ампутатор» и жить стало бы проще. Тут же пришлось уворачиваться от ответного размашистого удара. Пригнувшись, активировал «Волну», сняв еще три сотни жизней. Чем заставил босса зашарить по дну, в поисках подпитки. Которая не заставила себя ждать. Вот только в этот раз, клону не повезло. Вырвать с помощью телекинеза рыбу из лап твари, оказалось сложнее, чем я думал. Но мне это удалось.
        Все это время, не переставая атаковать, я наносил размашистые удары и уколы, вешая кровотечения, врубаясь в плоть и жир. Бить приходилось во всю мощь, чтобы пробить шкуру и нанести хоть незначительный ущерб. Урон был всего в сотню или две, но, тем не менее, процесс пошел.
        Двигаясь по кругу, под ногами босса, я приноровился выбивать рыб из его рук с помощью «Броска» и телекинеза. Ножи же, словно сами по себе, благо я уже приноровился управлять ими практически без концентрации, втыкались в незащищенную спину противника, раз за разом.
        Когда в моей душе окрепла вера в достаточно легкую победу, случилось непредвиденное обстоятельство. Я ушел под воду с головой. Оказывается, босс не просто так шарил своими лапами в строго определенных местах - там было куда как глубже. Точнее, там была настоящая подводная пещера. Новая, или просто второй ярус этой - не важно.
        Провалившись в нее, я оказался в небольшом заполненном водой помещении. Пещера была полна меченосцев. Испугавшись, активировал «Волну», раскидав ближайших рыб. В панике, поплыл вперед, надеясь прикрыть спину у противоположной стены, и как-нибудь отбиться. Все время, ожидая атаки в незащищенную спину.
        Вот только рыбы не обратили на меня внимание. За исключением тех, которые получили урон. Доплыв до стены, и развернувшись, принял на «Пси-щит» одну, и четырех других смог оттолкнуть телекинезом.
        Воздух уже кончался, но к счастью, оказалось, что у этой подводной пещеры был еще один выход на поверхность. Поплыв туда, беспрепятственно вынырнул с противоположной от моба стороны. Тут же пришло понимание, как правильно реализовать эту возможность.
        Достав из инвентаря копье, решил использовать свой навык. «Призрачное копье» в очередной раз порадовало своей визуализацией, заставив затаить дыхание от восторга и предвкушения удара. А нанесенный урон, заставил меня возликовать.
        НАНЕСЕН КРИТИЧЕСКИЙ УРОН! 5 000
        ПРОТИВНИК ОГЛУШЕН!
        ДЛИТЕЛЬНОСТЬ 4 СЕКУНДЫ
        В сумке оставалось еще одно копье. Но я решил дождаться отката способности, затем снова попасть в пещеру, и повторить атаку. А пока, просто бил в спину, оглушенного босса, снимая за каждую атаку по 150-170 единиц. Десять ударов, и тут рука клона, та, что была на спине, с зажатым в ней копьем, оживает и бьет наотмашь. Хлесткий удар, был неожиданным и отправил меня в полет. Сняв щит и без малого треть жизней.
        Поднявшись, рванул обратно. Ножи, после пропущенного удара упали в воду. И искать их пока не было возможности. Самым неприятным было то, что я их не чувствовал. Может концентрации не хватало, или радиационный фон так действовал. Не знаю. В итоге, урон по боссу снова упал.
        Пришлось кружить рядом, все время, уворачиваясь от размашистых ударов и не забывая о третьей руке. Хорошо хоть «Пси-щит» уже откатился. Но тут случилась новая неприятность - оказалось, что подводных пещер было как минимум две.
        Провалившись во вторую, немного опешил. Она была больше предыдущей, и вся заполнена осьминогами. Которые, в отличие от рыб, сразу напали на меня.
        В той жизни, которую сейчас и вспоминать особо некогда, я не был любителем плавания. Да и от любых приключений старался держаться подальше. Дело тут было не в риске или страхе, нет, скорее во времени. И деньгах. Нужно было работать и учиться, чтобы помогать семье, стараться быть полезным, чтобы не забрали на фронт. Попасть в лабораторию на обеспечение, это было пределом мечтаний многих людей.
        Так вот, еще в те годы. Я твердо выяснил, что боюсь высоты и змей. Еще пауки вызывали легкую дрожь, но не сильную. Так вот, находясь под водой, в обществе осьминогов, которые первым делом облепили мое тело, понял что боюсь. Сильно и по-настоящему.
        Страх был смешан с отвращением - все же эти объятия не были самими прекрасными в моей жизни. Не знаю точно, сколько тварей меня облепило, но жизни уходили слабо - по три-пять единичек в секунду. Но это у меня еще не кончился запас воздуха.... Чтобы не умереть, попытался повторить свой фокус с мечом. Делать это под водой, без нормальной опоры для ног, оказалось очень сложно. Плюс редкий урон, который все же удавалось нанести, приходился на разных противников.
        Времени на принятия решения оставалось совсем мало. Нужно было что-то решать. Мысли метнулись к обрезу, висящему на спине. Очередная мысль, подобная озарению, совпала с ощущениями удушения. Воздух в легких закончился. Захотелось вздохнуть, впустить внутрь воду. Только ради того, чтобы они потушила невидимый огонь в груди.
        Дотянуться до дробовика мне не удалось - руки были плотно прижаты к телу. Пришлось полагаться на телекинез. Кое-как нащупав курок, спустил его, тут же активировав «Рой» и «Фантазию». Первая способность должна была «поймать» картечь и позволить контролировать ее, а вторая убрать воду - создать пузырь с воздухом.
        Оружие выстрелило, даже несмотря на то, что было в воде, чему я несказанно удивился и обрадовался. Рукоять обреза, тут же впилась мне в затылок. Но на такую мелочь внимание обращать было некогда.
        Сконцентрировавшись на маленьких смертоносных кусочках свинца, я зацепил пятнадцать картечин, и принялся «водить» их. Чтобы не потерять и без того малую скорость, снова напряг модуль «фантазии».
        Теперь каждая картечина летела за плотным шариком из воздуха, или возможно, моей энергии, не знаю. В итоге, я как-бы управлял сразу двумя группами объектов, по 15 штук.
        Носясь кругами по пещере, эти два роя должны были создать настоящую смертельную круговерть. Но я этого не видел - глаза пришлось закрыть, чтобы концентрация была максимальной. Надежда была на «Эмпатию» и ощущения собственного тела.
        После окончания работы способностей, у меня оставалось всего 1300 энергии и 423 очка жизней. А еще недобитый босс на первом ярусе озера. Несмотря, по сторонам, и надеясь на то, что осьминоги передохли, быстро поплыл вперед.
        Вода и до этого имеющая нездоровый цвет, теперь выкрасилась в алые тона. Частично из-за моей крови, частично из-за ошметков полупрозрачных тварей.
        Вынырнуть удалось без проблем. Никто мне не помешал, ни схватил розово-прозрачным щупальцем за лодыжку. Чему я был только рад.
        Босс все так же мог похвастаться огромным количеством жизней. Стоял он спиной ко мне, и явно не ожидал атаки. Вот только энергии на активацию «Призрачного копья» у меня не хватало.
        Ждать же, пока наберется нужное количество, то же не было выходом из ситуации. Во-первых, в любой момент могли прекратить свое действие негативные эффекты, повещенные на босса. А во-вторых, он мог начать подкрепляться рыбой из пещер.
        Решение пришло мгновенно - пока моб отвернут, залезть к нему на спину и атаковать. Его основные руки слишком короткие, чтобы сорвать такую «блоху» как я с загривка. А третью, с копьем, можно постараться удерживать с помощью телекинеза.
        Решив действовать подобным образом, тут же достал из инвентаря последнее копье и, разогнав его с помощью телекинеза, вонзил в спину мобу. А следом, используя копье как ступеньку, сам запрыгнул на спину клону.
        Замах из-за плеча, удар, еще один, третий. Босс наконец-то заметался, начал кружиться на одном месте, нелепо махать руками. Тут же, вполне ожидаемо, третья рука с копьем оживилась. Вот только все мои способности, были на откате, поэтому мне нужно было либо давить чистой силой. Либо же, просто ловко подправлять движения. Второй вариант был менее энергозатратным, и в то же время требовал достаточно точных расчетов. Хладнокровия.
        Решил действовать с позиции силы и не заморачиваться. На седьмом ударе, босс попытался подкрепиться рыбиной, но мне удалось выбить ее из руки. Практически в момент кормления.
        Так продолжалось еще несколько минут, пока здоровье босса не ушло в красную зону, а у меня не закончилась энергия. Тогда же, произошло сразу две вещи - третья рука с копьем, наконец-то получила свободу, а босс попал своей ногой в одну из пещер.
        Не знаю, повезло ли мне, или так и было запланировано изначально. Но босс угодил в ту пещеру, где обитали рыбы. Которые не преминули воспользоваться его огрехом, и напали все разом. Правда, об этом я узнал немного позднее.
        В тот же момент, когда туша подо мною накренилась, мое внимание было приковано к третьей руке моба. Уклониться не было возможности, так как момент хоть и был ожидаемым, но среагировать вовремя не получилось. Отвлекся на сохранение равновесия.
        В итоге удар копья пришлось блокировать «Звездопадом». Сила удара была таковой, что меня попросту смело с шеи босса. Полет был непродолжительным, но удар все равно был неожиданно сильным.
        Лежа в воде, я не сводил взгляда с полоски жизней, замершей на отметке в 10 хп. Когда полоска выросла на одну единичку, я позволил себе расслабиться и потерял сознание.
        *****
        Очнулся через пару минут, уже полностью восстановленным. Видимо получил уровень, и надеюсь, что не один.
        Первым делом посмотрел на босса, к этому моменту уже мертвого. Логично, иначе бы опыта не дали, да и не восстановились бы показатели жизни и энергии.
        - Повезло, - оценивая уровень своего везения, присвистнул, и тут же порезал клыком губу. Сплюнул.
        Решив не вставать, подтянул руку с КПК ближе к глазам.
        МЕНТАЛЬНОЕ ИСТОЩЕНИЕ - НЕГАТИВНЫЙ ЭФФЕКТ
        ПСИ СПОСОБНОСТИ ЗАБЛОКИРОВАНЫ
        27:32:13
        ОПИСАНИЕ: МЕНТАЛЬНОЕ НАПРЯЖЕНИЕ НЕВИДАННОЙ СИЛЫ ПЕРЕГРУЗИЛО ВАШИ ЭНЕРГОКАНАЛЫ. НА ТО ЧТОБЫ ВОСТАННОВИТЬ ВЫЖЕННЫЕ ЭНЕРГОКАНАЛЫ НЕОБХОДИМО ВРЕМЯ. ЕСТЬ ВЕРОЯТНОСТЬ, ЧТО ПОСЛЕ ТАКОЙ НАГРУЗКИ, УВЕЛИЧИТСЯ СОБСТВЕННАЯ ПРОПУСКНАЯ СПОСОБНОСТЬ ТЕЛА.
        ВНИМАНИЕ! КРИТИЧЕСКОЕ ПЕРЕНАПРЯЖЕНИЕ МОЖЕТ ПРИВЕСТИ К БЛОКИРОВКЕ МЕНТАЛЬНЫХ СПОСОБНОСТЕЙ НАВСЕГДА.


        - Это мы уже проходили, - устало прокомментировал первое сообщение с конца.
        ПОЗДРАВЛЯЕМ! МУТИРОВАВШИЙ КЛОН ТОЛСТЯК - ПОВЕРЖЕН!
        ПОЛУЧЕН УРОВЕНЬ!
        ПОЛУЧЕН УРОВЕНЬ!
        ПОЛУЧЕН УРОВЕНЬ...
        -Итого 43 уровень, я расту, - понимание этого факта, позволило ненадолго отбросить усталость сторону. Кое-как поднявшись, побрел в сторону моба. Война войной, но кушать хочется.
        На подходах к туше клона, споткнулся об рукоять «Звездопада». Нагнулся чтобы поднять и неприятно удивился - меч был сломан.
        - Ты долго служил мне, меч, - постояв немного, резко взмахнул рукой и забросил обломок куда-то в темноту. Бульк, и все. Жаль конечно, но еще лучше попадется.
        Дойдя до босса, прямо рукой пробил ему плечо, нацедив крови в ладони. Выпил.
        - Гадость, тьфу, - крови, чтобы набрать 15 единиц, пришлось выпить не мало. В итоге КПК снова завибрировал. Читать пока не стал. Теперь главное это лут. Если за такую тварюшку не дадут достаточного количества трофеев, то я буду в печали.
        Но к счастью для меня, выпало действительно не мало: пистолет и коробка патронов, копье, ремень с разгрузкой и пожеванный КПК. С жадностью. Вчитался в характеристики:
        САМОЗАРЯДНЫЙ ПИСТОЛЕТ NEOBRAUNING73-91
        ПРОЧНОСТЬ: 200/200
        УРОН: 50-90
        МАГАЗИН: 18 ШТ
        ТОЧНОСТЬ: ВЫСОКАЯ
        СКОРОСТРЕЛЬНОСТЬ: ВЫСОКАЯ
        ОПИСАНИЕ: НОВАЯ ВЕРСИЯ ОРУЖИЯ НАЙДЕННОГО ПРИ РАСКОПКАХ. ЭТОТ ПИСТОЛЕТ СТАЛ ЛЮБИМЦЕМ МНОГИХ НАЕМНИКОВ, У КОТОРЫХ ХВАТАЛО ДЕНЕГ НА ЕГО ПРИОБРЕТЕНИЕ.
        Ниже была сноска «характеристики», где более детально описывалось оружие: калибр, скорость полета пули, объём магазина и прочее. Вчитываться не стал. Дальше был ремень:
        РЕМЕНЬ-РАЗГРУЗКА
        ПРОЧНОСТЬ 100/100
        ЗАЩИТА 10
        СЛОТЫ: 6 (ЗАНЯТО 2)
        ОПИСАНИЕ: УДОБНЫЙ РЕМЕНЬ, ПОЗВОЛЯЮЩИЙ НОСИТЬ ДВЕ КОБУРЫ, НОЖНЫ И ЗАПАСНЫЕ ОБОЙМЫ. СТИЛЬНО ВЫГЛЯДИТ.
        - Стиль наше все, - бодро прошипел я, кричать или просто громко говорить, сил не было. Ремень нацепил тут же. Пистолет в кобуру, патроны в инвентарь. Второй занятый слот оказался закрепленной обоймой.
        Теперь пришло время разглядеть чужой наладонник. Судя по всему, он должен был принадлежать парню, который разведывал пещеру. И раз тут остался один пистолет, то второй был найден на входе. О чем, кстати, писалось в дневнике археолога. Похоже, стоит поискать тайник.
        Теперь пришло время, посмотреть КПК.
        ПОЖЕВАННЫЙ КПК
        ОПИСАНИЕ: ПРИБОР, ЯВНО ПОБЫВАЛ В ЖЕЛУДКЕ КАКОЙ-ТО ТВАРИ. ВОЗМОЖНО, ПОЛУЧИТЬСЯ ДОБЫТЬ ИЗ НЕГО КАКУЮ-ТО ИНФОРМАЦИЮ?
        ВНИМАНИЕ, ИЗВЛЕЧЕНИЕ ИНФОРМАЦИИ ЗАЙМЕТ ВРЕМЯ.
        ЖЕЛАЕТЕ НАЧАТЬ?
        -Отложить, - читать характеристики копья не стал, не интересовало.
        Пока не пропал запал, я обыскал всех рыбин, до которых смог дотянуться. И одинокого осьминога. Нырять в воду, заново не захотел. При поисках, смог найти один нож. Чему несказанно порадовался.
        Снова вернувшись к месту битвы с боссом, заглянул в КПК. И не зря.
        ВНИМАНИЕ! АКТИВИРОВАНА СПОНТАННАЯ МУТАЦИЯ ВТОРОГО УРОВНЯ!
        09:51:19
        - Кажется, подпитки радиацией и крови мутанта хватило, чтобы запустить еще одну мутацию, - надеюсь, это будет не больно.
        В последнее верилось с трудом, но все же. Решив не ограничиваться одной только мутацией, распределил очки характеристик, не трогая пока способности. И запустил извлечение информации из носителя. Видимо там будет дневник и цепочка прохождения квеста пополниться очередными подробностями, а может и заданием.
        Уже свалившись в воду, специально выбрал место, где совсем не глубоко, чтобы не захлебнуться, услышал чей-то смех. Подумал, что показалось. Но нет, через пару мгновений он повторился.
        - Или у меня начались галлюцинации, или тут есть кто-то живой! - вывод был сомнительным, но в проделки разума не верилось абсолютно. - Пожалуй, это будет даже интересно.
        Решил я и окончательно вырубился.
        *****


        Когда глаза открылись, я лежал совсем в другом месте, но в той же пещере. Неожиданно, не было сильных неприятных ощущений. Тело не болело, голова была ясной и легкой. Спина разве что чесалась, как раз под лопаткой, где опухоль.
        Достать дотуда рукой, было сложно, поэтому я, не задумываясь о последствиях, поерзал спиной по дну пещеры.
        - Ой, ого, ааа-ааа, - боль была адской. Момент, когда легкая чесотка переросла в настоящую дикую пытку, был мною пропущен. Вроде вот только что ничего не было, а теперь раз и дикая боль заставляет кричать и ругаться. Неприятно.
        Решив больше не лежать, кое-как поднялся и сел. Пришло время смотреть на то. Во что же я превратился.
        ИМЯ: Игорь
        КЛАСС: Мощный мутант
        СПЕЦИАЛИЗАЦИЯ: псионик (телекинетик)
        Уровень 43
        Жизнь 10 750 (ИМПЛАНТ 100%, МУТАЦИЯ)
        Энергия 17 000 (УЛУЧШЕНИЕ 100%)
        ХАРАКТЕРИСТИКИ (0 нераспределенных):
        Выносливость 72
        Энергия 146
        Реакция 25
        Интеллект 25
        Знание 20
        НАВЫКИ: Интуит, скрытность, эмпат, ближний бой, уклонение, опережение, взлом замков, кулинария, короткие клинки.
        УМЕНИЯ: Рой, Толчок (бросок), Пси-щит, отвод глаз, эмпатия, смертельный удар, удушение, волна, выпад (2), ментальный взрыв (1), чувство течений (1).
        ДОСТИЖЕНИЯ:Грабитель, Ампутатор, Убийца тварей (10), Северянин
        КАРМА: +1
        Вроде никаких ужасных изменений не было, новых приписок или цифровых значений не вылезло - это успокаивало. Теперь же, самое время посмотреть на мутацию.
        РАЗДРАЖИТЕЛЬ (ТИП: СПОНТАННАЯ МУТАЦИЯ) -опытные охотники на мутантов знают, что каждый из них имеет слабое место. За частую. Вся работа охотника состоит в выявлении этой ахиллесовой пяты, и последующем ее использовании. Мутация типа «Раздражитель» чаще всего присуща крупным и сильным особям. Задев подобную точку, которая может находиться где угодно на теле, охотник причиняет невыносимую боль мутанту.
        - Очередной минус, - тяжело вздохнул, слегка сведя лопатки вместе. Так мне удалось хоть немного, но унять чесотку. Хотя, сказать, что бывшая опухоль чесалась невыносимо, означало бы соврать. Нет, это было легкое свербение, под лопаткой, унять которое никак не получалось. - Ну, хоть горб не вырос, и то хорошо.
        Последнего, кстати, я опасался больше всего. Сгорбленную спину еще можно впихнуть в сервоброню, а вот спину с горбом, уже так не спрячешь.
        А еще, из хороших новостей, у меня было целых 25 очков умений, которые просто необходимо было куда-то вложить. И что самое прекрасное, я четко знал, чего хочу.
        Вложив все 25 в ментальный взрыв, и прокачав его тем самым максимально, получил усиленное умение:
        НАПРАВЛЕННЫЙ МЕНТАЛЬНЫЙ ВБРОС -псионики достигшие истинного мастерства в своей области, становятся настоящими виртуозами в плане разрушений. Имея только резервы своего организма, псионик в состоянии уничтожить целую орбитальную станцию средних размеров.
        НАПРАВЛЕННЫЙ МЕНТАЛЬНЫЙ ВБРОС
        УРОН: 8 000 - 13 000
        РАДИУС: 3 МЕТРА
        АКТИВАЦИЯ: 7 СЕКУНД
        ЗАТРАТЫ: 4000
        ОТКАТ: 7 МИНУТ
        ОПИСАНИЕ: ВЫБРАВ НУЖНУЮ ОБЛАСТЬ, ВЫ МОЖЕТЕ ЗАДАТЬ ВЕКТОР ВЛИВАНИЯ СИЛЫ, ТЕМ САМЫМ ПРОКОНТРОЛИРОВАВ ВЗРЫВ И НАНЕСЕННЫЙ УРОН.
        -Весьма перспективно, - плотоядно облизнувшись, я встал и побрел прочь от озера. Мимолетно брошенный взгляд, высветил обглоданную тушу босса. Странно, неужели его так рыбы обглодали?!
        И только сделав пару шагов, вдруг догадался, почему не чувствую голода. Сбившись с шага, собрался еще раз оглянуться - посмотреть на следы оставленные зубами, но тут же решил, что не хочу этого видеть.... Выкинуть из головы мысли и непрошенные образы, оказалось едва ли не сложнее, чем сразить босса.
        Наконец, место битвы было мной покинуто. Теперь моей целью было найти второй пистолет и разобраться со смехом. Да, он никуда не пропал, чем вызывал у меня дикое любопытство. Добравшись до первой пещеры, сел на ближайший ящик и открыл КПК.
        ДЕШИФРОВКА ЗАВЕРШЕНА.
        ЖЕЛАЕТЕ ОЗНАКОМИТЬСЯ С РЕЗУЛЬТАТАМИ?
        - ДА.
        Как ожидалось, на КПК сохранился лишь один документ. Дневник, разумеется.
        «Запись №12. Насосы работают на полную мощность. Судя по анализу, вода сюда поступает откуда-то из Пустошей. Какой же путь она проделывает, так и не очистившись? Это может быть интересно, нужно исследовать!
        Запись №13. Пока все носились с этой девчонкой и бывшим шерифом, взломал его сейф, код 43890065L - глупее не придумаешь. Забрал оттуда запасной ремень и оружие. Стволы - просто великолепны!
        Запись №14. Клоны повсюду! Один пробрался к озеру, я должен его убить! Плоть новорожденного клона подвержена внешним эффектам, контакт с радиацией сделает из него мутанта!
        Запись №16. Чертов копейщик! Его копье пробило мне легкое!.. нужно добраться до людей, помощь...они ведь помогут... пистолет потерял и ремень...»
        Тут же обновилось задание, предлагая разобраться с инкубатором. Но так как оно уже было выполнено, то тут же появилась запись о выполнении. Опыта не дали.
        - Эх, не в ту пещеру я пошел изначально. Мог бы еще опыта срубить, - грустно сказал я, вставая с ящика. Нужно найти второй пистолет. И этот смех, он начинает выводить меня из себя!
        Теперь, когда противников не было, я смог позволить себе, использовать телекинез. Как следствие, ящики летали по пещере, разбиваясь об каменные стены. В итоге, через час поисков, нашелся запертый сейф. Еще час ушел на вскрытие. Пришлось немного пофантазировать, используя модуль «Фантазии» и «Пресс», о котором я так не вовремя забыл. В схватке с осьминогами, он бы здорово мне помог. Хотя, жалеть уже поздно.
        Теперь же, используя «Пресс» и фантазию, смог деформировать сейф, не уничтожив содержимого. Наградой мне стал пистолет и еще одна запасная обойма, а так же тысяча кредитов. Не дурно.
        До полного прохождения, мне осталось зайти в последний, третий проход, и, судя по всему, найти источник шума. Ведь, смеялся явно живой человек.
        Во дворе за время моего отсутствия, более пары суток, особых изменений не произошло. Снег еще чуть-чуть припорошил «Трюкача», а тела клонов посинели окончательно. Замерзли.
        Вход в третье помещение, был перекрыт стальной дверью. Запертой, что примечательно. Тут же, я решил применить новую способность. Первый раз, атаковал в лоб. Но дверь лишь слегка прогнулась вовнутрь.
        Спустя семь минут, выбрал иной угол атаки. Взрыв, сопровождающийся бело-фиолетовой сферой, наполненной синими молниями, был шикарен. Все чаще замечаю, что визуализация умений верхних кругов, поработана просто шикарно. Хотя и демаскирует, да.
        Спустя четыре попытки и полчаса времени, дверь была выломана. Внутри было неожиданно чисто и красиво. Стены пещеры, были обшиты металлом, висели лампы. Освещение было хорошим. А еще, тут вовсе не имелось противников. Зато было множество запертых дверей.
        - Чувствую, тут меня ждет прекрасная добыча! - так как особо профита с мобов не было, то сейчас я по-настоящему надеялся обзавестись чем-то полезным и дорогим.
        Не все двери были запертыми, и порой мне удавалось войти в ту или иную комнату. Почти везде в шкафчиках или столах, лежали вещи: кредиты, украшения, документы или носители информации. Все это я собирал, надеясь обзавестись как минимум базами знаний и кредитами.
        Так удалось пройти два этажа и подняться на третий. Где и уперся в запертые ворота. Обследование всего третьего этажа, привело к найденному пролому в металле. Но самое главное - именно оттуда и доносился смех.
        Это была очередная пещера, со свода которой сочилась вода, полностью неосвещенная. А еще, тут было множество железных столбов-распорок, явно удерживающих потолок.
        Пройти между ними, не задев, стало настоящим испытанием для меня. При этом я активировал «Пси-щит», взял в обе руки по пистолету. А еще поддерживал один нож в воздухе за спиной, чуть выше головы.
        И все равно, атака произошла молниеносно. Что-то невидимое пронеслось рядом и снесло мне щит, одним ударом. Инстинктивно пригнувшись, с низкого старта рванул вперед, пробираясь между столбами. Мой противник был где-то в центре, в пятачке свободного от распорок пространства.
        Вот только добраться я до него не успел. Очередной свист воздуха, и все мое здоровье, в один миг падает до нуля.
        ВНИМАНИЕ, ВЫ УБИТЫ!
        ЖЕЛАЕТЕ ВОЗРОДИТЬСЯ В МЕСТЕ ПОСЛЕДНЕЙ ПРИВЯЗКИ ИЛИ ВЫБРАТЬ ДРУГОЕ МЕСТО?
        ШТРАФ ЗА СМЕРТЬ 50% ОПЫТА, ТЕКУЩЕГО УРОВНЯ.


        ВЫ БУДЕТЕ ВОСКРЕШЕНЫ ЧЕРЕЗ 10 МИНУТ...

        Глава 11.

        ГЛАВА 11. ПСИОНИК.
        - Кхм, достаточно неприятно, - отметил я, проводя ладонью по шее. В том месте, куда пришелся удар невидимого клинка. Надо же, оказываться потерять голову так же неприятно, как и умереть от пули, или плазмы. - Пол уровня потерял!
        В первый момент меня обуревала злость и жажда немедленной расправы. Заскочить в ту же пещеру, и убить тварь, обитающую там. Но, мне удалось взять эмоции под контроль, хотя и с трудом.


        Сидя у костюма, практически полностью покрытого снегом, я крепко задумался. Вопросов было не так уж и много, но тем не менее...
        Зачем я гонюсь за уровнями? Для чего выполняю задумку какого-то неизвестного игрока? Возможно, мне стоило хоть на миг прекратить свой безумный бег, и просто подумать?
        - Глупости, времени на раздумье у меня не было, - проведя рукой вверх по голове, и резко назад, я встал. - Пути назад нет, а цель ясна и маячит у последнего поворота. Осталось дойти.
        Неспешно шагая в сторону третьего прохода, вызвал в КПК своего персонажа. Смотреть характеристики или достижения сейчас было не интересно. Мне хотелось найти ответ, на самый главный вопрос: когда непрерывная прокачка стала заменять мне все остальное?
        В игре есть бары, клубы, арены. Можно развиваться практически во все стороны, пути открыты. Но нет. Изначально став изгоем и предметом охоты, я шел, вперед набирая уровни и наживая врагов. Но враги ли эти люди мне? Нет. Хотя и не доброжелатели.
        Первая из запертых дверей, что попалась мне на пути, влетела внутрь помещения, снесенная настоящим воздушным тараном. «Бросок» соединенный с «Ментальным вбросом» при помощи «Фантазии», расчистили мой путь.
        Вот только внутри оказалось пустое складское помещение. Откат составлял 7 минут, поэтому я потихоньку дошел до следующей двери, не переставая размышлять.
        - Что будет, когда мы покинем игру? Признают ли нас врагами или нет? Быть может, нас уничтожат в первый же день, нормальной жизни?! - от такой неожиданной мысли, даже с шага сбился. - Нет, такого точно не произойдет.
        Вот только слова уже не могли успокоить разбушевавшееся сознание, понесшееся скачками, куда-то прочь.
        - Пожалуй, стоит предпринять некоторые меры, как приду к власти, - ухмыльнувшись, вновь взмахнул рукой, посылая вперед «Таран». Именно так, было названо мое новое скомбинированное умение.
        Раздался скрежет металла и следом, глухой звук удара - дверь упала на что-то поглотившее шум.
        Бросив взгляд вглубь комнаты, с удовольствием понял, что нашел вещевой склад.
        Не успел, как следует порадоваться находке, как заметил, что большинство вещей находятся в критическом состоянии. А еще все было покрыто толстым слоем пыли. Цепкий взгляд тут же выцепил несколько дыр в потолке. Именно оттуда сыпалась пыль, а из двух даже вода сочилась.
        - Ладно, посмотрим, что здесь есть, - не теряя оптимизма, я принялся медленно обыскивать пространство, стараясь не проходить под дырками в потолке. Мало ли?
        Обойдя треть зала, но так ничего и не найдя, снова расслышал смех. «Ничего-ничего, скоро встретимся», злобно подумал, старательно игнорируя выводящие из себя звуки.
        - Похоже, это я псих, раз меня это так нервирует, - подумал с неким остервенением, разбрасывая в стороны бесполезный хлам, бывший когда-то неплохой экипировкой.
        Что-то интересное нашлось лишь на противоположной от входа стене. Это были металлические шкафчики. Примерно в таких же, хранили свои вещи наши солдаты.
        Но все шкафчики были открыты и пусты, кроме одного. Судя по всему, именно тут хранил свои вещи наемник, влюбившийся в лаборантку. Или кем она там была? Честно сказать, не обратил на это особого внимания.
        - Попробуем вскрыть этот замок, хотя это лишнее, - на дверцах шкафчика были явно самодельные петли и висел небольшой навесной замок. - Мелочь!
        Вставив лезвие ножа в дужку замка, резко повернул его вниз, таким образом, чтобы зазубрины клинка захватили дужку. Щелк, и шкафчик больше ничего не защищает.
        Дернув дверцу на себя, получил пулю в плечо.
        - Ай, черт! Хорошо еще, что я выше и шире простого человека, - ведь могло и убить. Выстрел в голову, это не те шутки, после которых просят выйти «на бис».
        Подойдя к шкафчику повторно, увидел висящий там плащ, на который был приколот пожелтевший листок бумаги:
        «Жадность не доводит до добра, правда?»
        Читая эти строки, мне казалось, что писавший эти строки человек радостно смеялся. А еще, что он достаточно много сквернословил, так как фраз на листке было куда больше, но все они были перечеркнуты по нескольку десятков раз.
        Бросив листок на пол, потянулся рукой к плащу, но тут же отдернул - вдруг еще ловушки будут?!
        Обследовал шкафчик, в поисках лески или еще чего подобного, но нашел только остатки ловушки:
        ОДНОРАЗОВЫЙ САМОДЕЛЬНЫЙ ПУГАЧ (ЛОВУШКА)
        УРОН: 10-45
        ВЕРОЯТНОСТЬ НАНЕСТИ КРИТИЧЕСКИЙ УРОН: 40%
        ОПИСАНИЕ: КУСТАРНОЕ ОДНОРАЗОВОЕ ИЗДЕЛИЕ. ЕСЛИ ПОВЕЗЕТ, МОЖЕТ ОТПУГНУТЬ ВОРИШКУ.
        Хмыкнув, уже более уверенно потянулся к плащу.
        ДОБРОТНЫЙ ПЛАЩ ИЗ КОЖИ ДИКОСТА
        ПРОЧНОСТЬ 80/90
        ЗАЩИТА: 60
        МАСКИРОВКА: 30
        ХАРИЗМА: +15 (ОПАСНЫЙ ТИП)
        СКРЫТАЯ КОБУРА
        ОПИСАНИЕ: ПОХОДНЫЙ ПЛАЩ ИЗ КОРИЧНЕВОЙ ШКУРЫ ДИКОСТА, НОСЯТ ТОЛЬКО КРУТЫЕ ПАРНИ. НИКОГДА НЕЛЬЗЯ СКАЗАТЬ С ВЫСОКОЙ ТОЧНОСТЬЮ, ЧТО СПРЯТАНО ОТ ЧУЖИХ ГЛАЗ.
        - Ого, мне наконец-то повезло! - я тут же накинул находку на плечи. Тесновато немного, да и кожа скрепит при каждом движении. Но мне нравится! Даже очень.
        Под плащом оказалась еще и маска, совмещенная с респиратором и тактическим шлемом. Подобной системой был оборудован мой «Трюкач».
        Тут же, одел это на себя.
        ВНИМАНИЕ! УДАЛЕННОЕ УСТРОЙСТВО ПРОСИТ ДОСТУП К КПК.
        Наладонник тут же обнаружил поступивший запрос, который был мною подтвержден. Ура, снова появился интерфейс, спасибо тактическому шлему. Теперь, играть снова станет проще.
        А еще, мой статус в меню персонажа немного изменился - плащ и маска позволили скрыть мутации, а еще скрыли достижение «Грабитель», заменив его на «Черный Шериф».
        ЧЕРНЫЙ ШЕРИФ -законник, побывавший по обе стороны закона. Никто не может сказать с уверенностью, раскаявшийся грабитель перед вами, искупающий свою вину или доблестный шериф, убивший невиновного. И только в одном можно быть уверенным - данный человек опасен и силен. Харизма +1, устрашение +1, отношение с бандитами - 15, отношение с законом -15 (никто не любит перебежчиков).
        - Интересное описание, - еще раз хмыкнув, развернулся на пятках, и побрел прочь из комнаты. Мне нужно вскрыть еще порядка двух десятков комнат, найти сейф шерифа, и разобраться с тварью, отрубившей мне голову. Последняя мысль, снова вызвала неприязнь, и я невольно поморщился.
        Но после того как будут вскрыты все комнаты, уверен, что мне удастся, разобраться в том, что за существо живет в провале, и как его победить. Ну и заодно, разживусь чем-нибудь полезным или просто дорогим. Если повезет, конечно.
        На шестой двери, мне пришло в голову, что совсем не обязательно тратить так много сил на взлом. Одного «направленного вброса» должно было хватить, при условии, что атака придется в замок двери. Благо, что возможность выбирать вектор атаки, была.
        Теперь, чтобы вскрыть все двери, мне нужно было лишь тратить по 4 000 энергии и ждать по семь минут, пока умение откатится. Против 6 000, когда использовал комбинацию.
        В целом, обследование помещений и комнат было самым простым и скучным, в «Разломе». Единственным развлечением, были комнаты принадлежащие наемникам - личные помещения, тир, столовая и склад.
        Везде стояли ловушки, в которые я с завидным постоянством попадал. Что интересно, больше записок не имелось. Вот только с информацией было туговато - не удалось найти ни одного носителя информации. Видимо, дневники остались в прошлом - например, в пещере с «Инкубатором».
        - Не очень то и хотелось, - обиженно сказал я, покидая очередную опустошенную комнату.
        Трофеи радовали не сильно - десяток тысяч кредитов, немного патронов к пистолетам, одна шумовая граната и все.
        Ни книг, ни баз знаний - складывалось впечатление, что наемники, покидая столь негостеприимное место, вынесли все ценное, до чего смогли дотянуться. Вот только они не смогли бы покинуть Север, а значит, мое задание обследовать все опасные места, принимает новые оттенки. Возможно, мне удастся выйти на их базу, и разжиться чем-то высококлассным? Не знаю, могу ли я позволить себе, это?
        Время уходит, и по-хорошему, мне следует уже приступать к новой части моего плана.... На обыск всех комнат, с учетом восстановления энергии, у меня ушло 5 часов с мелочью. Достаточно много, но я не спешил. На каждую комнату выделял по семь минут минимум, пока ждал отката. Затем по 10-15 минут, когда нужно было восстановить энергию.
        Сейф нашелся в пятнадцатой или шестнадцатой по счету комнате. Пароль сработал, вследствие чего у меня появилось еще несколько сотен пистолетных патронов, и собственно два пистолета. Точных копий тех. Что у меня уже были.
        - Эх, я ожидал получить что-то похожее на мои автоматы, - о чем говорить, если даже патроны были всего лишь бронебойными. - В итоге разжился четверкой пистолетов, очень хороших, но все же.
        Небольшое разочарование от разбитых ожиданий, было мне наказанием за излишние надежды.
        «Радоваться надо тому, что имеешь» - говорила мне одна дама из лаборатории. Судя по всему, она была права.
        *****
        Пролом в стене абсолютно не изменился после нашего прошлого знакомства. Только в этот раз, я был готов к тому, что ожидало меня внутри.
        Осторожно ступая между железными колоннами-подпорками, старался производить как можно меньше шума. Кое-где, мне приходилось кардинально менять маршрут, так как столбы находились слишком близко друг к другу.
        Но что было еще более удивительным, так это отсутствие агрессии.
        Думаю, меня давно засекли, но почему-то лишь наблюдают, не атакуя. В итоге, спустя минут двадцать, мне удалось добраться до предполагаемого центра зала, где меня ожидал человек.
        - Ты слишком долго шел сюда, друг мой, ха-ха, - он висел в воздухе, примерно в метре над землей. Это был человек, судя по всему псионик умеющий левитировать. Его тело покрывал плащ, на подобии моего, только более вычурный. Нашитые полоски кожи, свисали почти до пола пещеры, кончиками подметая его. Из оружия, человек имел лишь два коротких клинка, странной формы. - Я думал, вы оставили меня здесь одного.
        Человек перестал смеяться, и подлетел ко мне в упор, заставив невольно вздрогнуть.
        - Ты все так же немногословен, наемник, ха-ха, наемник..., - псионик зашёлся в приступе смеха. - Но и ты изменился, стал крупнее...
        Я не знал что ответить, так как любая фраза, даже звучание голоса, могли заставить его атаковать меня. Видимо этот парень. Принял меня за своего подельника, так как я носил чужой плащ и маску.
        - Вы оставили меня тут одного, сдерживать тварей... обещали привести подмогу... и вот ты пришел. Это хорошо, их слишком много, а я слаб... ха-ха, проживи без еды несколько лет шериф, и поймешь, насколько я слаб... ха-ха. - Очередной приступ смеха, на который я уже практически не обратил внимания, раздался из-за спины. Это парень, облетел меня вокруг, словно обнюхивая.
        - Идем со мной, друг, я покажу, я все покажу...
        Он полетел куда-то вперед, показывая мне дорогу. При этом псионик все время добавлял, что шериф, то есть я, стал слишком большим и не пролезет в пещеру. О чем он говорил, мне было не понятно. Не атакует и то хорошо, может быть удастся что-то выведать полезное. Или задание получить. Мало ли?
        Идя вслед за псиоником, я размышлял, что случится, когда он догадается, что принял меня за другого? Наверное, нападет.
        Пока пробирался между столбами, пытался продумать план битвы. Получалось откровенно слабо - опыта битв с летающими противниками у меня было не так много. Особенно учитывая, что этот псионик способен передвигаться очень быстро и ловко, раз не врезается в столбы.
        - Вот здесь, - пока я был погружен в свои мысли, мы дошли до очередного тоннеля в стене пещеры. - Пролезь туда и убей всех. Я не могу.
        Любопытство и непродуманный план битвы, заставили меня лишь кивнуть. «В любом случае, убить его могу и позже», промелькнула в голове успокаивающая мысль.
        Пролезть в узкий лаз, который я слишком преувеличенно назвал тоннелем, было тем еще испытанием. Впрочем, страшнее было от мыслей, что хитрый псионик мог меня обмануть и убить, заманив в ловушку. Но обошлось. Чему можно было только порадоваться.
        Пещера закончилась метров через триста, продраться через которые было настоящим подвигом.
        Но стоило мне лишь выбраться на свет, игровых светил, как я обомлел. Поднявшись по лестничным пролетам, а затем через пещеры, мне удалось попасть на балкон, выдолбленный в теле «Разлома». Это была достаточно узкая, метров двадцать в ширину, и длинная около сотни метров, площадка.
        Края были огорожены перилами, от которых вверх и в стороны шли балки. Похоже, раньше здесь была зона отдыха, или релаксации. Балки, были сделаны из алюминия, и скорее всего, назывались как-то иначе, но не суть. Остатки битых стекол, говорили об остеклении лоджии.
        Сейчас же здесь царило запустение, а балам правили Скорбь и Уныние (персонажи местного фольклора, аналог всадников апокалипсиса).
        Вот только обещанных мобов тут не имелось. Но я все же подошел к перилам и полюбовался красотами, а затем тщательно исследовал площадку.
        В одном из углов, нашел останки каких-то зверей.
        - Это «горные зьяны», весьма проворные и опасные противники, - голос псионика раздался из-за спины, и заставил вздрогнуть. - Их было более трех тысяч, когда вы сбежали.
        Псионик, грустно вздохнул, так и не перестав парить над землей. Сейчас, когда тьма пещер не мешала мне рассматривать его лицо, я все отчетливее понимал, что передо мной находился больше не простой человек.
        - Ты съел их, став сильнее, - догадка, практически не оставившая на моем лице никаких эмоций. В конце концов, я сам более недели занимался тем же.
        - Да, но они вымерли, и есть мне больше нече... некого, - мутант засмеялся, отлетев от меня на несколько десятков метров. - Пока не появился ты. Да, парень, я знаю, что ты не тот шериф, в чьих вещах так нагло бродишь,... но мне плевать. Голод сильнее всего прочего!
        Атаковал противник какой-то из модификаций «Броска», но мой «Пси-щит» прекрасно справился с защитой. В ответ же, я активировал «Рой» и выхватив пистолеты, принялся стрелять сразу с двух рук.
        Пятнадцать пуль, повинуясь моей воле, понеслись прямо к голове противника, остальные улетели просто в сторону врага. Но серебристая пленка, окутавшая псионика, защитила его ото всех снарядов.
        - Аха-хах-х, - он махнул рукой, посылая в меня нечто вроде «Волны», но действующей на дальних дистанциях, а следом полетел сам.
        Еще до удара этой «волны», пришло понимание что нужно было уйти в сторону, уклониться, отпрыгнуть... Но вопреки опыту и интуиции, я решил положиться на «щит». Зря.
        Опора ушла из под ног, а мое тело, не легкое в общем-то, было подкинуто в воздух. Еще в полете, меня настиг псионик, атаковав своими клинками. КПК тут же тревожно завибрировал, а на интерфейсе шлема, появились первые строчки с уроном.
        - А ты достаточно крупный, тебя мне хватит надолго, - противно облизнувшись, прокричал он мне в лицо, и тут же увернувшись от «Броска» отлетел прочь.
        - А еще, я костлявый и вредный для здоровья, - мой голос был полон раздражения и зарождающейся ненависти. Только в этот раз, подавлять в себе зверя, показалось лишним. Наоборот, вся злоба и ненависть, нашла отклик в моем противнике - он цель, жертва и козел отпущения. Убью его, выпью кровь и все - «Разлом» покорен и пройден.
        Ухмыльнувшись, активировал «Удущение».
        - Что? Как, кх...к-как? - в голосе псионика появилась новая нотка. Кажется так звучала обида, в его исполнении.
        Вот только одного «Удушения», не хватит, чтобы свалить монстра, чьи характеристики не видно. Видимо, его плащ с капюшоном, выполнял те же функции, что и мой. Пожалуй, так даже интереснее!
        Легким усилием, заставил нож выскочить из своих ножен, и атаковать противника. А следом, поднял в воздух два пистолета, а затем, почувствовав, что не достиг своего предела, запустил третий.
        Прицельно стрелять я не мог, но ведь и не зачем. Просто оружие подлетело к псионику практически в упор, а затем начало стрелять. Три полных обоймы, выпущенных в голову, плюс нож, наносящий урон непрерывно, да плюс «Удушение». Дела бывшего наемника были явно не очень хороши, и уже порадовавшись легкой победе, я вновь был неприятно удивлен.
        Все же моим противником был такой же псионик как и я, поэтому в его арсенале имелось не мало сюрпризов. Именно с одним из них, мне не посчастливилось познакомиться.
        Пока мое внимание было приковано к атакам, противник активировал одно из умений. Не знаю, что это было, но мне показалось, будто по голове ударили чем-то очень-очень тяжелым.
        Взгляд моментально «поплыл», а в ушах протяжно зазвенело. Разумеется, концентрация была потеряна, и все мои навыки перестали действовать. Более того, даже удержаться на ногах, мне оказалось не под силу. Рухнув на пол, я попытался что-то сделать - активировать «Волну» или «Бросок», отползи к стене или даже обрыву, но ничего из этого не удалось.
        Свернувшись калачиком и стоная от боли, ожидал, когда тесаки псионика отправят меня на возрождение. Но атаки не последовало ни через миг, ни спустя пару минут.
        Когда шум в голове стих, я открыл слезящиеся глаза и посмотрел вокруг - на площадке никого не было.
        - Хм, надеюсь это из-за того, что он сильно потрепан, - слова дались неожиданно легко, а от боли не осталось и следа. - Хочу себе такое умение! Черт, оно очень эффективно.
        Посмотрев на шкалы жизней и энергии, понял, что задержусь на этом балконе надолго - мне предстояло полностью восстановиться лишь за счет естественной регенерации.
        *****
        Лезть обратно через лаз не понадобилось, чему я был только рад. Оказалось, была еще одна дорога - лестница в теле скалы, выдолбленная специально для прохода на площадку. Именно по ней и попал наверх псионик, заставив меня лезть по шкуродеру. Хотя вру, это для существ моей комплекции тот лаз был узковат, а вот обычному человеку без экзоскелета, самое то.
        - Может хитрый непись, специально заставил меня лезть туда, чтобы я снял броню? - мысль была дельной, и лишний раз заставила вдумчиво покивать. Этот враг был не многим глупее игроков, а в некоторых аспектах, даже более хитрым и изощренным.
        Впрочем, это не поможет ему. Пока восстанавливалась энергия, мной был разработан план. И даже один раз отрепетирован. Хех.
        Спустившись по лестнице, оказался как раз у той двери, что была заперта. С этой стороны, она открывалась без особых проблем.
        Дальше с опаской, постоянно поглядывая по сторонам, побрел в сторону пролома в стене. Как и ожидалось - противник был в своей пещере. Его смех был отчетливо слышен.
        Что же, мне это только на руку.
        Широко улыбнувшись, хоть за маской этого и не было видно, я шагнул в темноту проема.
        Первую атаку противника принял мой «Пси-щит» тут же полностью исчерпавшись. Атаковать во второй раз, моему противнику было не суждено. Активировав модуль «Фантазии» я запустил вперед модифицированную атаку. Комбинация, на этот раз, содержала в себе «Бросок» максимальной мощности, «Волну» и просто густую энергию, выпущенную, казалось бы, без контроля. Но на самом деле, это было не так.
        Модуль «Фантазии» недаром был таким дорогим и редким - с его помощью я мог управлять даже просто ментальной энергией рассеянной в локальном объёме.
        Тут же, псионика, чье тело попало в мою ловушку, как муха в патоку или мед, сжало со всех сторон. Но не это было моей целью. В тот же миг, все распорки вокруг наемника, пришли в движение. Они, подобно стальным змеям, издавали скрипящие и плачущие звуки, завязываясь в узы, вокруг безвольного тела. «Волна» с ее оглушением, пришлась весьма кстати.
        Меньше двадцати секунд, и вот уже по пещере разносится крик-стон псионика.
        - Выпусти-выпусти-выпусти меняяя, - он противно заскулил, умоляя его освободить.
        Слушать его было противно, тут же появилось отвращение к самому себе, но... Его кровь. Выпив заветные 15 единиц, я стану сильнее. Возможно даже левитацию изучу, или того лучше - тот прием, что вырубил меня.
        Не церемонясь, я перерезал глотку парню, и его крики тут же сменились булькающими звуками.
        Пить кровь уже вошло в привычку, но все же, дал себе зарок, больше не делать ничего подобного.


        Спустя три часа, я стоял у выхода из «Разлома» с полной сумкой трофеев, кучей кредитов и 50 уровнем. Именно столько я получил, закрыв все задания.
        Обернувшись в последний раз на «Трюкача 13», которого решил бросить здесь, сделал глубокий вздох и шагнул вперед.


        *****
        - Первый, внимание, вижу цель, - голос снайпера, вывел игрока из дремы. - Ого, пятидесятый уровень, это ж надо!
        - Огонь по моей команде, - более сдержано ответил игрок. Хотя и он был удивлен, но не поднятыми уровнями. Этот парень, Игорь, прошел целиком данж, который не могли осилить игроки целого клана.
        - Огонь.
        Слаженный залп двух мощных винтовок, разнес сначала защиту, а потом и голову, псионику.
        - А без своего костюмчика он не так уж и страшен, - дублер, был доволен пополнением опыта и новым скальпом.
        - Уходим. Я доложу Госпоже.
        *****
        - Эй, ну чего ты отвлекаешься? - голый Пиро лежал на огромной кровати с довольным видом.
        Девушка же, читавшая только что пришедшее сообщение, лишь усмехнулась. Этот парень был горяч и импульсивен, но он даже представить себе не мог, что все это время являлся тренажёром для прокачки умений. А теперь, когда Игорь прошел «Разлом» и направляется сюда, он стал лишним.
        - Пиро, малыш, иди сюда, - ласково проговорила девушка. У нее есть еще, по крайней мере, несколько часов, чтобы повысить уровень нескольких умений. А потом можно и убить этого червяка. Потом.


        НАРОД, ЗНАЮ ЧТО ПРОДА МАЛА, И ВОЗМОЖНО, ВЫЧИТКА СОВСЕМ ПОДКАЧАЛА...НО ПРАЗДНИКИ ЖЕ. ОБЕЩАЮ ВСЕ ПОДПРАВИТЬ ПОСЛЕ, И ВЫЛОЖИТЬ НЕМНОГО БОЛЬШЕ В СЛЕДУЮЩИЙ РАЗ!) P.S. ДАЛЬШЕ БУДЕТ ЭКШН (НАДЕЮСЬ)

        Глава 12.

        ГЛАВА 12. «ЗАМОК» ПК.
        Идя по коридору взломанной базы, глава внутренней безопасности то и дело ощущал едва ощутимые толчки.
        - Эти добытчики совсем потеряли честь, - мрачно сплюнул один из его помощников. Судя по тому, что два других лишь сумрачно кивнули, он выразил общее мнение.
        - Пусть. Эта планета - мусор, - начальник же этих ребят, не разделял их недовольства. - Им дан приказ выработать как можно больше самых ценных ресурсов, не считаясь с последствиями.
        - Это и не удивительно, - хмыкнул Микрон, самый молчаливый из тройки помощников. - Им тут не жить, после того как люди получат свои тела.
        - Да, это так, - на этот раз начальник безопасности позволил себе легкую улыбку. - Вот только все ресурсы данной галактики не стоят того, что мы получим, заручившись поддержкой местных жителей.
        Четыре человека на мгновение замолчали, а потом синхронно засмеялись, перспективы их манили.
        - Кстати, капитан, вчера появилась связь с нашим объектом, - один из тройки, что-то пролистал в наладоннике военного образца, таким же, как и у остальных. - Вот переписка, и логи.
        - Хм, пожалуй, стоит дать ему новый псевдоним, - вчитываясь в суть сообщений, сказал начальник безопасности. - И, пора запускать «Осу».
        - Так точно, капитан.
        - Принято.
        - Я прослежу.
        Три молодых человека, синхронно кивнув, развернулись на каблуках, и пошли в обратную сторону.
        А их начальник, оставшись наедине с самим собой, вдруг произнес в пустоту коридора:
        - Игорь, мой бедный мальчик, что же тебе пришлось вынести в той локации?
        *****
        - Вот сволочи, чего удумали, - беззлобно пробормотал я, в красках вспоминая, как сдвоенный выстрел нескольких снайперов, разнес мою голову в кровавые клочья. Неприятно.
        Система тут же подсуетилась, сообщив, что раз нет точки возрождения, то спустя положенное время, я появлюсь где-то в радиусе 20 километров от места смерти. Этим местом оказался заснеженный лес, а точка респа была равноудалена от нужных мне точек на карте.
        Первым делом после возрождения, проверил вещи: что выпало, а что осталось. После небольшой инвентаризации, выяснил, что не хватает трех тысяч кредитов, сотни патронов, копья. Да, того самого, что выбил с босса, и даже не посмотрел его свойств. Ах да, еще и клинков псионика, которые так мне приглянулись.
        - Пожалуй, это не так критично, - хмыкнув, я подставил лицо ветру. Как же здесь хорошо! Свет светил, играл и переливался на снегу, отражаясь и преломляясь сотни тысяч раз. При взгляде на деревья, можно было увидеть радугу, пускай маленькую, но все же. Хорошо.
        Немного пообвыкнув, я вызвал карту и, сверив направление, потопал в сторону своей бывшей хижины. Именно оттуда начнется мое триумфальное шествие.
        Бредя по пояс в снегу, я прикидывал варианты, что и в какую очередь необходимо сделать. Параллельно копаясь в КПК, куда пришло около трех десятков сообщений. Док, Арк и Черк, именно они трое писали. Кто о произошедших событиях, кто, отчитываясь по проделанной работе, ну а Черк, сделал корректировки в плане, о чем не преминул мне сообщить. Правда, уже два дня, как новые сообщения не приходили.
        - Осталось 12 дней, мне нужно ускориться, - весело подумал я, чувствуя, как по телу распространяется непонятное, но пьянящее чувство силы. Это была дикая смесь радости, страха и адреналина. Дрожа от предвкушения, перешел на бег. Когда ждут приключения, то медлить не стоит.
        Еще, будучи в «Разломе» я планировал свой маршрут после прохождения данжа. Первым делом, хотел отправиться в общину, но теперь резко передумал. Сначала нужно вернуть себе жилье, а заодно и расквитаться с другими игроками. Это главная задача на данный момент. К тому, же, наверняка из игроков выпадет множество разных вещей, которые мне точно нужнее, чем им. Ухмыльнувшись, сверился с картой и стал забирать левее, стараясь выбирать менее снежный маршрут.
        - Упс, - пробежав шагов тридцать, я провалился в снег с головой. - Разве в лесу должны быть такие большие сугробы?
        Вопрос был задан кронам деревьев и безмолвному небу, но своеобразный ответ пришел совсем с другой стороны. Начав выбираться из ямы, засыпанной снегом, я услышал тихое рычание. Тут же замедлившись, стараясь не делать резких движений, попытался найти источник шума.
        А когда нашел, чуть не рассмеялся в голос - это был маленький зверек, совершенно безобидный и милый.
        ДЕТЁНЫШ УРУМУ, 0 УРОВЕНЬ
        ЖИЗНЬ 100
        АТАКА 10
        ОПИСАНИЕ: ГОВОРЯТ, ИНОГДА ОХОТНИКИ НАХОДЯТ И ПРИРУЧАЮТ МАЛЕНЬКИХ УРУМУ.
        ВНИМАНИЕ! ПРИРУЧЕНИЕ ЖИВОТНОГО НЕВОЗМОЖНО! (ИЗУЧИТЕ БАЗУ ЗНАНИЙ ДРЕССУРА ИЛИ МЕНТАЛЬНЫЙ НАВЫК «ПРИРУЧЕНИЕ»)
        - Хех, жаль, - зверек, и правда мне очень понравился, и будь такая возможность, я бы обязательно обзавелся питомцем. Еще раз вздохнув, продолжил выбираться из ямы. Выбравшись, снова присыпал снегом, и даже накрыл какой-то веткой, тут же срубленной.
        А вот гладить Уруму не стал - так как еще в детстве запомнил, что некоторые животные могут отказаться от своих же детей, если они будут пахнуть «не правильно». Конечно, здесь все может быть иначе, но рисковать столь милым зверьком, было выше моих сил. Пускай растет.
        - Ладно, попробуем двигаться по ветвям деревьев, раньше мне вроде это удавалось! - решив так, нашел поваленное дерево и с его помощью перепрыгнул на другое, уже нормально растущее. Все, теперь осталось только не свалиться. Эх, все-таки в «Трюкаче» подобные выходки удавались куда проще и приятнее.
        Так и несся я по лесу, иной раз, падая, но чаще все же удерживаясь на высоте за счет собственных когтей и силы с ловкостью. Жаль, последнюю теперь особо не прокачать. А все из-за штрафа на ее прокачку.
        Пройти мне нужно было около 40 километров, а это где-то 3,5 часа без остановок. Так как я еще и отдыхать должен был, плюс падал несколько раз, да еще и сражался.... В общем, к землянке добрался спустя семь часов. При этом невольно поднял очередной уровень, и стал теперь 51.
        Идти напролом, помня о снайперах и возможных ловушках, не стал. Вместо этого уселся прямо в снег, благо теперь холода практически не чувствовалось, и стал ждать.
        Наблюдать за заснеженной поляной, где двумя темными пятнами выделялись землянка и коптильня, быстро надоело, но я не сдавался. Так и сидел, вслушиваясь в тишину, стараясь выловить в музыке леса, инородные голоса игроков. Но как бы не старался, ничего не получалось.
        Сколько же еще раз, мне придется с грустью вспоминать о возможностях моего «Трюкача 13»?
        - Ладно, пойдем иным путем, - забыв об унынии, открыл меню персонажа, и сразу перешел на вкладку мутаций. Пять очков, которые можно было вложить куда угодно, став сильнее, я вложил, усилив слуховой аппарат.
        Может быть, это было пустой тратой очков, но теперь мир вокруг меня значительно изменился.
        ЧУТКИЙ СЛУХ 2 (ПАССИВНЫЙ)
        РАДИУС ДЕЙСТВИЯ 200 МЕТРОВ
        ОПИСАНИЕ: РЕДКО К МУТАНТУ МОЖНО ПОДОБРАТЬСЯ НЕЗАМЕТНО. ОДНИ ОСОБИ МОГУТ УЧУЯТЬ ЗАПАХ ЧЕЛОВЕКА ЗА КИЛОМЕТР, ДРУГИЕ - УСЛЫШАТЬ.
        ВНИМАНИЕ: РЕАЛЬНЫЙ РАДИУС ДЕЙСТВИЯ УМЕНИЯ ЗАВИСИТ ОТ ТИПА МЕСТНОСТИ, ОТ НАВЫКОВ МАСКИРОВКИ И БЕСШУМНОСТИ У ПРОТИВНИКА И ДРУГИХ ФАКТОРОВ.
        Теперь я слышал лес и поляну куда лучше: скип деревьев, легкую поступь какого-то моба, и даже тихий шелест ветра в кронах деревьев. Но только не землянку.
        - Хм, пожалуй, стоит подобраться поближе, - активировав тактический шлем, который до этого момента мне и нужен то не был, понял, что землянка вне радиуса моего супер слуха.
        Поднявшись с насиженного места, медленно пошел в сторону землянки, все время, ожидая атаки. Конечно, «Пси-щит» уже был активирован, а в воздухе висели ножи, которые я забрал из инвентаря своей брони.
        Когда до землянки осталось 100 метров, снова уселся в снег, и принялся слушать. Тишина, была полной, что меня весьма смутило. Конечно, я вышел из леса и сидел на поляне, где не должно быть много живности, но все же....
        Получается, что маскировка или тихий шаг, тут есть у каждого лесного моба. Да и игроки явно не брезгуют подобными навыками. А жаль. Впрочем, теперь застать меня врасплох будет еще сложнее, чем раньше. Значит, не зря потратил очки навыков.
        Идти дальше, было отчего-то страшно, поэтому я использовал «Бросок», запустив его над землей. Снег практически бесшумно взметнулся вверх и в стороны, расчищая мне путь. Правда, всего метров семь. Это было минимально возможное расстояние, на которое действовал навык без усиления.
        Пройдя эти метры, стона опустился на колени и вслушался. Тишина. Что ж, значит, придется повторить.
        Семь повторов, за которые я уже стал считать себя параноиком, и вот наконец-то новый звук.
        «Щелк. Щелк. Щелк» каждый щелчок раздавался с интервалом в секунду.
        - И что там такое? Ловушка? Ха, неужели кто-то обиделся на шутку с капканами? - уже стоя в полный рост, я запустил «Волну» совмещенную с «Броском» и напитанную кучей энергии. Спасибо модулю «Фантазии».
        Миг, и небольшая площадка, полностью расчищена от выпавшего снега. Но капканов не было. Странно.
        - Ладно, попробую узнать, что внутри, - подойдя вплотную к двери, я приложил к ней ухо, для чего даже маску снял, и принялся за прослушивание помещения.
        Полная тишина, если не считать щелчков, была моим результатом.
        - Рассуждая логически, можно прийти к выводу, что там взрывчатка, - проведя рукой по ежику волос, которые, кстати, заметно отросли, я вернул маску на место. - В принципе, половина игроков тут стелсеры да дамагеры, а значит и ловушки кто-то просто обязан делать. Хех, жаль избушку.
        Отойдя на добрую сотню метров, ментальным щупальцем схватил дверную ручку и потянул на себя.
        Раздавшийся за тем взрыв, невольно заставил меня присесть, а разлетевшиеся по округе куски дерева и металла снесли мой щит. Такого взрыва я не ожидал. Хорошо хоть не рискнул довериться лишь «Пси-Щиту». А не то, повторно отправился бы на перерождение.
        Мой наладонник тут же завибрировал:
        ВЫ РАЗРУШИЛИ ЧУЖОЕ ЖИЛИЩЕ!
        ПОЛУЧЕН ОПЫТ!
        Повернувшись спиной к землянке, я побрел в обратную сторону - пришло время проведать местный клан игроков.
        *****
        - А-а-а, как же спать охота, - один из игроков не сдержал рвущейся наружу зевоты.
        - Нормально, еще два часа и все, - успокоил товарища Мрашилн, дежуривший сегодня в «Замке».
        На некоторое время игроки замолчали, каждый думая о своем. И если мысли напарника были о том, как скорее закончить смену и отправиться спать в реал, то Мрашилн думал своем игровом будущем.
        - Слушай, ты ведь добытчиком работаешь? - своих мыслей перестало хватать, пришлось обратиться за советом.
        - Ну да, неделя на астероидах, три на фабрике и месяц дома. А что? - игрок, дежуривший сегодня с ним, был обычным добытчиком, которых по нескольку тысяч в каждой компании.
        - Да просто. Думаю.
        - Опять уйти решил? - игрок понимающе улыбнулся. - Тебе можно и в Пустоши пойти или Город, даже.
        - Почему это? - помимо воли голос Мрашилна стал горделивым.
        - Ты же прокаченный игрок, да и опыт имеешь, - добытчик продолжал говорить лестные вещи, от чего его напарник стал просто лучиться довольством. - Лично мне, больше импонирует бродить здесь, стреляя диких животных, чем перебирать хлам на рад.свалке.
        - Ну, это да... - Мрашилн еще раз посмотрел на своего напарника, и заметив его низкий уровень посмурнел. Нет особой радости, когда тебя расхваливает плохой игрок.
        - Ладно, давай смотреть в оба.
        - Да что тут смотреть-то...а...ооо...Там идет кто-то, гляди, - игрок долго справлялся с удивлением, что было в общем-то приемлемо для его уровня.
        А вот Мрашилн уже отписался всем, кому следовало.
        Как итог, зазвучала самодельная сирена, и началась рассылка игрокам на реальные, не игровые, номера КПК.
        - Эх, началось, - сказал игрок, доставая из инвентаря очередной гранатомет, и добавил, подумав. - Радуйся, сегодня ты отправишься спать немного раньше.
        - Это как так? - явно не сообразил добытчик.
        - Перерождением!
        Больше игроки поговорить не смогли. Сверху раздались недовольные вопли, затем кто-то объятый пламенем вылетел из окна, и, пролетев два этажа, упал на снег.
        - Я же ясно сказал, тупицы! Этот урод, только мой! Не сметь в него стрелять! - по истеричным ноткам, легко можно было угадать нового любимца Госпожи - Пиро. Тут даже объятый пламенем труп игрока не был таким сильным подтверждением, в отличие от голоса.
        - Бррр, до чего же противно, - просто сказал напарник Мрашилна. С чем тот просто согласился, отразив это легким кивком.
        И тут же у всех игроков в сети, запищали наладонники:
        Не стрелять по Игорю. Пусть Огонек сам расхлебывает. Госпожа.
        Все выстрелы тут же прекратились, чего игрок, вошедший в ворота «Замка» явно не ожидал.
        - Эгегей, Игорь, ты соскучился по мне? - с противным смехом, объятый, словно живым пламенем Пиро, выбежал через парадные двери, навстречу игроку, пришедшему мстить.
        - Дурак, - так же просто и прямолинейно высказался, добытчик, как и минутой ранее. - Так бы у нас хоть шанс был.
        - Ага, - последнюю фразу Мрашилн бросил сам того не ожидая. А затем замер, наслаждаясь невиданным доселе зрелищем - боем двух псиоников высокого уровня.
        *****
        Базой местной гильдии ПК, был разрушенный завод, толи добывающий что-то, толи перерабатывающий. Сейчас комплекс зданий, носящих гордое имя «Замок», был переоборудован усилиями местных завсегдатаев. Тут были и казармы, и охранный периметр с башнями для снайперов и турелями. А еще минные поля и колючая проволока под напряжением.
        Вот только ничего из этого не было активировано - даже мины. Впрочем, я все равно потратил полчаса, и выкопал себе несколько десятков мин. Ну мало ли, пригодятся? Тем более лежали они в снегу, и достать заряды было трудно лишь больным ленью игрокам.
        Пока бежал по лесу, думал, что остыл и даже мстить особо не хотелось. Но стоило добраться до базы ПК, как голову затмила ненависть. Пока я там жрал мясо клонов и пил кровь, почти, что человечиной питался, они тут развлекались, пили самогон и ели нормальное жареное мясо и армейские сух пайки.
        А еще меня все больше и больше начинала раздражать спина, постоянно зудящая.
        В общем, наплевав на все, и взял в каждую руку по пистолету, я просто вошел в открытые железные ворота.
        Тут же поднялась тревога, раздались первые, пока еще робкие выстрелы. Смешно. Часть игроков, даже попасть по мне не смогли, что было удивительно.
        А потом, когда я быстрым шагом (бежать было не солидно) добрался почти до центра дворика, раздался до боли знакомый и противный крик, а из окна на втором этаже, вылетел человек-факел. Или, если быть точным, объятый огнем игрок. Все это сопровождалось гневным криком:
        - Я же ясно сказал, тупицы! Этот урод, только мой! Не сметь в него стрелять! - голос явно принадлежал моему старому знакомцу.
        И точно, спустя полминуты, когда распахнулись входные двери, он даже поприветствовал меня в своей манере:
        - Э-ге-ге-й, Игорь, ты соскучился по мне? - Пиро был окутан огнем, но судя по всему, так и было задумано.
        ПИРО, 57 УРОВЕНЬ
        КЛАН: ЗВЕЗДНЫЕ ЛОРДЫ
        ЖИЗНЬ: 3600
        ЭНЕРГИЯ: 21000
        - А ты подрос, немного, - сказать, что удивлен, я не мог. Понятное дело, что раз он встретил меня у автобуса на Север, то и тут тоже сможет найти.
        Но вот что именно этот игрок, как угорелый, портит мои планы, было для меня сюрпризом.
        - Так это из-за тебя все? - впервые за долгое время, я смог увидеть того, на ком уж точно смогу выместить всю злобу.
        - Что? - видимо вначале игрок не понимал о чем речь, но его объятый огнем лоб тут же разгладился. - Конечно, а ты как думал, мой хороший?
        Его слова были сопровождены сгустком пламени, который я еда смог перехватить, в метре от себя, и мановением руки отправить в стену «Замка». Ломать так, ломать!
        - Ого, как ты можешь! Силен! А если так? - Пиро запустил сразу десяток мелких, размером с орех, сгустков.
        - Легко!
        Не знаю для чего это позерство, но мне захотелось подыграть ему. Активировав «Рой» я перехватил все сгустки, и отправил их внутрь здания, через окна. Туда где виднелись лица игроков, или просто что-то способное загореться.
        - Хм, не плохо. Видимо, придется сильно постараться! - этот ненормальный снова засмеялся, выпуская настоящие потоки пламени с обеих рук.
        Вот только в этот раз я не стал ждать атаки или тем более отражать ее. Уйдя в сторону красивым перекатом через плечо, запустил все четыре ножа «Изверга» в противника, но был крайне раздосадован.
        НАНЕСЕН УРОН 30
        НАНЕСЕН УРОН 23
        НАНЕСЕН УРОН 11
        НАНЕСЕН УРОН 20, СЛАБОЕ КРОВОТЕЧЕНИЕ
        ЭФФЕКТ «СЛАБОЕ КРОВОТЕЧЕНИЕ» СНЯТ
        Огонь, покрывающий его тело, прижигал ранки, да еще и выступал в качестве щита. Но самым неприятным было то, что он не поглощал энергии противника.
        - Как ты этого добился? - кружась по площадке, все время, меняя траекторию и скорость движения, все же просил я.
        - У нормальных игроков, владеющий пси навыками, всегда есть учителя и секретные методики, - горделиво ответил Пиро, продолжая жечь все вокруг.
        - Знаешь, мне просто кажется, что ты перестраховщик, и вложил несколько сотен очков в «Защиту», - понимая, что это не может быть так просто, все же сказал я. Ради того чтобы позлить противника. И мне это удалось.
        - Так значит? Ты, мутант скрывающийся с самой регистрации ото всех, включая собственных товарищей, имеешь наглость называть меня ТРУСОМ? - его слова, задевшие меня за живое, являлись прикрытием новой атаки.
        Которую, я расслабившийся и растерявшийся, постыдно пропустил. Два жгута, словно огненные бичи, вырвались из его рук, но не потеряли с ними связь, полетели мне навстречу.
        Один из них ударил меня прямо, а второй на обратном движении. «Пси-щит» слетел, но поглотил всю атаку. Отпрыгнув в сторону ворот, я обновил защиту, и сам перешел в атаку. Хватит болтать. Пора действовать.
        Первые атаки особо эффекта не возымели - свинцовые пули сгорали от попаданий в его ауру. Ну, или, по крайней мере, я решил, что это была именно аура. И, тем не менее, хоть маленький по 3-7 единиц, но они наносили урон. И того с учетом промахов, 70 единиц урона. Не густо.
        - А где же твои разрывные пули? Кончились? - продолжал смеяться Пиро, запуская в меня все новые и новые снаряды.
        - Да, потерял, - думал, этот ответ заставит его сбиться с мысли, но не угадал.
        - Жаль, ну да ничего страшного, - видимо сейчас его ничто не может отклонить от цели, хорошенько прожарить некого мутанта.
        Тем времен мое положение все ухудшалось. Сгустки огня летевшие, казалось, во все стороны топили снег, но даже не думали угасать. А прыгать в огонь, от огня же уклоняясь, было плохой тактикой.
        Тогда я решил использовать «Удушение», и, подгадав момент, когда в тело псионика вонзились мои ножи, активировал умение.
        Его тело объятое огнем поднялось в воздух, примерно на метр, и наконец-то смех затих. Вот только сверив количество затрачиваемой энергии, понял, что так мне тоже не выиграть. Активировав модуль «Фантазии», соединил «Бросок» и «Волну», запустил парня в стену здания.
        Прошло оглушение, и у меня появилось немного времени на раздумья. Вот только думать я не стал - вместо этого выхватив из инвентаря один из трофейных клинков, ринулся в атаку.
        Три быстрых удара, причем один колющий, нанесли урона около трех сотен, чем сильно меня огорчили. А Пиро тем временем оклемался, и запустил свое умение. Это был огненный смерч. Пламя окутало меня с ног до головы, приподняло в воздухе и отбросило в сторону.
        - Не плохая попытка, но твои потуги тщетны, - снова его противный голос и вездесущий смех. - Я изучил твою тактику вдоль и поперек, и больше не проиграю!
        Как же высокопарно звучали его слова. У меня появилось ощущение, что игрок старается для публики едва ли не больше, чем ради меня. Обидно даже.
        Снова в воздухе мелькнули его огненные бичи, снеся мою защиту. Взглянув в логи, чуть не отчаялся.
        ПОЛУЧЕН УРОН 300
        За одну удачную атаку, он нанес практически столько же урона по мне, как я за три. Конечно, если считать пистолетную стрельбу единой атакой.
        - Ладно, ты сам напросился! - выкрикнул я в его сторону, чем все-таки заставил того прервать свои старания. Игрок явно стал готовиться к отражению моей атаки.
        Запустив в воздух, мечи, мельком посмотрел на тот, которым атаковал:
        ОПЛАВЛЕННЫЙ МЕЧ
        ПРОЧНОСТЬ 10/60
        УРОН: 14-23
        ОПИСАНИЕ: НЕКОГДА ХОРОШИЙ КЛИНОК, ИЗ-ЗА ВОЗДЕЙСТВИЯ ВЫСОКИХ ТЕМПЕРАТУР ПЕРЕСТАЛ БЫТЬ ОРУЖИЕМ.
        Чувствую, с моими ножами произошло нечто подобное. Но отвлекаться дальше, времени уже не было. Пока четыре клинка водили свой хоровод вокруг Пиро, я использовал телекинез на одном из игроков, стоявших в окне здания.
        Р-раз, и игрок, кричащий в ужасе, летит прямо в огненные объятия парня. Хех, попал.
        Как же хорошо, что в этом мире работает привычная, мне физика, с известной долей игровой механики понятное дело. Пиро снесло орущим игроком, а мечи тут же нашли свою жертву.
        Урон еще около двух сотен, и вот у пироманта всего 3000 единиц жизни. Все еще много, но уже вырисовывается рисунок нашего боя.
        Правда игрок не выдержал боли, от огненной ауры, и покинул игру, а тело его персонажа уже стало опадать, рассыпаясь на угольки. Впрочем, плевать.
        Пока другие ПК-шеры не осознали произошедшего, подхватил еще двоих «Удушением» и «Захватом» так же отправил в полет. В награду мне досталось два простеньких автомата, выпавших из их ослабевших рук. Ха, живем.
        Теперь в Пиро, все еще валяющегося в окружении пепла, полетели десятки пуль. Пусть урон был мал, но он был! К тому же, как выяснилось после наблюдений, его аура все-таки потребляла энергию, после того как в нее попадало инородное тело. Судя по тому, что я увидел, все была завязано либо на массу объекта, либо на объем.
        Так или иначе, после нескольких минут боя, его строки состояний разительно изменились.
        ПИРО, 57 УРОВЕНЬ
        КЛАН: ЗВЕЗДНЫЕ ЛОРДЫ
        ЖИЗНЬ: 2900
        ЭНЕРГИЯ: 17000
        И с каждым пулевым попаданием, уровень энергии проседал, что уж говорить об игроках?! Просто в первый раз, этого было не видно из-за регенерации энергии.
        - Это что-то новенькое! - с восторгом прокричал пиромант, все же поднимаясь на ноги. - Но я то же кое-что приготовил! Ахахаха-х.
        По мановению его руки, все те сгустки пламени, что горели вокруг меня, соединились, образуя клетку.
        - Ну как тебе? Не впечатляет, нет? Погоди, это еще не все! - с рук игрока в мою сторону устремились настоящие потоки пламени, которые он выпускал, казалось из-под ногтей.
        Тут же наладонник завибрировал, сигнализируя о полученном уроне. Впрочем, благодаря тактическому шлему, это и так было наглядно видно.
        - А где же твоя броня? - смех игрока только сильнее выводил меня из себя. - Я готовил для тебя сюрприз, ожидая, что ты будешь в ней.
        - Я подумал, что убивать тебя в броне, будет не профессионально, - мягко и спокойно, словно и не горел заживо в огненной клетке, ответил противнику. - Шансы уровнять, ну или типа того.
        Свои слова сопроводил «Волной» уже откатившейся к тому моменту. «Как же хорошо, что этот веселый так любит поболтать».
        От моего умения, скрещенного с «Броском», клетку просто разорвало. И тут же, не позволяя оппоненту прийти в себя, атаковал его, используя так некстати заброшенным мною «Пресом».
        Так как Пиро подошел практически вплотную к клетке, то ему досталось и «Волной», поэтому он валялся в трех метрах от меня, снова поймав «Оглушение». Весьма не удачно для него.
        «Пресс» же вдавил его глубоко в снег, заставляя ауру испарять все вокруг. Видя, как энергия противника утекает на сублимацию снега, я невольно заулыбался.
        Вот только чтобы истощить так много энергии, одного слоя снега в три метра явно не достаточно. Немного подумав, снова улыбнулся.
        Поднять в воздух тонны замерзшей воды мне не под силу, но если эта самая вода вдруг захочет упасть... например, с крыши здания, то есть шанс направить падение, так как мне хочется.
        Дело за малым - как-то струсить шапку слежавшегося снега с крыши «Замка» и уронить все это на Пиро.
        Времени на изобретение гениального и элегантного плана совсем не было - «Пресс» просто пожирал мою энергию. Поэтому я выпустил очередь из трофейного автомата в крышу здания и туда же ударил «Броском», вложив в него тысячу энергии.
        Результат превзошел все мои ожидания. Во-первых, с диким криком, с крыши упал снайпер, да так неловко, что тут же свернул себе шею.
        - Где-то я его видел, - наблюдая, как с крыши срывается спрессованный до состояния льда, снег, произнес, в общем-то, не обращаясь ни к кому конкретно.
        От крыши здания до того места куда я впрессовал пирокинетика было около пяти метров, поэтому мне пришлось потрудиться. На миг я даже забыл о постоянно свербящей лопатке, а затем с диким треском на Пиро упало небо. Шучу, всего лишь несколько тон заледеневшей воды, и разогнанной до приличной скорости силой тяжести.
        Удар, заставил землю содрогнуться. Лично я еле устоял на ногах, хотя и ожидал чего-то подобного.
        ПРОТИВНИК ПОВЕРЖЕН! ПОЛУЧЕН ОПЫТ!
        ПОЛУЧЕН НОВЫЙ УРОВЕНЬ!
        ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ 52
        - Это было не так уж и сложно, - пробормотал я, наблюдая за остатками своего здоровья. Только клетка съела пять тысяч. А еще обычные атаки и негативные эффекты, типа горения или тления. Тьфу, вспоминать противно.
        - Эй, кто тут еще жив остался? Я иду за вами! - во всю глотку заорал я, надеясь нагнать страху. Но моим мечтам не суждено было сбыться.
        - Это ни к чему, Игорь, - мягкий женский голос раздался от входа. Того самого откуда десятком минут ранее выскочил Пиро. - Есть и более приятные способы унять твою злость.
        - А я все думал, куда ты пропала, - подходя вплотную к Ксюше, сказал я.
        - Идем в мой кабинет, я все объясню! - ее изящная рука схватила меня за запястье и потащила куда-то внутрь здания.
        Я шел за девушкой, как бычок на привязи, такой бестолковый, но добрый и ласковый. А Ксюша, тем временем, раздавала команды СВОИМ ребятам.
        - Найдите Браста, пусть займется пиромантом, - мягким, но требовательным голосом она распоряжалась игроками, словно они были ее подчиненные. - Зажать на точке возрождения, пока весь шмот не потеряет и уровни. Нас с Игорем не отвлекать! Все.
        Пройдя по коридорам и поднявшись по огромной лестнице, я оказался в ее кабинете. Который представлял собой... просто огромную спальню.
        - Ты уверена, что правильно распоряжаешься своим телом? - догадка о том, как девушка завладела целой гильдией, охладила мой пыл, и разыгравшуюся было фантазию.
        - Ну... ты уходя не оставил мне особого выбора, - мягко сказала девушка, усаживаясь на кровать. Я же занял место в кресле.
        - В каком смысле? У тебя же был бункер и прочее? - замешательство в моем голосе выдало меня с головой.
        - Да, но он годился только для того чтобы прятать сбежавшую секс-рабыню, но никак не девушку мутанта, - последнее она произнесла шепотом.
        - Мутанта? - глупо повторил я.
        - Да. Это твой подарок мне. И Эмпатия, - девушка как-то неловко поправила плед на кровати. - Видишь ли, у меня была возможность через плотские утехи получать часть характеристик или умений партнера.
        - И ты? Ради этого? - момент озарения смешался с резким отвращением, но я поборол себя. Поспешные выводы, это не мой метод. К тому же, видимо каждый из нашей базы, прошел через некие испытания. Это была ее мука, и никто не смеет винить девушку в этом.
        - Не говори ничего, я и так чувствую твой настрой. И благодарна за все, - она мягко улыбнулась.
        - Продолжи свою историю, - сухо бросил я.
        - Сбежать на Север, казалось заманчивой идеей. Собравшись, купила билет и уехала. Затем были долгие вечера в местном баре, пока не наткнулась на ПК. Они попытались зажать меня на точке возрождения, но погибли. - Она надолго замолчала. - Игорь, ты знаешь, что твои навыки просто невероятны? Они не сбалансированы.
        - Все тут сбалансировано, просто ты еще не встречалась с роботами или киборгами. Но не отвлекайся, говори дальше! - мне и вправду стало интересно, что же случилось дальше.
        - Ну, я убила их, затем еще группу и еще. А потом решила устроить себе идеальное для прокачки место - гильдию, - теперь девушка улыбалась, но как-то недобро. - И мне это удалось. Даже культ личности создала - теперь все повышения проходят через мою постель, ну и особо эффективные или прокачанные игроки тоже.
        - Это немного низко, нет? - кажется, во мне проснулся сарказм.
        - Не в моем положении было перебирать, - она лишь отмахнулась от моей нападки. - Я стала кем-то вроде мутанта наслаждения.
        - Эм...о демоне наслаждения я наслышан, но что бы мутант, - смотря в ее глаза, я все больше в них тонул. - Впрочем, суккуба ты или просто нереально красивая девушка с навыками Эмпатии, это не сильно меняет дело.
        Последние слова я заканчивал, уже находясь в постели. Надеюсь, ее не испугает мой слегка изменившийся облик.
        *****
        Пока наверху раздавались сладострастные стоны, недовольный Браст, с группой игроков раскапывали кучу снега, под которой Игорь похоронил Пиро.
        - Браст, ну улыбнись ты, - не унимался Бозар, машущий лопатой. - По крайней мере он не завалил нас.
        - Ага, но теперь мы будем плясать под его дудку! - не унимался игрок. - А еще на Север скоро потянуться целые караваны охотников на мутантов, и весь клан «Звездных Лордов» в придачу!
        И конечно, все вокруг понимали, что их командир не так уж и не прав. Ведь не только от законников и неписей ПК-игроки бежали на Север - место, не занятое ни одним кланом.
        - Да ладно тебе, почитай форумы, - раздался голос Мрашилна. - Им сейчас не до этого.
        - Ага.
        - Да, точно.
        - Война с волками кажется, или что-то подобное.
        Голоса доносились со всех сторон, пытаясь успокоить самих себя и других, игроки начали делиться новостями и собственными выводами.
        - Ладно, парни, поднимаем эту глыбу, и все. Всем отдыхать, - уже успокоившийся игрок, стал жалеть, что проявил эмоции среди подчиненных. Но сделанного не воротишь, так что и сожалеть не нужно.
        А завтра будет новый день, и что он принесет игрокам, совершенно не ясно.
        *****
        Объявляется награда за мутанта по имени Игорь!
        Цена вопроса 30 000 кредитов, личная протекция в клан
        Место обитания: локация Север, центральная Община.
        Внимание всем, награду объявил офицер «Звездных Лордов» Пиро.
        - Ну, все, парни, вы попали, - радостно смеялся игрок, набивая объявления на всеобщем форуме «Орбиты».

        Глава 13.

        ГЛАВА 13. ВОЗВРАЩАЯ ДОЛГИ.


        - Видимо у современных людей, куда более широкие взгляды на некоторые вещи, - с сомнением произнес я, поднимаясь с постели.
        - Лучше тебе не знать, - как-то невесело засмеялась в ответ девушка. - Они ничем не отличаются от тех людей, которых знали мы.
        - Ну не знаю, добровольцы для проектов «Воин», «Твердыня» и «Геймер» были особенными, - сказал, и тут же умолк.
        - Ага, особенными, - Ксюша очень внимательно на меня посмотрела. - И вот как все сложилось.
        Она развела руками в стороны, как бы обхватывая пространство.
        - Ладно, было да прошло. Мне пора выдвигаться, - еще раз посмотрев на обнаженную девушку, попрощался. - Помни о том, что ты мне обещала.
        - Чао, Игорь, - ее смех в этот раз был легким и непринужденным.
        Покинув покои местной Госпожи, все никак не мог убрать улыбку со своего лица, благо хоть маска скрывала все, в том числе и эмоции. Не думаю, что клыкастая пасть игрока-мутанта, это то, что мечтают увидеть местные ПКшеры.
        - Привет Игорь, меня зовут Скарб, - неожиданно раздался голос из темного коридора. - Госпожа велела выделить тебе немного вещей из ее личных запасов.
        Последнюю часть предложения он несколько скомкал, как по мне, неуклюже попытался сдержать смех.
        - Если у нее имеется что-то кроме кружевного белья, то давай, показывай, - решив подыграть игроку, чем вполне ожидаемо его развеселил. И еще минуты три шел за истерично смеющимся парнем.
        Надо сказать, что сам по себе, его персонаж был неказистым и не запоминающимся - среднего роста, без выдающейся мускулатуры и показной «крутости», при этом внешность не была отталкивающей или вызывающей опасение. Совершенно серый персонаж. Скучно.
        Иногда, складывалось ощущение, что я иду сам по себе, и меня никто не ведет... правда, его смех тут же нарушал эту картину.
        - Скарб, а кто ты? - хотел спросить о его специализации, и общей раскачке, но вышло как-то кривовато. Видимо, разучился говорить с людьми.
        - Вор, - судя по ответу, игрок меня правильно понял. - А сейчас еще и заведую складом редких вещиц.
        В этот момент он повернулся ко мне лицом, так как мы дошли до какой-то запертой двери.
        - Аххаха, ну я даже сквозь твою маску, чувствую гримасу удивления! - он снова рассмеялся. Как будто мне мало вечно хохочущего Пиро или того сбрендившего псионика в «Разломе»?! Хотя, если задуматься, смех этого игрока не был противным. Странно.
        - Да ты угадал. Я удивлен, - пришлось признать очевидное, а главное, так ожидаемое этим парнем. - Доверять вору, хранить дорогие вещи, это ...
        - Это весьма разумно! - он поднял указательный палец вверх, как бы придавая значимость своим словам. - Я ж не только храню их, но и ох-ра-ня-ю! Тут знаешь, какой народ ушлый? Уууу...
        - Кажется, мне стала понятна подноготная, данной ситуации, - и действительно, кто лучше вора сможет уберечь вещи от кражи?! - Ваша Госпожа довольно изобретательна.
        И снова сказал, а лишь потом понял всю двусмысленность фразы. Да и то после смеха игрока.
        - Ох, и повеселил ты меня, Игорь, - вытирая несуществующие слезы, сказал Скарб, отпирая дверь. - Проходи, выбирай.
        За дверью, оказалось небольшое помещение, с несколькими стеллажами. Где аккуратно были разложены различные вещи. Комплекты и сеты брони, парное и одиночное огнестрельное оружие, непонятного мне предназначения приборы, и это не говоря о горе разного вида и назначения клинков.
        - Глаза разбегаются, - честно сказал я, вчитываясь в характеристики той или иной вещи.
        - Ха, это ты еще клановые хранилища ТОПов не видал, парень, - игрок стоял у двери, опираясь о косяк. Но, невзирая на слова, весь его вид выдавал гордость за эту коллекцию вещей. - Впрочем, не стоит терять время. Для тебя вещи уже отобраны. Лично Госпожой, между прочим!
        И подойдя к маленькому столику в углу, который я сразу и не заметил, игрок выложил несколько вещиц. Что интересно, из своего инвентаря.
        - И зачем ты тогда меня сюда привел? Если все необходимое было при тебе? - праздный, в общем-то, вопрос. Мне было все равно. Привел и ладно, тут, по крайней мере, интересно.
        - Как зачем? Чтобы показать, что мы не отдаем тебе последнее, - Скарб замялся, подбирая слова. - Ну это, типа не чувствовал себя чтобы некомфортно.
        - Даже не подумал бы, - честно ответив на его довольно пылкую и трогательную речь, наконец, перевел взгляд на вещи. - Вы, ребята, мне сильно задолжали...
        МАЛОГАБАРИТНЫЙ АВТОМАТИЧЕСКИЙ КОМПЛЕКС «ЮДА-2» (ПАРНОЕ, ТИП:РЕДКОЕ)
        УРОН БАЗОВЫМ СНАРЯДОМ: 100-120
        УРОН МИНИ-ГРАНАТОМЕТА: 200-250
        УРОН ОГНЕМЕТА: 40 ЕД./СЕК.
        ИГНОРИРОВАНИЕ БРОНИ: 10%
        КОЛИЧЕСТВО ОСНОВНЫХ (БАЗОВЫХ) ПАТРОНОВ: 33
        КОЛИЧЕСТВО ЗАРЯДОВ ГРАНАТОМЕТА: 3
        ОБЪЕМ ВОСПЛАМЕНЯЮЩЕЙСЯ ЖИДКОСТИ: 2 ЕД.
        ТТХ: СКОРОСТРЕЛЬНОСТЬ: ВЫСОКАЯ
        ТОЧНОСТЬ: СРЕДНЯЯ
        ВРЕМЯ ПЕРЕЗАРЯДКИ: ВАРИАТИВНОЕ
        ОГРАНИЧЕНИЕ: ТИП БОЕЗАПАСА - КРАФТОВЫЙ
        ОПИСАНИЕ: МАК «ЮДА-2» ЯВЛЯЕТСЯ НАСТОЯЩИМ ШЕДЕВРОМ ВОЕННОЙ ИНДУСТРИИ. КОМПАКТНЫЙ, ОСНАЩЕННЫЙ ТРЕМЯ ТИПАМИ ВООРУЖЕНИЯ, ЭТОТ КОМПЛЕКС СПОСОБЕН ПЕРЕЛОМИТЬ ХОД ЛЮБОЙ БИТВЫ.
        - Красота, - тихо выдохнул я, беря в руки это чудо инженерной мысли. На вид, МАК представлял собой, нечто вроде клешни крабов, встречавшихся мне ранее - корпус обтекаемой формы, который сверху и снизу закрывал кисть, чуть вытянутый и сплюснутый, с тремя дулами спереди.
        - Ага, правда, точность хромает, - подал голос игрок. - Да-да, и не смотри что написано «средняя», это на ближней дистанции, и то если напалмом жечь.
        Я же лишь хмыкнул на его комментарий, и принялся разглядывать ништяки дальше.
        ПОДСУМОК ДЛЯ ГРАНАТ (ТИП: РЕДКОЕ)
        ПРОЧНОСТЬ 300/300
        ВМЕСТИТЕЛЬНОСТЬ: 12 ШТ.
        ОПИСАНИЕ: ОЧЕНЬ ПОЛЕЗНАЯ ВЕЩЬ, ГОВОРЯТ, ЧТО ШАНС НА САМО ПОДРЫВ МИНИМАЛЕН, ЕСЛИ НОСИТЬ ГРАНАТЫ В ЭТОМ ПОДСУМКЕ.
        Тоже неплохая вещь, но вроде как не особо полезная. Впрочем, мои размышления не помешали мне тут же, прицепить подсумок под плащ.
        БРОНИРОВАННЫЙ НАГРУДНИК «ТИТАН» (ТИП: БРОНЯ, РЕДКОЕ)
        ПРОЧНОСТЬ: 405/410
        БРОНЯ: 300-670 (ЗАВИСИТ ОТ ТИПА УРОНА)
        ШАНС ЗАБЛОКИРОВАТЬ ВЕСЬ УРОН: 12%
        ОПИСАНИЕ: ОЧЕНЬ РЕДКАЯ ВЕЩЬ, ВОЗМОЖНО СОВМЕСТНОЕ НОШЕНИЕ С НЕКОТОРЫМИ ТИПАМИ ГИБРИДНОЙ БРОНИ. ИМЕЕТСЯ ВСТРОЕННАЯ РАЗГРУЗКА.
        Нагрудник идеально оделся под плащ, что впрочем, нисколько меня не удивило. Шмотки мне подбирал явно кто-то имеющий опыт в данной сфере, и это 100% не Ксюша.
        Последней вещью, лежащей на столе, оказался меч:
        «ОФИЦЕР» (ОДНОРУЧНОЕ, ТИП: УНИКАЛЬНЫЙ)
        ПРОЧНОСТЬ: 700/700
        РЕЖУЩИЙ УРОН: 500-550
        КОЛЮЩИЙ УРОН: 700-810
        ШАНС НАНЕСТИ КРОВОТЕЧЕНИЕ: 30%
        ОПИСАНИЕ: ЭТИМ КЛИНКОМ БЫЛ НАГРАЖДЕН ОДИН ИЗ ОТЛИЧИВШИХСЯ ОФИЦЕРОВ КОСМИЧЕСКОГО ДЕСАНТА. ЗАТОЧКА ЭТОГО КЛИНКА НАСТОЛЬКО ХОРОША, ЧТО ИМ МОЖНО РАЗРЕЗАТЬ ДАЖЕ БРОНЮ ДРОНА-ЗАЩИТНИКА.
        - Не плохие вещички, - пряча все оружие в инвентарь, сказал я. - Вот только на данный момент, мне нужны патроны к пистолету, дробовику, и собственно расходники к тому, что ты выдал. Ах да, еще еды, самогона и генератор.
        Видя, как сошла улыбка с лица вора, слегка пожал плечами.
        - Прости парень, но именно действия ваших ребят привели к этой ситуации. Впрочем, одну бутылку можешь оставить себе.
        Лицо игрока тут же немного посветлело.
        Покидал лагерь игроков я со смешанными чувствами. С одной стороны приобрел кучу всяких, без сомнения полезных вещей, но с другой.... А нет никакой другой стороны - все мои действия были продиктованы жесткой необходимостью. Ладно, сейчас стоит сосредоточиться на других вещах. Помниться, когда снежная буря экспресс доставкой донесла меня до «Разлома», у меня были кое-какие важные дела.
        Вот только чтобы освежить в памяти этот кусок, пришлось вызвать «Журнал заданий» на КПК, благо этот раздел был мне немного знаком.
        ЗАДАНИЕ: «ОДИН ИЗ НАС»
        СТАТУС: ВЫПОЛНЯЕТСЯ
        ОКРЕСТНОСТИ ОБЩИНЫ ЗАЧИЩЕНЫ НА 2/5
        КОЛИЧЕСТВО ЖЕРТВ - 4001/10 000
        ПОВЕРЖЕНО БОССОВ 2/4
        Да, именно гриндом я и решил заняться, во-первых, потому что обещал это сделать, а во-вторых, надеялся, что в этом случае моя репутация в Общине не скатиться до «Недоверия» или, что вообще печально - «Вражды».
        - Ну а что, генератор у меня на руках, - идя по снежному лесу, рассуждал вслух и загибал пальцы. - Задание тоже будет выполнено, ну а что землянку не смог сохранить, тут уж прощенья просим. Не по силам оказалось.
        Примерно так и рассуждая, я спустя некоторое время, добрался до территории вокруг Общины.
        Помниться мне, в прошлый раз, ходил по спирали, выискивая толпы скопления мобов. Менять свою тактику не стал и в этот раз. Правда спираль теперь выбрал обратную, и для надежности радиус захватил несколько больше заданного.
        В итоге, первые монстры стали попадаться уже спустя несколько минут. На этот раз, мне попалась некая разновидность свиней. Только эти были дикими.
        МОЛОДОЙ ДИКИЙ СВИН, 30 УРОВЕНЬ
        ЖИЗНЬ 4 000
        ЭНЕРГИЯ 700
        ТАРАННЫЙ УДАР
        ДИКИЙ ВИЗГ
        ОПИСАНИЕ: МЯСО ЭТИХ ЖИВОТНЫХ ПОСТАВЛЯЕТСЯ ВО ВСЕ УГОЛКИ «ОРБИТЫ».


        Когда я заметил этого моба, он преспокойно что-то копал своим пятаком, у корней одного из деревьев. Собственно, там он и упокоился. «Бросок» и Свин врезается в то дерево, чьи корни он так упорно раскапывал. А в следом уже летят четыре ножа. Оглушение после первой атаки еще даже не спало, когда уровень его жизней мигнул красным в последний раз, и скатился до нулевой отметки.
        - Один есть, осталось еще чуть менее 6 тысяч, - весело подбодрив себя, поднял лут с тушки, и смело пошел вперед.


        *****
        Недалеко от автобусной станции, отправляющей всех желающих и не очень, игроков на Север, в этот день было необычайно людно.
        - Как же их много, - тихо проговорил один из неопытных игроков, наблюдая за разными командами и отдельными игроками.
        - Чего? Говори громче, ничего же не слышно! - его напарник, так же разделял, восторженность по поводу такого количества различных игроков.
        - Забей, - парень махнул рукой. Пытаться что-то донести до друга, сидящего всего в паре метров, было гиблой затеей. Уж слишком много шума производили игроки.
        Бросив очередной восторженный взгляд на разношерстную толпу, игрок задержался, рассматривая чью-то броню.
        СТАЛЬНОЙ МАГНУС (УНИКАЛЬНАЯ КРАФТОВАЯ БРОНЯ)
        ЗАПАС ПРОЧНОСТИ 10 000
        ЗАЩИТА 2000 - 2500 (В ЗАВИСИМОСТИ ОТ ТИПА УРОНА)
        6 СЛОТОВ ПОД ИМПЛАНТАНТЫ
        4 СЛОТА ДЛЯ НАВЕСНОГО ВООРУЖЕНИЯ
        Это были те характеристики, о которых парень знал, остальное знал только владелец брони и ее создатель. Ну, возможно еще, что и его друзья или со партийцы.
        - Эх, просто мечта для любого танка, - вздохнул с грустью и легким оттенком завести игрок.
        Цена в 300 000 кредитов, причем реальных, была для него неподъемной, а ведь именно за столько ушла данная броня с аукциона.
        Еще немного повздыхав, парень отпустил свой взгляд, позволяя ему и дальше блуждать по лицам и экипировке игроков. Он смотрел на бронированные вездеходы, трициклы и даже механоидов. Но больше всего его заботили игроки - разных уровней и классов, они собрались здесь и сегодня, с единственной целью, убить мутанта.
        Десяток объявлений, всем известного топового игрока «Звездных Лордов» Пиро, прочитали все без исключения игроки, имевшие доступ к форумам. И собралось на перевалочной станции сегодня никак не менее двух тысяч разумных.
        Все они были разных уровней, но не ниже пятидесятого, все кроме одного парня, держащегося в сторонке, и девушки, чья внешность и поведение приковывали взгляды.
        И в данный момент, эта девушка громко кого-то отчитывала, явно не скупясь на выражения. Правда от крыши здания, где расселись низкоуровневые игроки, до площадки было никак не меньше трех сотен метров. А это значит, что услышать всю перепалку, парням не дано.
        - Балбес, перейди на сайт игры, там, в теме «Опасная штучка» трансляцию кто-то ведет, - видимо второй игрок, тоже заметил назревающий скандал, и даже успел чуть-чуть подсуетиться.
        - Уже захожу, спасибо, - на что второй парень лишь кивнул. Судя по всему, он был поглощен просмотром видео.
        Быстро выбрав необходимую вкладку, благо форум был в закладках, парень открыл верхнюю строчку - тема, созданная три минуты назад, была в топе, и приобретала все большую популярность.
        Трансляция была прямой, поэтому увидеть начало было проблематично. Поэтому пришлось вникать, что называется, на ходу.
        Снимающий игрок, стоял в стороне от ругающихся людей, одним из которых была та самая девушка, а вторым, как не странно, игрок, купивший просто неприлично дорогую броню. Скорее всего, именно на этом фоне и произошла ссора.
        - Давай дуэль! - недовольный голос игрока звучал из внешних динамиков.
        - Да ладно тебе, крабик, ну какая может быть дуэлька? - во весь голос смеялась девушка. - Скорлупа у тебя конечно хороша, но ведь и соображалку надо иметь!?
        Толпа от слов девушки засмеялась, за исключением четверки игроков, входящих в «Звезду» этого танка. А парень лишь гневно сжал кулаки, и снова предложил дуэль. С целью доказать свою пряморукость наглой бабе здесь и сейчас. Но та лишь отшучивалась. Чем все более и более распаляла оппонента.
        - Да успокойся ты уже, мальчик, - она снова звонко рассмеялась, при этом оператор больше смотрел на ее грудь, чем на лицо. - Я тебе еще раз повторяю, толку от тебя ТАМ не будет. И это касается всех идиотов, решивших отправиться на Север в любых бронекостюмах. Если только у вас нет портативных генераторов для зарядки.
        На это высказывание толпа прореагировала куда как скромнее. Еще бы, ведь под определение этой девушки попадала чуть ли не большая часть игроков.
        - Ладно, народ, автобус прибыл. Расходимся, - это фраза принадлежала тому самому игроку, что стоял в отдалении ото всех. Почему он решил вмешаться и немного выручить девушку, наблюдатель не понял.
        Впрочем, кому какая разница почему? Главное, что толпа игроков стала протискиваться в автобус, а еще более большая куча людей, споро разбредалась по своему транспорту - вездеходам, трициклам, джипам и даже глайдерам.
        На этом видео прервалось, а на площадке у автобусной станции стояли два игрока, смотрящие вдаль исчезающим в клубах пыли группы игроков. А еще двое сидели на крыше, и делились впечатлениями. На пару игроков внизу, им было наплевать.
        *****
        - Привет, - девушка, так неосмотрительно начавшая ссору с предводителем кучи игроков, подошла ко мне и протянула свою маленькую ладошку. - Меня зовут Амира.
        - Плав, - коротко кивнув, но все же схватил протянутую руку и аккуратно пожал.
        - Зря ты вмешался, - девушка так и лучилась оптимизмом. По крайней мере, ее голос звучал весьма радостно. - Теперь вот следующий рейс ждать. А он ой как нескоро будет.
        - Угу, - игрок уже и сам понял, что совершил ошибку. Вот только что его толкнуло, зачем вмешался? Было непонятно, секундный порыв, который поставил под угрозу весь план.
        - Ну, ничего, это хорошо, что я рядом, - девушка обворожительно улыбнулась. - Сейчас решим вопрос с транспортом.
        - Угу, - односложно ответил игрок, искоса разглядывая свою вынужденную попутчицу.
        Шатенка среднего роста, стройная, но не тощая, как большинство современных модниц. Обычная красивая девушка, с личиком ангела. Если бы не слышал как она костерила того игрока в купленной броне, посчитал бы ее милой куклой, не способной на грубость.
        Но только не теперь. Эта девушка, уверен, свободно скрутит практически любого игрока своего уровня, а то и выше. Но, именно ее обещание найти транспорт, сейчас то, что может спасти ситуацию.
        Учитывая, что других путей у него нет, парень просто пожал плечами и быстро отписал сообщение своего начальнику.


        *****


        Уже больше трех часов я бродил по лесу, вступая в постоянные стычки с мобами.
        Бить монстров от 30 до 45 уровней, оказалось настолько просто, что моему разочарованию не было предела. Хотя нет вру. Изначально, меня забавляла возможность отправить одним единственным метким «Броском» Свина, а то и пару, в непродолжительный полет, оканчивающийся всегда одним - смертью. Затем, когда энергии потратилось больше половины, я достал пистолет и меч. Таким образом, нарубил еще около двух сотен зверей. Опыт тек тонким, но непрерывным ручейком, приближая меня в очередной вехе, моего могущества.
        Хех, занесло немного.
        Первой и пока единственной трудностью оказался местный босс, если конечно можно так сказать сразу от трех Свинах.


        СВИНОМАТКА (МЕСТ-БОСС, 45 УРОВЕНЬ)
        ЖИЗНЬ: 18 000
        ЭНЕРГИЯ: 10 000
        ДИКИЙ ВИЗГ
        ПРИЗЫВ ПОТОМСТВА
        РОЖДЕНИЕ


        МАТЕРЫЙ ДИКИЙ СВИН (ЭЛИТА, 40 УРОВЕНЬ)
        ЖИЗНЬ: 20 000
        ЭНЕРГИЯ: 1 000
        ТАРАННЫЙ УДАР
        СИНХРОННАЯ АТАКА
        РВАНАЯ РАНА (ПАССИВНОЕ)


        Все три моба, лежали внутри вырытой ими же, или другими Свинами, ямы. Нет никаких сомнений, что атака любого моба, привет в ярость остальных. Собственно, поэтому я говорю, что боссом было три Свина сразу.
        Не желая надолго задерживаться в данной части леса, я использовал «Направленный ментальный вброс» максимальной мощности, сразу нанося урон всем трем мобам.
        Что было приятно, урон прошел максимальный - видимо толстая шкура с жировой прослойкой, не спасает от «Пси» атак.
        Вот только долго наслаждаться чувством собственного достоинства и могущества, мне не довелось. Свиноматка сразу после атаки противно завизжала, на что мой наладонник тут же, среагировал:


        НЕГАТИВНЫЙ ЭФФЕКТ «ДИКИЙ ВИЗГ»
        ТОЧНОСТЬ ВЫСТРЕЛОВ СНИЖЕНА НА 15%
        30.29.28.27...


        Тут же разыгралось чувство опасности, но я не придал ему должного значения, глупо проигнорировав. Ну да, опасные твари, к тому же, две элитки, да и жизней нереально много. Вот только сидели мои противники в настолько глубокой яме, что быстро выбраться им ну никак не удастся. А пока они будут искать выход из положения, успею их расстрелять. Да тем же «Вбросом» не спеша покрошу.
        Так я думал, стреляя по мобам с двух пистолетов, найденных еще в «Разломе», и совершенно игнорируя все предчувствия. А зря. Спустя те же тридцать секунд, по прошествии которых, дебаф от визга пропал, за моей спиной послышался топот и визг десятка обычных мобов.
        Резко развернувшись, успел только выпустить из рук пистолеты и выхватить мечи. Правда, это мне не сильно помогло - первый же Свин, 34 уровня, использовал «таранный удар», который хоть и был полностью поглощен моим «Пси-щитом», но все же заставил меня ошибиться. Я сделал шаг назад...в яму. А десяток мобов, с радостным визгом, полетели вслед за мной.
        Упав на спину, ударился как раз самым уязвимым местом - глаза тут взмокли, от выступивших слез. Зря проигнорировал свои предчувствия, ох зря. Зачем мне Эмпатия, если я веду себя так безалаберно?! Сделав кувырок назад, своевременно ушел от падающих сверху мобов. При этом весьма удачно махнув наотмашь рукой, с зажатым в ней мечом, нанес кому-то из элиток урон.
        Тут же вскочил на ноги и активировал «Волну», затем «Бросок» и пока был в относительной безопасности, выхватил два простых автомата, поднятых еще с игроков сожженных Пиро. А затем «Рой», моментально нагревшийся модуль «Фантазии», и тридцать свинцовых пчёл, устремились к своим жертвам.
        Мельком глянув на наладонник, порадовался привалившему опыту и строчкам, извещающим об уменьшении поголовья противников. Итогом атаки, стало полное уничтожение простых Свинов, в количестве 10 штук, а так же нанесение почти тысячи дополнительного урона Свиноматке. Как по мне, именно она со своими умениями, была самой опасной. Недаром же «Босс».
        Вот только подходящих умений у меня больше не осталось - все они откатывались, а тратить на Свинов гранаты, было жаль. Поэтому, не даваясь опомниться противникам, я рванул вперед, запуская в воздух еще два меча и пару ножей. Пришло время, проверить свои навыки ближнего боя. Недаром же я выпил столько крови клонов, подняв владение мечами на запредельный для меня уровень.
        Работать двумя мечами, да еще в ограниченном пространстве, было по-настоящему трудно. Тем более, учитывая тот факт, что Свины не собирались мне так просто сдаваться. А урон по ним проходил достаточно скупо - 50-70 единиц. И непонятно, то ли это из-за крепкой шкуры, то ли от жировой прослойки. Попробуй, угадай.
        Благо еще, что «Пси-щит» на момент попадания в яму себя не исчерпал, и сейчас здорово меня выручал. Время от времени я высоко прыгал, пропуская под собой очередного Свина, использующего «таранный удар». Иногда удавалось разогнаться и пробежаться по стенке ямы, чтобы добраться до Свиноматки и нанести несколько ударов.
        Радовало, что моего урона с лихвой хватало, чтобы перекрыть регенерацию мобов.
        А через три минуты «Босс» использовал свой «Дикий Визг» повесим на меня очередной негативный эффект, и скорее всего, вызвав подмогу. И правда, спустя сорок секунд, на меня посыпался редкий дождь из мобов. На этот раз уровни у противников были тридцатые, да и бежали они дольше - скорее всего с окраин подконтрольных земель.
        Впрочем, это лишь отсрочило неизбежный конец моих противников. Как только прошли заветные минуты до отката «Вброса», я подгадал момент, отпрыгнув подальше, и использовал умение. Только в этот раз, выбрал иной вектор, а все четыре клинка, вонзил рукоятями в землю ямы, как раз напротив спин противников. Таким образом, активировав «Вброс» я не только нанес просто огромный урон в 9500, так еще и насадил туши мобов на клинки.
        ПРОТИВНИК ПОВЕРЖЕН, ПОЛУЧЕН ОПЫТ!
        ПРОТИВНИК ПОВЕРЖЕН, ПОЛУЧЕН ОПЫТ!
        ПРОТИВНИК ПОВЕРЖЕН, ПОЛУЧЕН ОПЫТ!
        ПОЛУЧЕН НОВЫЙ УРОВЕНЬ!
        ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 52
        Сил стоять у меня больше не было, поэтому плюхнулся прямо в грязь со снегом и кровью, где и решил провести некоторое время. Конечно, по-хорошему, стоило бы обыскать мобов, да выбраться на поверхность. Но... я слишком устал, чтобы все делать правильно.
        Пока отдыхал, решил посмотреть, какого же результата мне удалось добиться, и самое главное, скольких еще мобов нужно убить?!
        ЗАДАНИЕ: «ОДИН ИЗ НАС»
        СТАТУС: ВЫПОЛНЯЕТСЯ
        ОКРЕСТНОСТИ ОБЩИНЫ ЗАЧИЩЕНЫ НА 3/5
        КОЛИЧЕСТВО ЖЕРТВ - 6506/10 000
        ПОВЕРЖЕНО БОССОВ 3/4


        Свиней было просто огромное количество, хорошо еще, что я не попер сразу на боссов, а не то быть мне отправленным на перерождение кучей мобов. Не самая героическая смерть.
        Облутав мобов, не особенно удивился отсутствию нормальных трофеев - все же, это было задание на добрых 15 уровней младше моего текущего уровня. Был бы я на момент выполнения, 31-35 уровнем, то свиные шкуры, мясо и почему-то уши, явно были бы желанными трофеями.
        А вот жрать мясо противников я побоялся - что-то глубоко внутри кричало, что есть высокий шанс стать волосатым, подобно этим милым зверюшкам. Нет, такого я не хочу.
        Немного отдохнув, выбрался из ямы и, сверив направление, пошел дальше. Остался последний босс и его свита, которых ждут непреодолимые проблемы, в моем лице.
        -Хе-хех, скорее бы уже закончить, - вытащив из инвентаря трофейную шкуру Уруму, уже изрядно потемневшую и истертую, накинул ее на плечи. Во-первых, так теплее, а во-вторых мне нравилось в ней ходить.
        Новые противники, стали попадаться уже через двадцать минут хождения по лесу. На этот раз, видимо для разнообразия, это были птицы.


        ХИЩНЫЙ ДЯТЕЛ (СТАЙНОЕ, 32 УРОВЕНЬ)
        ЖИЗНЬ: 2500
        ЭНЕРГИЯ: 3000
        ????
        ????
        ОПИСАНИЕ: ЗЛОБНЫЕ ТВАРИ, СТАВШИЕ ПРИЧИНОЙ ГИБЕЛИ МНОГИХ ОХОТНИКОВ И ПУТЕШЕСТВЕННИКОВ.
        Птички эти, были размером с хорошего такого кота, и весили килограммов по пятнадцать.
        - И как вас только крылья удерживают? - заинтригованный, я задал вопрос одному из мобов, который что-то искал в стволе очередного дерева. Да так заинтересовано искал, что захотелось ему непременно помочь.
        Вот только, не зря стояла приписка о стае - ударь одного, и будешь иметь дело минимум с десятком мобов.


        Спешить в этот раз не стал, и внимательно изучив на карте расположение красных точек, сел в снег. Размышлять.
        А спустя несколько минут, примерный план был готов. Так же, пока раздумывал, как лучше поступить, залез в меню персонажа и распределил характеристики.
        ИМЯ: Игорь
        КЛАСС: Мощный мутант
        СПЕЦИАЛИЗАЦИЯ: псионик (телекинетик)
        Уровень 52
        Жизнь 12 050 (ИМПЛАНТ 100%, МУТАЦИЯ)
        Энергия 18 550 (УЛУЧШЕНИЕ 100%)
        ХАРАКТЕРИСТИКИ (0 нераспределенных):
        Выносливость 80
        Энергия 162
        Реакция 25
        Интеллект 30
        Знание 30
        НАВЫКИ: Интуит, скрытность, эмпат, ближний бой, уклонение, опережение, взлом замков, кулинария, короткие клинки.
        УМЕНИЯ: Рой, Толчок (бросок), Пси-щит, отвод глаз, эмпатия, смертельный удар, удушение, волна, пресс (2), выпад (2), ментальный взрыв (1), чувство течений (1).
        ДОСТИЖЕНИЯ:Грабитель, Ампутатор, Убийца тварей (10), Северянин
        КАРМА: +1
        Набив кучу уровней, я смог добить свои характеристики до ровных и красивых значений. Хотя мне и казалось, что Интеллект и Знания, были лишними, но я все же прокачал и их. А еще, вкинул все свободные очки умений в «Пресс», подняв его на второй уровень. Все-таки, это самый эффективный способ лишить летающих врагов, их преимущества. А с повышением уровня навыка, не только сила давления увеличилась, но и радиус действия. Теоретическая часть окочена, теперь пора заняться практической стороной.
        План был прост, и совсем не нов. Правда в предыдущий раз, я использовал огненные гранаты и воспламеняющуюся жидкость. Теперь же, была задумка использовать другие типы гранат. Осколочные и световые, если быть точным, которые удалось набрать на складе ПКшников.
        Световые гранаты, приготовил в качестве перестраховки. Мало ли, вдруг после моего нападения слетится слишком много птичек?
        - Нужно думать наперед, - напевая одну и ту же строчку, я развешивал по округе гранаты. Не высоко, на двухметровой высоте, плюс минус сантиметров тридцать.
        Благо гранаты были старого образца, с кольцами. Собственно, только это и позволило мне развесить их, на выбранной высоте. И это был очередной раз, когда я пожалел, что не имею при себе всех необходимых материалов.
        - Сделать зарубку в памяти, иметь в инвентаре тонкую нить или проволоку, - сказал я сам себе, вещая очередную гранату.
        Все эти действия, пробудили во мне старые воспоминания. Когда-то, когда войны еще не было, а я был маленьким ребенком, был такой праздник. Когда люди приносили в дом, зеленое дерево, и наряжали его игрушками и гирляндами. Было всегда очень красиво и весело. Стану владельцем планеты, обязательно верну этот обычай.


        Так вот, все наряжали деревья, вешая всякие шарики и фигурки, за веревочные колечки. Прям как я сейчас. Вот только детские воспоминания, почему-то совсем не порадовали меня, а наоборот, захотелось сесть куда-то в сторонку и предаться грусти.
        - Дурацкие мысли, - удивившись самому себе, шумно выдохнул воздух, и активировал «Захват».
        Схваченный дятел, что-то тихо пропищал, а затем его тело с силой врезалось в ствол соседнего дерева. Жаль, конечно, что этого нельзя было сделать просто при помощи телекинеза, не активируя дополнительные мощности. Но, видимо, так сделано умышленно, или я что-то не так понимаю. Впрочем, пока модуль «Фантазии» в моей голове исправно функционирует, любая моя затея вполне реальна.
        Между тем, птичка, переломав себе крылья и большую часть костей, благополучно сдохла. Но так и не вызвала подкрепления.
        - Хм, и что теперь, все «игрушки» снимать и заново перевешивать? - чувствуя себя не наилучшим образом, я стал пристально осматривать округу. - Где-то здесь должны быть еще птички.
        И правда, спустя полминуты усиленных поисков, удалось заметить новую пташку. Правда в этот раз дятел сидел намного выше первого, и достать его телекинезом, возможности не имелось.
        Зато пуля достанет. Прицелившись, я выстрелил, предвкушая, как сейчас со всей округи, ко мне слетится практически халявный опыт.


        Не знаю, как далеко разносится звук пистолетного выстрела в лесу, но меня явно услышали. Не успел еще, гневно пищащий дятел, спикировать на мою многомудрую голову, как ближайшие окрестности леса наполнились птичьим гамом.
        Вот только именно этого я и желал. Первый, нет уже второй, дятел поймал несколько путь, и неуклюже упал в снег.
        - Крылья, вот ваша слабость, - хмыкнул, подбегая к потерявшей мобильность и часть жизней птице. Добить ее удалось простым ударом ноги.
        Порадоваться такой легкости не успел, так как с соседних деревьев на меня уже летели несколько мобов. Пока их было всего трое, я решил обойтись малыми мерами, и с помощью телекинеза запустил три меча - на перехват.
        Две птички, приняли клинки грудью, от чего стали напоминать мясо на шампурах. А вот третий моб, уже пикирующий на меня, каким-то чудом умудрился уклониться от снаряда. Его пришлось добить аналогично первому.
        -Еще, я только разогреваюсь! - мой крик вырвался изо рта вместе с паром, а адреналин в крови требовал жаркого боя и безумства битвы.
        Рисунок сражения не менялся, до тех пор, пока птицы не прилетели группой в сотню пернатых. Тут уж мне пришлось, как следует попотеть. Во-первых, я активировал «Пресс» и был приятно удивлен, когда больше десятка пташек просто расплющило. Затем, в ход пошли пистолеты и Пси-способности, и естественно, развешанные на ветках деревьев украшения.
        А вот «Вброс», я пока не использовал, намереваясь убить им босса, каким бы тот ни был. Зато «Волну», «Бросок», «Рой» и «Пресс» использовал по откату, чередуя последовательности атак. Это не давало особой пользы в плане уничтожения противников, но здорово развлекало меня.
        Граны в этот раз использовал не все, поэтому спустя двадцать минут - все же бой выдался тяжелым и продолжительным, я собирал их вместе с трофеями с мобов.
        - В любом случае, лишняя предосторожность мне не помешает, - приговаривал я, снимая гранаты с веток, при помощи телекинеза.
        Аналогичные бои происходили еще три раза, пока я не нашел последнего моба, и по совместительству, босса. Им оказался практически точно такой же дятел, как и предыдущие.


        АЛЬФА ДЯТЕЛ (СТАЙНОЕ, 35 УРОВЕНЬ)
        ЖИЗНЬ: 4000
        ЭНЕРГИЯ: 3500
        ????
        ????
        ????
        ОПИСАНИЕ: МАТЕРЫЕ ОХОТНИКИ РАССКАЗЫВАЮ ИСТОРИИ ОБ ЭТОЙ ПТИЦЕ НОВИЧКАМ И ИСКЛЮЧИТЕЛЬНО ШЕПОТОМ. ПОЧЕМУ? СПРОСИТЕ У ТЕХ, КТО ВЫЖИЛ ПОСЛЕ ВСТРЕЧИ С АЛЬФОЙ.
        - Понятия не имею, к чему такие сложности, - засмеялся я, активируя так любовно приберегаемое мною умение.
        Красивый взрыв, и тушка босса падает к моим ногам.
        ВЫПОЛНЕНО ЗАДАНИЕ: «ОДИН ИЗ НАС»
        ОКРЕСТНОСТИ ОБЩИНЫ ЗАЧИЩЕНЫ НА 3/5
        КОЛИЧЕСТВО ЖЕРТВ - 10 000/10 000
        ПОВЕРЖЕНО БОССОВ 4/4
        - Вот теперь можно и назад возвращаться, - быстренько обобрав тушку, я направился к Общине. Правда не напрямую, так как следовало сделать крюк и забрать замаскированный генератор. Таскать его с собой, мне было лень. - Интересно, а награду мне выдадут? Наверное, нет.
        *****
        - Говоришь в «Разломе» побывал, - Сердж, глава Общины морщил лоб, пытаясь решить, что со мной делать.
        - Да, и поэтому отбить свое жилище не смог, - покачав головой, я еще раз провел рукой по стакану с самогоном, который мне любезно выдал бармен. Стоило только переступить порог его заведения.
        - Но, потом ты отбил генератор и выполнил обещание, что давал до этого, - Сердж еще чему-то покивал, и тоже взял стакан.
        - Да, а еще землянку свою разнес случайно, - тут я не удержался, добавив в голос показного сожаления. На что завсегдатаи заведения, тут же отреагировали бурным смехом.
        - Ну, это ничего, комнату я тебе выделю, - стоящий за стойкой человек, задорно мне подмигнул.
        - Спасибо!
        После этого мы еще немного поговорили, и, нагрузившись едой, я потопал на второй этаж, в выделенную мне комнату.
        Добравшись до кровати, первым делом завалился на нее и начал поочередно отвечать на сообщения всех своих знакомых. Ком и его ребята, Арт, занятый непонятно чем в Пустыне, Черк и еще один игрок, чей контакт прислал мне снайпер. Что примечательно, сразу же ответил только последний.
        «Доброго времени, Игорь. Иду с отставанием от намеченного срока, со мной пассажир. Завтра жди игроков по твою голову».
        - Не понял, каких еще игроков? - этот вопрос тут же продублировал в сообщении.
        «Смотри форум. Не могу объяснять. До связи».
        - Ловко он меня отшил, - между делом отметил про себя, уже шаря по разделам игрового форума.
        Объявляется награда за мутанта по имени Игорь!
        Цена вопроса 30 000 кредитов, личная протекция в клан
        Место обитания: локация Север, центральная Община.
        Внимание всем, награду объявил офицер «Звездных Лордов» Пиро.
        Это объявление было в топе по обсуждениям уже более трех суток. И судя по всему, за моей головой идут толпы весьма прокачанных игроков. Черт.
        - Это просто издевательство, - на эмоциях подскочил с кровати и ударил кулаком по стене. В металле появилась вмятина, а я заработал ушиб. - Как в таких условиях можно составлять планы?
        Все так же, чертыхаясь, нашел в КПК контакты Ксюши, и быстро ей отписал:
        «Завтра придется платить по счетам».
        Ожидая ее ответа, я даже успел сходить в душ, и слегка там задержался. Спустя двадцать минут, чувствуя себя практически нормальным человеком, прочитал ответ девушки:
        «Хорошо».
        - Ну вот и все, теперь можно и поспать, - с легким сердцем, абсолютно не переживая за завтрашний день, я моментально уснул, стоило только чуть-чуть расслабиться.


        P.S. понравилось мне сюда писать) Писал уже в комментариях, но и тут повторюсь, Рад что Вам не все равно)))

        Глава 14.

        ГЛАВА 14. ЗАЩИТА ОБЩИНЫ.


        - К чертям такое веселье! - резко бросил один из игроков, вяло бредущих по колено в снегу. - Я на такое не подписывался!
        Подбадриваемый собственным голосом, игрок развернулся и пошел в обратном направлении, по протоптанной сотнями людей, колее.
        - Это который уже? - спросил один из парней, наблюдающих за данным действием. Судя по тому, что ответила рядом идущая девушка, то вопрос предназначался ей.
        - Кажется сто тридцатый, - бодро ответила она, поплотнее закутываясь в меховой плащ.
        - Это, учитывая тех, кто остался охранять технику? - уточнил игрок, так же прячась под аналогичный плащ.
        - Да, - коротко бросила девушка. - И, тем не менее, их все еще достаточно много.
        На эту фразу парень решил промолчать.
        Да, собственно, тут и говорить было не о чем. Эта красивая, но взбалмошная девушка, всего лишь случайная попутчица. Таких, если верить наставнику, в игровой вселенной очень большое количество. А если точнее, то почти все такие.
        Игрок, ухмыльнулся, при этом старательно пряча улыбку под капюшоном. А спустя еще час, когда количество сдавшихся игроков перевалило за две сотни, пришло время отписаться начальству.
        «По моим данным, до объекта 13 кодовое имя «Зверь», доберется не более одной тысячи игроков. На данный момент у них уже отсутствует вся техника. Звезда Руока идет в авангарде, и судя по всему, они не испытывают проблем с холодом и отсутствием энергии. Плав».
        - Подружке, наверное, сообщение пишешь? - голос девушки, раздавшийся около уха, заставил игрока невольно вздрогнуть и суетливо прикрыть экран наладонника. - Все время кому-то отписываешься.
        При этом голос девушки был практически безразличным.
        - Нет у меня подружки, - перекрикивая шум поднявшейся вьюги, ответил ей парень, и, подумав, добавил. - Другу пишу, он не смог пойти со мной, так как у него смена сейчас.
        - Ааа, понятно, - девушка, резко обернувшись, похлопала опешившего парня по плечу, и что-то радостно насвистывая пошла дальше. - Найдешь ты себе подружку, я уверена в этом.
        - Ага.
        Игрок на миг замер, сбившись с шага, но тут же опомнился и пошел вперед - осада начнется через час-полтора, а ему еще нужно найти «объект» до начала заварушки. Времени для раздумий над словами глупой девчонки совершенно нет. Почему парень, вдруг считать свою попутчицу, глупой, он не знал.


        *****
        Сообщение Игоря, пришло уже довольно поздно, хотя Ксюша и не спала. Девушка бессильно сидела в кресле, читая что-то в своем наладоннике и пережидая просто дичайший откат от применения способностей.
        «Завтра придется платить по счетам».
        Написал Игорь, тут же присылая ссылку на форум. Не сдерживая горестных стонов, Ксюша открыла ее и изучила информацию. А затем коротко отписалась.


        Усталость была таковой, что даже своему заместителю он решила написать сообщение, вместо обычного вызова в кабинет. Ответ пришел незамедлительно - игроки уже давно были в теме, и сами по себе собирались пощипать «пришлых».
        - Отлично, хотя бы тут не будет проблем, - вернувшись к строкам состояний, еле-еле проговорила девушка.
        Наконец, усталость взяла свое, и она уснула, так и не потушив экран КПК, на котором был кусочек игровых логов:
        ВАШ НАВЫК «МЕНТАЛЬНОЕ ВОЗДЕЙСТВИЕ» МЕНЯЕТСЯ НА: «НЕОДОЛИМОЕ МЕНТАЛЬНОЕ ВОЗДЕЙСТВИЕ»!
        ОПИСАНИЕ:вы виртуозно управляли чувствами опасного и многократно превосходящего вас по силе противника, так что он этого не заметил.


        ВНИМАНИЕ! СИЛЬНОЕ МЕНТАЛЬНОЕ ИСТОЩЕНИЕ!
        МЕНТАЛЬНОЕ ИСТОЩЕНИЕ - НЕГАТИВНЫЙ ЭФФЕКТ
        ПСИ СПОСОБНОСТИ ЗАБЛОКИРОВАНЫ
        8:32:13
        ОПИСАНИЕ: МЕНТАЛЬНОЕ НАПРЯЖЕНИЕ НЕВИДАННОЙ СИЛЫ ПЕРЕГРУЗИЛО ВАШИ ЭНЕРГОКАНАЛЫ. НА ТО ЧТОБЫ ВОСТАННОВИТЬ ВЫЖЕННЫЕ ЭНЕРГОКАНАЛЫ НЕОБХОДИМО ВРЕМЯ. ЕСТЬ ВЕРОЯТНОСТЬ, ЧТО ПОСЛЕ ТАКОЙ НАГРУЗКИ, УВЕЛИЧИТСЯ СОБСТВЕННАЯ ПРОПУСКНАЯ СПОСОБНОСТЬ ТЕЛА.
        ВНИМАНИЕ! КРИТИЧЕСКОЕ ПЕРЕНАПРЯЖЕНИЕ МОЖЕТ ПРИВЕСТИ К БЛОКИРОВКЕ МЕНТАЛЬНЫХ СПОСОБНОСТЕЙ НАВСЕГДА.
        *****
        Мое утро наступило в пять часов утра, по местному времени. Пробуждение ознаменовалось криками НПС и редкими выстрелами из крупнокалиберных орудий.
        - Игроки все же дошли, - как-то обыденно сказал я, быстро собираясь.
        Закинув в пасть котлету из мяса Уруму, натянул маску и бодро выскочил во двор.
        - Игорь, как хорошо, что ты еще не ушел, - мимо меня пробежал Сержд, в своем бронекостюме. - Общине нужна твоя помощь!
        ВАМ ПРЕДЛОЖЕНО НОВОЕ ЗАДАНИЕ: «ЗАЩИТИТЬ ОБЩИНУ»
        ОПИСАНИЕ: НЕИЗВЕСТНЫЕ НАПАЛИ НА ОБЩИНУ, ВСТАНЬТЕ НА ЗАЩИТУ СВОЕГО ДОМА!
        НАГРАДА ЗА ВЫПОЛНЕНИЕ: КРЕДИТЫ, ОПЫТ, + 500 РЕПУТАЦИИ СО ВСЕМИ ФРАКЦИЯМИ ЛОКАЦИИ «СЕВЕР», ВАРИАТИВНО.
        ШТРАФ ЗА ПРОВАЛ/ОТКАЗ: - 1000 РЕПУТАЦИИ, ИЗГНАНИЕ ИЗ «ОБЩИНЫ».
        ПРИНЯТЬ?
        ДА/НЕТ
        - Я с Вами, - нажав «Да», коротко кивнул Серджу, который тут же потерял ко мне всякий интерес.
        - Иди к барьеру, и сражайся! - коротко, но совершенно не информативно.
        Делать нечего, пошел. А по пути, успел рассмотреть кучу различных НПС и игроков, собравшихся на оборону. И если неигровые персонажи практически поголовно были все в броне, явно заряженной от нескольких мощных генераторов, то игроки носили плащи и накидки из меха, кожи и прочих местных достопримечательностей.
        Не зная куда деться, я в растерянности стоял у стены последнего из зданий, опираясь на нее же. Мне почему-то казалось, что раз идут за мной, то и защитой командовать буду я. Но нет. Какой удар по самолюбию. Усмехнувшись собственной незамысловатой шутке, наконец, увидел, что мне кто-то машет. Приглядевшись, увидел своих «кровных друзей» - Гурона, Храста и малышку Ульми. Помахав в ответ, я устремился к ним на встречу. И именно в этот момент мимо проходил глава общины.
        - Вижу, помнишь, что я говорил тебе, тогда в кабинете? - его довольный голос раздавался из динамиков на броне. И добавил, уже обращаясь и к игрокам тоже, - молодцы! Единство - это то, что сегодня поможет нам победить!
        И наградив 50 пунктами репутации, глава общины унесся к периметру.
        - О как, - сказал Гурон, протягивая мне руку для пожатия.
        - И не говори, - выделываться я не стал, и с удовольствием, пожал две протянутые руки и даже приобнял немного девушку.
        - Где ты пропадал? Мы тебя в группу позвать хотели, но ты не отвечал, - Ульми тут же надула губки.
        - В «Разломе» был, - коротко ответил я. - Что с осадой?
        - Да ничего, - флегматично ответил Храст. - Это они крупно ошиблись, что сюда полезли. Идиоты.
        - В смысле? - пренебрежительный тон игрока, сбивал меня с толку.
        - Ну, ты же в курсе, что Пиро объявил на тебя и ПК награду? Вижу что да. Так вот, они по идее, должны были идти и штурмом брать замок игроков, если можно так выразиться, - реагируя на эти слова, игроки в округе засмеялись. - А они что? Приперлись в головную общину. Типа она первая на пути.
        - Конечно первая! - один из игроков, которых я видел лишь мельком в баре, задорно кивнул. - И самая сильная. Ее цель как раз, принимать на себя атаки захватчиков!
        Теперь уже и я смеялся вместе со всеми. Похоже, охотники за головами еще в больших неприятностях, чем ожидалось.
        Между тем, по Общине прошел сигнал - началась атака.
        - Всем, кто умеет стрелять на дальние дистанции, занять место у периметра и приготовиться. Огонь по моей команде! - голос главы, звучал, казалось со всех сторон.
        Я последовал за игроками, рванувшими к периметру. Добежав, каждый из них стал доставать свои самые дальнобойные и мощные винтовки.
        - Смотри, какой ствол, - Храст полубоком показал мне свою футуристическую винтовку. - Сам собрал, уникальный чертеж. Бьет на 500 метров, урон от шестисот.
        - Классная пуха, поздравляю, - пробормотал я, старательно пытаясь найти в инвентаре хоть что-то.
        - Может тебе одолжить винтовку? - Ульми, оказавшаяся по левую руку от меня, как всегда приятно улыбалась. - Я же помню, что ты с мечом да автоматами всегда...
        - Да нет, спасибо, - мне и правда было приятно ее внимание и забота, поэтому мой голос был непривычно теплым. - Просто пытаюсь выбрать то, чем буду воевать сегодня.
        - Ага, я тоже иногда по настроению выбираю, - это уже вмешался Гурон, помахивая в воздухе своим оружием. - Сегодня вот Гаусс-пушку взял.
        Чувствуя себя нереально глупо, я, наконец, достал то оружие, которое можно было засветить.
        - Надеюсь это шутка, парень, - проговорил вдруг один из игроков стоящих рядом, но которого я совсем не знал. - Использовать револьвер, да еще такой необычный, на дальней дистанции... если нет нормального оружия, то пусти к периметру тех, у кого оно есть.
        Недовольство игрока, лично мне было непонятно, хотя судя по всему, его мнение разделяли и остальные. Кроме Гурона и его группы.
        - Аххах, спорим, он нанесет куда больше урона, чем ты? - Храст тут же достал из инвентаря несколько мелких шкур. - Десять меховых, на то, что Игорь этим «монстром» набьет больше тебя!
        Со всех сторон тут же посыпались ответные фразы, начиная от принятия пари и заканчивая оскорблениями. Кстати, ругались почему-то именно в мой адрес. Нахмурившись, занес имена грубиянов в отдельный список - еще сочтемся.
        А еще спустя три минуты раздался крик главы общины:
        - Огонь по готовности! Начали! - его голос был уверенным, да и всем своим хладнокровным видом, нпс вселял в людей спокойствие. Видимо, аура какая-то, впрочем, не важно. Пришло время пострелять.
        Между тем, взводя курок, я еще раз бросил взгляд на револьвер, найденный в закромах гильдии ПК.
        РЕВОЛЬВЕР «СОКОЛ .45» (ТИП: ОДНОРУЧНОЕ, РЕДКОЕ)
        ПРОЧНОСТЬ: 200/250
        УРОН: 1000-1200
        ЕМКОСТЬ: 7 ПАТРОНОВ
        ТОЧНОСТЬ: СРЕДНЯЯ
        СКОРОСТРЕЛЬНОСТЬ: НИЗКАЯ
        ОПИСАНИЕ: НЕИЗВЕСТНЫЙ ОРУЖЕЙНИК НАШЕЛ УПОМИНАНИЯ О ПОДОБНОМ ОРУЖИИ СТАРИНЫ И ВОПЛОТИЛ ЕГО В ЖИЗНЬ. НО ВИДИМО ОН БЫЛ РАЗОЧАРОВАН В СВОЕМ ТВОРЕНИИ, ТАК КАК НА СТВОЛЕ ВИДНА ОТМЕТКА - ЯВНАЯ ПОПЫТКА СПИЛИТЬ ЧАСТЬ СТВОЛА.
        Заметка в описании была сделана не зря, так как длина ствола этого револьвера составляла 40,6 сантиметров. Собственно, я и взял то его, просто так, но вот как вышло - пригодилось.
        Между тем, атака на Общину началась. Вражеские игроки разбились на три колонны, и упорно шагали вперед. Присмотревшись, заметил, что первыми шли танки, которые протаптывали дорожки в снегу, и принимали большую часть выстрелов на себя. Сразу за танками двигалось по одному-двум докторам, поддерживающих танкующих игроков и как это не удивительно - псионики. Эти парни держали дополнительные щиты перед танками. А следом уже шли все остальные. Хотя нет, не все - часть игроков, с дальнобойным оружием, осталась на месте. Они стреляли оттуда, заняв самые удобные точки.
        - А где стелсеры? - спросил кто-то из незнакомых игроков.
        - Ха, смотри на снег, и как только заметишь цепочку следов - стреляй, - самый старый и проверенный способ.
        Что же, видимо этот бой и правда будет достаточно легким. Я выбрал свою первую цель, сосредоточился и спустил курок. Могучая отдача тут же увела руку с револьвером назад и вверх, но это уже было вне моего внимания. Перехватив пулю, заодно порадовался тому, как легко мне это удается, мысленным усилием направил ее в жертву.
        ПРОТИВНИК ПОВЕРЖЕН, ПОЛУЧЕН ОПЫТ!
        ВНИМАНИЕ, ПРИ ОБОРОНЕ СВОЕЙ ОБЩИНЫ, НА ВАС НЕ НАЛАГАЕТСЯ СТАТУС ПК ЗА УБИЙСТВО ИГРОКОВ!
        - Ну, вот видишь, он уже кого-то убил, - Храст был тут как тут, и практически ласково улыбался давешнему охотнику, принявшему пари.
        - Это еще не показатель, - игрок был хмур и сосредоточен, он тоже искал цель в свой прицел. - Такая толпа, он мог толком и не целиться.
        - Ну-ну, - Ульми тоже вмешалась в разговор, и весело мне подмигнула, а затем ловко перевела тему в другое русло.
        Я успел сделать семь выстрелов и убить семерых игроков, за то время пока они прошли едва ли пятьдесят метров. И потеряли порядка сотни игроков.
        - Слишком мало! - словно читая мои мысли, прокричал Сердж через динамики брони.
        А затем он махнул рукой, и случилось нечто невероятное. Я же, стараясь не выглядеть слишком удивленным, быстро отписался в чат.
        ******
        - Наконец-то добрались, - один из снайперов, бросил свой походный рюкзак на снег, медленно подготавливая оружие для стрельбы. Сначала он достал коврик и постелил его на снег, затем привинтил к винтовке специальные ножки, чтобы не держать тяжелую пушку на весу.
        Вслед за игроком, другие снайперы так же начали приготовления. Правда, некоторые при этом решили отойти за деревья. Танки же, и штурмовики, стали пробираться вперед, стремясь занять выгодные по их мнению места.
        Плав находился за спинами снайперов, и рассматривал территорию Общины, ища одного единственного игрока. Рядом все время крутилась его попутчица, которая, как и он, не стремилась идти в лобовую атаку.
        - На что они рассчитывают? Ты видишь те столбы? - девушка схватила одной рукой бинокль, и направила взгляд игрока на металлический столб с какими-то метками. - Они способны удержать атаку пяти таких формирований, как наше и даже не почувствовать этого.
        Плав же по привычке слушал ее совсем невнимательно. Тем более что его цель была, наконец, найдена. И совсем ничего не значит, что именно девушка навела его бинокль прямо на Игоря. А это был точно Игорь, других вариантов и быть не могло.
        Между тем, глава первой звезды Руок, уже распределил все роли. Игроки приготовились к атаке. Минутная готовность, чтобы все кто желает смог вколоть боевые препараты, или навесить что-то из оборудования на стволы. «Как непрофессионально», подумал про себя Плав, покачивая головой, и совершенно не замечая лукавого, но дико внимательного взгляда своей попутчицы.
        - В атаку, - прокричал рейд лидер местного игрового сброда. - Снайперы бейте по моим маркерам. Повторяю! Приоритет - мои цели!
        Что примечательно, здесь собрались в основном одиночки, и слушались они его ровно до тех пор, пока им было это выгодно. А сейчас же, каждый из снайперов искал того самого мутанта, за которого назначена награда. И пока тщетно.
        Выстрел в небо - сигнал к атаке. Игроки, пошли вперед, пока еще не открывая огонь. А снайперы тут же начали выбивать защитников Общины. Ну как начали, судя по сдавленной и не очень, ругани, у них это слабо получалось.
        - Я же говорила, - флегматично прокомментировала девушка, усаживаясь в позу для медитации, прямо в снег. - Им ничего не светит.
        - Тогда зачем ты здесь? - одному из игроков ее постоянные придирки и отношение, наконец, надоело. - Шла бы себе своей дорогой.
        - А я и шла, - совершенно невозмутимо ответила девушка, прикрыв веки, всем своим видом показывая, что все происходящее в округе ее совершенно не беспокоит. Спор затих сам собой.
        Тем временем, со стороны Общины, раздались первые выстрелы. И рейд тут же окрасился алыми красками - первые потери. Редкие обороняющиеся игроки стреляли в первую очередь по дамагерам, игнорируя высоко бронированных танков. Конечно впередиидущая пара танк-псионик, старались прикрывать остальных, но такое удавалось далеко не всегда.
        - Вот и первые жертвы, - хмыкнула девушка, на миг, приоткрыв один глаз и посмотрев на Плава. Он лишь молча пожал плечами в ответ.
        Если верить показателям бинокля, в который было встроено много всего, игроки прошли всего 52 метра, потеряв при этом сто пятнадцать человек. Отстраненно наблюдая за статистикой рейда, Плав все так же, не отрываясь, следил за объектом.
        На удивление, Игорь вел себя достаточно скрытно, и даже стрельбу вел из несвойственного для себя оружия - револьвера с невероятно длинным стволом.
        Примечательно, что каждый его выстрел гарантированно отправлял на перерождение игрока. «Черт, как ему это удается?», конечно, наставник предупреждал Плава, что объект весьма важен для них, и что он сам в состоянии за себя постоять, но игрок не верил. Где это видано, чтобы ученый смог нормально воевать?! Пускай даже и в игре. А теперь же, Плаву оставалось лишь удивляться и заочно каяться перед куратором, которому он имел наглость не поверить.
        - Это что-то новенькое, - вдруг отозвалась девушка, показав левой рукой в сторону леса.
        И действительно, спустя мгновение там раздалось несколько взрывов, а в сторону игроков понеслось просто огромное количество испуганных животных.
        - Кажется, их пригнали сюда нарочно, - сказал снайпер, поссорившийся до этого с Амирой. - Охотники, уверен это дело рук второй общины.
        - Ага, - сказала девушка, внимательно наблюдая за тем, как толпа обезумевших от страха Уруму, влетает в строй игроков и сносит их. - Уровнем звери не вышли, видимо навыки охотников не так уж и велики.
        Плав, видя более пятисот особей, был вынужден с ней не согласиться. Охотники, если это были они, проделали просто колоссальную работу.
        В то время когда со стороны игроков неслись крики и ругательства, со стороны Общины выстрелы не прекращались ни на миг. Правда теперь, защитники сконцентрировали огонь на двух колоннах - центральной и правой, которые не были задержаны боем с животными.
        Тем не менее, нападающие игроки, не поддались панике и твердо шли вперед, намереваясь за все отыграться внутри периметра. Глупцы.
        Отметку в сотню метров, преодолело всего шестьсот тридцать семь человек. И их число все время убывало. Теперь заговорили турели, и правая сторона леса украсилась огоньками - это начали огонь еще одни союзники защитников.
        - Понятия не имею, кто это, - возмущенно вращая глазами в стороны, ответила девушка на невысказанный вопрос игроков.
        Плав, даже слегка разочаровался, настолько он привык, что эта девчонка все и всегда знает и готова объяснить.
        - Думаю, я могу вам подсказать ответ, на этот вопрос, - неожиданно для всех, из-за спин игроков раздался мягкий голос легкие смешки.
        Резко обернувшись, Плав встретился взглядом с очень красивой девушкой, которая стояла в десяти метрах от игроков, и куталась в меха. А за ней, стояло около трех десятков игроков, ощерившихся стволами.
        - Ну, дерзай, - встав на ноги, напряженно и весьма серьезно произнесла Амира, доставая из ножен на поясе короткие клинки.
        - Дело в том, что один наш хороший друг, попросил нас вмешаться, - мягко улыбнувшись, девушка дала отмашку, и игроки за ее спиной, открыли огонь.
        Но еще, перед тем как это произошло, Амира оттолкнула Плава, в сторону с линии огня, и понеслась навстречу предводительнице местной гильдии ПК игроков.
        Перекатившись через плечо, Плав стал двигаться в сторону леса, кидая светошумовые гранаты, одну за другой. А чуть позже, когда запасы иссякли, он кинул и парочку дымовых.
        - Ладно, ребятки, вы сами напросились, - мрачно сплюнул на снег игрок, подобно Амире, доставая из ножен два коротких клинка.
        ******
        Видя как из леса, на противников несется лавина из испуганных зверей, я быстро отписался Ксюше, и продолжил стрелять.
        - Обалдеть, они еще и Общину Охотников подписали на оборону, - сказал Гурон, впрочем, тоже не отвлекаясь от стрельбы. - А там глядишь, и не их одних.
        - Надо настрелять побольше, а то и награды не увидим, - очередной незнакомый игрок, пробормотал себе под нос. Но я его услышал. Спасибо способностям мутанта. И начал стрелять максимально быстро, сверяясь с количеством энергии.
        На нас двигалось теперь уже две колонны, так как третья, была занята борьбой с животными. И соответственно прикажу главы, весь наш огонь был сосредоточен на них. И все бы ничего, но помимо танков, там еще и псионики затесались. Эти игроки владеющие навыками наподобие моего «Пси-щита» свели на нет все усилия многих простых стрелков. В итоге, Сердж отдал распоряжение ввести в игру защитные турели, о существовании которых я, кажется, даже не подозревал. Продвижение атакующих нас игроков, сильно замедлилось. Тем не менее, до нашего периметра оставалось не более сотни метров. Ситуация накалялась.
        Расстреляв очередной барабан, я собирался, уже было перезарядить револьвер, как ко мне подбежал один из местных жителей.
        - Игорь, тебя зовет глава, - и тут же добавил, видя, что я слишком медленно и неуверенно реагирую. - Срочно.
        - Идем, - мой кивок пришёлся уже в затылок спешащего НПС.
        Уступив место очередному стрелку, я понесся вслед за НПС, огибая игроков и местных жителей, которые самозабвенно палили по захватчикам. Впрочем, девяносто процентов пуль все равно не приносили никакой пользы.
        - Игорь, хорошо, что ты пришел, - Сердж тут же начал с главного. - Их слишком много, и я не уверен, что периметр удастся удержать. Мне нужна твоя помощь!
        ВАМ ПРЕДЛОЖЕНО НОВОЕ ЗАДАНИЕ: « АКТИВНАЯ ЗАЩИТА ОБЩИНЫ» (ТИП: УНИКАЛЬНОЕ)
        ОПИСАНИЕ: ВЫЙДИ ЗА ПЕРИМЕТР И ОСТАНОВИ ЗАХВАТЧИКОВ.
        НАГРАДА ЗА ВЫПОЛНЕНИЕ: 10 000 КРЕДИТОВ, УНИКАЛЬНОЕ ОРУЖИЕ, РЕПУТАЦИЯ
        ШТРАФ ЗА ОТКАЗ/ПРОВАЛ: ВАРИАТИВНО
        -Я согласен, но у меня больше нет брони, а значит, долго я не продержусь, - мои слова имели под собой цель, изменить задание. Но вышло все немного иначе.
        - Игорь, я доверяю тебе, поэтому ты получишь лучшую броню, имеющуюся у нас. Разумеется на время отбития Общины. Не подведи меня, Саил тебя проводит, - Сердж получив мое согласие, тут же отвернулся, и принялся раздавать команды дальше.
        - Идем что ли? - еще не веря в то, что получу такой же костюм как у главы общины, я перевел взгляд на своего провожатого.
        - Да, - парень кивнул, и помчался куда-то вглубь территории.
        *****
        Ксюша спокойно смотрела за девушкой, бросившейся к ней на встречу, обнажив клинки. Ее больше интересовал тот парень, Плав, который сейчас ловко бросал гранаты под ноги ей и ее парням. Кажется, это именно тот, с кем хочет встретиться Игорь. Вот только о девчонке не было речи, а значит, ее можно и даже нужно отправить на респ. Усмехнувшись, она достала из-за спины кнут, и ловко крутанув его, атаковала в ответ.
        Вот только Амира, так вроде ее звали, ловко увернулась, используя лишь ловкость своего аватара. А затем, она молниеносно атаковала. Получив удар по лицу, Ксюша весьма озадачилась, да так, что на ее идеальном личике появились складки.
        - Псионик? Это удивительно, - она рассмеялась, тут же активировав одно из умений, полученных после пары бессонных ночей с Пиро.
        Огненный шар сорвался с ее руки, плавя снег и оставляя за собой дымный след. Только вот Амире удалось каким-то чудом отклонить ее атаку. Впрочем, девушка отвлеклась и не смогла удержать концентрацию, и как итог, огненный шар все же нашел свою жертву. Какой-то снайпер осыпался пеплом, оставляя на земле предметы своей экипировки.
        - Кто ты? - Амира выглядела удивленной и смущенной одновременно. Ей явно не приходилось встречаться с противниками подобными Ксюше. Впрочем, в этой игре должны быть аналоги ее способностям.
        Между тем, Плав методично вырезал своих противников, предпочитая ножевой бой. Хотя, судя по всему, кроме его и Амиры, здесь противников больше не осталось.
        - Надеюсь, он не будет против вашего перерождения, - сказала Ксюша скорее для себя, но игроки ее, тем не менее, услышали. Вот только после того как девушка перестала сдерживать себя, им стало не до расспросов.
        ******
        Броня, которую распорядился мне выдать глава Общины, находилась в подвале бара. Вот только доступ туда был со второго этажа, то есть, уже с гостиницы. Забавно, тем не менее, мне даже в голову не приходило, что тут есть подвал. Мда.
        Мой сопровождающий, сразу повел меня в нужное помещение, хотя рядом было еще несколько ответвлений, перекрытых дверьми. Возможно, там были просто комнаты, а может быть и коридоры с туннелями. Почему-то, мне верилось именно в последнее.
        - Вот твой костюм, - парень включил пару рубильников, от чего все помещение залило ярким светом.
        Мельком мазнув взглядом по стеллажам вдоль стен. Я тут же подошел к броне, висевшей на специальных крюках и цепях.
        БРОНЯ: «КРОВАВЫЙ УЗУРПАТОР»
        ТИП: УНИКАЛЬНАЯ РОБОТИЗИРОВАННАЯ БРОНЯ
        БРОНЯ: 2000
        ПРОЧНОСТЬ: 7999
        ДОП. МОДУЛЬ: КВАНТОВЫЙ УСИЛИТЕЛЬ ПСИ ЭНЕРГИИ.


        ОПИСАНИЕ: КРОВАВЫЙ УЗУРПАТОР, УНИКАЛЬНОЕ ТВОРЕНИЕ ВОЕННЫХ ИНЖЕНЕРОВ ПРОШЛОГО. СОЗДАН НА ОСНОВЕ ПРОТОТИПОВ «КОЛОСС» И «ТИТАН», ИМЕЕТСЯ ИНТЕГРИРОВАННОЕ ВООРУЖЕНИЕ (ПУЛЕМЕТ, МАЛЫЙ РАКЕТНЫЙ КОМПЛЕКС, ПАРНЫЕ ВИБРОНОЖИ).
        ДАННЫЙ ТИП БРОНИ ПЛАНИРОВАЛОСЬ ИСПОЛЬЗОВАТЬ ПРИ ЗАХВАТАХ ВРАЖЕСКИХ ШТАБОВ, ИСПОЛЬЗУЯ ОГРАНИЧЕННОЕ ЧИСЛО ЧЕЛОВЕЧЕСКИХ РЕСУРСОВ.
        -Что это такое? - с неприкрытым восторгом в голосе, обратился я к своему сопровождающему.
        - Броня, - просто ответил он. - Очень хорошая броня, если быть точным.
        - Ты можешь рассказать мне о ней? - в данный момент я забыл про все на свете: что идет битва, что это чудо мне не подарили, и что, в общем-то, нужно спешить.
        - Немного, - парень на миг задумался, но тут же продолжил свои загадочные манипуляции. - Узурпаторами, в древности называли людей, каким-либо незаконным путем пришедших к власти. А это броня, - тут он похлопал по сдвоенной нагрудной пластине, - сделала именно ради захвата и подавления. Собственно, Пси-модуль стоит на ней именно для этих целей. Активируешь его, и враги потеряют волю к сопротивлению. Отсюда и алый цвет брони, видишь ли, энергоканалы пришлось немного вывести наружу, чтобы увеличить радиус охвата, а они как ты заметил, светятся исключительно красным.
        - Да, я вижу. Как им управлять? - совсем не праздный вопрос, так как приписка «роботизированный» как бы намекала на некоторые сложности.
        - А все просто, активируешь броню и разберешься, - тут он, наконец, закончил свои дела, и продолжил, - все готово. Влезай!
        И как по волшебству, передо мной тут же разошлись нагрудные пластины брони, которых было аж шесть! Четыре внутри, по типу сворачивающейся мембраны, и две снаружи, сходящиеся под немалым таким углом. Видимо, тут даже кумулятивные снаряды не особо помогут.
        Просить себя повторно я не стал, а быстро скинув все лишнее с себя, нырнул в бронь. И только тут понял, что показал свое мутировавшее тело неигровому персонажу. Вот только он сделал вид, словно ничего не произошло.
        Листы брони между тем стали бесшумно сходиться, пряча в своем нутре мое тело.
        - Неужели ты думал, что нам не под силу определить кто перед нами, человек или мутант? - его смех раздался внутри брони. - На Севере не верят в то, что во всем виноваты мутанты, так что мог бы и не скрываться. Ладно, разбирайся с броней, но не тяни. Там люди погибают.
        С этими словами парень меня покинул, а я как остолбенел в самом начале его фразы, так и стоял без движений.
        - Вот тебе и не спалился, - неожиданно мой голос прозвучал на всю комнату, да еще и совсем не привычным для моего слуха, звучанием.
        Не придав этому особого значения, я сверился с новым интерфейсом, который выводился в отдельной панели, алой естественно, перед глазами.
        МАЛЫЙ ИИ «АЛЫЙ» ПРИВЕТСТВУЕТ ТЕБЯ, ПОЛЬЗОВАТЕЛЬ!
        СИНХРОНИЗАЦИЯ: 15%
        СОСТОЯНИЕ БРОНИ:Активирована
        СТАТУС ВЛАДЕЛЬЦА: временный
        СИСТЕМЫ: функциональность в норме (100%)
        РАСХОД ЭНЕРГИИ: 10 единиц (голосовая активация Пси-модуля - подавление)
        ОСТАТОК ЭНЕРГИИ: 39 990
        АКТИВНАЯ ЗАЩИТА: не активирована
        ПАССИВНАЯ ЗАЩИТА: в режиме ожидания
        ВООРУЖЕНИЕ: доступно на 100%
        Пока я пытался понять, что собственно происходит и какие новые вкладки меню мне доступны, в голове вдруг раздался неизвестный голос:
        - Синхронизация завершена, пользователь определён как Псионик третьей категории. Выбран тип связи - телепатия. Искин «Алый» приветствует тебя Игорь.
        - Эм.. Привет «Алый», как насчет того чтобы выбраться наружу и дать жару захватчикам? - как-то слишком неловко я себя чувствовал в броне, снабженной искусственным интеллектом.
        - Положительно. Вы меня боитесь? сенсоры говорят об этом.
        Вопрос ИИ заставил меня споткнуться, мало того что я сам по себе шел неуверенно, а теперь еще и это.
        - Кхм, наверное, да. Видишь ли, Алый, так получилось, что с ИИ мои отношения немного не сложились, - понимая, что вокруг игра, я все равно не мог взять себя в руки.
        Слишком свежи на моей памяти были эксперименты на нашей военной базе и то, как я принимал участие в создании Искусственного Интеллекта.
        - Вам нечего бояться. Идемте, потери наших союзников начинают расти.
        Пока я не спеша выбирался из подвала, идя по специально сделанному для этого туннелю, мою голову наполнили давние воспоминания.
        « - Мы не можем создать искусственный интеллект, мы не Боги! - кричал один из профессоров, стоя за кафедрой. Он был невысокого роста, совершенно лысый, и необозримо злой. В данный момент, по крайней мере, его состояние я оценивал как ярость.
        - Коллега, за то мы придумали способ, как ВЫРАСТИТЬ Искусственный Интеллект, - а этот прохладный голос принадлежал уже одному из «наших» докторов наук. Высокий, с вечно лохматыми волосами, он представлял собой полную противоположность первого, своего рода антипод.
        - Это нарушение всех прав человека! Никто не может дать точного прогноза о том, что произойдет с мозгом человека! - он стоял за кафедрой и орал, брызжа слюной во все стороны.
        - Зато мы можем выбрать добровольцев, - а вот теперь моя очередь, вставить свои пять копеек. - Например, инвалидов из звездного десанта. Они умеют подчиняться приказам как никто другой и хотят отомстить захватчикам. Мы в состоянии ввести им пробный раствор кремния, затем используя захваченные технологии, заставить их плоть регенерировать и преобразовываться в кристалл. Да, это будет уникальный и опасный эксперимент, но только так мы будем иметь шансы на спасение!».
        Моя речь в тот памятный день, была как никогда эмоциональной и экспрессивной. А затем шли еще три часа бурных обсуждений, после чего проект одобрили военные и правительство. И лишь тот лысый профессор, плюнул в мою сторону, уходя с кафедры: «Вы еще пожалеете!», говорил он.
        - Сергей Дмитриевич, может быть, зря я вас тогда не послушал? - мой голос, раздавшийся над заснеженным пространством, съел еще двадцать единиц энергии у костюма. - Впрочем, тогда у нашей расы не было бы шансов, против инопланетян. Хех.
        Тем временем, оглядевшись, я увидел в шлеме маршрут, уже проложенный ИИ, и понесся вперед. Пришла пора испробовать этого красавца в деле. А подумать и предаться воспоминаниям можно и потом.
        *****
        Пока игроки шли на штурм Общины, Руок глава собственной звезды и всего рейда, стоял чуть в отдалении, под прикрытием псионика.
        - Эти идиоты что, реально надеются победить? - Змеека, единственная девушка в компании, была как всегда пренебрежительного мнения о прочих игроках.
        - Малышка, у них есть все шансы, - псионик, ловко манипулирующий иллюзиями звезды, мягко остудил пыл девушки. Его она почему-то всегда слушалась.
        - Пусть играются, нас волнует лишь мутант, - Руок лишь хмынул. Все его соратники уже сотню раз были выучены им, как и их поведение. Вот только радовать эти разговоры и шуточки его не перестали.
        - Атака с левого фланга - звери, - бесцветным голосом отозвался снайпер. - Атака с правого фланга и с тыла, хм, это местные пк. Ожидаемо. Совсем никакой оригинальности.
        - Вот подожди, появится этот Игорь, - голос Дока, лучшего лекаря Пустыни, внес немного разнообразия в общение. Обычно он, подобно Руоку, отмалчивался.
        - Да ладно вам, ну что он в своем скрафченом «Трюкаче» может противопоставить уникальному «Магнусу»? - девушка, которая сама принимала участие в создании этого шедевра, им безмерно гордилась.
        - Кхм, может быть это? - док указал пальцем в сторону открытого снежного пространства, откуда навстречу игрокам кто-то несся.
        - Так, рост под три метра, черно алая расцветка, имеется интегрированное в костюм вооружение, - спокойно, без суеты, проговорил снайпер. - Еще какой-то генератор, не могу разобрать его предназначение. Броня явно комбинированная, количество слоев мой навык не распознает, значит более трех. Внутри, судя по всему, наш объект.
        - Отлично, - Руок был немного озадачен экипировкой противника, но все так же полностью спокоен. - Тогда начинаем наше представление, играем на выматывание. Вперед!
        И тут же раздались методичные щелчки - это заговорила винтовка снайпера.
        - В пустую, меняю тип патронов, - сухо бросил в чат игрок.
        Он, как и док с девушкой, должны были оставаться под прикрытием псионика до последнего.
        - Движется прямо на нас, генератор помех не дает результата, - без тени смущения сказал парень.
        - Вырубай, играем в светлую, - Руок наконец-то начал чувствовать легкое возбуждение. Этот противник не будет легким. Но тем слаще будет победа над ним!
        А между тем, игрок подошел на расстояние в триста метров и продолжил сближение. Двигался он по ломаной траектории, уклоняясь от большинства пуль, выпущенных снайпером. Те же, что все-таки находили свою цель - урона не наносили.
        Но когда до прямого столкновения оставались считанные метры, произошло сразу несколько вещей.
        Во-первых, псионик, держащий до этого невидимость и иллюзии, грязно выругался, активировав без предупреждения свой самый мощный навык защиты. А во-вторых, все пространство вокруг игроков занял снег, поднявшийся с земли, и залепивший все в округе, обнажая черное промерзшее ее нутро, и раскиданные тут и там мины.
        - Вижу, вы неплохо подготовились, - насмешливый голос, раздавшийся в головах игроков, давил своей силой, принуждая бросить оружие и принять смерть из рук победителя.
        - Черт, псионик, - ругался Руок, получивший еще и таранный удар спрессованного воздуха в грудь. - Долбаный Пиро, мог бы и предупредить!
        К чести игроков звезды, они недолго пребывали в растерянности, и спустя секунду Игорь уже отбивался от Змееки, появившейся у него за спиной. А псионик в спешном порядке клепал свои иллюзии и как мог, сводил на нет эффект подавления воли - настолько редкого навыка у игроков с Пси-возможностями, что информацией по нему, располагали лишь топовые кланы «Орбиты».
        - Бой и правда будет интересным, - проговорил доктор, которому с первых секунд боя пришлось поддерживать сразу трех игроков. Игорь, в своей кроваво-красной броне наносил просто огромное количество урона, и это даже не пользуясь какими-то особыми умениями.
        - Зря вы пришли сюда! - его голос рокотал в головах игроков, но и команды Руока то же были слышны.
        А это означало, что шансы на победу все же есть!
        - Док хиль, Змееда мерцание, Кабир исчерпай его щит, Ишис, на тебе отвлечение! - все эти команды проходили через чат, но доку почему-то казалось, что Игорь их тоже слышит. А его смех, только добавлял мистицизма и что греха таить!? Ужаса.
        - Мутант-псионик, что может быть опаснее? - пробормотал доктор, видя, как взлетает в воздух их собственный псионик, схваченный за горло невидимой рукой.


        ДОБРОГО ВРЕМЕНИ СУТОК! НАРОД, У МЕНЯ К ВАМ НЕБОЛЬШАЯ ПРОСЬБА. ДЕЛО В ТОМ, ЧТО ИСТОРИЯ О МУТАНТЕ, РАНО ИЛИ ПОЗДНО ПРИДЕТ К КОНЦУ (22-23 ГЛАВЫ ПРИМЕРНО БУДЕТ). И Я РЕШИЛ ПРОВЕСТИ НЕБОЛЬШОЙ ОПРОС: ЧТО ПИСАТЬ ДАЛЬШЕ? И МНЕ РЕАЛЬНО ИНТЕРЕССНО ВАШЕ МНЕНИЕ.
        HTTPS://VK.COM/CLUB99522379?W=WALL-99522379_21%2FALL
        ВОТ ССЫЛКА НА ОБСУЖДЕНИЕ, ГОЛОСУЙТЕ И ПИШИТЕ. ЗА КАКОЕ ИЗ ПРОИЗВЕДЕНИЙ БУДЕТ БОЛЬШЕ ГОЛОСОВ, ТО И НАЧНУ ПОТИХОНЬКУ ГОТОВИТЬ ДЛЯ ВЫКЛАДКИ.

        Глава 15.

        ГЛАВА 15. ПОЕДИНОК.
        Щелк, щелк, щелк, разряд, о а это что-то новенькое - о мою броню разбился некий ярко зеленый стеклянный прямоугольник, выпуская хранящуюся внутри кислоту. Раздалось легкое шипение, новый звук среди уже привычной какофонии, наполняющей мою голову.
        Собственно, в данный момент, я стоял по колено в снегу и прикрывался только что обновленным «Пси-щитом», который с таким частым использованием скоро перейдет на новый уровень. Но это будет прям сейчас, так что пока о подобных мечтах стоит забыть. С
        В данный момент главное задержать игроков, а лучше отправить их на перерождение и победить всех и вся! Ха-ха, смешно. Между тем щит исчерпался на сорок процентов за десять секунд. Плохо, очень и очень плохо.
        А началось все с того, что кто-то в очередной раз переоценил свои силы, рванув в лобовую атаку на превосходящие силы противника. Причем, в этот раз, противник попался самый опасный во всех известных мирах - человек разумный. Конечно, есть еще как минимум одна известная раса инопланетян, но раз люди их победили, то они и опаснее.
        Напав на звезду игроков, руководящих процессом, я почему-то подумал, что остальные игроки, которых оставалось еще более пяти сотен единиц, позволят мне это сделать, и не будут мешаться. Давно я так не ошибался. Ведь, по сути, Община им была особо не нужна - главный приз достанется тому, кто убьет мутанта. Вот эти все игроки и кинулись на меня, и если с идиотами, кинувшимися в ближний бой, проблем не было, то стрелки и псионики начали доставлять мне конкретные неприятности. И это не говоря о стелсерах, которые решили повторить подвиг Змееды, а именно, прицепить к моей броне несколько мин. Черт, как же я так обложался?! И что самое обидное, Ксюша с ее парнями мне теперь не помощники. Первая потому что отправилась на перерождение, а вторые помогают, но по своему - они валят всех подряд и собирают трофеи, прямо во время боя.
        - Хреновый из меня тактик, - прорычал я, уже привычно наблюдая уменьшившуюся полоску собственной энергии костюма. За то и игроки, подошедшие слишком близко, временно стали не опасными, а значит мертвыми.
        Впрочем, шансы на победу у меня все еще есть, главное не оступиться в самый неудобный момент.
        *****
        Ишис висел в воздухе, забавно суча ногами, но Доку было не до смеха - и без того не высокий уровень здоровья псионика начал с завидной скоростью падать в красный сектор.
        - Змееда, сбей уже ему каст, - Руок был спокоен и несколько отрешен, что говорило о его полном сосредоточении над рисунком боя.
        Впрочем, его команда все равно была немного запоздавшей, так как девушка и так всеми силами старалась спасти псионика звезды. Только вот у нее это слабо получалось.
        - Не могу пробить его щит, - она бессильно отступила, растворившись в солнечном свете. - Урона не хватает.
        - Кабир, бей спец. припасом, Змееда подключишься в конце, - Руок тут же среагировал, при этом параллельно отписавший в общий чат.
        А спустя пару мгновений, на атаковавшего звезду Игоря, посыпались неслаженные атаки целого рейда. Хотя парень и теперь умудрялся достойно отбиваться ото всех нападающих сразу. И даже бить в ответ.
        Все это доктор отмечал краем глаза, сосредоточившись на здоровье псионика, стараясь, чтобы уровень его жизней не опускался ниже трети запаса. Особую сложность доставляло ограниченное число препаратов, которое можно было задействовать - так как у всех аптечек тоже был своеобразный откат. Правда объяснялось это тем, что при слишком скором повторе лечения одним и тем же препаратом, его эффективность падает чуть ли не до нуля. Плюс ко всему, можно еще сильнее навредить пациенту.
        - Ишис, говорил тебе, вложи хоть немого очков в выносливость, - шипел ему на ухо лекарь, все сильнее ломая голову на тему: что колоть теперь, а что вколоть через три секунды. Игрок на это лишь невнятно что-то просипел - говорить, он был не настроен. Ухмыльнувшись, доктор, зарядил свою походную аптечку новыми капсулами с дикими штрафами после отката.
        Битва тем временем развивалась по все более ожидаемому сценарию - до Игоря добежали, утопая в снегу, игроки решившие навязать ему ближний бой. Добежали, в общем-то только для того чтобы бесславно погибнуть от его рук. Точнее, от пулемета, интегрированного в броню.
        - Достали уже! - раздался рык мутанта, хорошо сдобренный его пси-энергией, отчего у подавляющего большинства игроков подкосились ноги в коленях, и опустились безвольно руки. - Умрите!
        Игорь как то странно повел плечами, и всех на площадке вокруг него пригвоздило к земле. «Пресс» - так называлось это весьма опасное умение у псиоников. Но мутант продемонстрировал просто невероятный уровень своего умения - пять игроков были просто расплющены его силой. Оставшиеся же, были тут же изрешечены пулеметным огнем.
        - Минус двадцать три бойца, и три стелсера, - задумчиво пробормотал наш снайпер. - Мне б такую абилку.
        - И не говори, - Змееда оказалась за спиной у игроков, забирая что-то со спины снайпера. - Добей его щит, немного осталось.
        - Принял!
        «Мины, она забрала мины», док только покачал головой - слишком рискованный шаг, которые лишь однажды показал свое действие на одной из Арен, да и то игроки, его использующие, так и не смогли победить своих соперников. Впрочем, может быть именно сейчас это и сработает?
        Двадцать четыре секунды, и щит мутанта, наконец, просел под беспорядочным, но плотным огнем игроков, впавших в азарт. Любители, тем и отличаются от профи, что позволяют эмоциям взять верх над разумом. Больше всего доку запомнился игрок в маске с нарисованными клыками - он стрелял из какой-то разновидности ручного пулемета, при этом безудержно хохоча. Адреналин творит чудеса. Впрочем, особых хлопот мутанту такие стрелки не добавляли. Конечно, огромную роль играет то, что в столь верткую цель еще и попасть надо, но стрелять здесь учатся с первого уровня, так что должны уметь.
        Так или иначе, но уловка Змееды сработала, пусть и не совсем так как планировалось - как только щит спал, девушка появившись за спиной Игоря, кинула три магнитных мины, настроенных на удар - опасная тактика, но иначе нельзя. И два заряда достигли своей цели, разорвавшись на броне и сняв некоторое значение прочности, а вот третья мина была перехвачена, видимо телекинезом, и отправлена в толпу игроков. Игроков, чьи тела не были прикрыты сколько-нибудь качественной броней. Как итог, семь стрелков, отправились на перерождение. Но зато наш псионик уже не висит в воздухе, а сдавленно ругаясь, плетет свои «узоры» - так он называл изготовление иллюзий.
        *****
        Плав, рывком сместившись за спину последнему ПК, резким движением вонзил ему нож в печень, и свернул голову. Все-таки военная школа позволяет несколько шире использовать свои игровые навыки.
        - Это последний, - тихо пробормотал игрок, обеспокоенно ища взглядом фигуру объекта. - Хм, живой, это хорошо.
        В данный момент полностью соответствовал своему кодовому обозначению «Зверь» и был в самой гуще сражения, находясь за периметром.
        - Сучка, лови подачу, - непривычные слова резали слух, но смысл посыла, тем не менее, четко угадывался.
        Обернувшись, он увидел, как две девушки бьются друг с другом, причем бьются именно так как в представлении игрока и должны драться девчонки - они валялись в снегу, цепко держась за волосы, друг у друга и грязно ругаясь.
        Пока парень размышлял над тем, как ему помочь своей новой знакомой, да и стоит ли вообще помогать, случилось нечто необъяснимое. Голова противницы Амиры, вдруг взорвалась изнутри, заляпав все пространство в округе.
        - Хм, как неожиданно, - девушка, нисколько не смущаясь своего вида, поднялась на ноги и обтерла лицо снегом. - Эта девушка, была практически так же сильна как я. Но я симпатичнее и потому победила!
        - Не факт, - вдруг раздалось из-за спины Амиры, а в следующий миг уже ее голова отделилась от тела и упала. К счастью, не к ногам Плава. - Госпожа будет довольна, - кивнув Плаву, игрок сделал шаг назад и растворился.
        - Что за черт? - игрок был в смущении, и даже не удержался от крепкого высказывания.
        На то чтобы удивляться у Плава времени не было, поэтому он быстро оглядев поле боя, сделал главный вывод и тут же принялся помогать «объекту». О девушке можно будет подумать и потом, тем более контакт ее остался к памяти кпк.
        Из инвентаря игрока появилось несколько вещей - огромная снайперская винтовка, опасная даже на вид, а так же два устройства, больше похожие на большие яйца - глушилка и генератор слабого поля поглощения. Все, теперь найти его смогут только случайно, наступив. Пора помочь Игорю.
        *****
        Возродившись в замке, среди нескольких десятков недовольных игроков, собирающих повторный рейд, Ксюша только покачала головой.
        «Игорь будет недоволен. Пожалуй, пора уходить отсюда», кивнув своим мыслям, девушка неторопливо стала подниматься к себе в спальню. Это время, проведенное в роли госпожи игроков, было приятным с одной стороны, и совершенно не приемлемым со стороны моральных ценностей. Хорошо хоть это временная мера, ведь цена такого распутства была слишком высокой. Быстро написав пару писем через КПК, девушка достала огромный рюкзак, спрятанный под кроватью и, облачившись в новую броню, спокойно выпрыгнула в окно.
        Здесь ее миссия выполнена.
        ******
        Очередная пуля просвистела у виска, заставив дыхание на миг сбиться со своего ритма. Но мне снова повезло, и противник опять промазал. Впрочем, концентрация пуль, снарядов, кислоты и огня вокруг моего тела была такой, что увернуться или защититься от всех плюх было просто нереально.
        Миг наслаждения собственной мощью прошел, оставив после себя послевкусие поспешно принятых решений. Хотя, с другой стороны у меня есть задание, в котором именно это и требуется - закрыть своим телом проход к Общине. Что я и делаю, с переменным успехом.
        Игроки, не будучи полными неумехами, быстро сообразили, что на близкой дистанции они для меня не больше чем мясо для мясорубки - миг, и уже вместо грозного бойца остается кучка дропа и ... все. Причем, теперь после того как игрока убивал я, его тело не сразу исчезало, наверное чтобы я мог набрать крови или попробовать мясо игрока. Брр.
        Таким образом, большинство из них старались держать среднюю дистанцию. К счастью для меня далеко не всем это удавалось.
        Рывок в сторону игрока, слишком увлекшегося стрельбой по мне, и плотная струя напалма из огнемета, практически сжигает его. «Аутодафе», пришло в голову, казалось бы, давно и прочно забытые слово. Усмехнувшись, тут же активировал «Бросок» пытаясь добраться до вражеского псионика - этот противник был весьма опасен для меня. Даже опаснее игрока в крутой на вид броне, который, кстати, так толком и не принимал участия в общей заварушке, предпочитая издалека координировать действия остальных. Ничего, командиром можно будет заняться позже.
        Дальше в ход пошла откатившаяся «Волна», так на всякий случай, чтобы больше никакой стелсер не повесил мне на спину, несколько сотен грамм тратила. Было очень неприятно потерять шестую часть запаса прочности брони, фактически на ровном месте. Услышал от кого-то из оборонявшихся, что невидимок тут нет, так как снег их с головой выдает, вот и забыл о них напрочь. А зря.
        Псионик же тем временем, оставаясь под защитой игрока в броне, снайпера и доктора, продолжал насылать на меня призванных врагов: медведи, Уруму, роботы, полосатые рыси, бандиты. Кого он только не выпускал на свет, стараясь досадить мне и отвлечь внимание от остальных игроков. Но самым противным было то, что эти так называемые иллюзии наносили весьма не иллюзорный урон.
        ПОЛУЧЕН УРОН ПСИ ЭНЕРГИЕЙ: 300 (ИГНОРИРОВАНИЕ БРОНИ)
        Высветилось у меня перед глазами, весьма неприятное сообщение. Вот так вот, супер крутой псионик. А от родственной себе силы, прикрыться не могу. Точнее могу, но только пока активен «Пси-щит». Вот и приходилось мне вертеться как той белке в колесе. Благо прокачанный «Пресс» давал просто невероятные результаты, а «Рой» который я использовал по откату, стабильно позволял убивать по 15 противников.
        - Игорь, прием. Это Сердж, - голос раздался внутри шлема, и чего греха таить, неслабо меня напугал. - Продержись еще три минуты, добытчики и тюремщики уже выходят на позиции.
        ВНИМАНИЕ ЗАДАНИЕ ОБНОВЛЕНО!
        ПРОДЕРЖАТЬСЯ 180 СЕКУНД.
        Казалось бы, не такая уж и проблема, но в этот момент в бой вступил тот самый игрок в черной броне - Руок. Как будто специально время подгадал.
        - Я достаточно изучил твой стиль, - его голос лился из динамиков на броне, но он не был и вполовину таким действенным как мой приобретенный басок. - Теперь пришла пора сразиться в поединке!
        ИГРОК РУОК ПРЕДЛАГАЕТ ВАМ ДУЭЛЬ!
        МОЖНО ПОЛЬЗОВАТЬСЯ ЛЮБЫМ ОРУЖИЕМ И УМЕНИЯМИ.
        ВНИМАНИЕ: ТИП ДУЭЛИ - ДО СМЕРТИ.
        ПРИНЯТЬ?
        ДА/НЕТ
        Честно признаться, мне дико хотелось нажать «Да» и у всех на виду раскатать этого человека в тонкий блин. Но видимо жизнь меня все-таки чему-то научила, поэтому выбрав отказ, я активировал клинок и устремился вперед. И хотя в данный момент мною был использован встроенный в бронь меч, свое холодное оружие я тоже прицепил к костюму. Запас карман не тянет, как любили поговаривать у меня дома.
        Двигался я не прямо к игроку, нет, а слегка в сторону - туда, куда так опрометчиво отошли прочие игроки. Видимо никто от меня подобного не ожидал, и поэтому они даже не успели среагировать. Миг, и голова псионика летит под ноги той девке, что подорвала меня. Змееда, такой ник висел над ее головой, пожалуй стоит запомнить. А в следующее мгновение, голову хила звезды, разнес в клочья чей-то умелый выстрел.
        К сожалению, остальные игроки уже успели отпрянуть в этот момент, и даже открыть огонь. Впрочем, я нисколько не расстроился, применив свой прием по расчистке снега, ну и заодно, прорычав что-то в динамики. В данной ситуации никакой бонус лишним не будет. Снег взвился в воздух, слепя и сбивая игроков, явно не готовых к такому повороту событий. Я же, пользуясь их очередной заминкой, в три прыжка подскочил к Змееде, и, зайдя ей за спину, активировал «Призрачное копье». При этом вместо копья мною была использована какая-то винтовка со штык ножом. Сработало.
        - Красиво, - пробормотал я. Все-таки теперь эффекты от навыков приносят мне еще и чисто эстетическое наслаждение.
        Вот только не позволительно для меня было так отвлекаться. Наблюдая за фиолетовыми вспышками визуализации умения, пропустил момент, когда мне в бок прилетел устрашающий по своей силе удар. Отлетев в сторону ,попытался тут же подняться и продолжить бой, но не смог.
        - Игорь, сообщаю, что большая часть систем вышла из строя, - женский голос ИИ, привел меня в чувство.
        - Как так то? - обидно в самом разгаре настоящего сражения, терять такой полезный костюм.
        - Колония нано роботов была впрыснута через прокол в защите, - казалось девушке совершенно все равно. Не могли немного эмоций прописать что ли? Бесцветный голос куда страшнее.
        - Ладно, понял - это моя ошибка. Открывай броню, но перед этим, давай высвободим всю оставшуюся в броне энергию.
        - Исполняю.
        Не успел я, как следует насладиться костюмом, но вот его уже необходимо покидать. Пока нагрудные пластины натужно разъединялись, видимо наниты уже и тут поработали или работают в данный момент, алые прожилки-вены на броне, начали наливаться краской. Костюм стал едва заметно мерцать, посылая энергию плотными, но тонкими кольцами в стороны. Лично мне казалось, что излучение совпадало с моим сердцебиением, что впрочем, могло быть ошибкой.
        Все это время пока я возился с костюмом, рядом стоял Руок и что-то пафосно говорил, явно красуясь перед игроками. Кусочек его речи и мне удалось ухватить - парень агитировал игроков вступать в его клан, название которого я признаться, не расслышал.
        А следом испускаемая энергия разбросала игроков в разные стороны, прервав речь танка. Так им и надо.
        Спрыгнув в снег, я снова оказался своего нормального роста, и теперь только туша Руока возвышалась над другими игроками. И как следствие, из-за периметра Общины стреляли исключительно по нему, правда, урона они особо не наносили.
        - А вот и наш маленький мутант, - игрок наконец-то обратил на меня внимание. - Решил покинуть свою навороченную скорлупку?
        - Красный цвет мне не к лицу, знаешь ли, - чтобы посмотреть на таймер, мне теперь нужно снова смотреть на наладонник, так как тактический шлем шерифа, остался в подвале бара. Поэтому я картинно развел руками, мазнув взглядом по строке с обратным отсчетом. Оставалось 35 секунд, все-таки из брони быстро не выбраться, но в данный момент мне это лишь на руку.
        - Руок, так вроде? Ты высказался уже или еще что-то есть? - в моем голосе не было страха или горечи поражения, зато там была крупная порция насмешки и яда.
        - Ты умрешь! - он рванул ко мне, на ходу раскручивая над головой свой странный молот.
        Так вот чем он умудрился пробить многослойную броню - на одной стороне вместо тупого конца, имелся небольшой шип. Своего рода дырокол, хотя мне и не известно его название. Не уверен, даже, что оружие в его руках правильно называть именно молотом. Опять не те мысли мне в голову лезут.
        - Ага, - спорить с игроком, уже празднующим свою победу совершенно не хотелось. А вот попробовать выжить, это самое то. Ухмыльнувшись вовсю пасть, увидел, как пара игроков отшатнулись. Испугались, ха-ха.
        Для начала я активировал так любовно приберегаемый «направленный ментальный вброс», в этот раз, прицелившись в правое предплечье Руока. Пока шло действие спецэффектов, я прямо на бегу к своему противнику, направил ладонь в сторону «Узурпатора» сорвав свой новый меч с его креплений.
        Короткий разбег, и пока игрок пытается погасить неправильную инерцию своего оружия и собственно выправить стойку, прошел под его левый локоть и запрыгнул на шею. Используя выступы брони, с такими когтями как у меня это не было даже сложность - простейшее действие. Эх, жаль сейчас в моих руках находиться не «Звездопад», тем клинком, я бы просто пробил Руоку шею, вместе со всеми слоями брони.
        Теперь же, мне только и оставалось бешено лупить по его шлему, шее и плечам, разрубая какие-то выступающие наружу провода и трубки. Не самый большой вред, но хоть что-то. Да и урон время от времени проскальзывал.
        Все это время игрок не переставал вертеться на месте, и пытаться снять меня со спины. Его молот отлетел в сторону, и теперь мне выпала уникальная возможность, быть прихлопнутым огромной стальной рукой. Но все бы ничего, если бы этому здоровяку не помогали другие игроки, причем невольными помощниками выступали так же и защитники Общины - так многие из них стреляли по единственной большой цели. Кстати не понятно для чего - я бы на их месте целил по простым стрелкам и набивал бы опыт и фрагов.
        В какой-то момент пришло понимание, что пора спрыгивать с брони Руока, что я тут же и сделал. Причем весьма вовремя - в танка прилетело сразу несколько ракет.
        Наконец-то пришли на выручку «Добытчики», именно их механоиды и вели сейчас беглый огонь по позициям игроков-захватчиков. Ну и по мне, видимо, чтоб не нарушать уже сложившуюся традицию.
        Грязно ругаясь, я бежал по снегу, хорошо промешанному с землей, кровью и кислотой. Не самая питательная смесь для моих ног, но делать нечего. Интуиция просто вопила, что тут опасно. Вот только опасно было везде - выбраться из-под обстрела, означало преодолеть метров триста, открытого пространства. Но проблема безопасности не так сильно меня волновала. Нужно было принять решение по одному очень деликатному вопросу: убежать или отправить на перерождение еще пару-тройку игроков?
        В итоге решил, что так много халявного опыта мне может больше и не попасться, а значит надо использовать момент по максимуму.
        *****
        Последний выстрел, очередная цель уничтожена.
        - Сколько таких уже на моем счету? Сбился со счета уже давно, да и неважно это, - генератор еще исправно работал, и парень не боялся говорить в полный голос.
        Больше стрелять нечем, если конечно не подвергнуть мародерке тут и там валяющиеся трупы игровых кукол.
        - Смысла нет, крайне бесполезные стволы, - Плав покачал головой, после чего сверившись со своим КПК, тяжко вздохнул и, обнажив клинки, побежал вперед.
        Чтобы не случилось, нужно помочь Игорю. Кстати, после того как Плав увидел «Зверя» в действии, он даже про себя не мог называть его больше «Яйцеголовым» или «Умником». Объект сам того не ведая, заслужил у игрока уважение.
        Первым делом, Плав решил зачистить тылы игроков, при этом старательно огибая игроков с алыми никами - как ему удалось узнать, это подчиненные некой Госпожи - той самой Ксюши, что едва не убила Амиру. И эти ребята помогают Игорю, попутно грабя всех под ряд.
        - Какие забавные у него связи, - игрок еще раз недобро улыбнулся, и вонзил клинки в спину первого попавшегося стрелка.
        Снайперы уже давно закончились - все они оставались на дальних дистанциях, и были вырезаны частично Плавом, но большей частью ПКшниками. Теперь оставались всякого рода стрелки: штурмовики, рейдеры, сталкеры. Хотя нет, сталкеры предпочитали бой на близкой дистанции, и Игорь практически всех их отправил на перерождение.
        В этот момент, случилось то чего игрок больше всего боялся - тот парень, в черной броне, наконец смог добраться до Игоря в своем красном костюме, и ударить того в незащищенный бок.
        Непродолжительный полет и объект больше не поднимается. Странно, такой удар не должен был сломать броню полностью.
        Все сильнее хмурясь, Плав, тем не менее, все равно вырезал тылы игроков - оставлять врагов за спиной, это верх глупости. Но при этом его взгляд то и дело возвращался к лежащему кучей металлолома Игорю, чей костюм стал постепенно набирать свою яркость.
        - Надеюсь, он не взорвать его решил? - игрок стал нервничать по настоящему сильно, и в тот момент, когда он уже хотел рвануть к Игорю, наплевав на всю воинскую науку, случилось нечто странное.
        От костюма во все стороны разлетелось кроваво-алое кольцо, раскидавшее всех близко стоящих игроков. Никто их них не умер, но многие были близки к перерождению. Но Плав смотрел не на игроков, а на листы нагрудной брони, медленно открывающие нутро костюма.
        - Отлично, значит с ним все в порядке, - парень выдохнул, и тут же вонзил нож в глазницу очередного бедолаги, так же наблюдавшего за происходящим.
        В этот момент кто-то из игроков его заметил, и открыл огонь, предупреждая остальных. Теперь Плаву пришлось прилагать немалые усилия, чтобы не отправиться на перерождение вслед за Амирой и прочими игроками. Поэтому пришлось временно перестать следить за действиями Игоря.
        А потом непонятно откуда в сторону игроков стали прилетать ракеты и бомбы, превращая и без того сложный бой в нечто неописуемое простыми словами. И даже то, что Плав когда-то участвовал в настоящих боях, не сильно ему помог. Где-то за спиной раздался взрыв, и игрока толкнуло в спину чем-то тяжелым, да так мощно, что он пролетел несколько метров вперед и упал в снег. Сил подняться больше не было.
        Кое-как добравшись до аптечки, игрок вколол себе сразу все препараты, особо не разбираясь. Жизни перестали утекать, но вот и восстанавливаться не спешили. С большим трудом игроку удалось поднять руку с наладонником так, чтобы посмотреть на экран. Боевые логи пестрели сообщениями о нанесенном уроне и убийствах игроков, а так же о получение нескольких достижений. Впрочем, сейчас его волновала травма, полученная им после разрыва снаряда.
        Прочитав пару строк, игрок понял, что без посторонней помощи ему не справиться - в спине застряло неизвестное количество шрапнели, и одно неверное движение вызовет сильное кровотечение, которое тут же и добьет парня, отправив его на перерождение.
        Прикинув все возможные варианты, Плав в очередной раз ухмыльнулся, и нашел взглядом Игоря.
        Исход битвы уже предрешен - к защитникам общины подошло подкрепление в лице механоидов с ракетными установками. А ведь общин всего пять, а значит помощников куда больше. Теперь главное, чтобы шальным снарядом не убило, и все - задание будет выполнено.
        Отчаянно рискуя, игрок все же отписался Игорю, чтобы тот после боя смог увидеть его сообщение. Сделав дело, Плав затаив дыхание посмотрел на полоску жизней, зависшую на отметке в 30 единиц, и тихо выдохнул. Нормально.
        *****
        Без костюма двигаться было достаточно сложно - ноги проваливались в смесь снега с грязью и кровью, но, тем не менее, я носился от игрока к игроку, вскрывая всем, оглушенным ментальным выбросом, глотки. Попутно собирая некоторые приглянувшиеся мне трофеи, причем последнее происходило уже автоматически, как бы протекая мимо сознания.
        Пока Руок отбивался от механоидов общины «Добытчиков» мне следовало как можно сильнее проредить и без того негустые ряды захватчиков. Опыт и трофеи, это очень важно. К тому же у большинства игроков имелись при себе неизрасходованные аптечки, которые я тут же применял на себе.
        Когда все ближайшие ко мне игроки были отправлены на перерождение, мне осталось только развернуться к Руоку и навязать ему бой. Но парень видимо пришел к аналогичному выводу, и напал первым.
        Его атаку я не почувствовал - вокруг меня и без того все время разрывались смертоносные снаряды, и чувство опасности все время кричало «Беги!». Впрочем, сам удар его могучего молота проигнорировать не удалось...
        Удар пришелся в плечо, так как я уже оборачивался. Хруст костей, чавкающий звук, сильнейшая боль и непродолжительное чувство полета - все это смешалось для меня в один дикий коктейль. Который придется испить до дна.
        Пролетев достаточно большое расстояние, я плюхнулся на уже убитых игроков. Думать о чем-то кроме боли было выше моих сил, поэтому я постарался отползти от Руока как можно дальше. Но вот раздробленное плечо, сломанные позвоночник и ключица, были против. На миг мне захотелось того чтобы он меня добил. Раз и все, перерождение снимет всю боль, оставив после себя лишь горечь поражения.
        - Мало иметь хорошее вооружение, - Руок был еще далеко, но его динамикам это не мешало. - Опыт, смекалка, план боя - все это очень важно.
        - Важно не болтать, - практически прошипел я, вгрызаясь в чью-то шею.
        Опять мои принципы не выдержали проверки обстоятельствами. Кровь и плоть игровой куклы, вкуснее с прошлого раза не стали, но зато раны стали на глазах срастаться. Но слишком медленно - Руок раньше добьет меня, чем восстановиться позвоночник!
        Очередной кусок окровавленного мяса пропал в моей пасти. Черт, жрать клонов, как оказалось, было не противно. Куда противнее то, чем я занимаюсь сейчас.
        Я слишком далеко зашел, чтобы сдаваться. Если не смогу победить, то хотя бы буду до конца сражаться.
        С такими мыслями я глотал чужую плоть, практически не пережевывая. Пока мой взгляд не наткнулся на странный коробок, у одного их игроков на поясе. Точнее сам коробок был простым - серебристая коробочка, сантиметров пятнадцать в длину, и где-то семь в ширину. Но не она, а знак на ее боку привлек мое внимание - радиация. То чего мне не хватало с самого начала, нахождения на Севере.
        Одной левой рукой, при помощи клыков, я вскрыл коробку, наполненную непонятными камнями. Впрочем, мгновенное ощущение силы, тут же смыло все лишние мысли. Но эти камни слишком радиоактивны, и чтобы не умереть, мне все равно придется питаться.
        Питаться... да это слово хотя бы маскирует мое занятие, и разум не так сильно ему противиться. Черт, во что же я в итоге превращусь?!
        Тем временем Руок уже практически дошел до меня, все так же держа в одной руке свой молот.
        В какой-то момент, я смог почувствовать свою правую руку и ноги, и перестал впиваться зубами в плоть игровых кукол. Перевернувшись на спину, увидел, что Руоку осталось пройти всего несколько метров до меня. Одного взгляда, брошенного на игрока в броне, хватило, чтобы понять, почему он так долго шел ко мне.
        Как оказалось, теперь все кто мог вести огонь, стреляли только по нему, как единственному выжившему из захватчиков. Но при этом он был танком, а значит, имел очень много здоровья и самую лучшую броню. Собственно, захоти он сбежать, и проблем бы не возникло. Ровно до того момента, как кончиться заряд его брони. Но нет, игрок упорно шел в мою сторону, намереваясь добить.
        Когда он прошел последние метры, его броня уже не была такой красивой как раньше - кучи подпалин, несколько дыр, оплавленные нагрудные пластины, и куча перебитых трубок. Радует, что и я приложил к этому руку.
        - Я же говорил, что ты умрешь! - он воздел руку с молотом к небу, намереваясь добить меня.
        Но с моими планами это никак не вязалось - выставив руку вперед, я активировал «Бросок», метясь в навершие молота.
        А затем активировал все свои усиления и модуль «Фантазии». Мига пока Руок пытался удержать оружие над головой, мне как раз хватило. Жаль, что бар энергии был не полным - за бой я успел исчерпать его до дна, и лишь наличие энергетиков в аптечках, ну и кровь врагов, позволили восстановить часть резерва.
        Впрочем, если не получиться с сейчас, то и с полным резервом не факт что вышло бы.
        Используя телекинез, я схватил рукоять молота в двух местах, совмещая «Захват» с телекинезом и одновременно «Удушение» с телекинезом, стараясь вырвать из металлической руки противника его оружие. Вторую его руку, удерживал чистой волей, стараясь не допустить того, чтобы он схватился за оружие обеими руками.
        - Я сильнее! Сдавайся! - Руок, судя по голосу, был, как минимум удивлен и зол одновременно.
        Мне хотелось ответить ему в тон, что-то простое и элегантное, но вместо слов из моего рта вырвалось только немного крови. Моей крови. Чудовищное перенапряжение организма, вызванное сразу несколькими факторами тут же стало сказываться на моем и без того бедственном состоянии. Голова начала раскалываться, словно в ней кто-то орудовал раскаленным добела стальным прутом. Легкие с трудом перекачивали воздух, смешанный с кровью, и дышать становилось все тяжелее.
        Но, тем не менее, я физически чувствовал, что побеждаю. Ментальный рывок, и молот выскакивает из рук игрока. Выскакивает, чтобы тут же в воздухе сделать оборот и вонзиться выступающим шипом в затылок Руока.
        Все, сил больше нет, а кровь течет не только изо рта, но и из глаз, ушей и носа. Пускай течет, так хотя бы голова болит меньше.
        Последним, что я увидел, перед тем как отключиться, это падающего на колени игрока в черной броне. Кажется, победил. Теперь можно и поспать.
        В сознание приходил тяжело, не так как обычно. Видимо, так в этой игре прорисовали откат «псионики», а может быть это только мое самовнушение всему виной. Как знать?
        Тем не менее, открыв глаза, я увидел, что лежу в своей комнате, а мои раны кем-то заботливо перевязаны.
        Тяжело поднявшись, нашел свой костюм шерифа, и не спеша облачился в него. Лишь маску одевать не стал. Все и так уже знают, что я мутант, чего теперь мучиться?
        Нетвердой походкой, спустившись на первый этаж, я заметил нескольких игроков, пьющих за дальним столом. Видимо победу отмечают. А еще, судя по громким обсуждениям - трофеи и награду. Там же была Ульми с кампанией. Они мне весело помахали, и я ответил тем же. Правда, улыбаться не рискнул, вдруг испугаю еще.
        У стола, что ближе всего был к барной стойке, сидели главы всех общин, и распивали самогон.
        - Игорь, проходи и присаживайся! - Сержд стукнул по столу, напротив пустующего места.
        Дождавшись пока я усядусь, мне наполнили стакан, который тут же отправился прямым экспрессом мне в желудок. После виртуальной крови, виртуальный алкоголь был лучшим решением.
        - Ты сделал нечто нереальное парень! - судя по форме, это был глава тюрьмы. Кажется, в прошлый раз с его фракцией у меня были некоторые разногласия. Впрочем, сейчас вроде бы он был настроен дружелюбно.
        - Да это настоящий подвиг, - добавил уже глава «Добытчиков».
        Глава охотников, не размениваясь на слова, просто крепко пожал мою руку. И это было куда важнее всех слов.
        - Ты заслужил свою награду, - это снова Сердж, - держи. Уверен, что тебе понравится.
        - Спасибо, но я потом посмотрю. Сейчас же выпить охота, - мои слова вызвали гул одобрения и смех за соседними столиками.
        - Обязательно выпьешь, но сначала поговори вон с тем господином, - Сержд указал мне на игрока, сидящего за стойкой и рассматривающего мою скромную персону.
        Поднявшись, кое-как добрел до него.
        - Игорь, - и протянул руку. Заочно я уже был знаком с этим игроком.
        - Плав, - парень немного смутился, но руку пожал. - Я здесь за тем...
        - Чтобы стать моим двойником, я знаю. Пошли, выпьем, у меня праздник! - игрок пытался что-то возразить, но у него не получилось.


        ОЧЕРЕДНАЯ ВЕХА ПРОЙДЕНА) СПАСИБО ВСЕМ КТО ПРОГОЛОСОВАЛ В МОЕЙ СУПЕР МАЛЕНЬКОЙ ГРУППЕ)

        Глава 16.

        ГЛАВА 16. СБОРЫ И СУЕТА.
        «Похоже, тяжелые пробуждения уже вошли для меня в привычку», проскользнула мрачная мысль на краю больного сознания. Пожалуй, вчера мне не стоило так много пить самогона. Хотя, вел себя вроде бы прилично, да и повод, как говориться был подобающий. Но черт, как же мне сейчас не хорошо.
        Кое-как поднявшись с кровати, секунду постоял относительно ровно, а затем вернулся назад - нет у меня срочных причин идти куда-то и что-то моментально делать, как нет и желания двигаться вообще. Могу и в кровати понежиться, тем более что стоит разобраться с очками характеристик, заработанных за поднятые уровни, да и с системными сообщениями разобраться не помешает.
        - Чувствую, там есть нечто как минимум полезное, - горло сильно пересохло, и произносить слова было достаточно трудно.
        Прокашлявшись, откинулся на тоненькую подушку с очень плотной наволочкой, или как там зовется ткань, под которой прячется мягкая подложка?! В общем, не важно. Так как одевать шлем мне было невыносимо лениво, да к тому же голову и так обхватывал невидимый взору обруч, то было решено перечитать логи прямо с наладонника. Пускай не так удобно, но зато без лишней мороки.
        Первыми попались сообщения о выполненном задании и получении награды. Ага, понятно и логично - здесь же показывается конец списка. Ну и ладно, какая в принципе разница, как читать?!
        ПОЗДРАВЛЯЕМ! ЗАДАНИЕ «АКТИВНЫЙ ЗАЩИТНИК ОБЩИНЫ» ВЫПОЛНЕНО!
        НАГРАДА: 10 000 КРЕДИТОВ, УНИКАЛЬНОЕ ОРУЖИЕ.
        - Так, не понял, а как же обещанная репутация? - мысли вяло текли в голове, но я был уверен, что мне еще и репутацию обещали. - Ах, вот оно...
        ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ: ЗАЩИТНИК ОБЩИНЫ!
        +100 РЕПУТАЦИИ С ВАШЕЙ ОБЩИНОЙ
        +50 РЕПУТАЦИИ СО ВСЕМИ ОБЩИНАМИ СЕВЕРА (ЗА ВЫПОЛНЕНИЕ ДОПОЛНИТЕЛЬНОГО УСЛОВИЯ)
        ОПИСАНИЕ: ВАШЕ СТРЕМЛЕНИЕ ЗАЩИТИТЬ СВОЙ ДОМ, ВДОХНОВИЛО ЖИТЕЛЕЙ СЕВЕРА. ВАШ ВКЛАД НЕ ОСТАНЕТСЯ ЗАБЫТЫМ!
        - Как забавно, - мне только и оставалось, что радоваться положительной репутации и читать сообщения системы дальше.
        ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ: ДУЭЛЯНТ (3 СТЕПЕНИ)
        ШАНС КРИТИЧЕСКОГО УРОНА В БОЮ 1Х1 УВЕЛИЧЕН НА 30%
        ВЕРОЯТНОСТЬ ТОГО ЧТО ПЕРВАЯ АТАКА ОКАЖЕТСЯ КРИТИЧЕСКОЙ: + 5%
        ОПИСАНИЕ: ВСТУПАЯ В ПРОТИВОБОРСТВО С ПРОТИВНИКОМ, ПРЕВОСХОДЯЩИМ ВАС В СИЛЕ, ВЫ ДОКАЗАЛИ СЕБЕ И ВСЕМУ МИРУ, ЧТО РАДИ ДОСТИЖЕНИЯ СВОЕЙ ЦЕЛИ ВЫ ГОТОВЫ СРАЗИТЬ КОГО УГОДНО.
        - Так, а где же приписка что дуэлями могут заниматься только аристократы? - честно сказать, я ожидал несколько иного описания и эффекта. Например, получения какой-нибудь длинной цепочки заданий, или на худой конец, возможности кинуть вызов любому игроку. Хотя, эта возможность так и так есть у каждого.
        Ладно, что там дольше?
        ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ: ИСТИННЫЙ ХИЩНИК (ТИП: УНИКАЛЬНОЕ)
        НАГРАДА: АУРА ЖИВОТНОГО УЖАСА - СНИЖАЕТ ВСЕ БОЕВЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ НА ЗНАЧЕНИЯ ОТ 5 ДО 10% В ЗАВИСИМОСТИ ОТ ТИПА ПРОТИВНИКА (КРОМЕ ФАНАТИКОВ)
        ОПИСАНИЕ: КОЛИЧЕСТВОМ СВОИХ ЖЕРТВ, ВЫ ПОКАЗАЛИ ВСЕМ РАЗУМНЫМ, ЧТО ЯВЛЯЕТЕСЬ ВЕРШИНОЙ ПИЩЕВОЙ ЦЕПИ НА «ОРБИТЕ». ОТНЫНЕ ЛЮБОЙ РАЗУМНЫЙ БУДЕТ БОЯТЬСЯ ВАС, И МОЖЕТ ПОПЫТАТЬСЯ УБИТЬ.
        ВЕРОЯТНОСТЬ ПОЛУЧИТЬ УНИКАЛЬНЫЙ КВЕСТ С ПОМОЩЬЮ ЗАПУГИВАНИЕ +5%
        ВЕРОЯТНОСТЬ ЧТО ЛЮБОЙ НПС НЕ ВЫДАСТ ВАМ ЗАДАНИЕ +5%
        ВНИМАНИЕ: АУРА ЖИВОТНОГО УЖАСА ЗАМЕНЯЕТ ЛЮБЫЕ ПОДОБНЫЕ ПО ДЕЙСТВИЮ ЭФФЕКТЫ, НЕ СУММИРУЯСЬ.
        - Вот значит как, без ограничений нынче нас не награждают, - за время пока листал логи, мне удалось немного оклематься, и теперь я мог вполне нормально встать и даже пойти куда-нибудь, например в бар. От последней мысли, меня чуть не вырвало. Перепил все же.
        Вот только оставалось еще одно дело - самое приятное, по мнению многих игроков. Сверток, мирно лежащий до этого на столе, по мановению руки перекочевал мне на живот.
        - Ух, тяжелый какой, - все-таки полной концентрации добиться не удалось и сверток вместо того чтобы аккуратно опуститься мне на живот, буквально рухнул с высоты в сорок сантиметров. Не критично конечно, но и приятным назвать сложно.
        Развернув серую промасленную ткань, я на несколько мгновений перестал думать, просто любуясь красотой и изяществом подарочных клинков.
        Длинные узкие лезвия с утяжеленными концами, витые рукояти без обмоток и просто идеальных серебристый цвет - эти ножи меня моментально покорили. Правда, они были куда длиннее чем до этого, но тем не менее за счет изменения организма, идеально мне подходили. Может быть из-за того что мое тело стало больше и мощнее, а может быть тут сыграл высокий уровень владения метательными ножами, не знаю. Но факт, как говориться, на лицо. Пользоваться ими было легко и приятно - никаких неудобств.
        МЕТАТЕЛЬНЫЕ НОЖИ «КЛЫКИ БОЛИ» - 4 ШТ. (ТИП: УНИКАЛЬНЫЕ)
        УРОН: 300
        КРОВОТЕЧЕНИЕ - С ВЕРОЯТНОСТЬЮ В 25% ПОПАДАНИЕ В ПРОТИВНИКА ВЫЗОВЕТ СИЛЬНОЕ КРОВОТЕЧЕНИЕ. УРОН 25 ЕД./СЕК, ДЛИТЕЛЬНОСТЬ 3 МИНУТЫ.
        МОНОМОЛЕКУЛЯРНАЯ ЗАТОЧКА - ОСТРИЕ ЭТОГО ЛЕЗВИЯ НАСТОЛЬКО ОСТРО И ТОНКО, ЧТО МОЖЕТ НАЙТИ ЩЕЛЬ В ЛЮБОЙ БРОНЕ, КРОМЕ ЭНЕРГЕТИЧЕСКОЙ.
        С ВЕРОЯТНОСТЬЮ В 3%, КЛИНОК МОЖЕТ ПРОИГНОРИРОВАТЬ ЗАЩИТУ ПРОТИВНИКА.
        ШАНС КРИТИЧЕСКОГО УДАРА: 10%
        ОПИСАНИЕ: КЛЫКИ БОЛИ - ОХОТНИЧЬИ НОЖИ С МОНОМОЛЕКУЛЯРНОЙ ЗАТОЧКОЙ. ВЛАДЕЛЕЦ ПОДОБНОГО ОРУЖИЯ, КАК МИНИМУМ ПРИЗНАННЫЙ ОХОТНИК, А МОЖЕТ И КТО-ТО БОЛЕЕ СИЛЬНЫЙ.
        - Не плохие такие бонусы, - пробормотал я, облачаясь в броню, и прикрепляя ножи под плащом. Награда пришлась в тему, особенно учитывая, что прошлые клинки испортились в бою с пиромантом, а достойной замены у меня не оказалось. Ровно до этого момента.
        Теперь, когда с логами я разобрался, самое время раскидать очки характеристик и полюбоваться собственным могуществом.
        ИМЯ: Игорь
        КЛАСС: Мощный мутант
        СПЕЦИАЛИЗАЦИЯ: псионик (телекинетик)
        Уровень 59
        Жизнь 12 750 (ИМПЛАНТ 100%, МУТАЦИЯ)
        Энергия 20 300 (УЛУЧШЕНИЕ 100%)
        ХАРАКТЕРИСТИКИ (0 нераспределенных):
        Выносливость 80
        Энергия 197
        Реакция 25
        Интеллект 30
        Знание 30
        НАВЫКИ: Интуит, скрытность, эмпат, ближний бой, уклонение, опережение, взлом замков, кулинария, короткие клинки.
        УМЕНИЯ: Рой, Толчок (бросок), Пси-щит, отвод глаз, эмпатия, смертельный удар, удушение, волна, пресс (2), выпад (2), ментальный вброс (1), чувство течений (1).
        ДОСТИЖЕНИЯ:Грабитель, Ампутатор, Убийца тварей (10), Северянин, Истинный хищник, Дуэлянт (3), Защитник Общины.
        КАРМА: +2
        - Ух ты, мне снова карму повысили, - новость, поднявшая настроение на самый высокий уровень. Вот только самого сообщения в логах я не заметил, хотя возможно оно просто затерялось где-то в перечне нанесенного и полученного урона. Ну вот, дела окончены, можно и на выход. - Не могли еще немного опыта дать? Чтобы сразу 60 взять, эх.
        Покидать комнату сильно не хотелось, но и выбора как такового у меня уже не имелось - пора было действовать, иначе все сделанное моими напарниками и сообщниками будет не только зря проделанной работой, но еще и навлечет на всех остальных лишние неприятности. Подставить других, я не имел права. А это значит, что пора приниматься за дело.
        Аккуратно ступая по коридору, спустился по лестнице и оказался в общем зале, давно привычном, и практически пустующем сейчас. Впрочем, все правильно, игровое событие закончилось, и все игроки снова отправились качаться на животных и выполнять различной сложности задания. Простая игровая радость - развлекаться в этом мире без оглядки, которой я и остальные люди с базы лишены. Впрочем, еще немного и этому придет конец.
        Улыбнувшись своим мыслям, направился прямиком к барной стойке, где меня уже ждал плотный завтрак и стакан самогона. И как только бармен угадывает, когда придет очередной постоялец? Может датчики движения есть в коридоре?
        - Держи Игорь, все за мой счет, - бармен был как никогда добр и улыбчив.
        - Да ну, зачем так, я могу заплатить, - было очень приятно и в то же время совершенно неудобно принимать еду бесплатно.
        - Ты очистил окрестности Общины от опасных животных, ты смог удержать силы вторжения не пустив их внутрь периметра, - бармен слегка покачивал головой в такт своим размеренным словам. - Ты здесь герой Игорь, а с героев не берут деньги за еду.
        - Спасибо, - польщенному, мне оставалось лишь растерянно улыбаться.
        Забрав еду и выпивку, я не спеша подошел к столику, за которым расположился Плав - мой новый знакомый. Сев напротив игрока, отметил, что тот выглядит куда лучше, чем я. Хотя пил он вчера тот же самогон, что и все, да и не отставал вроде, поддерживая каждый тост. Тут же поймал себя на мысли, что завидую ему.
        - Добрый день, Игорь, - игрок вежливо поздоровался и даже протянул руку.
        - Доброе, - пожав протянутую руку, я плюхнулся за стол.
        - Ты читал информацию на форумах? - Плав, задавая вопрос, слегка выгнул бровь, что меня немного развеселило. Забавно видеть такое проявление эмоций.
        - Если честно, то нет. А что там? - скрывать улыбку было трудно, но мне это удалось. Конечно, может быть, зря беспокоюсь, но мало ли?! Не хватало еще обидеть парня, от действий и поведения которого зависит, не много не мало, моя судьба.
        - Форум штормит. Одни требуют собрать многотысячный рейд и выкосить здесь все, другие же смеются над неудачниками, потерявшими тут опыт, репутацию и вещи, - игрок слегка улыбнулся. Насколько я помню, подобные случаи были во все времена, причем не только в играх.
        - Значит, наша задумка сработала? - важный вопрос, ради такого я даже жевать временно перестал.
        - Не совсем, так как мы это планировали, - игрок развел руками в стороны, - но, тем не менее, довольно действенно.
        - Отлично, тогда уже сегодня вечером... - на мою не оконченную фразу Плав лишь кивнул, тут же отвлекшись на наладонник. Я же не стал ничего договаривать, мы и так прекрасно друг друга поняли.
        Дальнейший разговор протекал вокруг около игровых забот, время от времени прерываясь писком чужого КПК. Под конец мое любопытство превысило все границы.
        - Кто это тебе все время пишет? - конечно, весьма личный вопрос, но мне почему-то казалось, что Плав, и сам не против того чтобы посвятить меня в эту тему.
        - Девушка, - его голос немного потеплел, что вызвало на моем клыкастом лице широкую улыбку. - Та, которая победила твою Ксюшу.
        - Ну, строго говоря, Ксюша не моя, - сказал и сам понял, что, даже получив новое тело, меня не будет к ней тянуть. Игра игрой, но в жизни мы совершенно разные люди.
        - Да? А я думал вы вместе, - при этом интонация у парня была довольно странной.
        Списав все его непонятные интонации на смущение, перевел разговор на тему поклонницы. А еще спустя сорок минут, мне пришлось покинуть словоохотливого, когда это касалось девушки по имени Амира, игрока. Предварительно, договорившись, что через четыре часа встретимся у «Разлома». Когда я уходил, он все так же увлеченно писал своей знакомой.
        В принципе, мне осталось только одно дело на Севере, но помимо этого я хотел посетить еще несколько мест.
        Для начала, отправился в общину Охотников, намереваясь обучиться кое-каким полезным для выживания вещам, ну и заодно, купить что-нибудь интересное. Благо кредитов у меня было больше чем достаточно. Затем я собирался посетить местных ПК-игроков, с которыми хоть и были достигнуты некоторые договоренности, но стоило еще разок переговорить с Ксюшей и ее замом. Ну и заодно спросить, почему девушка перестала отвечать на сообщения. В то, что случилось что-то плохое, я не верил, но все же немного волновался.
        Собственно, для этого мне и нужны были те четыре часа, о которых мы с Плавом договорились.
        Выйдя за переделы Общины, спрятал лицо под шлемом и бодро пошел в сторону обители местных охотников. Пришла пора хорошенько потратиться.
        ******
        Практически идеальную тишину, разорвало тягучей мелодией - очередное модное течение в музыке. Музыканты, играющие на струнных инструментах, сделанных вручную, были в этом десятилетии самым модным и востребованным культурным товаром.
        Между тем мелодия нарастала, заполняя собой все пространство каюты. Ровно до того момента, пока ее владелец все-таки не решился принять звонок.
        - Братец, что-то давно ты не посещаешь «Орбиту», - преувеличенно веселый голосок девушки с головой выдавал ее волнение.
        - Сестра, не трать мое время, - ради звонка, лорду пришлось отвлечься от весьма сложных расчетов, и ему не терпелось вернуться к своему кропотливому занятию. - Я знаю, что тебе от меня что-то нужно. Просто озвучь это.
        Голос звездного лорда был показательно строг, но даже так сквозь повелительные интонации нет-нет, да и проскальзывала некоторая мягкость и тщательно сокрытая братская любовь.
        - Помнишь того игрока, с которым я путешествовала? - девушка не переставала улыбаться, но теперь улыбка стала немного иной, более живой.
        - Тот, что отправился на Север вместе с тобой, и вам понадобился транспорт? Помню, - Ярос нетерпеливо кивнул.
        - Я хочу с ним познакомиться! Найди мне его данные!
        - Это немыслимо, - от наглости просьбы, юный лорд даже опешил на секунду. - Ты дочь Лорда, а он просто...хм, а кто он?
        - Я не знаю, мои люди не смогли найти по нему информацию, - тут девушка потупила свой взгляд.
        - Это немыслимо. Сестра, узнай отец, что ты сама интересуешься каким-то мужчиной, то он пришел бы в ярость!
        - Братик, ну именно поэтому я обратилась к тебе! - ее взгляд стал просто умоляющим.
        Поразмышляв пару минут, юный лорд кивнул.
        - Нужно больше информации. Говори все что знаешь, - Ярос подвинул к себе лист бумаги и карандаш. Во время, когда любую компьютерную защиту можно взломать или обойти, это был самый простой способ сохранить важные данные в тайне. Или как в данном случае, скрыть свой интерес от старого лорда-отца.
        - Он красивый, мускулистый...шучу-шучу! - девушка радостно засмеялась, наблюдая как брат, сначала начал писать, а потом чуть не «взорвался», поняв, что за приметы на самом деле так усердно записывает. - Игровые данные я прислала тебе личным сообщением в игре, а от себя могу добавить, что у него военная боевая школа. Снайперская винтовка и прочие прелести: ножи, гранаты, пистолеты.
        - Военный, значит. Что ж, Сестра, может быть он даже окажется Лордом и тебе повезло, - девушка практически мгновенно покраснела и отключилась, даже не попрощавшись.
        Ярос же, вместо того чтобы сразу вернуться к расчетам, еще немного посидел в кресле, размышляя над тем, можно ли влюбиться в человек в игре, и не стал ли он жертвой глупой шутки, своей сестры.
        А еще через несколько минут юный лорд все же вернулся к своему занятию, сделав пару пометок на листике. Не каждый день сестра просит о помощи, а значит, если это и шутка, что маловероятно, то он все равно, обязан ей помочь. Тем более что среди его друзей, как раз имелось несколько военных офицеров, и, кажется даже один капитан. Вот именно к нему и запланировал обратиться Ярос.
        ******
        Разбитые машины очередного захваченного каравана, догорали, теряя последние крохи прочности - еще половина минуты и вместо мощных грузовиков, здесь останутся лишь бесполезные куски оплавленного металла. Возможно, они так и останутся лежать у дороги, создавая непередаваемый антураж.
        - Отличная работа парни! - Ком указал рукой на разбитый и разграбленный караван. - И тебе док, тоже большое спасибо, ты нас в очередной раз спасла!
        - Да ладно тебе, - девушка врач, мило покраснела и принялась обновлять свою походную аптечку. - Сглазишь еще.
        - Ахах, и не говори, - Шмель, спикировал откуда-то сверху, снимая невидимость. - А то еще зазнаемся мы капитан и все.
        Его фразу поддержали дружным смехом. Все-таки вести партизанскую войну на чужой территории было морально очень тяжело, и людям требовалась эмоциональная разгрузка. Поэтому Ком не только не мешал игрокам веселиться, но и поддерживал их.
        Оглядев место недавней битвы, Ком гордо хмыкнул и посмотрел на собственный кпк - скоро тут должен был появиться игрок с транспортом и ребята наконец-то отправятся в Пустоши. Как оказалось, Пустоши, невзирая на радиацию, мутантов и бандитов, были самым благоприятным для развития местом, а еще и самым обжитым. И они наконец-то смогут туда вернуться.
        - Ком, там какая-то пыль на горизонте, - голос Лима раздался в наушниках и продублировался в чате.
        После этих слов, пока абсолютно не беспокоящийся капитан собирался успокоить игроков, Сом поднялся с земли и перевел свою броню в боевой режим, Шмель резко взлетел вверх, активируя невидимость.
        - Лим, отставить огонь, повторяю, не стрелять! Шмель, вернись на землю. Сом хватит уже, - Ком, несмотря на комичность ситуации, быстро собрался и раздал необходимые команды. - Это за нами!
        - Мы едем домой? - в наушниках раздался взволнованный голос Светланы, полный надежды.
        - Мы едем в Пустоши, если ты об этом, - улыбнулся Ком.
        - Ура!
        - Наконец-то.
        - Я так долго этого ждал.
        Несколько минут игроки в нетерпении ждали, пока до них доберется игрок на байке.
        - О, да это же наш знакомый Аст, - бас танка разнесся по пространству, отражаясь от машин и скал, возвращаясь назад совсем искаженным.
        - Привет народ, вам пора! - Аст был немногословен и непривычно собран.
        - И на чем мы поедем? - Светлана, не заметив за спиной мотоциклиста другого транспорта, помимо его брони-мотоцикла, немного скисла. - Или снова пешком?
        - Нет, на этот раз за вами прилетели, - парень спокойно указал рукой, облаченной в кожаную перчатку, в небо. - Вот на этом красавце. Давайте-давайте, надо спешить. За нами хвост!
        Все игроки, за исключением Шмеля, который давно заметил зависший в воздухе коптер, с удивлением и восторгом посмотрели вверх. И явно не торопились.
        Сверху, тут же упала лестница, сделанная их крепких цепей и железных перемычек между звеньями.
        - Так ребятки, поднимайтесь по очереди, все кроме танка, - Аст весело улыбнулся, наблюдая за реакцией Сома. - Его мы поднимем лебедкой, вместе с броней.
        - Отлично, хоть отдохну немного, - эту идею Сом принял с энтузиазмом.
        - Значит так, Лим ты вперед, за тобой Света, я замыкаю, - Ком моментально раздал команды. - Не теряем время, Шмель ты уже на борту?
        - Так точно.
        - Отлично, все пошли!
        Не успели игроки на коптере скрыться за облаками, как Аст уже отчитавшись через КПК, сорвался вглубь Пустыни. Ему предстоит тяжелый путь, да и хвост из «Волков» не мешает сбросить.
        ******
        - Прости Игорь, больше мне нечего тебе предложить, - развел руками старик. - Наши товары ценят в других местах и их всегда не хватает. Я бы с удовольствием дал тебе больше, но у меня просто нет.
        - Ладно, хватит и ста штук. Прощай старик.
        - Удачи тебе, Игорь.
        Выходя из магазина, мне хотелось, как минимум хлопнуть дверью, а как максимум кого-нибудь убить. А все дело в том, что торговец отказался продавать мне более чем по сотне шкур каждого зверя. Всех по сотне, и только так. Но я рассчитывал минимум по триста штук в каждом тюке.
        Впрочем, даже с тем товаром, что у меня сейчас есть, можно не плохо так заработать.
        - Профессии выучил - раз, базы купил - два, шкурами запасся - три. Все? Вроде все, а значит пора в путь!
        Уже покидая территорию общины, понял, какую сделал глупость. Ведь старик сказал, что лично он не может продать больше. Пожалуй, стоило бы спросить про того человека, который бы смог продать. Окрыленный внезапной догадкой, на миг, замерев на месте, я все же продолжил свой путь дальше. Всех денег не заработать, да и нет смысла гнаться за сверхприбылью - мне нужны кредиты на усиление собственного тела, в логове мутантов, и лишь на это. А если мои расчеты верны, для этого хватит и трех тюков по сотне штук, остальное можно будет оставить на прочие расходы. Успокоив себя, я бодро пошел к логову местных игроков.
        Идти было не близко, поэтому время от времени, мне приходилось срезать путь через заснеженный лес, вступая в короткие стычки с местными животными. Вот только большого смысла в этом уже не было - мой уровень зачастую был выше на 10, а то и больше. Кроме крох опыта, с животных ничего не падало. К тому же, на пути перестали попадаться логова или лежки хищников, а значит, и просто подобрать что-то стоящее, с земли, мне было не суждено. За размышлениями и редкими короткими боями, прошел весь мой путь.
        Вплотную подойдя к воротам, зашел в свой список контактов, подыскивая игрока с которым можно нормально пообщаться - все-таки большая часть из присутствующих здесь не совсем адекватные люди, получающие удовольствие от того что мешают нормальным игрокам. Хотя, судя по некоторым обмолвкам, сами ПК не считали свое занятие ненормальным.
        Тем временем, вполне ожидаемо не дождавшись ответа от Ксюши, я написал сразу нескольким игрокам, и тут же получил пару сообщений. Причем практически все игроки, кроме одного, предлагали мне зайти внутрь и поболтать. И только один, по имени Брас, написал «Уходи».
        Не понимая, чем вызвано его недовольство, я спрятал панель с чатом, чтобы не перекрывала обзор - так как был в тактическом шлеме, и настройками чата совсем не заморачивался, из-за чего развернутое окно перекрывало обзор, вошел внутрь.
        Зайдя, увидел достаточно большое количество игроков, снующих по двору, но, тем не менее, постоянно косо поглядывающих на меня. В этот момент я прислушался к интуиции и прочим своим чувствам, но не ощутил опасности и спокойно пошел вперед. У людей свой игровой процесс, и мне незачем их подозревать в чем-то плохом.
        Стоило мне дойти до центра, как наладонник завибрировал, и я, все так же чувствуя себя в безопасности, спокойно уставился на экран:
        «Я же говорил тебе уйти. Беги!» - это сообщение пришло от того же человека. Кажется, мы с ним где-то встречались, да только припоминается это с трудом.
        - Какие люди! - один из игроков, стоял практически напротив меня и, казалось, весьма радушно улыбался. - Зачем пожаловал?
        - Да вот узнать хотел, как бы мне Ксюшу увидеть?
        - А никак не увидеть, мутант. Кинула она нас и сбежала, - игрок криво улыбнулся и перекинул с плеча в руки свой автомат.
        Остальные игроки, согласно загомонили, выражая свое согласие с тем, что девушка бросила их здесь, оставив их решать ею созданные проблемы. Пара человек и вовсе в случившемся обвиняли меня. Как и говорил - совершенно неадекватная публика. Но, я все так же не чувствовал опасности для себя. Совсем.
        - Ну, это хорошо, что ты к нам заглянул, - игрок как бы невзначай провел дулом автомата мне через грудь, но не выстрелил. - А то ведь мы и сами собрались тебя искать идти. Думали, может ты в «Разлом» снова пошел, костюмчик свой доставать.
        - И что ж в этом хорошего? - у меня давно был активирован «Пси-щит», причем количество накопленной энергии было практически максимальным, а откат умения уже миновал.
        В общем, эти игроки действительно не представляли для меня никакой опасности. Хотя они явно были иного мнения.
        - Понимаешь, Игорь, мы ведь слили несколько уровней того парня - Пиро. А затем еще и в бойне поучаствовали, - игрок говорил показательно грустным тоном. - А в итоге наша Госпожа нас бросила, - видимо он хотел сказать что-то еще, но его перебили.
        - Короче, хватит болтать! - один из парней не выдержал. Похоже, ему не доставляло удовольствия видеть выступления нового главаря перед публикой или парень жаждал битвы.
        - В общем, мы решили поохотиться на тебя, мутант. Награда того стоит, - с последними словами, игрок открыл огонь.
        Вот только вся его очередь ушла в пустую, меня уже не было в том месте, куда целились игроки.
        - И вы, ребята, в серьез решили, что справитесь со мной? - я хотел произнести это с сарказмом и иронией, но вышло как-то слишком зло.
        Уворачиваясь от пуль, вдруг вспомнил, что именно из-за этих людей я оказался в «Разломе». Злость поднялась неожиданно, да так быстро, что удержать ее в узде уже не получалось. Резкий рывок в сторону ближайшего игрока, захват его телекинезом, и теперь у меня есть истошно кричащий живой щит. И тут же, пользуясь прикрытием, достаю три ножа и просто бросаю их себе под ноги, чтобы тут же подхватить телекинезом.
        Тут же клинки взмыли в воздух, резкими росчерками метнувшись в сторону игроков, попытавшихся зайти ко мне за спину. Не убили, конечно, но урон нанесли, и к тому же не маленький. Не церемонясь, активировал последовательно «Пресс» и «Вброс», взорвав колонну, за которой прятался один из снайперов.
        Строки с нанесенным уроном радовали глаз, а вот мне игроки еще даже щит не обнулили. Между тем, мой живой щит неожиданно поймал своим телом ракету, и тут же бесславно скончался. Впрочем, туда ему и дорога.
        Стараясь ни секунды ни стоять на одном месте, рванул вперед. Выхватив при этом два простеньких автомата, активировал усиление и «Рой» тем самым получив сразу 30 управляемых пуль. Миг, и 29 игроков из 30 намеченных отправились на перерождение. Автоматы может и простые, но я не поленился и купил для них свои любимые, разрывные пули. Во дворе стало заметно просторнее.
        Вот только и я, замерев всего на секунду, чтобы как следует прицелиться, получил сразу три снаряда. Щит при этом обнулился, но мне удалось его сразу обновить, так и не потеряв не единой жизни.
        Понимая, что оставаясь во дворе, представляю собой легкую мишень, рванул внутрь здания. Туда, где засели самые продуманные игроки, предпочитающие стрелять с безопасного расстояния. А за мной устремились последние выжившие во дворе люди. Благо, что дверь была достаточно узкой, а они еще и бежали с разных дистанций. В итоге, преследовала меня не толпа, а лишь разрозненные группы людей. Ну, ничего, теперь им никуда от меня не деться.
        Влетев в дверь, первого этажа, тут же получил урон от стелсеров, явно меня поджидавших. Не теряясь, активировал «Волну», и в упор расстрелял двоих, с которых слетела невидимость и которые попали под оглушение. Остальным удалось улизнуть ,но чувствую что это не надолго.
        Дальше на первом этаже шел коридор в двух направлениях. Выбрав левое крыло, бросился туда, по пути раскидывая взведенные противопехотные мины. Не зря же я их собирал в свое время?! Расчет был на то, что игроки в пылу сражения, будут бежать вперед, не смотря под ноги. И судя по взрывам за спиной, минимум один ПК попался на мою нехитрую уловку.
        А дальше было совсем просто - подлетел к ближайшему игроку, использовал «Бросок» и добил мечом. В дальнего игрока выпустил очередь из автомата. Потом быстро развернулся, перебил преследователей, и снова бежать.
        В итоге, весь первый этаж, был зачищен мною за каких-то десять минут. Поднявшись на второй, чуть не попал под сдвоенный выстрел из гранатометов. Кувырок вперед, и снаряды пролетели над головой. Повторить залп, я врагам уже не позволил. На второй этаж ушло чуть больше времени, но это только по тому, что ПКшники пытались от меня сбежать или спрятаться. Наивные.
        В итоге, на моей карте, остались отображаться лишь три точки, два игрока не принявших участие в бое, и зачинщик. Оставив игроков, не принявших участие в бойне на потом, я направился прямиком в бывшие покои Ксюши.
        Он ждал меня там, и видимо хотел что-то сказать, но я не дал ему такой возможности. «Удушение», и ПК поднялся в воздух, смешно суча ногами.
        - Выполнил контракт? - ярость прошла уже давно, а вот желание немного пошутить напоследок, разгорелось с неожиданной силой. Используя модуль «Фантазии», подтянул телекинезом врага к себе, и, сняв шлем, вонзил клыки ему в шею. Игрок истошно закричал и вдруг обмяк. Нет, не умер, он просто покинул игру. Добивать его, стало вдруг противно. Отбросив игровую куклу в сторону, я некоторое время размышлял, чтобы такое сделать. И к моей радости, все-таки придумал.
        Теперь в Ксюшиных бывших покоях появился новый предмет искусства - прикованная мечами, связанными в узлы, к потолку игровая кукла. Сделав пару снимков, на память, отправился к ближайшей точке.
        Это оказался тот самый Браст, игрок, пытавшийся меня предупредить.
        - Меня тоже отправишь на перерождение? - он был спокоен, но бледная кожа и дерганые движения, как бы намекали на некоторый испуг.
        - Не знаю, может быть, - ярость меня покинула, мстить кому-то или просто так убивать игроков уже не хотелось. - Где те люди, что обещали мне помочь?
        Сейчас речь шла о нескольких десятках игроков, отозвавшихся на Ксюшин клич о помощи. Именно они, под моим руководством должны были вытащить «Трюкача 13» из «Разлома».
        - На месте, уже полчаса как работают, - видя мое удивление, игрок добавил. - Ими командует некий Плав, сказал, что имеет право.
        - Ага, понятно, - я еще немного постоял на месте, прикидывая, что можно сказать практически незнакомому человеку, но так ничего и не придумав, просто кивнул и направился на первый этаж. Неловко как-то получилось, но не убивать же его теперь?
        - Ты это, вниз лучше не ходи, - вкрадчиво, и вроде бы, без боязни сказал Браст. - Там наш завхоз, минирует подступы к клановому хранилищу, и обещает взорвать половину нашего замка, если ты появишься в коридоре.
        - Ладно, не пойду, - усмехнувшись, я направился к выходу. Грабить местную гильдию, у меня и в планах не было. И так инвентарь практически полон.
        Покинув «Замок» прикинул маршрут. Отсюда до «Разлома» еще около, сорока минут бега, и если чуть-чуть поднажать, можно уложиться в те самые четыре часа.
        ******
        Игроки с алыми, или скорее уже светло розовыми никами над головами, уже мастерили подъёмные механизмы, когда Плав подошел к ним.
        - Народ, а зайти через ворота и просто вытянуть эту громадину оттуда никак нельзя? - вопрос был задан без издевательства и с максимальным участием. Собственно, именно поэтому кто-то из игроков откликнулся, и просветил Плава.
        - Не друг, локация закрыта на несколько месяцев, она типа обновляется что ли?! - сказал игрок, полностью поглощенный сбором подъемного механизма. Это было что-то наподобие маленького электромотора соединенного с лебедочной системой и железными направляющими.
        - Понятно. И вы, значит, решили подцепить его сверху, крюками там или магнитами? - а про себя игрок подумал, что такое явное решение тут точно не сработает.
        - Именно парень, именно! - и один из механиков показательно сбросил вниз моток веревки с крюком на конце. Второй конец, был привязан к одинокому деревцу у края обрыва. - Вот смотри, видишь? Никакой защиты там нет.
        - Хм, действительно. Ладно, парни, не стану вам мешать, - и Плав, понимая что ничем не может им помочь, просто отошел в сторонку, чтобы не смущать погруженных в работу людей и одновременно следить за их безопасностью.
        Единственное чего не мог понять парень, так это почему игроков так мало. Вроде бы речь шла о двух десятках, а тут всего пятеро, да и те бойцы невысокого уровня. Они скорее даже крафтеры.
        И как интересно их занесло в столь отдаленную локацию? О том, как простому работяге, да еще и не одному, удалось убить несколько игроков, чтобы покрасить ник, Плав еще не задумывался.
        - О, смотри ка, - негромко произнес один из парней, игрок 30 уровня. - Началось.
        - Зря они на него напали, - сказал тот самый мастер, что первым ответил Плаву.
        - Ого, минус 29 человек разом, это как же так? - еще одна интригующая реплика из уст молодого игрока.
        - Да, так же как и мы - подорвал что-нибудь, - с улыбкой ответил молчавший до этого игрок.
        - Счет в его пользу растет.
        - Ага.
        Какое-то время игроки тихонько обсуждали видимую только им одним информацию, казалось, смакуя каждый момент. А затем снова погрузились в работу. Плав же, все это время переписывался со своей новой подругой, периодически писал Игорю. Парень, судя по тому, что он отвечал, мог немного опоздать, минут на десять, максимум пятнадцать, но был уже относительно не далеко.
        Как только назначенное время вышло, Игорь выбрался из леса. Его броня была местами подпалена, и явно не имела максимальной прочности.
        - Привет Плав, как сам? - его низкий, с рычащими нотками голос, невольно заставлял других людей, включая игрока, зябко поводить плечами.
        - Все хорошо, вот только броню не удается подцепить, - уже в течение часа, местные инженеры пытались, но никак не могли подцепить «Трюкача» хоть за какой-нибудь выступ.
        - Хорошо, сейчас разберемся, - Игорь кивнул Плаву, и не спеша побрел в сторону обрыва, к игрокам, пытающимся заменить крюки на магниты.
        ******
        Добраться до «Разлома» во время, мне не удалось. Впрочем, мое опоздание заметил только Плав, да и он был не особо этим недоволен. Поздоровавшись и узнав у него ситуацию, тут же направился к игрокам.
        - Привет народ, че веселые такие? - видя радостные улыбки на лицах игроков, просто не смог удержаться от вопроса, хотя и знал, что он довольно неприличный.
        - Да вот, смотрели, как в рейде иконки игроков гасли, ну и мнение их по этому поводу слушали, - ответил за всех самый низкоуровневый игрок, чем вызвал смех у остальных.
        - Они зачем-то на меня напасть решили, - я развел руками в стороны, как бы говоря: эти ребята сами виноваты в случившемся.
        - Ага, мы в курсе.
        - Ладно, проехали, лучше скажите мне как ваши успехи?
        - Защиты сверху нет, значит, чисто теоретически мы можем его достать, - ответил мне другой игрок, выглядевший серьезным таким мужиком среднего возраста, с седой аккуратной бородкой. Вылитый полярник - были раньше на нашей планете такие люди. Отец рассказывал, что они медведей даже держали у себя на станциях вместо собак. Хотя в это я как-то особо не верил.
        - Вот теперь магниты хотим приделать, - видимо я пропустил часть доклада, пока предавался воспоминаниям.
        - А если его кто-то снизу обвяжет тросами? Вы его тогда сможете достать? - поглядев вниз, я слегка оскалился. Впрочем, из-за шлема никто не мог этого увидеть.
        - Да, но кто туда полезет? Вдруг система решит, что игроку нельзя там находиться? Или того хуже, обновит инст? - парни явно переживали, что кого-то из них силой заставят туда спуститься. Кстати, это было вполне реально, особенно учитывая, что подъемный механизм уже был готов.
        - Пожалуй, я все-таки рискну и спущусь туда, - мне и самому было интересно, получится у меня или нет? Может быть после попадания в «Разлом» у меня тут же обнуляться все единицы жизней, или даже я просто зависну в воздухе на какой-то определенной высоте, так и не достигнув дна? В любом случае, нужно это проверить.
        - Тогда, подожди три минуты, мы перенастроим лебедку на спуск, - главный инженер, тут же принялся раздавать приказания своим подчиненным.
        - Да ну, не стоит, - я отмахнулся от их потуг, просто шагнув в пропасть. Ощущение свободного полета было просто непередаваемым. Так хорошо мне давно не было. Смеясь в полный голос, словно ребенок, я летел вниз, все ускоряясь, пока на середине полета не активировал свой новый навык.
        ЛЕВИТАЦИЯ (2 УРОВЕНЬ - НЕ ПРОКАЧИВАЕМОЕ) - ЭТО УМЕНИЕ ДОСТАЛОСЬ ВАМ ОТ ПОВЕРЖЕННОГО ПСИОНИКА, ЧЬЮ ПЛОТЬ ВЫ ВКУСИЛИ.
        ВНИМАНИЕ! ТАК КАК ЭТО УМЕНИЕ НЕ ЯВЛЯЕТСЯ ЕСТЕСТВЕННЫМ РАЗВИТИЕМ, ТО ПРОКАЧАТЬ ЕГО МОЖНО ЛИШЬ ДО ОПРЕДЕЛЕННОГО УРОВНЯ (НЕ МАКСИМАЛЬНОГО) И ЗА ДВОЙНУЮ ПЛАТУ.
        Классная штука, левитация, пускай и в таком урезанном варианте. Я, как выяснилось после траты всех очков умений, не мог летать, где мне вздумается. Но зато мог планировать, или левитировать, до того момента пока не кончиться энергия или я не приземлюсь. Так или иначе, потраченных очков мне было, не жаль.
        Долетев до земли, я мягко погрузился в снег и тут же помахал игрокам наверху. Видеть их удивленные лица, было почти так же приятно как парить в воздухе. А спустя полторы минуты, рядом со мной опустились три троса.
        Используя телекинез, мне без проблем удалось закрепить костюм, после чего тот стал медленно подниматься вверх. Я же, стоя внизу, через голосовой чат контролировал действия игроков. А один раз мне даже пришлось с помощью все того же телекинеза немного потянуть «Трюкача» в сторону, чтобы тот не зацепился за выступ скалы.
        Как бы то ни было, спустя полтора часа я уже стоял наверху «Разлома» и любовно поглаживал свой костюм. Игроки, все кроме Плава, получили плату и довольные покинули нас.
        - Ну что парень, этот костюм теперь принадлежит тебе! - я пожал игроку руку. - Носи его с честью, и не падай в подобного рода, - кивок вниз, - локации. Оно того не стоит!
        - Хорошо Игорь. Удачи тебе! - Плав посмеялся, и забрался в броню.
        Я же обошел его сзади, и добавил немного мощности на переносной генератор энергии - штуковину, выпавшую с тела Роука. Именно благодаря этому генератору, игрок смог спокойно дойти до Общины и даже успешно со мной сражаться.
        Проверив заряд, я отключил питание и отсоединил шнуры, спрятав разъёмы под броней. Все, теперь у меня есть настоящий двойник, который будет отвлекать всех заинтересованных персон, от настоящего меня. Точнее, мы все, очень на это надеемся.
        - Ого, вот это сила, - Плав аккуратно поднялся, тут же активировав пустые пока «Податели». - Как ты можешь от него отказаться?
        - С грустью и печалью, - я еще раз похлопал игрока по броне, правда высоко не достал, но и так сойдет. - Но мне нужно двигаться дальше, а этот костюм слишком приметен и известен.
        - Понимаю.
        - Ладно, Плав. Давай, мне пора, - и в последний раз помахав игроку, я развернулся и пошел по одному мне видимому маршруту. Самое время перейти в другую локацию.


        ЧУТЬ НЕ ЗАБЫЛ ВЫЛОЖИТЬ ПРОДУ) ПРОСТИТЕ ЧТО ТАК ПОЗДНО(

        Глава 17

        ГЛАВА 17. ПЕСКИ.
        Роскошный кабинет был забит, практически до отказа. Игроков было так много, что за ними нельзя было оценить красоту кабинета, или редкость некоторых экспонатов, спрятанных за стеклянными колпаками. Впрочем, присутствующие здесь игроки уже довольно давно оценили все красоты помещения. Ведь эти люди собирались здесь далеко не первый раз.
        В данный момент, все присутствующие с неподдельным вниманием следили за трехмерной интерактивной картой, висящей прямо в воздухе.
        - Итак, как вы можете видеть из моих пометок, - в руках оратора оказалась лазерная указка. - Атаки на дальних направлениях пошли на спад.
        - И какой ценой? - недовольный голос одного из игроков перекрыл нестройный гомон остальных. - Семь полностью разграбленных караванов, три частично, и лишь пять добравшихся до места назначения в целости и сохранности.
        - А так же, четыре отряда наемников, привлеченных со стороны, - игрок, до этого выступавший перед остальными, снова перехватил инициативу. - Мы все прекрасно знаем, о положении дел.
        - Да мы в курсе, - неожиданно в комнату вошел еще один игрок. - Наша репутация пошатнулась из-за кучки игроков, не топового клана, не профессиональных наемников, а всего лишь горстки недавно размороженных людей.
        - О, вижу, молодой Лорд почтил наше скромное собрание, своей персоной, - судя по тону, оратору не понравилось высказывание Яроса. - И, разумеется, с новостями?
        - Да, - игрок подошел к столу, и подключил свой наладонник к интерфейсу карты. - Итак, судя по выкладкам моих аналитиков, на наших караванах кто-то отрабатывал методики налетов.
        - Значит, репетировали? - раздался чей-то вкрадчивый голос из угла комнаты.
        - Да, репетировали, и с вероятностью в 90% скоро будет еще одно, финальное нападение, - Ярос обвел взглядом компанию игроков. Все они были главами, или доверенными лицами, топовых кланов и их союзников. А еще они были людьми, сознательно замедлившими развитие данной планеты, чтобы быть здесь самыми сильными, влиятельными и богатыми.
        Добравшись до песочницы, эти игроки ввели реальные деньги в игру, создали кланы и сознательно стали мешать другим в прохождении главного задания. Таким образом, они смогли занять главенствующие роли и играть в свое удовольствие, не боясь за собственное виртуальное имущество и вложенные кредиты. И сейчас эти игроки в серьез стали опасаться за свое положение - ведь, если кому-то одному пришло в голову потрепать союзников, то вскоре могут появиться и другие энтузиасты.
        - Есть идеи, куда придется нападение? - глава «Волков» даже подвинулся ближе к столу, словно одноименный зверь приготовившийся к прыжку. Казалось еще миг, и вцепиться в горло.
        - С большой вероятностью это будут центральные районы, - Ярос выделил на карте два квадрата. - Город либо Пустоши.
        А следующие тридцать минут игрового времени были посвящены обсуждению планов, игровых моментов и распределению ролей в предстоящем действе. И никто из людей не сомневался, что нападение обязательно произойдет.
        Уже, перед тем как игроки собирались покинуть кабинет, один их игроков, глава клана с непонятным названием «Epic fail», взятым из старых хроник, задал еще один вопрос.
        - А что там с тем мутантом, пытавшимся выполнить запретное задание? - его голос был полон плохо скрытого сарказма. - Вся «Орбита» следила за его боем с наемниками Пиро.
        - Да ничего особого, сидит во льдах, охотиться, - Ярос пренебрежительно махнул рукой, разворачивая перед игроками необходимый участок карты. - Сейчас там три разведчика, следят за ним по очереди без передышки.
        - И что, ты так и позволишь ему спокойно качаться? - все тот же вкрадчивый голос, раздался со стороны.
        - Нет, разумеется, нет. Один из отрядов наемников уже снялся с охраны караванного маршрута и движется к локации. Думаю еще два, максимум три дня, и играть ему станет куда как сложнее, - дружный смех игроков, вторил его словам.
        - Что ж, думаю, на этом стоит закончить наше собрание, - оратор свернул объёмную карту, и первым направился к выходу.


        ******
        - Вот мы и на месте, тебе в тоннель, - игрок, выступавший в роли проводника, дождавшись моего кивка, спокойно развернулся и неспешно побрел назад.
        Мне почему-то показалось, что оставаясь в царстве холода и снега, он жутко завидовал, но, тем не менее, уйти вместе со мной парень не захотел. Хотя, за те три часа что мы пробирались сквозь бурелом, я не раз ему это предлагал.
        Но вот и последний мой попутчик отправился в обратную дорогу, оставив меня одного у заснеженного склона очередной горы. Только в отличие от других гор, в этой имелся тоннель, ведущий в другую локацию. Мне же, теперь всего-то и оставалось, что пройти сквозь гору, по выдолбленному в её нутре, пути. Казалось бы чего проще!?
        Оглянувшись в последний раз, полюбовался на заснеженный лес, кроме которого здесь и смотреть было не на что, я усмехнулся и бодро пошел вперед. Еще немного, и снег с лютой стужей, останутся только в моих воспоминаниях. Не самых лучших, кстати.
        Тоннель представлял собой сквозной данж, как сказал один из игроков - «коридорного типа». То есть, как я понял, уйти далеко в сторону мне не удастся. Максимум из возможностей, это разного рода обходные пути в особо сложных местах. Противниками же здесь, должны быть простые люди, одичавшие и обезумевшие в своем одиночестве и заточении. Почему они не могут покинуть границы тоннеля, никто из игроков мне ответить не смог. Сказали, что это просто игра и не стоит задумываться над всем по ряд.
        В принципе, мне было легко согласиться с игроками, но, тем не менее, пока мои мерные шаги отражались от стен и потолка, я усиленно сочинял причины, по которым люди, застрявшие в туннеле не стали его покидать.
        Правда, после первой же пропущенной атаки, размышления пришлось отложить.
        ОБРЕЧЕННЫЙ, 60 УРОВЕНЬ
        ЖИЗНЬ: 5000
        ЭНЕРГИЯ: 2000
        ОПИСАНИЕ: ОБРЕЧЕННЫЕ, ЭТО ЛЮДИ ПОПЫТАВШИЕСЯ ПЕРЕЖДАТЬ ОПАСНОЕ ВРЕМЯ ПОД ЗЕМЛЕЙ (В ТОННЕЛЯХ, МЕТРО, ШАХТАХ, УБЕЖИЩАХ) И КОТОРЫМ ЭТО ЧАСТИЧНО УДАЛОСЬ. НИКТО НЕ ЗНАЕТ ПОЧЕМУ, НО ЛЮДИ СИЛЬНО ИЗМЕНИЛИСЬ, ПРОВЕДЯ ГОДЫ В ВЫНУЖДЕННОМ ЗАТОЧЕНИИ. ТЕПЕРЬ ОНИ НИКОГДА НЕ ПОКИДАЮТ СВОИХ УБЕЖИЩ И НАПАДАЮТ НА ДРУГИХ РАЗУМНЫХ, РИСКНУВШИХ ВСТУПИТЬ НА ИХ ТЕРРИТОРИЮ.
        Сам же противник выглядел как очень худой и изнеможённый человек - его тело, покрытое грязью и язвами, было слабо прикрыто обрывками одежды, в руках он держал некое подобие дубинки с примотанным ножом. Не самое опасное оружие, но, тем не менее, Обреченный, точнее его уровень, вызывал опасения. Накинься на меня десяток таких, и не факт что удастся выйти победителем из схватки.
        Используя на противнике «Захват» я без проблем добил его мечом, после чего получил немного опыта, кредитов и оружие. Последнее впрочем, тут же отбросил в сторону. И дело тут не столько в нежелании собирать всякий хлам, сколько в отсутствие места в инвентаре.
        Дальнейший путь был скучен до однообразия - я шел вперед, периодически перебираясь через рукотворные завалы, которые охраняло от трех до пяти противников. Раза три за все приключение, мне пришлось использовать огнестрельное оружие, во всех остальных случаях, хватало меча и пси-возможностей. Если не считать темноту и грязь за неудобство, то путь выдался достаточно простым. Правда относительная легкость пути, нивелировалась его протяженностью и крохами опыта.
        К счастью для меня, этот проход внутри горы все-таки закончился. Каких-то шесть часов пешего пути, несколько сотен схваток и вот перед моим взором выскакивает такая ожидаемая табличка:
        ДОСТУПНА НОВАЯ ЛОКАЦИЯ: ВЕЛИКИЕ ПЕСКИ.
        И все. Ни рекомендованного уровня, ни ограничений, ничего.
        - Просто замечательное место! - покинув каменные своды туннеля, просто не смог удержаться от восторженной реплики.
        Первым делом, я посмотрел на небо, на котором не было ни единого облачка. Наконец-то больше не будет этого надоевшего снега, не будет мороза и вьюг.
        - Эй, парень, - неожиданный хриплый оклик, заставил меня вздрогнуть и выхватить клинок с пистолетом. - Спокойнее. Знаешь что это?
        Оказывается, выйдя на свежий и что самое главное теплый воздух, я банально не заметил притаившихся рядом игроков. Задумавшись о том, как я мог упустить из виду сразу трех оборванцев, наряженных в некоторое подобие одежды, на деле являющейся просто маскировкой, невольно пропустил вопрос игрока мимо ушей.
        - Эй, парень, я с тобой говорю, - игрок помахал мне обеими руками, видимо для большего эффекта.
        - Что? Эта штука? Да я знаю, кому он принадлежит, - на ладони одного из троицы лежал значок, в форме винтовки. - Черк, вас прислал да?
        - Именно парень, именно. Ладно, не стой на проходе, иди к нам, - игроки, как-то странно сгорбившись, перебрались за ближайшую кучу песка и скрылись из виду.
        Кажется, это называется бархан, вспомнил я название холма из песка, утопая в нем же, больше чем по щиколотку. Перебравшись через холм, увидел неплохо подготовленный лагерь - на нескольких металлических шестах висел желто-коричневый тент, явно выполняющий маскировочную функцию. А еще, тент спасал от дикой жары, которую я стал ощущать, проведя всего несколько минут на открытом пространстве.
        Под тентом были расставлены различные ящики с военной маркировкой: патроны, сухие пайки, дистиллированная вода.
        - Проходи скорее, чего встал у всех на виду?! - игрок, показавший мне до этого значок Черка, снова помахал рукой.
        Отказываться я не стал. Подошел, уселся на тряпки, валявшиеся поверх песка, и вопросительно уставился на игроков. Снайпер, в своем планировании, совершенно не посвятил меня в свои планы по этому поводу, сказал лишь, что мне нужно встретиться с игроками, которые в свою очередь мне все расскажут и объяснят.
        - Ну, давай знакомиться что ли? - игрок, чаще всего со мной разговаривавший, представился первым. - Меня зовут Кивар, я вроде как предводитель этой поредевшей стаи.
        Игрок обвел руками двух других, и вместе с ними рассмеялся.
        - Вамир, - представился второй, обладатель более низкого роста, вооруженный короткоствольным автоматом.
        - Иксиор, - третий игрок, выглядел куда солиднее двух других. Он был облачен в красивый маскировочный комбинезон, явно не дешевый, поверх которого висели те самые лохмотья - кусочки разноцветных лоскутов ткани. Вооружен парень был двумя короткими клинками, со странными светящимися лезвиями, и парой лазерных пистолетов.
        - Игорь, - мы пожали руки, и я приготовился к инструктажу. Который, собственно, не заставил себя долго ждать.
        - Игорь, должен сказать, что у нас вышли некоторые затруднения, - голос Кивара был вроде бы виноватым, но в то же время выдавал некую хитринку. Мне почему-то показалось, что игрок готовит мне какой-то сюрприз. Не факт, что приятный.
        - Если быть точным, то мы потеряли транспорт, и двоих из звезды, - Иксиор, был не пример прямолинейнее своего капитана, что впрочем, не помешало ему перебить старшего по званию.
        - И? - я если честно, даже не удивился тому, что что-то пошло не так как планировалось. Во-первых, слишком много всего нужно было учесть или предусмотреть, а во-вторых, с момента моего попадания в «Разлом» большая часть планов и так нарушилась.
        - Теперь я вижу два варианта развития событий, - слово взял Кивар, только для этого ему жестом пришлось остановить Иксиора, который снова захотел вмешаться. - Первый, это постараться отбить наши машинки, у пустынников, а второй - выждать три дня, пока наши парни не доберутся до нас с новыми тачками.
        - Я не могу ждать три дня, - второй вариант мне не подходил ни при каких обстоятельствах. Судя по письмам Кома и Аста, мне необходимо быть в Пустошах через четыре дня. - Где враги? Сколько их и как они вооружены?
        - Шесть звезд, у них база в одном из ближайших оазисов, - Вамир развел руками в стороны. - Средний уровень 50, но их очень много, плюс техника и защитный периметр. Шансов нет.
        В это время Кивар достал из одного из ящиков пайки и раздал их, а затем еще и воды добавил - каждому по полной кружке.
        Отказываться от еды я не стал, поэтому следующие минут двадцать прошли в относительной тишине, нарушаемой лишь шелестом песка и хрустом галет.
        Все это время я потратил на размышления и просмотр карты, благо игроки скинули мне все необходимое, включая копии карт с личными пометками. Если судить по расстоянию, то за трое суток пешего хода, я вполне мог достичь Пустошей. Правда, в таком случае, до космодрома оставалось еще где-то день-полтора. Или же, мог сделать небольшой крюк, и выбраться из песков практически рядом с космодромом, но тогда мне нужен был транспорт - пешком только по пустыне идти было порядка пяти дней.
        - Не самая приятная ситуация, в самом деле, - игроки уже закончили прием пищи, и в тишине то и дело поглядывали на меня. Скрываться перед ними у меня не было смысла, поэтому, как только я получил еду, тут же снял с головы шлем. - Неприятно выгляжу, да?
        Не тот вопрос я должен был задать, но очень уж любопытство разыгралось.
        - Нет не очень, - первым опомнился Иксиор. - Выглядит не привычно, но завораживающе.
        - Взгляд оторвать не получается, - виновато признался Вамир.
        - Хм, странно же на вас запугивание работает, - я попытался пошутить, и, судя по смеху, мне это удалось. - Ладно, парни, мне нужно немного отдохнуть, а как проснусь, уже будем решать что делать.
        - Договорились, отдыхай, мы посторожим, - один кивок, и игроки с кряхтением покинули тенек, выскочив на жару.
        «И правда, охраняют», подумал я, перед тем как уснуть.
        В этот раз пробуждение вышло особенно мерзким - каким-то образом, под мою броню попало немного песка, и все бы ничего, но эти мерзкие крупицы кварца, или чего-то там еще, решили поселиться где-то у лопаток. В том самом месте, где развивалась спонтанная мутация, к которой даже прикасаться было больно!
        - Ааа, черт! - Срывая с себя броню, тут же вылил на спину кружку воды, и с облегчением выдохнул. - Кажется, это будет немного сложнее, чем я изначально ожидал.
        - Игорь, ты чего кричишь? - голова Кивара выглянула из-за очередного бархана. - Все хорошо?
        - Почти, слушай, ты не мог бы мне помочь? - неожиданная идея пришла в голову, стоило лишь задуматься на эту тему.
        - Минутку, сейчас спущусь.
        Пока игрок сворачивал свою наблюдательную точку, или чем он там был еще занят, я достал из вещмешка несколько склянок с жиром Уруму, кусок ткани и медицинский пластырь. Ткань не жалея, извалял в жиру, стараясь чтобы она как можно сильнее пропиталась им.
        Кивар подошел как раз в тот момент, когда я заканчивал.
        - Чем могу помочь? - парень, даже если удивился моему виду, то ничем не выдал себя.
        - Намажь аккуратно этим жиром мне спину, там видно, где мазать, - я, уже заранее представляя, как будет больно, старался себя подготовить, хотя бы морально. - Затем закрой все тканью, и приклей края к коже. Справишься?
        - Да. А зачем все это? - игрок спокойно вымазал руки в жиру и так же невозмутимо размазал мне его по спине. Не знаю как кому, но мне было бы несколько неловко попроси меня мало знакомый человек, помочь в таком вопросе. Впрочем, может быть это я какой-то неправильный?
        - Так надо.
        Не знаю, куда в итоге могли бы завести меня размышления, но Кивар уже закончил.
        - Все готово, - игрок вытер руки об какой-то кусок ткани, которую при этом не выбросил, а убрал назад в мешок. - Хороший кусок промасленной ткани, поможет лучше ухаживать за оружием.
        - Не понял, это как? - уже подозревая, что снова наткнулся на какие-то ограничения, спросил у игрока.
        - Наверное, ты уже догадался, что в каждой локации есть что-то особенное? - игрок достал из кобуры свой пистолет и протянул его мне. - На Севере костюмы надо заряжать и с холодом бороться. В Пустошах радиация и мало воды. Здесь же, если тебя не убьет жажда и зной, то ты увидишь, как у твоего оружия кончается прочность. А виной всему песок.
        - Значит и в других локах тоже есть что-то подобное? - глупый вопрос, уже и сам бы мог догадаться. У описания оружия, появилась дополнительная пометка про повышенный износ оружия.
        - Конечно. В Городе полно роботов и практически нет припасов. На болотах без специальной техники практически никуда не попадешь, - игрок развел руками, но при этом он улыбался. - Это придает особый вкус игре. Будь ты в Пустошах самым крутым игроком с дорогим или редким шмотом, на Севере ты станешь слабее среднего игрока, ну ты в курсе. В песках рискуешь оставить всю экипировку, ну и так далее.
        - А как же техника? Ведь у нее тоже запас прочки, - в который раз убеждаюсь, что здесь не все так просто.
        - За ней следят хорошо, масло смазывают, отверстия затыкают и от пыли прячут. Кстати, жиром не поделишься? Животный жир, он, знаешь ли, здесь цениться очень.
        ИГРОК КИВАР, ПРЕДЛАГАЕТ ВАМ ТОРГ.
        СОГЛАСИТЬСЯ?
        Отказывать помощнику, было жаль, но, тем не менее, пришлось.
        - Прости, но он мне самому нужен, чтобы спину мазать, - заканчивая с экипировкой, я наконец-то мог вздохнуть спокойно. Спина больше не болит, а голое тело не сушит знойный воздух.
        - Понимаю, - Кивар если и расстроился, то не сильно. - Ты уже решил, что будешь делать?
        Почему-то после этих слов, пришло твердое понимание, что игрок обиделся, и что никто мне помогать не собирается. Усмехнувшись, я выложил из вещмешка несколько мечей и три копья - нужно было место для воды и еды, которые, тут же не чинясь, набрал из ящиков.
        - Да, дойду до свободного оазиса, и попробую к кому-то попутчиком прицепиться, - не самый лучший вариант, но приступ паранойи требовал не раскрывать всех своих идей перед этим игроком.
        - При некоторой удаче, ты и правда, сможешь выиграть кучу времени, - Кивар пожал мне руку, при этом быстро скинув все выложенные мной вещи в собственный рюкзак. - Я еще могу чем-то тебе помочь?
        - Да, мне нужны те базы, что передал снайпер, - о том, что мне передали несколько новых баз знаний, узнал, кстати, совершенно случайно, решив просмотреть почту.
        - Ах, да, совсем забыл о них, прости, - игрок тут же вытащил из своего наладонника носитель информации, и перебросил его мне.
        - Ага.
        Вставив кристалл в свой наладонник, тут же активировал копирование данных.
        Все, больше в этом месте мне задерживаться не стоило. Попрощавшись с игроком, сверился с картой и пошел в нужную мне сторону. Путь выбрал таким образом, чтобы Кивар не заподозрил подвоха.
        Стоило покинуть тень, созданную тентом, как мое тело практически моментально покрылось противным липким потом. Но что-то подсказывало, что когда тело высохнет, будет куда как хуже.
        В очередной раз, сверившись с КПК, проверил состояние файлов:
        ЛЕГКИЙ ТРАНСПОРТ, КОПИРОВАНИЕ 67%...
        БАГГИ, СПЕЦИАЛЬНЫЕ НАВЫКИ ВОЖДЕНИЯ, КОПИРОВАНИЕ 30%...
        СТАНКОВОЕ ВООРУЖЕНИЕ, КОПИРОВАНИЕ 14%...
        Весьма странный набор, как могло бы оказаться на первый взгляд. Вот только стоило хоть немного задуматься, и тут же в голову стали приходить различные мысли. Во-первых, судя по расстояниям от одного оазиса до другого, пешком здесь мало кто передвигается - это просто не выгодно. Во-вторых, сами эти базы как бы намекали, на то с чем мне придется столкнуться - мотоциклы, багги, и прочий относительно легкий колесный транспорт. Ах да, не стоит забывать, что практически любая техника здесь имеет вооружение.
        А еще были названия оазисов: «Мертвый источник», «Соленое озеро», «Тухлая вода», «Оазис Смерти», и тому подобные, которые тоже намекали на непростую ситуацию. Хотя, при подробном рассмотрении карты, появились еще несколько других названий «Оазис Благоденствия», «Спокойный» и «Холодный ручей», эти три оазиса, если верить карте, не были кем-то захвачены.
        Хотя, точнее будет сказать, это все остальные были захвачены бандами, а эти три были своего рода городками со своими правилами и охраной из нпс. Хотелось бы там побывать, но ни один из них не подходил мне по маршруту, зато оазис «Тухлая вода» был рядом - именно его сделали своей базой Пустынники, и именно туда я направлялся.
        А Кивару, может быть можно доверять, но вот знать им мой маршрут и цели, совсем не обязательно.
        Идти было около трех часов, поэтому я мог посвятить это время для более детальной разработки своего плана. Точнее план у меня был - украсть багги и укатить в сторону заката, но он явно требовал некоторой доработки.
        Добраться до базы Пустынников оказалось очень легко. Я просто шел вперед, пока в один из моментов, поднявшись на очередной бархан, не заметил оазис.
        Хотя в моих представлениях оазисы выглядели иначе, это место я все же узнал. Там было несколько зданий, построенных все из тех же контейнеров, затем несколько тентов, под которыми находилась техника, и охранный периметр, состоящий из сваренных кусков труб в подобие противотанковых ежей. Которые плюс ко всему, были соединены между собой колючей проволокой. Вышек для наблюдателей или снайперов не было, но зато имелись какие-то подозрительно ровные холмики, расположенные так чтобы перекрывать все пространство перед ежами.
        - Уверен, там пулеметы или что-то наподобие турелей, - говорить с собой стало уже настолько привычно и обыденно, что о ненормальности подобного я уже и не задумывался. - А значит, об атаке в лоб стоит забыть.
        Расположившись за барханом, приготовлялся к долгому наблюдению. Накинув себе на спину, поверх плаща, кусок брезента, второй такой постелил под себя - о необходимости охранять вещи и оружие от песчинок, я не забыл.
        Теперь мне оставалось только подождать, пока ветер не нанесет песка, скрыв меня от посторонних взоров. Ну и конечно наблюдать, параллельно изучая уже давно ожидающие изучения базы.
        Спустя четыре часа, изучил все базы, к слову не такие уж и большие, и даже составил примерный план действий. Для начала, мне все же пришлось отказаться от штурма оазиса, так как действовать скрытно, я не умел. Зато по результатам наблюдений, удалось придумать кое-что более интересное.
        С трудом поднявшись - песка за четыре часа навалило столько, что пришлось постараться, прежде чем высвободиться из плена, я свернул оба куска брезента и отправился в обратный путь.
        Идея была проста - обойти пару барханов, и как бы невзначай выйти к оазису, затем быстро заметить, что он занят и рвануть в обратный путь. При этом я рассчитывал, что меня обязательно кто-то заметит и вышлет погоню. Конечно, для того чтобы игроки проявили заинтересованность им нужно что-то показать. В моем случае, вся надежда была на экипировку и оружием.
        Обвешавшись со всех сторон стволами, в основном трофейным и не сильно мне нужными, я осторожно вышел из-за очередного бархана, чтобы упереться взглядом в охранный периметр оазиса. Тут же не медля, метнулся назад, за прикрытие бархана и поспешно отправился в обратную сторону, поминутно ожидая погони.
        Но ее не было.
        - Два варианта, или меня никто не заметил, или я их не заинтересовал, - как не крути, но особой разницы нет. Если меня не заметили, то вернуться назад и покрутиться у базы еще возможно. Но если вдруг решили просто проигнорировать, а я вернусь и стану кружить у оазиса, то, скорее всего по мою душу отправят сразу несколько звезд, ожидая засады или нападения. Этот вариант мне не подходил.
        В итоге, на помощь мне пришла сама игра. Дело в том, что за время блужданий по пустыне, мне ни разу не встретились местные мобы, и я слишком расслабился.
        РАДИАЦИОННЫЙ СКОРПИОН, 37 УРОВЕНЬ
        ЖИЗНЬ: 15 000
        ЭНЕРГИЯ: ???
        ОПИСАНИЕ: ЧТО ПРИВЕЛО К ТАКИМ ИЗМЕНЕНИЯМ В РАЗМЕРАХ, НЕКОГДА МАЛЕНЬКИХ СУЩЕСТВ, НИКТО НЕ ЗНАЕТ. НО ТЕПЕРЬ, СКОРПИОНЫ ОДНИ И САМЫХ ОПАСНЫХ ПРОТИВНИКОВ В ПЕСКАХ.
        Песок неожиданно пошел волнами, а из-под него выскочило сразу несколько противников. Черного цвета, на порядок больше земляных крабов, они к тому же еще имели и хвосты с жалами.
        Видя, что попал в ловушку, тут же активировал «Рой» и выпустил по противникам пятнадцать пуль. Всего скорпионов было четверо, и чтобы не рисковать, я атаковал троих - по пять разрывных в каждую голову.
        Звуки выстрелов и писк тварей, уверен, слышали даже Кивар с парнями, не то что Пустынники. Обрадованный, я отбросил автомат за спину, и выхватил клинок.
        - Прости скорп, но мне нужно, чтобы ты кричал, - усмехнувшись, рванул навстречу противнику, чтобы тут же отскочить обратно. Выпад хвостом, чуть не прервал мою только начинавшуюся эпопею. - Какой быстрый!
        Восхитившись, решил немного смухлевать и использовать кое-что из моего арсенала. Миг и активированный «Пресс» больше не позволяет противнику так быстро двигаться. Рывок вперед, и я успеваю подрубить его лапу, отрубить левую клешню и жало с хвоста. А в следующую секунду уже лечу в сторону бархана - тварь, как только закончилось действие «Пресса», ловко крутанулась на месте, и ударом хвоста отправила меня в полет.
        Приземлившись в песок, снова ударился спиной, от чего из глаз невольно брызнули слезы. Все-таки с этой мутацией надо что-то делать! Не вставая, выхватил свой монструозный револьвер, и практически не целясь, выстрелил. Бах, бах, бах...пять выстрелов с минимальным интервалом слились для меня в один.
        ПРОТИВНИК ПОВЕРЖЕН, ПОЛУЧЕН ОПЫТ!
        ВНИМАНИЕ, ВЫ УНИЧТОЖИЛИ ГНЕЗДО РАДИОАКТИВНЫХ СКОРПИОНОВ!
        ДЛЯ ПОВЫШЕНИЯ РАНГА ШЕРИФА, НАЙДИТЕ И УНИЧТОЖЬТЕ ЕЩЕ 49 ГНЕЗД!
        Немного не мало - мне снова предложили заняться безопасностью локации, на этот раз другой правда.
        - Это было сильно, - вдруг рядом со мной раздались редкие хлопки. Обернувшись, увидел нескольких игроков, один из которых и хлопал в ладони.
        - Спасибо, - кое-как поднявшись на ноги, тут же проверил тушку скорпиона на предмет трофеев. Кстати, надо не забыть попробовать их мясо.
        - А ты нагл, - игрок даже рассмеялся. - Мало того что охотишься на нашей территории, так еще и лут прямо при мне забрал.
        После этих слов игрок замолчал, да и хлопать перестал. Я же воспользовавшись моментом, внимательно осмотрел своих противников. Это определенно были пустынники - об этот говорили и нашивки на их куртках, да и слова главаря про территорию.
        Всего игроков было четверо, что наводило на мысль о еще одном, где-то скрывающемся. Выдающейся комплекцией никто их них не выдавался, намекая, что танков тут можно не ожидать. Зато каждый из них имел минимум по одному пистолету-пулемёту и ножу. Правда, теперь это были не мечи или ножи, а скорее мачете.
        - Вас всего четверо? - глупо было ожидать на правдивый ответ, но от меня явно чего-то ждали.
        - Вот это наглость, - проговорил все тот же игрок. Он, подобно остальным, на глазах имел круглые черные очки, а на лице повязку. Голова же его была спрятана под каской. - А наглости, мы не прощаем.
        Игрок видимо хотел отдать какой-то приказ, но я его опередил. «Направленный ментальный вброс» и игроки, словно куклы разлетаются в стороны, а я уже лечу им на встречу. Выпустив целую очередь в голову ближайшего противника, бросил на землю метательные ножи, чтобы тут же отправить их в сторону очередного противника. Минус два. Рывок вперед, и мой клинок отсекает руку очередного бедолаги, с зажатым в кулаке пистолетом-пулеметом. Резко выбросив руку в сторону, активировал «Бросок» впечатывая парня в песок. Удар вышел настолько сильным, что парня просто похоронило под песком, осыпавшимся сверху.
        - Кхм, кто тебя нанял? - глава Пустынников, а что-то подсказывало мне, что это был он, не потерял самообладания.
        - Лорды передают тебе привет, - жаль он не видел мою улыбку под шлемом. Миг, и мой клинок пробил горло игрока. Крит и мгновенное убийство. - Четыре ноль в пользу мутанта!
        От избытка адреналина в крови, не удержался и прокричал последнюю фразу. Справиться с собой удалось на удивление быстро, и уже через пару секунд я обирал трупы противников. Брал только воду, патроны и еду, ну и, разумеется, кредиты. Прочий хлам, будь то запчасти от передатчиков, микросхемы или просто инструменты, я бросил на песок.
        Добежав до багги, а игроки прикатили именно на ней, потянулся к двери, как вдруг мне в бок прилетел заряд картечи. Благо «Пси-щит» еще не исчерпал себя, после двух схваток.
        Повернувшись к противнику, увидел молодую девушку, спешно перезаряжающую старенькую двустволку. Вот и пятый игрок, а я думал, это будет стелсер.
        Усмехнувшись, вырвал с помощью телекинеза у девушки ствол, от чего та просто разревелась и сел в машину. Так, теперь осталось понять, как она работает.
        Ага, две педали, коробка скоростей с двумя позициями вперед/назад, руль и джойстик управления малой турелью. Вроде ничего сложного.
        Ключа не было, багги заводилась от простого нажатия на кнопку. Миг, и мощный мотор, дико взревел. Отлично, теперь можно выдвигаться.
        Но перед тем как рвануть вперед, оставляя за собой лишь тучи песка и пыли, я все же открыл дверцу, и посмотрел туда, где все так же сидела и ревела молоденькая девушка.
        - Эй, ладно не реви, - порывшись в инвентаре, кинул девчонке семизарядный дробовик, поднятый с одного из игроков. - Этот куда лучше твоего старья!
        Весело помахав девушке на прощание, вдавил педаль газа и понесся вперед, вжавшись в кресло. А спустя секунду по практически отсутствующей броне ударили редкие дробинки.
        - Вот неблагодарная, - только и смог сказать я, чувствуя, как по плечу потекла теплая кровь. Одного заряда картечи хватило, чтобы снять остатки щита, да еще и урон мне нанести. Не много, но все же.
        Теперь мне надо как можно быстрее добраться до Пустошей, и попробовать оторваться от погони. А в том, что за мной обязательно погоняться, я не сомневался.


        *****
        - Привет старый друг, - голос человека то и дело пропадал, намекая на плохой канал связи.
        - И тебе, вы все сделали?
        - Да, твой парень уже отдохнул и тронулся в путь.
        - Пешком?
        - Нет, он отобрал багги у главаря Пустынников, - мужчина на той стороне хрипло засмеялся.
        - Отлично, спасибо.
        - Без проблем разведка, без проблем!


        ЕДУ ЗАВТРА В КРМАНДИРОВКУ, ПОЭТОМУ ВЫЛОЖИЛ ПРОДОЛЖЕНИЕ СЕГОДНЯ. НАДЕЮСЬ НИКТО НЕ ПРОТИВ?!) ВОПРОС НА ЗАСЫПКУ: ЧТО НУЖНО ЧЕЛОВЕКУ ЧТОБЫ ХОРОШО ПИСАТЬ КНИГИ/РАССКАЗЫ/И ТД. ? Я ДУМАЮ, НУЖНО УМЕТЬ ХОРОШО ВРАТЬ)))

        Глава 18.

        ГЛАВА 18. ДОРОГА.
        Раскаленный ветер бьет в лицо, клубы песчинок готовы снять с незащищенного человека кожный покров, но, тем не менее, я вдавливаю педаль газа все глубже в пол, и улыбаюсь всему этому рисованному миру.
        Управлять багги было легко и приятно, и это не смотря на отсутствие прокачанных навыков вождения - высокие показатели характеристик и изученные базы частично нивелировали ситуацию, но этого было явно недостаточно. Поэтому время от времени, случались всякие неприятности.
        Особенно в первое время, когда из-за неловкого управления я пару раз врезался в особо подлые барханы, но не перепрыгивал их, используя как трамплины, а скорее просто врезался, погребая себя и машину под тоннами нещадного бездушного песка.
        Первый случай произошел, когда я не удачно решил перепрыгнуть маленький бархан, за которым почему-то оказалась яма. В ее край, мне и посчастливилось воткнуться. При этом, довольно сильно ударившись о руль и раму. Кое-как выбравшись, первым делом попытался выдернуть машину за какой-то крючок, удачно торчащий сзади. Вот только моих сил на это явно не хватало.
        - Хм, ладно, попробуем иначе, - отойдя от багги на пару шагов, активировал телекинез. Спустя пару мгновений машина, словно нехотя стала поддаваться, покидая свой песчаный гараж.
        А через две минуты, мощный мотор набирал обороты - я уже снова мчал вперед, получая огромное удовольствие от большой скорости и ощущения свободы.
        Подобные пришествия случались еще несколько раз. Спасибо пси способностям и прокачанному телекинезу, вытащить легкую машину удавалось всегда. Хотя некоторые повреждения все же присутствовали. В итоге, к тому моменту как за моей спиной отчетливо стало видно погоню, треть прочности кузова куда-то испарилась.
        Судя по тому, что игроки интенсивно меня нагоняли, их транспорт был либо быстрее моего, либо у водителей имелись необходимые и высоко прокачанные навыки. Впрочем, возможны оба варианта сразу.
        - Прорвемся, - невзирая на опасную ситуацию, я был в предвкушении предстоящего боя. Более того, мне хотелось битвы, хотелось адреналина. Кажется, я действительно становлюсь другим.
        *****
        - Докладывай, - быстрым шагом, в землянку вошел человек, облаченный в дорогой маскировочный костюм, вооруженный редкой винтовкой, с навороченной оптикой.
        - И тебе не хворать, - Ком, недовольный тем, что вошедший игрок перебил его речь, все же начал говорить. - Караван идет строго по графику, - он усмехнулся и перевел взгляд на карту, лежащую на столе. - Они даже не попытались выйти раньше, или сменить маршрут, и чего следует...
        - Что нас там ждут, - Черк, а именно он был тем вошедшим, тут же понял основную мысль.
        - Именно, - как не странно, но все раздражение Кома быстро улетучилось. - Они соберут практически все силы в одной точке.
        - Хорошо, - Черк прошел мимо Сома, похлопав того по плечу, и сел возле одной из земляных стен. - Значит, у вашего парня будет шанс.
        - Если он успеет, - неожиданно даже для самой себя, в разговор вмешалась Светлана.
        - Успеет, - Черк мягко улыбнулся глядя на девушку. - Мои люди передали ему маршрут и помогли найти транспорт. Через восемь часов он должен пересечь границу Пустошей.
        - Значит, мы должны дать ему как минимум десять часов, - подвел итог Ком, уже что-то вычисляющий в своем КПК. - Давайте тогда приступим к обсуждению нашего плана.
        Игроки склонились над картой, сосредоточенно водя по ней пальцами и иногда тихонько оспаривая те или иные решения, как своего командира, так и друг друга. А снайпер сидел на скамейке и только удивлялся, как такие целеустремленные люди могли проиграть войну против колонистов? Покачав головой, игрок углубился в изучение некоторых документов.
        План атаки он и сам прекрасно знал. Тем более, ему отведена далеко не самая главная роль.


        *****
        - Лорд Ярос, - поклонился один из игроков, приветствуя своего начальника, - я ждал Вас на час позже.
        - Удалось вырваться, - Ярос благоволил этому своему подчиненному и порой позволял тому немного больше, чем остальным своим людям. - Что удалось выяснить?
        - О?кар добрался до мутанта, и сейчас гоняет его по северным лесам, - проговорил игрок с улыбкой. - Поймать Игоря на точке воскрешения пока не удалось.
        - Хорошо, значит, он и правда решил сдаться, - молодой лорд, не сдерживая эмоций, потер руки. - Это отличная новость, и таким образом, Максим становиться самым очевидным претендентом.
        - Да, мой лорд, - советник поклонился молодому лорду, пряча добрую улыбку в пол.
        - Теперь по каравану, - игрок прошел к столу и занял главное место.
        - Караван выходит точно в срок, - игрок показал на голографическую панель - десять крытых грузовиков, три машины поддержки и три механоида.
        - Почему усиленный режим? - лорд почувствовал, как все довольство начинает сходить на нет. - Кто распорядился?
        - Главы союзных кланов, - ответ был готов заранее, поэтому советник совершенно не беспокоился. - Они решили, что будет подозрительно посылать головной караван без дополнительного прикрытия, тогда как по окраинам только, так и ходили все эти месяцы.
        - Понятно, - Ярос довольно долго молчал, внимательно рассматривая карту и возможные точки для проведения атак, а затем продолжил. - Знаешь, когда-нибудь, надеюсь, что не сегодня, эти перестраховщики обманут самих себя.
        - Как вам угодно, мой лорд, - советник перевел обеспокоенный взгляд с главы клана на карту.
        - Знаешь что, - задумчиво продолжил игрок, - пусть в этом секторе проведут учения наши летчики. Скажем два звена, Осы и Вороны.
        - Но они же не ладят, - уже не пряча обеспокоенного взгляда, советник уперся в холодные глаза лорда.
        - Я ценю твою заботу и обеспокоенность, но не переживай, - Ярос довольно посмотрел на свой наладонник. - Они выполнят прикрытие куда лучше прочих.
        - Разрешите выполнять?
        - Иди.
        Как только слуга, покинул кабинет, игрок позволил себе шумно выдохнуть и упасть в кресло.
        Слишком трудные выдались деньки, Ярос сжал руками виски, массируя их. Сначала все эти приготовления в игре, споры и совещания, затем уже с добычей в реале стали происходить накладки. Игрок внезапно вспомнил о том, как сломалась самая новая буровая станция, и чуть не застонал в голос. Ремонт, если штатные мастера не справятся, встанет в несколько миллионов кредитов, а лишние расходы никому не нужны. Отец придет в ярость, а виноватым будет именно он.
        Затем безопасники запретили копать в одном очень перспективном месте, полном драг металлов. Пригрозили разнести все корабли с орбиты планеты, и это не взирая того что один из лордов находился на корабле. Невиданная наглость! Вот только спорить с военными, пускай даже в необитаемой части космоса, дураков нет. В итоге, пришлось искать новое место и начинать разработку там.
        Все это слилось для Яроса в одну сплошную череду проблем и быстрых решений, где каждая ошибка будет стоить немалых денег, влияния и уважения.
        - Слишком просто все складывается, - игрок поборов миг слабости, поднялся с кресла, готовый к решению новых проблем. - Нужно еще раз все проверить.
        Ярос, покинул кабинет уверенным в себе и готовым к сложностям человеком.


        *****
        Перепрыгивая очередной бархан, я поймал чью-то ракету, и по небольшой дуге запустил ее обратно. Взрыв, и КПК снова разрывает от сообщений о нанесенном уроне, и о чудо, получении нового уровня.
        Радостное событие, спору нет, но сейчас совсем нет времени даже для того чтобы просто вкинуть все очки характеристик в интеллект.
        Погоня длилась уже более трех часов, и за это время прочность моей машинки просела более чем на 80%. Если бы не «Пси-щит», багги не продержалась бы и часа, но это и не удивительно. Во-первых, за мной гналось более тридцати экипажей, и каждый своим долгом считал запустить в меня чем-нибудь мощным, а во-вторых, навыки вождения хотя и прокачались немного, но явно не достаточно.
        Текущей прочности машины, мне хватит разве что для еще одной аварии, или ракеты. Вот только помимо ракет, в меня летели и прочие снаряды: пули, картечь, сгустки плазмы, и даже заточенная арматура. Последняя кстати, пробила мне плечо. Хотя, справедливости ради, должен сказать, что с ростом навыков управления, в меня все меньше попадало снарядов. Наверное, теперь я могу протянуть чуть дольше. Но рано или поздно мою машину сломают, и тогда придется что-то делать.
        Впрочем, мою голову как раз занимали мысли о том, как бы мне сменить транспорт. Последние полчаса я пытался придумать хоть какой-нибудь план. Вот только ничего путного выдумать не выходило. Единственный более или менее нормальный вариант, это уничтожить все машины преследователей, кроме одной, и потом захватить ее.
        Так и не выдумав ничего лучше, решил действовать таким образом: двигаться вперед, пока не кончится прочность моей багги, затем принять пеший бой и попытаться завладеть новым транспортным средством.


        ******
        Гончая свора неслась по пустыне, заставляя и без того редких мобов прятаться по своим норам и гнездам. В другое время, Наким, глава клана Пустынников был бы очень недоволен этим обстоятельством.... Но сейчас именно он вел за собой весь актив клана, сорвавшись в погоню за каким-то безумцем.
        - Шеф, я все проверила, у Лордов нет такого человека, - Диска, единственная кто пережил нападение этого игрока, сейчас просматривала всю доступную информацию по ТОПовому клану. - Наемник или лжец.
        - Он настолько нагл и вероломен, что я готов поверить в любой вариант, - глухой голос принадлежал Варану, лучшему водителю в клане, и по совместительству, одному из сильнейших ПВП игроков.
        - Как только мы его поймаем, спросим, - Наким был необычайно зол, причем не столько на игрока угнавшего багги и отправившего его и трех офицеров на перерождение, сколько на себя.
        «Сколько раз обещал себе быть осмотрительнее, и все впустую. Уровень потерял, машину тоже, так еще и уважение пошатнулось. Беда», игрок был достаточно умен и сдержан, чтобы не начать вслух оправдываться перед компаньонами, тем более что даже перед самим собой оправдания выходили слишком слабыми.
        - Все знают, что псионики приживаются только у Лордов и немного у Волков, - Диска, явно не желала сдаваться.
        - Ну-у-у-у, тебе виднее, - ехидно продолжил Варан. - Шутка ли!? Не только уровень сохранила, так еще и автомат в нагрузку получила. Как тебе это удалось, а? - намеки в голосе игрока были настолько прозрачными, что не понять их было невозможно. Вот и девушка среагировала соответствующе:
        - Я убью тебя, - девчонка, а лет ей было всего около двадцати, тут же бросила все свои дела и перекинула трофейный автомат из-за спины. Ее голос был холоден, но глаза словно метали молнии.
        Секунда и произойдет непоправимое, тут же понял Наким.
        - Стоп! Если вы собираетесь так себя вести, то можете валить из клана, - он все же сорвался, и сказал лишнего, хотя как ни странно, кажется, именно это убило ссору.
        - Прости Дис, прости шеф, - Варан на секунду отнял руки от руля и машину тут же несильно тряхнуло. - Виноват.
        - Норм, - девушка тоже перестала целить затылок парня и вернулась к своей бойнице. - Проехали.
        - Ага, - водитель полностью сосредоточился на дороге, и спустя пару минут произнес долгожданное. - Все, мы вышли на дистанцию дальних атак. Приказы?
        - Идем дальше, на «средней» открыть огонь, - это Наким продублировал в общий чат.
        Практически одновременное «Так точно», было ответом, тут же все разговоры в чате пропали - игроки приготовились к бою. Долгая погоня наконец-то подходила к своей развязке.
        - Внимание, «Ерш» вышел на линию атаки. Ракеты пошли! - голос игрока, потонул в шуме пусковых механизмов. А командиры экипажей смогли оценить качество выстрела с помощью экранов, которыми были оборудованы их посадочные места.
        Вот только вместо ожидаемого «Есть. Цель повреждена», игроки услышали неразборчивые ругательства и чье-то восклицание: «Такого не может быть!»
        После чего одна из клановских багги была уничтожена ракетой - прямым попаданием в кабину. А еще две ракеты разорвались под колесами ведущих машин, заставляя тех резко сбросить скорость, а всю колонну распасться.
        - Мелкой сетью, - тут же последовала команда от Накима, сейчас он не переживал из-за потерь. Игрок был сосредоточен на погоне. - Не ехать колоннами, стрелять минимум по двое. Уверен, его сил не хватит на шесть ракет! - уверенность командира тут же передалась членам других экипажей.
        И вот в чат посыпались сообщения о выстрелах, промахах, нанесенном, и что самое удивительное, полученном уроне.
        Псионик кем бы он ни был, свободно перехватывал до 15 ракет, но при этом полностью игнорировал более мелкие снаряды.
        - Ракеты не использовать! - жаль, понимание того чем не нужно атаковать пришло далеко не сразу, и уже пять экипажей остались у поверженных, сгоревших машин, ожидая когда рейд вернется обратно. - Бьем мелким калибром!
        И действительно, теперь угнанная машина стала проседать по прочности, хотя и довольно медленно. Но зато теперь хотя бы ответного урона больше не было. Точнее не так - не было урона от собственных снарядов.
        Угонщик, простой жертвой быть явно не хотел, а поэтому время от времени использовал свои «штучки», чем все больше бесил игроков и даже иногда выводил из строя технику.
        - Мина! Он бросил мне в лицо чертову противопехотную мину! - кричал в чат игрок, потерявший машину и уровень.
        - Это жестоко для одиночки, - после этой выходки, все игроки прониклись пониманием того, что погоня не будет легкой. - Теперь я согласен с Дис, это точно человек Лордов. Скорее всего, его тщательно скрывали и качали, а теперь парень вырвался на волю и шалит.
        - Шалит? После его шалостей уже семь машин придется восстанавливать практически с нуля, а багги «Ерша», вообще собирать заново! - Диска, ведущая полную аналитику по бою, уже успела просчитать ущерб, и даже стала подыскивать способы его покрытия в короткие сроки. Что не говори, но было бы куда дешевле отпустить этого парня.
        «Мужики, им лишь бы повоевать», думала про себя девушка, задумчиво рассматривая данные боя. И надо признать, все говорило не в пользу рейда.
        - Ну, это я образно выражаясь, - Варан больше не хотел обострять отношения с девушкой, и говорил как можно нейтральнее.
        - Я так и поняла, - несмотря на ситуацию, девушка улыбнулась. - Кстати, судя по логам, больший урон проходит от плазменной установки на крыше «Маржи-1», - это информации относилась уже к вотчине Накима.
        - Внимание, рейд. У кого есть плазменное оружие, используйте его, - голос главы клана был полон плохо сдерживаемой ярости, и что самое удивительное, азарта.
        - Плазма, есть использовать плазму! - в чат, причем только в письменной форме, продублировал один из игроков. Его ник был многим непонятен, так взял игрок его из одной старой и чудом сохранившейся книги по иностранным языкам. Но если верить парню, переводился как «Палач», что, в общем-то, никак не вязалось со средним игроком, больше всего выступающим как клоун. Парень вечно шутил сам, и был готов душевно смеяться над шутками других. Играл, правда, средне, но так маленький клан это практически вторая семья, поэтому игроки здесь были разных весовых категорий и никто особо не кичился своим «скиллом». Чаще всего опытные игроки просто помогали советами и совместной прокачкой, более слабым союзникам.
        Между тем, дело стало принимать совсем уж скверный оборот - от загонщиков осталось всего три машины. Головная с Дис и капитаном, машина поддержки, та самая «Маржа-1» с плазменной установкой, и как не странно, «Палач» за рулем облегченной багги. Он в своей машине, предназначенной для разведки, ехал один и был куда быстрее и маневреннее остальных.
        - Народ, у него всего семь процентов «прочки», - веселый голос парня, еле-еле перекрывал звуки мотора его машины. - Пулемет перегрелся, так что я пошел! Удачи вам!
        На секунду всем показалось, что он просто на просто решил бросить погоню и вернуться на базу, но вот громкий рык его машины, показал, что игрок стал разгоняться.
        - Снял ограничитель оборотов, - тихо проговорил Варан. - Кеп, в любом случае нужно будет ему премию выписать.
        - За что? - игрок, как и девушка, явно не понял намерений Палача.
        - За это, - Варан показал пальцем на экран.
        *****
        Когда от погони осталось всего три машины, я вздохнул свободнее. У меня было полное здоровье и несколько тысяч энергии в запасе, но всего 7% прочности багги.
        Погоня длилась уже больше пяти часов, и я сильно устал. Поэтому когда одна из машин вдруг пропала из зоны видимости, уверенно решил, что осталось всего двое противников. Очередная ошибка.
        Игрок на багги, но не такой как моя, а куда менее бронированной, выскочил впереди меня и на огромной скорости врезался в правый бок машины, обнуляя прочность техники.
        - Блин, - только и успел выговорить я, перед тем как вылететь через проем в крыше, уже не машины, но горы покореженного металла.
        Удар был настолько силен, что передавшейся мне части энергии, хватило не только вылететь из машины, но и хорошо так закопаться в очередной бархан. Было больно, обидно, и что самое печальное - песчинки вновь попали на воспаленный участок кожи. Дикая боль заставила меня зарычать, впрочем, рык тут же прекратился, стоило песку забиться в рот и нос.
        Кое-как выбравшись из песка, съехал по остаткам бархана к его подошве и обнаружил себя окруженным шестью игроками. Причем, трое из них, были моими старыми знакомцами.
        - О, привет народ, а что вы тут делаете? - ситуация была далека от идеальной. Хотя в целом, мои планы от этого не страдали. Даже наоборот, все получилось весьма естественно и натурально. К тому же, игрок, использовавший свою машину как снаряд, отправился на перерождение.
        - Пришли за своей собственностью, - очень неспокойно сказал все тот же парень, теперь я точно был уверен, что он являлся важной шишкой в клане. Вероятно, глава клана. Иначе, почему именно мне отвечает?
        - Эм, тут небольшая загвоздочка, - шаркнув ногой по песку, немного потупил взгляд. - Дело в том, что...
        -Дело в том, что ты, наглая морда, угнал мою багги и разбил ее! - теперь игрок вообще перестал сдерживаться, и кажется, готов броситься на меня с кулаками.
        - Вообще-то, это ты сам ее разбил, натравив на меня своих ребят, - говорить, как и шутить, мне резко расхотелось. Во-первых, у меня не очень то и получалось, а во-вторых, стоило поспешить, Ком уже начал бой. И судя по сообщениям, редко падающим мне на КПК, все проходит совсем не так, как было запланировано изначально.
        Впрочем, не одному мне показалось, что разговор зашел в тупик - по едва заметному движению главаря, игроки ощетинились стволами. Причем, та самая девчонка, целилась в меня из автомата, который был ей подарен. Какая неблагодарность.
        Первые выстрелы на себя принял «Пси-щит», перед тем как окончательно обнулиться, он позволил мне сблизиться с первым противником. Миг, и выхваченный меч, практически разрубает незадачливого игрока - штурмовики, и прочие схожие с ними классы, не отличаются повышенным здоровьем. Хотя, тут все дело в критическом уроне, мне просто повезло.
        Развивая успех, тут же использовал «Волну», без всяких дополнений, песок и так поднялся в воздух, перекрывая обзор. Рванув вперед, сблизился со следующим игроком, им оказалась та самая девушка, с трофейным автоматом. Убивать ее почему-то снова не захотелось. Вместо приготовленного удара, сложил руки вместе, активировав усиленный «Бросок», запуская легкое тело в полет.
        Дальше началось настоящее веселье - пыль осела, и в меня стали попадать первые, пока еще случайные пули. Четверо против одного, причем один из игроков явно является танком, а три других дамагеры, хотя это и так понятно. Как и раньше, большинство игроков предпочитать наносить много урона, а не лечить или танковать, терпя боль или проблемы с качем в одиночку.
        - Ладно, парни, потанцуем? - бросив взгляд на бар энергии, понимаю, что полноценной атаки мне не добиться, хватит только на несколько мелочей и одно умение. Но ведь у меня есть еще и крафтовые автоматы, а так же неплохой опыт боя на клинках.
        Вложив всю оставшуюся энергию в парный «Бросок» - левая рука вытянута в сторону одного дамагера, правая в сторону второго, я же, пользуясь заминкой танка, выхватываю автоматы и бегу вперед на танка и четвертого игрока.
        В трех шагах от танка, использую огнеметы, стараясь перекрыть обзор сразу обоим игрокам, ну и конечно, нанести урон. И если судить по брани, мне это удается. Отключив напалм, оббежал танка с левой стороны, и использовал свой последний прием «Призрачное копье». Минус две тысячи энергии, последнее копье из инвентаря сломано, но зато эффект превзошел все ожидания - опаленная кукла игрока так и осталась стоять на песке, пронзенная древком старинного копья. И рядом с бывшим танком, кучка пепла - очередной критический урон, сжег моего противника.
        Осталось лишь два врага, причем один из них уже бежит, бросив свою винтовку на песок. Игнорируя главу клана, который, как и положено остался в живых и не побежал, достал свой револьвер.
        Миг на прицеливание, задерживаю дыхания и плавно жму на курок. «Хлоп» - мощный звук выстрела, разнесся над Пустошами. Игрок, получивший пулю в спину, рухнул на песок, более не поднимаясь. Завибрировавший КПК, подсказал, что парень действительно отправился на перерождение, а не притворился мертвым.
        - Кто же ты такой? - глава Пустынников стоял ровно, с тесаком в одной руке и гранатой в другой.
        - Эм, скажем так, я человек, которому сильно необходим транспорт, - почему, когда хочется сказать нечто крутое, в голове крутятся одни глупости?
        - Понятно, не хочешь говорить твое право, - парень зубами вырвал чеку, и призывно помахал мне клинком. - Давай, подходи.
        - Ладно, - убрав автоматы в инвентарь и активировав аптечку, вкалывая долгоиграющий и усиливающий регенерацию наркотик, я шагнул к игроку. Бой боем, но проигрывать мне ни в коем случае нельзя.
        *****
        Когда Палач исполнил свой смертоубийственный трюк, девушка едва ли не захлопала в ладони. Кое-как сдержавшись, она тут же сделал пометку в КПК о награде смельчаку, и уставилась на монитор, ожидая увидеть сообщение об убийстве противника.
        - Черт, этого парня даже «Камикадзе» не взял, - Варан был шокирован даже больше других, так как понимал, какие нужно иметь характеристики, чтобы пережить самоуничтожение разведчика. - У него выносливости должно быть столько же, сколько и у меня, но это не возможно. Этот парень псионик, а не танк!
        - Успокойся, - Наким был собран и уверен в себе. - Шмот, бафы, умение последнего шанса, да мало ли что он применил?! Это не важно, зато теперь мы точно его возьмем! Вперед.
        Выбравшись из машин, игроки полукольцом рассыпались у поврежденного багги, ожидая пока игрок, выберется из песка, или что маловероятно, умрет под ним.
        Увы, чуда не произошло, и псионик выбрался из плена песка, и скатился по склону, прямо в руки преследователей. Он все так же был в шлеме и черном плаще, больше подходящий Пустошам, но никак не Пескам. Но самым главным было то, что у него совершенно не уменьшились жизни. Полная зеленая полоска - вот что увидели игроки.
        Поднявшись на ноги, игрок внимательно обвел своих противников взглядом, и жизнерадостно произнес:
        - О, привет народ, а что вы тут делаете? - его голос мог бы принадлежать тому же Палачу, рассказывающему очередную шутку - только веселье и легкость, вот что услышали игроки в его интонациях.
        - Пришли за своей собственностью, - а вот голос Накима был полон ярости и глава явно едва сдерживался, чтобы не наброситься на парня и не порвать его. И Дис его понимала - потерять столько машин и уровней, ради одного игрока, который к тому же даже не переживает что попался. Тут практически каждый бы сорвался.
        - Эм, тут небольшая загвоздочка, - шаркнув ногой по песку, угонщик опустил взгляд себе под ноги. - Дело в том, что...
        -Дело в том, что ты, наглая морда, угнал мою багги и разбил ее! - все, главу понесло. Теперь ни о каком диалоге не может быть и речи. Диска, как и остальные, перехватили свои стволы, готовясь стрелять.
        - Вообще-то, это ты сам ее разбил, натравив на меня своих ребят, - после этой фразы, Наким как-то весь вздрогнул и скомандовал атаку. Вот только и псионик не терял времени даром - его удар пришелся на людей, немного быстрее.
        Выхватив клинок, он разрубил ближайшего к себе игрока. А затем активировал какое-то из своих умений. Слой плотного воздуха, ударил по пятерке Пустынников, нанеся урон и отбрасывая всех, кроме Варана слегка назад. Сам удар был хоть и неожиданным, но не критичным, если бы не слой песка, взметнувшийся в воздух. Он резал глаза, мешал дышать и ориентироваться. Боясь задеть своих, игроки перестали стрелять.
        Чего нельзя сказать о псионике. Как он мог вычислять цели в круговерти песка, для девушки осталось загадкой. А вот его силу она почувствовала на себе. Внезапно, размытая черная фигура появилась прямо у нее перед глазами, его рука с кривым мечом, была занесена над головой. Но увидев перед собой девушку, псионик слегка покачал головой, и резко вытянув вперед сцепленные руки, использовал какой-то навык.
        Почувствовав себя пулей, выпушенной из ствола нарезной винтовки, девушка полетела спиной вперед, подспудно ожидая сильного удара. И она не ошиблась, удар действительно был ужасно болючим, правда произошел позже, чем ожидалось.
        ВНИМАНИЕ, ПОЗВОНОЧНИК ПОВРЕЖДЕН!
        СКОРОСТЬ ДВИЖЕНИЙ СНИЖЕНА НА 60%, БЕГ НЕВОЗМОЖЕН.
        ВЫ ДЕЗОРИЕНТИРОВАНЫ!
        ДВИЖЕНИЕ НЕ ВОЗМОЖНО.
        И пятиминутный таймер, отсчитывающий время до возвращения свободы действий.
        Все это время девушка могла только лежать и читать логи рейда, в который в основном были цифры полученного игроками урона. Вот погасли все иконки кроме, Варана, Накима, Капна, и собственно ее, Диски. Затем на возрождение отправился Варан, крича что-то об отмороженных огнеметчиках. Интересно, кто его подпалил? Вроде ни у кого из Пустынников не было огнеметов с собой. Их обычно использовали при зачистках больших гнезд скорпионов, но и только.
        А спустя пару мгновений, против псионика, остался лишь один Наким.
        Девушка, уже не верящая в победу рейда, который, о какой позор, разбил один единственный игрок, все же смотрела логи, пытаясь угадать что происходит. Раздался глухой взрыв, и рейд распался - глава явно умер.
        Оставшись в одиночестве, девушка медленно побрела в сторону оставленных машин. Ее навыка как раз должно хватить, чтобы на небольшой скорости перегнать хотя бы одну машину в оазис. Правда не факт, что окрестные шайки не узнают о временной слабости Пустынников и не решаться атаковать. Так, занятая тяжелыми мыслями, девушка добрела до стоянки, старательно отгоняя мысли о том, что игрок снова ее не убил, и как теперь будет зубоскалить Варан.
        - О, привет, - от неожиданности девушка оступилась и неловко упала в горячий песок.
        Перед ней стоял тот самый псионик, только в этот раз его плащ был, во многих местах разорван, являя миру коричневую, практически черную кожу. На его шлеме прибавилось глубоких царапин. А еще, полоска его жизней мигала красным - один, максимум два удара, и парень отправится на перерождение. Вот только все оружие девушки находиться в инвентаре, а негативный эффект от травмы, не позволит ей быстро выхватить даже пистолет, не говоря уже об автомате.
        - Повторяешься, но привет, - все эти мысли моментально промчались в голове девушки, и она ответила автоматически, понимая, что не сможет атаковать игрока. - Ты снова меня не убил.
        - Ага, - голос парня был, не в пример прежнему, очень уставшим и каким-то бесцветным. - Только ты не обижайся, автомат я тебе больше не отдам. Ты мне в тот раз плечо прострелила.
        - Сам виноват, - почему-то девушка совсем не ощущала опасности от псионика, и позволила себе немного хамства. - Командира моего убил, машинку угнал.
        - Это да, тут ты права, - парень немного постоял у борта машины, и, откинув шлем, протянул руку. - Игорь.
        - Лана, - сама того не ожидая, девушка назвала свое настоящее имя.
        - Красивое имя, - Игорь постоял немного, а затем выбросил несколько мешков из машины на песок, и продолжил. - Скоро тут многое измениться, и мне понадобятся друзья. Найди меня как это случиться, и я помогу вашему клану стать сильнее.
        Игрок, обойдя растерянную девушку, загадочно улыбнулся, и уселся за руль багги. Миг, и машина плавно стронувшись, укатила за ближайший бархан.
        Игорь уже проехал несколько километров, приближаясь к своей цели, а Дис, все так же сидела на раскаленном песке и пыталась осознать кучу информации, свалившейся на ее КПК.
        ВНИМАНИЕ! ВЫ ОБНАРУЖИЛИ ОПАСНОГО МУТАНТА! КЛАСС ОПАСНОСТИ А+.
        НЕМЕДЛЕННО СООБЩИТЕ ОБ ЭТОМ ОХОТНИКАМ НА МУТАНТОВ.
        НАГРАДА +50 РЕПУТАЦИИ С ОХОТНИКАМИ НА МУТАНТОВ, +50 000 КРЕДИТОВ, - 100 РЕПУТАЦИИ С МУТАНТАМИ.


        ИГРОК «ИГОРЬ» ПРЕДЛАГАЕТ ВАМ ДРУЖИТЬ.
        ПРИНЯТЬ?
        ДА/НЕТ
        Но не это вызвало удивление и шок у девушки, и даже не те загадочные слова, которые говорил Игорь. Сказать по правде, она вообще никак не восприняла его болтовню. А все дело в том, ЧТО игрок выбросил на песок.
        ТЮК РЕДКИХ ОБРАБОТАННЫХ ШКУР ВЗРОСЛЫХ УРУМУ (КАЧЕСТВО: ВЫСОКОЕ)
        КОЛИЧЕСТВО: 100 ШТ.
        ОПИСАНИЕ: МОИ ИЗВИНЕНИЯ И КОМПЕНСАЦИЯ ЗА ПРИНЕСЕННЫЕ НЕУДОБСТВА. ИГОРЬ.
        Дис была в сильном замешательстве, только что перед ней появилась одна из легенд «Орбиты»: мутант-псионик, не раз и не два, бившийся против «Звездных Лордов». А еще этот игрок, походя разбивший 90% машин Пустынников, и отправивший на перерождение весь цвет клана, просто так выбросил целое игровое состояние на песок, в качестве извинений.
        - Впервые в моей жизни, сильный извинился перед слабым, - последнее девушка произнесла уже закидывая тюки в багажник последней оставшейся машины. Мало получить огромный куш, его нужно еще сохранить. Лане предстоял нелегкий путь обратно, но все же перед тем как стронуться, она приняла одно важное для себя решение.
        ДА.


        ДОБРОГО ВЕЧЕРА (У МЕНЯ ВЕЧЕР ПО КРАЙНЕЙ МЕРЕ), СПАСИБО ВСЕМ КТО ДОЖДАЛСЯ) ПРОДОЛЖЕНИЕ ХОТЬ И НЕ БОЛЬШОЕ, НО ЕСТЬ. ТАМ БЫЛ ЕЩЕ КУСОК ТЕКСТА, НО Я РЕШИЛ ЗАКОНЧИТЬ ЭТУ ЧАСТЬ ИМЕННО ТАК. ДВА ТРИ ДНЯ, И ВЫЛОЖУ 19 ГЛАВУ. НАЧИНАЕТСЯ САМОЕ ИНТЕРЕСНОЕ.

        Глава 19.

        ГЛАВА 19. ВОЗВРАЩЕНИЕ.
        - Воздух, мать вашу, ВО-З-ДУХ! - крик Сома, заставил Кома поморщиться. Бой длился уже более трех часов, и наш танк, наверное, был тем, кто больше всего пострадал.
        - Костя, не ори, я все вижу, - командиру все же пришлось проявить себя, чтобы успокоить парня.
        И тут же, две тройки глайдеров, вроде так назывались эти одноместные истребители, помчались в сторону временно пристанища, штаба так сказать.
        - Шмель, выпускай по моей команде, - Ком, внимательно следящий за цифрами на экране и не менее сильно прислушивавшийся к интуиции, считал про себя, готовясь отдать приказ. - Давай!
        За секунду до того как игроки смоги атаковать, перед ними появился Шмель, сбросивший невидимость, и плотно засеял воздух минами. Разведчик не поскупился и выпустил сразу два полных заряда.
        ВОЗДУШНАЯ ЛИЛИЯ (МАГНИТНАЯ, АНТИГРАВИТАЦИОННАЯ МИНА)
        УРОН 100-120
        ОПИСАНИЕ: ДАННЫЕ МИНЫ ИСПОЛЬЗУЮТСЯ ДЛЯ СОЗДАНИЯ ВОЗДУШНЫХ МИННЫХ ПОЛЕЙ. НЕСМОТРЯ НА НЕБОЛЬШОЙ УРОН, ЭТИ МИНЫ НА ДАННЫЙ МОМЕНТ ЯВЛЯЮТСЯ САМЫМИ ОПАСНЫМИ, ТАК КАК ОСОБОЕ МАГНИТНОЕ ПОЛЕ ПОЗВОЛЯЕТ СРАБАТЫВАТЬ НЕ ОДНОЙ МИНЕ, НО ЦЕЛОМУ КЛАСТЕРУ.
        Ком прекрасно помнил описание этих малышек, и правда, чем-то похожих на лилии. И только благодаря им, сразу шесть глайдеров превратились в металлолом.
        - Отличная работа, теперь по снайперам, - отдав команду, мужчина на секунду задумался, и добавил, - псиоников не трогай.
        - Понял, принял! - Шмель, несмотря на изнурительные бои, в которых он уже не раз перерождался, был полон энтузиазма. Дорвался до войны, старый хрыч.
        Ком же, переключился на других участников сражения. Сом все так же сдерживал огромную толпу механоидов - все они были куда опытнее парня, но правильно выбранное место для боя, не позволяло им как-то реализоваться. К тому же, к услугам Кома и ребят, были все ресурсы свободных городов. А уж то, что игроки без какого-либо страха расплачивались предметами крафта самих Лордов, открывало перед ними невиданные доселе, широты. Чем, игроки без зазрения совести и пользовались.
        Вот только Ком, будучи опытным командиром, а главное, наглядно видевший кучу поступающей на КПК информации, знал, что им не победить. Впрочем, никто и не рассчитывал на победу - их задача была в другом. И потеря набранных с таким трудом уровней, совершенно никого не пугала.
        - Ком, вижу группу «Волков», - предельно четко проговорил Черк, так же рискуя выдать свое месторасположения. - Северо-запад, будут через 10 минут.
        - Понял, меняй дислокацию, с этими разберутся, - как же уверенно себя чувствуешь, когда все идет по плану. И «Волки» эти, как усиление, и даже глайдеры - все это было предусмотрено и обговорено не одну сотню раз. - Аст, «Волки» на тебе.
        В ответ в чат пришел смайлик. Парень явно получал от боя истинное наслаждение. Что ж, Ком не был тем, кто мог его осуждать.
        «Давайте, ребятки, еще часов шесть и все...», думал про себя Ком, набирая текстовое сообщение Игорю.
        ******
        - Выходи парень, тебе уже некуда бежать, - О?кар говорил с какой-то странной смесью удовлетворения, усталости и грусти, в голосе. И привыкший досконально разбираться в своих противниках Плав, никак не мог понять, с чем это связанно. - Я, кстати, разочарован. Согласен, в этот раз мы хорошо подготовились, но и ты должен был стать сильнее. Неужели это на тебя так подействовало отсутствие сильных соперников?
        О?кар говорил и говорил, стараясь мягко, но довольно-таки навязчиво заставить игрока вести с ним диалог.
        «Знал бы ты, что именно пришлось пережить Игорю, парень. Ты бы так не говорил», - разговаривать же с игроками, явно встречавшимися с настоящим Игорем, было неоправданно рискованно. Впрочем, молчать все время тоже было не желательно.
        - Я просто даю вам шанс, - вроде бы такая фраза вполне могла принадлежать Игорю. По крайней мере, игрок на это надеялся.
        - Ахаха, - игроки явно развеселились. Судя по тому, что они позволяют себе расслабиться, значит, считают, что уже все кончено. - Пожалуй, мы использовали свой шанс по максимуму. Не хочешь ли выйти и принять бой?
        - Мне и тут вполне уютно, - Плав вжался спиной в холодный камень пещеры, покрытый инеем.
        Команда наемников гнала по лесу его около двух часов, постоянно провоцируя на атаку и требуя какой-то револьвер, который Игорь якобы украл у О?кара. Хотя в последнее совсем не верилось. Но так как Плав не знал всей истории, ему приходилось отмалчиваться, чтобы не сказать какую-то откровенную глупость.
        «Никогда бы не подумал, что быть разведчиком или шпионом так сложно», - активируя очередную аптечку, игрок одновременно минировал все подступы к себе. Он должен продержаться еще несколько часов, а лучше и вовсе победить всех наемников и покинуть эту промёрзлую землю. Уж лучше Пустоши, или даже малоисследованный Город.
        Встретиться в игре с Амирой, и отправиться в путешествие. Таковы были его примерные планы.
        - Эгей, чего молчишь? - веселый голос О?кара никак не вязался с его прошлыми фразами.
        - Вас жду, - скорее всего, сейчас будет штурм. Плав, наплевав на конспирацию, убрал с помощью «Подателя» практически бесполезные для него автоматы, и достал из инвентаря одну из своих винтовок.
        ВИНТОВКА SSG 100-04 (КРАФТОВОЕ, ФРАКЦИОННОЕ)
        УРОН: 2000-3400
        ТИП БОЕПРИПАСА: КУМУЛЯТИВНЫЕ КРАФТОВЫЕ ПАТРОНЫ
        ОПИСАНИЕ: НАЙДЕННАЯ В ОДНОМ ИЗ БУНКЕРОВ И МНОГОКРАТНО УЛУЧШЕННАЯ СНАЙПЕРСКАЯ ВИНТОВКА. ВЫСОКАЯ ТОЧНОСТЬ СТРЕЛЬБЫ С ОГРОМНЫМ УРОНОМ И КАССЕТНЫМ БОЕЗАПАСОМ, СДЕЛАЛИ ЭТУ МАЛЫШКУ ЛЮБИМЫМ ОРУЖИЕМ МНОГИХ ОПЫТНЫХ УБИЙЦ И НАОБОРОТ, ЗАЩИТНИКОВ ПРАВОПОРЯДКА.
        ОГРАНИЧЕНИЕ: ВЫДАЕТСЯ ЗА ЦЕПОЧКУ ЗАДАНИЙ «ДУША СТРЕЛКА». НЕВОЗМОЖНО ПРОДАТЬ/ПОДАРИТЬ/ПОТЕРЯТЬ.
        Отличное оружие, применяемое парнем только в самых критических ситуациях. Как, например, сейчас.
        ******
        Ветер снова бил в лицо, а я счастливый от того что девушка приняла мое желание дружить, летел вперед не замечая преград. Мой план сработал настолько великолепно, что можно было только диву даваться.
        Наверное, я бы многое себе нафантазировал, пока добрался до Пустошей, но тут сработал КПК, сигнализируя о новом сообщение. В соответствии с договоренностями с некоторыми игроками, например Черком и Комом, сообщения от них в любых ситуациях звучали громко.
        Аккуратно оторвав одну руку от руля, нажал на пиктограмму сообщения. К сожалению, простой тактический шлем не давал возможности открывать почту одним только желанием. А жаль.
        «Игорь, бой выходит из-под контроля. Здесь объявился Ярос, и против него у нас нет никаких шансов. Сейчас его как-то сдерживает наш снайпер, но это только до того момента как его прижмут на точке стрельбы. Поспеши».
        Ком был неожиданно словоохотлив, казалось бы, человек в бою, и не должен отвлекаться на такие длинные сообщения. Но именно из-за того, что сообщение было таким длинным и местами подробным, я только сильнее проникся его содержанием.
        Бросив взгляд на карту, продиктовал ответное сообщение:
        «Выиграйте мне два часа»
        Не знаю, интуиция, так ли сработала, или может быть привычка брать время с запасом, но именно это в итоге меня и выручило.
        Судя по карте, если двигаться с моей текущей скоростью, то до космодрома, я доберусь раньше, чем за час. А там уже дело техники, как говориться, но что-то подсказывало мне - будет не так просто и радужно.
        А спустя пятнадцать минут, когда я вплотную приблизился к границе двух локаций - Песков и Пустошей, резко обострившееся чувство опасности, заставило меня выкрутить руль и нажать на педаль тормоза. Что же, должен отметить, что только это и помогло мне не умереть и возродиться неизвестно где.
        Оказалось, что кто-то заминировал практически все широкие проход между камнями, как раз там, где удобнее всего было бы проехать. А локации здесь плавно перетекали друг в друга, и только своеобразный пояс из глыб и камней поменьше, позволял визуально определить, что я покинул одну локацию, и держу путь к другой.
        Визга тормозов не было, зато был скрип, и клубы поднятого песка. Передние колеса послушно попытались вкопаться в песок, но вот задние тормоза почему-то не сработали, и машину повело. Правым боком на камни. Казалось бы, ну что в этом страшного? Ничего, если забыть про мины.
        Взрыв был каким-то обыденным. Ни столбов огня, ни обескураживающе громких хлопков. Нет, снаряды были заложены довольно грамотно. Осколки, разлетевшиеся в разные стороны на огромной скорости, пробили колеса, и обнулили мой щит.
        НЕГАТИВНЫЙ ЭФФЕКТ: КОНТУЗИЯ
        ДЕЗОРИЕНТАЦИЯ В ПРОСТРАНСТВЕ, ПОТЕРЯ СЛУХА (120 СЕК).


        НЕГАТИВНЫЙ ЭФФЕКТ: РВАНАЯ РАНА
        КРОВОТЕЧЕНИЕ ОСТАНОВЛЕНО.
        - Ну, хоть тут повезло, - сказал я вслух, и сам же ничего не услышал. Ну да, первую минуту будет полная тишина, а вот затем звуки начнут врываться в мою голову, невольно или же наоборот специально, разрывая сознание на осколки.
        Потянувшись за аптечкой, наощупь нашел многофункциональную, и кое-как активировав, вколол ее себе в ногу. Боль тут же прошла, а перед глазами, наконец, прояснилось.
        - Черт, - только и смог выговорить я, наблюдая сразу за десятком стволов, нацеленных мне в грудь.
        *****
        - Лорд Ярос, наши танки продвигаются слишком медленно! - один из боевых аналитиков, не побоялся гнева главы клана, и связался с ним по зашифрованному каналу. - Нас ждали здесь, и ждали именно усиленный состав.
        - М? Что ты хочешь этим сказать? - лорд и сам понимал, что не зря усилил отряд. Понятное дело, что сейчас они победят - для этого и меньших бы сил хватило, просто времени заняло бы больше.
        - Два варианта. Или это отвлекающий маневр, или нас решили опустить по уровням, и тогда следует ожидать атаки в спину, - аналитик был взволнован, он явно верил в свою теорию.
        - Свяжись с О?каром, узнай где мутант, свяжись с базой, - если все нормально, то вызови на подмогу Волков. Я думаю, игроки просто переоценили свои возможности, - Ярос уже предвкушал триумф, от победы. А главное, что все те за кем его люди охотились, уже кто знает, сколько времени, сами пришли в руки лорду. Судя по тому, что после смерти игроки появляются где-то рядом и сразу же снова вступают в бой - точка привязки совсем рядом, где-то в пещерах. И именно на ее поиски и отправился молодой лорд, намереваясь зажать игроков на точке возрождения.
        Отключив возможность внешней связи - все команды что нужно, он уже раздал, а с остальным должны справиться и советники, иначе цена им медный грош, как говорит отец.
        Набросив на себя среднюю иллюзию невидимости, игрок медленно шаг за шагом исследовал пещеры, полагаясь на свой опыт и интуицию. Рано или поздно, ему удастся вычислить нужное место, и тогда война будет окончена. Игоря возьмет наемник, Кома и товарищей, он. А остальные уже не смогут никак повлиять на что-то существенное. До конца реабилитации осталось не так много времени.
        А затем у Яроса прибавиться новых людей, слуг и работников, отец же получит целую планету в разработку. Даже военным тогда придется убираться оттуда, оставив все не разграбленные базы на поживу лордам.
        В приподнятом настроении, строя далеко идущие планы, Ярос наконец, нашел нужную пещеру.
        - Привет, ваше лордшевство, - ужасно косноязычно, а главное издевательски поприветствовал его тот самый Ком - тактик и командир своей звезды, наведшей немало шороху в Пустошах. - Вы как, надолго к нам?
        И не дав опешившему от такой наглости человеку что-то ответить, Ком активировал скрытые до этого момента турели и, конечно, мины.
        Миг, и Ярос отправился на перерождение, так и не успев использовать ни одного своего навыка.
        - Черк, прием. Да, один ноль, он ищет точку респа, ага. Продолжаем! - и Ком, жутко довольный тем, что смог предугадать действия своего врага, побежал в сторону основного сражения.
        *****
        - Какая богатая добыча, - один из игроков, толи самый смелый, толи самый глупый, безбоязненно подошел к остову багги. Парень, одетый в разноцветные и явно не являющиеся одним комплектом вещи, с дурацким смехом и ужимками потыкал мне в бок дулом автомата. - А он еще живой, и даже относительно целый, а народ?! Вот веселуха.
        - Щас, друг, дай только выбраться, я тебя повеселю, - ярость комками стала подкатывать к горлу. Это надо же было так оступиться? Уже перед самым финишем, можно сказать на финальном рывке, и такой облом. Нет, эти люди точно поплатятся за свою ловушку.
        - Вы только посмотрите на него, - слово взяла представительница прекрасного пола. Высокая стройная девушка, явно не обремененная отсутствием поклонников, она подбрасывала в небо гранату, ловко ловя ее и снова запуская в полет. - Практически покойник, а как говорит красиво. Учись Жина, пока он еще с нами.
        Его небольшой монолог вызвал настоящий фурор среди банды - все они засмеялись, при этом полностью перестав контролировать свое оружие, чем я тут же и воспользовался.
        Первым делом, завладел гранатой, той самой, что так ловко летала в руках девушки, и тут же запустил ее в самых молчаливых игроков. Как показывает практика, кто больше всего молчит, тот вполне может оказаться самым опасным противником.
        Граната ударила в грудь высокого и широкоплечего бойца, чтобы тут же разорваться на тысячу маленьких частей. Хорошо, что я ожидал чего-то подобного и успел предварительно укрыться «Пси-щитом», иначе в моей тушке бы тоже прибавилось лишних отверстий.
        Дальше, пока действовал эффект неожиданности, с некими усилиями перехватил автомат в руках того самого Жина, заставляя оружие отвернуться от меня и открыть огонь, но уже по своим.
        - Какого ты творишь? - тут же раздались болезненные крики и ругательства в сторону криворукого стрелка.
        - Это не я парни, автомат сам! - и в доказательство своих слов, игрок отпустил оружие, которое и не думало падать в песок.
        Радуясь нехитрому развлечению, я повернул оружие в сторону незадачливого игрока и спустил курок. Целиться было сложно, но, по всей видимости, мне повезло - одна из пуль попала в голову. Прошел критический урон, и как следствие игрок лишился головы. Кроваво конечно, но не без некоторой красоты, отметил я про себя эффект попадания, неторопливо выбираясь из машины.
        Хотелось бы не выскочить из багги быстро да лихо, но покореженный металл в этом плане был плохим помощником. Впрочем, приложив достаточные усилия, мне все же удалось выбраться.
        Надо сказать, что все это время, рядом раздавались выстрелы, крики и ругательства, как неотъемлемая часть всего процесса.
        - Фух, выбрался, - быстро оглядевшись, достал автоматы и добил трех подранков. Еще один игрок убегал прочь, забавно виляя из стороны в сторону, и двое укрылись за россыпью камней. Видимо, игроки надеялись, что я либо потеряю и из виду и забуду, либо просто постараюсь скрыться. Наивные.
        Первым делом, вырвал кусок трубы из корпуса машины, и с помощью телекинеза запустил его в сторону убегающего игрока. При этом трубу, то и дело норовившую изменить траекторию и погрузиться в песок, приходилось контролировать.
        А спустя примерно половину минуты, проведенную в напряженной борьбе с гравитацией и ветром, мой наладонник разразился очередной трелью - игрок, насквозь пронзенный трубой, отправился на перерождение.
        - Эгей, народ, вы че тут сидите? - подобравшись к камням, используемым игроками в качестве укрытия, не придумал ничего лучше, кроме как перепрыгнуть их и оказаться перед игроками.
        Как итог, все трое выпустили в меня минимум по одному снаряду, значительно просадив «Пси-Щит» и без того покусанный при взрыве гранаты.
        - Какие вы нервные, - ментальным усилием выхватив оружие из рук людей, использовал «Волну», чтобы помешать, опомнившимся игрокам, сбежать. - И что мне с вами делать?
        - Отпустить? - голос девушки, как ни странно сумевшей быстро среагировать и выжить в суматохе боя, уже не был наполнен превосходством и пренебрежением.
        - Эм...возможно, если сможете возместить мне потерю багги, - забавно было наблюдать меняющиеся выражения лиц у игроков. Сначала недоверие и радость, затем отчаяние и наконец, злость. - Судя по всему, транспортом вы не располагаете?
        Вопрос, отчасти был риторическим, так как я прекрасно помнил попытку одного из игроков скрыться. Думаю, имей он возможность уехать, парень бы так и поступил.
        - Нет, у нас нет альтернативы твоей тачке, - сказавший эту фразу игрок, тут же как-то обмяк и потерял сознание.
        - Вот малодушная тварь, - девушка только сплюнула в сторону одного парня, как второй повторил его подвиг.
        - Они что, из игры вышли? - моему удивлению не было предела. Первый раз за очень долгое время, мне довелось увидеть, как игроки покидают игру.
        - Ага, даже штрафов не побоялись, - девушка лишь помотала головой.
        - Забавно, это я выходит страшнее, чем штраф? - не смотря на ситуацию, захотелось улыбнуться.
        - Выходит что так, - девушка неожиданно поднялась на ноги, выхватив какой-то кривой нож. - Но меня ты не испугал!
        - Ага, поэтому ты решила посидеть за камнями, в стороне от основного веселья, - что-то странное со мной происходит. Вместо того чтобы рвать и метать, по поводу сорванных планов, мне хочется смеяться, видя героическую разбойницу.
        - Это не твое дело, - взмах ее ножа, довольно ловкий, пришлось жестко заблокировать.
        - Не нужно на меня нападать, - стараясь говорить как можно убедительнее, я все же отпустил ее перехваченную руку. - Я спешу, и драться с тобой не стану. Хватит и других.
        - Хорошо, - девушка, видимо еще не полностью доверяя, все же убрала нож и немного отстранилась. - Я тогда пойду?
        - Иди.
        Спустя некоторое время, когда девушка скрылась в степи, а я, обыскав тела ближайших игроков, отправился в путь, мне пришло сообщение от Плава.
        «Привет Игорь, надеюсь, ты уже близок к своей цели. Наемники зажали меня в одной из пещер и теперь пытаются убить. Судя по всему, они смогли вычислить одно или несколько мест, где я возрождаюсь. И еще, это парен, О?кар, кажется, начал что-то подозревать. Не знаю, как долго я еще смогу держаться, так что поспеши. Плав».
        Отправив парню, ответное письмо с просьбой выиграть еще хотя бы час, подсказал несколько фраз, которыми можно на время одурачить наемника.
        Надеюсь, это ему хоть немного поможет.
        Я же, уколов себе порцию специальных препаратов, на достаточно большой скорости бежал в сторону космодрома. Наученный горьким опытом, теперь смотрел не только вперед и наслаждался скоростью, но еще и активно наблюдал за картой. Впрочем, одно дело комфортно ехать, получая при этом удовольствие, и совсем другое бежать по пересеченной местности.
        Теперь права на ошибку просто нет, на карту поставлены все наши фишки. Усмехнувшись от пришедших на ум сравнений, посмотрел на таймер отсчитывающий время действия препарата, и еще немного ускорился.
        Бежать решил через какое-то болото, загрязненное отходами и радиацией. Судя по карте, таким образом, я мог добежать до гор, а соответственно и космопорта за двадцать пять - тридцать минут.
        Правда, тут я не учитывал откат от сыворотки скорости - это мое название «препарата №23», и возможные стычки с местными мобами.
        Прыгая с кочки на кочку, то и дело, проваливаясь в достаточно глубокие лужи, каждый раз я опасался сломать или вывихнуть ногу. Но или удача была на моей стороне, или кости оказались чрезмерно крепкими. Так или иначе, пока удавалось двигаться без травм.
        Спустя десять минут бега, на меня впервые напали местные мобы. Это была очередная дикая собака, получившая облучение. Эта тварь была подобна первому, встреченному мной мобу, разве что несколько выше уровнем.
        Та же облезлая местами шкура, бешеный взгляд алых глаз, и ядовитая слюна, стекающая по клыкам. Мерзкая животина.
        «Бросок», активированный на полную мощность, и взвизгнувшая собака, отправляется в непродолжительный полет, окончившийся ударом о дерево.
        ПРОТИВНИК ПОВЕРЖЕН, ПОЛУЧЕН ОПЫТ!
        Приятная строчка, радует взгляд, а я уже продолжаю свой забег. Судя по сообщениям Кома, дела команды все хуже. Ярос уже вычислил точку возрождения, а тяжелые мехи медленно, но верно продавливают кольцо внешней обороны.
        - Еще пятнадцать минут, потерпите совсем чуть-чуть! - сказал я вслух, ни к кому толком не обращаясь.
        *****
        Черк лежал на голом камне, в глубине очередной пещеры, высматривая через прицел очередную жертву. Впрочем, особой разницы между тем, успеет он убить еще одного игрока или нет, уже не будет.
        Он, как и Ком, слишком переоценил свои возможности, и выдержать заявленные 10 часов боя, было верхом самонадеянности. Это же не осада цитадели, или даже просто клановая война. Это нападение маленькой дикой собачки, на огромную бойцовскую собаку. Никаких шансов.
        Самое интересное, что все без исключения члены звезды Кома, это хорошо понимали. Они знали, что примерно так все и будет, но все равно решили сражаться до последнего.
        « - Это игра, здесь умирают не по настоящему, - сказал тогда Черку Шмель. - Хотя и действительно странно, решать свое будущее через игру. Лез в тридцать, любого кто бы посмел мне это напророчить, я бы лично лишил лишних зубов».
        « - Парень справиться, я уверен, - Сом, запасающийся огнетушителями, морально подготавливался к тяжелейшему сражению в своей игровой жизни».
        « - Конечно, я уверена, что парень будет хорошим начальником, - Светлана даже мысли не допускала, что Игорь будет подобием лордов. Нет, девушка была твердо уверена, что парень станет именно начальником - управленцем, но никак не рабовладельцем».
        Другие люди отвечали в подобном ключе, и никто из пятерки даже на секунду не посмел усомниться в Игоре.
        - Вопрос лишь в том, как на это отреагируют остальные лорды? - Черк весьма сильно переживал по этому поводу. Кто-кто, а он точно не хотел повторения войны людей с людьми. Второго раскола раса могла и не пережить.
        *****
        - Добрался! 29 минут и я уже на месте! - крики радости, пришлось заменить, на едва слышный шепот, но, тем не менее, моральный подъем никуда не делся.
        Я же забрался на свое старое место и беспокойно оглядел все доступное мне пространство. Игроков было только трое, все как на подбор 70 уровня. Один разведчик, имеющий становиться невидимым и летать, сверхтяжелый штурмовик, вооруженный спаренным пулеметом, и псионик, ловко метающий молнии.
        - Вот чью кровь, я бы выпил, невзирая на плохой вкус, - пошутил, наблюдая, как игроки успешно разбирают на запчасти очередного робота.
        Собственно, именно из наблюдений за игроками я и выяснил их самые явные возможности.
        Делать было нечего, вколов в ногу все возможные наркотики, я практически на 300% усилил все свои характеристики сроком на десять минут. По моим прикидкам, этого времени с лихвой хватит, чтобы разобраться с охраной и попасть, наконец, в данж. А дальше придется действовать по обстоятельствам.
        Аккуратно спустившись на землю полигона, максимально тихо побежал в сторону игроков, увлеченно обсуждающих доставшийся им лут.
        - Забавная штука, раньше не выпадала никогда, - псионик вертел в руках непонятного предназначения железку, рассматривая ее со всех сторон. - Написано «Ротоверт Тесла», и никакого описания.
        - Да хлам, наверное, - штурмовик был ближе всего ко мне, и именно в его спину пришелся первый удар.
        «Призрачное копье» в этот раз было не способно убить столь могучего противника мгновенно, но я на это и не рассчитывал. Не успели игроки, как следует сообразить, что произошло, как я активировал «Направленный ментальный вброс», и бросил связку заблаговременно приготовленных гранат им под ноги.
        Штурмовик тут же просел еще процентов на двадцать, а его здоровье замерло в красной зоне. Разведчик попытался уйти в невидимость, но парочка эми-гранат затесавшихся в общую кучу, на время вывела его броню из игры. И только псионик, использовавший какой-то свой аналог щита, остался относительно целым. Конечно, если не считать парочку эффектов, типа ослепления и дезориентации.
        Не позволяя игрокам опомниться, выхватил автоматы и добил штурмовика, затем запустил две ракеты в псионика и выпустил весь напалм в сторону разведчика.
        Когда стрелять стало нечем, разведчик уже догорал не в силах пошевелиться из-за того что его броня все еще была лишена питания. И только псионик, чувствовал себя хорошо - ракеты не причинили ему урона.
        - Игорь? - кажется, удивлению парня не было предела. - Пиро упоминал о тебе.
        - Это хорошо, значит, ты знаешь, что тебя ждет! - не тратя и секунды на лишние разговоры, активировал «Удушение» и модуль «Фантазии».
        Теперь я мог спокойно идти вперед, держа псионика за глотку и не позволяя тому сильно зверствовать. Хотя к чести парня, надо сказать, что он старался - количество молний, ударивших мне в «Пси-щит» было просто огромным. Вот только пока действовали боевые транквилизаторы, все это было бесполезным.
        - Ну, вот мы и на месте, - вложив три тысячи единиц энергии в «Бросок», я отправил псионика точно в труп штурмовика, и рванул за двери ангара. Вовремя - в двери ударила огромная по своей мощности шаровая молния.
        ВЫ ВОШЛИ В ЛОКАЦИЮ «КОСМОПОРТ, ПЛАНЕТА»
        УРОВЕНЬ СЛОЖНОСТИ: ВЫСОКАЯ
        ПОЗДРАВЛЯЕМ, ВЫ ПЕРВЫЙ ИГРОК, ВОШЕДШИЙ В ДАННУЮ ЛОКАЦИЮ!
        ТОЧКА ПРИВЯЗКИ, АВТОМАТИЧЕСКИ ПРИВЯЗАНА К ВОРОТАМ АНГАРА.
        НА ВРЕМЯ ПРОХОЖДЕНИЯ ВЕСЬ ОПЫТ УВЕЛИЧЕН! МОДИФИКАТОР Х3!
        КАЧЕСТВО И КОЛИЧЕСТВО ТРОФЕЕВ УВЕЛИЧЕНЫ!
        ПРИЯТНОЙ ИГРЫ!


        ЗАДАНИЕ «ЧЕРНОЕ НЕБО» ОБНОВЛЕНО.
        - Да, мать вашу, я справился! - мой крик отразился от стен ангара, многократно преломляясь и отражаясь от стен, потолка и роботов. Кучи роботов, которых привлек мой крик. - Кхм, надо было быть скромнее.

        Глава 20.

        ГЛАВА 20. КОСМОПОРТ. ПЕРВЫЙ УРОВЕНЬ.
        - Почему это обязательно должны быть роботы? - уворачиваясь от сгустков плазмы, наведенных с необычайной точностью, я чуть ли не плакал от несправедливости. Шутка. Никаких слез не было, их испарило первым же попадание термической гранаты.
        Пока мне удавалось получать крохи урона, в основном за счет большого количества роботов, которые банально мешались друг другу. Заодно, пользуясь моментом, внимательно, насколько это возможно, изучал обстановку.
        Зал, заполненный различными роботами, был чем-то вроде технического склада для различного рода хлама. Повсюду были разбросаны технические контейнеры, местами сильно проржавевшие, так же было немного техники: погрузчики, манипуляторы и даже небольшой трактор на гусеничном ходу.
        На стеллажах, стоящих в основном вдоль стен, были разбросаны различные запасные части от неизвестных мне механизмов. В противоположной от входа стороне, имелась лестница, ведущая на площадку с единственной дверью. Судя по всему, мне именно туда и нужно было попасть.
        Вот только я не спешил, причем сразу по нескольким причинам. Во-первых, как уже упоминалось, эти роботы не были солдатами, скорее наспех вооруженные и кое-как починенные ремонтники, стюарды и уборщики. Во-вторых, я чувствовал, что мне вполне по силам их всех уничтожить, получив за это огромное количество опыта. В-третьих, существовала вероятность того, что дверь невозможно отпереть пока хоть один противник еще функционирует, ну или то, что за дверью снова огромная куча противников. Тогда мое прохождение превратилось бы в бег, и закончилось в каком-нибудь тупике.
        Забавно, но в тот момент зарабатывание опыта было важным для меня обстоятельством. Хотя, казалось бы - выполни квест и все, дальше можно уже не качаться и не играть. Хорошо, что рядом со мной не было других людей, иначе мне пришлось бы выдумывать веские причины для получения опыта. Хех, похоже, я все-таки подсел на виртуальность.
        К сожалению, довершить свою мысль мне помешали - толпа роботов окружила меня, ловко прижав к очередному контейнеру. Бежать было некуда, а сражаться очень неудобно.
        Автоматический огонь практически не причинял роботам вреда, кроме стюардов, но те были покрыты слоем пластика, сжигая который можно было подпалить электронику. А вот уборщики, или ремонтники, неплохо владеющие плазменной сваркой и алмазными пилами, были куда как крепче.
        Так как бой проходил на короткой дистанции, применять ракеты было себе дороже. Вот и получалось, что использовать я мог только пси-возможности и клинок. Только в отличие от «Звездопада», который неплохо справлялся с ролью дырокола, мой теперешний меч, предполагалось использовать для нарезки противника,... а нашинковать железного робота, мне было не под силу.
        Вот и приходилось уповать на ловкость и удачу, которые не особо меня баловали.
        «Волна» затем несколько ударов клинка в уязвимые места ближайшего противника, в надежде отключить хотя бы один манипулятор, и несколько «Бросков», чтобы оттолкнуть в сторону самых ретивых, и очередной отскок назад. Выиграв немного свободного пространства, брался за автоматы, и использовал «Рой» вместе с усилением - тридцать разрывных пуль, летели четко в камеры наблюдения роботам. Хорошо еще, что никто из них не пользовался ничем кроме визоров - только визуальных контакт.
        Вот только долго подобное продолжаться не могло. Как только мой «Пси-щит» окончательно просел и исчез, я не успел активировать новый, и был безжалостно убит.
        ВЫ ПОГИБЛИ.
        ЖЕЛАЕТЕ ВОЗРОДИТЬСЯ?
        ДА/НЕТ
        - Ясное дело, желаю...
        *****
        - Вот ты и попался! - радостный О?кар, стоял напротив мутанта в довольно потрепанном «Трюкаче 13». Часть сервомоторов уже не работала и игрок внутри, даже двигаться мог с трудом. - Что скажешь?
        - Вы слишком долго возились, - броня с легким, едва уловимым шипением отошла в сторону, и удивленным взором игроков предстал совсем не тот человек, которого они так жаждали поймать. - Привет, народ.
        - Ты кто? - в этот раз танк опередил своего командира с довольно глупым вопросом, но наемник был ему только благодарен. Иначе, О?кару бы самому пришлось об этом спрашивать.
        - Плав, снайпер, к вашим услугам, - довольство на лице парня, победило даже усталость от многочасового боя и бега по пересеченной местности.
        В ответ, игрок мог насладиться едва слышными стонами и проклятьями в свой адрес, и как это не парадоксально - Игоря.
        И только главный в этой среде, наемник, казалось, нисколько не расстроился. Наоборот, он громко, и как показалось Плаву, весьма естественно рассмеялся.
        - Это парень, Игорь, стоит предложить ему свои услуги, - наемник сидел на холодном полу полузасыпанной пещеры и словно вытирал выступившие от смеха слезы. - Готов даже в такой дыре как ваша планета пожить, только ради этого.
        Остальные наемники, то же начинали постепенно улыбаться, смеяться и разговаривать. На снайпера, они больше не обращали внимания.
        - А помните, как он в первый раз нас всех провел? - голос танка звучал довольно глухо, так как говорить сквозь динамики он больше не мог. Плав снес их своим последним выстрелом из двух обрезов. Хотя целился он в голову игроку, теперь никто и никогда об этом не узнает - наемники решили, что Плаву надоел идиотский смех и комментарии танка. Что же, и за этот поступок кое-кто был готов его отблагодарить.
        - Да, на дороге сидел, совсем валенком прикинулся, - решил проявить себя и снайпер, на чью экипировку Плав смотрел с плохо скрываемой завистью.
        - Ладно, хватит, - О?кар, решив, что уже хватит веселиться, приступил к более насущным вопросам. - И что же нам с тобой делать, снайпер-Плав?
        - А зачем что-то делать? - Плав, чувствуя огромный моральный подъем от выполненной работы, позволил себе сказать лишнего. - Скоро, тут все измениться и вам бы стоило отправиться в более оживленные места.
        - Это еще зачем? - неожиданный вопрос был задан до боли знакомым Плаву красивым голосом. - Я что - зря сюда шла столько времени?
        Амира, собственной персоной, стояла на куче камня, и с хитринкой смотрела на все компанию, без сил валяющуюся у нее под ногами.
        - Кхм, - глава наемников явно смутился, но увидев какую-то серию знаков, тут же сориентировался и продолжил, - юная леди пришла за своим другом?
        - Ага, мы с Плавом знатно тут повеселились недавно, - девушка спрыгнула с насыпи и неспешно пошла к снайперу, доставая аптечку. - И если бы не одна, скажет так, персона, мы бы продолжили совместное приключение. Правда, же?
        - Амира, я как раз закончил здесь все дела и собирался отправиться на твои поиски, - Плав, несмотря на небольшой отдых, нормально подняться на ноги не смог.
        - Вот видите ребятки, мы спешим навстречу приключениям, - глаза Амиры обращенные к наемникам, несмотря на добрый голос, были стальными.
        - Хорошо, только один вопрос, - О?кар не понаслышке знал мощь этой девушки, но не мог уйти просто так. - Что значат твои слова снайпер?
        - Игорь прошел к космодрому, и скоро снимет с «Орбиты» статус песочницы, - Плав с глупой улыбкой смотрел только в глаза своей спутницы, и не заметил, как изменились лица других игроков.
        - Это плохо, это очень плохо, - игроки тут же принялись рыться в своих наладонниках, и связываться с кем-то из прочих игроков.
        - Да, хочу продать недвигу, ага с цехом. Договорились, креды переведи сразу, - подобного рода разговоры прозвучали четыре раза.
        - Слушай, ты ещё не продал те сеты? - О?кар же в отличие от своих друзей, решил что-то купить. - Мы будем через шесть часов, подготовь их, расходники и препараты. Отбой.
        - Амира, Плав, - игрок приложил руку к голове, имитируя движение из старинных фильмов - снял шляпу, - нам пора, приятно было познакомиться.
        И звезда наемников покинула двойку игроков.
        - Ты, правда, хотел меня найти?
        - Куда это они?
        Два одновременно заданных вопроса, сменились двумя ответами.
        - Да.
        - На войну.
        Игроки с недоумением посмотрели друг на друга, и заливисто рассмеялись.
        - Идем, Амира, познакомлю тебя с местным баром, - посмеиваясь, Плав приобнял не сопротивляющуюся девушку, посмеиваясь про себя, ожидая реакции девушки на местный самогон.
        ******
        - Вот и все, конец игры, - Ярос, в своих лучших доспехах, ходил вокруг пятерки игроков, зажатых на точке воскрешения.
        - О чем вы? - Ком, всегда считавший, что в игре не может быть реальных званий и возраста, заставляющий всех вокруг обращаться к нему на «ты», вдруг заговорил сухим, канцелярским тоном.
        - Вы проиграли, - Ярос, потерявший за сражение целых три уровня, был в не себя от злости, но старался сдерживаться. Он хотел увидеть отчаяние на лицах людей, и ради этого терпел, сдерживая свой гнев. - От ваших, эм... коматозников, больше ничего не осталось.
        - Что совсем никого? - голос Светланы, полных скрытого сарказма и еще более глубоко спрятанного наслаждения, вызвал лишь смех главы «Звездных Лордов».
        - Осталась одна шлюха, спящая со всяким отребьем, - тут игрок посмотрел на притихшего пироманта, одетого в средний комбинезон, лишенный всяких опознавательных знаков. - Но ей никто не позволит стать знатью.
        Команда Кома, конечно, понимала, что речь идет о Ксении, но Игорь заранее всех предупредил, что у девушки во всей истории была своя скрипка, и винить ее будет большой глупостью. Костя тогда еще пошутить пытался, но Игорь остудил его одной только фразой: «Ты горел заживо, я жрал мертвечину,...а ей пришлось хуже всего». Тогда даже Светлана не нашлась, что можно на это сказать.
        - Вы, господин лорд, видимо еще не до конца поняли, что произошло, - голос Кома переставал ему подчиняться, и сухой тон у игрока уже совсем не получался. Скорее ехидный.
        Ярос хотел что-то сказать, но тут его внимание привлек призывно запиликавший наладонник. Игрок внимательно вчитался в сообщение, и крепко высказался, выплескивая наружу все свое негодование.
        Ком с командой только этого и ждали, чтобы разразиться смехом.
        К чести Яроса, в себя тот пришел довольно быстро, и тут же принялся раздавать команды.
        - Лекс, переходи на основной сервер, и начинай подтягивать корабли к «Орбите», возьми с собой парочку вербовщиков. Пиро, хватай взрывчатку и заминируй тут все проходы. Остальные пошли вон! У вас сегодня выходной!
        Когда удивлено переглядывающиеся игроки стали покидать пещеру, а пиромант потащил куда-то в темноту игрока с именем «Взрыватель», Ярос обратился к игрокам:
        - Рано радуетесь, задание просто так не пройти, - игрок знал, о чем говорил, более того, другие это тоже понимали. - Но даже если он и справиться, это будет еще не конец.
        Игрок, все же выбитый из колеи всем произошедшим, рассказал еще много разных вещей. О том, что на планете ведут раскопки военные, и что, скорее всего спокойной жизни людям не дадут. О том, что он не станет никому помогать, да и другим запретит. Впрочем, Косте первому это надоело.
        - Хватит, твоей помощи нам бы так и так не понадобилось, - и Сом, активировав динамики, включил местное радио.
        - Я закончил, - спустя минуту томительного ожидания, когда все присутствующие были заняты своими мыслями, появился пиромант. - Проверил все по два раза.
        - Вот и все, надеюсь, вам придется по вкусу работа в шахте, - Ярок выхватил свое золотое оружие, и отправил всю пятерку на перерождение. - Пошли, нужно покинуть пещеру и подорвать здесь все.
        - Слушаюсь, - в глазах пироманта на миг вспыхнул былой огонек, но тут же погас.
        ******
        В этот раз, возродившись у ворот, не стал кричать как безумный, и внимательным взглядом окинул площадку. Роботы концентрировались в основном в месте нашего последнего боя, и только бойцы дальней дистанции, держались позади.
        Интересная ситуация - с одной стороны, я могу с помощью телекинеза закинуть пару бомб в скопление противников, а затем с большой долей вероятности снова начать бегать по ангару. Или же, сначала вывести из строя стрелков, а затем, снова начать бегать.
        - Какой сложный, а главное богатый выбор, - усмехнувшись про себя, решил совместить оба варианта.
        БОМБА ПСИХОПАТА (ТИП: КРАФТОВОЕ)
        УРОН: 5000-6500
        ВОЗМОЖЕН: ЭМИ УРОН - ВЕРОЯТНОСТЬ 30%
        ВЕС: 5 КГ
        ПРОЧНОСТЬ: 15/17
        ОПИСАНИЕ: СОБРАННАЯ ИЗ НЕСОВМЕСТИМЫХ ЧАСТЕЙ, ДАННАЯ БОМБА В ЛЮБОЙ МИГ МОЖЕТ ВЗОРВАТЬСЯ У ВАС В РУКАХ. СОЧЕТАНИЕ ВЗРЫВЧАТКИ И ЭНЕРГЕТИЧЕСКИХ ИМПУЛЬСОВ - ЭТО ПОИСТИНЕ ИЗОБРЕТЕНИЕ ПСИХА.
        Подобных игрушек у меня было всего четыре, так как они были весьма тяжелыми и хрупкими. Конечно, не купи я тюки со шкурами, можно было бы и десяток прихватить. А в итоге, мало того что ничего заработать не смог, так еще и подарил их.... На миг, вспомнив о Дис, девушке из Песков, улыбнулся.
        А затем запустил бомбу в сторону уже начавших разбредаться по территории роботов, сам же рванул в сторону ближайшего робота с ракетницей на спине. Уже на бегу, решил немного поэкспериментировать.
        Одновременно активировав модуль «Фантазии» и «Бросок», попытался изменить его природу. До робота было шагов двадцать, но на пятом мне стало отчетливо ясно, что идея себя не оправдает - «Бросок» не желал изменяться кардинально: получалось изменить плотность, размер, силу, и вектор удара, но никак не его суть. Плюнув на все, отменил навык, и, выхватив гранату, засунул ее в щель, между спиной робота и ракетницей.
        МАЛЫЙ РОБОТ ПОДДЕРЖКИ, 40 УРОВЕНЬ
        ПРОЧНОСТЬ: 10 000
        АТАКА: РАКЕТНЫЙ ЗАЛП
        ОПИСАНИЕ: ПО СУТИ, ЭТО ПРОСТО ГУСЕНИЧНАЯ ПЛАТФОРМА, С ПРИВАРЕННОЙ РАКЕТНОЙ УСТАНОВКОЙ.
        Не самый сложный противник, если подумать. Отбежав еще на три шага, услышал два взрыва - сильный и не очень. При этом меня совсем ничем не зацепило.
        КПК завибрировал, сообщая о новых жертвах и соответственно опыте. Улыбнувшись, побежал в сторону следующего робота - точно такой же платформе, только не гусеничной, а на маленьких толстых колесах.
        Пока шел на сближение, решился на еще один эксперимент - совместить простой телекинез, «Бросок» и модуль «Фантазии». Теперь, я представил высвобождаемую «Броском» энергию как линию, на которую можно влиять с помощью телекинеза - придать ей остроту лезвия, например. А использование ментальных щупалец позволяло, превратить эти лезвия в настоящие кнуты. Или бичи - вроде так тоже назывались эти штуки. Получался своего рода слой из пары навыков - один в другом, и эта штука работала.
        Мне хотелось придать «Воздушному бичу», так про себя я назвал эту комбинацию, мономолекулярную остроту, но или навыка не хватило, или сделал что-то неправильно. Не знаю в общем, но после пробного удара по роботу, того откинуло далеко в сторону а в месте удара появилась вмятина.
        - Нет, это не «лезвие», это настоящий «молот» на ментальной привязке, - было с одной стороны обидно, из-за того что задумка не удалась, а с другой стороны - подобный результат вселял надежду. И скорее всего, где-то в дереве умений есть подобный навык. А если нет, то рано или поздно, я смогу его создать.
        Укутавшись в защиту, стал раскручивать оба бича, внимательно следя за постепенно убывающей энергией. Активация сняла удвоенную тысячу за использование «Броска» и еще немного за телекинез, теперь же энергия падала по 5ед. в секунду. Триста единиц в минуту - если урон будет на уровне, то эта комбинация может стать моей любимой.
        Роботы накатывали волнами, стараясь задавить меня массой, но каждый раз обязательно натыкались на мои атаки. Причем, урон наносился не только концами бичей, но и всей его длиной, так сказать.
        Стремясь узнать как можно больше подробностей об оружии, решил его растянуть. Получилось, но тогда урон наносился только самой дальней частью. Обдумав результат и признав его положительным, вернул кнуту ставшую уже привычной длину, и продолжил бой.
        - Фу-х, наконец-то! - последний из мобов превратился в груду металлолома.
        Устало дойдя до более целого робота, уселся на его броню, с намерением как следует передохнуть. Тут же выяснил, что оказывается в этом данже, мне можно было писать и получать письма.
        Среди отчетов Черка, Аста и Кома, были письма от Светланы, Яроса, Плава.
        И если в первых письмах, все поздравляют, радуются и желают удачи, то потом ситуация несколько меняется.
        «Игорь, не отвлекайся ни на что. Мы их откопаем! Черк».
        «Игорь, Ярос обвалил своды пещеры. Мы стараемся откопаться, Черк где-то снаружи. Док»
        «Все нормально парень, мы справимся. Здесь теперь хотя бы безопасно. Шмель».
        Подобных сообщений было не мало, и я очень сильно разозлился. Кажется, кто-то совсем не умеет проигрывать, и очень хорошо, что это происходит в игре. Завали камнями, да неважно чем и где, моих друзей в реальном мире, я бы все бросил и побежал их спасать.
        «Мутант, ты оказался чуть-чуть проворнее, чем я думал. Поздравляю. Обещаю, когда ты выйдешь и данжа, тепло тебя встретить. Лорд Ярос».
        Быстро набрав ответное сообщение, поднялся на ноги. Нужно обобрать поверженных врагов, и двигаться дальше.
        Через полчаса я поднялся на лестницу, где была запертая дверь и пульт ее отпирающий. На пульте, по маленькому экрану бегала красная строка:
        АКТИВИРОВАН ЗАЩИТНЫЙ РЕЖИМ: ПАРАНОЙЯ.
        ВСЕ СИСТЕМЫ ЗАЩИТЫ АКТИВИРОВАНЫ НА ПОЛНУЮ МОЩНОСТЬ.
        Вот так, не много не мало - видимо, перед тем как покинуть порт, ученые попытались максимально обезопасить свой проект. Или наоборот, активировали защиту перед взлетом. В конечном итоге, для меня это не играло никакой роли - мои цели от этого не изменяться.
        Покидал ангар я обогащенный на три тысячи кредитов, несколько цинков обычных патронов и с парой запчастей. Если верить описанию, то найдя рецепт, смогу собрать какое-то оружие в единственном экземпляре. Интересно, конечно, но гоняться именно за рецептом я не стану. Хотя если он мне попадется в моих скитаниях, то огорчаться тоже не буду.
        За дверью начинался простой коридор, выкрашенные синей краской стены, и белой - потолок. Через каждые пять шагов над головой висела лампа, прекрасно освещающая все вокруг.
        Ожидая худшего, активировал «Пси-щит» и достал автоматы, а еще в очередной раз погрустил из-за отсутствия нормального костюма. В том же «Трюкаче» разорвал бы роботов без смерти и на полчаса - час раньше.
        Коридор не был прямым, и за каждым поворот я ожидал атаки, но ничего не происходило и постепенно бдительность начала падать. Хорошо еще, что не было никаких ответвлений - вперед и только вперед.
        Так прошло еще около десятка минут, пока дорога не привела меня к очередной запертой двери. Стальная и многослойная, она больше походила на плиту, нежели дверь. Но хуже всего то, что она была заперта.
        Подойдя практически вплотную, смог полюбоваться на сенсорный кодовый замок.
        ВВЕДИТЕ КОД
        ******
        Шестизначный пароль, что может быть проще? Первой мыслью было развернуться назад, и внимательно все обыскать - уверен, что я просто на просто что-то пропустил.
        Вот только стоило мне сделать один шаг назад, как интуиция просто завопила об опасности, а коридор окрасился в красные тона.
        ВНИМАНИЕ, СЕКТОР С, НАРУШИТЕЛЬ!
        Тут же за моей спиной на потолке открылось две ниши с турелями, четко наведенными на цель. Резво выбросив вперед руки, активировал телекинез, и словно спелые яблоки с ветки, сорвал турели с крепежей.
        - Идти назад, будет не просто, - задумчиво почесав затылок, использовал «Направленный ментальный вброс», на двери.
        ПРОЧНОСТЬ 99 000/ 100 000
        - Жалкая тысяча урона? - я ожидал как минимум половину от заявленного в описании навыка. - Идти назад - опасно, биться головой о дверь - долго. Надо думать.
        К сожалению, ничего путного придумать не удалось, и тогда я написал письмо Черку. В ответ пришло несколько ругательств, и совет просмотреть инвентарь.
        ТЕРМИТНАЯ ПАСТА, 30 КГ
        - Повезло, что не выкинул эту штуку, - обиженно бормотал я, приклеивая очередную колбаску из термита к двери. Всю ее прожигать не было смысла, поэтому в целях экономии, нарисовал на двери овальный проем, упирающийся в пол. Главное, чтобы я туда нормально протиснулся, а остальное не важно.
        Данная паста поджигалась специальным устройством, которое нужно было просто поместить в пасту. Выставив таймер на 10 секунд, немного отошел в сторону и отвернулся. Вскоре раздалось шипение, а потом звук рухнувшей железной плиты.
        Обернувшись, приготовился к стрельбе, но в дыру так никто и не полез. Наверное, так и должно быть. Правда сразу туда я не полез - пришлось подождать, пока не остынет кромка моей новой двери. Как раз небольшой перерыв чтобы перекусить и повысить скорость регенерации.
        Когда края остыли настолько, чтобы не прожечь мой плащ от соприкосновения, я пришел к выводу, что это здорово было - погибнуть за несколько минут до отката препаратов, ведь со смертью все эффекты снялись. И жесткого отката не последовало.
        Протиснувшись в нору, все же зря так сильно решил экономить, поднялся на ноги и восторженно ахнул. Это космопорт не был похож не на один виденный мною в реальной жизни. Скорее это было похоже на огромную ракету - старую технологию, с помощью которой, если верить историческим справкам, людей запускали в космос. И что самое обидное, я был возле сопл ракеты, то есть в самом низу.
        Оглядевшись по сторонам, приметил сразу несколько возможностей - лестница, лифт или же транспортная площадка - тоже лифт, но уже грузовой. Понятное дело, что каждая тропинка была охраняемой, и везде меня ждали свои сложности.
        - Уверен, что чем легче путь, тем сложнее он будет, - проговаривая вслух, собственные теории, я неспешно изучал один из возможных маршрутов. Лифт мог поднять меня до второй секции - там придется делать пересадку, и каким-то образом добираться до следующего лифта. И так три раза, до самого верха, где по идее должен находиться шаттл. Кстати, еще вопрос - активируется ли запуск ракеты из кабины? Сомнительно, если честно.
        Далее грузовая площадка - она поднималась прямиком до шаттла, в этом можно было не сомневаться. Но вот скорость подъема должна быть определенно медленной, а в таком случае, мне придется, как то выживать все это время. Эх, сюда бы броневик - забрался бы в него, активировал подъем и ехал бы себе спокойно.
        И третий вариант, больше всего подходящий для меня - лестница. Ее охраняет всего лишь один робот-солдат, 45 уровня. Правда в таком случае, подниматься придется не один час.
        - Какой сложный выбор, - раздумывать можно было долго, но нужно было действовать. Поэтому для пробы, сначала я решил воспользоваться лифтом.
        Без особого труда, разбив тройку роботов охраны, в основном за счет использования взрывчатки, забрался в кабину лифта и нажал единственную кнопку. Загорелась зеленая стрелочка, и кабина довольно быстро стала подниматься.
        Вот только, как и ожидалось, роботы не дали мне подняться просто так. Все стрелки стоявшие минимум по трое на одном пролете, открывали огонь, стоило им только меня заметить.
        В узкой, не бронированной кабине было довольно сложно разминуться со свинцовыми пчелами, поэтому я просто надеялся на щит и стрелял в ответ.
        В итоге, когда поднялся на первый ярус, два раза потерял «Пси-щит» и в данный момент ждал его отката, а мои жизни были в алом секторе. При этом убить удалось всего трех врагов. Подобный расклад меня не устраивал. Вколов себе пару препаратов, восстановил жизни, а пара банок энергетиков помогли восстановить мне немного энергии.
        Выйдя из лифта, закопался в инвентарь - где-то там у меня должны быть полые алюминиевые трубы, целый стак из сотни штук.
        - Вот, нашел! - высыпав их на пол, нашел изоленту и специальные гранаты для автоматов, взрывающиеся при ударе.
        СОЗДАН ПРЕДМЕТ: КОПЬЕ СОВРЕМЕННОГО ДИКАРЯ (ТИП: КРАФТОВОЕ)
        УРОН: 1000-3000
        КОЛИЧЕСТВО: 86 ШТ.
        ОПИСАНИЕ: КОПЬЕ С КУМУЛЯТИВНОЙ ГРАНАТОЙ - ГРОЗНОЕ ОРУЖИЕ, СПОСОБНОЕ ПРОЖЕЧЬ ДЫРУ В БРОНЕ ТАНКА.
        ЖЕЛАЕТЕ СОХРАНИТЬ РЕЦЕПТ?
        - Сломал всего 14 штук, не дурно, - отказавшись от сохранения рецепта, сам себя похвалил и убрал копья в специальный мешок, который в открытом виде висел у меня за спиной. - Теперь, можно и в бой.
        Как сказал Черк, пока я не в космосе, можно использовать любое взрывное оружие, и только там мне придется быть аккуратным. Усмехнувшись, взял в одну руку гранату, а в другой зажал меч - чтобы бросать копья, мне достаточно силы мысли.
        Первый робот поймал копье в голову и бесславно погиб - выжженные мозги сильно сказываются на боевых и двигательных возможностях. А вот два его товарища, каким-то образом смогли спасти свои головы - приняв копья на манипуляторы, которые после кумулятивной начинки, работать уже были не способны. Добивал с помощью меча, и нисколько об этом не жалел. Да, долго, но зато экономно и навыки немного качаются.
        Так и пошло - роботы-солдаты, как правило, не выдерживали моего напора, и бесславно погибали, обогащая меня опытом и кредитами. Вот только запас копий был строго ограничен, поэтому, когда осталось около двадцати штук, убрал их в инвентарь, переключившись на «Воздушный бич».
        Только находясь на железных мостках, ограниченных лишь перилами, я смог по достоинству оценить свое изобретение - роботы пачками сыпались с мостков, в обязательном порядке взрываясь при падении. Опыт тек рекой, скорость прохождения увеличилась в разы. Правда кредиты и трофеи мне уже не доставались, но это была достойная плата за упрощение маршрута.
        Вторую секцию прошёл тоже без особых проблем, как и третью. Разве что мне потребовалось несколько перерывов, и один раз хорошенько пострелять.
        Робот-гренадер - здоровенный монстр, любящий кидать гранаты на дальние дистанции и весьма уважающий гранатометы, вот что стало мне преградой.
        Целая звезда таких мобов находилась на специально сделанной для этого площадке, попасть туда я мог, только научившись летать или прыгать на полсотни метров. Пришлось расчехлить свое оружие и стрелять. В ход шло все - разрывные пули, ракеты, гранаты и даже бомбы.
        В итоге я, конечно, победил, но убил на это целую кучу припасов и тонну нервов. Роботам, использующим такое оружие, точность стрельбы не была важной составляющей, но, тем не менее, эти адские машины были нереально точными и быстрыми.
        Боюсь, воспользовавшись грузовым лифтом, точно бы отправился на перерождение, и даже чисто теоретический броневик бы мне не помог.
        Третий ярус встретил меня новым видом роботов.
        РОБОТ-ВЕТЕРАН, 55 УРОВЕНЬ (ТИП: УСЛОВНО СОЦИАЛЕН)
        ПРОЧНОСТЬ: 30 000
        АТАКА: 300-5000
        ОПИСАНИЕ: ЛЮБОЙ РОБОТ, ПРОШЕДШИЙ ЧЕРЕЗ МНОЖЕСТВО СРАЖЕНИЙ, МОЖЕТ СТАТЬ ВЕТЕРАНОМ - НАСТОЯЩЕЙ МАШИНОЙ ДЛЯ УБИЙСТВА. БЛАГОДАРЯ МОДУЛЮ САМООБУЧЕНИЯ И НАКОПЛЕНИЯ ОПЫТА, КАЖДЫЙ РОБОТ-ВЕТЕРАН ВЫБИРАЕТ ВООРУЖЕНИЕ ИСХОДЯ ИХ СВОИХ ЦЕЛЕЙ И ВОЗМОЖНОСТЕЙ. ЕСЛИ ВСТРЕТИТЕ ДВУХ ОДИНАКОВЫХ РОБОТОВ-ВЕТЕРАНОВ, ЗНАЙТЕ, ОНИ ПРОСТО ПРОШЛИ ОДНИ И ТЕ ЖЕ БИТВЫ. ВМЕСТЕ.
        - Обалдеть, если мне не изменяет интуиция, то здесь придется иметь дело с роботами, заточенными под разные условия? - это почти то же самое, что биться с игроками, каждый из которых по-своему уникален. - Лучше бы это были универсалы. Черт.
        Первый встретившийся мне противник, был вооружен пистолетом и клинком. Что же, это дает мне шанс на победу. Достав два копья и термит, приготовился к бою.
        Этот робот, в отличие от солдат, уже был похож на человека - разве что был более большим. Начав сражение, я тут же получил пулю в голову и продольный разрез через грудь. Хорошо хоть защита себя не исчерпала.
        Затем началась пляска с выстрелами и взмахами клинков. Выгадав момент, я прилепил термит к спине робота, а копья запустил тому в голову. План сработал на 25% - только один снаряд достиг цели - заряд термита прилип на месте, где у обычного человека была бы правая лопатка. Шипение, ознаменовалось огромной потерей прочности для робота, и тем, что один из манипуляторов, по счастливой случайности, тот который с мечом, перестал работать.
        Добить противника не составило труда.
        Дальше мне кто только не попадался: робот с двумя пулемётами, робот с огнеметом и ракетницей, невидимка с двумя энергоклинками, гренадер, снайпер и даже механик. Последний противник имел дурную привычку собирать турели, и метко стрелять из дробовика.
        С мобов падало по 5 тысяч кредитов, 15 тысяч опыта и всякие полезные штуки, но никто из них не оставил мне своего оружия. А жаль, клинки невидимки или тот же огнемет, были просто шикарными.
        На последней площадке был пульт, с кучей различных кнопок, но привлекла мое внимание всего одна - большая зеленая кнопка в центре.
        - Думаю, ошибки быть не должно, - ударив ладонью по кнопке, тут же присел от сработавших динамиков.
        ВНИМАНИЕ, ВСЕМ ПОКИНУТЬ ПУСКОВУЮ ШАХТУ!
        ЗАПУСК РАКЕТЫ ПРОИЗОЙДЕТ ЧЕРЕЗ ТРИ МИНУТЫ!
        Кое-как отойдя от оглушения, бросился внутрь шаттла, приветственно открывшего люк. Внутри, вопреки моим опасениям не оказалось ни единого врага. Усевшись в кресло, одно из пяти, я пристегнул ремень и приготовился ко взлету.
        *****
        - Мой лорд, вся доступная артиллерия на позициях, - игроки бегали и суетились, выполняя неожиданно резкие приказы своего главы.
        - Хорошо, попробуем сбить ракету, - Ярос, прекрасно осведомленный о том, что за летательный аппарат будет у Игоря, стоял на голой выжженной земле и ждал.
        Он, как и остальные главы топовых кланов, много знал конкретно об «Орбите», как песочнице общей игры. А все по тому, что когда-то ему с товарищами удалось нарыть компромат на одного из сценаристов, писавшего свои работы после загулов с посещениями борделей, притонов и прочих, не поддерживаемых в приличном обществе мест.
        Именно тогда тот парень и откупился от игроков информацией по новой планете, которую планировали ввести в игру, как еще один сервер и площадку для обновления - в игру хотели ввести мутантов. По задумке, они должны были выровнять баланс между роботами и людьми. Вот только Ярос и остальные, решили использовать песочницу иначе. И вот теперь, все они с дрожью ожидали, когда ракета с игроком взлетит в небо.
        - Мы были здесь королями в течение трех долгих лет, - глава «Волков» стоял и с глупым видом держал в руках бутылку дорого вина - подарок от админов, при создании клана. Он держал ее для особого случая, который так и не случился.
        - Возможно, вы переоцениваете это парня?
        Так получилось, что именно с этими словами раздался взрыв - ракета с шатлом пробила крышу и стала очень быстро подниматься вверх.
        Большинство игроков, даже стрелять не стало - все ожидали, что сначала начнет открываться крыша, и тогда планировалось залить все огнем.
        «Пух», пробка из дерева вырвалась из горлышка бутылки, к которому тут же приложился игрок.
        - Что уставились? Налить? Пейте с горла.


        ОСТАЕТСЯ ЛИШЬ НАДЕЯТЬСЯ, ЧТО СКОРОСТЬ НЕ ПОШЛА ВО ВРЕД) НАПИСАЛ ЗА ДВА ДНЯ, НО ДАЛЬШЕ ХОЧУ ВЕРНУТЬСЯ К СТАБТЛЬНОЙ ПРОДЕ КАЖДУЮ ПЯТНИЦУ.

        Глава 21.

        ГЛАВА 21. КОСМОПОРТ. 2 УРОВЕНЬ, ОРБИТА ПЛАНЕТЫ.
        Так и знал, что упустил какую-то деталь - чтобы ракета с шаттлом взлетела, стоило, как минимум открыть люк, закрывающий шахту, или шлюз, или как это правильно называется.
        «Черт, черт, черт», смотря на экран, где красным цветом были показаны все поврежденные модули, я только и мог что мысленно ругаться.
        ВРЕМЯ ПОЛЕТА 5 МИНУТ
        ВНИМАНИЕ! СТЫКОВОЧНЫЙ МОДУЛЬ ПОВРЕЖДЕН!
        АВТОМАТИЧЕСКАЯ СТЫКОВКА НЕ ВОЗМОЖНА!
        ВНИМАНИЕ! СТЫКОВКА В РУЧНОМ РЕЖИМЕ НЕВОЗМОЖНА!
        А как все хорошо начиналось, думал я, сидя в кресле, испытывая ужасную перегрузку. Пять минут, и все - мои планы будут сметены из-за собственной спешки и глупой ошибки.
        Черку стоило послать со мной космодесатника и какого-нибудь инженера. Впрочем, последний не смог бы помочь, ведь модуль автоматической стыковки не просто сломался - его с корнем вырвало при ударе о крышу. Хех, никогда еще так сильно не пугался.
        За пять минут, отведенных для наслаждения всеми прелестями полетов на отсталой технике, мне в голову не пришло ничего путного. Зато с помощью специальной панели, увидел как ракета-носитель, отбросила сначала одну часть, затем вторую и, наконец, третью. Дальше шаттл должен был обойтись собственным запасом топлива. Подумать только, жидкое топливо?! Как разработчики могли вспомнить такое старье? Так, что-то я отвлекся.
        ВЫ ПРИБЫЛИ НА ОРБИТУ СВОЕЙ ПЛАНЕТЫ!
        ПОЗДРАВЛЯЕМ, ВЫ ПЕРВЫЙ ИГРОК ПОКИНУВШИЙ ПЛАНЕТУ!
        НАГРАДА: МАЛЫЙ АТЛАС ЗВЕЗДНОГО НЕБА.
        СТАТУС: ПОКИНУВШИЙ ПЕСОЧНИЦУ: +5 ОТНОШЕНИЯ СО ВСЕМИ НОВЫМИ РАСАМИ, КРОМЕ ВРАЖДЕБНЫХ.
        Приятно конечно, но это все не то, что нужно. Покинув наконец-то кресло, подобрался поближе к экранам, хорошо хоть искусственная гравитация в шаттле имелась, иначе мне еще и в невесомости пришлось бы учиться двигаться.
        На одном из экранов, была схематически показана космическая станция, до которой мне, оказывается, еще долететь надо было. Благо она находилась на той же орбите, что и мой шаттл. С другой стороны, попади я на иную орбиту, и без навыков управления, так и носился бы по кругу, не в состоянии дотянуться до столь желанной базы.
        Итак, если верить экрану, то до стыковки, которую невозможно произвести, у меня есть 27 минут. Вот только выучить за столь малый промежуток времени даже простейшую базу по управлению шаттлами, я бы, наверное, не смог. Уже не говоря о том, что подобной базы знаний у меня просто нет.
        Поддавшись отчаянию, несколько минут бездумно смотрел в открытый космос. Ничего нового там не было, эти безграничные просторы мне уже приелись. Хотя тут же вспомнился первый полет - нас тогда эвакуировали с Земли. Три миссии, каждая из которых была настолько важна, насколько же и опасна. Первая группа, отправилась на Луну - казалось бы, что в этом такого? Лететь близко, базы, пусть и не современные, но там были. Вот только в случае прорыва, именно Лунной станции отводилась роль защитного буфера. Тогда еще, поддавшись моменту, я назвал ИИ, отправленный туда «Цитаделью».
        Второй группе выпало осваивать жизнь на Марсе - да, звучит банально, но других планет то под рукой и не было особо. Туда отправился ИИ «Игрок», и его имя выбрал тоже я. Жаль только, последствия этого выбора до сих пор давят меня, не позволяя радоваться тому, что я жив, что у меня будет новое тело и новая, надеюсь счастливая жизнь.
        Третья группа, где числился и я, была отправлена на маленькую планету, чуть меньше Земли, бои за которую уже были проиграны. Нам нужно было создать несколько подземных баз и продолжить разработки наших проектов. С нами был отправлен ИИ «Воин» или «Боец», тут уж кому как больше нравилось. Впрочем, его быстро отозвали, подавлять восстание «Игрока».
        Все эти мысли пронеслись у меня в голове, наведя на одну крайне интересную мысль. Все космические корабли, так или иначе, оснащаются, а значит, где-то должны быть скафандры для выхода в космос. Пускай не боевые, но гражданские то должны быть!
        Окрыленный надеждой, как заведенный, стал метаться по кабине, затем ничего не найдя, рванул в другой отсек.
        - Ура, - кажется, такого облегчения я давно не испытывал. В этой комнате, или каюте, находилось различное оборудование, баллоны с кислородом, и скафандры! Целых три штуки. Еще не веря в свое счастье, быстро подошел к ним, читая описания.
        ПЕРВООТКРЫВАТЕЛЬ (ТИП: СКАФАНДР)
        ПРОЧНОСТЬ: 3000
        ЗАПАС КИСЛОРОДА: ПРЯМАЯ ПОДАЧА ИЗ ШАТТЛА.
        ОПИСАНИЕ: ОДНА ИЗ ПЕРВЫХ МОДЕЛЕЙ, ОТЛИЧАЕТСЯ ПОВЫШЕННОЙ ПРОЧНОСТЬЮ. АВТОНОМНЫЙ РЕЖИМ ПОЛНОСТЬЮ ОТСУТСТВУЕТ.
        Большой белоснежный костюм, с огромным количеством различного рода устаревших приборов и пластин, и со шлемом больше похожим на аквариум - достаточно примитивная конструкция. Но хуже все то, что она мне совершенно не подходит.
        ПЕРВООТКРЫВАТЕЛЬ 2 (ТИП: СКАФАНДР, ЛЕГКАЯ БРОНЯ)
        ПРОЧНОСТЬ: 2000
        ЗАПАС КИСЛОРОДА: 10 МИНУТ
        ОПИСАНИЕ: ПРОЧНОСТЬ ЭТОГО СКАФАНДРА БЫЛА УМЕНЬШЕНА В УГОДУ ВОЕННЫМ. ЗА СЧЕТ ЭТОГО, СТАЛО ВОЗМОЖНЫМ ВКЛЮЧИТЬ В КОНСТРУКЦИЮ ДВА МАЛЫХ ВОЗДУШНЫХ БАЛЛОНА И ДОБАВИТЬ РУЧНОЕ ОРУЖИЕ.
        Вот как, выходит в первом костюме, даже пострелять не выйдет. И правда, вернувшись немного назад, заметил, что пальцы на перчатках были очень уж толстыми. Забавно, но не думаю, что и в реальной жизни так все было - должны же были космонавты, в самом деле, хоть как-то контактировать с внешней средой. Впрочем, не важно. Второй костюм уже можно использовать, но и третий стоит рассмотреть.
        ИНЖЕНЕР (ТИП: ЛЕГКИЙ СКАФАНДР)
        ПРОЧНОСТЬ: 700
        ЗАПАС КИСЛОРОДА: 25 МИНУТ
        ДОПОЛНИТЕЛЬНО: ТРОС С ГАРПУНОМ
        ОПИСАНИЕ: ДАННЫЙ СКАФАНДР ИСПОЛЬЗУЕТСЯ ДЛЯ РЕМОНТА В ОТКРЫТОМ КОСМОСЕ. СНИЖЕНИЕ СТЕПЕНИ ЗАЩИТЫ ПОЗВОЛЯЕТ ОБОРУДОВАТЬ КОСТЮМ ДОПОЛНИТЕЛЬНЫМ ОБОРУДОВАНИЕМ: ГАРПУН, РЕЗАК, СВАРКА И Т.Д.
        А вот уже устраивающий меня вариант - автономия на 25 минут, это же просто подарок! Осталось только взломать решетку, за которой крепились костюмы.
        ВАШ НАВЫК ВЗЛОМА НЕДОСТАТОЧЕН!
        ВНИМАНИЕ, ПОВЫСИТЬ НАВЫК ВЗЛОМА МОЖНО ВЛОЖИВ БАЛЛЫ ИЛИ ИЗУЧИВ СООТВЕТСТВУЮЩИЕ БАЗЫ ДАННЫХ.
        За время моих скитаний по Пескам и Пустошам, до комического порта, за счет боев, мне удалось поднять уровень, вот только вкладывать очки умений в бесполезный взлом... это не по мне, хватит, один раз уже ошибся.
        Достав из инвентаря клинок, опустил его на дужку замка. Раз, второй, третий, и наконец, развороченный замок, упал на пол.
        - Поздравляем, ваш навык взлома механических замков, достиг предела, - пошутив, тут же достал скафандр и облачился в него.
        ВНИМАНИЕ, ДО СТЫКОВКИ ОСТАЛОСЬ ДВЕ МИНУТЫ!
        ЭКИПАЖУ ПРИГОТОВИТЬСЯ!
        Смеяться и шутить тут же расхотелось. Вернувшись назад, смог полюбоваться на станцию - сложной формы, огромную гору металла. Весьма поврежденную кстати. Больше всего, станция была похожа на железный куб, но неправильной формы, пронзенный огромной иглой.
        Хотя, возможно когда-то куб и был правильным, а может, и нет - разобраться с первого взгляда было невозможно. Просто одна его грань отсутствовала, демонстрируя всем желающим оплавленные края и внутренние помещения.
        - Да какое мне дело-то? В конце концов, меня должно волновать не это! - ударив себя по шлему, попытался настроиться на нужный лад. Вроде получилось.
        Теперь осталось проявить немного фантазии, и уповать на удачу.
        - Ну, понеслось, - с этими словами я использовал оставшуюся взрывчатку, сделав в шаттле новое техническое отверстие. Звука взрыва, мне услышать толком не довелось, а затем события понеслись вскачь, и думать об этом стало некогда.
        В образовавшийся проем тут же ушел весь кислород, и некоторые предметы, которые были слабее других закреплены к стенам и полу. Туда же, радуясь, что проем не нужно дополнительно расширять, устремился и я.
        И пусть в открытом космосе мне бывать не приходилось. Зато я видел кучу разных фильмов и мультиков по этому поводу.
        Поэтому придав себе дополнительное ускорение с помощью «Броска», активированного в стенку шаттла, я полетел или поплыл, тут уже кому как удобнее, в направлении станции. Идея была проста - найти место, где есть брешь, и сквозь нее попасть внутрь.
        Единственная сложность, это не пропороть скафандр об различный мусор, которым наполнено пространство вокруг станции, ну и жесткие временные ограничения.
        Добраться до станции, оказалось значительно сложнее, чем я думал сначала. Первой проблемой стало расстояние - как оказалось, достаточно эфемерное «рукой подать», в космосе перерастало в «пешком до Китая». Это страна такая была, до объединения.
        В общем, десять минут я боролся с невесомостью, старательно избегая острых обломков. Куски обшивки, достаточного размера, позволяли мне, используя «Бросок» немного ускоряться. А еще, как оказалось применение телекинеза в космосе так же просто, как и на планете. А вот стрельба из кинетического оружия уже доставляет некоторые сложности. Впрочем, это было не критично.
        Но вот, наконец, мне удалось добраться до станции. Первым делом решил посмотреть, куда врезался мой шаттл - по идее, там должен был быть вход. И скорее всего именно там он и был. Ключевое слово «был». Управляемый автопилотом шаттл, врезался в стыковочный блок, и просто вмял его внутрь станции. Взрыва, почему-то не было.
        Все время моего пребывания в невесомости, размышлял по поводу инженеров и дронов-ремонтников. Не может быть, чтобы на такой огромной базе был только один шлюз, через который можно попасть внутрь. Мысль о том, что где-то должны быть технические отверстия, заставила просто ползать по обшивке станции, в поисках люков или гермодверей. Пользуясь моментом, я старался подняться как можно выше, чтобы потом не пришлось зачищать сектора с самого низа.
        Удача мне улыбнулась, когда кислорода осталось всего на три минуты, а разум стал паниковать.
        Люк представлял собой небольшое квадратное отверстие. Забравшись внутрь, увидел еще одну перегородку, открывающуюся механически - стоило провернуть ручку в центре, и дверь, разделившись на две половинки, ушла в стены.
        Затем такую же процедуру нужно повторить еще раз, находясь уже внутри, и тогда первая дверь закрывалась, и подавался воздух.
        ПОЗДРАВЛЯЕМ! ВЫПОЛНЕНО СКРЫТОЕ ЗАДАНИЕ: ПО СВОИМ ПРАВИЛАМ.
        ОПИСАНИЕ: ВЫ ПРОНИКЛИ НА КОСМИЧЕСКУЮ БАЗУ САМОСТОЯТЕЛЬНО, ТЕМ САМЫМ СОКРАТИВ ЧАСТЬ ПУТИ.
        НАГРАДА: 2/3 ПУТИ ПРОЙДЕНО, +2 УРОВНЯ!
        - Вот это прилетело, - тихо произнес я, радуясь награде и воздуху, правда, не свежему. При этом покидать отсек, мне пока было не с руки.
        Интуиция подсказывала, что это место является безопасным, и покидать его без должной подготовки и отдыха, будет как минимум необдуманно. Быстро просмотрев информацию по персонажу, закинул 15 очков характеристик в «интеллект» и столько же в одно из старых, открытых уже давно умений:
        СИЛА (1)
        ЛОКАЛЬНОЕ ВОЗДЕЙСТВИЕ НА 1 , СТОИМОСТЬ АКТИВАЦИИ 800 ЕД, ВРЕМЯ АКТИВАЦИИ 1,5 СЕКУНДЫ. ОТКАТ 3 МИНУТЫ. УРОН ВАРИАТИВЕН, НО НЕ МЕНЕЕ 300.
        ОПИСАНИЕ: НЕ РЕДКО НА ПОЛЕ БОЯ ВСТРЕЧАЮТСЯ ПСИОНИКИ, СПОСОБНЫЕ СИЛОЙ МЫСЛИ СЖИМАТЬ ПРОСТРАНСТВО. ВСЁ ПОПАВШЕЕ В ПОЛЕ ДЕЙСТВИЯ СПОСОБНОСТИ, БУДЕТ СЖАТО В ЦЕНТРЕ ПРОСТРАНСТВА.


        Так было на первом уровне, но после прокачки умения сразу на 15 единиц, изменилось достаточно многое:


        НЕОДОЛИМАЯ СИЛА (МАКС.)
        УРОН: 5000 - 8700 (ВАРИАТИВЕН)
        СТОИМОСТЬ АКТИВАЦИИ: 4000 ЕД.
        ВРЕМЯ КАСТА: 5 СЕКУНД
        ОТКАТ: 10 МИНУТ
        ОПИСАНИЕ: НЕВЕРОЯТНАЯ КОНЦЕНТРАЦИЯ И МЕНТАЛЬНАЯ МОЩЬ, ПОЗВОЛЯЕТ НЕКОТОРЫМ ПСИОНИКАМ УПРАВЛЯТЬ ГРАВИТАЦИЕЙ. О РАЗУМНЫХ, СПОСОБНЫХ ОДНИМ ЛИШЬ ЖЕЛАНИЕМ СМЯТЬ ТАНК В НЕБОЛЬШОЙ МЕТАЛЛИЧЕСКИЙ КОМ ХОДЯТ ЛЕГЕНДЫ.
        Когда я показывал Черку свои навыки, он сказал что название «Сила» является как минимум не корректным, и тут же предложил несколько вариантов - Гравитационная мина, -поле, -ловушка и тому подобное. И как оказалось, он был прав - это действительно было умение, позволяющее играться с гравитацией. Вот только названия всем навыкам и умениям в этой игре давал не я, и менять их мне не хотелось. Пусть будет «Сила», какая в итоге разница?
        Немного посмеявшись, перекусил и выпил еще банку энергетика с самогоном. Не для повышения характеристик, а просто ради удовольствия. Очень уж мне нравилось чувство легкого опьянения, которое, правда, длилось не более трех минут. Параллельно с употреблением своего коктейля, прочитал еще несколько писем.
        У Кома и ребят дела шли не важно - разозлившийся Ярос, не позволял заняться раскопками. И Черк, ничем не мог помочь ребятам, хотя и обещал что-то срочно предпринять.
        Сами же игроки просили меня выложиться на полную. Светлана отдельно требовала «надрать всем зад». Ком же скупо отписался, что раз наверх им путь заказан, то они будут рыть вниз. Впрочем, других пояснений игрок не дал.
        - Ладно, пора в путь, - колоть боевые транквилизаторы я не стал, так как даже примерно не представлял, сколько времени мне понадобиться на прохождение.
        ******
        - Слишком просто, - бормотал я про себя, зачищая одно помещение за другим.
        Моими противниками, как и ожидалось, были роботы военных моделей. Самыми сложными, для меня, получались жестянки, предпочитающие дальний бой - добраться до них, было практически нереально.
        ДЕСАНТНЫЙ РОБОТ, 60 УРОВЕНЬ
        КЛАСС: СТРЕЛОК
        ПРОЧНОСТЬ: 35 000
        ОПИСАНИЕ: ОСНАЩЕННЫЕ ЛАЗЕРНЫМИ ВИНТОВКАМИ С ПОВЫШЕННОЙ ТОЧНОСТЬЮ СТРЕЛЬБЫ, ЭТИ РОБОТЫ ЯВЛЯЮТСЯ ЛУЧШИМИ МАШИНАМИ ДЛЯ УБИЙСТВ НА СРЕДНЕЙ И ДАЛЬНЕЙ ДИСТАНЦИИ.
        Таких тварей мне приходилось долго и нудно обходить, ползая по различным воздуховодам и техническим помещениям внутри стен. Зато стоило мне выйти за спиной такого стрелка, как его существование практически мгновенно заканчивалось. Не успевал робот развернуться, как сразу несколько умений с продолжительным откатом, просто разрывали его на части. «Копье», «Вброс» и «Сила» - эти три, активированных под ряд умения, сносили больше 60% жизней и, как правило, ломали вооружение, манипуляторы, и вообще все, что торчало из основного тела.
        Остальные противники были так же десантными роботами, но либо штурмовиками, либо аналогами танков. За четыре часа, мне ни попалось, ни одного босса.
        Я же постепенно набирался опыта, богател и обзаводился различными базами знаний, и что интересно, бумажными книгами. Их я берег больше всего остального - мало того что они позволяли выучить навыки быстрее чем базы, так еще и продать их можно было намного дороже. Правда, только коллекционерам.
        Еще, время от времени, я читал дневники и отчеты персонала, который видимо тут и погиб. По крайней мере, все их записи заканчивались примерно одинаково: «Ученые запустили свое устройство. Роботы сошли с ума. Помогите».
        Кто еще успевал порадоваться, остальные только ругались или сожалели - как по мне, очень даже достоверно. И мне почему-то казалось, что ругались сильные люди, а жаловались наоборот. Не знаю почему, но просто я так думал.
        Каждый час, делал привал, чтобы немного отдохнуть и почитать - новые навыки были уже не нужны, как впрочем, и остальная прокачка. Просто мне было интересно, и требовалось немного отвлечься.
        Два раза встретились странные упоминания о машинах, захвативших целые этажи - но по счастливому стечению обстоятельств, это было на нижних ярусах. Тех самых 2/3, что я миновал, забравшись на станцию через технический лаз.
        Вот только что-то мне подсказывало, что должен быть и третий босс. Следуя классике жанра, он будет либо около «Ока» либо же им и являться.
        Все больше и больше осторожничая, спустя сутки игрового времени, я, наконец, попал на главную площадку, где и был размещен прибор. Это была верхняя часть той самой «Иглы» пронзающей весь куб.
        За время моих скитаний по станции, я выяснил, что, даже владея 20-30 уровнем, было возможно пройти весь данж. Разве что, делать это пришлось бы, постоянно скрываясь, устраивая засады и пользуясь различными подсказками из дневников ученых.
        Наверное, на малых уровнях тут было бы очень интересно, хотя это уже и не актуально, для меня. Пройдя основную часть препятствий, что называется в «лоб», я чувствовал легкую горечь разочарования. Эти бои не доставляли мне удовольствия, ни особой сложности, ни адреналина - простой конвейер. А ведь это вроде как «легендарное» задание. Даже в «Разломе» было веселее.
        Теперь же, я находился на самом верху станции, если в космосе уместно пользоваться такими определениями как верх и низ.
        Весь этаж занимала одна площадка, защищенная прозрачным куполом, а в ее центре находилось то самое «Черное небо» - прибор, названный мной Оком. Просто потому, что, даже не поднявшись сюда, я узнал о его круглой форме.
        А еще на площадке находился последний, третий босс:
        БОСС: РОБОТ-КОМАНДИР, 70 УРОВЕНЬ
        ПРОЧНОСТЬ: 50 000
        ПУЛЕМЕТ
        ЭНЕРГО-ЩИТ
        ????
        ОПИСАНИЕ: СОЗДАННЫЙ ВОЕННЫМИ УЧЕНЫМИ, ЭТОТ РОБОТ УПРАВЛЯЕТСЯ ИСКУССТВЕННЫМ ИНТЕЛЛЕКТОМ, И ЯВЛЯЕТСЯ САМЫМ ОПАСНЫМ ИЗ ВСЕХ ИЗВЕСТНЫХ РОБОТОВ.
        Стоило посмотреть на человекоподобный образ робота, и прочитать описание, как я невольно вдался в воспоминания.
        « - Парень, скажи, я останусь собой? - мужчина, окутанный проводами и датчиками, с надеждой смотрел мне в глаза.
        - Я не знаю, - мой ответ его не устроил, но и ничего иного я сказать не мог.
        - Я не откажусь, ты не думай. Мне просто нужно знать, буду ли я собой? - парализованный до пояса, этот десантник чуть ли не единственный из всех военных, кто прошел отбор. Отбор на создание искусственного интеллекта из человека. Жестокий, бесчеловечный эксперимент, являющийся единственной надеждой человечества. Какая ирония, даже ища спасение, мы жертвуем своими людьми, ставя опыты.
        - Ты будешь помнить свою жизнь, принимать решения САМ, и розы, они по-прежнему будут тебе нравиться, - наклонившись так низко, как только это возможно, я прошептал ему на ухо.
        - Спасибо парень, - Александр, так звали этого храброго человека, стал выглядеть спокойным, и даже умиротворенным.
        Я же, не тратя времени, подошел к компьютеру, и без оглядки на последствия, выкрутил соответствующие настройки - увеличил ресурсы будущего ИИ, частично убрал запреты на свободу воли, и отключил скрипт, призванный обезличить...
        - Не подведи меня, Саш...».
        Этот робот, которого мы в свое время просто скопировали из одного старого фильма, был точной копией того Саши, конечно в его обновленном виде. А выгравированная роза, на левой руке, немного ниже локтя, только добавила сходства. Догнав его до сотни процентов.
        Не понимая, что происходит, я как во сне стал приближаться к роботу.
        - Саша? Это ты, но как? - вопросы, вопросы, вопросы, как заведенный, я задавал их, один за другим, и не дожидаясь ответа, тут же спрашивал опять.
        Оглядываясь назад, понимаю, что тогда, я невольно подошел к самой грани сумасшествия. И если бы не отрезвляющая атака босса, кто знает, чтобы произошло.
        - Нарушитель! Уничтожить! - механический голос, мертвый и бесцветный. Саша никогда так не говорил.
        Его правая рука, вытянутая вперед, была слегка согнута в запястье. А из специальных отверстий, находящихся над кулаком, в мою сторону полетели свинцовые осы.
        Щит достойно держал урон, но долго так продолжаться не могло. Выхватив автоматы, которые большую часть пути были бесполезными, я открыл огонь. Вот только спрятаться здесь было негде - все пространство было пустым, не считая меня, робота и «Ока».
        Тогда я решил навязать ближний бой, предварительно с помощью телекинеза закинув в робота пару магнитных мин. За «Око» я не переживал - оно было прикрыто каким-то силовым полем.
        Вместе с раздавшимися взрывами, робот активировал свой щит, и в итоге урона как такового не прошло. Впрочем, я уже был довольно близко, для атаки мечом. Вот только робот меня смог удивить - проигнорировав удар, эта машина рванула вперед, схватив меня за горло.
        Мои жизни тут же просели на 10 процентов, а КПК завибрировал, оперативно выводя информацию о нескольких негативных эффектах. Что-то мне подсказывает, что в том фильме, откуда была взята идея, робот тоже так делал.
        К счастью для меня, вокруг была игра. Поэтому выбив 15% жизней, робот мощным броском отбросил меня в сторону и тут же принялся палить из своих пулеметов. С обеих рук. Это было красиво и смертоносно, одновременно.
        Активировав «Пси-щит», решил полностью перейти к пси-атакам. Первым делом «Неудержимая Сила», достойно проявившая себя в прошлые разы. Сначала все шло по плану, и робот опустил свои руки, которые тут же прижало к телу, вот только дальше, кроме минимального урона, ничего не произошло.
        - Из чего ты сделан? - отчаянно прокричал я, активируя свою заготовку «Воздушный кнут».
        Мощные удары снимали крохи прочности, но при этом робот сильно качался, что сбивало его прицел. Теперь я мог с ним сражаться, уклоняясь от пуль, и нанося небольшой, но постоянный урон.
        Так продолжалось достаточно долго, пока на 70% процентах здоровья, босс снова не активировал свой щит. И тогда то, я в первый раз заметил что «Око» при этом осталось без защиты.
        Еще не веря своей удаче, тут же ударил по нему. Прошел урон в несколько тысяч, что почему-то отобразилось на роботе.
        - Забавно, - толком не соображая, что происходит, и как вообще такое возможно, я продолжил атаковать «Око».
        Правда робот тоже не стоял без дела, и пытался подойти ко мне вплотную. Но я, наученный горьким опытом, ему этого не позволял, активируя «Волну» по откату и просто убегая. К сожалению, из-за мутаций, а в частности из-за «Толстяка» быстро бегать я больше не мог. Поэтому робот все время был у меня на хвосте, отставая лишь на три-четыре шага.
        Чувствуя, что еще чуть-чуть и робот уберет щит. На последних крохах энергии активировал «Ментальный Вброс», нанеся приятные мне 8000 урона.
        Тут же, «Око» покрылось защитным полем, а робот, переставший меня догонять, снова начал пальбу.
        Судя по всему, это время требуется ему для перезарядки или охлаждения пулеметов. Хотя, лично я бы не сказал, что без пулеметов он становиться сильно слабее или уязвимее.
        Наша пляска пошла по второму кругу, только теперь у меня не было возможностей для ответа - энергии было слишком мало. А я, в самом начале поддавшийся воспоминаниям и глупым позывам, совсем забыл вколоть себе препараты.
        Пришлось рисковать, и делать это сейчас. Только для начала стоило заставить робота перестать стрелять.
        Активировав «Пресс», добился того, что робот совсем немного опустил руки и рванул к нему на встречу, предварительно выхватив из инвентаря шприц и магнитную мину.
        Как и в прошлый раз, стоило мне приблизиться, как робот невероятно быстрым движением схватил меня за шею. Но теперь я знал, что это ненадолго и успел вколоть себе препарат, и даже повесить мину на руку боссу. А затем, он снова отправил меня в полет.
        Вот только приземлился я уже с третью энергии, которая продолжала пополняться.
        - Ну, давай, стреляй! - уже не сдерживаясь, закричал в полный голос, отдаваясь радости битвы.
        Наконец-то хоть один нормальный противник и интересный бой. Пока мои «кнуты» выбивали шестеренки из робота, я решил подстраховаться и закинул пару мин под «Око». Стоит только жестянке спрятаться за защитой, как я их подорву. Или нет, сначала использую простые атаки, а под конец, с помощью телекинеза прилеплю мины к «Оку» и активирую уже внутри силового поля.
        В итоге, примерно так все и произошло. Вот только ради этого мне пришлось три раза пройтись по самому краю - энергия и жизни утекали с устрашающей скоростью, а откат между применением аптечек был совсем не маленьким.
        Зато в итоге, мне удалось взорвать «Око» и убить робота еще до применения им последней фазы, скрытой от меня вопросительными знаками.
        Стоило роботу завалиться на бок, как мой КПК тут же начало разрывать от сообщений.
        ПОЛУЧЕНИЕ УРОВНЕЙ...
        ПОВЫШЕННАЯ НАГРАДА...
        ПОЗДРАВЛЕНИЕ ОТ АДМИНИСТРАЦИИ...
        ГЛОБАЛЬНОЕ СООБЩЕНИЕ....
        - Ах, вот ты где, пропустил, - наконец-то я нашел то, ради чего все это затевалось.
        ПОЗДРАВЛЯЕМ! ЗАДАНИЕ: «СВЕЖАЯ КРОВЬ», ВЫПОЛНЕНО!
        НОВАЯ ПЛАНЕТА ТЕПЕРЬ ДОСТУПНА ДЛЯ РЕГИСТРАЦИИ НОВЫХ ИГРОКОВ!


        ВНИМАНИЕ, МУТАНТЫ БОЛЬШЕ НЕ ЯВЛЯЮТСЯ ИЗГОЯМИ!
        ВСЕ ФРАКЦИОННЫЕ ОТНОШЕНИЯ ИЗМЕНЕНЫ!


        ВЫ ВЫПОЛНИЛИ ЗАДАНИЕ, И ТЕПЕРЬ МОЖЕТЕ ДАТЬ НАЗВАНИЕ ПЛАНЕТЫ!
        ВВЕДИТЕ НАЗВАНИЕ:


        ВАШ КЛАН СТАНОВИТЬСЯ ГЛАВНЫМ В АЛЬЯНСЕ...ОШИБКА...
        ТАК КАК У ВАС НЕТ КЛАНА, ТО СТАТУС ИЗМЕНЕН.


        ПОЗДРАВЛЯЕМ! ВЫ - ГЛАВА АЛЬЯНСА!
        ВНИМАНИЕ: ЧЕРЕЗ 46 ЧАСОВ НА ПЛАНЕТУ НАЧНЕТСЯ НАПАДЕНИЕ!
        СОБЕРИТЕ ДОСТОЙНЫХ РАЗУМНЫХ, И ЗАЩИТИТЕ СВОЕ ПРАВО НА УПРАВЛЕНИЕ ПЛАНЕТОЙ!


        ВВЕДИТЕ НАЗВАНИЕ АЛЬЯНСА:


        Сообщений была куча и еще немного рядом. Я же, чувствуя себя полностью разбитым, подошел к роботу и сел на пол.
        Судя по всему, разработчики игры, каким-то образом нашли нашего робота и ввели его в игру, обозвав самым опасным известным роботом. А он, между прочим, спас всех жителей Марса.... Ай, не важно.
        Обыскав робота, получил ключ-карту от арсенала, куда я тут же и направился. Мой персонаж теперь был аж 80 уровня, и радовал мою виртуальную душу своей лютой крутостью.
        Список достижений и наград, я пока сознательно не читал. Теперь надо посетить арсенал и спуститься на планету. Есть еще несколько дел, перед тем как уйти на покой.
        Проведя карточкой перед дверью арсенала, бросил взгляд на специальный счетчик, отсчитывающий последний месяц моего пребывания в игре.
        Время еще есть.
        *****
        ВНИМАНИЕ! ГАЛАКТИЧЕСКОЕ СООБЩЕНИЕ:
        ИГРОК «ИГОРЬ, МУТАНТ 80 УРОВНЯ» ВЫПОЛНИЛ ЛЕГЕНДАРНОЕ ЗАДАНИЕ И ОТКРЫЛ НОВУЮ ПЛАНЕТУ ДЛЯ РЕГИСТРАЦИИ ИГРОКОВ!
        ТЕПЕРЬ ИГРОКАМ ПРЕДОСТАВЛЕНА ВОЗМОЖНОСТЬ ВЫБРАТЬ НОВЫЙ КЛАСС: МУТАНТ!
        Ярос сидел в своем кабинете и читал мировое сообщение. Все-таки он выполнил это задание. Стакан с недопитым напитком полетел в стену.
        НОВАЯ ПЛАНЕТА ПОЛУЧИЛА НАЗВАНИЕ!
        НОВОЕ ИМЯ ПЛАНЕТЫ - ЗЕМЛЯ!
        - Вот это поворот, - Ярос потерял дар речи.
        - Наглец, этот парень, определенно, - глава «Волков» так же находящийся в кабинете, едва разомкнул губы, но все кому надо, его услышали.
        ЖИТЕЛИ ГАЛАКТИКИ! ПЛАНЕТА ПРАРОДИТЕЛЬНИЦА «ЗЕМЛЯ» НАКОНЕЦ-ТО НАЙДЕНА!
        - Да что он такое творит?! - теперь не только Ярос не смог сдержать своих чувств. - Как такое вообще возможно?
        Следующие сообщения уже были не золотого цвета, а значит, читали их только обитатели новоприобретенной Земли:
        СОЗДАН ПЕРВЫЙ АЛЬЯНС, ГЛАВА ИГОРЬ.
        НАЗВАНИЕ: ОРБИТАЛЬНЫЙ АЛЬЯНС.
        - Нет, это просто ужас, - Ярос наконец, вернул себе возможность говорить. - Как думаете, сколько всего он получил за все свои действия?
        - Легендарную броню и оружие, дают просто за открытие планеты, - глава «Волков» был настолько поражен, что поделился важной информацией и даже не заметил этого. - А здесь еще и первая планета, затем первый альянс. Этот парень только что поимел, простите за выражение, всех нас вместе взятых.
        Нестройный хор ругательств, был ответом.
        - Ладно, у нас есть 46 часов, - Ярос принялся искать выход из ситуации. - Сейчас начинаем вербовать вообще всех игроков, затем идем встречать Игоря. И либо он поделится своими достижениями, либо будет зажат на точке возрождения. До конца времен.
        *****
        Арсенал был просто огромным, и радовал качеством и количеством вооружения.
        Здесь я мог выбрать все, что только захочу. А еще, тут был такой же модуль, для создания брони, в котором я когда-то собрал своего «Трюкача».
        - Да это же просто праздник! - я бегал вдоль стеллажей, скидывая в кучу все, что только могло мне пригодиться.
        В памяти модуля имелось несколько чертежей легендарных костюмов, но я не стал идти по проторенным дорогам. А просто выбрал один из самых перспективных, на мой взгляд, чертежей и выбрал функцию его улучшения.
        ЧЕРТЕЖ: ЗВЕЗДНЫЙ ЛОВЧИЙ (ТИП: СРЕДНЯЯ БРОНЯ, КЛАСС: ЛЕГЕНДАРНЫЙ)
        Именно его я и собирался улучшить, добавив несколько инородных предметов. Так, например, костюм, созданный для скоростных атак и таких же быстрых отступлений и смены позиций, обзавелся мощнейшим генератором пси-энергии, а так же накопителями.
        И я смог добавить ракетный ранец - теперь полеты для меня это не проблема. Плюсом шли разного рода мелочи, для усиления телекинеза, повышения критического урона, и прочие прелести.
        Честно сказать, большую часть улучшений я пропустил, просто читая описание детали или целого комплекса, и, как правило, закидывая все это в модуль создания.
        В итоге, спустя пять часов, я стал владельцем самого дорого и мощного костюма из всех известных мне:
        «ПОХИТИТЕЛЬ ЗВЕЗД», ТИП: СРЕДНЯЯ БРОНЯ
        КЛАСС: ЛЕГЕНДАРНЫЙ-КРАФТОВЫЙ (ЕДИНСТВЕННЫЙ В СВОЕМ РОДЕ)
        ПРОЧНОСТЬ: 70 000
        ИГНОРИРОВАНИЕ ЛЮБОГО УРОНА: ОТ 50 ДО 70%
        ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЕ МОДУЛИ:
        ГЕНЕРАТОР ПОМЕХ
        ГЕНЕРАТОР ПСИ-ПОЛЯ
        РАКЕТНЫЙ РАНЕЦ
        МОДУЛЬ МАСКИРОВКИ
        МАЛЫЙ ИИ «ЛОВКАЧ»
        ПРОВОДНИК ПСИ-ЭНЕРГИИ
        ОПИСАНИЕ: ОТСУТСТВУЕТ.
        Это костюм был во многом похож на тот, которым владела моя Община. Только он был не алого цвета, а серебряного с синими прожилками энерго каналов. Ну и еще он был намного мощнее, хотя и не являлся тяжелой броней.
        Тогда как обычная средняя броня это традиционно своего рода универсал - тут тебе и разведчик, средний, и такой же танк. То моя малышка, была лучше любой брони своего класса, кроме такой же, легендарной. Плюс мои дополнения, заточенные лично под мой стиль игры.
        Но особенно меня порадовал ее малый размер - немногим больше моего роста, и комплекции. Я теперь мог спокойно воевать на любых лестничных проемах.
        А еще, у меня снова появилось крутое оружие и, конечно же, «Податель»!
        КРОВНЫЕ ВРАГИ (ТИП: ПАРНОЕ ОРУЖИЕ)
        КЛАСС: ЛЕГЕНДАРНЫЙ
        УРОН (ЛАЗЕР): 1000
        УРОН: (ПЛАЗМА): 2000
        СКОРОСТЬ СТРЕЛЬБЫ: ВЫСОКАЯ/СРЕДНЯЯ
        ТОЧНОСТЬ: ВЫСОКАЯ/СРЕДНЯЯ
        ДАЛЬНОСТЬ: СРЕДНЯЯ/СРЕДНЯЯ
        ОПИСАНИЕ: ОДИН ИЗ ЭТИХ АВТОМАТОВ ПРИНАДЛЕЖАЛ НАЕМНОМУ УБИЙЦЕ, ВТОРЫМ ВЛАДЕЙ ИМПЕРСКИЙ СЛЕДОВАТЕЛЬ. ПРИ ПЕРЕСТРЕЛКЕ ОБА ОНИ БЫЛИ УБИТЫ, А ИХ ОРУЖИЕ, ОБЪЕДЕННОЕ В ОДИН КОМПЛЕКТ, БЫЛО ВЫСТАВЛЕНО В МУЗЕЕ. ПРАВДА, СПУСТЯ ГОД ОНО ПРОПАЛО...
        Два красавца, похожие как две капли воды, стали моим выбором. Лазерный автомат с высокой скоростью атаки и тысячным уроном, и плазменный, который был чуть медленнее, но зато мощнее.
        А еще это оружие не требовало расходников - оно заряжалось от генератора в броне! А это значит, что везде кроме Севера я могу быть убийственно опасным.
        - Ладно, пора завязывать, - отметка на карте, где находился спасательный модуль, появилась у меня практически сразу, после уничтожения робота.
        Идя по коридорам в своей новой броне, и балуясь с оружием, я был счастлив и полон уверенности, что теперь не брошу игру - владея такими вещами, бросать играть было бы кране глупо.
        Добравшись до спасительной капсулы, погрузился в нее, и, нажав одну единственную кнопку, отправился на Землю.
        Лететь было меньше десяти минут, поэтому я закрыл глаза и расслабился.
        - Игорь, внимание, я засекла около сотни игроков, и ракетную установку, - раздался приятный женский голос моего личного ИИ. Он ворвался в голову, навязчиво предлагая окунуться в решение проблем.
        - Когда будет залп? - решение пришло мгновенно.
        - Расчетное время, 30 секунд.
        - Тогда через 25 секунд, дашь мне знак.
        ******
        «Звездные Лорды», только самые проверенные и опытные игроки, сейчас стояли на площадке перед космическим портом и ждали появления игрока, чьи действия всколыхнули этот мир.
        Все любители легкой наживы, летели к новой планете со всех концов галактики. И сейчас игроки клана, должны были наказать и заставить сотрудничать, одного единственного игрока.
        Вот только здесь больше не было ни одного глупца, считающего что Игорь-мутант, это слабак или глупец.
        О его похождениях уже травили настоящие байки, переросшие в легенды. И правду от вымысла теперь отличить могли только сами участники тех событий, да и то не всегда.
        - Летит! - впрочем, крик игрока был излишним. Болид, охваченный огнем, видели все.
        - Огонь! - Ярос, уже поборовший свой припадок неконтролируемого гнева, отдал сухой приказ.
        Миг, и в капсулу полетело с десяток ракет. Но секунды за три до взрыва, капсулу разорвали изнутри и Игорь, а кроме него быть и не кому, стал просто падать вниз, легко лавируя сквозь ракеты.
        - Не стрелять, - понимая, что задумка провалилась, Ярос отдал новый приказ.
        Между тем, Игорь, облеченный в серебряного цвета броню, выполненную в стиле небезызвестного многим «Трюкача 13» приземлился в десятке шагов от командования.
        - Привет, парни, - его голос, прошедший через динамики, лучился довольством и уверенностью. - Пришли присоединиться к моему альянсу?
        - Не льсти себе, нуб, - Ярос снова начал закипать. - Из-за тебя мы потеряем кучу денег, ресурсов и влияния! Ты теперь нам должен, и должен много!
        Игорь молча слушал претензии и требования Яроса, но в один момент прервал того движением руки.
        - Слушай сюда, парень, и не говори, что не слышал. Ты сам принял решение ввести в игру деньги, которые назад отбить нереально. Ты знал это и шел на риск. Что же, теперь ты проиграл, - Игорь взял секунду, набирая воздух в легкие, и продолжил - твоя ошибка, не моя вина. Еще раз об этом заикнешься, и я уничтожу тебя и твой клан. Это касается всех вас!
        Ответом ему была тишина, изредка только нарушаемая жужжанием сервомоторов, в броне особо нетерпеливых игроков, которые с трудом способны устоять на одном месте, сколько-нибудь продолжительное время.
        - Вижу, вы меня понимаете. Что ж, теперь перейдем к условиям формирования альянса.
        - Твои требования? - Ярос все еще молчал, поэтому слово взял глава «Волков», который уже практически не отходил от своего друга, вечно ступая за нип по пятам.
        - Вы откапываете моих товарищей, входите в альянс, и мы начинаем играть против захватчиков, - Игорь был весел. - Оставить планету под собой, у нас будут шансы, поверьте мне.
        - Мы согласны.

        Эпилог.

        - Все получили сообщение? - Ком был взволнован не меньше остальных, но он хотя бы старался скрыть свое волнение.
        - Да, осталось три минуты, - не стройный хор голосов, подтвердил, что сообщение пришло всем.
        Я же все это время сидел в своем новом кресле, и, сцепив руки в замок, предавался воспоминаниям.
        За неполный месяц, который оставался до вывода меня из игры, случилось многое.
        Например, мне удалось собрать под свое крыло, более 500 000 игроков. Часть из них были присланы Черком, другая часть были кланами. Причем, явились еще и представители с Песков. И привела их, конечно же, Дис.
        Да что там, эта удивительная девушка и сейчас сидела у меня на коленях. Вчера она клятвенно пообещала прибыть ко мне на планету через год и десять месяцев - столько ей еще требовалось отработать на одной из планет, следуя заключенному контракту.
        Затем были бои с другими игроками. Первую схватку мы выиграли - тогда бой шел сначала в космосе, между всеми желающими попасть на планету, и лишь потом потрепанные победители спустились на планету.
        Когда из космического корабля повалили толпы роботов, я даже немного опешил, а потом ударил во всю мощь. Игроки альянса меня поддержали, и в итоге пара кланов обзавелась космическими кораблями.
        Правда, остальные бои мы проиграли, и в итоге на планете теперь куча кланов, и «Лордам» с прочими хитрецами приходиться не слабо. Впрочем, на них мне плевать.
        И вот теперь, когда до выхода из игры осталась всего минута, я сижу на стуле и внутренне содрогаюсь. Страшно. А вдруг все это обман, и новых тел не будет. Вдруг все было зря, и это лишь больная фантазия умирающего, полузамерзшего мозга.
        - Игорь, не переживай, все будет хорошо, - Дис, легонько коснулась губами моей щеки - целовать такого монстра как я в губы, значить добровольно лишиться половины лица.
        - Я знаю.
        ПОЗДРАВЛЯЕМ! РЕАБИЛИТАЦИЯ ЗАКОНЧЕНА!
        ПО ИТОГАМ ИСПЫТАНИЙ, ВАМ ПРИСВОЕН СТАТУС: ПРАВИТЕЛЬ (ЛОРД, КНЯЗЬ, ПРЕЗИДЕНТ, ВОЖДЬ), СТАТУС А+
        ИДЕТ ОТКЛЮЧЕНИЕ ОТ ИГРЫ
        Открыл глаза я в каком-то непонятном стакане из мутного стекла. От моего тела уже были отключены все трубки и провода, и более того, только легкие покраснения говорили о том, где это все когда-то крепилось.
        Не успел я, как следует рассмотреть свое новое тело, как стакан с тихим шелестом провалился куда-то вглубь пола.
        Я оказался в небольшом помещении, отгороженном ширмой. Сделав пару шагов, достаточно уверенных, подошел к стулу, на котором лежала одежда - белая рубашка, брюки и тапочки. Сверху всего этого лежал...ну, скорее всего наладонник.
        Первым делом, боясь, что кто-то заглянет за ширму, надел штаны. Затем так же поспешно стал натягивать рубашку. И действительно ширма слегка колыхнулась, и из-за нее появилась Ксюша.
        Невысокая, стройная брюнетка, она даже не подумала, как следует застегнуть рубашку, являя миру...кхм, отвлекся.
        - Привет, - она внимательно вгляделась мне в лицо, - Игорь это ты?
        - Здравствуй, Ксюша, - мягко проговорил я, удивляясь тому, как сильно мой голос отличается от старого.
        - Значит это не сон, - и вмиг заплакавшая девушка повисла у меня на плечах.
        На ее успокоение ушло минут десять, и за это время я слышал, как другие люди стали одеваться, находить друг друга и разговаривать.
        - Народ, внимание! - голос звучал откуда-то сверху, скорее всего из динамиков под потолком. - Сейчас вас встретит делегация, которая даст все объяснения.
        - Да, давно пора, - хотя это было произнесено незнакомым голосом, но интонации остались те же. Свое недовольство выражал один из молодых талантов - вечно чем-то недовольных профессор Туриков Дмитрий Сергеевич. Всегда его недолюбливал.
        А через минуту пришли те самые люди, которые нас спасли. И каково же было мое удивление, когда главным у них оказался тот самый Ярос - глава клана «Звездных Лордов».
        Он произнес речь, но все это прошло мимо моего внимания - на КПК пришло несколько сообщений. В основном это были законы нового мира, как я его уже окрестил, мои права на планету, как владельца и письмо от Черка.
        Примерно через час, нас на челноках спустили на планету, где был небольшой военный парад в нашу честь, а затем должен был быть праздничный ужин. Именно перед ужином, когда я только договорился встретиться с Черком, он каким-то образом тоже был на планете, ко мне подошел Максим.
        - Игорь, поговорим? - он явно переживал, и слова давались ему с трудом. - Тут недалеко есть интересное место, пойдем, покажу как раз.
        Решив, что сейчас парень начнет извиняться и просить прощения, я согласился.
        Мы шли мимо новостроек - жилых домов, которые нам построили военные и добытчики. Как оказалось, Ярос нас и нашел, разрабатывая планету. Он тоже ко мне подходил, предлагая заключить договор по разработке планеты, но я отказал.
        Сейчас мы зашли в какой-то ангар, полный странных гробов.
        - Это капсулы полного погружения в игру, - Максим с любовью погладил одну из них, заглянув в открытую крышку. - Доступа к играм пока нет, но уже сам факт...
        - О чем ты хотел поговорить? - я стал терять терпение, хотя и старался не показывать этого. Конечно, было понимание того, что Максу сложно начать извиняться, но и ждать сутки пока он раскачается, было не в моих интересах.
        Пока он мялся, я тоже подошел к капсуле, и даже провел рукой по мягкой неизвестной мне ткани внутри.
        - Я обещал лорду Яросу, что мы подпишем его договор, - голос Максима неожиданно изменился. В нем не было больше просительных ноток и показного, как оказалось, раскаяния. Нет, теперь со мной снова говорил тот человек из ресторана, с которым я говорил в игре.
        - Так ты решил играть на его стороне? - обернувшись, уперся взглядом в дуло какого-то оружия, направленного на меня.
        - Прости друг, так будет лучше, - и он нажал на курок.
        Я же, по старой привычке попытался активировать «Пси-Щит» и «Бросок», но у меня ничего не вышло. Конечно, это же не игра, а еще тут не возродиться.
        Три мелких шарика врезалось мне в грудь, тут же взорвавшись. Боль была настолько дикой, что горло сдавил спазм - кричать было невозможно.
        - Ты заигрался, лаборант, - Максим спрятал оружие, и затолкнул мое тело в капсулу. - Слишком заигрался.
        ******
        ВНИМАНИЕ, ОБНАРУЖЕН ОБЪЕКТ КЛАССА А+
        СОСТОЯНИЕ: КРИТИЧЕСКОЕ
        ЗАПУЩЕН ПРОТОКОЛ №13
        ИНИЦИАЛИЗАЦИЯ.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к