Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / ДЕЖЗИК / Ичитовкина Анна: " Случайное Предсказание " - читать онлайн

Сохранить .
Случайное предсказание Анна Ичитовкина
        Промолвил предсказатель слово! Можно проигнорировать, можно рискнуть. Молодой маг Энергий падает в дремучий лес и знакомится там с лесными феями, тем самым создав эффект домино…
        Анна Ичитовкина
        СЛУЧАЙНОЕ ПРЕДСКАЗАНИЕ
        ГЛАВА 1. БЕЛОЕ ОБЛАКО УПАДЁТ В ДРЕМУЧИЙ ЛЕС
        Птицы и звери замолчали, ветер утих и только жуткий девчачий визг слышался в лесу. Она тотчас прикрыла рот ладонью, но глаза выдавали весь её ужас.
        - Что ты так кричишь то? - поинтересовалась другая девушка, пытаясь уловить волну страха и тоже поддаться истерике, но ничего сверхъестественного не увидела. - Так что? Эй, Муся, очнись ото сна, что ты кричишь.
        - Ты только что уничтожила храм Предсказателей, - шёпотом, чуть не падая в обморок, сообщила паникёрша.
        - Чего-чего?? - девушка даже отошла, чтобы разглядеть здание как следует, но опять ничего. - Ты говоришь про ту маленькую башенку? Так подумаешь… тоже мне, он тут стоит уже столько тысячелетий, немудрено, что стал потихоньку разваливаться. Вон, смотри, деревья начинают расти внутри, Природа захватывает территории. Так что хватит на меня наговаривать, я тут совершенно ни при чём!
        - Инира, ты разрушала храм! Инира! - обессиливание и рёв превращались в гнев, Муся уже хотела просто потрясти свою старшую сестру за плечи, чтобы вразумить её. - Это ведь храм Августины! Ты понимаешь, что ты сотворила. Это ведь великий вклад в историю, в нашу культуру и…
        Договорить девушке не дали, Инира глубоко вздохнула и прошептала заклинание молчания.
        - Во-первых, - начала волшебница, расхаживая по выступающему из земли корню. - То, что я случайно разбила одну из башенок - горя не делает, ты посмотри их там ещё целых двенадцать. Во-вторых, это не наша культура в любом случае, - сестра молчаливо заворчала, а из глаз полились слёзы. - Ой, только не надо вспоминать тётушку Квирлетту. Среди ближайших родственников нет у нас предсказателей, я имею в виду Истинных. Да, я вижу, что ты намекаешь на братца. В-третьих, даже если это и по моей вине - это всё равно случайность! И в этом есть и твоя доля вины. Ты посмотри, это ведь ты не поймала заклинание, так что попало в башенку. Ты сама притащила меня сюда, так что всё! Можешь говорить…
        - Это ведь памятник… - воскликнула Муся и зарыдала крокодильими слезами.
        - Ой, будто их так мало… да на каждом шагу! - Инира махнула рукой и засобиралась домой, да только сестра продолжала сидеть на том же месте и шептать слова прощения. - Ой, да хочешь, я эту башенку тебе отстрою… больная ты на голову, сестричка. Поберегла бы свои нервы, стоит волноваться из-за какой-то рухляди… - Муся заревела пуще прежнего от этих слов. - Ах, ты меня выводишь из себя. Успокойся и смотри!
        Инира закатила глаза и подняла руки к дереву, оно лениво поползло в сторону строения и стало опутывать оставшиеся кирпичи, придавая им какую-никакую форму. А вот упавшие на землю камни ползти и превращаться обратно в башенку не собирались.
        - Что такое? - не поняла волшебница, вглядываясь в свои руки. - С каких пор камни отрицают моё существование?
        - Это ведь свя-ти-ли-ще… - хныкала Муся. - Тут рууу-ками нуу-жно. От-дать труд. К-к-каж-дый кам-м-мушек - обдум-м-ман-ный посту-пок…
        - Ну, нет уж. Без магии я точно ничего делать не буду, - подтверждая свой протест, девушка принялась забинтовывать ладони, оставив лишь пальцы. - Так сойдёт! Идём… не реви, перестань! Что ж с тобой делать то?

* * *
        Когда на небе уже закатывалось солнце, сёстры дошли до огромного стола, все родственнички по местам и как всегда злые да голодные.
        - Явились, наконец… - прокомментировал один из братьев, Инира в ответ лишь шикнула. - Боюсь, боюсь…
        Только девчонки сели на скамейку, как громкий возглас отца заставил соскочить с неё. Инира вновь уселась, как ни в чем не бывало, Муся же распустила нюни: не из-за предстоящего нагоняя, вновь стало жалко храм.
        - Да ничего там не убыло… всего лишь одна башенка… - Инира вновь попыталась рассказать эту нелепую случайность о коррозии камня, но отец жестом не дал продолжить. - Ну, что мне делать, не отстраивать же руками всё. Пап, не смеши народ, да я и один камушек то не подниму.
        - А ты вот кушай побольше, чтоб сил прибавилось. Завтра начнёшь, ты разрушала, ты и восстанавливай. Даю тебе семь дней на исправление ошибки, не управишься, последует наказание. Отошлём к Мавийи!
        Младшая женская половина ахнула от ужаса, Муся чуть ли не стала захлёбываться слезами, топя и младшую сестру, та уже практически перекочевала на соседнюю скамейку.
        - Па-па… не отправляй, Ини, пожалуйста. Ты хочешь, чтобы она лишилась сердца. Па-па. Это ведь всего… лишь… башенка… - несмотря на страшное наказание, Муся продолжала сожалеть о храме и в глубине души считала, что это правильно. Но сейчас, она готова предать любимую культуру ради сестры.
        - Муся, да успокойся уже! - Инира хлопнула сестру по плечу и усугубила ситуацию. - Ненормальная. И, папа! Хватит пугать нас всех страшной Мавийей, ладно ещё лекарей ей пугать, но меня! - девушка рассмеялась и поднялась из-за стола. - Она не принимает каждого и сердца не лишает. Я на днях говорила с одним из её учеников… - ненадолго пришлось отложить рассказ, родственники позабыли об ужине и щебетали. - Тц! Во-первых, она берет только талантливых целителей. Во-вторых, к ней должны сами прийти и не факт, что ещё возьмут в ученики. В-третьих, она берёт исключительно тех, у кого разбито сердце. А не вырывает его сама. Так что! Не нужно меня тут пугать всякими сказочками!
        - Нашлась взрослая, - усмехнулся брат, за что получил ложкой в лоб. Он взвыл и закричал. - Ты ещё скажи, что тебе далеко уже за пятнадцать лет!
        - И ты так молода, - подхватил кто-то из дальнего угла, но не стал продолжать фразу: в руке Иниры заблестел нож.
        - Пап, просто выдай уже её кому-нибудь замуж, пускай он мучается… Аааа! - нож расколол тарелку перед девушкой, что решила вершить над ней судьбу, и воткнулся в стол. - Полоумная! Вот и останешься одна! Ты ведь самая старшая среди своих и ещё не сватанная, а таких как ты обычно в жены не берут.
        - Ой, то, что на тебе решили жениться, даже не взглянув на тебя, не значит, что ты самая лучшая в этом мире. Смотри, как бы женишок от тебя не сбежал во время свадьбы, а то ведь случайно так заблудится в лесу, и всё! - Инира показала язык, сестра же уже вытаскивала нож.
        - А ну, прекратите, все! - воскликнул отец, пока дело не дошло до драки. А ведь и такое случалось частенько. - Значит так, Инира, если ты через семь дней не исправишь вред, что причинила своим необдуманным поступком, сошлём на воспитание в замок Целителей, и тотчас же подпишем соглашение с какой-нибудь семьёй на твоё дальнейшее будущее. Тебе не по душе такая жизнь? Ты становишься слишком дерзкой и дикой. Покажи, что ты ответственна и терпелива, тогда будешь решать свою судьбу самостоятельно. А сейчас иди, ужинать ты не будешь, после такого поведения.
        Волшебница пожала плечами и поплелась подальше от своего буйного семейства, бурча себе под нос возражения. Ей не хотелось работать, она не умела складывать кирпичи и превращать их какие-либо строения, неженская это работа. Да и прислуживать мужу, и заниматься домашними делами не хотелось. Сейчас Инира прикидывала планы, как бы спрятаться от всех навалившихся дел куда-нибудь подальше.
        В своём воображении она настолько разбежалась, что реальность потихоньку растворилась. Материальной стала, когда Инира врезалась в очередного брата. Вместо приветствия его наградили ударом в грудь, ходит тут! Заметив разницу в росте, девушка расплылась в улыбке и полезла обниматься.
        - Расти! А мы тебя сегодня вспоминали, ещё тётушку Квирлетту, надеюсь, ты не притащил её сюда!? - Инира спрыгнула на землю и подняла голову, её самый любимый брат, самый высокий и как всегда грустный. - Чего это ты решил к нам заглянуть, неужто доложили о моих проделках? Как же так? И почему ты такой грустный опять, что случилось? Забери меня с собой, пожалуйста. Меня все достали. Ещё и Мусю! Я хочу в город, жить с тобой, забери-забери-забери!
        Парень в ответ лишь рассмеялся: он не запомнил ни единого вопроса. Она и сама не ожидала такого потока эмоций, будто ей вновь семь и схожести с надоедливой младшей сестрой слишком много. Вернуться к разговору помогло щекотание старшего брата.
        - Вот, так ты веселее и добрее выглядишь! Так заберёшь? - девушка сжала ладошки в предвкушении положительного ответа.
        - Немного позже, может быть. Город опасное место для такой малютки, как ты, - Расти растрепал шевелюру сестры, за что получил. - Да ты только представь, сколько мне придётся извиняться за тебя! Мальчишка, всё ещё осталась мальчишкой, только волосы отрастила. Мама заставила?
        - Нет, сама! - Инира позволила себе вспомнить детство и обидеться: надула губки, скрестила руки на груди и отвернулась. - И с Мусей теперь дружу, без тебя скучно!
        - Ну, со мной не так уж и весело, с моим ростом, за тобой не угнаться. А вот наказания разделять всегда было приятно, у тебя они вечно необычные, - парень улыбнулся, вспоминая прежние деньки. - Ладно, мне нужно с отцом переговорить, где он?
        - Ужинают все и обсуждают мой ужаснейший поступок, - взмахнув руками, она поведала историю своей сегодняшней промашке. - Как освободишься, приходи ко мне: буду думать о мироздании на своём дереве. И захвати что-нибудь поесть!
        Распрощавшись с братом, девушка с лёгкостью забралась на дерево и легла между сплетёнными ветвями, что создавали подобие гамака. Отсюда не слышались голоса родственников, которые почему-то знали, как правильнее. Как не крутила Инира ситуацию, в которой оказалась, согласиться с наказанием никак не могла. Ведь она права!

* * *
        - Иня, - послышался голос издалека. - Иня, просыпайся. Смотри, что я тебе принесла.
        Девушка открыла глаза и обнаружила младшую сестру с ароматными булочками в руках. С невозмутимым видом, будто только с пиршества, Инира приняла дар, но так и не успела откусить кусочек. От лёгкого ужина отвлёк некий объект в розово-фиолетовом небе.
        - Ух ты!! - хотела воскликнуть Инира, но её опередила младшая сестра. - Летун!! Как хочется полетать…
        Всякий голод убежал от испуга перед новой идеей, что захватила Иниру. Она придумала, как можно убежать от трудной работы, глаза её засверкали, а губы изогнулись в улыбке. Жаль, что Муся внимательно разглядывала высь, слишком поздно девочка заметила сестру на самой верхушке дерева. Инира готовилась к прыжку!
        - Иня!!! Совсем ополоумела!! Иня!! - крики и визги малютки привлекали птиц, а вот родные уже давно привыкли к подобной дружеской атмосфере и даже не оглянулись.
        Мгновение, и волшебница уже летела навстречу приключениям, к Летуну, не задумавшись о тормозе или чём-нибудь подобном. Зато эта мысль родилась, когда она столкнулась с тяжёлым ковром и схватилась за край. Траектория полёта сбилась, и волшебный летающий аппарат устремился навстречу деревьям, хорошо хоть для незваного пассажира они сделают всё возможное для спасения.
        Муся с ужасом и завистью наблюдала за этим фееричным падением, почему-то на ум пришла странная и страшная мысль: «Хоть приключение пережила!» А затем эту думу забили сотни других, желающих старшей сестре остаться живой и здоровой. Девочка побежала на грохот и крики, мимо старшего брата, волнующегося за безрассудное поведение Иниры на ужине. Кажется, что кроме неё и виновников торжества никто не заметил падения с неба.
        Ковёр повис на ветках, правый угол Инира так и не отпустила, даже оказавшись вблизи земли. Сейчас она благодарила деревья, что в очередной раз спасли её жизнь, что предают силу и власть. В общем, со страху девушка сразу стала такой послушной и признательной. А вот бедному Летуну досталась больше, ветки затормозили падение, но парнишка всё же рухнул на землю и потерял сознание.
        Заметив, что сестра жива и даже какая-то радостная, Муся подошла к Летуну. В голове опять появилась зависть к таким «весёлым» способностям, девочка отмахнулась от неё и принялась осматривать парня. Зажав рот ладонью, чтобы не закричать, она прислушалась: тихий стук сердца и дыхание - всё прекрасно, если бы не волосы. Белоснежные пряди вперемешку с листьями и ветками. Истинный волшебник, которых осталось крайне мало, и все, по словам отца, очень знатные и великие. А незадачливая сестра только что сбила одного из них. Глубоко вздохнув и надеясь на лучшее, Муся перевернула левую руку: самые жуткие предчувствие сбылись - у большого пальца нарисован герб семьи Воинов. Всё стало ещё хуже! Катастрофически! Девочка даже шептала под нос желание о сне, ведь перед ней распластался Истинный воин, маг и волшебник, который может всё, и которых осталось всего трое. Муся ошарашено вспоминала все мамины рассказы и надежды сестёр о прекрасном могущественном женихе. Точка в небе оказалась Энергием, если о выходке Иниры узнает его отец, что тогда будет?
        - Чего? Живой он там? Странно, я думала просто ковёр волшебный… видимо, без него полететь нельзя. Жаль. Муся, что молчишь? Мусь? Муссанна?? - от расспросов её отвлёк шум за десяток деревьев впереди. - Вот чёрт! Давай, наври чего-нибудь, не подведи!
        Муся и сообразить ничего не успела, ветви опустились к земле, обвили невезучего мага и оттправились обратно к Инире, она старалась замаскировать синий ковёр в ярко-зелёной листве.
        К ошарашенной Мусе подошла мама с корзинкой, льняная салфетка скрывала содержимое от взора, но ароматные благоухания укрыть невозможно. Видимо, Иниру решили пожалеть и покормить, знали бы они о происходящем - заморили бы голодом.
        - Не видела Ини? Только-только слышала её голос, опять по деревьям скачет. Не знаешь где? - мягкий голос тихонько приводил в чувства.
        - Я её потеряла… - ответила девочка, мысли летали в наихудших вариантах. А вот маме этот ответ показался вполне реальным и достаточным.
        - Ох, уж эта Белка! Передай ей, пускай поест. Но это не значит, что… - ласковый голос продолжал напоминать указания, вот только у Иниры появились другие проблемы.
        Парень начал приходить в себя и тихонько стонать, чуть вскрикивать. Инире пришлось поступить крайне неэтично - зажать ему рот и зашипеть. Она балансировала на одной ветви и мысленно пыталась приказать Летуну не шевелиться, одно движение - и оба рухнут прямо на головы родственничков. Естественно, проникать в чужое сознание волшебница не могла, она ведь всего лишь имеет власть над растениями, а прочие мелкие заклинания действуют исключительно на родных. Вот и сейчас, она рукой призывала ещё несколько опор, медленно, зато бесшумно, они подкрадывались к парочке.
        Мама продолжала что-то говорить, но Инира нашла более увлекательное занятие, нежели выслушивать нравоучения - она разглядывала мага. Где-то шестнадцать лет, девушка усмехнулась, вот бы мама порадовалась, что на неё, наконец, женихи начали падать. Или скорее она на них. К тому же Истинный маг, тут бы уже и отец, не глядя, отдал да ещё накинул приданого с три короба. Жёлтые глаза, как у луны, только вот такие испуганные, что Инира невольно почувствовала себя маньяком-убийцей.
        Ещё бы не бояться. Несколько минут назад полное спокойствие, полёт, прекрасная погода и светлое будущее. А потом на тебя прилетает бешеная ведьма. Открыв глаза, обнаруживаешь, что ты связан ветвями на дереве, яростная девица, отдалено напоминающая фею с зелёными волосам, зажимает тебе рот, шипит и усмехается. К тому же ты вроде как единственный наследник своего рода…
        ГЛАВА 2. И ЗАТЕМ ВЕТЕР ПОДХВАТИТ ЯРКИЕ ЛИСТЬЯ
        После ухода матери Муся залезла на дерево и, увидев происходящее, чуть не свалилась обратно.
        - Ты что творишь!! Это ведь Энергий!! Инира, ты сбила Истинного воина, как ты могла. Отпусти, говорю!! Он ведь задохнётся, ты ему нос зажала!
        И то правда. Девушка тотчас убрала руки от лица парня и приготовилась к крикам о помощи. Но тот лишь озадаченно моргал, переводя взгляд от Муси к Инире. Старшая сестра тоже принялась моргать, цокая при этом языком - создавалось впечатление, что глаза закрывались с хлопком, будто у куклы.
        - Простите её, пожалуйста. Она немного расстроилась и хотела улететь вместе с вами. Но думает она медленнее, чем делает… Ай!! - Мусе прилетел подзатыльник.
        - Ты неправильно всё делаешь, к тому же выставляешь меня какой-то дурой. Ты посмотри на него. Он ведь наш ровесник! Стоит только напугать, и больше он никогда не вздумает пролетать над нашими лесами!! А может, стоит созвать пару драконов? - Инира оскалилась и злобно захихикала.
        - Иня! - воскликнула Муся. - Перестань, ты хочешь…, что начнётся, если узнает его отец!
        - Да, Великий Истинный маг, - волшебница поднялась в полный рост и раскинула руки, приветствуя невидимую публику. - Наябедничает отцу, как его сбила обычная волшебница леса, фея. Гордость не позволит, тем более, вон какой кабан! - девушка стукнула Энергия по ноге.
        Но взвыла Муся, от ужаса, и принялась лепетать прощения и извинения. А Инира продолжала кривляться перед деревьями, как вдруг её осенило, она стремительно прыгнула на ветку, где всё ещё лежал опутанный деревьями парень.
        - А давай так! Мы никому не скажем о твоём падении, а ты отвезёшь нас в какой-нибудь город. Ты ведь летел куда-то?
        - Иня, что ты такое говоришь? О чём ты? Что мы скажем маме с папой? И тебе нужно выполнить работу, папа разозлится, если ты не восстановишь башню за семь дней. И ты помнишь наказание! - Муся пыталась достучаться до сестры, но та только внимательно следила за бледно-жёлтыми глазами Летуна.
        - Хорошо! - твёрдо произнёс Энергий, девушки даже слегка удивились: после пережитого… - Ветви сильны, но всё моё. Силы равны, слово твоё.
        И тут-то Инира вообще перестала понимать происходящее: ветви нарушили её просьбу и отпустили гостя. Конечно, он ведь Истинный воин, а значит, может всё, кроме предвидения и лечения. Почему же он тогда не смог остановить падение? Девушка попыталась вспомнить этот момент, но всё произошло слишком быстро и странно, туман скрывал воспоминания. Может, просто растерялся? Не каждый день на Великих и Единственных летят неадекватные Иниры.
        Волшебница взглянула на младшую сестру, кажется, та тоже переваривала информацию, и она склонила голову в знак уважения. Инира шикнула, ведь они никому не подчиняются, чего тут церемониться.
        - Значит, тогда поднимай нас в небо. А там уже и знакомиться будем, мой добрый друг, - девушка неласково улыбнулась.
        С видом знающего человека, Инира наблюдала за Энергием. Он шептал какие-то заклинания, внимательно рассматривал ковёр, поправлял каждую шерстинку. Муся, благодаря любопытству, лезла под руки и старалась рассмотреть диковинную вещичку со всех сторон, а также успевала задуматься об исторической ценности этого артефакта и корить сестру за храм Августины.
        Старшая сестра хмурилась, беловолосые спелись и дружески о чем-то болтали. Кажется, интонация Муси изображала дикий ужас - она говорит о наказании отца.
        - Ну долго там ещё? - рявкнула Инира, малютка Муся чуть не слетела с дерева.
        - Всё готово, - Энергий провёл по ковру рукой, и он поднялся на несколько сантиметров вверх. Парень умело забрался на летающий объект, помог Мусе подняться на волнующуюся поверхность, девочка визжала, словно бегала по дракону. Затем протянул руку второй сестре, но девушка лишь усмехнулась и залезла сама. - Вы не будете прощаться с родными?
        - Вперёд! - приказала Инира.
        Маг пожал плечами, и они стали медленно подниматься над деревьями. Муся пыталась докричаться до сестры, уговорить рассказать хотя бы кому-нибудь. Но голос даже не дошёл до ушей Иниры, сейчас она немо наблюдала за лесом, кое-где мелькали родственники, птицы, животные. Вон там храм без одной башенки, вон там они обедают… а вон там горизонт…
        Будто и дышать не нужно, только смотреть и хлопать крыльями, которых нет, как жаль. Девушка любовалась последними минутами бодрствования солнца, ещё немного, оно подмигнёт и скроется из виду.
        - Ты хотела познакомиться, - напомнил парень, и девушке захотелось его убить. Такой прекрасный момент нарушил занудливая утренняя птица. - Энергий. Чего ты злая такая, хотела улететь - помог. Передумала, так тоже легко исправить.
        - Просто, мы никогда не выходили за пределы леса… а тут такое, - девочка улыбнулась и протянула руку, видимо она навсегда взяла на себя роль посредника. - Моё имя Муссанна, но все зовут меня Муся.
        - Очень приятно. Я так понял, мы ровесники. Значит, ты лекарь?
        Инира продолжала удивляться, да эти двое точно спелись. Два белых облака совсем разбежались и не слушают солнце. Девушка притронулась к своим волосам, как жаль, что золотистый оттенок портили зеленоватые пряди.
        - Не совсем, у меня другие способности, - девушка покраснела и поспешила перевести тему. - А это моя сестра, её имя Инира. В честь колючего растения, поэтому она такая. Но затем, оно расцветает и выглядит очень красиво.
        Старшая сестра подумывала о печальной участи малютки, совершенно случайно оступиться и упасть на землю. Но, естественно, любящая Инира оставит свои жуткие желания при себе, разве что несколько раз крикнет и уйдёт. Правда, покинуть ковёр полтора на два метра довольно затруднительно, но ничего, помехи нужно преодолевать.
        - Хорошо, значит, у вас в роду есть ещё и феи? Разве можно им выходить из леса, не навлекая на себя беду? - поинтересовался Энергий.
        - Она и в лесу на себя навлекает беды.
        Терпение таяло, Инира сидела в полуметре от парочки и уже обдумывала план по захвату волшебного летучего аппарата. Девушка улыбнулась и больно ущипнула парня за руку, от неожиданности тот прикрикнул какие-то слова на неведомом языке.
        - Если ещё раз услышу реплику про меня, скину! Хватит уже копаться в нашей родословной, о Великий Истинный воин, и скажи нам, куда летим то?
        - К Скалистым озёрам, завтра к полудню должны прибыть. Я летел к своей сестре, а что вы там будете делать, я не знаю. Может, всё-таки назад? Там нет деревьев, ты будешь беззащитна.
        - Ну да. Я победила Истинного воина без всякого волшебства, а ты говоришь…. лучше дай что-нибудь поесть, - но собеседник и бровью не повёл, пришлось волшебнице продолжать самой. - У тебя что, нет никаких припасов? Шутишь?
        Но парень не шутил, он путешествовал налегке и навязывался в гости ко всем, кого встретит. Какой же житель не пустит за стол такого знатного мага. Сейчас же под ними расстилались бескрайние леса, возможно, среди деревьев бродят маги или драконы, но листья и сумрак скрывали всех.
        Несчастной Инире пришлось засыпать голодной, и, как назло, из головы не выходил запах маминой стряпни. Как Муся могла забыть корзинку? Девушка лежала на ковре и рассматривала звёзды, младшая сестра улеглась на её живот, словно на подушку и уже тихонько сопела. Волшебница продолжала гладить белоснежные волосы малютки и думать о несостоявшемся ужине да работе, от которой она так ловко сбежала.
        Энергий позволил развалиться девчонкам за славу, сам же ютился на краю, опустив ноги вниз. Хоть и закрадывались странные мысли о неадекватности пассажирок, но всё же он надеялся, что его не скинут. А если даже бешеная попутчица толкнёт в спину - то же не беда.
        - Почему ты упал? - шёпотом спросила Инира, маг обернулся и пожал плечами. - Ты ведь Истинный, при подобной опасности у вас появляются крылья. Я точно знаю…
        Сколько раз бедную Мусю скидывали с верхушек деревьев, чтобы понять эту странную природу силы. Зато короткое время она могла летать, вызвать же крылья из золотистых нитей просто так у малютки ещё не получалось.
        - Наверное, я просто не понял, что в опасности. Всё произошло неожиданно и быстро, но мы не разбились благодаря мне…
        - Чего это?! - прервала Инира, сузив глаза от ярости, вскочить и пригрозить собеседнику кулаком ей мешала только мирно спящая сестра. - Если бы не мои способности, я попросила деревья спасти нас, они смягчили падение. А вот ты, обладатель крыльев, шмякнулся о землю и потерял сознание. Или вовсе потерял сознание ещё в полете, поэтому и не смог ничего сотворить своим волшебством!
        Энергий вновь пожал плечами, в отличие от пассажирок, он прекрасно знал для чего ему нужно это падение, и что произошло на самом деле. Пускай, Инира думает иначе, до конца путешествия ещё сто поводов найдётся разругаться в пух и прах. Маг поднял лицо к звёздам и пытался найти знакомые созвездия, Инира молча присоединилась.
        Миллионы миллиардов звёзд, что может с этим сравниться. Чёрное небо, а звёзды так близко. Инира вспомнила весёлый рассказ о том, что в горах, если избежать встречи с драконом и добраться до самого верха, можно сорвать звезду и скушать. Весёлые воспоминания из детства нарушило ненавязчивое прикосновение - юноша слегка задел её руку, но, не замечая, продолжал следить за звёздами. Смутившись, девушка положила руку на живот и продолжала коситься на Летуна.
        - Знаешь, где находится Земля? - поинтересовался парень, но, заметив на лице Иниры признаки глубококопания в памяти, решил пояснить. - Планета, с которой повязана наша. Я там был пару раз, - он приврал, не досчитав несколько тысяч раз, не хотел пугать живущую по традициям старины лесную фею. - Там необычно… всё по-другому. Думаю, каждому нужно там побывать, чтобы ещё больше ценить наш мир. Он такой спокойный…
        - Ещё бы, ведь туда убежали все авантюристы, - девушка стала искать точку: светило, что согревает обсуждаемую планету. Но все звёзды казались совершенно одинаковыми.
        - Я знаю нескольких, кто остался, - усмехнулся Энергий и потёр голову, шишка никуда не делась.

* * *
        Сны решили, что девочкам и так живётся хорошо, поэтому обошли их стороной, но со страшной силой набросились на Энергия, превратившись в кошмары. Мелькало что-то чёрное, красное, синее и зелёное… больше ничего в памяти не осталось.
        Инира проснулась от визга сестры, сначала девушка не сообразила, что является причиной этого спонтанного испуга. И через минуту осознала, что на ковре только они. Муся продолжала тараторить и бояться за жизнь мага, которого, как оказалось, погубила Инира. Старшая сестра пожала плечами, отвернулась и попыталась вновь заснуть, но это белобрысую паникёршу не успокоило - стало ещё хуже.
        - Ну, что ты прикажешь мне делать? - устало спросила Инира, разглядывая округу - за ночь леса сменились невысокими скалами. - Во-первых, может, он ещё часа как три назад свалился. Во-вторых, управлять я этой штукой не умею! В-третьих, куда-нибудь да прилетим, к его сестре, вот пусть она и ведёт поиски. В-четвёртых, ты ведь помнишь, что ковёр не реагировал, пока он валялся без сознания под деревом… живой, где-нибудь плетётся. В-пятых…
        - Пора завтракать!! - сообщил мужской голос сверху, девушка хотела сказать именно о крыльях, но проявить чудеса памяти ей не дало внезапное возвращение. - Вы ведь не против ягод, скоро прилетим к Инессе и нормально поедим, может, у неё ещё сласти с Земли припрятаны.
        Парень опустился на ковёр и протянул корзинку с ягодами, Инира их не очень любила, но сейчас готова была съесть вместе с прутьями. А вот Муся стала высматривать всё более тщательно, мало ли каких растений запряталось в неизвестных лесах.
        - Ты уверена, что это съедобно? - уточнила младшая, когда Инира уже опустошила больше половины корзинки.
        - Сейчас и проверим, - усмехнулся Энергий.
        Есть ли вероятность того, что маг решил отомстить девчушке за своё позорное поражение и пленение?
        - Смеёшься? - Инира стала разглядывать пищу, вроде бы точно такая же растёт на полянке недалеко от храма Августины. - Хм, листочки шершавые, а должны быть гладкими… Это же ядовитая ягода!! Клубневая Смерть!!
        - Что??? - хором взвизгнули ничего не понимающие в растениях и их дарах.
        Энергий уже отобрал корзинку из ослабленных рук Иниры и пытался понять, как он мог ошибиться, а главное - что теперь делать!? Муся рыдала и обнимала слабеющую сестру, вот она уже и прикрывает глаза, прощается с этим прекрасным миром.
        - Она не дышит!!! - всхлипывая, сообщила младшая сестра, в отчаянии срываясь на крик. - Помоги ей! Ты ведь Истинный воин!! Сделай что-нибудь! Прочти заклинание на лечение, я знаю, вы можете всё!
        - Что? Я никогда не пробовал лечить! Это ты ведь из рода Лекарей, попытайся, может, у тебя получится? Я тоже попробую что-нибудь придумать… так…
        - Что «так»! Ты ещё стихи попиши - не спеши, пока жнецы забирают душу мой бедной сестрёнки!! - Муся посмотрела на неподвижную Иниру, как только в детстве проснулся дар к другому, она никогда не пробовала лечить. Девочка приложила руки к животу сестры, не зная, как лучше воздействовать. - Прошу, силы моих предков, придите на помощь, прошу.
        - Ну, и… - белобрысая посмотрела так, что Энергию в голову пришла мысль о прыжке к острым скалам. - Я думаю, думаю. Сестра делала так! - парень приложил руки к шее и начал читать заученное заклинание, но ничего не происходило.
        - Ничего не выходит! Ты неправильно делаешь!! - кричала Муся, слёзы залили уже большую часть ковра.
        - Знаете, пока вы спорили, я раз сто точно бы умерла, - тихонько сообщила Инира, открывая глаза. - Тоже мне, Истинные!
        - Чтоб на тебя голодный дракон напал! - воскликнул парень, еле сдерживаясь, чтобы не сомкнуть руки на нежной шее. - Сестру хоть пожалела бы…
        Муся, кажется, была не против, она обнимала и целовала воскресшую сестру, слёзы продолжали литься, а вот сказать хоть слово она не могла.
        - Дайте-ка мне мой завтрак что ли!
        ГЛАВА 3. ЧТОБЫ В ЖАРКИЙ ДЕНЬ ПРИШЛО ВРЕМЯ ЧУДЕС
        Только над одним из посёлков скалистых жителей, Энергий понял, насколько его попутчицы отличаются от остальных девчонок. Они походили на дикарок: короткие брюки, майки без рукавов, босые ноги - всё для лазания по деревьям, но никак для танцев или времяпрепровождения в обществе. Хотя, если чуть-чуть отмыть и приодеть, то получатся вполне симпатичные волшебницы. Парень всматривался, улавливая красоту светло-карих глаз, разглядывая наивную девушку, впервые покинувшую материнское гнездо, или лучше сказать дупло?
        - Ты чего? - Инира прищурила глаза.
        - Думаю, как скоро в вас раскусят беглянок леса и отправят к родителям. Или того хуже, - честно признался маг.
        Сёстры переглянулись, затем посмотрели вниз, где девушки ходили в чём-то длинном и непонятном. Похожее надевала их мать и старшие сёстры, но никак не они. Хотя, мама постоянно говорила о переменах в жизни, когда настанет день свадьбы. Ну так этого ждать явно ещё долго.
        - Да здесь же всего-всего и всех-всех, мы не привлечём внимание, - сообщила Муся, указывая то на одну странную девушку, то на другую.
        - Инессу спросите, как по мне девушка должна ходить в юбке или платье, - парень пожал плечами и указал на место назначения, осталось совсем немного.
        От одного взгляда на Инессу захватывало дух, сияние доброты и заботы смешивались с силой. Она тихо сидела на балконе и пела колыбельную, покачивая люльку. Заметив брата и гостей, волшебница поднялась и воскликнула:
        - Так она была права!
        Энергий шёл позади девушек и незаметно для них показал сестре знак помолчать. Как только компания подобралась ближе, колыбелька засветилась нежным зелёным цветом, защищая сон от любых звуков. Муся слегка склонилась перед красотой женщины и шёпотом поздоровалась, хозяйка убежища улыбнулась и подошла ближе.
        - Никак феи пожаловали? Рада вас видеть! И тебя, мой братишка… - в голосе звучали странные нотки обвинения, к тому же Инесса больно наступила родственнику на ногу, тот закусил губу от боли и не привлёк лишнего внимания. - Как же быстро ты приехал, что такой бледный? На солнце ведь сколько мотался!
        Инира потёрла нос, вот его светило точно не пощадило. Для жителей тени деревьев это испытание не прошло безболезненно, но в отличие от Муси, у старшей сестры не было волшебной наследственности целителей. Ей придётся не одну неделю вспоминать это небольшое путешествие к скалам.
        - Как мой племянник? - спокойным голосом поинтересовался Энергий, будто ничего и не происходит. - Дали уже имя?
        - Информацию, что тебе передали, устарела или вовсе не дошла. Я родила близнецов, мой милый братец. Оба Истинные воины, так что нас всё больше! - женщина вскинула руки кверху и обняла брата, наступив при этом на вторую ногу. - Декабрий и Эмрит…
        Муся захохотала, она старалась прикрыть свои эмоции ладонью, но привлекла внимание. Воины не могли понять причину веселья, имена обыкновенные, ничего вокруг не происходит. А её сестра стояла, скрестив руки на груди и бурча себе под нос, смотрела в пол. Белобрысая девчонка сквозь слёзы пыталась проговорить что-то, но скоро забросила это дело и просто тыкнула пальцем в сестру.
        - А, я понял! - начал объяснять догадку Энергий. - Вот это Зелёное Чудо зовут Инирой, колючее и невзрачное… просто… зелёное… - и общество потеряло парня, он тоже засмеялся.
        Инесса вопросительно посмотрела на Чудо, о котором твердил брат. Гостья продолжала хмуриться, но после глубокого вдоха произнесла:
        - Растение инира не цветёт, пока рядом нет кристалла эмрита. Только на одной горе в нашем мире можно увидеть цветы иниры круглый год, кстати, она должна быть где-то тут. Так мама говорила в детстве. А вы! - Инира повернулась к хохотушкам. - Не волнуйтесь и не надейтесь, я не расцвету!
        Хозяйка дома заулыбалась, и поинтересовалась именем второй гостьей.
        - Муся? На Земле, там, где я обычно живу, так любят называть кошек! - сбалансировала Инесса, теперь смеялись Инира и Энергий, пока вновь не получил по пальцу ноги. - Эни, позови, будь добр, Юрия. Чтобы я смогла проводить гостей. И поживее, ты ведь хочешь понянчить племяшек?
        - Что там нянчить, всего семь дней от роду-ууу… - очередной удар пришёлся на мизинец. - Теперь, со сломанными костями, я буду ещё медленнее.
        - Я могу придать ускорения! - Инесса заулыбалась, в окно ворвался сильный ветер, и через мгновение за Энергием по пятам следовал маленький смерч. - Ну, вот…
        С чистой совестью женщина вернулась к колыбели и подозвала гостей. Внутри неподвижно спали два маленьких кулёчка, сёстры даже дышать перестали, боясь причинить вред.
        - Я тоже была такой маленькой??
        - Откуда я знаю, мне был всего год! - Инира в очередной раз восхитилась памятью сестры, собственная биография вытеснялась слишком большим обилием всяких историй и легенд.
        Взглянув на Мусю, женщина сразу сообразила, что к чему и захихикала:
        - Значит ты лекарь? Чего же мой брат весь такой побитый: в шишках да царапинах?
        - У меня немного другой дар… - замямлила девочка, а потом указала на сестру. - А во всех травмах Энергия виновата только она. Если бы ей хватило ума остановиться и… - Муся начала рассказывать о весёлой встрече, зал наполнился звонким смехом.
        - Вы назвали одного из сыновей Декабрием? - попыталась переключить тему Инира, она стояла рядом с малышами и пыталась найти отличия. Сравнивая неродных детей, отыскать разницу трудновато, а у близнецов, так вообще нереально. - Откуда вы знаете, кто из них кто. Если перепутайте?
        - Мать чувствует… - слышать подобное высказывание от девчушки в метр ростом странно, но спорить Инира не стала, к тому же Инесса подтвердила кивком верные слова.
        - Мой муж предсказал, что в нашем сыне будет дремать душа и сила Декабрия, что открыл портал на Землю. Троица там отлично порезвилась, да и мы тоже… как бы всё не закончилось печально.
        - Папа говорит, что Первые сделали глупость, переместившись на Землю. Он считает, что это самое большое зло, которое произошло, - тихо сообщила Муся в подтверждение.
        - И, тем не менее…. он заставил меня чинить этот храм?? - возмутилась Инира, слушать про какую-то там далёкую планету ей совершенно не хотелось.
        - Нужно уважать чужую религию и традиции.
        - Всё верно, кто-то счастлив познакомиться с новыми возможностями… и как повели себя Первые - стали всемогущими богами. Но говорят, предсказывают…. через пятнадцать лет грянет битва. Только трое открывших портал смогут его вновь запереть, все маги с той стороны должны будут принять решение остаться там или вернуться с запасами сластей на век, другой. Вот я, например, даже не представляю, что для меня страшнее: лишиться магии или сладостей и техники. Но, вернусь, к предсказанию… Декабрий родился здесь, Августина где-то в Междумирье, а Майя появится на свет через несколько месяцев, правда, на Земле. Мы будем свидетелями грандиозных решений и действий!
        - Что, ещё не расцвела??
        Громкий голос Энергия разрушил всю таинственность истории, рядом с ним шёл сонный мужчина с короткими и очень светлыми волосами. Бедная Инира почувствовала себя зелёной вороной среди стаи белых.
        - Тебе пойдут оранжево-красно-фиолетовые волосы! - успокоила Муся.
        - Инесса, подскажите мне, пожалуйста, где у вас здесь деревья повыше? - устало спросила волшебница, представляя какие ещё мучения ждут её впереди.
        - Зачем деревья? - изумилась хозяйка дома. - Кидай сразу со скал, чтоб наверняка, - она захихикала. - Не-е, моего братишку никто не обидит, кроме меня! Ладно, девчонки, пойдёмте. А мальчишки, только не нужно бегать и паниковать, если кто-то всего лишь откроет глаза. Ясно!
        Бледные мужчины мотнули головами и взмолились о спокойных снах детей. Уселись рядом с колыбельной, боясь прослушать детский зов.
        - Эх, мужчины… они такие милашки в этой роли. В глазах такой страх и истерика, любопытно, как же брат справится с этой ролью. Вот Юрий до сих пор не может нормально спать с нами на одной кровати, боится задавить…. не представляю, как так можно? В общем, мой муж теперь полностью переселился на пол или спит исключительно днём. А вам-то, поди, такое и представить трудно. Вы ведь живете на деревьях?
        - Ну, у нас есть и шалаши, и другие укрытия. Но на дереве самый лучший сон! Оно передаёт силы и опыт, это так чудесно! - сообщила восторженная Муся, только после её слов до Иниры неожиданно дошло: впервые она не видела снов в эту ночь. - А вы правда живете на Земле, и как там?
        Около часа, пока Инесса умывала и одевала девушек, пришлось слушать о загадочной планете. Насколько там всё прекрасно, и столь же ужасно: за века существования связи между мирами создался такой бурный коктейль, что невозможно разобраться в отдельных аспектах мистики. Младшая сестра вдохновилась этими рассказами и задавала всё больше вопросов на новые истории, а вот Инира предпочитала молча думать о своих проблемах.
        После преображения девчонки себя не узнали, они оглядывали наряды друг друга и восхищались собой. Инесса подобрала очень удобную одежду, правда, долго извинялась за потёртости. Но гостьям не привыкать к вечным дыркам на вещах.
        - Вот! - обрадовалась хозяйка. - Теперь, я полностью подготовила вас к путешествию в город, вы не очень выделяетесь, - женщина кружила вокруг юбки Иниры, разрезы которой достигали бедра, но брюки из тонкой ткани скрывали ноги. - И спокойно сможете использовать свои таланты в случае опасности, ведь так?
        - Да, очень удобно! - в подтверждение девушка села на шпагат и взмахнула руками, зрители захлопали в ладоши. - Большое вам спасибо!
        Муся несколько раз крутанулась вокруг своей оси и преподнесла поклон, как однажды продемонстрировала одна из старших сестёр, которые уже давным-давно обучались целительству в замке на острове.
        - Не за что. Жаль, только… мы с мужем скоро покидаем этот мир. Пожили бы у нас чуть подольше, но если вы хотите! - о самой гениальной и простой мысли Инесса забыла. - Я попрошу Энергия, ему всё равно спешить некуда, покажет вам все озёра, составит компанию, поможет освоиться.
        - Как здорово!! - обрадовалась Муся, да так сжала Иниру в объятиях, что сестра потеряла дар речи. - Но ведь нам нужно возвращаться! Папа будет сердиться, Ини. Мы не можем заставлять родителей беспокоиться.
        - Мы можем отправить сообщение, девчонки, с кем не бывает?! Вот я в детстве тоже сбегала из дома. Как только родился Энергий, и всеобщее внимание уделялось ему, я стала готовиться к побегу. Помнится, очень сильно потрепала нервы всем, меня, наверное, только ленивый не искал. Отец поднял на ноги всех, даже тех, у кого их не было. Птицы, звери, деревья и даже ветер - искали меня! Нашли как раз, когда я пересекала Путь и готова была ступить в портал. И всё же, через несколько лет вновь удержать не сумели. Приключения я поддерживаю, но родителей лучше не беспокоить лишний раз, напишите им письмо, а я отправлю. Могу даже подписаться, мол, живы, здоровы и под моей опекой. Соглашайтесь, это лучший вариант! Родители не всегда будут рядом… поверьте, они не станут вас ругать.
        - Ну, это как сказать… - проворчала Инира, воображая, какие муки им предстоит пережить после воссоединения семьи. Она мямлила про несправедливое наказание, но к этому уже привыкла даже Инесса. - Они, наверное, ещё и не заметили нашего исчезновения… нас ведь столько…
        - Давайте напишем! - согласилась маленькая волшебница, убедившись, что сестра насмерть сжала руки и не произнесёт ни слова для этого послания. - Только с письменностью у нас не очень хорошо.
        - Я помогу! Конечно, и вы должны приложить к этому письму руку. А то волнующаяся мать может столько напридумывать, что её детей украл какой-нибудь… - Инесса запнулась, пытаясь придумать сказочку пострашнее, - связали договором или… как-то так. Пойдёмте в столовую, приготовим ужин и настрочим письмо!
        Тарелки летали, что-то резалось, что-то купалось в тазу - и всем этим управляла только Инесса, задумавшись над тем, как же хорошо иметь несколько дочек, и без всякой магии столько помощи и поддержки. Нужно будет обсудить с Юрием эту задумку, бедняжка совсем с ума сойдёт от ужаса предстоящего отцовства, нынешнее доставляет столько хлопот. Но женщина выросла в очень маленькой семье, совершенно неприемлемой в этом мире, и хотела много-много детей, хоть воспоминания о родах и не покидали. Благо целителей в этом мире больше трёх четверти населения.
        - Итак, давайте писать! - распорядилась хозяйка дома, присаживаясь за стол, куда только-только невесть с какой высоты опустились листок и ручка, такой прелести девочки раньше не видели. - Начнём со штампа «Дорогие мама и папа» или у вас существует какое-то особое приветствие?
        Инира умудрилась словить одну булочку налету и объявила себе внеплановый обед. Совесть не грызла, наоборот говорила о правильности поступка, ведь кроме «ядовитых» ягод она давно ничего не ела.
        - Нет, ничего такого нет… хотя, Инира иногда любит что-нибудь запустить в братьев или сестёр вместо приветствия, - Муся поймала недобрый взгляд и быстро защебетала. - Просто, как вы сказали. Напишите, что мы у вас и в скором времени вернёмся к ним. Так же выполним указ, Инира о нём помнит и очень сожалеет из-за сделанного…
        - И не мечтайте… - с полным ртом еды сообщила Инира.
        - Эх… не знаю, что ещё можно? Попросите прощения за нашу глупость, а вот как мы сбежали, наверное, им лучше не знать. Иниру тогда точно к Мавийи отдадут! - последние слова девочка произнесла шёпотом.
        - О да, старуха и не таких укрощала! - засмеялась женщина и продолжила строчить письмо мелкими штрихами и картиночками. - Всё готово, пишу, что вы гостите у меня. Так, теперь ваша очередь.
        Инесса протянула невероятно сверкающую ручку Муси, девочка боялась прикоснуться к этой невиданной красоте. Но любопытство победило опасение. Волшебница быстро написала несколько строк и предложила ручку сестре, но та отказалась (перечисляя двадцать семь причин, но её опять никто не слушал).
        - Тогда готово! Скажите имена своих родителей, и ветер отнесёт письмо.
        На этот раз в комнату ворвался не смертоносный торнадо, листок подняло в воздух и отправило в путешествие лёгкое дуновение.
        - Вот бы и Инире так научиться, а то деревья да деревья… - вдохновенно произнесла Муся, представляя, как старшая сестра разучивает заклинания.
        - Можно научиться всему, лишь бы хотелось учиться, - Инесса улыбнулась и жестом пригласила присесть за стол. - Угощайтесь, попробуйте сладости, вы вообще когда-нибудь их пробовали. Ох, за эту прелесть только и стоит благодарить Первых! Кушайте… так! Что-то не то… - женщина с недоумением посмотрела на пустующие места. - Нужно позвать мальчишек! К тому же уже время кормить малышей!
        ГЛАВА 4. А НОЧНОЕ НЕБО РАСКРЫЛО ОБЪЯТЬЯ
        При странных обстоятельствах, после обеда Инира оказалась на прогулке вместе с Энергием. Девушка подозревала заговор родственников с обеих сторон, хотя продолжала верить в младшую сестру, она не предаст - просто Инесса соблазнила книгами и рассказами о другом мире. И всё же, что-то тут не так. Для начала, волшебница плохо помнила, как они ухитрились спуститься с горы к поселению. Минуты летели будто секунды - точно, заклятье и какое-то зелье. К тому же этот раздающийся постоянно странный звонкий смех, с ужасом она поняла, что это её собственный.
        - Куда мы идём? У меня уже ноги болят… - взмолилась Инира, проходя очередной рынок и море различных товаров.
        - А я предупреждал, что по камням босяком так просто не походить. Можно, купить какую-нибудь обувку, вон как раз лавчонка. Идём?
        - Только не как у тебя… - усмехнулась Инира и поплелась вслед за магом, что уже битый час излагал про уникальные пещеры. - А потом, пойдём на озёра, раз уж здесь.
        Девушка остановилась рядом с лавкой и сосредоточенно выбирала товар, как можно носить большую часть обуви, оставалось удивляться. Волшебница вспомнила коллекцию земных туфель Инессы, тут так же находилось что-то напоминающее орудие пыток. Инира глубоко вздохнула и посмотрела на спутника, оказалось, у него более задумчивый вид.
        - Ну и? - устало спросила девушка, бросая взгляды то на товар, то на Энергия, то на продавца. Хоть кто-нибудь из них шевельнётся или издаст звук? Волшебница нахмурилась, выискивая пару, которая подойдёт ей. По неопытности она начала осматривать мужскую обувь. Через минуту Инира решила нарушить всеобщее молчание. - Ну, хоть в чём-нибудь удобно лазить по скалам и деревьям?
        - Так вы выбираете себе? - уточнил продавец, он-то все это время боялся обратиться к Энергию. - Позвольте предложить изысканные туфельки с Земли. Ой, вы сказали «деревья»? Тогда, может быть, что-то из нежной кожи…
        - Нет, только не из кожи, - лицо девушки побледнело, одежда и обувь из животных - это слишком жестоко, а за пределами леса этого почему-то не понимают. - А можно вот эти? - Инира ткнула на первые попавшиеся белые ботинки с длинными верёвками.
        - Но это же мужские! - воскликнул хозяин лавки.
        - А другие и не подойдут к её размеру ноги, - засмеялся Энергий. - Нам нужно что-то широкое и удобное, а то она слишком ноет на прогулке.
        Инира опустила взгляд на ступни и подумывала над хорошим пинком новому другу, что-то за последнее время он совсем страх потерял. Или это волшебница упустила свою дерзость среди стольких незнакомцев и камней.
        А маг уже успел познакомиться со всем ассортиментом и даже выбрать одну из пар. Осталось только привлечь внимание Иниры, которая продолжала изучать грязные пятки. Парень помахал обувью перед глазами девушки.
        - Померь, эти должны быть удобными. И они из ткани, только подошва своеобразна, мягкая, как раз тебе по горам скакать.
        Энергий старательно изображал сон, пока Инира разбиралась со шнурками, но переусердствовал, зевая, за что и получил вторым кедом по светлой макушке. Продавец за лавкой побледнел, но не сказал ни слова.
        - Жмёт немного, непривычно, - девушка стала ходить туда-сюда, несколько раз прыгнула. Хотела сделать «колесо», но смущали слишком узкие улочки и свидетели. - Ну, что дальше? Идём?
        Когда Инира собралась идти дальше по улочке и скрыться в неизвестном направление, продавец запаниковал, но в поле зрения остался её спутник, с него-то хозяин и потребовал оплатить товар. Сторговавшись до одной родинки, они ударили по рукам, и одно из пятен на ладони Энергия, словно капля воды, перетекло на руку продавца. Спешно попрощавшись, парень направился на поиски спутницы, ушла куда-то, где теперь её разыскивать?
        - Не страшно счастье своё отдавать? - спросил голос сверху. Инира умудрилась среди домов и скал отыскать чахлое деревце и забраться на него. - Папа говорит, что лучше торговаться на еду или одежду. Но никогда-никогда ни с кем не делиться своим счастьем или магией.
        Энергий пожал плечами, для него этот способ платежа давно стал нормой, да и ничего другого в этом мире он предложить не мог. Разве что заняться массовым изготовлением амулетов да талисманов.
        - Хоть чувствуешь что-нибудь? - не унималась Инира, в один прыжок она оказалась прямо перед носом Энергия, юноша отшатнулся от неожиданности.
        - Нет… - впрочем, парень никогда не задумывался над этим. - Ничего особенного, хочешь, тебе что-нибудь передам? Счастья или магию, или того и другого, и можно без хлеба?
        Инира шутки не поняла, а вопрос о передаче её заинтересовал, не каждый день появляется возможность хапнуть сил из Истинного воина. Девушка улыбнулась и протянула свою руку, маг крепко её сжал. Действительно, ничего особенного ни тот ни другая не почувствовали. Только вот на левой ладони под указательным пальцем у Иниры проявилась аккуратная родинка.
        - Может, хоть после этого ты научишься какому-нибудь колдовству? - усмехнулся Энергий, но улыбку с лица стёрли враждебно покачивающиеся ветви дерева. - Пошли уже к озёрам, теперь-то ты выть не будешь?
        Озёра перетекали водопадами друг в друга, образуя водные ступени. Всё шумело и бурлило, а Инира забывала дышать от восхищения. Даже бескрайние лесные просторы не казались такими красивыми. Она столько слышала об этом месте, но и представить себе не могла, насколько здесь сказочно. Ей хотелось подойти ближе, дотронуться до кристально чистой воды и прыгнуть со скалы в нижнее озеро!
        - Что, посмотрела? Теперь домой? - спросил Энергий, портя весь прекрасный момент, как жаль, что поблизости не возвышались деревья. Пришлось Инире воспользоваться грозным взглядом. - Ну, что?
        - Ты здесь вырос, поэтому не понимаешь всей красоты… - сообщила девушка, закрывая глаза и прислушиваясь к природе. - Вода успокаивает… заставляет задуматься… и…
        И молодая волшебница совершенно случайно, с лёгкой подачи Энергия, плюхнулась в воду. Даже не успела как следует крикнуть - ушла под воду.
        - Ой, дурак!! - крикнул сам себе Энергий, закрыл глаза и зашептал слова.
        Через мгновение, воды вернули девушку на поверхность, а затем ветер помог поднять её обратно на высокий берег. Парнишка упал на колени и прислонил ухо к груди знакомой, из-за водопадов не слышались удары сердца. Маг призывал воду отпустить её, вернуть к жизни. Уже второй раз за один день он посчитал её мёртвой, к счастью, и на этот раз Инира открыла карие глаза и стала кашлять.
        - Прости, не подумал, - сообщил парень, как только девушка более-менее пришла в себя. - Забыл, что ты никогда не выбиралась из леса…
        - Прыгай! - лишь ответила Инира, кивая в сторону озера. - И лучше сразу с водопада. Я не шучу, давай-давай!
        Спорить Энергий не стал, он полностью понимал свою вину. Но в холодную воду всё-таки не очень хотелось. Глубоко вздохнув, парень скинул обувь, стянул футболку и подошёл к обрыву.
        - Может, тебя высушить? - предложил маг, но в ответ получил взмах рукой, чтоб прыгал быстрее.
        С весёлым возгласом парень «бомбочкой» погрузился в воду, брызги дошли до камней, где сидела подруга, та засмеялась.
        - Ладно, так и быть, прощаю! - величественно изрекла Инира, подходя к обрыву, чтобы разглядеть плавуна. - Лети назад.
        Парень не сразу подчинился приказу: ещё несколько минут плескался и нырял, даже предложил научить плавать, но волшебница отказалась, сообщив, что на сегодня ей водных процедур предостаточно.
        - Муся расстроится, когда узнает о нашем походе. Как так получилось, что она осталась с Инессой? - девушка задумалась и озвучила один странный факт. - Почему-то после обеда и до посёлка я всё плохо помню.
        - А я то подумал, что тебе голову напекло! - удивился Энергий, и ведь он действительно так решил. - Помнишь вкусные конфеты в лиловой вазочке, стояли рядом с тобой? - фея кивнула, эта сласть с Земли ей очень понравилась. - Ну, наверное, ты из-за них такая… другого алкоголя Инесса не держит, здесь по крайне мере.
        - Зелье? - уточнила волшебница. - Зачем твоей сестре околдовывать меня?
        - Это вышло случайно, честное слово, просто никто не подумал о начинке. Ох, если тебя после конфет так унесло, что будет, если дать тебе винца или чего покрепче… - парень ударился в бурное воображение возможностей, пока не получил новую порцию болезненных щипаний от Иниры. - В общем, моя сестра предложила твоей отправиться в библиотеку и посмотреть коллекции предметов с Земли. Она согласилась, но ты настаивала на прогулке до поселения, так, что мне просто не оставалось выбора.
        Волшебница покраснела, представляя эту картину унижения и мольбы. Её даже слегка передёрнуло от отвращения к себе.
        - Ну, погуляли, - девушка улыбнулась. - Даже покупались, теперь можно возвращаться к сёстрам! Куда идти?

* * *
        Дорога обратно показалась вечностью, долгим и трудным путешествием - и это на середине пути. Инира соглашалась отдать жизнь за волшебный ковёр и продолжала ругать неудобные и ненужные кеды. Ещё через несколько метров девушка начала проклинать всё, что попадало на глаза, к тому же, несколько раз она падала на землю, благодаря мелким камням. После очередного неуклюжего скатывания, которое чуть не закончилось падением в пропасть, Энергий попросил девушку успокоиться и вспомнить шум воды.
        Когда Инира открыла глаза, они уже летели над землёй. За спиной у Энергия появились золотые нити, отдалённо напоминающие крылья. Этим странным даром награждались лишь Истинные, а вот за какие услуги, оставалось только гадать.
        - А раньше этого сделать нельзя было? - девушка с опаской поглядывала на едва материальные крылья. - Интересно, а у твоих племянников такие же?
        - Ты ведь не собираешься скидывать их с балкона??
        Из-за попыток волшебницы выбраться из рук мага и как следует его ударить, они не заметили тонкой стены дома и влетели прямо в неё.
        - Ну вот… ещё три-четыре синяка в коллекцию… - задумчиво произнёс парень, расстелившись на полу. - Ты меня точно убьёшь…
        - Кто бы говорил! - напомнила Инира, неестественно вывернутые крылья вселяли ужас, но маг будто и не замечал этого. - Падать нужно уметь! - и это сказала девушка, которая лежала на несчастном Энергии, наверное, кроме сестры ему никто не наносил столько ударов. Вот она горькая мужская доля - терпеть, молчать и ждать. А Инира продолжила хвастаться своими умениями. - Вот смотри на меня, ни единой царапинки!
        - Да, я вижу…
        Молчание и осознание ситуации заставили Иниру с молниеносной скоростью вскочить с мага. Девушка стала разглядывать местечко, в которое они дружно влетели с таким невинным видом, будто ничего и не произошло. Никаких изысков: ковёр, несколько сухих веток и деревянный пол.
        - Где мы?
        - Тебе повезло, - усмехнулся Энергий, вставая с пола и проверяя плечо и кости правой руки. - Мы влетели на этаж выше…. иначе бы ты смогла проверить свою теорию насчёт младенцев и крыльев.
        - Я просто спросила… - обиделась волшебница и собралась уходить, да только двери в комнате не оказалось: есть окно, есть дыра, а других ходов нет. - Ам?
        Обернувшись в сторону парня, в надежде на объяснение всех странностей, Инира оказалась в его объятиях. Энергий поцеловал, от испуга девушка отстранилась и ударилась макушкой о какую-то корягу.
        - Вот и тебе шишка, - улыбнулся маг и вновь поцеловал.
        Инира не понимала, что вообще происходит, и вырваться не получалось. Никогда раньше она не целовалась, и видела лишь поцелуи родителей. Волной нахлынуло странное чувство: теплота, сладость, девушка даже вспомнила о том зелье в лиловой чаше, что-то подобное. Медленно она погружалась в букет новых ощущений, прикрыла глаза и стала наслаждаться незнакомыми чарами. Пока вдруг не почувствовала странное прикосновение к талии. В голове зазвучала громкая речь матери: «… и никто кроме мужа не должен прикасаться!» Мужа! Стоп! Девушка широко раскрыла глаза и вновь попыталась выбраться из объятий.
        - Энергий!! - взвыла Инира, нарастала паника, и в памяти всплывали забытые нравоучения матери о любви и секретах, что девочки услышат перед свадьбой.
        Парень открыл глаза, маленькие луны исчезли, и засияли чёрные дыры. Девушка так перепугалась, что попросила помощи у старого дерева в комнате, то с радостью посодействовало.
        Маг ошарашено хлопал ресницами, упав на пол, он не мог сообразить, что его на этот раз ударило по голове. Инира выглядела более удивлённой, сердце бешено стучало и требовало ещё поцелуя.
        - Где выход? - спросила она, вытянув руки вперёд на всякий случай. - Ты извини, но я пока не собираюсь замуж.
        Не говоря ни слова, Энергий поднялся на ноги и продолжал изумлённо смотреть, затем нахмурился, подошёл к одной из стен и отодвинул её. Инира поспешила к выходу, но продолжала соблюдать осторожность и не отрывала взгляда от мага.
        - Извини… - тихо произнёс он, склонив голову, девушке даже стало жаль его, такой весь несчастный.
        Но Инира смогла только кивнуть и выбежать в коридор на поиски сестры.
        ГЛАВА 5. ПОДЖИГАЯ ДЕРЕВЬЯ, ВЕСЕЛИТСЯ ОГОНЬ
        От непривычных звуков воды и ветра, а также слишком мягких перин Инира очнулась с первыми лучами зари, отдохнула ужасно. Девушка потянулась и поздоровалась со светом, и заметила, что на соседней кровати не видно сестру - та ночью перебралась на деревянный пол. Волшебница поднялась на ноги и собрала малые пожитки, которыми поделилась Инесса: несколько платьев да одеял. И рядом с подушкой, где ещё недавно сладко спала, обнаружила коробочку с нарисованной каплей, точнее слезой, и знак Истинного воина - он вновь умолял о прощении.
        Волшебница огляделась: Муся продолжала спать на досках, окно и дверь закрыты. Когда же появился этот подарок и стоит ли его принимать? Пытаясь по звуку определить содержимое, девушка слегка потрясла коробочку, но тишина. Через три минуты сомнений Инира заглянула под крышку - на белой подушечке лежал небесно-голубой формой напоминающей слезу кристалл на цепочке - эмрит.
        - Балбес… - едва слышно прошептала девушка.
        Словно воришки, две сестры прокрались к входной двери. По пути они навестили кухню и стащили немного еды. Вот так, шёпотом попрощавшись с хозяевами, они покинули временное жилище и отправились в селение, что расположилось у одного из озёр.
        - Ты уверена, что мы идём правильно? - волновалась младшая, когда кругом сомкнулись горы.
        - Да, я вчера здесь шла…. - уточнять, в каком она тогда находилась состоянии, Инира не стала. - А даже если и не туда, какая разница? Мы всё равно не знаем, куда нам идти. Так почему бы не попробовать наугад?
        Белобрысая остановилась и скрестила руки на груди, суровое маленькое создание не внушало ни капли страха. Растрёпанные от быстрого шага волосы; бледная, перемазанная сажей от встреченного на пути камня, кожа; а от серьёзности в голосе вовсе приходит умиление…
        - Зачем? Погуляли, посмотрели достопримечательности, повеселились, поели сладостей - пора домой!
        - Нет, домой мы не пойдём! - старшая сестра остановилась и грозно посмотрела на Мусю, будто та капризничала без причины. - Я уж точно. Если ты хочешь, вернись к Инессе, она поможет тебе добраться до дома. А я пойду дальше!
        - Куда? Скажи мне цель, к чему ты убегаешь? Ведь вернёшься назад… когда-нибудь. Это глупо и эгоистично бежать от семьи и злиться на отца! Ты представляешь, как они там волнуются! Как извелась мама, от одного письма она точно не успокоится. Иня, давай доберёмся до поселения и направимся домой. Или вернёмся к Энергию с Инессой, попросим их одолжить ковёр… они хорошие, они помогут. Тем более, очень скоро они уйдут на Землю, и какое-то время он будет им совершенно не нужен.
        - Во-первых, я не обижаюсь. Во-вторых, я всегда хотела выбраться из этого бескрайнего леса! В-третьих, я ни за что не буду выполнять приказы! И… - девушка хотела присвоить один пункт магу, но передумала, слишком много чести. - Я не вернусь домой!
        - Вредина! Вот больше кричишь, - голос Муси становился всё тише и тише, - одна маленькая башенка, а ты решила бежать за край Света. Ты бы ещё отправилась на остров Страха! Да я уже сама готова её отстроить… лишь бы ты успокоилась, и мы вернулись домой к деревьям… и семье.
        - Нет, наказание здесь ни при чём. Это всего лишь ниточка, которая помогла осуществить шаг вперёд. Теперь она оборвалась, и ветка с бешеной скоростью рассекает воздух! Ты со мной или вернёшься?
        - Куда хоть мы идём? - вновь поинтересовалась девочка, но на этот раз с большей уверенностью и жёсткостью. - Или ты решила поймать нас в ловушку своей верёвочкой?
        - Вперёд, и только вперёд! - воскликнула Инира и указала на ближайшую гору.
        Бодрым шагом старшая сестра поднималась по выбранному направлению, напевая песенку о драконах. Голос отражался, умножался, и весёлая мелодия превращалась в пугающее эхо. Иногда Инира сама вздрагивала, а вдруг кого-то разбудила, и кому-то пришёлся не по вкусу её писклявый, непригодный для пения, голос.
        - Кто бы сомневался… - вполголоса отозвалась Муся, пнув ближайший камень. Долгое время девочка шла молча и хмурилась из-за количества фальшивых нот, а, поймав паузу, быстро произнесла, - Тогда я предлагаю Землю! Инесса мне вчера столько рассказала об их культуре и о нашей, представляешь, там было целая цивилизация Майя, которая взяла и пропала! А ещё во многих странах люди принимали магов и волшебниц за богов и поклонялись им! Представляешь, каково было Первым…. они стали всем для них, они помогали им магией! Ты представляешь! А ещё…
        Несколько километров Муся болтала, не умолкая ни на минуту, для неё вчерашний день прошёл в водопаде информации, она восхищалась архитектурой, историей, памятниками, которых, по словам Инессы, на Земле в миллионы раз больше, чем у них. Инира же шла впереди и удивлялась переменчивости сестры: то она не хочет отходить от леса, то решила отправиться на другую планету.
        - … А ещё маги живут там в облаках, скрываются! Ты представляешь! Люди не верят в магию и многих духов своей планеты. И Инесса рассказала мне про духов, там есть такие злостные, например…
        Прошло ещё часа два лазания по горам, Инира стала подозревать неправильность выбранного пути, ведь с Энергием они шли не более получаса. Сёстры решили перекусить, и Муся, наконец, замолкла. Но всего на пару минут. Когда она снова заговорила, Инира чуть слышно взвыла.
        - Что вы вчера делали с Энергием? - неожиданно спросила белобрысая сестрица. Инира, привыкшая за этот день слышать о железных птицах или великой науке, чуть не подавилась хлебом. - Инесса рассказала мне, это так мило… и жутко одновременно.
        При этих словах волшебница уже окончательно поползла искать среди тряпок воду и раздумывать над услышанными словами.
        - В смысле? Что она сказала? - через пару глотков смогла спросить Инира.
        - Как? - малютка прикрыла рот ладонями. - Он тебе не сказал? Тогда я не скажу… А знаешь, на Земле…
        - Стоп! - старшая сестра заголосила так, что немногочисленная живность разбежалась во все стороны. - Что тебе сказала Инесса? Говори, - девушка прищурила глаза, - а то пытать буду!
        Муссанна только сжала губы и отвернулась, будто собралась утащить эту тайну с собой в могилу. Такой настрой держался около минуты, затем с рёвом девочка сообщила:
        - Это предсказание… У Юрия, мужа Инессы, есть младшая сестра, которая никогда-никогда не предсказывала. А однажды, что-то произошло, что-то необычное, и она сказала, что Энергию нужно упасть с неба к феям. Ещё там что-то о том, что пять стихий соберутся и погубят одного… или возродят утративших память. О хитром огне и слабом ветре, мощной волне и забытой земле. Одна встреча меняет всё! Инесса, вроде бы, относится к этому с юмором, хотя некоторые части предсказания меня смущают.
        - Стра-а-ашная тайна, - Инира закатила глаза и усмехнулась. - Вот видишь, даже магия способствовала нашему побегу!
        Младшая сестра лишь пожала плечами, она-то думала о вечной любви, и Энергий смог бы убедить эту полоумную вернуться домой. А ещё о радостном лице матери, когда она узнает, и о завистливых словах сестричек. В воображении девочка уже видела свадьбу этих двоих и представляла их детей. Но почему-то Инира не осталась, почему-то они продолжают куда-то идти. А Энергий и Инесса через пару дней отправятся на Землю, наивное дитя предполагало, что другой мир такой же маленький, как и их. И что они легко встретятся там, и все будут счастливы!
        Лесные жительницы отправились дальше, девушки бранили скалы, так похожие между собой и которые не умеют говорить дрожанием листочков. И птиц не видать, и животные попрятались.
        - Время потренироваться магии!! - обрадовалась Муся. - Попробуй какое-нибудь заклинание, ты ведь тоже воин, ты видела, что творят Инесса и Энергий! Попробуй, сможем выбраться из этих серых камней. Давай, я верю в тебя!!!
        А вот Инира таких чувств не испытывала, к тому же она жутко устала бродить по этим тропам в такой неудобной обуви. Мусе досталась нормальная, из запасов Инессы, с толстой подошвой. Волшебница глубоко вздохнула и стала подбирать слова, которые никак не хотели приходить на ум, да ещё сестра бурчала под нос об утерянной возможности поучиться у Истинных.
        Буква, слово… ничего, не получается призвать магию. Она не хочет помогать двум маленьким гостьям скал, уж слишком много запретов они нарушили. Более того, помощь находилась близко, стоило только зайти за валун и повернуться к пещере, что сёстры и сделали.
        - Ого! - восхитилась Муся.
        А вот Инира остолбенела и не произнесла ни слова. Перед ними дремал огромный багровый дракон, если в лесу водились милые зелёные дракончики ростом с Иниру, то этот размерами мог потягаться со скалами.
        - Вот и спросим дорогу к посёлку! - обрадовалась белобрысая, разглядывая огнедышащего со всех сторон. - Думаю, нам лучше подождать, пока он проснётся.
        Безусловно, рядом с храпящим здоровяком терпения в неутомимой Инире прибавилось, и тревожить покой великана сёстры не стали. Муся последовала его примеру и засопела на узелке с одеждой и провизией. А вот старшей сестре сон не шёл. Спокойствие? Когда от дыхания дракона содрогаются скалы!?
        Инира сидела в тени огромного камня в метре от сестры и рассматривала родинку на руке. Такие странные подарки, и всё же первые, полученные не из рук родственников. Девушка представляла, как хозяева будут искать пропажу гостей, станет ли себя винить Энергий и разругает ли его Инесса. Волшебница вообразила, как сестрица сталкивает братца со скалы, и тихонько засмеялась. Нет, мелкие ссоры - забава, Инесса любит брата, хоть и постоянно строжится. Сама того не ведая, девушка начала задумываться, почему ещё Энергий не женился на какой-нибудь молодой целительнице, которая сможет ему родить хоть два десятка Истинных воинов, и почему так не поступил его отец? К тому же муж Инессы простой маг (на ужине Инира прекрасно рассмотрела, что волосы вовсе не белые, а золотистые) да воспитанник Земли, даже не знает местного языка - странный выбор для умирающего рода.
        И в этой маленькой слезинке из эмрита скрывалось столько печали, Инире вдруг захотелось вернуться в небольшой домик и лично сказать, что она прощает парня. Ей так стало совестно, что вовсе захотелось провалиться сквозь землю, отстроить злосчастную башенку и упросить родителей дать разрешения на брак. На щеках появился румянец, и волшебница принялась загонять странные мысли и чувства в дальние углы.

* * *
        - Эмрит дарует красоту и любовь… - шептал ветер всюду, Инира невольно посмотрела по сторонам, а затем увидела открытые глаза дракона. - А также уйму бед вдали от нужного цветка.
        Младшая сестра проснулась мгновенно, но не от голоса, а от пинка Иниры, та решила не церемониться. Муся сонно возразила, а потом склонилась перед драконом. В свою очередь и старшая сестра соизволила проявить уважение.
        - Доброго дня, - начала Муссанна, представляя, чего может наговорить Инира, дай ей повод. - Прошу, укажите нам дорогу к поселению. Мы здесь впервые, заблудились…
        - Раз заблудились, значит, так надо было… - тихо говорил ветер то справа, то слева, то сзади, то разом со всех сторон. Дракон же не шевелился, только моргал время от времени. - И пришли ко мне, конечно, я помогу вам выбраться на нужную тропу. Если не боитесь высоты, лесные феи?!
        - Мы-то? - Инира слегка рассмеялась. - Да за последние два дня мы летали больше, чем ходили!
        Дракон протянул багровую лапу к сёстрам, призывая их подойти ближе и приготовиться к полёту. Девчонки переглянулись: бояться драконов не стоит, но ездить верхом на ласковых зелёных и лететь на величественном горном - большая разница.
        - Не бойтесь… - успокаивал нежный голос.
        Инира подобрала узелок и уже устраивалась между острыми когтями, пока Муся возносила благодарности и извинялась за беспокойство. Огнедышащий издал булькающий звук, смеясь над маленькой волшебницей.
        - Почему вы говорите с помощью магии? Наши лесные трещат без умолку, прям не отвязаться, пока они сами не сбегут от Мусиных разговоров! - поинтересовалась Инира, пока Муся забиралась на лапу. От такой наглости белобрысая волшебница потеряла равновесие и скатилась на сестру. - Да, как вас зовут-то?
        - Для вас будет слишком громко, вы не разберёте слов. Меня зовут Рохи! - на имени голос стал объёмным и жутким, заставил трепетать.
        - Я думала, драконам всегда дают имена за определённые черты, там Страх, Истина, Удача или ещё как-то, - шепнула Муся себе под нос, вспоминая имена знакомых монстриков из леса. - Доброта и Эгоист.
        - У меня есть такое имя, но его боятся. Я предпочитаю Рохи!
        Создав подобие клетки, когтистая лапа сомкнулась, и сестрицы почувствовали, как кожа дракона нагревается. Один взмах огромными крыльями, и они уже над всеми скалами. Волшебницы потеряли дар речи и изъяснялись урывками междометий. Полет под облаками с драконом во сто раз головокружительнее и быстрее, чем на ковре или маге. Закладывало уши, и слезились глаза, девушки нашли укрытия за пальцами, но продолжали выглядывать и смотреть вниз.
        На земле они оказались всего через десять минут, а вот сами девушки чувствовали, что провели в небе полчаса или же весь час. Словно заколдованные, они продолжали сидеть на раскрытой лапе дракона. Тот вновь загрохотал клыками и языком, пугая, а не предлагая присоединиться к веселью.
        - Понравилось? - смеясь, решил узнать звонкий голос, здесь он показался сёстрам другим. - Теряйтесь ещё, буду ждать. Смотрите, вон и селение, что вы искали. Удачного пути, но не забывайте и родной дом. А долг я запишу на Энергия!
        Безмолвно и с раскрытыми ртами Муся и Инира провожали нового знакомого, да ещё какого! Родные с ума сойдут, когда узнают. Первая растаяла младшая, она радостно завизжала и пожелала новому знакомому удачного полёта, затем обняла сестру и стала что-то рассказывать. Инира стала всерьёз подумывать об использовании заклинания, чтобы та помолчала, но силы ведь зря пропадут - через несколько минут речь восстановится.
        - И как мы попадём на Землю? - поинтересовалась старшая, ведь всё-таки не она решила двигаться в этом направлении. Может, у Муси хоть какой-нибудь план сидел в голове, но судя по рождающимся слезам, ничего подобного ей не приходило. - Тихо-тихо-тихо! Только не нужно устраивать истерику раньше положенного срока, вот будем на невиданной земле, там и можешь орать, сколько душе угодно! При условии опасности для жизни и полной безысходности! А теперь, мы пойдём и спросим у кого-нибудь о Земле! Всё элементарно!
        И единственное, чего боялась девушка - это встреча с Энергием, она постоянно оглядывалась, заприметив светлую макушку или похожее одеяние. Остановиться и спросить о Земле, она смогла только у знакомой лавочки, здесь маг приобрёл ей орудие пытки на ноги.
        - Здравствуйте! - заулыбалась Инира, и хозяин ответил, узнав покупательницу и спутницу Энергия. - Не подскажите, у кого можно спросить про Землю… или как дойти до портала, или как-то переместиться, или хоть что-нибудь…
        Несмотря на размытые представления о необходимом, мужчина всё же кивнул и отослал таких юных искательниц приключений поспрашивать некого Мурата. А описание величественного волшебника уместилось в пару слов: «Он выглядит не по-нашему…» Отличная загадка для девушек, что провели всю жизнь с деревьями и родственниками - найти одного незнакомца среди толпы других. Сёстры кружили вокруг своей оси, пытаясь хоть как-то понять слова, спрашивали окружающих, но ничего. И когда уже потерялись последние крохи надежды, Муся заметила странного парня, который смотрел прямо на них. Что-то незнакомое в его тёмных глазах внушало страх…
        ГЛАВА 6. КОГДА ВОДА СТАНЕТ КАМНЕМ, А РАЗУМА - ДВА
        После того, как девушки, а точнее Муся, расписали желаемую картину Земли, их будущий проводник через миры кивнул в ответ, попросив лишь подождать до утра. Мурат отправил сестёр к знакомым и скрылся в неизвестном направлении выполнять таинственные поручения.
        А Инира неожиданно поняла, что их наполненный родственниками лес - обитель тишины и спокойствия, по сравнению с этим местом. По дому все бегали, прыгали и колдовали, и постоянно появлялись всё новые лица. Сестрички успели запомнить по имени только одну из обитательниц этого хаоса - девушку, которую Мурат представил, как Зоиша. Она мило улыбалась и помогала девочкам устроиться на ночлег, её ласковый голос заставил обоих рассказать и спросить обо всём. Даже Инира, когда младшая сестрица исчезла в коридоре со стрекочущими сверстницами, смогла тихонько прошептать свой вопрос.
        - Скажите, а что будет, если поцеловался до свадьбы? - волшебница покраснела и не понимала, как она смогла выговорить подобное. Но воспоминание не проходило, оно продолжало навещать с нежным теплом и страхом перед случившимся.
        - Ох дитя, неужели ваша матушка держит вас в неведение? - Зоиша так трагично покачала головой, что собеседница взвыла от стыда и страха. - Знаешь, я не совсем уверена, что я должна об этом говорить. Понимаешь, ваши родители воспитывают одним способом, других - другим. С одной стороны, это хорошо, когда дети не в курсе взрослой жизни. С другой, что делать, если жизнь всё-таки сталкивает. Хотя, ты уже достаточно взрослая, сколько тебе? Тринадцать?
        - Скоро пятнадцать… - пробубнила лесная фея себе в коленки, больше она не достойна этого мира, он не должен видеть её лица и подозревать о её существовании.
        - Так вообще… - девушка только сейчас заметила состояние собеседницы. - Не волнуйся, можешь целоваться, сколько влезет. Если влюблена, - Зоиша пригрозила пальчиком и заулыбалась. - Неужто Мурат, прохвост?
        - Нет… - очнулась Инира, она никогда ни с кем не делилась чувствами, да и какими, среди деревьев. Но ясные глаза гостеприимной хозяйки зачаровывали, требовали всё рассказать, для успокоения души. - Мы познакомились всего два дня назад, даже меньше. И он поцеловал меня, я испугалась… хотя это было невероятно. Я закрываю глаза и вспоминаю его объятия, вкус ягод, нежные чувства, будто я лечу - это даже сказочнее летающего ковра или дракона!
        - Энергий? - догадалась Зоиша, не зря ведь девица вспомнила о пучке волшебных ниток. - Милое дитя, бедное дитя… Ты ведь совершенно ничего не знаешь об этом мире, а собралась на Землю. Там всё куда страшнее, неведение будет для тебя опасно… Но всё же я уверена, что обо всем должна рассказать тебе мама. Приди к ней, отложите поездку, вернись и всё расскажи. Она обязательно поможет и подскажет, - девушка подмигнула и подумала, как хорошо, что её детишки ещё малы для таких разговоров. - Стой, зачем вы собрались на Землю?
        - Муся хочет посмотреть на необыкнове-е-енный мир… - Инира попыталась изобразить мимику сестры и её вдохновенный голос, когда дело касалось культуры и памятников. Как раз в это время заскочила и сама белокурая малютка. - А вот и она, сама всё расскажет!
        - Что такое? - спросила Муся, запрыгивая на чрезмерно мягкую кровать. - Ты представляешь, они тут живут с тремя мамами и одним папой! Помнишь, сестра Улитка рассказывала о таких семьях, а мы ей не поверили!
        - Любовь безгранична, - сообщила Зоиша и засмеялась. - Думаю, с вашим воспитанием вам трудно понять многожёнство. Но это так. Располагайтесь, укладывайтесь и всё же подумайте ещё раз, нужно ли вам это путешествие? Вернуться в начале всегда легче, нежели потом… Тем более, что вы убегаете от самых дорогих людей. Правильно ли это?
        Хозяйка покинула гостей, как всегда, дружелюбно улыбаясь. А вот сёстры остались в замешательстве, особенно Инира, которая уже начинала склоняться к идее: «Да ну его! Вернусь домой, во-первых, построю эту злосчастную башенку! Во-вторых, поговорю с мамой, расскажу отцу про Энергия. И может, мы будем счастливы, как родители, как Инесса… и всё станет чудесно, и правильно!» Но озвучить вслух свои мысли девушка так и не успела, Муся принялась настойчиво объяснять, что им нужно на Землю, крайне необходимо.
        - Откуда столько стремлений к приключениям? - поинтересовалась старшая сестра, будто они поменялись ролями. И осталось только Инире научиться паниковать и реветь при каждом удобном случае.
        После знакомой фразы: «Ты представляешь!» - Инира в очередной раз пожалела, что спросила. Как всегда, обрушилась лавина информации об этой великолепной и красивой планете… где-то на историях о пустыне Инира уснула на неудобных перинах.

* * *
        Проснулись девчонки на твёрдом полу из-за переполоха в коридоре, тотчас же они соскочили и прислушались. Зоиша бранила кого-то, а через мгновение в их комнату вбежал взлохмаченный Мурат. Странная одежда, словно мешком повисшая на худеньком парнишке, спросонья казалась ещё громаднее. Смуглая кожа, сильно отросшие чёрные волосы и тёмные глаза, к тому же такие бешеные, что Муся взвыла от страха и нырнула под одеяло. А вот Иниру напугала больше кровь, засохшая струёй от носа до шеи.
        - Если всё ещё хотите на Землю, собирайтесь немедленно! - рявкнул он и с бешеной скоростью скрылся за дверью.
        Сёстры переглянулись, а действительно ли они хотят пойти вслед за этим немного тронутым парнишкой? Чересчур молодой для ответственной работы, вспыльчивый и настойчивый человек не внушал уверенности в безопасности. Но вот Зоиша как-то ладит с ним и доверяет.
        Без слов, лишь взглядами они договорились и быстренько собрались в дорогу. Подарки от Инессы, а также от семейства Зоиши, девочки растолкали в два рюкзака ещё вчера. Им оставалось только одеться и причесаться, впрочем, последнее Муся делала на бегу к двери, а Инира и вовсе не успела (в этих неудобных ботинках ничего нормально не сделать).
        За порогом их встретили Зоиша, продолжающая винить мысленно, слов уже не хватало, и, умывшийся и готовый к приключениям, Мурат, хотя за эту ночь он уже побывал в нескольких передрягах. Они кивнули друг другу, и мир на секунду провалился.
        А потом мир стал светлеть, пока они не появились среди белоснежных руин какого-то здания, и кругом один только яркий белый свет. Инира осела на землю и не могла элементарно дышать. Муся кашляла, упав на четвереньки, глаза девчушки заблестели бриллиантами, а лицо покраснело. Мурат опустился на колени, у него жутко кружилась голова, а из носа снова потекла кровь. И только Зоиша не страдала от последствий перемещения, она внимательно наблюдала за всеми, но тревогу вызвал лишь мальчишка.
        - Ты идиот! Что ты с собой сделал? - женщина против воли Мурата стащила с него футболку. - Как ты до этого додумался?
        Сёстры стали приходить в себя и разбираться в ситуации. Мальчишка продолжал беспомощно смотреть на Зоишу, вновь облекаясь в мешковатую одежду. Инира хмурилась и не могла понять, за что Мурат получил столько брани в свой адрес. Муся смекнула быстрее и тихонько прошептала про заклятия и несчастья. Ни одной родинки не виднелось на парне.

* * *
        Из одного окна виднелись разноцветные поля, затем бескрайние леса, из другого же - соседний двухэтажный домик, при необходимости, можно легко отворить дверцу и выбраться к нему на крышу. Но сейчас Инире совершенно не хотелось погружаться в этот незнакомый мир без своей сестры, да и спящий Мурат оказался вовсе не страшным: простой мальчишка, решивший, что он уже взрослый. Невольно девушка взглянула на свою руку, там всё ещё красовалось маленькое пятно, и что могло такого произойти, что Мурат кому-то отдал всё счастье, а может и магию…
        Словно прочитав её мысли, парнишка открыл глаза и недовольно потянулся в кресле, ночка ещё та, к тому же из головы пропала добрая доля воспоминаний об их перемещении на Землю. Муся тоже завошкалась и стала бранить кровать, а ведь до сих пор никто не слышал от этой малютки ругательств. Видимо, почти бессонные ночи вывели и её.
        - Уже проснулись! - громкий голос ворвался в комнату быстрее, чем распахнулась дверь от удара ноги. В помещение с пакетами в руках ввалилась радостная девчушка лет одиннадцати с волосами цвета радуги. - Доброе-доброе утро!! - на эту забавную девчонку Муся отреагировала так, что чуть не убила взглядом. Но похитительница блаженных минут пробуждения совершенно этого не заметила и лепетала дальше. - Меня зовут София Хэкс! И я помогу вам приспособиться в этом мире!
        - О, дай проснуться… тише будь, - попросил Мурат, он видимо тоже не успел привести мысли в порядок и ударился о покатый потолок, чертыхнувшись, он поплёлся к двери. - Как поможешь им разобраться, буди…
        Зевая, мальчишка исчез за дверью, оставив двух сестричек на растерзание Софии. От первой просьбы Мурата она немного расстроилась, и её волосы почернели, а вот от второй опять приобрели разнообразные оттенки. На её лице снова появилась улыбка, отчего Муся нырнула под одеяло и тихонько пыталась пробраться на пол, а там уже найти покой под кроватью. Но громкий голос проникал и туда, Инира уже стала задумываться о побеге через крышу соседнего здания.
        - Вы в Австрии! На Земле! - уточнила девочка, заметив, что сёстры переглянулись от недоумения. - Значит смотрите! Вы можете легко выходить и в таком виде, но на вас будут обращать внимание. Ничего не сделают, но пальцем потыкают. Легче стать незаметной для этого мира, и изменить цвет ваших волос! - Инира улыбнулась, рассматривая локоны Софии, но та вновь проигнорировала странности и стала размахивать пакетами. - Выбирать вам! Ещё я принесла одежду, самую простую: футболки да джинсы, то есть брюки…. вам понравится!
        Муся продолжала выглядывать из-под одеяла с грозным лицом, будто собиралась наброситься на новую знакомую: она прищурила глаза и хмурилась всё больше, ещё сильнее настораживало глубокое дыхание. А вот Инира смотрела на ситуацию легко и просто, она уже рассматривала различные тюбики и коробочки.
        - Я бы хотела изменить волосы, только как?
        - Можно заклинанием, но так как наша любимая Элис сейчас в другой стране, воспользуемся простым методом. Земным! - София отобрала у Иниры пакет и покопалась в нём. - Тебе нужно перекрасить их в тёмный, а вот твоей сестре можно в любой!
        Белокурая сестра глубоко вздохнула: «Ну, всё! Пошла убивать!»
        Приблизительно через час, после водных процедур и использования адской жужжащей машинки, создающей ветер, себя в зеркале сёстры не узнали. Радостная Инира вглядывалась в светлые карие глаза, которые на фоне каштановых волос казались необычно светлыми. Муся же мрачно наблюдала за сестрой и брезгливо косилась на своё отражение - её шевелюра приобрела оттенок желтизны.
        - Какие красавицы! - воскликнула София и поправила выбившуюся у Муси прядь волос, малютка лишь закрыла глаза от отвращения. А Инира захихикала, кто бы знал, что сестричка не выносит себе подобных малых копий, ведь София такая же болтушка. - Да, а теперь одежда! Наденьте же, наденьте! Потом, можете купить что-нибудь другое. А сейчас давайте-давайте, снимайте ваши обноски!
        Пока они надевали новую одежду, София успела прочирикать об украшении Иниры, а Муся неожиданно к ней присоединилась. Младшая сестра, видите ли, разозлилась на молчание об этом прекрасном подарке и принялась попрекать и рассказывать ситуацию новой знакомой. Инира почувствовала, что в маленькой комнате становится слишком шумно, она быстренько сбежала и оценила неудобство новой одежды. В этих джинсах ногу сложно поднять, о лазании по деревьям девушка и вовсе не вспомнила. Но ныть и высказывать свои мысли не стала, там ведь в ванной ещё не успокоились голоса, обсуждая её кристалл. Инира повертелась около огромного зеркала и только хотела упасть на кровать, как болтушки появились перед ней.
        - Ну, всё! - София и Муся, словно лучшие подружки засмеялись. - Иня, ты представляешь…
        Старшая сестра прикрыла глаза от ужаса, теперь о культуре, истории и всём что попадается на глаза, будут говорить в два голоса.
        Их проводник по мирам сладко спал на одной из трёх кроватей в соседней комнате, пока София радостно не оповестила его об окончании превращения феюшек в людей, причём от голоса задребезжали стёкла. Мурат без слов поднялся с постели и направился в коридор, где его дожидались слегка напуганные сёстры. Ведьмочка с радужными волосами принялась рассказывать о превращении, но мальчишка пропускал её слова, зато успел пообщаться с некоторыми жителями дома.
        - Дорн! - окликнул Мурат, и худенький светловолосый мальчишка оглянулся. - Габриэль, идём с нами. - Но собеседник так и не ответил, только пожал плечами. - Идём, пока они тут ничего не устроили. Уж что-что, а по-немецки ты говоришь лучше меня. Устроим девочкам экскурсию, всё-таки впервые на Земле.
        Габриэль вновь пожал плечами, но поплёлся по лестнице вслед за компанией. Девчонки внимательно разглядывали каждую картинку с изображением природы и шушукались насчёт схожести с магическим миром, пока Мурат не стал их знакомить с правилами:
        - … значит, в доме можете колдовать, в меру, а за пределами только при крайней необходимости. Да, и ваши волосы, когда вы будете пользоваться магией, то необычные цвета вновь проявятся. Желательно не показывать фокусов перед общественностью! Ясно?
        Сёстры кивнули и спустились с последней ступеньки. Они оказались в большой кухне и столовой одновременно, у плиты танцевала и пела симпатичная женщина. Иноземки нахмурились и попытались найти печь рядом со столом или просто огонь. Муся еле сдерживалась, чтобы не вскликнуть сестре: «Ты представляешь, Инесса говорила, что они готовят вот в таких вот коробках!».
        - Это Лиз, она тут вроде за главную, следит за порядком, - женщина, не отрываясь от мелодичной песни, помахала ручкой. - Габри, идите пока обувайтесь, я сейчас. София, ты с нами не идёшь!
        Девочка позеленела от злости, а её волосы вновь приобрели цвет ночи. Она топнула ножкой и исчезла за соседней дверью. Светловолосый маг повёл гостей дальше, сёстры заметили, что пение прекратилось, и двое стали перешёптываться. Оглянувшись, Муся заприметила, как мальчишка отдал Лиз маленькую белую фигурку.
        - На третьем этаже справа мальчишки, слева - девчонки. На втором живёт София с сестрой, на первом кухня и спальня Лиз. Вот и всё, - голос блондина звучал тихо, девочкам пришлось даже дыхание задерживать. - Если что-то будет нужно - просите, не стесняйтесь.
        - Элька так вовсе не бывал в нашем мире! - сообщил вернувшийся Мурат.
        - Но и среди людей я тоже не жил, только последний год… - Габриэль пожал плечами и опустился завязывать шнурки, которые и так прекрасно держали форму.
        - И вы только посмотрите на него! Не отличишь от людей. Это я так его вытренировал, слушайте меня внимательно и через месяц будете как рыба в воде!
        Мурат распахнул дверь тёмную комнату и направился по ступенькам к странному объекту серебристого цвета.
        ГЛАВА 7. ЯВИТСЯ МАГИЧЕСКИЙ СОН, СОКРУШАЯ БРОНЬ
        Лёгким движением рук оба парня открыли задние дверцы автомобиля, но сёстры не шевельнулись, хоть Муся и желала сунуть свой нос и поинтересоваться, что это за коробка. Девчушки приблизились к седану и заглянули внутрь только после фразы Габриэля: «Прошу садиться». Как-то не хотелось им залазить в серую подозрительную штуковину, но мальчишки их и не торопили (только заговорщицки переглядывались и улыбались). Первой на мягкое сидение опустилась Муся и, когда дверца захлопнулась, чуть не ударилась макушкой о крышу. Габриэль сел спереди, и Инира решила последовать примеру остальных и расположилась рядом с сестрой. Пока девочки усаживались, Мурат завёл двигатель и включил фары. Гаражная дверь стала тихонько подниматься, пришлось сесть вполоборота, чтобы увидеть этот новый мир. Младшая сестра завизжала от восторга, когда помимо яркого света смогла разглядеть серую плитку.
        Автомобиль загудел громче, и сёстры прижались друг к другу, боязно вникая в происходящее, сейчас появится этот странный мир без магии и постоянного спокойствия. Они медленно выезжали из дома, Мурат почему-то смотрел на них, девочки пару раз оглядывались в поисках проблемы, но так и не поняли. А через минуту они смогли рассмотреть дом: трёхэтажное белое здание с тёмно-коричневой мансардной крышей, на втором и третьем этаже деревянные балконы с висящими цветами, да и первый этаж утопал в красных и ярко-розовых бутонах.
        - Вот это красота… - Муся захлопала в ладоши и приготовилась смотреть на всё-всё-всё. - Там ещё похожий! И вон, и вон! Как же мы потом найдём нужный дом?
        - Не волнуйтесь, мы с вами! - усмехнулся Мурат, разворачивая автомобиль, теперь он смотрел прямо на бескрайние поля и серую реку. - Вы готовы?
        Не успел никто ответить, как машина взревела и помчалась навстречу приключениям, шумным улочками и странным людям. Слева вся растительность превратилась в одно яркое пятно со сгустками зелени, справа мелькали домики, но с такой скоростью, что насладиться красотами нового мира им так и не удалось.
        - Камеры, - напомнил смуглый мальчишка, обгоняя очередную машину.
        Габриэль тоже внимательно следил за дорогой, какая жалость, что техника в этом районе так часто барахлит и ломается. Вот и на этот раз мальчишка перестарался, и призванная следить за спокойствием камера издала жалостливый визг и уснула вечным сном.
        На заднем сидении девочки боялись пискнуть, мир летел! Это не тихоходный полёт на ковре вместе с надёжным Истинным воином, да даже безумный полёт на драконе казался совершенно нормальным, ведь ему они доверяли. А как понять, что хочет эта железная штука, летящая на бешеной скорости, да ещё в руках мальчишки! Благо сёстры не знали о правилах мира и пользования этого невиданного аппарата, ни за что не уселись бы тогда в салон. Или всё же сунули свои носы… Да и сейчас они уже сожалели обо всём, Муся чуть ли не кричала: «И в этом мире нет магии? Что же тогда это?! Да дракон летает медленнее!» - но страх не давал раскрыть рта.
        Сердца сестёр то колотились с безумной скоростью, то замирали вовсе. На кольце они всё-таки не выдержали и хором завизжали, заваливаясь на правый бок. А вот мальчишки продолжали сохранять невозмутимый вид. Муся закричала от неудобства, а потом решила не садиться, она посмотрела вверх на серую крышу и закрыла глаза, тихонько шепча, что это сон, и они проснутся в неудобных кроватях у Инессы или вовсе на деревьях в любимой роще, где младший брат уже зовёт на поиски грибов.
        - Этот мир ненормален! Полоумен! Неудивительно, что в нём не зародилась магия, для которой важно спокойствие и созерцание… - прошептала Муссанна, даже не удосужившись посмотреть на своих собеседников. - И ты, Иня, такая же, как он! Поэтому, в волшебстве ты такая неумеха!
        Инира не заметила нового упрёка в свою сторону, она занималась тем, что просила планету смиловаться над чужеземцами и разрешить им спокойно покинуть её просторы как можно скорее. На последнем слове автомобиль замедлил темп, краски стали приобретать очертания: узнавались дома, заборы, люди и деревья.
        Они остановились возле маленького домика с живой изгородью, туда-то сестрёнки и упали первым делом, как выбрались из этого агрегата. Муся чуть не плакала, ступив на каменную площадку, Инира же приступила к изучению растительности - она походила на кусты, на которых расцветали радужные бутоны, но пахла по-другому и вид более тусклый.
        - Пойдёмте, перекусим. Главное не потеряйтесь! Держитесь за руки и не упускайте нас из вида, - скомандовал Мурат, и все поплелись за ним. Новый мир пугал и удивлял.
        Габриэль поколдовал над каким-то устройством в конце улице, закрыл машину и замкнул процессию. Но ненадолго, Инира немного сбавила ход и поравнялась с ним, выглядел он не очень радостно.
        - Куда мы идём? - девушка продолжала бояться проводника, поэтому говорила исключительно шёпотом.
        - Видимо в центр, твоя сестра ведь хотела увидеть какие-то памятники и ещё что-то, - мальчишка пожал плечами. - Кстати, оглянись и посмотри вверх, может, это вам понравится.
        На горе, среди зелёных деревьев, вырос огромный замок, Инира остановилась и не могла произнести ни слова. «Как? Как такое можно создать без магии. Даже у нас такого нет, разве что на острове Целителей. Но как? Муся видела это?» - повторяла себе волшебница, но не сумела пошевелить губами. Когда младшая обнаружила потерю сестры, то тоже обернулась: она молчать не стала, мальчишки пропали в расспросах и восхищениях.
        Чем дальше они шли, тем громче становилось вокруг. Толпы людей чирикали на каких-то странных и смешных языках, но иногда слышались и знакомые слова. Муся глядела по сторонам, привыкала к бурной жизни и замучивала проводников тысячью вопросов, а Инира зажала уши ладонями и вникала, что делают все эти люди вокруг. Сколько не вглядывалась - понять так и не сумела.
        Они выбрали местечко подальше от туристов, солнца и жары. Мальчишки скрылись за путеводителями: Мурат - за русским, Габриэль - за немецким. И поочерёдно отвечали на бесконечные вопросы Муси, пока не подбежала официантка и не уставилась на четырёх подростков, от них точно чаевых не дождёшься.
        Инира еле сдерживала смех, пока Габриэль и женщина разговаривали, это больше походило на беседу огромных птиц. А в конце эта мрачная особа ещё и упорхнула вместе с её сестрой - под присмотром переводчика принялась выбирать себе десерт с витрины.
        - Пора составлять гиды и на магическом языке, - сообщил Мурат, складывая журнал в карман, он надеялся, что его маленькая спутница займётся едой, а не разговорами. - Ну, как тебе Земля?
        - Слишком шумно и людно… - нехотя ответила Инира, взглядом прослеживая младшую сестру.
        - Поверь, этот город один из самых спокойных. Хорошо, что вы не выбрали какие-нибудь популярные места отдыха: сбежали бы оттуда через пять минут.
        - Я готова уже сейчас бежать… - девушка глубоко вдохнула и засмотрелась по сторонам. - И как поверить, что теперь я в другом мире? Когда папа или мама рассказывали об этом месте, я представляла его тёмным, как пещера. Где люди отвергли Природу, но ведь здесь тоже есть деревья и зелень, значит, не всё так плохо. Или…?
        Мурат спокойно спал, уронив голову на грудь. Будить немого собеседника Инира не решилась, да уже подошли и остальные, более разговорчивые.
        - Там столько всего! - Муся визжала от восторга, ей хотелось сорваться с места побегать на площади, поговорить с людьми. - Как он может спать в этом шуме?
        - Вы привыкнете, - сообщил Габриэль. - И скоро научитесь какому-нибудь языку, если конечно захотите. Насколько вы решили здесь остаться?
        - Это было спонтанное решение, принятое за пару мгновений. Но нам нужно вернуться через…, - младшая сестра принялась загибать пальцы. - Четыре дня, а лучше три, нужно ведь ещё башню отстроить.
        - Опять ты про неё! Сколько уже можно-то? Ты каждый день будешь вспоминать причину, по которой мы оказались в этом прекра-а-асном мире… - Инира обвела пространство вокруг и поёжилась от громкого крика мужчины за соседним столиком. - Я чувствую, как моя голова начинает раскалываться…
        Несчастная девушка опустила голову на стол и закрыла глаза, шум немного угас.
        - А как так получилось, что ты ни разу не был в нашем мире? - на фоне гама голос Муси казался не таким громким и писклявым.
        - Я родился здесь, - парень пожал плечами и не знал, что рассказать ещё. - Я должен кое-что исправить, слишком много бед принёс этому миру, чтобы так просто сбежать в другой. И моя магия действует исключительно на электричество, а насколько я знаю - там этого нет.
        - Но ведь ты воин! Так же как Ини, вы можете научиться чему угодно, если перестанете зацикливаться на одном. Это ведь можно придумать столько заклинаний, столько чар. Просто для творчества, вот родилась бы я воином, всему бы научилась! Но нет же… такой родилась она…
        - С каких пор ты такая завистливая? Неужто этот жестокий мир начал влиять на тебя, превращайся обратно в милую болтливую девочку, попроси Габриэля тебе почитать эту книжку с интересными местечками.
        - Нет, правда! Ты постоянно жалуешься, что ничего не можешь! Но сама не стараешься стать лучше, попросить помощи у взрослых. И куда привела нас твоя самостоятельность?
        - Моя? Это ты предложила отправиться на Землю, ведь там столько интере-е-есного… ты и не представля-я-яешь!!!
        И когда Габриэль уже начал всерьёз задумываться, что сёстры сейчас подерутся, появилась официантка с подносом полным еды. Девочки настолько оголодали, что сверкнули глазками, и начали трапезу. Разбудили Мурата, но тот, ворча про бессонные ночи, в себя приходить не торопился. Вернулся в реальность мальчишка как раз к десерту, а Муся заказала много-много сластей.
        - Куда дальше пойдём? - проводник сквозь миры подтащил себе «мраморный кекс», пока хоть что-то осталось. Двухцветная сладость таяла во рту, ваниль и какао заставляли радоваться жизни. - Ах да, Лиз просила купить абрикосов, она хочет сделать это странное блюдо, напоминающее пельмени или вареники… огромные равиоли…
        - Ты только ей об этом не скажи, нашёл с чем сравнить, - Габриэль взглянул на часы. - Нужно было раньше вспоминать, пока ехали. А сейчас, только если в магазине, но ведь ты знаешь Лиз. Рынок в городе уже закрыли?… Если только наведаться к фермеру? Не знаю…
        - Поезжай сейчас, как раз успеешь. А мы пока сходим куда-нибудь, так что, девчонки, вы решили?
        - Где тихо…. пожалуйста… - взмолилась Инира, мороженое избавило девушку от хмурого настроения, почти.
        - А я хочу туда! - Муся указала пальцем на замок, сестра чуть не подавилась, выбрала спокойное местечко.
        - Это ведь громадный замок! Ты представляешь, сколько там народу!?
        - Я знаю одно местечко, которое должно вам понравиться, - Мурат улыбнулся и убрал лезущие в глаза длинные пряди, почему-то волшебницы вновь испугались его взгляда. - Точно понравится.
        В ближайшие полчаса восторга в глазах путешественниц не прибавилось: сначала они проводили Габриэля до жуткой машины (девочки не подошли к ней ближе, чем на три метра), затем петляли по улочкам между маленьких домов пастельных оттенков, плелись в гору, а для закрепления результата - поднимались по лестнице. Радость приносила тишина, знакомый голос леса и пение пташек. Чем дальше они шли, тем гуще становилась растительность, она оплетала старинные постройки, боролась с асфальтовыми дорожками. Если бы не серые тропы, феи легко бы приняли это местечко за дом.
        - Деревья такие маленькие… - произнесла Инира, прикасаясь к одному из них. - Такое замученное, корни борются с камнями, а ветви тянутся к солнцу. Бедное, ему плохо.
        Волшебница попросила протянуть ей ветви: осмотреть раны, принесённые людьми, но ничего не произошло, только тишина.
        - За всё нужно платить, в этом мире живое потихоньку угасает, - Мурат пожал плечами и позвал идти дальше.
        Обрыв огородили чисто символическим деревянным забором, каждый прекрасно знал: несколько раз в год именно сюда приходят отчаявшиеся люди, раскрывают свои объятья и встречаются со смертью. Но, к счастью, сёстры этого не знали и любовались видом: город будто находился в зелёной чаше, а его серые лабиринты крыш домов выстраивались в необычайные узоры.
        - Как-то грустно… - тихо сообщила Муся, вглядываясь в группки людей толпящихся то там, то здесь, то вовсе бегающие поодиночке. - Что они там делают?
        - Живут, ходят на работу, отдыхают. Просвещаются, узнают что-то новое. Мало ли, что творится в голове у каждого из них? Они привыкли жить быстрее, оттого и время здесь спешит. Бегут и бегут, нет времени остановиться и взглянуть на природу или же на других людей. Некоторые говорят, что их слишком много, от этого их планета бунтует, собирается избавиться от них, - Мурат взглянул на задумчивых спутниц. - Вы живёте со своей планетой едино, тихо и спокойно. Вы никогда не причиняете ей зла, а она не хочет убить вас. Здесь же бушующая стихия обыденное дело, Земле больно, и она извивается от сдавливающих цепей, пытается ударить хвостом по обидчикам - людям.
        - Папа рассказывал, что маги хотели им помочь, - пропищала младшая, ей стало жалко бедную Землю.
        - Да, только благими намерениями… Со временем, люди начали сопротивляться им - это чуть не погубило один род Истинных, - Мурат заметил, что девочки стали вспоминать: они переглянулись, и Муся губами прошептала: «Энергий и Инесса». - Да, всё печально. Вот что бывает, когда пытаешься укротить что-то более могущественное. Уж не знаю, откуда столько оптимизма, но маги не прекращают бороться. Габриэль раньше был среди тех, кто продолжает помогать Земле, сейчас в их планах снизить численность населения раз в семь. Сама планета не справляется, люди придумали много способов обезопасить себя. Вот такая вот жуть… - парнишка облокотился на деревяшку. - А они продолжают жить, бежать и почему-то всё сильнее затаптывать чудо. Но в случае опасности могут вспомнить…
        ГЛАВА 8. И ВРАГОМ ПРЕДСТАНЕТ ЗЕМЛЯ, ОШПАРИТ ВОДА
        - Добрый вечер, лесные волшебницы.
        На голос обернулись трое, хотя и Мурат и не предполагал вешать себе такой ярлык, его удивила речь. Двое смутно знакомых парней, явно не из этого мира, и вряд ли с добрыми намерениями.
        - Не бойтесь, вы можете идти. А вот с вашим кавалером мы поболтаем.
        - Но мы не знаем куда… - пикнула Муссанна и с перепуга схватилась за руку проводника.
        Инира покосилась на страшный обрыв; серую дорожку, на которой находились враждебные Истинные колдуны; а затем на деревья. Они ведь должны защищать лесных жителей от напасти.
        - Я знаю, - сказала волшебница, краска слезла с нескольких прядей, они вновь приобрели желтоватые и зеленоватые оттенки.
        Младшая сестра сжала руку Мурата крепче и потянула его с площадки и тропинки. Незнакомцы бросились следом, но споткнулись о корни и замешкались. Инира улыбнулась и набегу поблагодарила эти незнакомые, но такие же дружелюбные растения. Они подсказывали путникам дорогу, отодвигали ветви, а так же кололи и царапали преследователей.
        Один колдун всё же появился прямо перед Мусей. Девочка завизжала, отпустила Мурата, а затем прошла сквозь неприятеля, будто это невероятно хорошая иллюзия, но обмякшее тело говорило об обратном. Не мешкая, беловолосая волшебница потянула мальчишку дальше, но лес кончался: перед ними виднелась каменная стена, там они и решили передохнуть.
        - И что ты натворил? - перемахнув через стену, спросила Инира.
        Сейчас Мурат казался таким маленьким и беззащитным. Он не привык к длительным пробежкам и не мог произнести ни слова, помогла Муся. Побочное действие её дара - улавливать мысли тех, кто попал под влияние.
        - Он сорвал свадьбу Мерседес, двадцать седьмой дочери Вагнер. Он её украл!
        - Красавчик! - ударив его по плечу, похвалила Инира. У парня шла кровь из носа, девушка вспомнила их перемещения и крики Зоиши. - Только ты чуть живой, как возвращаться-то будем? Габриэль нас отыщет?
        Мальчишка кивнул и утёр кровь, он и не подозревал, что такое проклятие на самом деле существует. И даже сейчас считал, что поступил правильно и на здоровье это никак не влияет. Он радовался тому, что сёстры не стали расспрашивать причины его самочувствия, сейчас явно не то место и время, чтобы рассказывать свою печальную историю. Или они просто помнили крики Зоиши во время перемещения на Землю?
        - Вон, идут сюда, - прошептала Инира, выглядывая из-за разрушенной временем стены. - Пойдёмте, вернёмся в лес. Он поможет нам отбиться.
        На том и порешали, тихо троица покралась искать убежища и путь отступления к дороге, где должен ждать их верный и ничего не подозревающий союзник. Всё утопало в непроглядной зелени, и пару раз ребята чуть не сорвались с обрыва, а когда Инира уже собралась лезть повыше и искать асфальтированные дорожки, преследование возобновилось. Волшебница не растерялась и приказала деревьям избавиться от противника, но гордые творения природы возмутились такой наглости - Мурату досталось веткой в лицо, и он упал без чувств.
        - Иня! - еле слышно возмутилась сестра и присела перед другом: парнишка невелик ростом и худощав, но тащить его для хрупких девушек дело затруднительное.
        - Муся, давай. Иначе мы попадёмся, они и так где-то рядом.
        Девочка нахмурилась, она не любила свои способности, но хруст за спиной заставил решать скорее. Она кивнула старшей сестре и прикоснулась ко лбу парня - мгновение и малютка исчезла. Тёмно-карие глаза проводника приобрели багровый цвет с синим ободком. Они стали едины, Муся ненавидела это, слишком много личного узнаешь.
        Страх на удивление быстро помог девочке приспособиться к новому телу, она уже бежала и вскоре осознала, что Инира куда-то запропастилась. Мысли Мурата настолько увлекли волшебницу, что она потеряла её из виду. Муссанна оглянулась, оступилась и кубарем покатилась по кустам, земле, камням. У неё захватило дыхание, и очнулась она внизу, не понимая, как так вышло. Всё тело болело, девочка не могла сосредоточиться и вырваться на свободу. К физическим травмам добавились ещё и душевные: чужое сознание поведало одну очень страшную тайну, о которой Мурат предпочёл молчать всем. Испугавшись, Муся немедленно вернулась в прежнее состояние, теперь ничего не болело. На её теле ни единой царапины и синяка. Девочка села рядом с камнем в поисках защиты и не сводила глаз с мальчишки.
        Не успел Мурат и в себя прийти, и пожаловаться на жуткую боль по всему телу, будто его испинали железными сапогами, а потом ещё возили по асфальту, как Муся уже тряслась и боялась бросить взгляд в его сторону.
        - Я знаю… - прошептала она, забираясь в тень, может там её не настигнет страшная расправа. - Прости, я не должна была. Но они догоняли нас, и я… Я плохо владею, и мои способности, обычно я стараюсь не применять их на людях. Хотя, мои родные вообще не разрешали этого делать. И я прочитала всё, хоть у тебя и блок от Мерседес, я вломилась в твою голову и всё узнала, прости, я знаю кто ты…
        Парень прикрыл глаза от боли и появившейся проблемы, не нашёл лучшего средства, кроме как расстелиться на траве. На самом деле тайна, которую он хранил, являлась пугающей исключительно для Муси, возможно, и для других знакомых волшебников. Всё просто: ни единой крупицы магии - Мурат обычный человек. Пара-тройка хороших талисманов, друзей, фамилия и можно с лёгкостью притвориться другим.
        - Что случилось? Где твоя сестра?

* * *
        Деревья не помогали, даже не отвечали на мольбы найти бедную маленькую сестру. Инира уже не боялась преследователей и во всё горло орала имя сестры - найти её важнее. Она вернулась туда, где видела её последний раз, попыталась идти по примятой траве, но ей помешал очень разозлённый юноша, всё его лицо располосовали ветки. Девушка запомнила место и предпочла бежать дальше, нежели извиняться за спонтанное нападение.
        «Какой ужас! Я потерялась в лесу!» - решила уже Инира, улавливая, как лес смеётся над ней и дурманит голову. Правда, это сама волшебница крутилась, определяя, куда бежать. На размышления совсем нет времени. Она выбрала направление наугад и искала дерево, способное скрыть от преследователей, но все либо тонкие, либо ветви обрублены по макушку. Вдох-выдох, волнение накатывало с новой силой… Кто-то приближается, кто-то сейчас поймает…
        Ветка чуть выше, Инира знала, что не дотянется, но всё же приняла решение. Многолетняя практика прыгания и лазания оказалась абсолютно права, не хватает десяти сантиметров до надежды. А вот сердце верило непрерывно, ведь деревья не дадут в обиду, спасут…
        Что-то действительно помогло, на секунду Инира даже подумала о заклинании полёта, пока её не поймали чьи-то руки и не подтянули наверх. Чей-то шёпот произносил заклинание для скрытности.
        В безопасности… Волшебница взглянула на спасителя - ровесник со светло-рыжими волосами и глазами цветом точь-в-точь как у луны. Энергий! Девушка еле сдержала восклик и крепко обняла парня, от нахлынувших благодарностей он чуть не свалился вниз.
        - Что у тебя с волосами? - Засмеялась она и тотчас умолкла. - Муся! Нужно её найти! Они найдут их…
        Инира пребывала на грани, ещё чуть-чуть и польются крокодильи слёзы. Оглядываясь по сторонам, девушка хотела залезть выше, но ей помешал Энергий.
        - Успокойся, найдём мы твою сестру, только сначала нужно слезть отсюда! - последний раз маг лазил по деревьям лет так десять назад, если не вспоминать приключения в лесу пару дней назад. - А за них не беспокойся, ушли уже в другое место. И тем более, они ищут маленькую фею с зелёными волосами, - парень прикоснулся к её локоном, и они вновь стали другого цвета. - И это в лесу, они уже сдались. А если всё же нет, я уберегу тебя.
        - Ага, как же… - огрызнулась собеседница, рассматривая рыжую прядь волос. - Как же ты справишься с ними, когда даже я умудрялась тебя не раз ударить. Мы прямо как брат сестрой сейчас, такой странный цвет.
        - Ну извини, как умею. И я всегда мечтал о младшей сестричке, а то старшая так надо мной издевалась. А передавать свои чувства некому… помучал бы тебя…
        Лёгким ударом в плечо Инира вновь победила великого мага, он всё же свалился с ветки на землю и засмеялся.
        - Это просто ужас какой-то… - сообщил он, разглядывая волшебницу вверху. - Убьёшь, точно убьёшь! Ты только не упади на меня, ещё сестру твою искать, помнишь?
        Девушка прыгнула, но приземлилась рядом с Энергием и даже соизволила подать ему руку помощи. Пока он приводил себя в порядок, волшебница озиралась, прислушивалась к голосу леса. Её ожидало полное молчание, деревья продолжали сохранять местоположение Муси в тайне. Инира просто обиделась, могла бы и разозлиться, но времени на пинания растений не хватало.
        - Ты что нахамила деревьям? - усмехнулся Энергий и тотчас же получил удар по руке. - За правду? Как тебя воспитывали?
        - Не твоё дело! Где Муся, поможешь её найти?
        - Ну пошли.
        Парень пожал плечами и отправился сквозь деревья и кусты обратно к главной дорожке, Инира молчаливо шла за ним, улавливая каждый жест, пытаясь опознать заклинание, что он повторяет в голове. Чем дальше они шли, тем больше появлялось сомнений.
        - Ты что просто так идёшь?
        - А как ещё должен идти? - поинтересовался Энергий и, ожидая агрессивной реакции, как можно быстрее стал оправдываться. - Я не ищейка, тебя нашёл исключительно по эмриту. И то с помощью друга. Я не такой всесильный, каким меня почему-то считают. Я не волшебник, я всё ещё учусь, - парень улыбнулся, а вот Инира скрестила руки и не отрывала грозного взгляда. - Кажется, ты решила наложить проклятие? И пока ты его вспоминаешь, и займёт это лет пять… А кое-что тебе напомню: ты гость в этом мире и совершенно ничего не знаешь, вспомни своё поведение на озёрах. А этот мир намного страшнее! Даже без магии, я помогу отыскать тебе Мусю. Вы растерялись в парке, всего-то. Он не такой большой, кажется. Пойдём к входу или выходу, подождём там. Она ведь тоже тебя ищет, и она поумней будет! - он с опаской покосился в сторону собеседницы, но та спокойно размышляла о чём-то. - Будет логично просто вернуться к началу пути. Именно туда мы идём. Я тебя убедил?
        Глубокий вздох и кивок. Нужно искать Мусю: пока солнце не село, пока она ещё не испугалась. Но вся проблема в том, что парк не огорожен - младшая сестра и Мурат могли выскочить в любом месте да официальных «дверей» несколько.
        И мимо огромного замка они уж точно не проходили, Инира упала на колени от отчаяния: «Мы никогда, никогда её не найдём». Она винила себя и злилась на деревья, что бросили в такой трудный час, но больше всего она волновалась за маленькую сестру, в этом огромном и страшном мире, а, может, её вообще поймали те Истинные. Мысли кружились, и всё сильнее одолевало уныние, девушка и не заметила, как Энергий обнял за плечи и помог подняться на ноги. Она кукла, маленькая, беспомощная и никому не нужная. Ей захотелось почувствовать себя живой, но страшные мысли не разгонялись.
        - Инира, перестань. Она в целости и сохранности, всё будет хорошо. Сейчас твоя сестра боится и волнуется за тебя, но она под тёплым одеялом, и её убаюкивает милая женщина, а девочка с радужными волосами принесла горячего молока с мёдом. Они ждали тебя, искали. Но решили вернуться домой, чтобы продолжить поиски завтра, уже с магией. Они хотели начать прямо сейчас, но не смогли найти нужного мага. И Муся сообщила всем, что фея будет чувствовать себя лучше в лесу, чем на перинах. Вы разделены, но только на одну ночь. Всё будет хорошо.
        - Откуда ты знаешь?
        Слова оживили, она постаралась выбраться из объятий, сопротивлялась и хотела избить мага за враньё! И не успокоилась, пока парень не сжал её крохотные кулачки у груди. Инира почувствовала себя маленькой девочкой и заплакала. Она склонила голову, стесняясь своих слёз, ведь последний раз они появлялись в далёком детстве из-за проигрыша старшему брату.
        - Пока мы ходили, я напевал песенку. Но ты так расстроилась, что и не заметила. Это заклинание придумала Инесса, оно на секунду показывает твоего родственника. Если хочешь, я научу тебя?
        - Я виновата, только я… - промямлила Инира, всхлипывая носом. - Я думала только о себе, о том какая я взрослая и самостоятельная. Но это не так… я смотрю на тебя, на Мурата и понимаю: я всего лишь семилетняя девчонка. В моей семье я старшая из девочек… не лекарей, и это как проклятие - это ужасно! Все остальные ведь старше меня по возрасту, но выглядят слишком молодо. Даже моя мать, лет через пять мы будем выглядеть ровесниками. Мне было там так плохо… но здесь ещё хуже! Весь этот гам. Весь этот ужас, а теперь я потеряла сестру!
        Энергий ослабил хватку и гладил маленькие ручки, продолжая крепко обнимать.
        - Завтра, как только найдём Мусю, я помогу вам вернуться. Хочешь, я заберу тебя и оттуда? Тебе ведь понравились Скалистые озёра?
        Инира оглянулась и посмотрела на парня, чтобы убедиться, не ослышалась ли. Лица серьёзнее этого, она, пожалуй, не видела. Девушка залилась краской, отвернулась, и пролепетала:
        - Я не знаю…
        - Точно семилетняя, - усмехнулся Энергий и получил удар по ноге. - Ладно, а сейчас пойдём решать выполнимые задачи. Ты голодная? Давай вернёмся к цивилизации и поужинаем, пока ты сама не упала с какого-нибудь обрыва.
        - Как ты можешь быть таким разным? - заулыбалась Инира. - И терпеливым, и заботливым, и невыносимым?
        - Годы тренировок! Да и кто бы говорил: то воинственная, как валькирия или амазонка, - пока не успела собеседница задать вопрос, он подобрал синоним. - Просто дева-воительница. То будто хрупкая снежинка или льдинка, нужно тебя охранять и следить, чтоб ты не плакала.
        - Я не льдинка, я цветок! - возмутилась девушка и засмеялась. - Маленький, беззащитный, очень-очень голодный и уставший!
        ГЛАВА 9. БЕЛЫЕ ВОЛНЫ КАМЕННЫЙ БЕРЕГ ПРОБЬЮТ
        Жители дома спали, и только гостья кралась по ступенькам на первый этаж. Муся проснулась от жутких ощущений, ещё минут десять ворочалась, старалась лечь удобнее, а потом почувствовала жажду. Девочка замирала от любого скрипа и прислушивалась, больше всего на свете ей не хотелось кого-нибудь разбудить.
        София ещё вечером научила добывать воду, и Муся принялась искать стакан. Открыв одну дверцу, она обнаружила маленькую статуэтку. Красивая девушка в белоснежном платье, да и вся фигурка была белёсых оттенков, только щёки розовели да темнели глаза. Такие завораживающие, бездонные и живые очи.
        Бледная девочка лежала на кровати и сквозь сон подслушивала разговор компании: двух парней и женщины. Последняя сильно ругалась. Ей хотелось позвать их, спросить о происходящем, но только и смогла раскрыть тёмно-алые глаза и осмотреть говорящих.
        - Мурат… - шёпотом произнесла девочка. - У нас получилось? Я свободна?
        Самый молодой кинулся к кровати, он был весь взъерошен, от носа до подбородка застыла нить крови, на теле несколько синяков, но в целом всё неплохо. Девочка улыбнулась и протянула руку, желая заключить его в объятия и отпраздновать победу.
        - Братик мой… - прошептала она и провалилась в страну грёз.
        - Я не ослышалась? Сначала ты потерял одну, теперь ещё и другую. Это была Мерседес, верно?
        Минуту все разглядывали лицо хрупкой жительницы леса, но внутри что-то изменилось.
        - Похоже на неё… - отозвался Мурат, не выражая никаких эмоций. Но одного взгляда на Лиз хватило, чтобы вспомнить и научиться делать жалостливый вид. - Я тут совершенно ни при чём! - пытался оправдываться парень, но женщина схватила его за футболку и молча требовала объяснений. - Мы сделали всё по плану. С острова Лекарей приехала Мёфи, упросить отца открыть дверь в комнату сестры оказалось проще, чем мы думали: сыграл срок, ведь уже как год они не виделись. Захватив с собой статуэтку, она пошла к Мерседес. Одно прикосновение и белый камень превратился в крохотную копию. Она отдала её мне, я пересёк миры и вручил тебе лично в руки. Как произошло это, я не знаю!
        - Может, теперь Муся вселилась в статуэтку? - предположил Габриэль и исчез за дверью.
        - Но тело-то её, думаешь, они поменялись душами? - Лиз отпустила бедного мальчика и прикоснулась ко лбу девочки, та будто не знала забот и крепко спала.
        - Действие заклинания - три дня, через два камень вновь станет человеком. Вот тогда и посмотрим.
        - А как ты собираешься вернуть их на места?
        - Всё очень просто, спросим её. Муся или Мерседес, как вот теперь её называть?
        Спящая красавица будто услышала вопрос и звонко засмеялась:
        - Надо же, какой интересный голос! Мне нравилось, когда все называли меня Десси. Приятно скинуть имя и фамилию, а то как было раньше… будто у меня на лбу написано: «Мерседес Вагнер. Двадцать седьмой ребёнок от Мойры», - ужас! Ненавижу всё это! Мёфи и Мурат - вот и вся моя любимая семья, остальные же считали меня своим козырем, подарочком.
        Девочка села на кровати и глубоко вдохнула, будто весь груз с плеч свалился, испарился. Стало так легко и беззаботно на душе, что смех снова окутал комнату. Мурат и Лиз безмолвно наблюдали за тем, как сбежавшая невеста рассматривает худенькие ручки и ножки.
        - За все мои мучения я получила новую жизнь! - она вскочила на матрас и прыгнула на соседнюю кровать у окна. - Я больше месяца не видела солнца, отец боялся, что я сбегу со свадьбы и не подарю ему безумно великих целителей. А я стала, как Мария и Маргарита! Ещё одна сбежавшая невеста Вагнер! Ай да я! Ай да мы! Братик, я хочу погулять, идём!
        Но сводный брат лишь покачал головой.
        - Мерседес, ты должна вернуться в своё тело, ты не можешь использовать Мусю!
        - Нет! - резко вскликнула девочка и на всякий случай отошла подальше от своих спасителей. - Не отдам! Это справедливо! Я столько мучилась и ни на секунду не хочу оставаться Мерседес да Десси. Напоминает о старом, нужно придумать новое имя! Только не на «м», ненавижу эту дурацкую букву! Вот как тебя зовут?
        - Лиз, - неожиданно для себя произнесла женщина, будто эту информацию выудили, она вылетела, не навестив мозг. - Девочка, ты не можешь просто так взять и забрать Мусю, она ведь тоже живая, у неё есть семья, сестра. Ты не можешь этого сделать.
        - А вот и могу! Теперь я буду Лесси! Вот так!
        - Лови! - Габриэль кинул статуэтку девочке, та поймала и взглянула неодобрительно.
        - Не угадал, дело не в этой вещичке, - Лесси сжала белую деву и со всей силы ударила об пол, все надежды на возвращение Муси обратно разлетелись на тысячи осколков. - Вот, надеюсь, больше нет идей, как уничтожить меня? Я с лёгкостью могу заставить вас забыть и притвориться этой вашей Мусей. Братец, я хочу гулять!
        Габриэль стал бледнее призрака и уж точно безмолвнее умершего. Он просто стоял, смотрел на осколки и боялся поверить, что вновь забрал чью-то жизнь. От неминуемой депрессии и самоуничтожения спасла Лиз, она крепко ухватила его за край уха, так же поступила и с Муратом.
        - Ты сидишь здесь, - женщина указала на девочку, но та лишь мило улыбнулась. - А вы идёте со мной.
        Лиз вытолкнула парней да с такой силой, что Мурат чуть не полетел по лестнице, а Габриэль не впечатался в соседнюю дверь.
        - Один лучше другого, - тон женщины казался ласковее, но мальчишки стояли, потупив взгляд. - Вы бы хоть думали иногда! Габриэль, будишь Софию, отрываешь Матцу от кружки кофе в столовой и едете искать Иниру. И пока не говорите ей про сестру, может, уладим это быстрее. А с тобой, Мурат, у нас будет отдельный разговор, и первое, что я хочу услышать - способности этой эгоистки!
        Светловолосый мальчишка так и остался в коридоре, пока из-за двери не выглянула Лиз и не поторопила в очередной раз. Спотыкаясь на ровном месте, Габриэль нашёл в себе силы спуститься на второй этаж и даже постучаться в деревянную дверь. Но вот хозяйка этой комнаты не смогла даже открыть глаза.
        Первое задание Лиз он с треском провалил, поэтому взялся за второе и поплёлся на кухню, где действительно над душистым напитком сидела Матцу, сестра Софии. Девушка зависла над кружкой и вдыхала ароматы корицы, шоколада, ванили и других специй, что отыскались в шкафу. К счастью для её желудка, приправы к мясу, птице, рыбе остались нетронутыми, почти… Габриэль обошёл стол, боясь побеспокоить утренние традиции, девушка продолжала держать глаза закрытыми.
        - Что уже время? - поинтересовалась она, поднося кружку к губам.
        - София не открывает, может, ты разбудишь её? - парень говорил тихо и спокойно, делая большие паузы между словами, именно столько ложек сахара Матцу отправила в утренний напиток, следом улетели сливки и две столовые ложки клубничного мороженого.
        - Хорошо, сейчас… позавтракаю только…
        Парень уселся напротив и стал наблюдать за дальнейшими издевательствами над кофе. Матцу взялась за сладкие пироженки, одно за другим они исчезали. Кружка ударилась об блюдце ровно десять раз, а затем нашла там свой покой. Девушка поднялась с места и устало потянулась, будто всю ночь лазила по скалам, а потом приручала дракона и, возможно, голыми руками прорывала пещеры. Грязные чёрные волосы она заплела в длинную косу, а вот замаскировать синяки под глазами не успела.
        - Через пять минут в гараже, - предупредила она и скрылась за углом.
        Софии оставалось досматривать сны около тридцати секунд, а потом она от ужаса кричала на сестру, называя её Мрачным Демоном. И через пять минут все сидели в машине.
        Причём тихо и не отрывая взгляда от маленькой тёмной фигуры, что как раз встала около двери. Она наговаривала бессвязные речи, спутывая мысли, а потом, забрав несколько воспоминаний, исчезла, и никто её не запомнил. Всё вернулось на свои места, будто бы…
        В отличие от Мурата, Матцу водила очень-очень осторожно, скорость всегда меньше разрешённой. Но все правила дорожного движения, под её грозным взглядом, разрешили не отрываться от банки холодного кофе.
        - Говорите что ли…
        - Что тебе говорить? Ты из какого ада явилась? - рявкнула София, благо, у неё хватило разума не задушить старшую сестру ремнём безопасности. - Мама вся извелась, я! Тебя не было больше недели, а сейчас ты спокойненько возвращаешься, чуть ли не скидываешь меня с балкона!
        - Будь всегда готова к нашествию тёмных сил… - только и ответила Матцу, кинув пустую жестяную банку на заднее сидение. - Особенно ночью, особенно во сне…
        - С тобой невозможно разговаривать!
        - Это так…
        А ведь было время, когда обе сестры походили на радугу, смеялись, шутили и объедались сладостями. Сейчас же разговор заканчивался двумя-тремя словами, и нависала ужасающая, давящая тишина.
        - Матцу, ты уже определила месторасположение Иниры? - поинтересовался Габриэль, когда они уже въехали в город. - Мурат её потерял в парке, наверное, сейчас там. Тебе будет проще, если я расскажу о ней или как?
        - Это не парк, так знаю…
        - Зачем мы здесь? - София со всей силы пнула переднюю спинку, парень чуть не ударился лбом о дверцу бардачка. - Будто бы Матцу сама не справилась! Спали бы тихонько, мне снился такой замечательный сон о Междумирье и белых пушистых облаках, пока туда не ввалились демоны! И у меня столько планов было на сегодня, собрать ранетки, пока это не сделали соседи. А ещё объяснить Мусе наше территориальное деление, показать редкие земные цветы и растения! Я даже план написала! А вы мне всё испортили!
        - Твоя мама просто хотела, чтобы тебя не было дома, пока она убивает Мурата. Хотя, странно, что она решила напомнить о промахе с утра, ему ведь и вчера прилично досталось.
        - Я так счастлива, что вы меня забрали! - воскликнула девочка и попыталась пролезть на первое сидение, чтобы обнять и поцеловать своих спасителей. Но как раз в этот момент автомобиль затормозил, и София улетела немного дальше задуманного и ударилась подбородком. - Бессердечная!!!
        - Возможно…
        Троица захлопнула дверцы (София долбанула так, что испугала всех дремавших голубей в округе) и после традиционного колдовства Габриэля на бесплатную парковку, ребята отправились на поиски потерянной души. Матцу шла впереди, цокая каблучками по каменным дорожкам, она закрыла глаза и рассматривала свой собственный мир.
        Город просыпался, открывались маленькие магазинчики и кафешки, но нигде не виднелась зеленоволосая фея. Искательница уловила запах кофе и грустно протопала мимо заведения, оставив заметку: «Заглянуть после». Она уверенно шагала к самому центру города, где у чёрного памятника композитору, приютилась парочка.
        - Легче было бы искать его… - девушка указала на скамейку и повернула обратно, горячий напиток и сладкое мороженое ждут. - Встретимся у машины.
        Вторую часть фразы не услышали ни Габриэль, ни София: в их разум уже вселился этот странный «его». И оба придумывали план, как бы вырвать Иниру из рук этого подозрительного типа, что обнимал её.
        - Это, наверное, Энергий! - воскликнула девочка и, заметив взгляд носителя имени, тотчас же увлеклась шнурками. - Он, наверное, почувствовал беду и спас. Какая сказка, какой замечательный финал, может, нам не стоит их тревожить? Пускай ещё немного побудут наедине, а мы пошпионим! Ты смотри, Элька, с этим цветом волос они словно брат и сестра. Нужно срочно с ним познакомиться!
        София побежала к парочке, привлекая к себе всеобщее внимание, ведь волосы переливались всевозможными оттенками: от апельсинового заката до угольной ночи. Оглядевшись, Габриэль поспешил её словить, догнал, когда она уже шёпотом беседовала с Энергием.
        - … Иня и Эни, - девочка захихикала, - ещё бы немного, пару букв поменять и убрать: получится Инь и Ян. Сейчас вспомню: «Чистая субстанция ян претворяется в небе, мутная субстанция инь претворяется в земле. Небо - это ян, а земля - инь. Солнце - это ян, а Луна - инь. Субстанция инь - это покой, а субстанция ян - это подвижность», - совсем недавно читала и гадала, мама заставила. Но если подумать! Но я бы не сказала, что Инира спокойная, скорее уж наоборот. А у тебя глаза цвета луны! Я обязательно найду дома книгу и перечитаю, перескажу! Вы такие милые!
        - Муся? - спросонья подумала Инира, но, взглянув на своих собеседников, ей захотелось кричать и звать на помощь. - А я так надеялась проснуться на дереве… С Мусей всё в порядке?
        - Да, - влез в беседу Габриэль, спешно представившись. - А ты как?
        - Валимся с ног, - ответил Энергий. - А где же тот виновник этих событий, тот самый Мурат?
        - Его и так уже убивают, - чуть не плача сообщила София. - Не нужно его трогать, пожалуйста, не нужно. А мы угостим вас кофе!
        - Если сможем его отобрать у Матцу, - напомнил парнишка.
        - Завтраком! - сориентировалась девочка и за руки потянула пару в ближайшее кафе. - Вы, наверное, замёрзли и голодные! Вы что целую ночь провели здесь?
        Вставить хоть слово они смогли только внутри помещения, где бегали официанты, дожидаясь утренних посетителей. София заказала вагон и маленькую тележку блюд, а потом вспомнила о деньгах. На половине рассказа Иниры о ночной экскурсии по замку, девочка, с криками и визгами, направилась штурмовать встречные заведения, разыскивая старшую сестру.
        - Она кого-то мне напоминает… - задумчиво произнёс Энергий.
        - И не говори, хотя от неё исходит куда меньше «ты представляешь», чем от Муси.
        - Хэкс… А вот её старшая сестра совсем другая, думаю, София говорит за обоих, - Габриэль пожал плечами, вспоминая, как впервые столкнулся с Матцу в тёмном коридоре, тогда в доме перегорели все лампочки. - Эм…, те преследователи ещё вам встречались?
        - Нет, как мы потерялись, так и они куда-то отправились. Не знаю точно, я боялась, что они наведаются к вам в дом. Они ведь ищут Мурата, а не меня. Не думаю, что они будут жаждать кровной мести из-за пары царапин. Ведь, да?
        ГЛАВА 10. ГОРИЗОНТ, ГДЕ ВСТРЕЧАЮТСЯ НЕБО И РЕКИ
        Лесси постаралась на славу и до приезда потерявшихся в городе успела подчистить воспоминания всем жителям дома. Теперь они помнили, что Мурат сорвал свадьбу Мерседес, а вот остальное закрылось непроницаемой завесой. Не зная горестей, они готовились к новому дню, а незваная гостья стояла напротив зеркала в комнате на третьем этаже и искала сходства с предыдущей внешностью.
        - Говорят, человек сам может изменить свой облик, если захочет, - сообщила она отражению. - В зависимости от характера и воспитания внешность приобретает другие черты. Если это так, то я не смогу долго обманывать новых родных. Хотя, ты ещё маленькая, а дети растут быстро, - девочка глубоко вздохнула и прикоснулась ладонью к поверхности. - Не бойся, всё хорошо, сначала тебе будет одиноко и грустно, но потом придёт Она и тебя заберёт. Сорок дней. Надеюсь, тебе будет интересно в Зазеркальном мире, к сожалению, я не смогу с тобой попрощаться и составить компанию. Но этот дом большой и здесь много жителей, думаю, найдёшь себе занятие. Все только и говорили, что ты любишь истории. Наверное, я скажу тебе «спасибо» именно одной из них. Из меня, правда, рассказчик никакой: с обществом я не дружила, а последний месяц вовсе сидела в кромешной тьме одна-одинёшенька.
        Я рождена по договору «Тринадцати и двадцати семи», а это значит полное послушание и минимум общения. Никакого веселья, несколько книг под строгим отбором отца: жизнь и две моих старших сводных сестры научили его, как нужно воспитывать идеальную куклу. Только иногда мне дозволялось погулять в саду или поговорить с кем-нибудь из родственников. Он старался развивать во мне только целительство, но я сильнее его! К десяти годам, я уже в совершенстве могла считывать всё происходящее в доме, мои глаза скрывала тьма, но я научилась видеть сотнями других. Так что Вагнеру не удалось скрыть от меня окружающий мир, а мне пришлось вновь и вновь надевать маску марионетки. Восхищаться редкими травами для зелья, картам и всякой ерунде предсказателей, чтобы только я не знала о полезной вещи - проникать в чужое сознание, менять и стирать воспоминания. Но выйти из своей темницы самостоятельно я не смогла бы, слишком большой дом и очень многие в нём с такими же способностями. И все сёстры, и даже моя мать, были уверены в том, что это для моего же блага. И только Мёфи жалела меня, она приходила ко мне несколько раз с
отцом, и мы постоянно мысленно болтали. Она читала мне книги, говорила о том мире, даже показывала его! С ней я будто и забывала о холодных стенах.
        А потом её отправили на остров Лекарей. И у меня появились свои проблемы, надо мной нависло замужество…. и все ликовали. За двадцать пять лет им удалось вырастить меня в тепличных условиях, такую, что ничего не знает о мире за оградой. Однако к тому времени я уже смогла найти другого верного родственника, не из семьи. Вот так, однажды в моей жизни появился Мурат, брат по отцу, он тоже с рождения носит маску. Мы похожи, моя семья - он и Мёфи! Мы все объединились и смогли обмануть отца. Под действием заклинания статуэтку невозможно отыскать, как и обычного человека на Земле. Слабая нить от отца ещё тянулась к Мурату, но и та через какое-то время оборвалась. Они знают город, не более. Я исчезла… и никакой свадьбы. Я поступила, как и мои старшие сёстры Мария и Маргарита, я не послушалась его. Может, теперь найду свою любовь здесь, на Земле. Вагнер будет в бешенстве, если узнает, что его двадцать седьмая дочь вышла замуж за человека. Тут точно наступит апокалипсис. Но этому не сбыться… ведь сегодня я умерла.
        Мерседес Вагнер исчезла, забрав с собой Муссанну Лесную. Прости! - Лесси закрыла глаза и представила маленькую девочку, брошенную в тёмном мире. - Ты родилась, чтобы дожить до этого дня. За всё пережитое судьба решила сделать мне подарок, да она просто была обязана мне его! Я знаю, ты можешь подумать, что это нечестно. Я рассказала тебе свою историю, она не очень интересная, но всё же… твоя жизнь не была напрасна. Спасибо тебе. Я обещаю, что когда ты навсегда покинешь этот мир, когда ты станешь чем-то другим и обретёшь покой, я перестану использовать твоё имя. Через сорок дней я вновь изменю имя. Спасибо и прощай!
        Лесси отошла от зеркала и скользнула за порог девчачьей комнаты встречать гостей, ведь то вернулась её потерянная сестра. Чтобы сыграть свою роль правдиво, девочка вспомнила Мёфи: ласковые беседы, переживание насчёт жуткой жизни.
        С последней ступеньки она прыгнула как раз с хлопком двери, но последовал сюрприз. Помимо трёх искателей и Иниры, в холле оказался незнакомый парень. Лесси не удержалась и решила подсмотреть его имя до знакомства, висок Энергия тотчас же отозвался острой болью.
        - Ты Энергий! - выдала Лесси, привлекая всеобщее внимание. - Это за тебя должна была выйти Мерседес?
        И тишина, маг попятился назад под огромным количеством грозных взглядов, хотел сказать что-то вразумительное, но выскакивали одни междометия.
        - Ай! - вновь воскликнула жуткая актриса. - Не так нужно знакомиться! Всё забыли! Начнём сначала! Сестрёнка, ты нашлась!
        И белобрысая обманщица рванула обнимать новоиспечённую семью и друзей. Она искренне смеялась, плакала от радости и задавала вопросы, очень много вопросов. Инира взвыла от усталости и бесконечных расспросов, но пыталась отвечать. Никто и не заметил перемены, а если и случались казусы - Лесси их без труда исправляла.

* * *
        Сонная Инира чуть плелась, спускаясь с лестницы, протирала глаза и пыталась скрыть кошмарное настроение улыбкой, но получилась зловещая гримаса. Спустя четыре лестничных пролёта выражение лица стало дружелюбнее, идя на звук, девушка добралась до кухни.
        В правом углу, заняв весь диванчик, расположилась Матцу с ведёрком фисташкового мороженого, заметив гостью, она улыбнулась и бросила взгляд на собеседника. За столом, спиной к двери, сидел Энергий, который мгновенно уронил голову на столешницу, сладкоежка захохотала.
        Пожелать доброго вечера Инира так и не успела, в комнату влетела София (её волосы сияли чернотой) и громко закричала:
        - Вы что наделали! Матцу, что ты хохочешь! Исправь всё это, пока мама не вернулась.
        - Я сделала всё, что в моих силах… - девушка указала на лёд рядом с Энергием и вернулась к зелёному десерту.
        В дверном проёме к Инире присоединилась Муся, загадочно улыбаясь и не разделяя с маленькой хозяйкой дома панических чувств. Пока сёстры Хэкс ругались, темнели не только их волосы, но и атмосфера вокруг, соня расспросила о происходящем.
        - Эни и Мурат подрались, - девочка пожала плечами, радуясь за победившего сводного брата. - Ничего серьёзного, до магии дело не дошло. Просто помахали кулаками, мальчишки… А больше всех досталось Эльке, он полез их разнимать. На нём магия началась и закончилась, бедняжка.
        Инира прикидывала свои шансы пробиться к Энергию, но София чересчур разбушевалась - мороженое стало закипать, и Матцу расстроилась. Только сумасшедший решит сунуться в эпицентр.
        - И как Габриэль?
        - Да живой, только залихорадил и в беспамятство впал. Софи ослабила действие проклятия, сейчас лежит в комнате с масляной повязкой на голове. Странные такие чары, слабенькие для Истинного…
        - А ты что хотела посмотреть на настоящую драку, помнишь, как наши братья однажды учудили? Потом несколько лет ухаживали за молодыми деревьями… Эх, папа всегда заставляет исправлять свои ошибки, делать нечего: вернёмся домой, буду отстраивать эту башенку.
        - Но всё равно, я хотела посмотреть, почему же вас называют воинами. Должно же быть что-то страшное, а не просто отголосок истории к далёкой войне. Я всегда думала, что есть нечто скрытое! Что воины забыли и прячут. Вот кто-кто, а наследник Истинных воинов должен это знать, но почему-то ничего интересного я не вижу.
        - Да, и почему у шестнадцатилетнего мальчишки нет столько власти? - усмехнулась Инира. - Он бы просто сломил этот мир и наш или, как сейчас, совершенно ничему не учился бы. Эх… ты ведь сама говорила, что я не понимаю мир и из-за этого не могу освоить другие стороны способностей. Но для чего это нужно? Я обожаю жить в лесу: общаться с деревьями и немного командовать - всё, что мне нужно. Так зачем нам силы, когда нет войны? Так зачем нам Истинные воины? Они из-за этого все и выродились - они больше не нужны для нашего мира, а вот для этого… вероятно, Инесса ведь говорила о каком-то предсказании… - от воспоминаний девушку отвлекла горящая посуда в шкафах и взбесившиеся краны. - А что хочет София от Матцу?
        - Она не понимает, почему сестра не может залечить раны. А та и не пыталась рассказать, отсюда столько нервов.
        - Нервов? - удивлённый мужской голос заставил обеих девчонок подпрыгнуть, Энергий незаметно сбежал от буйствующих сестричек, но выглядел так, будто всё же попался им под горячие руки и сковородки. - Наша драка была меньших масштабов. Эти же двое норовят разрушить дом до основания.
        - Так останови их, из-за тебя стараются же! - Инира махнула рукой в сторону Хэкс. - Мне кажется, чем больше Матцу её игнорирует, тем больше София бесится. Или же Матцу специально так делает? Я их не понимаю! Хотя, мы ведь с тобой тоже постоянно дразним сестру Улитку и других… я и позабыла всех, нужно быстрее возвращаться домой. Энергий, успокой их.
        - Как-то не хочется попасть под удар, они ведь обе в меня жахнут чем-нибудь страшным. Ты только посмотри на них. София явно решила воспользоваться кирпичами из стены, а Матцу, как по мне, вполне может плеваться ядом, ты только посмотри на неё. Разумнее всего оставить их одних и дождаться Лиз, кто знает, может, так мы спасём хотя бы половину их дома.
        - Ну, а если бы Габриэль не вмешался, вы бы с Муратом перебили друг друга! Благодаря ему вы остановились и задума… Муся!!
        Нужными словами всех успокоила Лесси, и сёстры просто разбрелись в разные стороны: София в сад разбираться с ранетками, а Матцу к холодильнику. А счастливая девочка вернулась к Инире и Энергию, проще простого и никто не пострадал.
        - Когда мы отправимся домой? Теперь Иня отдохнула, Эни отметелил всех, кто заслужил и кто нет, в доме нет военных действий! Мы можем вернуться домой.
        - Нужно подождать, пока очнётся Габриэль, - печально сообщил Энергий. - Хочу извиниться за дурацкую затею.
        - И нужно поблагодарить Лиз, а ты разве не хочешь помириться с Муратом? - Инира нахмурилась, не понимая вражды. - Он ведь сделал только то, что мы попросили! Да и как мы вернёмся домой без него?
        - Я и сам могу перенести вас, даже если бы и не мог: в парке, где вы вчера носились, есть лестница в Междумирье, а там уже можно добраться до портала, потом пробежаться по косе Путь, пересечь скалы и пробраться через бескрайний лес. Каких-то месяца три и дома, нет… меньше. Нужно будет как-нибудь проделать этот путь и посмотреть. А пока, может, лесные создания помогут собрать яблоки с деревьев, боюсь, у Софии криво получается.
        Из окна была прекрасно видна маленькая фигура, которая безрезультатно прыгала под деревом, лень сходить за лестницей. Инира без слов помчалась к ней на помощь, срезав расстояние, она вылезла из окна, белокурая волшебница побежала за ней, но выбрала цивилизованную дорогу.
        - Матцу, у вас есть аптечка? Можешь дать что-нибудь от головы?
        - Кофе? - предложила девушка, а потом указала на крайние выдвижные ящики. - Средний…
        Отблагодарив за помощь, Энергий долго копался в таблетках, выискивая английские инструкции. Заприметив знакомый всем аспирин, прекратил мучить сознание и вспоминать чужие языки и, с помощью хозяйки, что на этот раз взялась за шоколадное мороженое, за очередной деревянной дверцей нашёл стакан.
        - Как Инесса… - девушка облизала ложку, - поживает?
        - Нормально, нянчится с детьми, - перед глазами юноши вспыхнула картина, когда старшая сестрица выкидывала его из дома, выкрикивая что-то про драконов, ответственность и долги. - А ты её знаешь?
        - Вроде как…
        Мимо окна, куда-то вверх, полетело одно зелёное яблочко, следом за ним второе. София решила подкормить Мурата, заприметив недоуменное лицо Энергия, помахала рукой и крикнула:
        - Иди помогай, будешь ловить этих древолазов! И Элька очнулся, пускай Мрачный Демон его посмотрит!
        Матцу рассмеялась и помахала ложкой, привлекая внимание и объясняя, что именно ей принадлежит это прозвище.
        - Иди… - улыбнулась девушка, - я отгоню от него Мурата… позже…
        Энергий вышел из дома и растерялся: Инира висела вверх тормашками - спешить на помощь или всё под контролем? Девушка скидывала плоды природы, а малютки вылавливали их у земли и складывали в корзинку.
        - У вас отлаженная система, чем я могу тут помочь? - спросил парень, и в ответ ему досталось ранеткой по голове. - На мне и так живого места нет. И за что? Я ведь правду говорю, сейчас как собью тебя с этой ветки.
        - Неужто попадёшь? Изнеженный Истинный воин, выросший среди вод, - Инира захихикала и спряталась за стволом. - И земных городов…
        - Ещё и скал! А лазить по деревьям ведь не труднее! - Энергий полез за феей.
        - И ты называл меня ребёнком! Сам-то, сам!
        София немного побегала вокруг дерева, но не смогла вразумить ни того, ни другого. Пожелав им скорейшего падения, она села на газон рядом с Лесси.
        - Сломают ведь… мама меня убьёт тогда, она в эту яблоню столько сил вложила! Скажи своей сестре, пускай успокоятся!
        - Зачем? Они наслаждаются жизнью, шутят, веселятся - здорово, прекрасно! И не волнуйся за дерево, Иня ведь фея, ничего страшного не приключится. Они постоянно за лесом следят…
        Оглушительный хруст и последующий визг заставил Лесси пересмотреть свои познания об этом малоизвестном народце.
        ГЛАВА 11. ОТБИВАЯСЬ ОТ КАПЕЛЬ, ЛИСТЬЯ ТРЕПЕЩУТ
        Около восьми вечера вернулась Лиз и первым делом устроила всем разнос, ужин мог и подождать. Как бы Энергий с Инирой не пытались удалиться, женщина не терпящим возражения тоном настояла, что гостей перед отъездом следует накормить. Когда она успела приготовить такой целый банкет и что за магию использовала, оставалось гадать.
        Хозяйка дома радостно и без умолку говорила, накладывая всей молодёжи полные тарелки еды, одной такой порции хватило бы десятерым. Никаких изысков: немного картошки с мясом, несколько салатов и множество десертов, в том числе из свежих яблочек.
        Энергий и Мурат сидели молча, оба побитые и оскорблённые, каждый, безусловно, верил в свою правоту. А Габриэль широко улыбался и неловко пытался избавиться от всеобщего внимания: за последние часа два-три о самочувствии все спросили раз по триста.
        Девчонки болтали о впечатлениях, приглашали друг друга в гости и смеялись. Только Матцу уныло мешала сахар в кофе и бросала любопытные взгляды на новых друзей.
        - Я обязательно к вам вернусь, мне понравилось на Земле, здесь столько свободы, - сообщила белокурая жительница леса, сестра взглянула на неё, как на сумасшедшую.
        Все жители дома столпились в маленьком холле, гости прощались у порога, несмотря на то, что покидать дом обычным способом не собирались. Сидящий на ступеньках Мурат крикнул, что с удовольствием перетащит такую замечательную целительницу на эту сторону.
        - А я вот не вернусь, - пробубнила Инира, - слишком у вас шумно и много людей. Но если будете у нас, всегда встречу, покажу лес. Спасибо вам за всё!
        - Да, спасибо, что приглядели за ними, - Энергий грозно взглянул на Мурата, хотел было «поблагодарить» за опасное путешествие, возможное злобное настроение со стороны Вагнера на фей, а также за потерю Иниры, но его сдержала София. Девочка неожиданно прыгнула на шею и поцеловала в щёку.
        - Приезжай ещё! - хихикнула она и покраснела.
        - Какой ловелас… - прошептала Матцу, её младшая сестра от стыда скрылась в комнате. Инира нахмурила брови и взглянула на Энергия, по истечению секунды на него всё ещё не обрушилась лавина ударов кулачками: девушка не поняла значения слова. Но Мрачный Демон хотел немного позабавиться и отомстить, она улыбнулась и громко перевела. - Соблазнитель…
        - Чистая правда! - подтвердила Лесси.
        - Так, нам уже в путь-дорогу! - быстренько сориентировался парень и схватил сестёр за руки. - Спасибо и до свидания!
        Закружилась голова, будто невидимая сила развернула всех вокруг оси. Если бы не Энергий, девочки рухнули бы на пол. Непривыкшие к скачкам по мирам ошарашено глядели по сторонам, они еле узнали дом Инессы, что приютил их несколько дней назад.
        - Это Скалистые озёра, - уточнил Энергий. - Сейчас уже темно, лучше вылететь с рассветом. Отдыхайте, если что я буду наверху, легко найдёте.
        Он махнул и исчез за дверью, оставив гостей в одиночестве и полном молчании. За последнее время девочки настолько привыкли к суете и всесторонней заботе, что растерялись.
        - А почему не перенестись? - спросила Инира, отойдя от головокружительного перемещения.
        - Думаю, не в его силах. Либо привязан к одному месту, либо не может оказаться там, где никогда не бывал. Мало ли? Мне показалось, тебе понравилось летать. Ты ведь всегда об этом мечтала. Снова в небо, а потом скучная лесная жизнь.
        - Наверное… Ну что, пошли искать водопады. Кажется, они находились рядом с этой комнатой. Чуть ближе кухни.
        Под командованием Иниры маленький отряд совершил набег на несколько комнат, третья заколдованная дверь оказалась верной. Уже на пороге сестёр оглушил шум воды, и разговор сменился перекрикиванием.
        Мгновенно стянув одеяние, старшая сестра «бомбочкой» прыгнула в воду: ледяные волны достигли коридора, а визги - поселения у подножья горы. Инира опустилась на колени и откинула голову, из-под воды торчал один нос, на поверхности, словно водоросли, плавали волосы.
        Лесси решила не рисковать и осторожно приблизилась к водопаду, из него состояла противоположная двери стена. Помощь нескольких рун и некоторая часть вод проложила путь через эту небольшую комнату, подарив жителям всего дома чистоту и умиротворение. Девочка шагнула в поток, природа оглушила, и все миры вмиг пропали. Холодные камни на полу нагревались, а нежные красные цветы дарили дурманящие благоухания.
        - Вернись-вернись ко мне!!! - кричала Инира, но подействовала лишь щекотка. - Тебе разве не холодно сидеть так?
        - Нет, так спокойно и хорошо. Будто сердце остановилось, и весь мир замер, даже мысли покинули. Я осталась наедине со своими чувствами. Падаешь всё дальше в глубины сознания и понимаешь, кто ты есть на самом деле и на что способен. Чего хочется от жизни, где побывать и с кем познакомиться… много всего.
        - Ты изменилась как-то… - прошептала фея и погрузилась под воду, всякие попытки научиться плавать заканчивались поиском дна. И сейчас Инира вынырнула: решила не рисковать, а просто побродить в воде. - Повзрослела что ли, Энергий говорил: «Земля меняет…» - но я как-то ничего не чувствую. Побывала-посмотрела, по голове не стукнуло! Да, наш мир лучше, и это все полученные мной знания. А вот тебя будто подменили!
        - Тебе кажется. И, между прочим, ты по уши влюбилась в Энергия! Так что не говори, будто ничего не изменилось!
        - Что-что я сделала? - Инира так накинулась на младшую сестру, что та легонько ударилась затылком о камень за водопадом. Лесси зажмурила глаза от неожиданности и отскочила немного в сторону, чтобы не получить сильнее за свои слова. - Ты-то откуда что-то знаешь о любви? На тебя точно повлияла эта жуткая злобная магия Земли, и теперь ты больше никогда не станешь прежней хнычущей по всяким пустякам младшенькой сестрёнкой!!! Что с тобой сделали, пока я терялась той ночью?
        - Ничего, я просто поумнела и только. Если ты хоть маленько подумаешь и начнёшь правильно себя вести, то будет у вас полная идиллия. Но нет, ты воспринимаешь его как одного из своих братьев: постоянно бьёшь, споришь, кричишь, обвиняешь! Ты ведь уже вышла из тринадцатилетнего возраста и прекратила буквально воспринимать фразу: «Она так похожа на отца!» - коротко стричься, задевать сестёр, быть сильнее, стать ловчее и никому не показывать слабости. А вот о поведении всё же забываешь! Он любит тебя, а ты не отвечаешь взаимностью! Пытаешься, как можешь, но это странно и дико! Девушки так себя не ведут! Мёфи рассказывала о любви, о прекрасном чувстве, что рождается при взгляде. Но ты же, всё не так… и забудь, что я сейчас сказала!
        Инира не прикоснулась к баночкам и скляночкам хозяйки дома, но росшие на стенах красные цветы превосходно мылились, и она сорвала несколько лепестков. Очень быстро ванная покрылась белыми сугробами и смехом. Старшая сестра медленно пробиралась под этим прикрытием, а затем напала на Лесси и затянула в пучину.
        - Знаешь, он спрашивал про «Благословение леса», - тихонько сообщила Инира, если бы не способности, Лесси ничего бы и не расслышала. - Помнишь, мама рассказывала, что когда-нибудь лес поможет ответить на самый главный вопрос. И если это любовь, то деревья подскажут путь к половинке. Я не очень хорошо помню эту легенду, считала её неважной, да и все всегда говорили, что жениха мне не видать. Как теперь быть? Я ведь совершенно не умею быть девчонкой, даже юбки носить и то.
        - Тебя научит сестра Улитка! - девочка засмеялась, воспоминания об этой сестричке прямо выплёскивались из головы Иниры, она ей завидовала. - Тебя ведь никто не заставляет! Не закрывает на всю жизнь, ты свободна и сама принимаешь свои решения. И не обязана изменяться, ты такая! Может, и похожа на мальчишку, и ведёшь себя так, будто Энергий твой старший брат. Но ведь он тебя любит, ты любишь его - это главное!
        - Ты напоминаешь мне Зоишу, ту светящуюся добротой знакомую Мурата. Она ведь мне тоже что-то такое говорила, - глаза Иниры округлились, а на щеках проявился румянец. - Она тебе что-то рассказывала?

* * *
        Лесси развалилась на кровати и укрылась всеми одеялами, что попались под руку. Инира же, укутавшись в простыню, уснула на досках.
        Сначала в осмелившегося переступить порог Энергия полетели подушки.
        - Я думал, что феи просыпаются с первыми лучами, как и вся природа. Или есть отдельные ночные феи?
        - Есть злые феи, желающие тебя убить! Чего в такую рань! - без разбора кидая всё, что только смогла поднять девчонка, но одежда не причинила особого вреда. - Точно, мы дома…
        - Ещё не совсем, но уже ближе. А как скоро? Теперь зависит только от вас: чем быстрее соберётесь, тем раньше вылетим.
        - Да, за ночь ничего не изменилось… - пробубнила Лесси.
        Инира собралась мгновенно, давало о себе знать желание настучать парню по голове за нетактичное пробуждение. Как это чувство вспыхнуло, так и погорело - Энергий погружал на ковёр смеси для строительства башни.
        - Что? - забеспокоился он: Инира столбом встала в коридоре. - Сама ведь говорила, что магия на этот храм не действует. Вот и пришлось найти вот это: смешаем с водой, поставим камни на свои места и готово, может, и не рассыплется через день-другой. Тут я не уверен, не приходилось как-то заниматься строительством. Но мне на словах растолковали. К тому же ты девчонка, не думаю, что твой отец ждёт чего-то невероятного.
        - Но если он узнает, что решил помочь сам Истинный воин… - девушка вообразила отца, который кружит вокруг башенки и придирается ко всем шероховатостям. Его, с рождения живущего на природе, трудно представить просто в доме, а чтобы ещё и разбирался в строительстве. - Он точно будет цепляться! Пока, как раньше, на камнях мох не вырастет.
        - Всё настолько безнадёжно? - Энергий засомневался: стоит ли ему появляться в лесу, не закопают ли его под каким-нибудь древним деревом. Феи, кто знает, чем они занимаются целыми днями. Страшные истории о духах и злобных пожирателях путников, с каждой минутой маг становился всё бледнее и бледнее. - Не верю! Вы ведь такие милые и не едите мяса, что говорить о человечине?
        - Ты вот сейчас о чём?
        - Кто-то слишком увлекается страшными историями, точнее увлекался в детстве. Инесса пугала днями и ночами, - сообщила Лесси и спокойно прошла к летательному аппарату. - А у Инессы слишком богатое воображение, верно?
        - И хоть бы раз дала ответить… Муся, ты-то откуда знаешь? Она ещё та говорунья, но не могла она рассказать так много!
        - Я много чего знаю, - захихикала девочка, усаживаясь на ковёр. - Ну, что полетели?
        - А как же завтрак? Далеко ведь лететь!
        - Ягоды ждут тебя, так что не волнуйся! - Энергий взмахнул руками, и появилась маленькая пустая корзинка.
        - Я скину тебя, и никакие крылья не спасут!!
        Созерцая эту картину, Лесси глубоко вздохнула и улыбнулась, рядом находился узелок с едой. И всё же не так она представляла любовь, хоть в книгах, что ей давал отец, всегда описывалось появление загадочного чувства исключительно после свадьбы. Целительница надеялась, что этот ритуал как-то угомонит эту парочку.

* * *
        Неслись они, словно молния рассекает небосклон, перепугав всех жителей от скал до леса, что могли уловить лишь отголоски чьих-то криков. А во время остановок воздухоплаватели чуть ли не целовали землю. Зато вместо пятнадцати часов тихого спокойствия, ребята уже приземлялись у храма Августины спустя шесть часов. Страха натерпелись такого, что на ругань сил не осталось.
        - Земля… - прошептала Инира, упав на траву, на глазах заблестели слёзы. - Я думала, не переживу это путешествие! Мой милый, милый лес! Деревья шелестят, приветствуют, и птички отзываются. Полетели распространять информацию, если отец зол на наш побег, скоро будет здесь! Или он подождёт, пока мы исправим ошибку… башенку, а уже потом будет рвать и метать.
        Рассуждений девушки никто не услышал: Лесси изучала деревья, траву и всё вокруг, она впервые оказалась на природе; а вот Энергий увлёкся постройками и расхаживал между башнями храма. Строение находилось в семи метрах и напоминало трёхъярусный торт с сахарными фигурками. С тринадцатью башнями его соединяли каменные лучи, раньше весь храм больше походил на фонтан, но это осталось в далёком прошлом. Сейчас же несколько башен затопило рекой.
        - Скажи мне, жительница леса, как в мире без религии появился храм? Да ещё в таком глухом месте и Августины Предсказатель, м-м-м, Чудо моё Зелёное?
        Инира округлила глаза и пожала плечами, никогда об этом не задумывалась.
        - В конце жизни Августина со всеми переругалась, вот и сбежала на край земли, поселилась среди фей. Вот так, помимо крови целителей и воинов, стала разбавляться ещё и её… потихоньку-помаленьку, но ведь и до сих пор предсказателей среди жителей очень мало. Сюда идут не преклониться Первой, а в тишине размыслить над собой и будущим… - сообщила Лесси и указала на башенки. - Вот, посмотри! Они ведь совсем маленькие, около двух метров в высоту и в ширину метра полтора: предсказатели могут неделями здесь сидеть и вглядываться в грядущее. Некоторые утверждают, что видели дух Августины: она бегает среди своих мраморных копий, танцует и смеётся.
        - Первый раз об этом слышу! - взвизгнула Инира и спряталась за спину Энергия, ведь теперь каждое белоснежное лицо может ухмыльнуться. - Я точно не подойду к этим…
        - Расскажи о своей семье, - попросил Энергий и, закатав рукава, принялся за работу.
        Около минуты Инира искала местечко, где можно созерцать работу, и только потом задумалась о просьбе парня.
        - Ну, у мамы с папой нас тринадцать ртов. Мама из города, она Истинная целительница и кто-то там Вагнеру, племянница или внучка. Кто их разберёт, каждый третий - родственник. Папа тоже лекарь, но простой, жил в лесу всю жизнь… Бабушка у нас фея, причём настоящая, её не просто кличут из-за места обитания. Вагнеры, как они всегда делают, решили заключить договор - так появилась наша семья. И всё же кровь Вагнеров очень сильная, среди девочек только трое родились воинами, папа говорит, что во мне больше от феи. Но я не знаю, - девушка пожала плечами и вспомнила своих братьев. Она улыбнулась моментам из жизни о старшем, когда они заблудились и кругами ходили около лагеря. - У меня восемь надоедливых сестёр и четыре брата, эти все воины, кроме самого старшего, он предсказатель. Из-за природы целителей, я будто бы среди малышни… Разве что Сестра-Улитка выглядит как ровесница, но ей двадцать два уже, ещё три года и Договор Целителей вступит в свои силы, - Инира развела руками, будто колдуя над судьбами других, - страшный-страшный незнакомец женится на ней. У меня два старших брата: один переехал в город
- в лесу почему-то вдруг стала не понятна сущность предсказателей и тётка там у нас; а другой слишком вредный и надоедливый. Вот так я оказываюсь самой старшей… но почему-то все считают меня младшей.
        - А я сразу тебе это сказал! - усмехнулся Энергий. - Ты рассказывай-рассказывай, а я буду продолжать пытаться закрепить все камни в правильном положении.
        - Что ещё можно рассказать? - около минуты она болтала ногами, а потом вдруг замерла. - Во-первых, наша семья живёт недалеко от храма уже три года, мы постоянно переходим по лесу, чтобы не вредить. Во-вторых, мои сёстры обучаются на острове Целителей, кроме мелких и меня: так как я уродилась воином - я свободна от всех договоров и обязательств. Я фея и принадлежу лесу, а не Вагнеру! В-третьих….
        Лесси растворялась в своих ощущениях: лес приветствовал и звал её. Ответить она не могла, хоть желание подойти и коснуться ветвей становилось сильнее с каждой минутой. Деревья тянулись, шептали незнакомое имя. Муссанна. Обманщица с трудом опомнилась от чар леса, душа совсем заплутала в своём смятении. Чтобы разобраться в себе, ей пришлось сжать голову руками и тихонько шептать себе под нос: «Я Лесси! Рождённая в ночи! Здесь я гостья и не должна выделяться. И не должна поддаваться привычкам леса! Я другая, во мне нет ни капли от феи».
        - И что все твои сёстры уже расписаны?
        - В принципе, да. Кроме меня, Аймоны и Каты. Даже Мала, хотя ей год, уже обзавелась договором. Стоило родиться целителем, а тебя тотчас повязали по рукам и ногам. Но знаешь, почему-то они воспринимают это смиренно, наверное, природа у них такая. Бедолаги, но что ж поделать, когда столько соперниц кругом и каждый папашка хочет для своего сыночка именно Истинную целительницу. Кстати, как так получилось, что тебя не связали договором?
        - Но ведь кругом столько красивых девушек не целителей, выбирай - не хочу! Не удивительно, что от такой жизни многие посбегали на Землю, - Энергий задумался над своим договором, хотел сказать, но внимание привлекла девушка в кустах. - За нами кто-то наблюдает…
        ГЛАВА 12. ТАМ ЛОЖЬ - ЭТО СЛАДКОЕ РАСТЕНЬЕ НА ВЕКИ
        За листвой притаилась девушка, заметив взгляд незнакомца и паническую беготню Иниры, она приблизилась к компании. Медленным шагом, боясь наступить на длиннющий подол платья, продвигалась ближе и расслышала своё прозвище из уст сестры: «Улитка!». Но она выше всех шуточек недоразвитой малышни.
        Остановившись в метре от Энергия, лазутчица семьи учтиво поклонилась. Заводить новые знакомства и принимать гостей она не собиралась: подол юбки грязен до колен, ладони в соке ягод, как бы девушка не старалась вытереть их о передник.
        - Это Мерижд!
        Пока Инира представляла мага во всей красе, он пытался найти хоть одно сходство между тремя сёстрами. Новая знакомая обладала волосами оттенка тёмного шоколада, видом она походила на молоденькую учительницу математики, которая вот-вот начнёт отчитывать за невыполнение домашнего задания. Глаза светлые и будто голубые, ничего общего! Мерижд напоминала хрупкую статуэтку, обязанности которой - просто стоять за стеклом, а не лазить по деревьям.
        - Она на папу похожа, я на бабушку, Муся на маму. Ты ещё не видел её рядом с братом-двойняшкой, вот тут действительно начинаешь задумываться о странностях природы! - Девушка попыталась указать рукой отметку в два метра, но грозный взгляд и шёпот в голове заставил вести себя прилично. Инира заверещала. - Уйди-уйди!
        - Отец просил передать, что негоже заставлять гостей исправлять свои ошибки, - Сестра-Улитка не смотрела только на парня. - Он приглашает Истинного к своему столу и желает познакомиться лично.
        Девушка поклонилась и медленно возвратилась в лес.
        - Вот видишь, сколько правил, терпения и скромности - ужас! И ведь они все такие покладистые, вот я переучу Мусю, будет самой настоящей бунтаркой! Именно поэтому я всегда хотела сбежать, но видимо не могла себе признаться, что совершенно беззащитна вне леса.
        - Да, видимо какое-то зерно логики в тебе всё же осталось… - усмехнулся Энергий и тотчас же перевёл тему. - Так что, мы идём?
        - Как пожелаете, о Великий! Муся, идём, - Инира заулыбалась, предполагая, как отец начнёт расспрашивать гостя и забудет о её маленьком наказании.
        Радостная и счастливая девица потащила Энергия вслед за Сестрой-Улиткой, Лесси же с мрачным видом поплелась за ними, на душе было отнюдь не спокойно.
        Погрузившись в мир зелёных красок и деревьев-великанов, ребята только перешёптывались, боясь нарушить гармонию леса и пение птиц. Энергий оглядывался при каждом шорохе и улыбался на смех подруги. «Ты себя вспомни, как ты вела себя в селении. А на озёрах?!» - говорил он, но смех становился сильнее - птицы подхватывали звонкий голос и подражали. Каждый третий раз маг спотыкался и убил не один десяток комаров, покусившийся на вкусную кровь. Рождённых в лесу они не трогали, чувствовали родную частичку фей.
        Обманщица шла спокойно, горделиво перешагивая корни деревьев. Ей хотелось поддаться порыву и взобраться вслед за той, которая является сестрой. Странные мысли о родстве, сознании и душе посещали всё чаще. Лесси приняла решение - бежать из этой местности, как только представится возможность.
        Сначала в Энергия полетели кеды, а затем чуть не убила хозяйка. Инира повисла на ветви, словно паук, в нескольких сантиметрах от парня. Она вся сияла: улыбка до ушей и яркий румянец - природа восстановила полностью запасы и силы, и настроения. Именно дом, милый дом, вернул девушке уверенность вновь покуситься на жизнь Истинного воина. Волшебница леса всеми способами пыталась затащить друга на деревья, припоминала яблоню в саду Хэкс. Но маг остался непреклонен, не хватало ещё опозориться перед семейством Иниры.
        - Не представляю, что могут делать взрослые люди в лесу… - неожиданно произнёс Энергий, подруга окончательно опустилась на землю и осмотрела его, не отозвались ли многочисленные удары более тяжкими последствиями, нежели шишки и синяки. - Ты ладно, братья-сестры твои мальчишки и девчонки. Твою маму представляю, смутно так: следит за вами, кормит и одевает. Но чем занимается отец?
        - Смотрит за лесом и его обитателями. Часто путешествует. Возится с мелкими, учит их чему-то. Ездит в город, обменивает всё, что мы насобираем: травы, ягоды, грибы. Мама любит всякую ерунду, вот увидишь. А так большую часть времени он нас ругает…
        - Просто ты вредная и непослушная пискля!! - сообщил детский голос, и вокруг эхом разлился смех.
        Не успел невидимый обзыватель и глазом моргнуть, как Инира с именем младшей сестры Аймоны на устах забралась на дерево. Девчонки, словно белки, ускакали по ветвям, распугивая всех птиц, животных и духов. Даже деревья перепугались за сохранность этой парочки, только и успевали за волшебницами. Закончилось всё тем, что обе висели вверх ногами в цепких отростках дуба-великана, это не остановило словесную перепалку.
        - Муся, скажи, она что ведёт себя так со всеми? - осведомился Энергий, увидев Аймону: малютку лет шести. - Почему она вечно старается всех покалечить?
        - Наследственность, - протянула Лесси и пожала плечами, ей хотелось попробовать вскарабкаться по шершавой коре. Боязнь упасть, привлечь внимание и проколоться твёрдо стояли на своём и поддерживали терпение. - Природа, деревья и растения постоянно дремлют, живут тихо и спокойно многие тысячелетия. За них радуются и веселятся, а так же постоянно их развлекают, феи. Если бы Природа не дала деревьям лень, они бы летали и бегали. Они походят на дедушек, вокруг которых суетятся внуки. Феи - странные и редкие существа, говорят, раньше, пока волшебники не заключили с ними союза, они приходили в города и очаровывали молодых парней. Заманивали их в лес, околдовывали, а потом возвращали назад. Они не заключали браков и всегда оставались свободными, среди них не рождаются мальчики. Их очень мало. Я бы хотела увидеть фею, слышала, они ещё остались, продолжают похищать мужчин и танцевать среди деревьев голышом.
        - Вот теперь ты меня напугала, хотя, это мальчишески подобное существо не очень напоминает коварную соблазнительницу. - Лесси закивала в ответ парню и засмеялась. - Всегда думал, что все лесные жители - феи, неужели Инира одна такая в своей семье? Она говорила о бабушке, но ей кто-нибудь рассказывал о её способностях, предках, традициях?
        - Она ведь и волшебница, эти два сообщества уже давно соединились и породили новое. Остались только разговоры о феях, но никто их давно не видел. - Лесси улыбнулась и прислонила указательный палец к губам. - Никому не говори: её растили, как мальчишку, чтобы она не научилась использовать своё очарование. Вместо томных взглядов, грустных вздохов и слёз, она использует оскорбления и кулаки. И даже так умудряется задурманить голову, ведь иначе тебя бы здесь не было!
        Энергий даже остановился под воздействиями слов девочки, такая маленькая, а соображает лучше старшей сестры. И пугает! Один только взгляд юной собеседницы удалил все сомнения и заставил идти вперёд.
        Деревья расступились, раскрывая небольшую полянку. Вот чего-чего, а увидеть сервированный фарфоровыми тарелками и серебряными приборами стол в глуши дремучего леса, Энергий не ожидал. Поблизости суетились сестрёнки, ни одна не походила на Иниру, да и родители, и братья. Энергий начинал подумывать, что эту дикарку им подбросили настоящие феи. Более отважные предположения не появились благодаря толчку в спину - постаралась Инира - тут-то их и заметили.
        - Это Мережд, Милисса, Милинда, Влад, Грег, Майки, Аймона-негодяйка! Лиэнн, Ката и Мала! - девушка указала на каждого, но похожие имена и лица смешались. Единственных, кого запомнил гость, это Сестру-Улитку и младенца в колыбели с таким подходящим именем. - Моя мама - Миэ и отец - Мишель. Вот такой кошмар!
        Именно такие слова и переполняли парня. Он как-то не успел приготовиться к знакомству с пятнадцатью новыми людьми, которые могут стать частью его жизни. Пытаясь зацепиться и запомнить имена хозяев уютной глухомани, Энергий подошёл к родителям феи, поклонился и представился. Мишель протянул левую руку, немного медля, парень ответил. Развернув ладонь гостя, хозяин леса секунду разглядывал герб у большого пальца. Этот момент Энергий ненавидел, после него или начинали жалеть, или восхищаться. Дурацкое клеймо, которое лучше всего прятать маскировкой при случайных знакомствах.
        - Деревья передали, что гость Истинный, - мужчина не выпускал ладонь юноши и смотрел в глаза. - Но я никак не ожидал увидеть перед собой Энергия.
        Лес замер. Все живые притихли, птицы щёлкнули клювами и вертели головами, желая увидеть происходящее. Только одна Лесси незаметно для всех шмыгнула к Инире и стянула с шеи голубую каплю. От лёгкого прикосновения, незаметно для владелицы, тонкая цепочка оборвалась.
        Глава семейства не отрывал взгляда от зрачков Энергия, погружаясь в пучину запутанных мыслей, нескольких жизней и связей. С громогласными звуками, напоминающие чьи-то имена, юноша провалился на дно.
        Бесчувственного мага подхватил один из братьев Иниры, девушка позабыла его имя после секундного виноватого взгляда, и Лесси. Незваная гостья подкинула Энергию маленькое украшение в карман брюк и отошла, изображая обеспокоенность ситуацией. Все мотивы ей ясны и понятны, но только не Мусе.
        Пустота охватила Иниру в тот самый момент, когда глаза цвета бледной луны закрылись. Она пыталась вспомнить рассказы о гостях в их лагере, о женихах старших сестёр. Всё летало вокруг да около, вопросы и крики - все звуки застряли в горле, испуганные глаза предательски заблестели. Прежде чем фея смогла обуздать тревогу, отец подошёл к ней и крепко сжал ладонь.
        - Иня, для тебя! - тёмные глаза заставляли забыть всё, потерять самое сокровенное и спуститься в ледяную бездну. Выжить там можно только забыв чувства, и крича, срывая голос. - Он тебя не достоин, моя маленькая фея. Он обманул тебя. Он губитель жизней. Не сопротивляйся, расслабься, слушай меня…
        Инира слышала голос отца и не понимала смысла этих странных фраз. Она исчезала и рассыпалась на части. Лоскутки сознания превращались в листья и разлетались во все стороны. Здесь постарался ветер. Разноцветный хоровод ловил тёплые прикосновения воздуха, а затем навечно погружался в океан благодаря душащим волнам.
        Тишина и холод сковывают душу всё сильнее. Морозные капли дождя падают на кожу, причиняют страдание, но кричать нет сил…

* * *
        Энергий открыл глаза и обнял себя за плечи. Ледяные потоки и сырые облака как-то умудрились прорваться сквозь магическую защиту. Растирая кожу докрасна, юноша наложил новое заклинание. В голове возникли очертания сна, что-то чёрное, красное, синее и зелёное… Опять кошмары, знакомые образы, страхи тянули острые когти. Сквозь чёрные туманы виднелись приятные картины, сколько маг не напрягал память - они оставались за плотной завесой.
        Откинув всё лишнее, Энергий перевернулся на живот и взглянул на синий ковёр внизу. На горизонте уже виднелись очертания скал. Долго не пришлось вспоминать, для чего он летит домой к сестре, одного юноша не понимал: откуда он знает о близнецах, к воину наведывались пророческие сны?
        ГЛАВА 13. ХИТРОЕ ВРЕМЯ БЫСТРЕЕ ВОДЫ, НО ИСКРА…
        Раньше окна казались большими: любой монстр мог с лёгкостью пролезть в открытую форточку. Сейчас же Мурат почувствовал себя великаном. Одно утешает, организм растёт, и щупленьким коротышкой он останется не навсегда. Когда парень всё же пролез в комнату, то с грохотом обрушился на кукольный домик. Какая-то острая деталь впилась под ребро, мальчишка закусил губу от боли, игрушки…
        - Всё хорошо? - щёлкнул выключатель, и на гостя уставились две пары почти чёрных глаз.
        Мурат кивнул и шёпотом попросил прощение за сломанную игрушку. Девочки лишь улыбнулись, жительница второго яруса кровати лихо спрыгнула и уселась к сестрёнке. Затем опомнилась и кинула к двери подушку, чтобы яркий свет не ускользнул сквозь щель внизу.
        - Давно тебя не было, тебя приходили искать какие-то дяденьки и тётеньки, на окнах рисовали.
        Малышка указала на подоконник, где расположились два зигзага. Лучи руны загорелись фиолетовым огнём. Псевдомаг обернулся и чуть не выругался вслух, сделала же Мерседес подарок - поставила магический блок, теперь его легко можно отловить словно волшебника. Столкнувшись же лоб в лоб с целителем, его мысли окажутся вне досягаемости опасных преследователей.
        - Ничего, справлюсь. Они меня так просто не поймают, как вы тут? Как здоровье? - Мурат прикоснулся к старшей сестре, на её бледном личике появилась слабая улыбка, она только кивнула. - Ничего, я вылечу тебя, вот и сейчас немного…. - вновь прикоснулся ко лбу, - выздоровеешь и будешь бегать, поиграем в футбол.
        Младшая сестрёнка шустро залезла на второй ярус и скинула одеяло.
        - Папа сегодня ругался на маму, громко так. Совсем недавно перестал. Тише будь, он будет ругаться опять, если узнает о твоём приходе. Мы постараемся тебя спрятать. Он опять тебя ударит, тебе опять будет больно, опять пойдёт кровь!
        Девочка прижалась к брату и заплакала.
        - Я всё выдержу, не плачь. Я ведь мальчишка! И вон какой сильный. Ничего не бойтесь, вас не трогал? - Мурат покосился в сторону окна, рисунок горел наполовину. Времени осталась совсем немного, мальчик вернулся к двум сестрёнкам, в одеялах с цветочками они напоминали цыганочек. Милашки переглянулись и покачали головами. - А маму?
        - Мы слышим, как она плачет…
        Нарисованные символы загорелись ярче. Девочки не отводили глаз от магии, фокусы брат показывал много раз, а вот настоящее колдовство предстало впервые. Теперь кто-то знает о его нахождении в этом доме. Мурат пытался подсчитать, сколько ещё ему можно здесь находиться, однако отвлекали грустные глаза и тихие голоса.
        - А мы не можем переехать к твоему папе? - спросила старшая.
        Мальчишка задумался, мать никогда не умела выбирать мужчин: один с манией к рождению чистокровных сыновей, другой настоящий изверг. Один другого хлеще.
        - Нет, но мы всегда можем сбежать. Если он вновь будет обижать вас или маму, уговаривайте её уходить. У меня есть замечательные друзья, которые с радостью приютят двух таких очаровашек и маму… Когда-нибудь терпение ведь должно закончиться, и она подумает о вас… - ночной визитёр крепко обнял болеющую сестру и вновь пообещал. - Эх, скоро я к вам опять приду, попробую заколдовать все твои болезни. Пока-пока.
        Мурат поцеловал сестёр на прощание и скрылся в ночи, через открытый соседний балкон спустился на этаж ниже, а потом на землю. У подъезда щебетали на магическом языке, несколько раз прозвучало с рождения знакомое имя. Вагнер всё ищет его, но не может обнаружить из-за блока Мерседес, лютует на своих сыновей и дочерей. Его облапошил человек - ошибка из-за легенды, что Истинного целителя можно зачать с простой женщиной.
        - Около десяти минут заклинания охраны опознавали тебя, за минуту они прибыли, предсказатели… - сообщил женский голос за спиной. - А теперь ещё полчаса будут планировать захват. Чего-чего, а со временем целители дружить не умеют, как и выполнять приказы.
        Мальчишка вытер с губ кровь, благо в темноте собеседница не заметит еле живого состояния, но оставить себе крохи спасительной магии и счастья, когда маленькая сестра в таком тяжёлом положении он просто не мог.
        - В прошлый раз они полдня меня искали с момента пересечения границы, скорее всего по тем девчонкам из леса, что были со мной. Какой-никакой магический след от меня остаётся. Не боишься завести их в свой дом?
        Стоящая в тени улыбнулась и потянула мальчишку за рукав, оставаться рядом слишком опасно. Они не могут залезть в голову, но запросто узнают по лицу.
        - Думаю, они прекрасно осознали свои проблемы ещё с той встречи с моим мужем. Так что, не бойся! Прорвёмся. Я-то могу избежать гнева Великого Вагнера, в отличие от многих других, - Зоиша оглянулась и посмотрела на толпившихся отпрысков Истинного целителя, они до сих пор решали, кто зайдёт первым, на том же месте. - Мне их даже жаль, не повезло… родственников ведь не выбирают. Как твои сёстры?
        - Нормально, вроде бы. Не понимаю я мать, как можно быть такой эгоисткой?
        - Каждый эгоистичен по-своему, - девушка остановилась рядом с фонарём и внимательно рассмотрела лицо Мурата. - Вот ты, например, слишком стараешься спасти их, не думая о себе. А также о близких людях, что беспокоятся о тебе. Будешь выжимать себя в таком же темпе, и однажды замертво упадёшь в объятия своих сестричек, думаешь, это даст им нормально жить?
        Картина будущего повлияла на парнишку, но ответить честно он не мог. Да, она права, но как не отдать душу из-за пары огромных тёмных глаз. В них столько страданий и страха. Бледное лицо, а иногда и слёзы… здесь Мурат и вовсе мог начать рыть туннели и искать источники магии, забытые зелья бессмертия или даже притащить самого Вагнера к постели больной.
        - Как ни крути, ты всегда можешь найти претензии к себе. Ты должен был… ты мог бы… Но ты такой, какой есть! - Девушка ступила на бордюр и прошлась, изображая акробата под куполом цирка. Длинное голубое платье с огромными цветами немного мешало представлению, но хрупкое создание смогло превратить все минусы в плюсы. - Найдём мы способ, ты не один! Помни, мы тебя любим и нечего замыкаться в себе, прятаться в дальние углы. Почему Мерседес тебе не помогла?
        - Потому что она таинственно исчезла, как только я отдал её на сохранение Лиз. Ладно, хватит о невыполнимых заданиях… - он пожал плечами и огляделся, за странной парочкой никто не наблюдал. - Подбросишь в город Мага? Матцу решила помочь Истинному воину отыскать его принцессу, - Мурат фыркнул и виновато поднял глаза на собеседницу, та замерла на одной ноге, - не стоило говорить о нём?
        - Может, на этот раз он влюбится окончательно? Девочка точно его полюбила, она сияла от счастья. Пожелай им удачи от меня.
        - Не уверен, что буду вести с ним светские беседы, но я попытаюсь. Может быть, - честно добавил парень, припоминая последнюю встречу. Он уже и не помнил: кто кого в чём начал обвинять первым. - Он сказал, что я самый тупой проводник, подвергающий опасности своих спутников, как-то так, если перевести на цензурно-литературный. Сбежали от него девчонки, а я крайним остался.
        - А может ты перелюбезничал с ними, вот Эни и приревновал? - Зоиша улыбнулась, её лицо всегда заставляло собеседников говорить больше и искреннее с каждой минутой, ведь она такой замечательный друг.
        - Я-то? Не смеши меня… Наверняка у меня найдётся много оправданий, а вот для него есть только одно - он ещё тупее, чем кажется. Если это была ревность, а не страх за свою возлюбленную, придурок…
        - А я сначала подумала, что маленькая запуганная феюшка твоя на веки вечные, пока с ней не поговорила. Кто ещё придурок, тут вопрос. Отпустил такую симпатичную застенчивую особу, она - милаха! Никогда не выбиралась из леса, но в тоже время бурлит кровь. Интересная, таинственная, тебе бы подошла.
        - Хватит фантазировать, полетели в город Мага. Мне ещё нужно будет оторваться от своей безумной семейки.
        - Как знаешь, но когда-нибудь ты влюбишься и перестанешь ненавидеть любовь! Это я тебе, как предсказатель говорю! - девушка подошла к Мурату и взяла за руку. - Ты ведь сказал, Матцу решила помочь, сначала к ним?
        - Нет, Матцу уже там, - в глазах подруги появилось волнение, и парень поспешил успокоить. - Она сама решила «отдохнуть» там, уж не знаю… просто сказала мне, когда Истинный не соизволил явиться на первую встречу: «Беги по своим делам, а я подожду его несколько дней», - вот теперь пора вернуться к ней.
        - Странно, она ведь так боялась в одиночку отправляться в мир магии, как и все целители полукровки. Ей ведь ещё нет двадцати пяти? Будем надеяться, никто не заколдует. Расскажи потом, чем она занималась.
        ГЛАВА 14. ФАНТАЗИИ СКРЫВАЮТ ПАМЯТЬ БЛУДНЫМ ВЕТРАМ
        - Может, у тебя вот-вот раскроются паранормальные способности? Если вспомнить Китти Прайд, её тоже мучали головные боли, а в один прекрасный момент - БАХ! Прошла сквозь пол своей собственной спальни и провалилась в подвал! Мутантские способности могут ведь так проявляться. - Предположила Саша, разглаживая на подушке свои длинные волнистые волосы в разные стороны, она стала походить на солнце. Только что цвет не раздражительно яркий, а спокойный русо-пепельный. В детстве её всегда называли Златовлаской, а совсем недавно переписали в более модное - Рапунцель. - Солнца яркий луч, путь найди во мгле. Я прошу верни, что так желанно мне. Раны исцели, жизни свет пролей. Я прошу верни, что так желанно мне, желанно мне… - пропела девушка тонким голоском, нежно обняв. - Прошла голова? Или диснеевское заклинание не подействовало?
        Энергий улыбнулся, - но помотал головой, зажмурившись сильнее от нового приступа. Завернувшись в простынь и приобретя сходство с древними жителями Греции, девушка приказала юноше сесть к ней спиной. Она ласково приложила средние и указательн-ые пальцы к его вискам. Приятно, хорошо, но боль не успокоилас-ь, там будто кто-то дрова колол.
        - Ладно, раз моя магия бессильна… - Саша еле слышно вздохнула и вскочила с кровати. - Таблеток у меня тоже прилично, с удовольств-ием поделюсь.
        По дороге простынь превратила-сь в подобие платья, теперь девушка походила на античную богиню.
        - Ты словно Афродита.
        - Постараюсь - немедленно- превратить-ся в Салюс и вылечить тебя от недуга, - Саша пропала за дверью. Не прошло и минуты, как вновь послышалось шуршание ткани. Добропорядочная хозяйка уселась на полу перед кроватью и протянула стакан воды с шипучей таблеткой на поверхност-и. - Я вспомнила, что в Греции была Гигея. Вот тебе зелье! - торжествен-но произнесла - девушка. - А взамен я требую твоё сердце и душу, хотя… печень это зелье тоже увлечёт, если злоупотреб-лять.
        - Ты прекрасно знаешь, сердце и душа и так уже твои, - в голове зазвучали церковные колокола в аккомпанемент Царь-колоколу, Энергий чуть стакан из рук не выронил.
        - А может, ты улавливаеш-ь какие-то волны инопланетя-н?! Я всегда говорила, что ты слишком странный для этого мира. - Парень залпом выпил лекарство и упал на кровать, девушка поднялась к нему и погладила по голове. - Признавайся, как называется - твоя планета?
        - Огнедышаща-я Птица, - промурлыка-л Энергий, на сто вопросов Саши из-за такого чудного названия, он говорил чистую правду, в которую никто не поверит. - Контуры суши напоминают - птицу. Распахнуты-й клюв, из которого будто летят огоньки пламени, острова. Там даже есть «глаз» - огромное озеро.
        - А там живут такие птицы? - девушка развалилась рядом и закрыла глаза, представляя чудную планету.
        - Нет, никаких страшных зверюг, только драконы. Да и те не нападают на людей уже три тысячи лет.
        - Ты смешал фантастику и фэнтези! Разве так можно?
        - Конечно, ты ведь представила эту картинку, значит можно!
        - Хм… Как же вы отличаетесь от нас, какой-то ты не зелёный и не серый! Точно! Голограмма! - в преддверии своей новой теории Саша потыкала указательным пальцем гостя, но он не соизволил раствориться или стать нематериальным.
        - Чем отличаемся-… - протянул парень после продолжительного смеха и мстительного ответа в форме щекотки. - Ну, мы в основном левши! У большинств-а аллергия на табак, жуткие сладкоежки-, наивнее, и мы владеем магией! - притворщик развёл руками, но ничего не произошло.
        - Да, рыжий, левша… Тебя бы точно сожгли на костре, - Саша перевернулась на бок и крепко обняла возлюбленного. - Но я никому тебя не отдам. Что же ты делаешь в этой глуши?
        - Вот именно, из-за чересчур любимых огнём и водой граждан Европы. Боимся встретить разгневанных духов предков, отправленных в мир иной без должного уважения. Так что многие предпочитают Америку, Австралию и другие привлекательные местечки. А особо психи и экстрималы выбираются в Россию. Вот я как раз из таких. Да и люди здесь к мелкой магии привыкшие.
        - Я так соскучилась! По тебе и твоим фантазиям! Оставайся на ночь, расскажешь сказку.
        - Я бы с удовольствием, но вот твоя соседка, насколько мне известно, не поменяла свою точку зрения и продолжает меня громко ненавидеть.
        Каждый раз завидя эту Яночку, Энергий вспоминал беседу, что она учинила ему после вдохновлённых слов Саши о первом поцелуе два года назад. Казалось, после этого и удар молнии не страшен.
        - Она просто не доверяет ангелам, вот и всё! Вот найди ей хорошего друга, - девушка склонилась над любимым, оперевшись руками в его грудь. Её волосы полностью укрыли от мира, создав свой собственный, только для двоих.
        - Ага - ага, - отмахнулся Энергий и поцеловал, заставляя забыть о просьбе. Про себя дополнил, что жалко ему друзей, вдруг их съедят после первого свидания.
        - Останься, хоть ненадолочко, - упрашивала Саша, он уже практически согласился, убедила последняя фраза. - У меня есть мороженое.
        Парочка перебралась в маленькую кухню, где только и умещалась необходимая для жизни техника, раковина и столик полметра на метр с тремя стульями. Девушки уже второй год обустраивали эту квартиру, но атмосфера съёмного жилья всё равно оставалась.
        За окном качались ветви с пожелтевшими листочками, когда успело закончиться лето, и подкралась осень - загадка. От перевода дат из одного мира в другой отвлекал, что-то напоминая, окрас деревьев, а также соблазнительная хозяйка дома. Она приложила ледяное ведёрко к обнажённой спине Энергия, парень дёрнулся в сторону и засмеялся.
        - Боль прошла?
        Саша выдала ложку и открыла карамельно-шоколадное мороженое. Лукаво улыбнулась, будто в холодном десерте не одна порция приворотного зелья. Впрочем, и без этой добавки легко уговорить сделать всё что угодно.
        - Приходи на ужин, - прежде чем Энергий успел что-либо ответить, девушка протянула ложку с кусочком шоколада. - Хоть будет повод его приготовить.
        - Думаешь, если мы будем вести себя тихо и не включать свет, к ночи Яна перестанет скрестись ногтями в дверь и простить впустить её? - Энергий подумал о замечательной ночи, но громкий вздох подруги вернул с небес на землю. - Ну что я такого сказал? Одна лишь правда… Может, твоя соседка погуляет где-нибудь? Сходит в гости?
        Старый замок на входной двери заскрипел, из-за отсутствия второй деревянной защиты противный звук разлетелся по всей квартире. Парочка переглянулась и оценила внешний вид друг друга. Можно было с хохотом перебежать в соседнюю комнату, как они обычно и делали, но сейчас Яна оказалась проворнее и, появившись в коридоре, преградила путь к отступлению.
        - С утра увидеть твою смазливую мордашку - не к добру это… - вместо приветствия произнесла соседка.
        Энергий еле удержался от ехидства. «Быть выше этого, игнорировать и мило улыбаться», - уже столько времени эти слова кружились и кружились, успокаивая нрав. Юноша помахал рукой.
        - Яна, что же ты так сразу… - Саша будто бы обиделась на подругу и поспешила освободить кухоньку. По дороге она стащила с себя футболку Энергия и кинула владельцу. - Перестань вести себя, как суровый родитель.
        Секундное промедление, и юноша уже летел за ней следом, не желая оставаться с грозной соседкой, ещё из окна выкинет.
        - Пойдём отсюда, на улице погода вроде бы замечательная и Яны там явно не будет, - шёпотом произнёс Энергий, пока подруга переодевалась во второй раз. На кухне, кажется, нож стал стучать громче. - Кафе, суши-бар, ресторан - для тебя всё что угодно! Идём-идём-идём…
        - Подруга - родители и парень - ребёнок, кажется, я что-то упустила в этой жизни, - девушка усмехнулась и облачилась в светлый сарафанчик. - Не люблю осень… деревья плачут, небо плачет. А самое грустное - учёба, милый, мне через пятнадцать минут нужно оказаться на скучной лекции. Может, поздним вечером, но дома… эх, Яна? Или я с радостью приму все три предложения завтра, так что пиши программу!
        Энергий хвостиком ходил за Сашей, пока она собирала тетради на полу и скидывала мелочи в бездонные глубины женской сумочки, туда же полетел нетбук.
        - Могу я пойти с тобой, как в том году?
        - Нет, - она ухмыльнулась и поцеловала его в нос. - Тогда был первый курс и ещё плохо работали электронные пропуска, так что… если ты не маг-волшебник, то нет. Показать мой студенческий, закрыв фотографию, не получится. И незаметно подкинуть тебе пропуск - тоже, старушки не спят и следят за телевизорами, где виднеются лица студентов. А ты даже в парике не сможешь сойти за меня. Придётся мне скучать в одиночестве, проводишь?
        - Естественно! А вечером ты свободна? - не унимался Энергий, хотя легко мог проникнуть и в государственное здание, и удивить на славу всех кругом.
        - Учёба с утра и до покоса, а потом я буду зла на весь этот скучный мир и замертво упаду на кровать… лучше завтра, милый. Завтра.

* * *
        Едва Юрий закрыл глаза в благодатной тишине, и сон мелькнул своим крылом - окно с грохотом захлопнулось сквозняком. Дверь спальной комнаты находилась в метре от входной. Некто скинул обувь и зашагал босыми ногами по линолеуму. Загрохотали кастрюли, холодильник пронзительно заревел, возражая, что рассматривают его содержимое.
        Точно не Инесса, решил мужчина, прислушиваясь. Жена бы первым делом разбудила его, уложила двоих детей, а потом бы вспомнила о своём животе. Странные мысли о ведьмах-людоедах Юрий практически сразу отмёл, иногда в словах волшебницы и проскальзывала жестокость, но не настолько. Следующий подозреваемый - Домовой, он точно так нагло себя не ведёт. Незваные гости физически не могут проникнуть через магические преграды хозяйки.
        Нехотя Юрий покинул тёплое гнёздышко и направился к неведомому визитёру. Энергий доедал сестринский гематоген, вот теперь его точно сварят на обед.
        - Ты чего тут забыл?
        - Видимо, сегодня со мной никто не собирается здороваться, - юноша включил чайник и застучал посудой в шкафу. - Ты будешь?
        - Зелёное Чудо?
        - Что? Знаю только шоколадное, клубничное и ванильное. Зелёное? С киви что ли?
        Оглянувшись, Энергий никого не застал. Всё же он поставил две кружки на стол и закинул в них забытые в глубинах шкафа пакетики чая. Сестрица предпочитала более крепкие напитки, начиная от кофе и заканчивая зельями собственного приготовления, влияющие на сознание сильнее, чем алкоголь. Кипяток сразу же приобрёл бордовый оттенок и поглотил четыре ложки сахара. Пообедать маг решил пирожками Инессы, которые она называла «сюрпризики» - сдоба величиной и формой с лайм, а начинка, это уже насколько удачлив доброволец.
        Юрий появился бесшумно и сел за стол. В руках он держал изрядно потрёпанное письмо, имя «Энергий» выведено во весь конверт русскими буквами. Размашистый почерк с завитками - Инесса? Энергий удивлённо взглянул на зятя, тот лишь подвинул конверт и отправился мыть посуду. Эту картину с письмом он видел уже не в первый раз.
        Листок исписан этим же почерком на русском, видимо, чтобы Юрий смог прочитать содержимое. Первая догадка о создателе этого «шедевра» оказалась ошибочной, даже для Инессы написано слишком агрессивно - закорючки принадлежали ему самому. Чем дальше он читал, тем грустнее становилось на душе. Каждое ругательство адресованное самому себе являлось чистой правдой, как он мог забыть об Инире?! В пятый раз!
        Опечаленный Энергий уронил голову на столешницу, ещё утром ничего не предвещало такого ужаса.
        - Как я мог её забыть? - создалось впечатление, что разговаривал он с булочками.
        - Тебе бы к целителям сходить, который раз память стирают? Нехорошо это…
        - Не стирают, не вспомнил бы ни за что - будь так, и последствия незамедлительно показали бы себя, - Энергий взъерошил волосы и посильнее ударился головой, хозяин дома всерьёз пожалел утварь. - Когда я успел договориться с Матцу и Расти? И пообещать им такого, всё в тумане… и встретиться десять дней назад. А что теперь с Сашкой делать?
        - Ты ж с ней уже расставался, - Юрий вопросительно взглянул на убивающего себя друга, ещё немного и чай полностью выльется за пределы кружки. - Или ты струсил, вернулся к ней опять по старой памяти. Ну, удачи! А насчёт твоего спасительного отряда: Матцу нужна для поиска одной из твоих возлюбленных, взамен ты должен очистить её целительские способности от яда - обиды, гнева и злости; с Расти всё проще, его ты используешь, как транспортное средство, а награда - стать жителем Земли.
        - Где Инесса?
        Юрий поднялся с места и сделал шаг в сторону шкафа над раковиной. На всех полочках стояли бутылочки разноцветных жидкостях и подписаны на магическом языке, Инесса всегда возмущалась отсутствию некоторых переводов названий и формул. Надеясь на удачу, хозяин дома вытащил ярко-розовый пузырёк, в любом случае яда там нет. От других недугов и последствий потом можно излечить.
        - У Маргариты, учится всем тонкостям быть матерью. Будет завтра ближе к вечеру, кажется, это оно - снотворное. Прочитай на всякий случай, поспишь до завтра и будешь уже что-то решать. Всё равно на встречу со своими друзьями ты опоздал… ещё день уже ничего не изменит.
        Неестественный цвет смешался с чаем и тихонько превратил горькую жизнь в сладкие сновидения.
        ГЛАВА 15. А ТАМ СЕРДЦЕ БОЛЬЮ ПРОБЬЁТ СЛОВО-ИГЛА
        Стрелки уверенно перебежали за цифру восемь, а часы продолжали раздражительно тикать. Чтобы вспомнить, для чего нужен этот механизм и как рассчитывается время, Энергию понадобилось около десяти минут. Ещё полчаса он вставал с пола и выпутывался из мотка серебряных нитей. Складывалось впечатление, что ночью наведывался огромный паук-людоед.
        Шкафы открыты, все вещи разложены по коробкам с надписями - после прибавления в семействе Юрий и Инесса собирались переехать в другой город. Ещё совсем недавно Энергий мечтал, как прикарманит двухкомнатную квартиру сестры со всеми жизненно необходимыми заклинаниями защиты и блокировки. Пригласит Сашу… а одно маленькое послание возвращает обратно в мир магии, возможно, навсегда.
        - Люди, ау-у-у-у! - крикнул юноша, скидывая тонкую цепочку с себя. - Какого чёрта тут произошло?
        - Заткнись, придурок! - раздался сонный голос из спальни, на ватных ногах Энергий отправился на разведку.
        - Сейчас утро или вечер?
        - Сам выспался - другим дай, лунатик чёртов!
        Никакой другой информации от уставшего зятя парень не услышал и поплёлся в кухню заливаться кофе. Голова жужжала, словно улей. Отдохнул, благодаря зельям Инессы, как бы в овощ не превратиться - со всех сторон память стирают!
        В уютной кухоньке пронёсся настоящий ураган и унёс ровно расставленные кастрюльки, коробочки и бутылочки в страну Оз, в лучшем случае. Холодильник кипятил и варил содержимое, микроволновка и печка заморозили пол и стены. Бежевые обои расписаны синими чернилами, парень притронулся к левой руке. Ходить во сне - одно, а творить такое! Энергий про себя поблагодарил Юрия, задержавшего лунатика в квартире.
        Вздохнув, маг пальцем нарисовал в воздухе воронку: активировалось заклятие чистоты, которое так недолюбливала сестрица. Оно слишком вредное и плохо поддаётся изменениям: отсутствие пыли, грязи - чудесно, но расставленные в алфавитном порядке склянки, когда она только разложила их по мере необходимости - бесили Инессу до невозможного, обычно к смерти приговаривалась стеклянная утварь. Понаблюдав за летающими тарелками, Энергий отправился в ванную комнату.
        Громыхание посуды и техники, а также шум воды и визг Энергия, из-за живущего своей жизнью крана, заставили Юрия подняться с тёплого места. «Утро вечера мудренее», - решил он вчера, скрываясь под одеялом от бардака. И невероятно обрадовался исчезновению побочных эффектов от ядовито-розового зелья, записи на стене почти полностью растворились в обоях. Буква за буквой, так успокаивающе…
        - Не спи на ходу! - крикнул Энергий, невероятно бодрый после контрастного душа и вновь рыжий. - Я стащу у тебя футболку? - не дождавшись ответа, парень ускакал в спальную комнату. - И телефон, ок?
        Не успел хозяин дома ответить, как Энергий уже ругал многократные быстрые гудки.
        - Вот создадут микротелефоны, и мы с Инессой обязательно вошьём такой тебе в голову, - спокойно пробубнил Юрий сверкающему чайнику. - Сколько ты потерял телефонов? Хотя бы за этот год? Наверное, хватит для всех граждан маленькой страны.
        - Ты что-то сказал? - поинтересовался Энергий, вновь набирая номер. На этот раз незримый собеседник ответил. - Здравствуйте, можно Сашу? - парень слегка растерялся: в семье, где родители Александр и Александра-, блеснули смекалкой и назвали дочь Сашей. Только на домашний и звонить. Но запомнить одиннадцать цифр мобильного девушки он так и не сумел. - Александру - Александро-вну?
        - Сашеньку? - динамик вещал на всю кухню. - Нет, она сейчас на учёбе. Звонила ей минуту назад, она пошла на встречу с однокурсниками, что-нибудь ей передать? За сегодняшний день столько поздравлен-ий накопилось-!
        - Нет…. это Евгений. Я сотовый потерял, опять… - Юрий потряс перед носом гостя коробкой с хлопьями, она чуть не полетела в окно. Хозяин квартиры пожал плечами и заглянул в чистый холодильник, будто только-только доставленный из магазина. - Скажите, пожалуйста, - её номер.
        После долгих сожалений, женщина продиктовала цифры и попросила парня поцеловать дочь от неё.
        - Как-то ты погрустнел, друг мой, - с кофе сухие хлопья уже не казались Юрию такими невкусными.
        - Сегодня пятнадцатое сентября? - уже зная ответ, спросил Энергий. Собеседник утвердительно кивнул и разрушил последние надежды. - Её день рождения. И как это будет выглядеть? Испорчу памятную дату на веки вечные! И будут проклинать меня из года в год.
        - А вот раньше надо было думать, балда!
        - Ладно, будь что будет!
        Обернув тонкую цепочку с эмритом вокруг правой кисти, парень направился на встречу к Саше. Телефон лежал в кармане брюк, Энергий боялся приближения этого события. Ведь ещё вчера он был влюблён, и в жизни всё так хорошо складывалось… а сейчас…

* * *
        Букет мелких роз в мгновение ока превратился в браслет. Белые и розовые бутоны, зелёные листочки казались живыми и останутся такими навсегда. Коробка для чеков у прилавка цветочницы получила новую жизнь и стала коробочкой с жёлтыми бабочками и зелёной лентой - Энергий тащил всё, что попадалось под руку.
        Подарок готов, а вот сам парень - нет. Он уже добрался до центра города, а так и не позвонил Саше. Он представлял, какая она радостная сейчас и что произойдёт потом. Подарок тотчас запрячут куда-нибудь с глаз долой, посыплются проклятия и польются слёзы. Прекрасный праздник задавит горе…
        Где-то в другом мире ждёт Инира, маленькая наивная фея. Зелёно-золотистые волосы, недовольный взгляд, улыбка - сто эмоций на лице, а мыслей в голове и того больше. Неожиданные удары и оскорбления, попытки спорить о неизвестном. Прошло около месяца, когда он видел её последний раз…. парень нажал «звонок» для набранного номера.
        Как и ожидал Энергий: Саша встречалась с одногруппн-иками и радостно согласилас-ь повидать любимого Евгения. Сквозь гул друзей девушка назвала время и место.
        Саша стояла недалеко от торгово-развлекательного центра, где ещё пять минут назад ребята играли в боулинг и давились сухими пиццами. Её внешний вид заставил задуматься - над будущим:- точёные каблучки, пышная юбчонка, пальтишко, множество бантиков и… двухметров-ый меч!
        - Привет, что это? - Энергий не знал смеяться ему или бежать.
        - Одногруппники задарили, сказали, так как я единственная девчонка и староста. Буду их подгонять на пары и заставлять учить, - Саша улыбнулась и с удовольствием сплавила тяжёлый подарок своему парню. - Как твоё здоровье, голова больше не болела?
        Парочка пошла к переходу, жители города выкручивали головы. Среди них, простых смертных, появились принцесса и воин с гигантским мечом, драконов на горизонте пока не видать, но кто знает…
        - Да нет, всё просто отлично, - сознание билось в истерике: как такую милую, добрую, заботливую и красивую девушку можно бросить, да ещё в такой знаменательный день?! Энергий вытащил из кармана яркую коробочку. - С днём рождения!
        - Знаменитые бездонные карманы вновь полны подарками на каждый день? Помню, помню! Спасибо, - девушка потрясла коробочку. - Хм… Было бы очень уместно, если бы ты на колене с мечом в руке преподнёс мне Кольцо Всевластия или просто кольцо? Как жаль, я не надела своё парадное длинное платье принцессы! И были бы мы с тобой словно из другого мира, сбежавшие со страниц книжки ближайшего «Книгомира»! - чем больше Саша фантазировала, тем больше краснел Энергий, лихорадочно вспоминая, что он там наколдовал на подарок. Казалось, только спустя годы, Саша дёрнула за зелёную ленточку и вытащила на солнечный свет браслет. - Как красиво, спасибо! Куда пойдём, тебе не тяжело?
        - Всё нормально. Идём, пока идём. Как прошло поздравление однокурсников? - вместо оглушительного приговора спросил Энергий и уже в сотый раз проклял сам себя.
        - Превосходно! Зима скоро, и пора тебе начать остерегаться белых волков! - девушка рассмеялась, а Энергий подумал, что эта ассоциация на него, пора рубить головы белоснежным волчатам. - Потом они пытались отправить меня на поиски Истины, но порешили, что в новом учебном году я им больше пригожусь. Так и условились на Круглом столе.
        Пока девушка рассказывала забавные истории про своих мальчишек, Энергий пытался сформулировать речь. Всё бы ничего, если бы не вчерашняя встреча… «Саша, я полюбил другую, около месяца назад! А потом мне стёрли память, поэтому вчера я с тобой переспал, но вечером вспомнил, что полюбил Иниру… - парень тоскливо вздохнул, - да, даже такая фантазёрка, как она, мне не поверит… Почему я вчера к ней пошёл, было бы все проще!»
        - А потом прилетели инопланетяне и всех нас забрали, заменили клонами, чтобы мы спарились с самыми красивыми девчушками и парнями. Но у меня полетела программа и теперь только ты меня можешь спасти! - закончила свой невероятный рассказ Саша. - Что такого случилось у твоей сестры, что ты так летаешь? С ребёнком всё в порядке?
        - А? Да, всё хорошо… Их два.
        - О, как здорово! Обязательно воспитай их шутниками и обольстителями женских сердец, - девушка рассмеялась, - зная всю твою невероятно красивую семью, я уже вижу, как девчонки вешаются им на шеи. Они рыжие, как вы с Инной? Так тем более! Будут, как близнецы Уизли! Или Хитайчин.
        Девушка беззаботно хихикала, говорила фантазии, и чем больше Энергий игнорировал, тем громче и вдохновлённее звучали рассказы. Парень уже подумывал о тихом обмане, просто исчезнуть из её жизни раз и навсегда, может тогда она придумает правдоподобную байку о его похищение на Марс.
        - А что это? - Саша подняла ладони на уровень глаз и рассматривала голубую слезу. - Красиво.
        - Это принадлежит моей подруге, - боязливо начал парень, сам не ожидал такого ответа. Видимо эмрит так же хотел воссоединиться с Инирой. - Я ей подарил, а потом она пропала. Только это у меня и осталось.
        - Грустно, когда это случилось? Её нашли?
        - Двадцать девять дней назад она исчезла, и пока не нашли.
        В холодный выходной сквер оставался пустынным, чёрный памятник застыл с вытянутой рукой и открытым ртом. Единственная пара шла молча, разглядывая дорогу и всё ещё зелёные редкие опавшие листья.
        - Ты её любишь? - Саша смотрела на асфальтированную дорожку и пыталась не плакать. - Я всегда чувствовала, что ты со мной не навсегда. Возможно, я слишком часто фантазирую и путешествую по книгам, фильмам и играм, но ты всегда мне казался из другого мира. Я боялась, что однажды ты исчезнешь, не сказав ни слова. И я не буду знать, сон это был или моя фантазия. Без тебя моя реальность станет скуднее.
        - Я тебя не достоин… Ты слишком хорошая.
        Сашка утёрла глаза рукавом и улыбнулась.
        - Я бы разревелась и сбежала от тебя, но… Боюсь я не смогу красиво сдёрнуть с тебя мой меч, а уж бежать с ним на шпильках подавно… - фантазёрка часто заморгала. - Мой университет стал розового цвета.
        Тихий смех заполнил пустоту, по щекам лились слёзы, Сашу трясло. Энергий не придумал ничего лучше, чем обнять. Ещё вчера они считали друг друга родными, а сейчас видятся последний раз.
        - Как-то глупо получилось, прости. Я не хотел делать тебе больно.
        - Всё хорошо, - Саша попыталась улыбнуться, но губы дрожали. - Отдай, пожалуйста, мой подарок. И я пойду.
        - Я провожу тебя.
        Саша недобро рассмеялась и протянула руку, бежевый рукав оказался весь в чёрной туши. Она подумала, что это предложение звучит, как «Может, тебя убить медленно и мучительно». Энергий отдал меч и помог перекинуть через плечо.
        - Прощай, - прошептала Саша и, не оглядываясь, направилась к своему дому через сквер.
        - Прощай… - повторил волшебник, сердце жалось от печали. - Будь счастлива, забудь меня… я слишком ужасный человек. Вообще не человек.
        ГЛАВА 16. БОЛЬШОЕ НЕСЧАСТЬЕ - СОЗНАНЬЯ ВОРАМ
        Днём Юрий обчистил близлежащий магазинчик и до прихода жены растолкал еду по холодильнику, а расстроенный Энергий приполз с белым позвякивающим пакетом. Естественно, мужчины не задумались об обеде, только о закусках.
        - Ты и Саша из разных миров. Если бы не связь, вы бы никогда не встретились, ты бы нашёл свою половину на Птице, Саша бы на Земле. Вероятно, вы друг другу подходите, но не абсолютно. Иногда ключ подходит, но не поворачивается, дверь не открывается. Поэтому так тяжело. Ненастоящая любовь, какие-то чувства, скорее всего - влюблённость.
        - Если следовать твоей теории… Как ты вообще до этого додумался? У тебя жена тоже родилась здесь!
        - И я родился здесь, - усмехнулся Юрий. - У меня мама - человек, у вас - тоже. Инесса родилась здесь, а вот ты уже в мире магии. А четвертинки тоже можно сложить.
        - Всё, перестань складывать, нехорошие фантазии лезут на этот счёт - будто настоящая семья из вас получится только тогда, когда появится ещё одна парочка четвертинок. Молчи, вернёмся к более раннему варианту: если бы не портал, то все мы родились бы у нас или вовсе не родились! Ты ведь как-то сорвал замок, вроде как?
        - А зачем тебе ломать, когда в руке походящий ключ?
        - Он не в руке, я понятия не имею, где она. Даже не могу взглянуть, цела ли она, жива ли… Что-то не даёт мне увидеть, что-то холодное и мокрое.
        - Ты думаешь, она могла умереть? Её ведь спрятал отец, а не какой-нибудь дядька Черномор по имени Вагнер. Да, кстати, разве ты не должен был месяц назад жениться на Мерседес? У тебя вообще сколько женщин?? - мужчина стал загибать пальцы.
        Хлопнула входная дверь, оба злобно покосились на занавески, потом на коридор. Тишина. Энергий посмотрел на содержимое стакана, уж не пора ли заканчивать пить?
        - Два братца Джека, сигары и шлюхи?? - заявилась Инесса, в холле её чуть задержали длинные сапоги. Но теперь жёнушка вернулась с фанфарами. Она поставила шлем на середину стола и уселась Юрию на колени, белоснежные и ядовито-рыжие волосы протёрли стол. - Что у вас тут за попоище?? Кто-то умер? Тебя Саша бросила?
        - Он её бросил, и теперь совесть обгладывает его косточки.
        Инесса хотела поцеловать мужа, но грустный взгляд брата заставил передумать. Совсем в кисель превратится, этого ещё не хватало.
        - Ты всё-таки выбрал Иниру и сказал Саше правду? Слава, слава! А то я уже подумывала о твоём наказании! Ты сделал правильный выбор - поплёлся за магией. Саша найдёт своё счастье, ты мой маленький… - сестрёнка затискала брата.
        - У тебя ведь двое детей, почему ты продолжаешь мучить меня? - на одном дыхании произнёс Энергий, выбираясь из объятий Инессы.
        - Ну с тобой я могу не сдерживать силу, я так соскучилась! Скорее бы увидеть вас с Инирой вместе, ты ведь ей покажешь Землю. Она такая лапочка!
        - Тебе все нравятся. Ты ведь пищала от восторга, когда увидела и поговорила с Сашей.
        - Да, Саша нашу маму напоминает, видимо внешностью и характером. Есть в ней что-то похожее. Да у тебя все девушки одна другой прекраснее. Мне и Зоиша нравилась, но она старше тебя и слишком энергичная, словно ребёнок. А как мне нравилось имя Мерседес, сразу Дюма и вечная любовь вспоминается, я мечтала увидеть эту невестку, а ты… Впрочем!.. Инира тебе предсказана, так будет лучше. Правда, милый?
        - Если не вспоминать, кем предсказана, то да… - Юрий закивал и получил за это несколько поцелуев в нос. - Это ведь первый опыт Алины… нескладное, корявое и полное непоняток предсказание.
        - Ты где детей забыла? - отвлёк Энергий, наливая сестре выпить.
        - Продала, на органы! - девушка поднялась на ноги и прокрутилась на месте, шлёпнув рукой по мягкому месту. Юрий как-то сильнее поник. - Хороша, не правда ли!? Уже залезла в свои брюки, вот буду раз в год рожать и продавать, а что? Истинные воины ой как в цене. - Инесса подмигнула. - Не боись, у Маргариты они. Она, как опытный врач, целитель и многодетная мамаша, их осматривает, а я пока отдыхаю и езжу на мотоцикле. Будто уже сто лет не отдыхала… Ещё бы на метле полетать - и красота…
        - Женщина! - окликнул брат. - Когда ты надеваешь брюки, то перевоплощаешься в какого-то демона. У тебя что напрочь отсутствует материнский инстинкт? Или он остаётся в той параллельности?
        - Тебя ещё потискать и поцеловать?? - Инесса протянула руки. - Так что там с Сашей-то? Решил напиться и забыться?
        - Имена уже придумала сыновьям, то есть прозвища для нормальной жизни? Ты ведь мастер в этом деле!
        - Ты забыл о моем вопросе, Евгений Николаевич Аргентум! - сестрица пяткой наступила на мизинец собеседнику. - Последний раз ты так пытался с ней расстаться. Потом решил стартануть к Инире, потерял память и опять всё сначала. Наконец, круг разомкнут! Ура! У нас где-то было вино. Ещё с Италии или Франции.
        - Паршиво на душе, вроде бы люблю Иниру. Меня тянет скорее увидеть её, но вспомню лицо Саши, прям жить не хочется. А мысли все об Инире, закрываю глаза, но уже не могу вспомнить все мелочи. Затёрли память окончательно, боюсь увидеть и не узнать.
        - А может, ты уже пойдёшь? - предложила Инесса.
        - Молодец, всегда умеешь этично выгнать гостя, - Энергий перевёл взгляд с бутылки на обнимающуюся парочку, - впрочем, понимаю, только пристроили детей, так я навязался.
        - Вообще-то я говорила о десяти днях опоздания, или сколько там? Впрочем, вали-вали, любимый братец. Ты подал прекрасную идею.
        - Юрий, подбросишь до города Мага? - Энергий слабо улыбнулся и печально вздохнул перед объяснением. - А то помнится мне, кто-то сжёг мой ковёр… Чёрт! Как они маскируют такие мелочи, я бы наверняка заметил пропажу? Или бы моё сознание придумало логическое объяснение? Терпеть не могу лекарей…

* * *
        Сбежав из-под носа сестры и жены, мужчины очутились в другом мире. Перед глазами всё плыло, а воздух, казалось, был сладким.
        - И почему перемещение у всех по-разному происходит? - спросил Энергий, найдя опору в каменной плите.
        - А почему у всех различные повадки и характеры? Магия индивидуальна, ты ведь прекрасно знаешь - если сломать, подчинить мага, то его способности изменятся. У тебя ведь как раз есть такая знакомая, чьи способности стали противоположными. Имя забыл, помню, что не русское какое-то.
        - Ну да… - Энергий сложил руки на груди. - Ты имена своих детей слышал? Матцу её зовут, и я прекрасно знаю, о твоём знакомстве с ней. Только ты её знал под именем Магда. Помнишь, что ты сделал? Разбил сердце бедной девушке, а ещё меня попрекал… Ладно, парочка Сид и Нэнси жаждет воссоединиться, не буду вам мешать. Беги, лети, и пожелайте мне удачи.
        - Ты опять так нас называешь?
        - И ещё раз предупрежу - держи острые предметы подальше от её взора. Вперёд, а то она уснёт ещё.
        Юрий побагровел и исчез.
        Главный город волшебного мира поглотила тишина. В самом центре старого города практически никто не жил, однако, найти необходимый дом гостям можно только отсюда. Ориентиром являлась огромная ступенчатая пирамида с тысячью белых фигур и пустой площадкой наверху. Жители города ещё не пришли к решению, чью именно фигуру следует поставить там. Когда-то часть населения условилась поставить Первых, но нет… Нашлись противники. И споры не утихали уже не одно тысячелетие.
        Энергий быстро нашёл фигуру своей бабушки, единственной сидящей скульптуры с распростёртыми крыльями, как у ангела, а не Истинного. Волшебники поговаривали, что порождённую людьми Истинную воительницу охраняли три ангела от всех злодеяний. Парень хотел подойти и попросить помощи в своей ситуации, но вспомнил об опоздании более чем на десять дней и поспешил обогнуть пирамиду.
        Город представлял собой смесь всевозможных архитектурных решений, у кого в голову что стукнуло, то и строили, так понемногу город разрастался: в середине - древние постройки, обычные одноэтажные здания с многочисленными узорами и картинами - старый город, дальше - замки, парки, а на окраине ужились многоэтажки. Именно за эту схожесть с земными городами многие не любили Город Мага. Но рано или поздно всё равно приезжали и терпели. Самое же страшное для приезжих было то, что улицы не имели названий, их давали домам, которые постоянно перестраивали. Среди всех этих построек и жил Расти, Энергий молил бабушку помочь найти дорогу и не заблудиться в этом сумасшедшем городе.
        За каменными постройками начинался высокий готический замок, напоминающий Дуомо ди Милано, чью крышу скрывали облака. И ведь ещё месяц назад его там и не планировали! Самые необычные стили соседствовали мирно и никому не мешали. Первый большой город после войны с Духами, а затем и с драконами, созданный после открытия портала на Землю, единственное место на планете без духа магии.
        Недалеко от дома друга Энергий остановился. Проходили похороны, маг на секунду остановился и пожелал душе покойного удачного путешествия в мир иной. Только одна девушка позволила себе рыдать, остальные же читали заклинание. Дом засиял ярким пламенем и полностью исчез, не осталось и следа. Считается, что так покойник ничего не оставит в мире живых, а родным и друзьям легче пережить утрату. Но иногда, в случае проживания покойного с другими членами семьи, дом не трогают, только очищают. А некоторые и вовсе не вспоминают эти традиции, так сестра Инесса припрятала очень много маминых безделушек себе на память, заявив о воспоминаниях и угрызениях совести из-за потери приятных мелочей (а потом около трёх лет самостоятельно очищала их от посягательств злых духов).
        Расти нашёл приют в доме, который местные жители уважали и любили за его нелогичность, создание шло по наитию вдохновенья, а также за единение с природой - деревья высовывались прямо из окон, на балконах цвели кусты, крыша стала садом с прудом для птиц. Говорили, что для создания этого бесформенного чуда волшебница выдернула с Земли из тысячи девятьсот восьмидесятого архитектора и близкого друга Фриденсрайха Хундертвассера. Предсказатель из леса смог занять одну из комнат взамен на транспортировки продуктов и самой хозяйки в разные уголки планеты.
        Энергий как ужаленный летел по неровным каменным дорожкам, на крыльце сидела волшебница с седыми волосами и переставляла цветы в горшках, пытаясь представить новую идеальную клумбу. Завидев гостя, она помахала ему рукой, но поговорить не успела. Крикнув без пауз скороговорку: «Здрасти-я-к-Расти!» - тот исчез за большой круглой дверью.
        В шестиугольную дверь стучал, словно решается вопрос жизни и смерти.
        - Хай… - парень сложился вдвое, пытаясь отдышаться. - Я опоздал, мне опять память стёрли, ты встретился с Матцу?
        - Да… - высокий парень зевал и пытался пригладить волосы. - Она в связи со сложной ситуацией взяла ещё одного. Сама всё объяснит, через полчаса жду! - Расти захлопнул дверь.
        - И что я буду делать полчаса? - спросил Энергий у синей двери. - Почему нельзя сейчас?
        Размышляя над странным поведением друга, маг вышел из дома и вновь поздоровался с хозяйкой.
        - Успел?
        - Да, не особо. Договорились десять или уже одиннадцать дней назад, спешил как мог. Помочь вам? Всё равно нечем заняться полчаса.
        - Помочь? - волшебница взглянула на цветы, затем на свои руки. - Знаешь, тут я и сама справлюсь. Ты лучше со мной поговори, как там Земля? Зима уже надвигается?
        Энергий взглянул на осеннюю куртку Юрия, в кармане где-то затерялся его же телефон. На улице температура выше двадцати пяти, а парень только сейчас расстегнулся и скинул верхнюю одежду на крыльцо.
        - Не везде, это моя сестра просто обожает холод и жёсткие условия. Что можно сказать о Земле? Продолжаются войны, кто-то голодает, кто-то с жиру бесится - всё, как всегда, ничего не меняется. А что новенького здесь?
        Женщина села на крыльцо и похлопала рукой рядом.
        - А у нас, как всегда, тишина и спокойствие. Почти, - пожилая волшебница задумалась. - Вагнер всё больше сходит с ума, кажется, ещё немного, и он назначит себя тираном, и каждая семья будет обязана приносить ему в жертву молодых девиц. Он так надеялся на свадьбу Мерседес и сбрендил на этой почве.
        - В любом случае я мог отказаться от этой затеи, и сама девушка этого не желала. Найдёт того, кто полюбит её, и кого она полюбит.
        - Но дело не в тебе и не в ней. Проблема в Вагнере! - волшебница поцокала языком и тяжело вздохнула. - Бессердечный он, все это понимают. Знаешь, почему его все зовут по фамилии?
        Энергий покачал головой. Конечно, он прекрасно знал о том, что все лекари любят имена на «М» - для них это знак сильного и доброго целителя. Всегда ведь бывают исключения из правил, а фамилии иногда и вовсе возникают из места жительства и имён.
        - Раньше у него было имя на «М», как и у других. Но потом, когда он стал наследником «Печати Моря», и семья его стала разрастаться, он заключал всё больше договоров, раздавал своих девочек направо и налево. Со временем он стал более серьёзно относиться к этому, заключая договоры с волшебниками, чьи дети родились третьими, седьмыми, тринадцатыми, двадцать третьими и двадцать седьмыми в семье - под счастливыми числами. Идея породить наследника с каждым годом захватывала его всё больше, очерняя сердце. Кроме Мавийи нет более сильного целителя, и многие приходили за подмогой. Но милосердие покинуло этого человека. Как-то он отказался помочь, хотя мог - волшебник проклял его, стёр его имя, которого он не достоин. Вагнер бесчувственный и корыстный, а также мстительный… берегись его, мальчик. Даже если в твоём договоре был пункт о расторжении, в случае отказа одной стороны - это не мешает ему наслать на тебя жуткое проклятие. Никто не знает точно, на что способен наследник «Печати Моря». Злые Духи могут помочь ему осуществить свою месть. Вагнер не может ступить на Землю, так что беги со своей
возлюбленной туда. И не используй свою магию, по ней он быстро вычислит тебя.
        - Спасибо за предупреждение, я постараюсь как можно скорее сбежать. Хотя, захочет ли этого Инира? Не знаю…
        - Любая простая задача может быть сделана неразрешимой, если по ней будет проведено достаточно совещаний, - женщина проговорила фразу, закрыв глаза и улыбнулась. - Так говорят ведь. Расскажешь ей всё, она поймёт. Любит, значит пойдёт за тобой хоть на остров Страха.
        После долгой паузы, хозяйка необычного дома вернулась к предложению Энергия и на этот раз приняла. Над новой клумбой они стали трудиться вместе. Благодаря голубой капле на запястье мага, один из кустов зацвёл разноцветными лепестками.
        ГЛАВА 17. СТОИТ ВЗВЫТЬ ВЕТРАМ О НЕЛЁГКОЙ СУДЬБЕ
        - И чего ты расселся?
        Энергий только умылся от земли и упал на свою куртку, как на пороге появился черноволосый мальчишка в футболе на семь размеров больше необходимого. Руки в карманах, только большие пальцы торчат.
        - Тебя какая нелёгкая сюда привела? - поинтересовался Энергий, но в ответ получил лишь презренный взгляд.
        - Расти и Матцу ждут, Ваше Величество. - Мурат угловато изобразил реверанс, развернулся на скрипучей резиновой подошве и пошёл прочь.
        - Молодёжь… - усмехнулась пожилая волшебница, - вечно ищете приключений. Жили бы спокойно в мире, постигали себя, свою сущность. Ничего, после сорока кровь перестанет бурлить и потребует умиротворения. А сейчас бегите, играйте в героев. Всем нужны приключения.
        Захватив куртку зятя, Энергий забежал в дом, на этот раз дверь в комнату Расти была распахнута настежь. Юный маг вновь почувствовал угрызения совести, опять он опоздал. Троица о чем-то перешёптывалась сидя за глиняными столом-подоконником и скамьями, вытекающими из стены. Мебель являлась частью этого дома, как и дерево посреди комнаты. Четыре кружки горячего кофе, горка фантиков уже превысила количество оставшихся конфет.
        - Привет, - Матцу жестом позвала прибывшего к столу. Девушка вся светилась, передние пряди окрасились в лимонно-жёлтый цвет. Энергий всё никак не мог соотнести первое впечатление - Мрачный Демон - с этой розовощёкой красавицей. - Классный дом, правда. Я мимо таких проходила и у нас, внутри они такие классные. Дерево посреди комнаты! - шуршание фантиков и сладость заставили девушку на секунду замолчать и собраться с мыслями.
        - Можно я сначала спрошу? - Энергий неуверенно поднял глаза на собеседников и кивнул в сторону Мурата. - Он что тут забыл?
        Мальчишка и бровью не повёл, взял свою чашку и стал наслаждаться кофе. Всемогущий Истинный маг его ненавидит, сколько чести для простого человека.
        - В отличие от вас, Мурат такой смазливый, что легко можно сдать за девушку, - протараторила Матцу.
        Кофе полилось на белую футболку, с криком горячая одежда полетела в дальний угол. Расти и Энергий переглянулись и уставились на знакомого, представляя его маскировку.
        - Эй, вы чего! Я? Да ни за что, пошёл я, ненормальные. Девчонку из меня решили сделать!
        Мурат поднялся и собрался бежать, но девушка схватила его за руку.
        - Не бойся, я пошутила! - крепко сжав смуглую ладонь, Матцу усадила друга на место и обратилась к Энергию. - Твоя возлюбленная на острове Целителей. Так что возбуждённого юношу с мыслями о похищении своей невесты мгновенно засекут любопытные старушки. У Расти природная защита от всех посягательств на личное пространство. Я точно не привлеку внимания - легкомысленная девушка с тяжёлой травмой, прошлым и романтическими мечтами, всегда можно сказать о вдохновении и книгах. Но Расти из-за роста примечателен, Мурат же с лёгкостью замешается с толпой, мальчишки там ведь тоже есть, хоть и немного. А его блок также спасёт от любопытных… Вот такой план! Дело пяти минут, а потом ты поможешь нам.
        - А что буду делать я?? - Ещё вчера он уже представлял, как отбивает Зелёное Чудо от драконов и переплывает моря.
        - Терпеливо дожидаться нас, готовясь подарить Инире объятия и поцелуи, принимать слова благодарности!
        Энергий встал из-за стола и принялся нарезать круги, насколько позволяли неровные стены, нервничая и обдумывая план Матцу, она времени не теряла.
        - Инира? У меня так сестру зовут, - шёпотом сообщил Расти девушке и нахмурился. - А какого цвета у неё волосы?
        Впервые с лица Матцу исчезла улыбка - она вспоминала первую и последнюю встречу.
        - Светло-рыжие такие.
        - Ну, славненько! - парень облегчённо выдохнул. Хотя, он сразу подумал о тёзке, ведь не станет же отец вытворять такую глупость: дикого воина подселять к комнатным целителям.

* * *
        - Ладно, - вернулся к разговору Энергий после тринадцатого обхода вокруг дерева. - Значит, Расти тебя туда отошлёт, ты быстренько разыщешь Иниру, и под покровом ночи выберетесь из замка, где опять же будет ждать Расти. Но зачем нам нужен он?
        Мурат продолжал беззаботно обедать сладостями, ни капельки не смущаясь своего внешнего вида.
        - Да уж больно надо помогать этому придурку просто так! - резко поднялся с места, зашагал прямо к двери, но на этот раз его перехватил Расти. Мальчишка фыркнул из-за безнадёжной ситуации, из этих лап так просто выбраться не удастся.
        - Эни, я боюсь идти одна, - сообщила Матцу, настроение вновь приобрело наичернейшие оттенки. - Не хватало, чтобы меня там одурманили и связали договором. Ты не целитель и не девушка, да и вообще представляешь, что это такое? Договор? - Энергий пожал плечами. Как-то в комнате потемнело и цветочки закрылись. - Сильнейший приворот, и на целителей это действует полностью, безвозвратно и без соглашения. А я не собираюсь потерять свои чувства и разум ради иллюзионного счастливого брака. Так что Мурат идёт со мной! - взгляд у девушки был такой, что присутствующие стали ожидать грома и молний.
        - Да, хорошо, я понял. - Энергий закивал, тотчас к нему присоседились и остальные, пытаясь успокоить девицу и разрядить сложившуюся атмосферу.
        - Славненько! Осталось добыть широкополую остроконечную шляпу и набрать пару вёдер конфет. Ещё кофе запастись. И я готова!
        Мурат несмело улыбнулся в ответ полной энтузиазма Матцу и тихонько шепнул Энергию: «Нужно срочно поговорить!» - кто кого вытолкнул в коридор так и останется нераскрытой загадкой, как и странная идея разговора.
        - Что ты сделал с Матцу? - Мурат схватил собеседника за футболку и прировнял к своему росту. - Ещё десять дней назад она и предложения не могла связать, постоянно рыдала. Не то чтобы я не радовался за неё. Депрессняк прошёл, и она светится. Но это странно, что ты с ней сделал? Говори сейчас же! - Энергий совершил попытку оправдаться, но обеспокоившийся друг продолжал угрожать, не давая сказать. - Лиз уроет тебя в любом случае, если обнаружит у дочери пагубное зелье. А София ещё и потопчется на твоей могиле, я ей с удовольствием помогу с этим делом. Уговоры «старше - умней и сдержанней» слабо помогали, кровь закипала. Энергий терпеливо выслушал всю тарабарщину собеседника и дождался освобождения, еле подавил желание врезать коротышке.
        - Я сам её только что увидел. Отец Иниры стёр мне память, и я задержался на десять дней. Ничего не делал, она уже сияла и переливалась радугой.
        Раздался смех. Парни заглянули в комнатку, Матцу от души хихикала над словами Расти. Девушка охотно поддерживала беседу, рассказывая о появлении призраков в своём доме.
        - А вот на него тебе наехать слабо? - усмехнулся Энергий. - Тебе не кажется, что мы тут немного лишние? Но, нужно спешить! - юноша прокашлялся и повысил голос. - Сколько вам нужно времени на приготовление?
        Парочка не обратила внимания на громкий вопрос Энергия и продолжала ворковать. Хихикнул Мурат и, засунув два пальца в рот, свистнул со всей мочи. От неожиданности подпрыгнули даже утки на крыше.
        - У меня времени не так много! - Мурат заскочил в комнату и еле сдержал кулак, чтоб не ударить об стол. - А занятия всякими глупостями, вроде хлопанья ресницами и кокетливым хихиканьем, ни к чему не приводят, Матцу! Успокой свои гормоны, и будь добра, вспомни об этой девчонке на острове.
        Все замолчали. Девушка опустила голову и покраснела, словно маленькая девочка повинная в исчезновении нескольких пирожных с праздничного стола. Минуты с возлюбленным казались секундами, и чем больше она слушала его голос и смотрела в глаза, тем сильнее ускорялось время.
        - Да, ты прав. Извините меня, пятнадцать минут, да? - целительница взглянула на Расти, тот рассчитал время на телепортацию до рынка, поиск необходимых вещей, путь обратно и утвердительно кивнул, протянув руку девушке. - До встречи!
        Лёгкое дуновение ветра растворило влюблённых.
        - Чую, где пятнадцать минут, там и полтора часа… - Мурат направился к углу, куда недавно улетела футболка. Кофейное пятно как нельзя лучше украсило обыденность, получилось подобие черепа птеродактиля. - Великий Волшебник, стиркой занимаешься? - Энергий грозно посмотрел на собеседника. - Даже самых бытовых заклятий не знаешь? Разочаровываешь, маг, разочаровываешь!
        Надеть футболку пришлось - щеголять по пояс голым на острове переполненного девицами слишком опасно. Мурат поворошил фантики и отыскал несколько конфет. Энергий нехотя уселся напротив собеседника.
        - Какое твоё требование? Благодарность за помощь? Расти и Матцу…
        - Да знаю я, - прервал Мурат, пережёвывая шоколад. - Матцу просила избавить от злости и ненависти - очистить способности. А теперь она влюбилась, и началась новая жизнь, - мальчишка сложил ладони и захлопал ресницами. - И теперь она перетащит Расти на землю. Всё сделали без тебя! Так что моя просьба будет охватывать все три с лихвой, нечего расслабляться, когда мы все пашем, - он улыбнулся и выжидал реакцию Энергия: сорвётся сейчас и прыгнет через стол или погодя?
        - И чего же тебе надо?
        - Всего ничего - часть твоей души, - Мурат ухмыльнулся и стал изображать злодея, у которого в башне за углом пять барышень томится.
        - Зачем тебе? - В голове у юноши прозвучал голос Иниры, она интересовалась, не страшно ли со счастьем расставаться. - Сила? Власть? Решил рубашку постирать? Так я тебе могу порошка и постирочную доску добыть!
        - Мне нужно куда больше, чем ты можешь себе представить! Для создания того, что даруется сверху.
        - Вот теперь я разрываюсь над такими вариантами, как «смерть», «звезды» и «любовь».
        - Н…да… - Мурат тяжело вздохнул и потёр лоб. - Мне придётся провести один-два дня с толпой невест, сбрендивших бабуль и двух влюблённых придурков. Самые жуткие выходные из всех! Спасибо, Истинный, огромное.
        - У тебя столько тараканов в голове, что просто невозможно. Но я ведь тоже не всесилен, так что ты там на путешествие до Луны особо не рассчитывай.
        - Кому дано от рождения, никогда не задумывается, насколько драгоценен этот дар. Он велик и не заметен, особенно для таких как ты.
        - Долго ты загадками говорить будешь?
        - Ты ведь слышал Матцу - минут пятнадцать не меньше - или белые волосы слышать мешают? И думать? Слышал я, что альбиносы немного того… Кто б знал, что чистая правда.
        - С тобой невозможно разговаривать, недоросток. Точно, роста решил прибавить?
        - Твоя тупая голова никогда в жизни не додумкает, спорим? Если ты не догадаешься, то выполняешь это желание в любом случае, даже ценой жизни, если не сможешь просто.
        - Да ты вообще тут неизвестно для чего нужен, если бы Матцу не попросила за тебя - гнал бы в шею!
        - Ты сильно, Истинный, не бушуй. Нет тут Габриэля, чтобы ты попал в него, промазав. Только на кулаках, если не боишься ноготки пообломать…
        Около минуты тишины и спокойствия, Мурат продолжал раздражать собеседника, выстукивая ладонями ритм на поверхности стола. Энергия целиком поглотили воспоминания, он пытался вспомнить лицо Иниры, но безрезультатно. Тем не менее, с возвращением в этот мир чувства становились сильнее, думая о Зелёном Чуде, на душе становилось теплее и светлее.
        - Так что у тебя там за загадка? Что невозможно найти, и что даровано небом?
        - Что-то типа этого… - Мурат улыбнулся и со скучающим видом опёрся на стол. - Неужто идеи появились?
        - Родственники? Родители… сёстры, братья? - предположил юноша.
        - Хорошая догадка, но нет. Чего-чего, а этого мне совершенно хватает: родители оба живы или типа живы, есть сводные братья, а сестёр… блин, да у меня сестёр больше, чем у тебя знакомых. Я такой сегодня добрый и ответ мне понравился, так что дам ещё один шанс. Отгадывай, чем тебе ещё заняться, пока мы будем вызволять твою возлюбленную из когтей злодеев-фанатиков-целителей. Думай, думай… может поймёшь? Настоящие чудеса случаются только в кромешной тьме при чувстве безысходности…
        - Хм… - Энергий нахмурился и пригляделся к Мурату. - Одна моя знакомая всегда так говорит, Зоиша. Не знаешь? - Мальчишка только пожал плечами и продолжил барабанить по столу. - Ну да, все мы здесь когда-нибудь встречались. Одна большая деревня.
        ГЛАВА 18. ВЗБУРЛИТСЯ ВОДА И ГРЯНУТ ТЁМНЫЕ НОЧИ
        Тихий мелодичный голос отражался от каменных стен замка, нырял в стеклянные вазы и разливался по залу. К нему присоединялись десятки других, соединение волшебных музыкальных инструментов и голосов завораживали душу. Многие слушатели закрывали глаза, и возникающие образы уводили в неизведанные миры, погружали в себя. Некоторых пение трогало так сильно, что на щеках появлялись слёзы.
        Инира сидела около двери и наблюдала за всеми этими рёвами. Ей нравилась музыка, подобное очарование создают ветер и листья. Она завидовала певицам и музыкантам, что прикасаются к хрупким инструментам, железным струнам и стеклу. Но душа рвалась закружиться в танце, чего никак нельзя. Природа так завела - целители поют, феи танцуют в лесу у огня. Скованная правилами острова по рукам и ногам, девушка тихонько барабанила по колену и вспоминала весёлые вечера с сёстрами. Две из них сейчас сидели в первом ряду и тихонько покачивались в такт, а Сестра-Улитка и вовсе пела. Семья совсем рядом, сёстры, однако и слова не сказали с момента поселения на острове Целителей.
        Дождавшись, когда старшая сестра закроет веки, исполняя самый трогательный момент, Инира ускользнула за дверь и побрела по длинному коридору. Под вдохновением девушка несколько раз прокрутилась вокруг себя и взмахнула руками. Если бы не дурацкие туфли, она бы показала холодным камням, как следует развлекаться.
        «Женщина должна идти медленно и размеренно, именно для этого необходимы длинные платья и неудобные туфли на каблуках. Она должна быть скромна и опускать взгляд к земле, здесь помогут огромные шляпы, в которых невозможно смотреть прямо», - видели бы её сейчас наставницы, повторяющие эти фразы из раза в раз, наказания лесная жительница не избежала бы.
        Прежде чем выйти наружу, Инира нахлобучила широкополую остроконечную шляпу, глубоко вздохнула и направилась в личную клетку. За железной дверью, как всегда, лил дождь, меланхоличная атмосфера сохранялась на острове большую часть года. Юные целительницы не должны бездельничать и скитаться на улице, они должны сутками напролёт учиться быть целителем, женой и матерью.
        Обо всех правилах Инира позабыла и, задрав подол выше колен, бежала по каменной дорожке. Дождь стал сильнее и от шляпы никакого толку, открыв очередную дверь, волшебница так и не смогла избавиться от всей влаги. Ещё несколько ступенек вниз и можно стянуть неудобный наряд - исключительно за эту мечту Инира и держалась.
        Первыми в открытую дверь залетели башмачки, а затем уже зашла их хозяйка, закидывая шляпу на крючок.
        - Скучно, нудно и грустно? - поинтересовалась девушка, читающая книгу на кровати. Инира только и кивнула, скидывая платье. - А я такую вещь интересную прочитаю, сейчас найду… - сев, соседка по комнате стала шуршать листами. - Или не найду, в общем. Просто слушай, попытаюсь объяснить суть. Эта книга старых времён, ещё до войны со Злыми Духами. Так вот, раньше всех нас делили не на три семьи, - Предсказатели, Лекари и Воины - как сейчас, а на четыре! Отгадай каких?!
        Уставшая фея упала на кровать рядом с золотовласой соседкой, та завизжала от холода.
        - Ты же вся мокрая! Ужас! Давай, расчешу тебе волосы, пока рассказываю. А ты пока подумай, отгадаешь?
        Несколько дней, одно заклинание и короткие зеленоватые волосы Иниры превратились в жутко длиннющую ношу, требующего постоянного ухода. Какое счастье, что неразумную в таких делах волшебницу подселили к целительнице Мёфи. Та постоянно заплетала косы и делала невероятные причёски, все сёстры дулись от зависти.
        - Это так просто и логично! Что просто невероятно, как мы пришли к сегодняшнему разделению? Впрочем… - Мёфи вздохнула. - Будем идти такими темпами, и останется всего два рода, затем один. Так вот! Раньше всех магов делили по стихиям: лекари и предсказатели - Вода, что объяснимо с такой постоянной погодкой; драконы, естественно, Огонь; фей почти не осталось в наше время… жаль, сейчас всех жителей леса так называют, но настоящих… грустно, я ни одной не видела, а они Земля, также следили за всеми деревьями и растениями; воины - это Воздух, может, из-за этого они в своё время так поцапались с драконами, из-за воздушного пространства?! Прикольно, правда! Это значит, что сейчас осталась только Вода! Остальные проявляют себя еле-еле. Вот так! А если такой дисбаланс, может, из-за этого воды становится всё больше? Как думаешь?
        Инира пожала плечами и вспомнила Храм Предсказателей. Вода с каждым годом подступала ближе, именно поэтому отец решил поменять стоянку.
        - Спасибо, что выслушала! Ты превосходная подруга! И… и ты слышала, у нас появится новенькая, её имя Матцу… странное имя. - Инира указала на соседку, затем на ухо. - Знакомое имя? Матцу… Хм… Сосна? Наверное, она не такая молчаливая, плохо. Настоятельница Миа сказала, что она очень-очень-очень скоро будет здесь. Если что, выгоним её, в первый раз что ли? Меня многие невзлюбили, меня многие бесят до дрожи - эти куколки-принцесски забытых королевств. Розовые щёчки, алые губки… а многие даже на нашем языке читать не умеют, не говоря уже о земных или забытых. Слушаются маму с папой, потом сидят на шее у мужа. Наша комнатка изгоев не принимает примерных учениц острова Целителей!
        Сухие пряди быстро превращались в длинную косу, Мёфи хохотала и напоминала, как хорошо вдвоём.
        В дверь постучали. Соседки переглянулись, и Мёфи соизволила пригласить гостью. Зашла высокая худющая девушка с длинной чёрной косой, она внимательно посмотрела по сторонам. Удачно она замаскировалась, Матцу самой стало жутко от такой формы.
        - Хай, - бросила гостья и, поддерживая юбку, сделала книксен. - Я тут долго не задержусь, так что плевать на знакомства, ночные разговоры на душераздирающие темы. Просто тыкните, где моя кровать. И, Инира, мне нужно с тобой поговорить и желательно наедине.
        - Ты вообще кто? - поинтересовалась Мёфи, слегка обалдев от речи незнакомки. Фея же сильнее сжала руку подруги. - Инира не знает тебя, так что никуда она не пойдёт. Вот так! Раскомандовалась здесь!
        - Я Матцу, - уточнила гостья.
        Инира выглядела напугано, попытки спрятаться за спину подруги не увенчались успехом. Появились сомнения, а та ли эта девушка? Ещё месяц назад волосы едва задевали плечи, а сейчас зелёно-золотистая коса достигала поясницы. В прошлый раз она веселилась, карабкалась по деревьям и смеялась, теперь тряслась от присутствия незнакомых.
        - Инира, - Матцу подошла ближе и села рядом с девушками. - Послушай меня, ты не помнишь меня? Я помогала тебе, когда ты путешествовала на Земле, помнишь?
        - Ты была на Земле? - зачарованно спросила Мёфи, разглядывая соседку. - Класс! А я только в Междумирье и ошивалась, всю библиотеку перерыла! Всех минотавров на рога поставила! Облазила все островочки облачных земель! Но спуститься на Землю отец мне так и не разрешил. Вот подрасту ещё немного!
        Тихонько чем-нибудь ударить по голове? В углу как раз тяжёлый синий томик рассказов о жизни фей, Матцу покосилась на него, прикидывая варианты.
        - Инира, а Энергия ты помнишь? - попытки взять фею за руки не увенчались успехом, девушка отпрянула, словно от кипятка, и ударилась об разрисованную стену. - Иня, я не сделаю тебе ничего плохого. Энергий хочет увидеть тебя, пойдём со мной. Ты сразу все вспомнишь, он любит тебя и ждёт.
        - Истинный воин? - переспросила Мёфи. - Быть такого не может, Инира из лесов. Она никогда не разговаривала с кем-либо помимо своей семьи.
        - Слушай, ты! - Матцу приблизилась к слишком разговорчивой помехе, желание ударить тяжёлым портфелем едва сохраняло баланс с этикетом. - Заткнись, я хочу услышать слово от Иниры.
        Мёфи хихикнула.
        - Не получится, - девушка погладила Иниру по волосам, успокаивая. - У неё что-то случилось с голосом, говорить она может, но ей слишком больно. Поэтому она здесь, за ней наблюдают и пытаются вылечить. И воспитывают заодно. Вот так!
        - Я не сильна в этой сфере, скажи, пожалуйста, можно ли восстановить память? - на этот раз Матцу обратилась к Мёфи.
        - Теперь ты просишь помощи? После того, как пришла и наорала? - соседка фыркнула. - Обойдёшься, пришелец с Земли! Иди обратно и скажи Энергию, что моих подруг он никогда не получит. Инира не хочет никуда идти, и она останется здесь. Ясно тебе?! Твоя кровать вон та, - Мёфи указала пальцем на кровать у окна. - Однако, выполни своё обещание и катись отсюда как можно скорее!
        Тёмные волны из ткани бушевали на полу, на стенах раскинулись деревья и обжились птицы. Чем больше Матцу следила за картинками, тем более живыми они казались. Огненные руны над дверью каждый час вспыхивали, отмеряя время. Из-за постоянных туч трудно следить за солнцем, волшебники выкручивались, как могли.
        Глубоко дыша, Инира спала на плече у соседки, что не собиралась ложиться и читала книгу.
        - Послушай, - начала Матцу, получив презрительный взгляд. - Чего тебе стоит? Прогуляемся немного, уйдём за пределы замка. Инире всего-навсего нужно увидеть Энергия, она вспомнит. Помоги подруге, раз ты так за неё беспокоишься. Ты ведь понимаешь, что потом придёт он.
        - Раз он так любит… - девушка поставила ударение на глаголе и закатила глаза. - Что ж он не явился за ней? Как рыцарь в сияющих доспехах? Как Истинный воин? А подослал каких-то… тебя. Это подозрительно. Инира не хочет идти, и я её полностью поддерживаю в этом.
        - Ах… ты! - собеседница попыталась подобрать что-нибудь ругательное и понятное для жительницы этой планеты, но в голову ничего не пришло. - Ведьма!
        - Я не ведьма, - Мёфи улыбнулась и спряталась за книгой. - Ведьмы и ведуньи - это предсказатели, маги и волшебники - воины. А я целитель или лекарь. К тому же я Вагнер, так что сильно не разгоняйся на поворотах, можешь угодить прямо в пасть к дракону.
        - То-то я думаю, характер похож. Отпрыск Вагнера, такая же бессердечная!
        - Хм… знаешь, за мои двадцать шесть лет жизни у меня было всего две подруги. Одну я спасла и потеряла, теперь появилась Инира. И отдавать в руки каким-то неизвестным личностям - я пас, ты ещё скажи, что я должна уговорить её добровольно пойти. Кем бы ты ни была, Матцу, к тебе я буду относиться с подозрением и не оставлю без внимания. Ты во владениях целителей и никто тебе здесь не поможет, а может и подпортит тебе жизнь. Берегись меня, Матцу, особенно ночью!

* * *
        Живя в пригороде, отвыкаешь от полной темноты, когда ночью нельзя увидеть даже контуры руки, поднося её к глазам. Матцу сначала удивлялась мраку, а затем до смерти перепугалась скрипу у окна.
        «Если бы я притворилась бедной девочкой, как и хотела, получилось бы лучше?» - молодая особа продолжала корить себя за бездумный поступок всё взять и рассказать с порога. Уже несколько часов она боялась уснуть и прикидывала новые и новые варианты событий. Однако, последняя мысля всегда приходит на посля. Ничего уже сделать нельзя и стать хорошим другом для Иниры теперь вряд ли получится. Остаётся разве что подкупить Мёфи или убрать, как ненужное препятствие на пути чужого счастья.
        Нечто шершавое притронулось к плечу Матцу, она дёрнулась и подвинулась к стене. На белых простынях ничего сверхъестественного не оказалось. Девушка выдохнула и беззвучно поругала себя за панику. В темноте рассекали чёрные тени, пугая чуть ли не до крика. Попытки успокоиться, зажмуриться и залезть целиком под тёплое одеяло ужаснули ещё сильнее. Среди белых складок тканей поселились маленькие монстрики с кроваво-красными глазами, они скалились и шипели. Одеяло полетело на пол. Вскрикнув, Матцу хотела встать на постель, что-то схватило за руки и за ноги. Обвивало, царапалось и сжимало всё сильнее. Девушка закричала, но в ответ на стенах засияли миллионы глаз.
        Страшный сон, просто фантазия. Матцу подняла руку, она свободна и болит.
        - У тебя очень много страхов, - Мёфи нависла над девушкой, ей хватило наглости залезть в чужую кровать и голову. - Очень-очень много. Вот так, тихо-тихо ты покинешь эту комнату. Или каждый раз будешь просыпаться от нового кошмара, - Вагнер легонько провела по рукам Матцу и дотронулась израненного запястья. - Тебе ведь понравились рисунки на стенах, верно. А ещё есть целый океан на полу, ты умеешь плавать? А ты когда-нибудь находилась на грани жизни и смерти? Вода заливается в горло, ты не можешь дышать и кричать. Горло разрывается от боли, горячо и страшно! - хихикая, девушка тыльной стороной ладони провела по ключице заложницы кошмаров и схватила за шею. - Такая тоненькая… красивая. Матцу, твоё имя ведь обозначает дерево? Чего же ты так боишься их? И леса? Ты заблудилась там в детстве, верно? Или тебя жёстко учили пользоваться способностями? Или найди меня, или умри от голода в лесу? Где столько невиданных земных духов, а живых хищников, жаждущих плоти, ещё больше. Хочешь пережить этот день ещё раз и ещё раз?
        Матцу не могла издать и звука, страшные события детства она помнила и так. Сознание кричало, приказывало оттолкнуть от себя эту манипуляторшу снами. Тело не слушалось, даже пальцы не шевелились, девушка дрожала от страха.
        - Страх сковывает душу. И она будет моей, если ты не уйдёшь отсюда утром. Думаешь, я тебя просто так предупредила? Это всего лишь малая доля моего дара. Ещё раз посмотришь на Иниру и навсегда погрузишься в мир кошмаров. Поняла меня, Матцумори или Магдалена Хэкс, или ещё сто имён. Ты привязана к своему погибшему отцу, поэтому даже здесь пользуешься прозвищем, которое он подарил. Я всё знаю о тебе, я могу лишить тебя того, что ты совсем недавно обрела вновь! Жуткие сновидения прорвутся в реальности и полностью поглотят твою жизнь. Чтобы утром я тебя не видела, Матцу.
        ГЛАВА 19. И ТАЙНЫ ЧУЖИЕ РАССКАЖЕТ ПОЖАР В ГОЛУБЕ
        Серебряные монеты упали на стол и рассыпались в причудливой форме. Точнее, Энергий пытался найти в обычной горстке мелочи что-то невероятное.
        - Почему я не могу её увидеть?
        Пожав плечами, Расти сгрёб монетки себе и потряс в ладонях.
        - Большое скопление целителей, защищаются от всяких там женихов, желающих забрать невесту поскорее? - предсказатель пожал плечами и бросил деньги на стол. - Всё будет хорошо, не волнуйся. Матцу приведёт её уже завтра. Попробовал бы уснуть, время скорее пролетит. То, что ты часами ходишь вокруг дерева, ничего не изменит.
        - Я хочу что-то делать, я не могу просто сидеть и кидать монетки. Завтра пойду с тобой.
        - Да, давненько тебе память не стирали, верно? - с каждым словом кругляшек серебра со звоном падал на другой, создавая башенку. - Говорят, это плохо влияет на здоровье. Голову просто так не вылечишь, тут и Мавийя бессильна. Сам ведь жаловался, что почти не можешь вспомнить лица своей возлюбленной. Матцу и Мурат всё сделают.
        - Может, но сидеть без дела я не могу. Буду сейчас по потолку лазить! - Энергий упал на скамейку, разрушив хрупкую металлическую стопку на столешнице.
        - Я давно полы не мыл, сбегать за тряпкой? Или поколдуй немного… а нет, не стоит. Моя хозяйка будет сердиться. Она не любит, когда волшебство растрачивают на такую ерунду.
        - Ты знаешь, кто такие «волшебники, которых прячет сама Судьба»? - невпопад спросил гость, разрушив все мечты Расти о чистой комнате. - Такое определение я слышал только от одного человека. Больше нигде подобное не встречал, хотя, я не очень и интересовался. Но вот сейчас задумался… Моя бывшая девушка утверждала, что иногда миру просто необходимо разнообразие. И иногда Жизнь шутит, пряча важные детали от «всемогущих», чтоб не задирались. Она называла их именно так - «Волшебники, которых прячет Судьба». Они не заметны для большинства: их кровь напоминает человеческую, истинная внешность спрятана под серой маской, магия таится глубоко и не доступна им самим, по ним нет предсказаний, хотя им предстоит немало сделать и изменить мир. И чтобы они проявили свой облик, нужно чудо - сдвиг в реальности. Настоящие чудеса случаются только в кромешной тьме при чувстве безысходности…
        - Странное предположение… - Расти покачал головой. - А что такого напомнило тебе об этой теории?
        - Мурат.
        - Эм? И что в нём такого необычного? Наглость? Резкость? Хотя, я с ним знаком всего минут пятнадцать, так что ничего определённого сказать не могу, - парень закрутил монетку и считал количество оборотов. - Типичный целитель…
        - Слетаем быстренько к приозёрному поселению? Нужно повидаться со старым другом, всё равно здесь делать нечего. К ночи уже вернёмся, и время пролетит быстрее. Может, и загадку Мурата разгадаю?
        - Всё у тебя сложно… - монетка упала «орлом», на Энергия грозно смотрела королева далёких земных стран и улыбалась. - Пойдём, что уж. А то я уже и не знаю, чем тебя развлекать.

* * *
        Три совершенно несимметричных этажа будто повыдирали из трёх абсолютно несовместимых по стилю домов. Разные окна, многие из которых полностью раскрашены цветными рисунками, отпечатками детских ладошек или вовсе брызгами.
        Парни с открытыми ртами созерцали этот дом, словно сошедших с детских рисунков или страниц книги «Алиса в стране чудес», адрес которого Энергий сохранил в закоулке памяти. Тогда случайная встреча порадовала Зоишу, счастливая девушка говорила и говорила, настойчиво приглашая зайти в гости. А вот не помешают ли посетители сейчас? Юный маг сомневался, отчего и не спешил приближаться к крыльцу с разноцветными ступенями.
        - С будущей семьёй мечтаю поселиться в таком вот домике на берегу озера, в горах, - произнёс Расти, он уже фантазировал внутренние убранства дома.
        Энергий лишь с недоумением покосился на друга, подумывая о его странностях в выборе жилища.
        - И в чём проблема? Бери и создавай! - парень щёлкнул пальцами, к счастью, клон дома не вырос, а просто раздался щелчок.
        - Мы, предсказатели, вынуждены ютиться с воинами или строить вручную. А в Городе Мага меня удерживает ещё и тётушка Квирлетта, пытающаяся время от времени вдолбить в меня азы ясновидения. Да и семьи у меня пока нет.
        - Ну да, - Энергий усмехнулся и двинулся к двери. Наступая на очередную ступеньку, он улыбался и произносил определённые слова. - Каждый - Как. Охотник - Однажды. Желает - Жак. Знать - Звонарь. Где - Головой. Сидит - Сломал. Фазан - Фонарь!
        - Что-то я потерял логику в твоих словах… - пробурчал Расти, поднимаясь следом.
        - Радуга… эм… - маг задумался над аналогией, но так и не сумел вспомнить нужные слова. - Я ещё подумаю, как это перевести… у вас там было что-то про урожай?
        - Успеет ли Поспеть Урожай О Времени Скажет Дождь, это? - протараторил предсказатель.
        - Да уж… интересно, можно ли этот ужас перевести с нужными буквами на земные языки. Нужно это записать в список дел в моем невидимом блокноте, - Энергий улыбнулся и постучал ещё раз.
        На первые три удара никто не отреагировал, доносились детские голоса и смех. Парень ударил ещё четыре раза. Дверь медленно отворила девчушка лет пяти и уставилась на гостей.
        - Папы нету! - пискнула малютка и захлопала ресницами.
        - Мне нужна Зоиша, она здесь живёт? - Энергий присел на корточки, боясь спугнуть ребёнка.
        Однако в огромных зелёных глазах не проглядывалось и крупинки страха. Девочка отклонилась назад, посмотрела по сторонам и громко крикнула в левое крыло здания: «Мам!!» Энергий принялся судорожно считать даты.
        Бесшумно из-за двери выглянула девушка, она испуганно смотрела на гостей:
        - Что-то с Муратом?
        Малыш на руках хозяйки стал просыпаться, и Энергий мгновенно жестом показал, что нет. Боясь услышать детские крики, Расти присоединился к нему. Успокоившись, девушка укачала младенца и улыбнулась. Зеленоглазая малютка подарила не менее очаровательную улыбку и пропустила Зоишу вперёд, та кивком поприветствовала гостей, на руках дремал малыш, и беззвучно попросила пару секунд подождать, а затем шёпотом обратилась к девочке:
        - Собирай всех, кто хотел идти на пикник.
        Малютка от радости запрыгала и скрылась в недрах дома. Зоиша направилась за ней, оставив гостей на пороге.
        - Большая семья, судя по всему? - по интонации Расти нельзя было однозначно сказать: вопрос это или утверждение.
        - Сам в шоке…
        И двух минут не прошло, как Зоиша вернулась. Она за руку поздоровалась с Расти и представилась. А Энергия сжала в объятиях.
        - Рада, что ты нашёл время для меня. Но разве ты не должен сейчас спасать свою возлюбленную? - её грозный взгляд заставлял паниковать всех, даже подбежавший с одеялом малыш засомневался в своём выборе.
        - И почему об этом все знают? - в мыслях парня, Мурата замуровывали в цепи и живьём закапывали в цемент. - Мои друзья почему-то решили, что я не гожусь для этой роли - бросаться на частокол слишком топорно. Я здесь по другому вопросу, вернее, я за уточнениями. И, кстати, Мурат почему-то утверждает, что вы не знакомы, как это понимать?
        - Давай на несколько минут отложим разговор и поможем детишкам расположиться на песочке. Расти, сможешь проследить за детьми, пока мы с Эни поговорим? Мы будем недалеко, да и все послушные… - Из окна второго этажа вылетел красный плед. - Почти все.
        - У меня девять младших сестёр и три брата, справлюсь как-нибудь и с этими малютками, - предсказатель улыбнулся детям, толпящимся за Зоишей, те зашептались.
        - Отлично! Спасибо! Пакс, помогай Расти! Ведите себя хорошо! - громко обратилась Зоиша к маленькой ораве.
        Дети чистосердечно закивали и ринулись к озеру, чуть не снеся по дороге гостей. Расти опешил, спохватился и бросился следом.
        - Откуда столько детей? - не удержался Энергий, когда дети уже повалили предсказателя на песок и принялись закапывать.
        - Я третья жена, - Зоиша улыбнулась ошарашенному парню. - Моих детей только двое и там, - девушка кивнула на попрыгунчиков, - их нет. Одному полтора года, а вторую ты видел. Ну что, прогуляемся? Поговорим.
        - Так почему Мурат скрывает ваше знакомство? - вновь поинтересовался Энергий, когда они отошли на некоторое расстояние: открывалась прекрасная панорама - дети, озеро… несчастный Расти.
        - Он никогда не доверяет новым знакомым, - Зоиша пожала плечами и вздохнула. - Хорошо хоть вы не подрались, слишком вспыльчивый и чутку гордый.
        - Да… - Энергий подумал про себя: «Счастье - хоть не поубивали друг друга», - он даже сразу согласился помочь. Но я сюда пришёл не затем чтобы расхваливать этого мелкого пакостника. Ты часто говорила одну фразу, про чудеса, помнишь? - девушка улыбнулась и прочеканила слова. - Да. Мурат сказал точно так же, и я вспомнил о твоём рассказе, про скрытых магов.
        - Только он сам не верит в эту историю, а ведь именно он её главный герой. Мурат мне как младший братик, и я прошу тебя, не упоминай этот разговор в его присутствии. Иначе, - девушка хихикнула, - иначе прольётся чья-то кровь, впервые за столько веков спокойствия.
        Усевшись на островке травы, Зоиша расправила подол голубого платья и пригласила друга расположиться рядом. Девушка взмахнула рукой, и ткань потемнела. Появились контуры комнаты с плохим освещением, размытые фигуры нескольких людей.
        - С Муратом я познакомилась давно, ему тогда и шести не было. Случайно встретились на пляже, он уже тогда частенько покидал свой дом из-за постоянных ухажёров матери, мальчик рос на тёплых улицах. Мы встретились совершенно случайно… увидев одинокую фигуру, я подошла, и мы проговорили до ночи! Уже появились звезды, когда он сказал про своего отца с далёкого волшебного мира. Он и имя знал, мать постоянно охала и вздыхала о нём, о Вагнере. А потом я взяла и показала ему этот мир. - Зоиша улыбнулась и вздохнула. - Но тебе я хочу показать другую историю…
        В центре импровизированной картины появились будто нарисованные человечки, самая маленькая фигура шмыгнула в тень и растворилась в ней.
        - Мы частенько перебирались на Землю, чтобы полакомиться сластями. Ты ведь знаешь, что многие духи этой планеты не прочь отведать магической силы. Злые, обиженные и униженные они прячутся по углам, вот мы и оказались в одном из таких. Не успели мы оглянуться, как Мурат пропал. Мы решили разделиться и, выкрикивая его имя, начали поиски.
        Чёрная женская фигура пробиралась по голубым ступеням, постоянно оглядываясь и прислушиваясь к шорохам. На секунду шевельнулась тень у самой ноги Зоиши - главная героиня остановилась и стала вглядываться в темноту. Медленно, ухватившись за периллы от страха, фигура спускалась всё ниже и погружалась в темноту.
        Картинка сменилась: Луна освещала нижний этаж, перепуганная фигура остановилась на середине последнего пролёта и уставилась вдаль. От тени неторопливо отделилась мрачная фигура, перекрывая источник света.
        - Я точно не знаю, кто это мог быть. После той ночи я около года не появлялась на Земле, тем более в этом месте. Но оно внушало страх, нависало надо мной во снах. Оно протягивало руки, звало завораживающим голосом, - маленькая фигурка, не оборачиваясь, стала подниматься по ступенькам и вдруг остановилась. - Он был там. Мурат. Я заметила его, когда уже хотела бежать, сломя голову, на другие континенты.
        Перепуганный монстром чёрный контур не двигался, и в мгновение к нему присоединилась и главная героиня. Она рухнула на пол и крепко обняла друга.
        - Я не могла переместиться, пыталась и не могла. Не знаю, откуда гребут магию эти духи, но она у них явно имеется. Тогда я уже мысленно попрощалась с жизнью, шептала слова успокоения для Мурата и гладила по волосам, представить себе не могу, как он перепугался. Однако, если спросить его сейчас, он утверждает, что ничего не помнит. От одного взгляда на этот ночной ужас, я только крепче его сжимала и шептала: «Не двигайся и молчи», - в надежде, что дух окажется глухим, слепым и отпустит нас.
        Страшный чёрный монстр распался на несколько десятков своих уменьшенных копий. Они ходили кругами и принюхивались к незваным и таким вкусным гостям. Тяжёлое дыхание каждого из них заставляло главных героев дрожать, словно листочки на деревьях.
        Зоиша провела рукой по картине, и платье вновь стало небесного цвета.
        - Я зажмурилась. Когда открыла глаза, меня ослепил яркий серебряный свет. Нас спасла либо Луна, либо некто Истинный. Мурат потерял сознание, а я, обнаружив вновь способности, схватила его и поспешила за подмогой.
        - Зои, это ведь могло быть всё что угодно! Почему ты отдала предпочтению именно Мурату? - Энергий усмехнулся, представив перед собой смуглого мальчишку с чертами Истинного.
        - В давние времена, когда Злые Духи жили среди нас, часто рождались Защищённые Судьбой, чтобы предсказатели не просчитали их жизнь и не смогли нарушить предначертанное. Знаешь, я могу поставить свою жизнь и сказать, что Вагнер не является хорошей и доброй личностью. Кто знает, может зло вернулось в наш мир.
        - Мне больше нравилась теория, что Мурат - человек. Всё просто и без легенд.
        - Портал не пропускает людей, ты ведь знаешь, - напомнила Зоиша, девушка поднялась на ноги и помахала детям - те дружно загоготали.
        - Моя мать была здесь, так что завеса частенько делает исключения.
        - Ты мне рассказывал… - девушка приложила указательный палец к губе. - Я ошибусь, сказав, что была она здесь только во время беременности тобой?
        - Нет… ты права. Хотя? Неужели нет исключений? Мы ведь легко прыгаем по двум мирам, отчего же они не могут? Сколько слухов ходит…
        - Магия их не признаёт, их души отравлены… На самом деле я не знаю, наверное, никто точно не знает. - Зоиша пожала плечами и улыбнулась. - Вы ведь останетесь с нами на обед? Или уже ужин? Время летит слишком быстро, а я ещё хотела узнать историю о твоей Инире.
        ГЛАВА 20. ТАК БУДЬ ЖЕ МУДРЕЕ - ТЕРПИ И МОЛЧИ
        Около десятка раз Мурат бывал на острове Целителей, и до сих пор не определил, что бесит его сильнее - дождь или скопище лекарей-родственничков.
        После долгой ругани на погоду, мальчишка зачесал мокрые волосы назад. А в одежде и обуви воды содержалось больше, чем в лужах. Шлёпая кроссовками, Мурат ещё раз обошёл здание, в которое вчера зашла Матцу. Мимо проходившие девицы в одинаковых на первый взгляд нарядах не обращали внимания на продрогшего парнишку, они не видели ничего за пределами своих шляп.
        «Матцу, блин, где ты?» - звал и ругал Мурат между идеями натянуть футболку на голову, дабы не промокнуть, и вломиться в женскую обитель. Прошло уже больше получаса от условленного времени: «И ни одного козырька, ненавижу этот остров!»
        Прождав ещё минут пять или десять, или целую вечность, под этими чёртовыми каплями, Мурат отправился к стене. Маленькие окна, равные по размеру двум альбомным листам, врастали в землю. Оставалось молиться о том, что разведчицу Земли не усадили в подземелье без окон. Подкопы, туннели, лабиринты - в этих строениях есть всё для проживания очень длинной и скучной жизни целителя. В такие мгновения Мурат радовался своей натуре и благодарил небеса - а то ходил бы сейчас по струнке в коричневом халате.
        В первом окне царил мрак, даже ударившись лбом о стекло и подставив руки, мальчишка ничего не разглядел. В следующем переодевалась нисколько не похожая на подругу девушка, наученный тяжёлыми руками Зоиши, Лиз, Матцу и Софии, Мурат сразу же отвернулся и пошёл дальше. Третье окно оказалось полностью зеркальным, кто-то постарался избавиться от всяких извращенцев. Ещё в пяти окнах совершенно ничего особенного, Мурат уже хотел ломиться внутрь, как заметил свет в следующем окошке. Пробираясь сквозь камни, грязь и подобие травы мальчишка злостно шептал, что это последняя комната, а затем пойдёт прямая атака.
        В небольшой комнатке горел свет, но никаких движений. Будто обитательницы просто забыли погасить источник и ушли на занятия. Две кровати идеально заправлены, а вот на третьей у самого окна спала Матцу, раскинув длинные чёрные волосы подобно Белоснежке.
        Мальчишка упал на колени и ощупал раму, никакой надежды на гниение дерева или щели. Пока Мурат оценивал толщину стекла и подсчитывал варианты, холодные капли продолжали его злить и мешать карты. Не похоже, что Матцу обнаружила Иниру, видимо стекло и хорошее отношение со стороны наставниц и соседок ещё пригодятся. Решив использовать самый простой способ, Мурат постучал - никакой реакции. Фыркнув на Спящую Царевну, он попытался открыть окно складным ножом, вечно у магов всё сложно - зачем нужны ручки, когда можно взмахнуть рукой? Стекло зашаталось, осталось найти в какую сторону двигать, благо варианта всего четыре. С черепашью скоростью стекло поддавалось в левую сторону, Мурат подумал об автобусных форточках и ухватился за появившийся край. Лишь бы только не заело посередине!
        Грязный, мокрый незваный гость забрался внутрь, оставляя несколько чёрных полос на разрисованных стенах и куски грязи на синем ковре. Останутся ли после этого хорошие отношения?
        - Матцу, блин! - Крикнул Мурат, ударив девушку по плечу. Та мгновенно вскочила и уставилась на него, словно на призрака. - Что с тобой? Будто всю ночь ты купалась в море!
        Ресницы и волосы девушки слиплись от слёз и пота, мешки под глазами на бледной коже казались страшнее обычных. Кто-то убил Матцу, а потом оживил - других вариантов просто не оставалось - девушка походила на живой труп.
        - Хочешь конфетку? - все мысли об ожидании испарились, мальчишка попытался среди озёр в карманах найти завалявшуюся сладость. - Плохо спала? Не смогла акклиматизироваться?
        - Ужасные соседи… - ответила девушка и обняла колени, страхи ночи продолжали мелькать перед глазами: миллионы деревьев и ни одной тропинки. - Да я хочу, чтобы она превратилась в чёрный камень и навсегда осталась на этом проклятом острове!
        - Кошмары значит, - мгновенно перевёл Мурат. - Пойдём, Расти нас уже час ждёт. Я пришёл - тебя нет. Вот искал-искал… - мальчишка покосился на окно и свою обувь с кусками земли. - Здесь ведь есть заклинание чистоты? Или тут своя прошибленная идеология? Вроде, труд только на пользу?
        Взглянув на друга пустым взглядом, Матцу пожала плечами. Она ещё удивлялась, как удалось проснуться после таких сновидений. Кисти болели, на память остались красные браслеты. Выразившись нелестными словами о новой знакомой, Матцу скинула одеяло на Мурата и отправилась на поиски верхнего платья.
        - Знаешь, у меня ведь здесь где-то есть и нормальная сестра, мы вместе с ней Мерседес вытащили. Если всё настолько плохо, можем, попросить помощи.
        - Просто я сегодня ночью кого-то убью… - пробурчала в платье Матцу, она застряла в неудобном одеянии и проклинала его всеми языками, мальчишка не понял ни слова, но все же осторожно предложил свою помощь. - Если твоя сестра сможет каким-либо способом заставить мою соседку отпустить Иниру из своих костлявых рук, то да. Я её тогда расцелую!
        - Так ты её нашла? Хоть одна хорошая новость. И где она?
        - Под юбкой златовласой фурии! - выкрикнула Матцу, открывая дверь. - У нас появилось много неучтённых персонажей! Ненавижу, когда все идёт не по плану! Ненавижу эту стерву!
        - Демон бушует… - Мурат даже как-то испугался за свою жизнь, наблюдая за метаниями и проклятиями подруги. Может, на Мёфи уже свалилась пара кирпичей, или она попала под трамвай, который специально для неё явился с Земли.
        - Что ты там бормочешь?
        - Ничего-ничего! - в знак правдивости мальчика помахал руками. - Ну, я полез. Встретимся тогда у двери?
        Матцу кивнула и хлопнула дверью, только тогда Мурат смог спокойно вздохнуть и полезть обратно в холод и дождь.
        Мурат еле узнал подругу в остроконечной шляпе, она единственная, кто летел по каменистым тропам, а не размеренно шёл, радуясь такой замечательной погоде.
        - И где ты весь вечер был? Да ещё и в таком виде? - девушка кивнула, указывая на грязную футболку, с кофейным пятном не помог справиться даже дождь.
        - Здесь много интересных и непопулярных ночью мест. Какое-то время я ошивался в библиотеке, какое-то на кухне, и на завтрак кто-то останется без превосходных зелёных яблок. Они привыкли выискивать шпионов по мыслям, а меня они не видят. Я для них не существую, я для них приведение, которое любит поесть и не ставит книги на свои места. В любом случае я лучше буду ночевать под дождём, нежели в обществе умственно отсталых девиц.
        - А твоя сестра, она одна из учениц или повыше?
        - Без понятия, но она старше Мерседес. И раз её ещё не отдали какому-нибудь светловолосому придурку, значит, получила звание и будет расти дальше? Не знаю я!
        - Ладно, нужно подумать об этом. Возможно, понадобиться помощь. А сейчас быстрее к Расти, скорее удрать с этого ужаса хоть на несколько часов.

* * *
        Появившись в причудливой комнате с деревом, Расти тотчас же убежал из дома, пообещав вернуться позже.
        - Что с ним? - недоумевала Матцу, наблюдая за другом через окно.
        - Тётя, - Энергий пожал плечами и махнул рукой. - Он что-то там пообещал и опоздал. Так что, ты нашла Иниру? - парень не мог унять чувства, словно ребёнок, услышавший о приезде чуда. - И где мелкий?
        - Сначала второй вопрос. Мурат сейчас ищет сестру, с которой сорвал свадьбу Мерседес, не помню её имени. Мы встретимся с ним чуть позже. Сейчас первый вопрос, и я подробно объясню, зачем нам понадобилась сестра Мурата, - девушка глубоко вздохнула. - Я её нашла, но не уверена, что это всё ещё она… Или вовсе не она.
        - То есть? - Энергий уже хотел пойти взрывать этот пресловутый мир целителей.
        Спокойно, стараясь не вспоминать Мёфи, Матцу поведала об Инире. Если бы только можно было отмотать назад и притвориться чуть более вежливой, втереться в доверие и стать лучшим другом.
        - Я не знаю её так хорошо, как ты… Она представлялась мне бойкой и весёлой девчонкой. Сейчас же я познакомилась со сломленной и подчиняющейся приказу меланхоличной личностью. Это даже хуже разбитого сердца, хотя внешне похоже. Я хотя бы знала из-за чего. Она же полностью разбита, она ищет утешение среди родных и новых друзей. Они теперь для неё всё.
        - Может, это не она? У неё сестёр около десяти, и все учатся там же. Может, ты перепутала.
        - Может. Хотя, соседка упоминала лес и фей. Сегодня подведу Мурата к ней, он ведь больше с ней общался. И если всё подтвердится, у нас появится ещё одна проблемка. Соседка у неё та ещё маньячка, вбила себе в голову, что она повелевает Инирой. Она безумна и опасна!
        - Как и все Вагнеры, не в обиду будет сказано твоему роду, - однако, Матцу в ответ лишь посмеялась. - Может, уже просто проникнем ночью и перенесём её? А я потом уже попытаюсь восстановить память? Я ведь как-то умудрился сам вспомнить, почти сам. - Энергий достал из кармана голубой камень. - Отдай ей, может, вспомнит. Я надеюсь на это. Может, ей просто нужно меня увидеть. Зачем все эти глупые притворства? За долю секунды мы появимся там, а потом ищите нас по всем мирам.
        - Ни в коем случае… - крикнул Расти с порога. - Не смей этого делать, ноги твоей не будет на острове Целителей. Все предсказатели взволнованы странными распутьями. Многие боятся непоправимого.
        - Чего? Что случиться если я появлюсь там?
        - Одно маленькое предсказание, одно лишнее слово цепляется за другие и рушит всю систему. Ты привёл всё в действие, встретившись со своей возлюбленной. Сейчас всё остановилось, но одно лишнее движение и точно сломается. Лучше остановись и хорошенько подумай.
        - Ещё есть материальный повод, - Матцу продемонстрировала ссадины на руках. - Ты к ней на метр не сможешь подойти, её охраняет злобный пёс, дочь Вагнера. По её воле кошмары становятся явью.
        Расти приблизился к Матцу и легонько погладил руку, боясь сделать больнее. Девушка улыбнулась и продолжила:
        - Я не знаю, как с ней быть. Постараюсь выловить Иниру, пока она будет одна. Волоком тогда притащу к дереву. Расти, на всякий случай будь там раза три-четыре-ещё-больше в день, вдруг получится. Не хочу там задерживаться больше положенного.
        - А я опять буду здесь просто сидеть? - возмутился Энергий. - Что за странные предсказания тут вокруг меня образовались? Какого чёрта я просто сижу, когда Инира во всём этом ужасе. Совсем одна!
        - Не веди себя, как ребёнок! - кричал уже и Расти, преграждая другу выход. - Ты не адекватен! Понимаю, твоя любовь в опасности, и ты стремишься к ней всем сердцем. Но есть же у тебя и доля разума? Осталась же? Пойми, Эни, если говорят: «Не ходи», - стоит прислушаться. Пускай, даже зря. Лучше перестраховаться, нежели потом расхлёбывать вещи страшнее потерянной любви.
        С помощью магии Энергий заставил друга убраться с неверного пути, бедный Расти больно ударился плечом о дверь. Матцу взвизгнула и подбежала к возлюбленному.
        - Я разрываю сделку, - холодно произнёс маг.
        - Стой, Энергий. Доверься нам, дай хотя бы два дня. Вспомни случаи, когда маги или люди не прислушивались к предсказателям. Это приводило к жутким последствиям.
        - Ладно… прости. Я не хотел, не знаю… просто дурдом! - маг выскочил в сад дальше злиться на себя и всех кругом.
        - Что именно говорят предсказатели? - шёпотом спросила Матцу, надеясь на доверие.
        - Как всегда туманные слова… кабы да быть может. Предостережения, которые лишь заставляют нарушить ещё больше. И реакция Энергия подтверждает это, если мы не вернём ему Иниру, он придёт за ней… и тогда. Кто знает, что нас ждёт. Может, его просто найдёт Вагнер и принесёт много проблем. Самые страшные пророчества всегда замалчивают ради хрупкого общего блага.
        - Он сможет самостоятельно добраться до острова?
        - Да, если найдёт предсказателя вроде меня, ни сколько не умеющего заглядывать в будущее. А таких довольно много. Постарайся заставить его возлюбленную вспомнить, и что у тебя с руками?
        - Да пустяки, - девушка улыбнулась и скрыла кисти под длинными рукавами. - Несколько царапин. Следи за Энергием, не хватало ещё стать соучастником какой-то жуткой беды. Не зря ведь предсказатели молчат. Страшно становится… Если за завтра не смогу её убедить пойти со мной, оглушу обоих и притащу девчонку к месту встречи.
        Матцу крепко обняла парня и, поднявшись на носочки, поцеловала в губы.
        - Не спускай с него взгляда. А теперь отнеси меня обратно, слишком мало времени, а так много необходимо сделать.
        ГЛАВА 21. ПОД ЭФИРОМ БЬЮТСЯ НАСМЕРТЬ ДВЕ РЕКИ
        В столовую Матцу ворвалась как ветер, не ожидая такой бесцеремонности, повернулись абсолютно все. Девушка даже не обратила внимания на сотни лиц, её мысли вращались о последнем столе в самом левом ряду. Мурат выполнил своё обещание, вместе с сестрой он терпеливо ждал земную пришелицу.
        - Фурия? - удивлённый насмешливый тон заставил Матцу остановиться. - Неужели я настолько плоха?
        Около молчаливого Мурата, попавшего в неловкую ситуацию из-за своего длинного языка, сидела Мёфи. Та самая повелительница кошмаров и прочей жути, при ней смиренно пила чай Инира. Матцу захотелось бежать в дождь.
        - Это твоя НОРМАЛЬНАЯ сестра? - искательница потерянных душ почувствовала головокружение и сковывающий страх.
        - Садись, Магдалена Хэкс, кажется. У тебя странная фантазия на имена. Садись уже, поговорим спокойно без криков и всеобщего внимания. Здесь не принято шуметь. Особенно во время обеда.
        Словно марионетка Матцу подчинилась приказу.
        - Вот так! Умничка, Магда, предпочитающая Матцу. Я даже не знаю, какое имя тебе больше подходит… Сделаю тебе приятно, Матцу, - дочь Вагнера подмигнула собеседнице. - Итак, мой брат Мурат рассказал много интересного, прежде чем Инира составила мне компанию. Затем как-то притих и совершенно отошёл от этого мира.
        Мурат виновато взглянул на подругу и пожал плечами. Хотел как лучше, получилось как всегда.
        - Вам нужна Инира, - Мёфи сжала руку соседки и поджала губы, жалея бедняжку. - Она сама же никуда идти не хочет. Она вас не знает и никогда не слышала об Энергии. Так что попрошу впредь не лезть в нашу спокойную жизнь и учёбу.
        - Инира, - Матцу отыскала в кармане платья эмрит и протянула истинной владелице. - Это твоё, Энергий подарил его тебе давно.
        - Да, - подтвердил Мурат. - Когда мы отправились на Землю, он был у тебя. София все уши прожужжала о прекрасном голубом камне.
        Осторожно Инира притронулась к красивой вещичке, однако, воспоминания остались под щитом. Проклятие отца влияло сильнее волшебных камней.
        - Ты держишь её словно заложницу, будто у неё нет собственного мнения. Отпусти её!
        - Если вы действительно хотите вернуть её возлюбленному, где же он сам? Разве любовь не стирает все границы? Разве он не должен плыть через моря и океаны, пробираться сквозь чудовищ? Если он так любит, где же он сам? - Мёфи обняла Иниру за плечи и шепнула, - Не бойся, я не дам тебя в обиду.
        - Он не может, да почему ты не можешь отпустить её?! Или хотя бы дать поговорить наедине? Доверься мне, прошу тебя. Ты ведь целитель, где твоё сострадание?
        - Доверится тебе? - Мёфи усмехнулась. - Я вижу тебя второй раз в жизни, может, ты хочешь убить мою подругу. Ты ведь с Земли, а там это запросто! Я читала, я очень хорошо знаю нравы.
        - Ладно, забудь меня. Но как же твой брат?
        - Его я тоже вижу только второй раз. Я Вагнер, ты представляешь, сколько у меня сестёр и братьев, почти всех я воспринимаю как малоизвестных знакомых. Семье тем более нельзя доверять, ведь они надеются на другое. А сейчас, прощайте. Нам с Инирой пора на урок по травам, надеюсь, больше я вас не увижу.
        Настоящие ученицы острова Целителей поднялись со скамейки. Инира попыталась вернуть украшение, но Матцу категорически отказалась принимать. Фея лишь поклонилась и улыбнулась, подарок от неведомого друга ей понравился.
        - Ты не могла сказать, что имя твоей соседки - Мёфи? - Мурат злился, голос срывался. - Даже Вагнер считает её странной и любит больше всех. От того она ещё свободно гуляет по этой земле. Нужно тащить сюда Энергия, пускай сам разбирается со своей больной девушкой. Это шизофрения какая-то!
        - Он не может, предсказатели молвили слово. Если он ступит на этот остров - случится что-то страшное. Но если мы не перетащим Иниру через два дня, он рискнёт. Можно как-то убедить твою сестру её отпустить?
        - По-твоему мы похоже на неразлучных родственников? Она такая же как и я, предпочитающая не вспоминать о своей семье. И она может запудрить мозги. Нам нужно отойти от идеи вразумить Мёфи. Должно же быть что-то другое?
        - Простите… - в беседу вмешалась тёмноволосая девушка, здороваясь с незнакомцами. - Матцу, моё имя Мерижд. Я хотела бы с тобой поговорить насчёт занятий и жизни здесь, меня направила наставница Миа. Можно присесть?
        Матцу хотела отослать девушку куда подальше, но Мурат быстрее успел пригласить к столу. Взглядом мальчишка убедил подругу в правильности своего решения.
        - Подскажи, пожалуйста, моей сестрёнке. Она совершенно не знает истории нашей земли. Практически не умеет колдовать, не знает растений и зелий. Полный ноль в магии, совсем недавно выяснилось, кто она. Расскажи, с чего ей следует начать?
        - Да, - Матцу захлопала ресницами. - Я сегодня попыталась сходить вместе со своей соседкой Мёфи, но она здесь так давно… и то, что она проходит, я ни слова не понимаю.
        - Советую тебе тогда сдружиться с другой соседкой, Инирой, вот она действительно полный ноль в целительстве. Для меня полная загадка, чего отец решил отправить её сюда. Она ходит на историю, а вот Мёфи знает её наизусть. Да Мёфи и странная, она и не ходит на многие, и рассуждает очень чудно.
        - А на что именно она не ходит и когда эти занятия? - уточнил Мурат, незаметно для серьёзной целительницы подмигнув Матцу.
        Загибая пальцы, Мерижд стала перечислять занятия и описывать месторасположения кабинетов, учителей, полезность тех или иных учений. Груз знаний оказался слишком велик для Матцу (друг же быстренько сбежал от тоскливых лекций в неизвестном направлении), она запомнила время на завтра. Если верить новой знакомой, Инира будет одна утром.
        - А ещё послезавтра будет праздник. Будут песнопения и даже танцы, хотя, здесь их не любят… - Мерижд расстроено вздохнула. - Будет здорово! Обязательно приходи. Я поговорю с сестрой, она всё тебе покажет. Правда, она болеет и не говорит…. уж прости её, если будут вопросы - обращайся ко мне.
        - Инира твоя сестра? - Матцу чуть не выругалась и не крикнула на брюнетку: «Ты издеваешься?» Вдох-выдох, нет необходимости искать ещё больше проблем и врагов. И так всё катится к скорому сожжению в центре внутреннего двора. - Почему же её отправили сюда, она ведь воин?
        - Папа давно это планировал, с её рождения. Целительницы всегда отправляются на учёбу в возрасте четырнадцати лет.
        - Ей ведь пятнадцать?
        - Четырнадцать, - поправила Мерижд, Матцу решила не продолжать спор, хотя сомнений никаких, Энергий чётко произнёс: «Пятнадцать». - Сегодня больше нет занятий, но завтра я буду ждать тебя на истории. До встречи!
        С мест девушки сорвались одновременно и, улыбнувшись, ушли в разные стороны. У самой двери у Матцу проснулся аппетит, ей жутко захотелось сладкого и кофе, смотреть же на блюда этих поваров не было никакого желания. В портфельчике должны ещё остаться сладости и термос с кофе! И если зло даст пройти в комнату - это будет вознаграждением.

* * *
        Стоит подумать о дыхании, и улетаешь выше неба. С каждым днём всё труднее удержаться около людей, усталость даёт о себе знать. Желание закрыть глаза и глубоко вздохнуть становится всё сильнее, ведь с его исполнением пропадут все беды и печали. Безвыходные ситуации станут мелочными. В душе воцарятся мир и покой.
        Родные всё равно забыли о существовании, друзья - мимолётные лица во времени. Всего четырнадцать лет и так мало хороших воспоминаний. Разве что сестра, да и та заметила малютку целительницу только из-за отъезда старшего брата. Никому во всех мирах не нужна бедная маленькая Муссанна, даже Смерти.
        Первое время девочка петляла по лабиринтам Зазеркалья, боялась встретиться с Ней или её посыльными. Муся и не заметила, как вскоре стала искать их сама, надеясь выбраться из этого мира. Сотни зеркал показывают различных людей, но ни один из них не знает о бедах Истинной гостьи Земли. Затем безнадёжность сменилась стремлением победить и выбраться! Смерть знает лучше, кого необходимо забрать за край Вселенной! Она с лёгкостью раскусила обман Мерседес, есть ещё надежда вернуться обратно. И Муся решила не отдаляться от зеркал дома Хэкс.
        Изо дня в день она ходила вокруг окон в их мир. Лиз вставала всегда первой, если только под утро невесть откуда не приходила Матцу (несколько раз Муся пыталась следить и за ней, но часто следы терялись), женщина готовила еду на всю ораву и просто светилась от счастья. За зеркало звуки не проникали, однако, Муся вспоминала песни матери и прокручивала их в памяти. Несмотря на строгость женщины, она походила на лесную фею, чья единственная забота - огромная семья. Под её всевидящим взором решаются все проблемы, ни одна душа не может наслать на дом беду. Муся полюбила её за то, что она была всегда рядом. Лиз стала верным другом, хоть и не осознавала этого.
        Детки этого мира частенько заставляли Мусю хохотать и искать способы нырнуть к ним. Зеркала не пускали, разрешалось тихонько наблюдать. Матцу, София, Мурат, Габриэль, Элис, а ещё много-много уставших путников с различными историями. София и Габриэль всегда расспрашивали гостей во всех подробностях, Муся умирала от желания услышать рассказы. Чтение по губам давалось нелегко, кроме того, частенько в доме говорили на других языках. Но собственный язык девочка смогла узнавать благодаря Лиз, поющей изо дня в день одни и те же песни, и неугомонной Софии, читающей вслух. Жаль только, что библиотека дома состояла из книг, большая часть которых куплена на Земле. На полках ютились сочинения на немецком, французском, итальянском, английском, русском, японском языках, а так же на языке магическом - все члены семьи могли найти что-то для своей души и знаний.
        Улыбаясь, Муся разглядывала чужие жизни и однажды, во время перепалки Софии и Мурата, провалилась к ним. Оказавшись среди людей, девочка растерялась и застыла на месте, она боялась моргать и дышать - благо, это и не требовалось. Они громко кричали друг на друга, волосы Софии переливались всеми цветами радуги, и она едва сдерживалась, желая наброситься на мальчишку и исполосовать ногтями лицо. А Муся смеялась, никогда раньше она не чувствовала такого счастья. Друзья замолчали и прислушались к потусторонним шорохам, что-то странное происходило в комнате. Стало холоднее, шторы трепетали перед закрытыми окнами. София удивлённо наблюдала за странными явлениями, убеждая друга в своей полной невиновности.
        С этого дня Муся стала постоянным незримым гостем дома, а его обитатели - подкармливать домового пуще прежнего. Забываясь, девочка рассказывала о своих чувствах часами сидящему на балконе Мурату и неспящей, благодаря кофе, Матцу. Истинная летала, подобно призраку, по дому, пугая домочадцев, каждый день она тренировалась и пыталась вселиться в кого-нибудь, рассказать о бедах. Никаких успехов, одни блеклые надежды…

* * *
        - А ты не на занятиях? - удивлённо сказала Матцу, шагнув в свою временную комнату.
        Дверь с грохотом захлопнулась сквозняком. Девушка собралась её открыть вновь и немедленно искать Иниру, но вокруг руки обвилась ветка, созданная сознанием Мёфи, и заставила пройти несколько шагов.
        - Не желаю ничего знать о мужчинах, - Мёфи отложила книгу в сторону и встала на кровать, стараясь быть выше собеседницы. - Я не собираюсь с ними разговаривать, тем более прикасаться. Они ужасны и недостойны нас. Жаль, что Инира этого не понимает… и собирается стать хорошей женой… фи…
        Матцу сдалась и села на свою кровать, путы позволяли скинуть мокрые туфли и шляпу. Ни шага в сторону двери, вся надежда оставалась на Мурата.
        - И брат мой не сможет её отыскать, она здесь совсем недалеко, в этом здании. Вот так… я не такая глупая, как вы думайте.
        Колючие ветви отпрянули и вновь приняли вид безобидных рисунков. Мёфи упала на перину и уткнулась в книгу с названием «Закат Истинных», Матцу предприняла попытку начать всё сначала и втереться в доверие к соседке.
        - Ты постоянно читаешь книги, ответь мне на вопрос, как гостье, почему Истинные обязательно белобрысые и откуда у них крылья?
        - Все цвета рождаются из белого, он единственный истинный цвет. Всё иное - иллюзия. От предков чародеям дан белый цвет, который порождает другие. Некоторое смешение, прихоть природы, и получаются волосы цвета радуги, мне нравятся твои волосы.
        - Люди, не обладают такой яркостью, но и среди них рождаются белые.
        Мёфи фыркнула.
        - Часто из людей рождаются Истинные… Затерялась частичка где-то давным-давно и раскрылась на третьем поколении. Второй вопрос был о крыльях, верно? С ними сложнее, точно никто не знает, почему всё так. Есть несколько версий: дар ангелов из другого мира, древняя магия отчаявшегося и желающего спасти свой народ в войне с драконами, рождение света при смешении всевозможных рас. До войны с драконами союзы соглашались между всеми четырьмя расами. У фей и драконов есть крылья, может, это отголоски. Вот так.
        - Феи… драконы… Вот я произношу эти слова и почти в них не верю. Хотя, я видела драконов. Фей же я представляю, как малявок с крыльями, и ничего не могу с собой поделать. Смотрю на Иниру и считать её другой расы просто не получается.
        - Кровь целителей сильнее, перебивает всё… А может, просто её сущность спит и ждёт своего часа.
        Пожав плечами, Матцу стянула верхнее платье и заглянула под кровать, вчера рюкзачок улетел именно туда.
        - Ты мне нравишься, - от таких слов гостья ударилась макушкой о кровать, такого эффекта от беседы она точно не ожидала. - Бойкая, в отличие от всех остальных на этом острове. У Иниры тоже есть такие черты, но они подавлены: иногда она радуется и любопытствует, но затем вспоминает о наказаниях отца и впадает в уныние. Что-то в прошлом сломало её, может, это как раз и был Энергий? Будто бы временами жизнь её медленно покидает, но я изменю это, вылечу от всех болезней. Можешь остаться и помочь мне в этом, если ты действительно хочешь помочь ей, а не Энергию.
        - Чтобы сделать Иниру счастливой, необходимо сначала спросить её саму, чего хочет она. А уже потом помогать. Ты же всё уже решила и начала действовать, будто Инира твоя кукла или домашний зверёк. Ты не хочешь помочь ей, ты хочешь помочь себе. Ты очень одинокая, Мёфи, мне грустно на тебя смотреть. Я могу быть твоим другом, и Инира не бросит тебя, когда станет счастливой.
        - Видимо, я ошиблась…
        - Видимо, ты ещё не поняла этого, - Матцу улыбнулась, расстегнула молнию на рюкзаке и вытащила пакетик с шоколадными конфетами. - Хочешь? Есть с фруктами, орехами… может ещё и с алкоголем, честно говоря, не знаю точно. Просто зашла в магазинчик и указывала на всё, что казалось вкусным.
        Глаза Мёфи загорелись, девушка тотчас же пересела на соседнюю кровать и стала внимательно изучать прозрачный пакет. Неровные белые, молочные и тёмные шарики шоколада манили. Столько лет прошло со времён жизни в Междумирье, где приобрести всевозможные сласти можно на каждом рынке. Здесь же на острове Целителей никто не угостит.
        - Спасибо. Но своего мнения я не поменяю. Может, только меньше буду тебя пугать по ночам.
        - А что нужно сделать, чтобы совсем избежать этой участи?
        - Я подумаю над твоим предложением. Может, может… может быть…
        ГЛАВА 22. ГРОЗНО ШЕПЧЕТ МОРЕ НОЧЬЮ, ЗАТЕМ ТИШЬ
        Предсказатели имеют склонность к преувеличению и укрыванию многих слов. Полностью верить их словам нельзя или же им дано предупредить этот мир от грядущих угроз? Вариантов сотни тысяч и каждый может осуществиться. И больше всего хочется сделать то, что наречено словом «нельзя».
        Засыпая, Матцу точно знала: Энергий найдёт способ добраться до острова - это проще простого, остаётся только надеяться на его благоразумие.
        Как и обещала Мёфи, спокойной ночка не выдалась. На этот раз Матцу проснулась не от ужасных видений наяву, а от тихого шёпота.
        - Ты красивая…
        Девушка попыталась протереть глаза, но не сумела - руки будто связаны вдоль тела. Ей только и оставалось продолжить беседу и рассчитывать на благосклонность соседки, не могла же она отправить к маньяку.
        - Разве в этом мире есть такая характеристика? Красоты не существует, есть только порождения Природы. А вот на Земле, да… красота это всё. И то, я совершенно не попадаю под это описание. Я ведьма, но мужчины не кланяются мне в ноги.
        - Ты не ведьма! - рявкнула девушка. - Я много чего изучала… и эта мифическая красота мне ясна. Даже здесь есть много всего прекрасного, - Мёфи нависла над лицом собеседницы и внимательно разглядывала её. - Я нарушаю все устои этого мира. Мне не впервой нарушать правила… и я, среди этого идеального мира, считаю тебя очень красивой. А мужчины… фи… В их внешности нет ничего привлекательного, в женщине же… Нежная кожа, сладкие изгибы тела… ммм…
        А маньяк оказался не такой уж и плохой перспективой. Мёфи гладила пальцами шею и плечи Матцу. Жертва же лихорадочно подбирала слова и пыталась унять дрожь, такого поворота событий она точно не ожидала.
        - Вот влюбишься и передумаешь! - едва заметная улыбка никак не покидала лицо Матцу, в голове вертелись воспоминания о Расти, по коже пробежал холодок.
        - Кажется, влюбилась… но ни капельки не передумала.
        Жертва ночных сновидений чуть не рассмеялась, вовремя осознала способность смеха насмерть поразить хрупкую и одурманенную душу собеседницы.
        - Мёфи, у меня есть возлюбленный. Прости, я думаю, ты запуталась и слишком боишься парней. Они не такие плохие, как ты думаешь. И очень красивые, особенно маги. Люди с земли так себе: среди них есть много замечательных, хотя и козлов хватает.
        - Узнаю, кто он, а я узнаю: ты полностью моя, так что найти несколько воспоминаний не составит труда - и ему не жить…
        - Что, нет! Ты полоумная стерва, отпусти меня! Сейчас же!
        Очнувшись, Матцу несколько раз себя ущипнула и осмотрелась. Сон или реальность? На кроватях мирно спали соседки, рисунки продолжали оставаться таковыми. Девушка облегчённо вздохнула и легла на подушку.
        - Ра-а-асти-и-и… - провыло нечто, заставив бедняжку вновь соскочить на ноги. - А он придёт за тобой?
        На этот раз Матцу решила не вступать в беседу, а просто соскочила с кровати, схватила рюкзак, платье, шляпу и вылетела в коридор.
        Оставшуюся часть ночи девушка провела в поисках Мурата, а потом ещё несколько часов делилась впечатлениями от второй ночи на острове. По окончанию рассказа мальчишка хохотал как шизофреник, Матцу уже подумала о дурном влиянии каких-нибудь целителей.
        - Прикалываешься? Дочь Вагнера - лесбиянка! Ты понимаешь, что там, где она выросла, строже, чем в монастыре. Им с детства вдалбливают, какими чудесными они должны быть жёнами и матерями. Бред какой-то… Может, ты просто преувеличила… хотя, она не разрешает до себя дотрагиваться и истерит, как ненормальная.
        - Как такое вообще произошло? Это ведь не Земля, здесь не может быть такого? Как она до этого додумалась? Как? Это ведь утопия, где у людей нет чёрных мыслей! Какого чёрта!
        - Она Вагнер. Зоиша говорит, что у всех дверей есть щели. А её отец держит самую страшную из них, знаешь, я почти уверен, что в него вселилось несколько Злых Духов. Ближе всего семья, так что и они могли подхватить эту заразу. Может, поэтому Зои постоянно следит за мной, боится за меня, вдруг я обращусь в монстра, - Мурат улыбнулся. - В любом случае ничего страшного в наклонностях Мёфи я не вижу. Ну, подумаешь…
        - Это потому что ты такой же больной, как и она! Мне страшно находиться рядом с ней, наша последняя надежда - сегодня утром подкараулить Иниру. - Девушка скрестила руки на груди и прислонилась к стене, ещё так долго ждать, и так хочется спать. Мурат продолжал хохотать и осмысливать странности сестры, но через три стола от них группка девиц смеялась громче. - А эти чего таращатся на нас?
        Мурат оглянулся, изучил светловолосых красавиц и усмехнулся.
        - Презирают, - мальчишка пожал плечами, - это вроде элитного выводка Вагнера, дети полоумной Хэй. Она первая и единственная, кто родила ему сына, но… упс, как всегда, не Истинной масти. Однако, девицы горделиво смотрят на всех выродков вроде меня.
        Не стесняясь, девушки рассматривали гостей с Земли, шептались и гоготали. Дурная ночь плохо повлияла на настроение Матцу - девушка показала хохотушкам кулак и средний палец. Шёпотов и нареканий стало ещё больше.
        - Пошлют тебе привет с проклятием, - пробурчал Мурат.
        - Пусть попробуют, и вечно будут плавать в море!

* * *
        Волос, капля крови, ресничка - маленькие мелочи, способные изменить чью-то обычную жизнь. Добавить несколько трав, слов, надежды и получится бурлящее зелье. И всё необходимое находилось в свободном доступе на кухнях, наставницы всегда поощряли девчачьи порывы к знаниям. Ненайденной оставалась одна и самая важная деталь - личная вещь.
        Просыпаться Инира не хотела, новый день заставит ещё больше скучать по дому и грустить от одиночества. И всё же, в наступающем дне девушка предчувствовала нечто совершенно невообразимое. Возможно, этот парень издалека действительно придёт, докажет свою любовь и заберёт из этого сырого замка. Сладкие фантазии заставили подняться на ноги, притронувшись к голубому камню на груди, фея улыбнулась вечному дождю за окном.
        - Доброго утра!! - вскрикнула Мёфи.
        От радостного приветствия Инира вздрогнула, никогда раньше соседка не просыпалась так рано. По утрам шли противные разуму целительницы уроки истории: дочь Вагнера всё детство провела в библиотеке, отчего знала все события этого и другого мира наизусть. После обдумывания и сочетания дат, жительница леса беззвучно ответила и задала свой вопрос о деяниях подруги - Мёфи осматривала кровать новенькой.
        - Хочу попробовать одно зелье, совершенно безобидное, - девушка усмехнулась. - И я вспомнила о замечательном способе использования ядов, то есть зелья. В моём случае это будет зелье. Такое романтичное, через поцелуй… Давно это читала, но эффект - поцелуй самой Смерти! Вот так! Но до такого я, конечно, не дойду, но звучит здорово. Я скорее буду поцелуем Любви, если не ошибусь с дозировкой. Эксперименты - лучшая затея.
        На такие странности Инира пожала плечами, отправила соседке воздушный поцелуй и нарисовала вопросительный знак. Для какого же мужчины столько усилий, и причём здесь кровать Матцу?
        - Ты ведь тоже хочешь избавиться от нашей нежданной соседки?
        Коснувшись украшения, Инира помотала головой: Матцу ей понравилась, с ней пришла надежда смотаться из этого мрачного места.
        - Ты хочешь пойти с ней? - Мёфи перепрыгнула на соседскую кровать и села рядом с подругой. - Закрой глаза, говори внутренним голосом. Не спеши… не получается, прости. Можешь написать, а я пока продолжу поиски.
        Инира быстро согласилась, чтение мыслей неприятное занятие, особенно если ты подопытный. Умывшись водой из кувшина, девушка села за стол и уставилась на белый лист. И что писать? Как объяснить ворох мыслей и чувств? Интуицию, требующую незамедлительно идти с незнакомцами, и надежду? Лучше б Мёфи сама влезла в голову и посмотрела на весь этот узелок.
        «Мёфи! Я так привыкла изображать всё жестами, что даже не знаю, получится ли у меня написать хоть частичку всего на бумаге. Слов не хватит объяснить. С другой стороны, как показать руками мечты или интуицию, я не знаю.
        Во-первых, здесь я чужая, все это видят. Я не знаю, что произошло тогда и почему меня упекли в эту тюрьму. Прости, я не хотела тебя обидеть, но для меня это так! Я здесь гасну… словно цветок без солнца. Мне не хватает леса и вечных наказаний от родителей. Раньше я никогда не была такой послушной.
        Появилась Матцу, и я хочу верить ей, хочу уйти отсюда. Мне всё равно. Главное, выбраться из этого места.
        Мёфи, пойдём со мной. Тебе ведь здесь тоже не в радость. Мы станем общаться с нормальными людьми, а не с куклами. Станем наслаждаться жизнью, ведь больше половины учений ты презираешь. Ты мечтала о Земле, так давай отправимся туда. Этот остров нас отпустит и никогда не найдёт. Мы будем свободны!
        Отпусти свою жизнь! Не держи её у земли, если она хочет лететь! Мёфи, это шанс! И ещё…, я невероятно хочу встретиться с этим юношей, что подарил мне эмрит. Мне, Инире! Это забавно! И моё сердце тянется туда, неизвестно куда… Полетели вместе!»
        Неуверенная в точности слов Инира протянула листок подруге и пожала плечами. Девушка внимательно читала строки и сердилась на выпавшую прядь (а Инира перевела всё на себя, сейчас Мёфи будет отчитывать!).
        - Может, ты и права… - вздохнув, Мёфи вернула бумагу автору слов и задумалась. - А как же праздник? Мы ведь так хотели на него пойти, я столько затратила сил на обучение танцам! Давай сбежим к твоему подозрительному парню завтра вечером?
        Инира кивнула и крепко обняла подругу. Взгляд упал на огненные символы - занятия! Уже так много времени! Отпустив Мёфи, девушка помчалась собираться. Платье, чулки, шляпа, а ещё эти ненужно длинные волосы вьются жутким беспорядком! На беззвучный зов откликнулась соседка.
        - Пойдём, маленькая фея, провожу тебя до кабинета. На ходу приведём твой ужас в порядок, и платье расправь сзади.

* * *
        Девушки бежали по тёмным каменным туннелям. Благодаря этому решению Инира оказалась у нужной двери даже раньше положенного срока. Но выигранное время пришлось потратить на разговор с двумя гостями, такими же лишними.
        Заметив Мёфи, Матцу не стала стесняться в выражениях - аж Мурат удивлённо посмотрел на спутницу, тараторящую на земных языках. Владелица же новых, не совсем цензурных прозвищ, улыбнулась агрессии и обратилась к брату.
        - А мы боялись, что не найдём вас! - голос звучал так неожиданно радостно, что Матцу прекратила тираду в землю. - Мы пойдём с вами, но только после праздника, завтра!
        - Хорошо, - только и ответил Мурат, боясь перемены настроения и решения.
        - Вот и славно, - Мёфи улыбнулась и посмотрела на окаменевшую в сторонке Матцу. - Приходи сегодня вечером в комнату, приставать во сне и наяву не буду, клянусь. Тебе ведь нужно приготовиться к этому событию. Да и тебе, братец, нужно найти что-нибудь поприличнее…
        - Тебе не нравится моё великолепное кофейное пятно? Ты ведь только посмотри, под каждым углом можно увидеть тысячи картинок. Какой полёт фантазии, я ходячая проверка на шизофрению! Или зачем там нужен этот тест? - мальчишка обратился к Матцу, но та ответила грозным взглядом. - Ладно, найду что-нибудь… постараюсь.
        - Договорились, а теперь… Инире нужно на историю, а мне в лабораторию. Приятного дня!
        Фея скрылась в тёмном заполненном людьми помещении, Мёфи помахала на прощание ручкой и пошла дальше. Мурат и Матцу переглянулась, что это было?
        - У них здесь что, праздник по перемене своей личности на противоположную? - девушка смотрела на исчезающую соседку, может ли она оказаться иллюзией?
        - День Милости… это жуткий праздник, немного напоминает день Святого Валентина, только ещё хлеще. Лучше бы нам в этот день вообще смыться, - Мурат взглянул на подругу, та изогнула бровь. - Остался я как-то в этот день, выйдя на улицу, я подумал: «Ну всё, здесь Конец Света настал,» - и это на Озёрах. Здесь наверняка творится кошмар.
        ГЛАВА 23. БЕЛЫЕ ТУЧИ ПЛЫВУТ, А НАДЕЖДЫ СЛАДКИ
        - Нет! - в очередной раз громко и серьёзно повторила Мёфи, пытаясь отобрать у подруги платье цвета моря. - Ты только посмотри, оно же тебе совершенно не подходит! У тебя светлые волосы и глаза, а платье слишком сочное! Все будут смотреть на платье и не заметят тебя! Выбери что-нибудь потеплее, попроще.
        Изнывая от голода и жажды, Матцу уносила свои мысли в другие параллельности. Сегодня нельзя пить и есть, особенно, если предлагают - везде может оказаться приворотное зелье, в лучшем случае лёгкое, ради шутки заставляющее летать в облаках влюблённости всего день. Проверив месторасположение Энергия и убедившись, что он не собирается делать глупости и спокойно сидит в доме Расти, Матцу посмотрела на соседок. Сейчас Мёфи не напоминала управляющего снами монстра, простая девчонка. Слегка строгая, но всё же милая.
        - Это платье больше подойдёт Матцу! Если только волосы останутся чёрными.
        Услышав своё имя, девушка замерла и насторожилась. Мало ли что сейчас придёт ей на ум: заколдуют и заставят плясать, дёргая за ниточки. Матцу бросила взгляд на платье в руках Иниры, девушка сильнее прижала его к груди.
        - Да ни за что… - с каждой секундой гостья с Земли находила очарование и в коричневом платье, и в белом нижнем: лучше пойти в последнем, нежели надеть вещичку Мёфи. - Оно же мне будет. Мини-мини, меня ж сожгут здесь, как ведьму… Ам… в общем, я хотела сказать, что ты и Инира гораздо ниже меня. Вам это платье нормально, а мне же… - Матцу прикинула и показала рукой, где окажется подол.
        Инира переоделась и продемонстрировала наряд, оказалось, у этого платьица ещё и спина открыта.
        - Что за? Откуда, Мёфи, у тебя такие наряды? Где же скромность, о которой здесь столько талдычат. Твоё будничное платье тоже слегка коротковато, но это! Прям обольстительницы.
        Жительница лесов прокрутилась на пятке и расправила ткань на груди, она и сама не понимала, а от чего это платье зовёт её - никогда раньше не любила этот цвет. После праздника в главном зале они сразу отправятся в другую жизнь, таинственный юноша выйдет на сцену. Интуиция подсказывала - это платье ему понравится.
        - В Междумирье частенько можно найти книги с Земли по женским нарядам, и, я думаю, этих книг куда больше, чем на любые другие темы, - Мёфи залезла в шкаф и вытащила ворох одежды всех цветов. - Была у меня няня, которая только и занималась, что создавала одежду по картинкам. Вот это примерь! Должно подойти по росту.
        В Матцу полетела белоснежная ткань.
        - Да я не хотела наряжаться… - кажется, ветки нарисованного на стене дерева шелохнулись. - Смотрю, смотрю…
        - Остался всего час, а мы ещё совершенно не готовы! - Мёфи выглядела так, будто проваливается её победоносный план по захвату острова Целителей. А ведь хаос и истерика царили в каждой комнате и в каждой голове послушницы замка.
        До выхода в свет Мёфи перемерила абсолютно весь свой гардероб и долго принимала решение. Матцу в белом и Инира в отвоёванном синем платье одаривали комплиментами каждый новый наряд, но дочери Вагнера ничего не нравилось. И вот, когда девушки стали беспокоиться о времени и мечтали задушить её подушкой, Мёфи надела розово-голубое платье и поинтересовалась, чего это соседки расселись и почему она их ждёт?

* * *
        В огромном зале ходили тысячи девиц в разноцветных платьях, раньше они сливались в однородную массу, сейчас на квадратный метр юных целителей было слишком много. Все сияли от счастья, дрались за редких парней в белых брюках и цветастых рубахах. Всё это собрание напоминало калейдоскоп, а ещё не начались танцы…
        Заметив у главной двери одинокого Мурата, Матцу рассмеялась. И не стеснялась хохотать прямо перед мальчишкой, пока незнакомая куколка не заметила, как друзья мило смотрятся в белоснежных одеяниях.
        - Ты знала? - прошипела Матцу владелице платья.
        - Нет, - Мёфи улыбнулась. - Но вы были бы очень странной парой… Братик, ты ведь даже до губ не допрыгнешь.
        - А мне этого и не надо, - мальчишка огляделся, слишком много родственников. - Ну что, Матцу, приглашаю тебя на танец. - Мурат протянул руку девушке, та вновь не удержалась и рассмеялась. - Ну как знаешь, я пригласил - ты оказалась.
        - Ой ти, ути… - сквозь слёзы пролепетала девушка и приняла предложение. - Как ты собрался танцевать без музыки?
        - А ты туда посмотри! - мальчишка кивнул на постамент.
        На тысячи лиц смотрела милая мордашка, однако многие хмурились из-за её смешенного родства. Открывает праздник лесная фея с тёмными волосами, какой позор! Но стоило ей открыть рот - все сомнения насчёт выбора наставниц мигом пропадали.
        - Не вслушивайся в песню, - предупредил Мурат. - Приколдовать можно не только к человеку, но и к идее, мечте. Что сейчас и происходит. Говори со мной.
        - В этом белом наряде ты выглядишь совершенно нелепо, - Матцу улыбнулась и всё же прислушалась к мелодичному голосу, стало так тепло. - Ты слишком смуглый.
        - Но твоё платье очаровательно подчёркивает твою бледно-синюю кожу и чёрные круги под глазами. Просто милашка, невеста с того света.
        - А когда ты научился танцевать? - опутанная чарами девушка только сейчас осознала, что все присутствующие кружатся, сливаясь в яркие пятна.
        - Никогда, я этого и не умею. Чего сложного в танцах? - мальчишка пожал плечами и взглянул на пару Мёфи с Инирой, они тоже болтали и не слушали песни. - К тому же, мы с тобой выглядим так нелепо, что никто и не заметит ошибок в движении.
        - Правду Зои говорит, в тебе слишком много тайн.
        - Не больше, чем у неё. Ладно… Давай поговорим о нашем сегодняшнем побеге, только тихонечко, чтобы ни один целитель в округе не догадался.
        - Расти уже у дерева, осталось только дождаться окончания праздника.
        - Он ведь только начался, сколько они планируют танцевать? Ладно, если что-то пойдёт не так… Если Мёфи влюблена в тебя, подыграй ей. Что тебе стоит? Тогда мы пройдём любые преграды.
        - Я тебя сейчас кину к женщинам, которые разорвут тебя на части, лишь бы потанцевать с тобой! Мурат, что ты мелешь? Не буду я ей подыгрывать, что ещё за ужас ты надумал.
        - Я не предлагаю тебе переспать с ней, - шепнул Мурат, от таких слов Матцу целиком покраснела, и в первую очередь яркий оттенок приобрели волосы. - Где-то веди себя мягче, нежнее… лёгкие прикосновения, обнимашки-целовашки. Как у вас там это заведено? - девушка сильнее сжала руку. - Ну что? Сама ведь говорила, что сегодня последний день. Просто веди себя спокойно, ласково. Не зли её.
        Музыка закончилась, Мурат подло улыбнулся и подтолкнул подругу к своей сестре. Сам же подошёл к фее и успел как раз вовремя. Волшебницу леса осадили две зеркальные близняшки и попытались утянуть с собой к столу, что ломился от множества вкусных и опасных закусок, выпивки.
        - Мы Милисса и Милинда, - хором произнесли девушки и засмеялись. - Сёстры Иниры, а вот кто ты?
        - А я хочу пригласить её на танец, - Мурат повёл фею в середину зала. Близнецы переглянулись, одна шепнула другой на ухо и потянула ближе к сцене, где находились наставницы. - Нехорошо это, лучше бы нам побыстрее отсюда сбежать.
        Этот танец оказался быстрее предыдущего, и вскоре воцарилась тишина, а на пьедестал вышла седеющая женщина, издали на старуху она никак не тянула.
        - Это что, Мавийя? - прошептала Матцу, поднимаясь на носочки.
        - Да быть не может… - Мурат взглянул на подругу, - ты что вообще здесь делаешь? Где Мёфи?
        - Сбежала, как только закончилась песня. Мне не по себе от её оранжевых губ, кошмар какой-то.
        Несколько девушек презрительно шикнули на говорящих.
        - Это наша главная наставница, она, конечно, родственница Мавийи. Вот так! - далеко скрыться от Мёфи длинноногая соседка в белоснежном платье не успела. - Мавийя не желает знать об этом месте. Ей не нравится, что слишком уж одинаково относятся к каждому лекарю. Она считает, что лучше посвятить часть души одному, чем поверхностно учить словам всех.
        Истинные целительницы уже не шипели, а просто метали молнии взглядом и припоминали проклятие немоты. Ведь наставница говорит важные слова, которые делаю душу прекраснее, а разум мудрее. Тихий голос женщины всё равно мало кто слышал, но каждый присутствующий боялся моргнуть и отвлечься от речи. А затем все стали громко мычать, вибрации отталкивались от стен и становились всё сильнее. Матцу подумала, что это смахивает на секту. Тысячи голосов издавали один звук, очищая свои души.
        И когда Мурат со спутницей уже решили - ещё мгновение и голова лопнет - всё прекратилось. Заиграли привычные инструменты, на сцену вышла стая девиц в одинаковых платьях.
        - Последняя песня и идём, - Мёфи улыбнулась, вновь приглашая Матцу на танец.
        - Веселитесь-веселитесь… - пробурчал Мурат, подталкивая подругу. - Встретимся за главной дверью!
        Певицы замолкли. Все оглянулись на сцену: стоящая посередине лесная полукровка не сводила взгляда со своей сестры. Окружающие поспешили найти проблему прерывания праздника.
        Рядом с зеленоволосой феей стоял мальчишка, заметив столько внимания к себе, он поспешил утянуть девушку к выходу.
        - Иня, стой! - крикнула Мерижд, но сестра не оглянулась. Подняв подол платья, девушка спрыгнула на пол и устремилась за непутёвой родственницей. Опять она придумала какие-то глупости и опозорит семью.
        - Что произошло? - нагнав друзей, спросила Матцу.
        - Мысли, - Мурат пожал плечами. - Родственные связи всегда сильнее всего, видимо та певунья что-то уловила. Быстрее бежим к Расти, а то потом ни за что не вырвемся отсюда.
        - Мне нужно кое-что забрать из комнаты! - возмутилась Мёфи, она остановилась и отказывалась идти дальше.
        - Вот иди сама, мы тебя подождём у дерева. Удачи! - мальчишка попытался увести Иниру, но та тоже не собиралась идти: за другую руку крепко держалась Мёфи. - Да, ладно. Не бросим мы тебя.
        - Инира и Матцу идут со мной, ты можешь подождать снаружи. Я возьму вещи, и тогда идём к… берегу? У большого старого дерева, верно?
        Мурату захотелось задушить сестру, но Матцу его удержала и закрыла рот ладонью.
        - Больше будем спорить! Пошли уже, много время это не займёт. Да и у меня там остался рюкзак.
        Противостоять трём девчонкам просто не хватило сил, они уже утаскивали мальчишку в мрачные подземелья, наперекор всем суждениям о глупостях!
        - Они ведь совершенно одинаковые, как вы здесь ориентируетесь? - немного успокоившись, поинтересовался бегущий в конце Мурат.
        Возглавляла небольшое путешествие к центру планеты Мёфи. Молча она указала на витиеватые узоры на потолке, иногда они затрагивали стены и пытались добрать до пола.
        - Кое-где встречаются и рисунки, но это редко. Обычно на перекрёстках. Большинство предпочитает ходить под дождём, я же хорошо изучила многие из туннелей. Разве что страшновато заходить в самые тёмные, вход которых сторожат картины целительниц в полный рост.
        - Маги же никогда не рисуют людей… - вспомнила Матцу рассказы матери о страхах перед изображениями предков.
        - Вот это и странно, заметив это, я поспешила смыться за первым же углом. Вот так… Нам сюда, а тебе, Мурат, туда, - девушка указал на более тёмный поворот.
        - С какой это радости? - фыркнул мальчишка.
        - Этот путь выведет тебя на поверхность, вот посмотри, дерево нарисовано. Мы же пойдём к нам, в женскую часть. Если тебя там вдруг поймает наставница, как ты намерен отбиваться? Если хочешь, ты можешь подойти к дверям. Мы также пойдём по поверхности, как только накинем плащи.
        Хотел Мурат возразить, но подруга сама подтолкнула его к выходу. Плохое предчувствие не давало покоя, потом ещё он напомнит все её жалобы на Мёфи. Мальчишка вновь фыркнул - если вы уж так хотите, сами потом будете во всём разбираться - и пошёл к вечному дождю, выправляя края рубахи.

* * *
        Девушки незаметно прошмыгнули по длинному коридору в свою комнату, из-за нервного срыва одной из певиц сворачивать праздник не стали: весь остров продолжал веселиться. Только Мерижд с сёстрами продолжали поиски Иниры, подземные пути, тем не менее, куда короче каменных тропинок на поверхности.
        Матцу кинулась к своей кровати у окна, рюкзак всё ещё лежал под ней. Инира разыскивала свой узелок в дальнем углу шкафа. А Мёфи, она быстро сорвала плащ с вешалки, тихо взяла стул и вышла из комнаты. Радостные девушки и не заметили, как дверь захлопнулась. Только тяжёлый удар дерева об пол заставили их оглянуться.
        - Мёфи!!! - крикнула из-за всех сил Матцу. - Что ты творишь, Мёфи!
        Девушка попыталась плечом выбить дверь, но ничего не получилось. Взывая к совести соседки, она стучала в дверь и задавала вопросы. Почти мгновенно к ней присоединилась и Инира, несмотря на боль в горле она пыталась выкрикнуть имя.
        - Так будет лучше… - шёпотом ответила Мёфи, содрогаясь от истеричных криков и ударов о дверь. Девушка опустила руки в карман плаща и достала два бутылька: один с оранжевым содержимым, другой с ярко-алым. - Лучше… лучше… лучше… Вот так.
        Матцу только по потолкам не лазила, она попыталась выбить дверь вешалкой и просто взвывала от ярости. Инира пробовала вырвать деверево из каменных и железных объятий, поджечь - ничего не получилось.
        - Окно! - опомнилась Матцу. - Мурат открывал его, давай попробуем!
        С кровати Инира не смогла дотянуться до стекла, поэтому девушки пододвинули стол. Таких спонтанный действий и решений остров Целителей не видел уже несколько тысяч лет. Ступая на белоснежные покрывала и листы бумаг, девушки добрались до цели. Ладони скользили, Матцу пригрозила стеклу трагичной кончиной в миллиарды осколков, и всё же оно не поддалось.
        На той стороне показался Мурат, девушки обнялись от радости. Мальчишка закатил глаза и, ворча на девчачью доверчивость, стал подцеплять ножом стекло. Инира и Матцу помогали, как могли морально и пытались оттащить преграду вправо. Ещё немного и свобода.
        Мальчишка оглянулся на зов, поднялся на ноги. Заточённые ничего не видели и кричали Мурату, он не отзывался. Ножик упал на землю. Девушки забарабанили по стеклу. Мурат сделал несколько шагов в сторону и упал перед стеной, затем мимо крохотного окна прошла девушка в длинном тёмном плаще, из-под которого виднелись нежные розовые и голубые цвета. Она подняла ножик, кинула его в карман и поспешила в другую сторону.
        - Ах ты, стерва! - грозно кричала Матцу, но соседка не услышала ни этого ругательства, ни последующих. - Давай, Инира, нужно отодвинуть его. Если разобьём, то вылезать будем, поранимся. Давай. Вправо, тихонько… помаленьку. Что эта тварь сделала с Муратом?

* * *
        Пробуждаясь от кошмаров Мёфи, мальчишка подумал: «Лучше б она меня чем-нибудь ударила». Она не оглядывалась и прошла всего пару метров, быстрым шагом девушка спешила к дереву на встречу к Расти. Скидывая страхи в грязь, Мурат поднялся на колени и улыбнулся пленницам, уже почти на четверть открывшим это чёртово окно. Одно мгновение и почти свобода. Матцу захихикала над внешним видом спасителя: ни единого белого пятнышка от одежды не осталось.
        Первыми в грязь полетели пожитки, затем Мурат помог выбраться наружу девушкам, объясняя про сестру.
        - Думаю, она собралась что-то сделать с Расти. А уже потом вернуться к тебе. Она тебя ничем не поила?
        - Нет… только просила один поцелуй, - сообщила Матцу. Инира, как раз вылезающая из комнаты, чуть не свалилась обратно. - Что? Конечно, я искрутилась и пообещала потом. Ещё я с девушками не целовалась. Но ведь Расти - предсказатель, разве она может его обмануть своими чарами? Иллюзии ведь им тоже видны или нет?
        - Без понятия… Но нужно поспешить в любом случае. Она уверена в своих силах, кто знает? Что… за… - Мурат посмотрел наверх, девушки непонимающе взглянули на него. - Как давно дождь перестал идти?
        Инира дотронулась до плеча мальчишки и указала пальцем на фигуру около угла здания - Мёфи кого-то караулила.
        - Предлагаю обойти здание с другой стороны! - шепнула Матцу.
        - Можешь определить, где Расти сейчас? И другой влюблённый болван тоже.
        Девушка прикрыла ладонью вырывающиеся проклятья: оба находились совсем рядом.
        Инира вновь привлекла к себе внимание и указала в сторону хитрой блондинки, из-за здания появился быстро поглощающий всё вокруг туман. Мёфи отступила от неизвестной магии, а затем и вовсе поспешила убраться подальше.
        - Стоит ли нам бежать от Мёфи? - Матцу покосилась на друга, но тот лишь пожал плечами. - Думаешь, это Энергий?
        - Я думаю, что секунд через десять мы это узнаем, - мальчишка ухмыльнулся и протянул руки девушкам, - главное, за это время не потеряться. Не хочу остаться на этом проклятом острове.
        Мгла уже поглотила бывшую соседку и набирала скорость. Матцу закрыла глаза, настраиваясь на энергию возлюбленного, остальные же на всякий случай как можно глубже вдохнули.
        Магия щипала глаза, от холода бежали мурашки. Цепь из рук мгновенно разорвалась, Мурат попытался вновь найти руку феи и потянул за собой Матцу. Он хотел крикнуть и объяснить, но, вздохнув облако, тотчас же залился кашлем. Девушка потянула в свою сторону, она повела к Расти. Мальчишка прикоснулся к ней второй рукой, пытаясь объяснить проблему, и почувствовал, что кто-то вцепился в футболку и повалил на землю. А дальше - сплошная мгла…
        ГЛАВА 24. ТЫ, ЗА КЕМ САМА СУДЬБА СЛЕДИТ, СГОРИШЬ!
        Маленькая комнатка без дверей. Инира сквозь слёзы разглядывала лицо своего спасителя и не могла его вспомнить. Она ожидала, стоит её только взглянуть в глаза возлюбленного, заклятие (якобы наложенное, со слов Матцу, её семьёй) мгновенно потеряет свою силу, ведь любовь побеждает всё. Сейчас же девушка смотрела в глаза цвета луны и понимала, что видит их впервые.
        - Привет… - робко произнёс Энергий, разжимая объятия и оглядывая подругу с ног до головы, всё ли с ней хорошо, нигде ли не поранилась.
        Вместо ответа, девушка отступила назад. Мёфи оказалась права, её обманули! Инира хотела бежать, но выхода не увидела. От чувства знакомой ситуации закружилась голова.
        - Ты, действительно, не помнишь меня? - маг старался говорить как можно тише. Инира покачала головой в ответ, в этот миг кто-то позвал хозяина дома с улицы. - Подожди минутку.
        Покинуть на мгновение, а вдруг она вновь исчезнет? Оторвать взгляд от испуганной девушки он не смог, прежде чем выглянуть из окна, Энергий взял её ладони и шёпотом попросил не бояться. Инира кротко улыбнулась в ответ.
        Внизу у двери стояло две фигуры, через секунду хозяин дома узнал в них Расти и Матцу. Как можно громче парень пригласил их войти и поспешил на первый этаж, пропуская скромную спутницу вперёд. Девушка молчала и покорно следовала указаниям, Энергий сопоставлял её нынешнее поведение с виденным в прошлый раз, и просто в голове не укладывалось, как характер мог так быстро измениться. Где же бойкая фея, что лезет везде и всюду, рвётся к приключениям и постоянно распускает руки.

* * *
        В холле гости чувствовали себя неловко, Энергий хотел пригласить их в столовую или гостиную, но Матцу не дала и рта раскрыть.
        - Мурат с вами?
        Энергий чуть было не задал вопрос: «А кто это такой?» - но вовремя опомнился. Инира помотала головой, вытирая во время тумана глаза, она отпустила руку Мурата, это из-за неё он остался там. Девушка испуганно подбежала к Матцу, желая как-то исправить сложившийся расклад.
        - Инира? - Расти удивлённо рассматривал сестру, затем покосился на Матцу. - Рыжая?
        - Вы знакомы? - не понял Энергий.
        Матцу взревела, кроме неё кто-нибудь настроен искать Мурата?! Причём здесь вообще родственные связи, когда человек неизвестно где. Может, его вообще разорвало на мелкие кусочки во время перемещения. И какого чёрта Энергий нарушил слово и явился на остров?!
        - Я тогда на остров, посмотрю, что там! - возразить никто не успел, Расти просто испарился в воздухе.
        Неловкое молчание и стрельбу глазами прекратил Энергий, предлагая девушкам наведаться в комнату Инессы и выбрать чистую одежду. Матцу поинтересовалась месторасположением уборной и замолчала до прихода Расти. Две подруги, будто немые, скромно оделись, умылись и вышли к обеду, который по-быстренькому приготовил хозяин дома - он просто вытащил из запасов всё, что можно есть сырым, и развёл огонь для чая.
        Маг подумывал над угрозами Мурата в доме Расти, теперь Лиз и не найдёт различий в поведении Матцу, да и вообще её сущность Мрачного Демона заразна. Зелёное Чудо была таким милым созданием, а сейчас…
        В дверь постучали. Энергий поспешил отворить, на лице Матцу появилась жизнерадостная улыбка, она чуть ли не оттолкнула хозяина, лишь бы поскорее увидеть возлюбленного и своего непутёвого друга живым. Инира неуверенно хвостиком поплелась за ними, ей не хотелось оставаться в пустой комнате, наедине с магическим огнём.
        На пороге вместо ожидаемого Расти оказалась Зоиша, она взволнованно взглянула на присутствующих и обратилась к Энергию на незнакомом для девушек языке. В разговоре звучало всего несколько знакомых слов: «Мурат», «Вагнер» и «предсказание». Матцу тихонько шепнула Инире о том, что на подобном наречии частенько поговаривает Мурат, особенно в разгневанном состоянии. В таком сейчас находилась незваная гостья, Зоиша кричала и крепче сжимала кулаки, казалась, она вот-вот набросится на юного мага. До рукоприкладства не дошло, девушка взмахнула руками последний раз, повернулась и с визгом исчезла.
        - Что произошло? - поинтересовалась Матцу, Энергий как раз усаживался на разноцветный диванчик.
        - Тук-тук… - Расти заглянул в помещение и дождался кивка-приглашения войти. Дверь в дом он, наконец, закрыл. - На острове сейчас полный беспредел, пропали три девушки. Я так понимаю это ты, Матцу, Инира и Мёфи… Про Мурата никто ничего не знает. И, Инира, вернёмся к тому, как так вышло?
        - Эни, что с Муратом? - выкрикнула Матцу, готовясь к худшему. - Что здесь делала Зоиша?
        - Он у Вагнера… - едва-едва выговорил Энергий, прижимая пальцы к вискам, будто это заставит мысли работать быстрее. - И та девчонка тоже. Они помогли Мерседес бежать, чем, мягко говоря, разозлили Вагнера, он землю перерыл, желая их найти. Вернее, Мурата, насчёт девчонки он не был уверен. Но сейчас, когда он поймал нас всех троих вместе… то да, теперь из любимчиков вычеркнут и её.
        - Так ты что, всё же имеешь к этому отношение?
        - Что? Нет, они там действовали по своей бездумной инициативе, я тут совершенно ни при чём. Я просто главный подозреваемый, и семейка Вагнеров выслеживала меня, раз с Муратом этого не получалось. Стоило мне воспользоваться силой и всё… вот я болван. Теперь злой-злой Вагнер будет докапываться до них, искать блудную дочь. Зоиша посмотрит, есть лазейки в его крепости, в чём она не уверена.
        Матцу упала рядом с хозяином дома, представляя, какие ужасы могут сейчас происходить с её другом. Кошмары Мёфи - сладкие грёзы. В доме Вагнера море способных целителей, которые могут изменить любого до неузнаваемости.
        - Нужно вернуться к Лиз, нужно вызволять оттуда Мурата! Это всё из-за тебя! Какого… ты полез на этот остров, тебе что, мало было наших обещаний? Из-за тебя поймали Мурата, и неизвестно что ещё может произойти. Предсказатели ведь ясно дали подать - ни ногой к целителям! А ты! У нас всё было прекрасно, Иниру мы вытащили, уже собирались перемещаться. А ты! Герой, твою мать, воин Истинный!
        Обеспокоенную девушку попыталась утешить Инира, она тёрла спину, призывая успокоиться, и беззвучно просила прощение за свою беспомощность и за ситуацию в целом. Фея винила себя за все горести и умоляла вернуть всё на свои места, не достойна она счастья.
        - Эни, а как ты узнал, где они? Ты ведь раньше никогда не быв… - Расти поспешил замолчать, пока ещё есть выбор.
        - Не знаю… я, просто шёл на зов, - Энергий отмахнулся от друга и повернулся к Матцу. - Слушай, я не знаю, что на меня нашло. Просто интуиция подсказывала: опасность близка. Вот я… и… Да я сам не в курсе, как я сумел сориентироваться и найти вас. Поверь мне, вредить я совершенно не собирался.
        - Да ты подрался с Муратом в первый же день знакомства! И сейчас просто сидишь! - девушка рывком поднялась на ноги, слегка ударив подругу, и зашипела на присутствующих. - Делайте, что хотите, а я пойду спасать Мурата! Это самый его жуткий кошмар, оказаться в доме Вагнера.
        Расти преградил любимой путь, но та набросилась с кулаками, изливая агрессию, а затем прижалась и заплакала, причитая, что ничего не сможет сделать одна.
        - Нужно дождаться Зоишу, она тревожится о нём не меньше твоего. Она придумает, как его вызволить. Успокойся, Матцу… всё будет хорошо. Что он сделает? Спросит… задаст несколько вопросов. Вы так боитесь его, будто он зверь какой-то.
        - Он хуже! - вскрикнула Матцу и шёпотом попросила Расти отвезти её до уборной.
        - Прости…
        Инира вздрогнула от неожиданного обращения и не знала, куда себя деть: то ли сесть на диван, то ли побежать и помочь подруге умыться. После раздумий она лишь мило улыбнулась и осталась на месте.
        - Не думал, что получится так странно. Прости… - юноша протянул руку и пригласил присесть. - Как у тебя дела? Как Муся? - Инира нахмурилась и пожала плечами, мол, не понимает о ком речь. Энергий задумался, он точно не мог перепутать имя девочки связанное с кошками, а полное имя с десертом. - Муссанна? Нет, но похоже? Мы ведь тогда вместе путешествовали, тебя, вот, на остров отправили, а её? Как у неё сложилась жизнь? Она сейчас в лесу?
        В прихожую вернулся Расти, он встал у входа, чтобы вернуться в случае чего к Матцу.
        - Неужели я перепутал? Почему мне кажется, что Муся…?
        - Извините… - Расти сделал несколько шагов к сестре. - Ты не помнишь Мусю?
        - Ах, да… - вспомнил Энергий, - возвращаемся к старому разговору, вы знакомы?
        - Я её старший брат, и я понятия не имею, как она оказалась на этом острове и почему не помнит имя младшей сестры. Как только разберёмся с Муратом, наведаюсь к отцу.
        Все настолько увлеклись разговором, что не заметили лёгкого покачивания, как при землетрясении.
        - Отличная идея, может, он заодно вернёт Инире память?
        - Попробую… хотя, не понимаю, к чему он всё это устроил, - Расти пожал плечами и оглянулся, возвращалась Матцу.
        В дверь забарабанили. Энергий пошёл встречать гостей, от кого на этот раз ждать беды? На этот раз никто не кричал, не обвинял, а просто улыбался. От этой ласковой улыбочки голодного вампира забегали мурашки.
        - Привет вам от Вагнера, - выглядела особа молодо, но голос скрежетал. Стоило взглянуть в её глаза, и хотелось бежать. - О, и ты здесь! Принёс ли эмрит беды? Или всё же ты нужный цветок? - женщина подмигнула Инире и изучила других. - Я Рохи, и да, я дракон. Извиняюсь за свой внешний вид… эх… - гостья посмотрела на простенькое платье, нерасчёсанные алые волосы, ещё и чешуйки кое-где выглядывают. - Не люблю я быть такой, ужас просто. Но разговаривать с вами, кое-как заглядывая одним глазом в дверь… Пришлось терпеть и колдовать. Давненько я не бывала в таком виде, совсем разучилась. - Стоило улыбке пропасть, так лицо дракона стало ещё злобнее. - Энергий, ты мне должен. Выполнишь одну услугу и свободен, я зайду?
        Юноша кивнул и пропустил Рохи внутрь, она бросила взгляд на потолок, соседнюю комнату. В таких жилищах она не бывала сотни лет, всё так изменилось. Улыбнувшись, женщина вновь повернулась к хозяину дома.
        - Я твой проводник до дома Вагнера. Вот и всё. Он хочет поговорить с тобой… что-то там, что-то там… его вечные мелкие делишки, в которых нет и капли логики. Мелочный тип, однако, ты выполняешь мою услугу, а он - мою. Извини, но отрицательные ответы не принимаются. Ты мне должен, у тебя есть выбор лишь в том, будет ли путешествие сопровождаться дружеской беседой или нет.
        - Почему ты? У него ведь есть дети предсказатели, которые могут просто появиться и увести меня с собой.
        - Потому что ты Истинный воин, мало ли, вдруг противостоять тебе они не смогут. А я… - гостья улыбнулась, хищные глаза засияли сильнее. - И он не умеет быстро придумывать толковую цену. У него появилась информация, за которую я убью, а тут ты… Вот он и решил обменять важную для меня информацию на твою транспортировку. Я плачу всего ничего… Приятное стечение обстоятельств, правда, лесная феечка.
        ГЛАВА 25. БЬЁШЬСЯ В СТЕКЛО, КРИЧИШЬ ВО ВСЁ ГОРЛО
        После фразы: «Ну что? Прошли синяки и царапины, нанесённые вам девчонками?» - Мурат отвечал всем исключительно на тарабарщине или на родном языке, знали который немногие из родственников. Мёфи завела беседу на ломанном русском, объясняя его знание несколькими книгами в Междумирье, её манера изъясняться походила на речь героинь девятнадцатого века. Братья злились и повелевали замолчать, эта реакция заставляла похищенных говорить обо всём на свете ещё больше и громче. Одно прикосновение к Мёфи и та начинала истерически вопить, она терпеть не могла мужчин и пару раз за это попыталась исцарапать ногтями. Мурат старался держаться подальше, не дай Бог попасть под горячую руку.
        Их затащили в дом и завели в подвальную комнату. Мурат попытался сбежать, но дверь захлопнулась, заскрипели засовы.
        - Это, наверное, первая закрывающаяся дверь в магическом мире? Нет, честно… никто ведь не делает замков, верно?
        Скидывая с себя мокрый плащ, Мёфи кивнула и села на софу. Маленькая комнатка, кроватка и разбросанные вокруг игрушки, вместо люстры - огоньки под потолком. Девушка подняла с подушки раскрытую книгу «Главное в целительстве - любовь», закрыла и положила в стопку с подобными сочинениями. Над столом висели травы, бутылочки с порошками. Лаборатория юного алхимика - вот на что это походило, ощущалось, что уюта в этой комнате-клетке не было уже давным-давно.
        - Здесь жила Мерседес… - сообщила Мёфи на родном языке и грустно улыбнулась, все ушли, да и кому нужна уже известная информация. - Я была здесь пару раз, и тогда… Моя иллюзия затуманила их разум, но теперь… Теперь Он точно знает, кто похитил его любимую и очень важную Мерседес. А ведь я и понятия не имею, где она находится.
        - Думаю, вскоре к нам присоединится и влюблённый болван, - Мурат обходил комнату. - И начнутся масштабные поиски Десси. Как она здесь жила? Так холодно… темно и страшно.
        - А ты что, всё ещё считаешь нашего отца не выжившим из ума? Я вот жила в библиотеке Междумирья, кто-то в приёмной семье в различных городах, кто-то на острове. Ты вот на Земле, и не ты один. Он тщательно следит за нами, отбирает лучших и разводит. Мы его эксперименты. Мы ему не дети, а подопытные мышки. Наверняка у него на каждого из нас есть томик наблюдений. Сильнейших и полезных необходимо оставлять при себе, слабых отправлять восвояси. Я думаю, что тебе очень повезло, правда… Или, в данной ситуации, лучше сказать «везло».
        - Всё равно он ничего не добьётся, Десси может находиться на Земле где угодно. А может, она пошла и дальше? Он никогда не найдёт её… А вот нам, нужно отсюда бежать. Как думаешь, наши друзья нам помогут?
        - Если только твои, у меня друзей нет. Только родственники. Вот так…
        - Ещё бы, с твоим характером… - проворчал Мурат, пытаясь найти слабое место у двери.
        - Какая есть, ты ведь не прекращаешь всех бесить… И да! Мой характер может сыграть нам на пользу, - Мёфи пошарилась по карманам плаща и достала бутылочку с алым содержимым. - Сладкий яд! Который, при правильном использовании, можно превратить в Жидкий Огонь.
        - Ай да Книжный Червь!
        - Или, я воспользуюсь им и буду сидеть в тишине.
        Мурат изобразил закрытие рта на молнию и выбрасывание ключа в чёрный котёл. Сестра сразу заулыбалась и подошла к двери. Несколько капель на камень и дерево. Посреди преграды девушка нарисовала символ огня и тихим уверенным голосом произнесла:
        - Огнём, ясным пламенем!
        Ничего не произошло, красная картинка не вспыхнула, не взорвалась.
        - И это естественно, Вагнер не такой болван… Предоставляя Мерседес вволю готовить зелья, позаботился о безопасности. Нам не выбраться отсюда. - Девушка прислонилась ухом к двери и закрыла глаза. - Провернём попытку бегства?
        - Лучше просто бегство, без попытки, - Мурат улыбнулся и взял со стола маленький котелок.
        - Держись позади, может, нам повезёт и это будет какой-нибудь воин или слабенький лекарь.
        Повелительница кошмаров отошла на несколько шагов от двери, но плану это не помешало, страху и стены не помеха. С самого детства все, родившиеся в этом доме, трепещут от одного и того же кошмара - отца. Вдобавок на каждую личность приходятся и индивидуальные ужасы.
        Мёфи закрыла глаза: вода затягивает всё глубже, солнце становится недосягаемым и надежда потеряна; столкнуться с выбором самостоятельного решения; боязнь влюбиться и потерять дорогого человека - девушка покосилась на брата, который вроде бы выглядел и воинственно, но с другой стороны - глупо, отбиться без магии и выбраться из дома - невозможно.
        Засов поддавался плохо. Узники переглянулись, вот они - мгновения, которые решат всё. На пороге предстали трое: девушка с белоснежной шевелюрой и надменной улыбкой (Мурат мог бы поклясться, что видел её на острове, хотя, они там все такие одинаковые, эти дочери полоумной Хэй), предсказатель и воин, знакомые по пробежке в окрестностях Хоэнзальцбурга.
        Побледнел от взгляда Мёфи только один из них, и то, девица быстро сориентировалась и поставила перед братом преграду от кошмаров. Одна большая семья, имеющая все признаки секты. «Мы любим отца и презираем предателей». Нет смысла вдалбливать этим любимчикам Вагнера о помощи брату или сестре. Все здесь - скопище незнакомцев.
        - Мёфи, - обратилась к ней Истинная целительница, протягивая тонкие пальчики к лицу сестры. - Идём, милая, идём. Страхи… не главное оружие убеждения, моя милая. Идём со мной, тебе ведь нравится покой?
        Попытку Мурата оглушить чаровницу котлом пресекли, стоило ему подумать об этом. Один из братьев оттолкнул его подальше от двери.
        - У Мерседес хорошие барьеры, но прорехи есть везде…
        Мило улыбаясь, целительница повлекла Мёфи наверх по ступеням. А второй запер все замки и пошёл следом. С Муратом остался воин, вот кого можно было испугать, мальчишка казнил себя: если бы только он поинтересовался сокровенными фобиями братца.
        - Куда её повели?
        Мурат приблизился к охраннику, но тот без страха оскалил зубы и пожал плечами.
        - А ты неожиданно язык вспомнил? Может, тогда ты поведаешь, где сейчас Мерседес? Поможешь и Мёфи… Или её уже никто не спасёт.
        - Слушай ты, обведённый вокруг пальца девчонками и лесом, мы ничего не знаем о её судьбе!
        - Очень жаль… - с этими словами парень исчез, оставив пленника в темнице одного.
        От безысходности Мурат потёр ладонями лицо, взъерошил волосы и несколько минут не отрывал взгляда от потолка, в надежде услышать хоть звук. Это ведь Вагнер, отец, а не желающий получить информацию террорист номер один. Здесь насилия не существует, во всяком случае, физического. Оставалось верить, что нырнув в память Мёфи, её сразу же отпустят - переведут на менее строгий режим на острове Целителей.
        От нечего делать Мурат несколько раз обошёл комнату. Внимательно изучил стеллаж с книгами, но так и не сумел различить ни единого названия: знакомые буквы расплывались и меняли очертания. Даже если бы Зоиша настояла на покупке очков, книги всё равно не помогли бы выбраться. Подруга вечно заботилась о здоровье, а Мурат не слушал, ведь очки выдают человека: у волшебников проблем со зрением не бывает.
        Зоиша!
        Алый символ на двери оставался неизменным, и мальчишка подошёл к нему. Несмело положил руку и зашептал заклинание, которое прежде читала Мёфи. Чудеса, если постараться, можно призвать. Мурат прищурился, повторяя слова на третий раз, несколько огоньков под потолком потухли и заставили обернуться.
        - Только в темноте! Гори давай, гори!
        Из-за неподчинения приказу двери несколько раз досталось ногой, а затем ещё и кулаками. Ничего не происходило, кроме нескольких вспышек огоньков. Никакой он не маг, всего лишь мальчишка с важной фамилией и хорошими друзьями. Многие из которых могут и отвернуться, узнав его истинную сущность…
        Мурат уселся на софу рядом с плащом сестры, в комнате ещё пахло её сладкими духами и тем ядом.
        Семейство Хэкс и Зоиша, они, наверное, не отвернутся, но всё изменится. София будет ещё больше прикалываться, заставит ходить с ней в школу. Сколько жалоб исходило от неё каждый день, а ещё шуток и смеха. Матцу и Лиз, такие разные и одинаковые, наверное, остров Целителя уже перекопали вдоль и поперёк, или взорвали ко всем чертям. Устоит ли дом Вагнера, если сюда явятся все эти женщины?

* * *
        Дверь отворилась, и женский голос ласково попросил пройти ещё несколько шагов вперёд. Взору Мурата предстала Мёфи… или нет? На этот раз тюремщики показаться не соизволили и сразу заперли помещение.
        Прикрывая лицо мокрыми волосами, хрупкая девушка тихонько всхлипывала. Белая сорочка пристала к мокрому телу, особа, напоминающая живущую без правил Мёфи, боялась лишний раз пошевелиться. Она рухнула на колени и прикрыла лицо руками.
        Взяв плащ, Мурат бросился к сестре и прикрыл её. Затем убежал к кровати Мерседес и сорвал одеяла, бедная девушка тряслась от холода и отказывалась идти к кровати. Укутав её, словно ребёнка, Мурат рискнул обнять сестру. Ожидаемых криков и истерик не последовало, наоборот девушка прильнула к брату и заплакала сильнее.
        ГЛАВА 26. ОГНЕННАЯ ДРОБЬ РАССЕЧЁТ ВОЗДУХ ОБМАНОМ
        Дом Вагнера располагался на пустынной поляне, он уступал по величине разве только близлежащему озеру. Сады, клумбы, каменистые дорожки, беседки для встреч, гуляющие девушки с белыми зонтиками - всё это напоминало парковую зону вокруг королевского дворца, позже ставшего музеем.
        Если бы не находящийся в пяти метрах дракон, стесняющаяся своего превращения и требующая смотреть исключительно в другую сторону, Энергий бы подумал о перемещении во времени. Возможно, за гигантским домом спрятано жильё поменьше с тысячью крестьянами, изнывающими от работы. Если бы Вагнер жил без магии, он наверняка являлся бы самым крупным рабовладельцем. Хорошо, что ступать на Землю ему давно запрещено.
        - Почему так далеко? - поинтересовался юноша, до цели идти и идти.
        - Боюсь разрушить его великолепный замок… побить всю малюсенькую посуду… перепугать хрупких целительниц… сломать им пару косточек… и нужно поговорить с тобой наедине. Бывал здесь?
        Рохи превратилась в человека, но на этот раз черты лица казались хищнее: кончики ушей выглядывали из пышной рыжей шевелюры, кое-где забыли исчезнуть чешуйки, при разговоре виднелись острые клыки. Если бы не маленькие двери, дракон явилась бы к Вагнеру в полном вооружении.
        - Да, - Энергий слабо кивнул и с трудом оторвался от облика дракона, - с отцом. Лет десять назад, огромный дом, кошмарное количество домочадцев, все из которых родственники. Жутковатое местечко, всегда его боялся. За свою жизнь Вагнер многих переманил на свою сторону: одни его бояться, другие уважают… Он будто сам себя короновал, в мире, где никогда не было власти. Он заставил молиться на него, в мире, где никогда не было религии. Медленно, но верно, он опутывает весь мир своими сетями, своими дочерями. Одну хотели представить и ко мне, но произошёл сбой и свадьба сорвалась… Уж не знаю, что они сотворят с этим недоростком и Мерседес, когда найдут.
        Улыбнувшись, женщина пошла к дому напрямик и позвала парня за собой. Мирный разговор на прогулке по мягкой траве, что может быть лучше.
        - А что если уже нашли? Что если сейчас к тебе спустится твоя невестка Мерседес, и отец вас обвенчает.
        - Что? Вы ведь сказали, это не связано с ней.
        Рохи рассмеялась и оглянулась на спутника, желая полюбоваться его выражением лица.
        - Как перепугался, - красные глаза перелились золотым сиянием и вновь стали обыкновенного цвета, - я не знаю, чего там хочет Вагнер, но всё же. Что бы ты сделал? Ты только представь: маленькая запуганная девочка и смысл её существования - выйти замуж, откажешь?
        - Я не знаю… - после долгой паузы сообщил Энергий. - Да, наверное, я смогу объяснить.
        - Откуда столько сомнений? - дракон улыбнулся, оскалив острые клыки.
        - Я совсем запутался, вот и всё…
        - А нечего было охмуривать всех девочек подряд, тем более, если ты знал о невесте ещё с шести лет?! Знаешь, сколько о тебе слухов молвят, даже до драконов долетают, что редкость!
        - Инесса всегда преувеличивает… - Энергий немного помедлил, стоило вспомнить о сестре, и она здесь, точнее, дома на Скалистых озёрах. Ветер всегда радовался её появлению.
        - Слухов много. Мнений, мыслей миллионы, а вот сердце всего одно! И кого ты послушаешь, неизвестную толпу или лучшего друга?
        - Расскажете о той информации, за которую вы любого убьёте? - спросил Энергий, когда они вышли к каменистой дорожке, петляющей в лабиринте живых изгородей.
        - О моей дочери, она имела глупость поселиться на Земле с одной дочерью Вагнера.
        - Я дума… - маг отсёкся на полуслове, но Рохи всё равно услышала первую часть фразы и смогла догадаться о вопросе.
        - Нет, мы заботимся о своих детёнышах куда лучше, чем вы. Нарожаете десятки, а потом удивляетесь, чего они все поразбежались-то и плохо так относятся к родителям. У нас же всего один ребёнок за жизнь, в которого мы вкладываем всю любовь. Мы куда лучшие родители, чем вы! Сам уже планируешь? Или уже есть такие, кто величает тебя папашкой? - дракон захихикала. - Шучу, шучу… юный маг. А феечка прекрасна, наивная и прямолинейная. Куда лучше всех этих лукавых барышень в изысканных нарядах, - Рохи кивнула в сторону беседки, где перешёптывались и пили чай девицы. - Ладно… Хватит болтать о чепухе, а то не успею сказать тебе главного.
        До дома осталось всего ничего - аллейка в километр и несколько усыпанных розовыми цветами кустов.
        - Поставь на всякий случай заклятие отражающее чужое слово. Вагнер хитрый, бесчувственный и злопамятный. Но, помимо этого, он частенько верит непроверенным слухам. Не удивлюсь, если за потерянную дочь он винит тебя. Нужно кого-то слепо обвинить, выкинуть злость, вот и всё. А чтобы защититься от рехнувшегося старика нужно заставить тебя сильно разозлиться. Ты ведь знаешь, эмоции связаны с магией. Так что не обессудь, расскажу тебе одну историю, надеюсь, ты уже достаточно взрослый, чтобы сохранить злость внутри, а не выплёскивать её сразу.
        Жила-была одна девушка, которая сильно болела, но не хотела беспокоить окружающих. Глупо, но это так… Из-за дня в день она улыбалась, героически терпела боль и следила за мужем и двумя детёнышами. Никто из них и не подозревал о количествах зелья, которое она принимает для избавления от боли, к скольким лекарям уже обращалась. Стоит прибавить, что дело было на Земле, а девушка - простым человеком. Смех детей и их неумелые попытки колдовать делали её счастливее и заставляли забыть о боли лучше, чем все лекарства мира.
        После посещения одного целителя она пришла радостная, кажется, всё позади, а вечером она уснула навсегда. Её тотчас же увезли в заведение земных целителей, дочь не знала к кому ещё обратиться, ведь отец в отъезде. Прошла неделя, детки не отходили от матери, а целители, не стесняясь детей, сказали вернувшемуся мужу: «Пора отключать от поддерживающих жизнь машин, больше мы не можем лечить труп». Сначала, все обезумили от горя, целителям тоже досталось… А потом она ненадолго очнулась, открыла глаза. Появилась надежда. Тогда муж отправился к Вагнеру, старому другу, вроде как. Тот не соизволил прийти и осмотреть больную женщину, даже если её перенесут в Междумирье. И, не зная болезни, пообещал исцелить за одну небольшую просьбу - их дочь отдадут ему в жёны. Даже на пороге в другой мир, мать не смогла заключить такую сделку и заставила мужа поклясться не совершать ошибку. Вагнер пожал плечами и пожелал лёгкой смерти…
        И это только один момент снятия маски, а их было очень-очень много. Как бы мне хотелось избавить мир от его мерзкой морды. Но… Не в моих это силах.
        Рохи пожала плечами и взглянула на спутника, теперь идея разозлить для защиты не казалась замечательной. Как бы сейчас дом не взлетел на воздух. Лицо парня приобрело оттенок белее волос, кулаки крепко сжаты. Ветер сдул несколько зонтиков и превратил их в мусор.
        - Инесса знает? - маг не поднимал глаз на собеседницу.
        - Естественно, нет. Она, как положено добропорядочной дочери, не послушала бы наставления родителей и сделала всё, лишь бы спасти мать! Она ведь тогда уже, считай, взрослой была, - Рохи развела руки. - Никто не знает эту историю, кроме самого Вагнера и твоего отца. И, естественно, я не веду задушевные беседы с владельцем этого дома. - Энергий склонил голову, тут-то Рохи забеспокоилась пуще прежнего. - Ты как, нормально?
        Лёгкий кивок и равнодушный взгляд, даже дракону стало не по себе. Успокоившись, она несколько раз стукнула в дверь по железному гербу рода целителей.
        Отворила одна из дочерей Вагнера, она поздоровалась и пригласила войти.
        - Можете звать меня Марнетт, - девушка поклонилась и рукой указала путь. - Отец подойдёт через пять минут.
        Внутри дом казался ещё больше, высокие потолки, роскошные люстры и стеклянные шкафы с множеством фарфоровой посуды, разглядывая её, дракон чуть слышно смеялась. Между лестницами на второй этаж возвышалась золотая девичья фигура с яйцом в руках, оно уже проклюнулось, сквозь щели виднелись крылья птицы. На потолках изображения красочных мест планеты, птицы, звери, драконы… И ни одной пылинки кругом, огромное семейство будто жило в музее и постоянно ходило в белых тапочках.
        - Марнетт, скажи, почему не видно твоих сестёр, братьев…. мачех?
        - Все готовятся к вечернему пению, сегодня ведь праздник, - сообщила девушка, не оборачиваясь. - Как только вы покинете дом, всё начнётся.
        - И вы даже не пригласите редких гостей?
        Этот вопрос Рохи заставил юную Истинную целительницу задуматься, отец ничего не говорил про дракона и воина.
        - Если отец пригласит, рада буду вас видеть… - с каменным лицом Марнетт открыла дверь в небольшую гостиную и пропустила посетителей вперёд. - Как я уже говорила, отец скоро придёт, хотите ли чего-нибудь? Напитки?
        - Пару овечек и бокал крови, - чем больше девушка бледнела, тем шире улыбалась Рохи. - Шучу, шучу… спасибо, я ничего не буду. Эни?
        Парень помотал головой, тогда кукла Вагнера поклонилась и вышла из комнаты.
        - Не бойся, говорящих драконы не едят. Почти. Магов уж точно, от ваших камней потом не избавиться, - дракон обошла Энергия вокруг и тихонько шепнула, - будь острожен.
        Упав в мягкое кресло, на вид молодая женщина выгнулась и залепетала про дурацкий маскарад.
        - Да, Вагнеру слишком нравится земной стиль… Никакого единения с природой: камни, дерево и стёкла - всё мертво! Если бы драконы только видели этот ужас… напали бы на целителей, а не на воинов. Да и вообще, феи наши главные враги, эти травоядные малявки. Как думаешь, Эни, подтолкнули ли мы своими действами наш мир к Земле?
        Энергий пожал плечами, не хотелось вступать с драконом в философские разговоры и слушать споры между старшим поколениями. Второй как раз появился в дверях с фанфарами. Юноша соскочил с дивана, Рохи же удостоила хозяина дома лишь быстрым взглядом.
        - Ох, дорогая Хитрость, рад видеть тебя, - Вагнер лукаво улыбнулся, чуть склонился. Этому мужчине нельзя было дать и пятидесяти лет, не говоря уже о положенной сотне с неподсчитанными десятками. - Из года в год всё красивее, всё шикарнее… твой взгляд…
        - Сколько глупых слов, за каждым из них я слышу ложь! - сонно промяукала Рохи и неохотно села в кресле как полагается.
        - Огнедышащая, ты просто боишься признать свою человечность, - дракон вяло отмахнулась от него и указала на второго гостя. - Ох, прости… Эни! Здравствуй.
        Маг поклонился, не из вежливости - лишь бы не видеть этой мерзкой улыбочки.
        - Вы закончили со своими дурацкими традициями? - окликнула Рохи. - И где моя дочь? Сказал, всё тебе известно. Твою бессмысленную просьбу я выполнила, так будь добр, отвечай. И правду, я пойму.
        - Она в Междумирье, её вот-вот собираются отправить домой, она развязала войну между людьми и магами на Земле. Спалила там один город, где обитало семейство охотников на ведьм. Всё ясно? Можешь идти?
        - Гостей выгоняешь, не угостив? Прости, но поспорю с хозяином и подожду спутника.
        - Это личный разговор, и тут уже замешана моя дочь, будь добра, покинь на несколько минут комнату.
        - Я же сказала, нет! Ты стал, Вагнер, глохнуть с годами! Не тот уже. Хоть живёте вы дольше, чем предсказатели и воины, до драконов вам ещё далеко! И я тебя старше и вот мой указ: говори или мы уйдём сейчас же!
        - Спешишь, Хитрость, слишком спешишь. Куда только? - мужчина пожал плечами и повысил голос, чтобы за дверью услышали. - Марнетт, зайди, пожалуйста. Одна из самых моих блестящих дочерей.
        Дракон закатила глаза и беззвучно рассмеялась.
        В комнату, помимо названной дочери, зашли двое: перепуганная до смерти девчонка в плаще на белую сорочку и Мурат.
        - Ой, а это что за милые детки? - поинтересовалась Рохи, хищно улыбнувшись.
        Гром.
        Выстрел, догадался Мурат.
        Вместе с болью рухнули все барьеры против злого слова.
        ГЛАВА 27. ТОГДА ПЯТЬ СТИХИЙ ВМЕСТЕ ПОГУБЯТ ОДНОГО
        Напряжённая атмосфера не покидала присутствующих с того момента, как появились хохочущие Юрий и Инесса. Инира сидела посреди комнаты и мешала двум парам кинуться друг на друга, хотя, во второй буйствовала одна Матцу. Расти впервые видел сестру друга и её мужа, он и не подозревал о знакомстве своей половины с этой четой.
        Девушки сначала грозно осматривали друг друга, фыркали, усмехались, а потом сдували пылинки со своих мужчин и игнорировали соперницу. Маленькая волшебница из леса умоляла Энергия вернуться быстрее, находиться меж двух огней - ужасно.
        Весь дом от крыши и до заброшенных горных пещер пронзило оглушительное рычание и заставило всех подпрыгнуть от испуга. Сбросив оцепенение, девушки бросились было к окну, но сильный толчок повалил всех на пол.
        Входная дверь с грохотом ударилась о стену. Все находящиеся в гостиной поспешили на шум. Инесса первая увидела эту страшную картину, девушка побледнела и чуть не провалилась в мир идеальных событий. Как этот мир мог допустить такое? Пролита кровь, впервые за многие тысячи лет. Её слишком много, слишком страшно… Инесса хватала воздух ртом и не могла поверить в происходящее. Всё алое, страхи и зло вернулись в этот прекрасный мир. Девушка не чувствовала происходящее, она погружалась в себя, теряла контроль над магией. Желание отомстить становилось сильнее, вырывалось наружу.
        Рохи затащила юного мага в дом и взглянула на выбежавших, все, как один, белее облаков.
        - Мне очень жаль… - женщина не могла отдышаться, вместе с воздухом из носа то и дело появлялись искорки пламени. - Вагнер…
        - Эни? - прошептала Инира, ужас увиденного пробудил все воспоминания.
        - Спокойно! - рявкнула Рохи, отшатнулись все кроме Инессы. Никто и не заметил, как в дом пробрались Мурат с Мёфи. - Рану я залечила, не так искусно, как целители, но всё же. Физически с ним всё нормально, это отвлекающий манёвр. Главное зло - проклятие. Вот что делать с ним, я понятия не имею.
        Магия обретала свободу, а Инесса этого не замечала. Золотые лучи рвались наружу, желали крови и битвы. За мгновение появились светящиеся нити крыльев, а тело облачилось в древние и забытые чары доспехов.
        Рохи бросилась к Истинной и потрясла за плечи.
        - Инесса, я с великой радостью помогу тебе убить Вагнера, но, прежде чем решить, хорошо подумай! Как при таком количестве ненавистников он продолжает жить? Один мой удар хвостом, и он мёртв! Но если его не станет, найдутся и те, кто отомстит. Сети расставлены повсюду, начнётся война. Наши дела и так медленно приближаются к закату, а с войной… И это ещё не все доводы. Вспомни историю, войну с духами, их сдерживает океан, вода! У Вагнера нет наследника, после его смерти клетка рухнет. Готова ли ты мстить и обречь всех на гибель??
        Инесса пришла в себя и расплакалась, трепыхаясь от прикосновения дракона, магия успокоилась.
        - Ещё есть надежда, он ведь жив. У тебя будет время сходить за мечом, - Рохи похлопала девушку по плечу и осмотрела остальных: Инира уже сидела перед Энергием на коленях. - Верните себе разум и думайте. Время - жизнь!
        - Есть смысл поискать помощи среди родственников Вагнера. Снять проклятие могут только они, - откликнулась Матцу.
        - Я только что разворотила их дом, развела огонь в их гнезде, возможно, ранила Вагнера. Они явно не в восторге.
        - Тогда искать помощь у тех, кто его ненавидит: Мария, Маргарита и Мерседес. Они не здесь, на Земле, наверное. Расти, сможешь?
        Парень кивнул и протянул девушке руку, но Инесса его остановила:
        - Мы знакомы с Маргаритой, вам стоит заняться поисками Мерседес. А самая старшая сестра уже давно умерла.
        - Этого он и хочет… - внимание всех привлёк Мурат. - Он всё это затеял, чтобы вы принесли сюда Мерседес. Но её никто никогда не найдёт. Матцу, ты не можешь определить моё местоположение, Мёфи… А ведь именно Мерседес и создала эти барьеры. Если уж Вагнер со своими сильнейшими целителями-искателями не нашёл… - мальчишка пожал плечами.
        - Я обращусь к Мавийи, - громко заявила Инира, - она лучшая среди лекарей. Она поможет!
        Все возражения Расти прервала взвизгнувшая от радости Матцу:
        - Мурат, есть другой способ! Элька! Наш друг - Габриэль, он не искатель. Он даже не целитель. Он просто странный современный маг. Он может найти Мерседес, если она находится среди людей. Она не могла избежать знакомства с техникой! Расти, нам нужно срочно домой! А ты не бывал там… Мурат, не видел Зоишу? Как нам попасть домой? Юрий, сможешь нас направить? - Матцу смотрела в глаза Инессе, прекрасно понимая, что Юрий не понимает этого языка. Убитая горем сестра кивнула и перевела просьбу мужу. - А как только мы найдём Мерседес, вернёмся сюда! Мурат, Расти?
        - Я не оставлю Иниру наедине с такими глупостями. Ты не пойдёшь к Мавийи одна! Да ты вообще к ней не пойдёшь!
        - Я могу пойти с ней, - Рохи улыбнулась и приобняла взволнованного брата. - И, кстати говоря, вы позабыли об одной дочурке Вагнер.
        Дракон театрально указала когтистой и кровавой рукой на перепуганную девушку. Та попыталась спрятаться за младшим братом, безуспешно, все чего-то от неё хотели. Глаза заблестели от слёз, целительница бурчала о прикосновениях, ноги не держали. Мёфи хотелось упасть, закрыть глаза и больше не просыпаться.
        Инира подошла к девушке и положила руки на плечи, заставила взглянуть на неё. По щекам феи текли слёзы.
        - Прошу, Мёфи, пожалуйста, спаси его!
        - Я не могу, ищите Мерседес. Она единственная, кто его превосходит, она двадцать седьмая от тринадцатых. Я так и быть послежу за ним издалека, кликну кого-нибудь, если станет хуже, - безразличным взглядом Мёфи осмотрела Энергия с головы до ног. - Его нельзя переносить, он очень слаб. При перемещении будет разрыв между Энергием и Вагнером. И это убьёт проклятого.
        - Что с ней? - шёпотом спросила Матцу, она поражалась изменениям бывшей соседки.
        - Столько шума и людей, желающие помочь маленькому воину, я удивлена! - фыркнула Рохи.
        Пытаясь смахнуть запёкшуюся кровь с руки, дракон чуть слышно зарычала и бросила это дело. Она бойко подбежала к Инире и положила руку на плечо.
        - Пойдём, милая фея, - шепнула Рохи и смутилась, взглянув на Мёфи. - Подожди. Пообещай пока Эни, что вернёшься. А ты, мальчик, отойдём-ка в сторонку…
        Она не стала ждать согласия, а просто потащила Мурата к двери и вытолкнула на улицу. Мальчишка только и успевал выкрикивать междометия от такой наглости. Выглядела Рохи сердитой и напуганной? Эмоции на лице выглядели странно, рассмотреть истину мешали чешуя, клыки и змеиные глаза - оторваться от них невозможно.
        - Слушай меня очень внимательно, маленький Вагнер. Очень-очень-очень, - дракон длинным чёрным ногтем три раза коснулась носа мальчишки. - Когда всё это кончится, когда Энергий встанет на ноги, и ты решишь отправиться в Приозёрное селение или куда-либо ещё… Запомни! Не своди взгляда с неё. Не разрешай ей общаться с другими людьми, в особенности предсказателями. Лучше всего утащи её на Землю! Понял?
        Мурат кивнул.
        - Отлично! Хороший мальчик! Прислушивайся к советам взрослым и далеко пойдёшь. Я, конечно, опираюсь на тот факт, что большинство взрослых не столь полоумны, как твой папашка. Возвращайся к сестре, а то без единой опоры и защиты она уйдёт в себя.
        Возражать Мурат не стал, беседа и так выдалась странной, многое следует обдумать. Рохи ласково подтолкнула мальчишку, сама заходить не стала. С порога дракон обворожительно устрашающе улыбнулась и позвала Иниру в путешествие.

* * *
        Не каждому посчастливится найти домик в лесу, спрятанный за холмами и деверьями, особенно в сумерках. Всего несколько месяцев назад Иниру привели к нему деревья, а миловидная девушка с удивительно нежной и грустной улыбкой, знакомыми чертами лица, пригласила войти. Мита, так назвалась юная целительница. Она оказалась на четверть феей, точно так же, как и гостья. У восхищённой Иниры вопросы так и посыпались, отец вечно рассказывал о бабушке, которая будто бы из рода фей - подкидыш в семействе лесных целителей. Девушки долго болтали о странных способностях и чувствах, о страшной-страшной Мавийи, которая оказалась её наставницей. Узнав о хозяйке этого дома, гостья перепугалась и постаралась убежать под несуразным предлогом. Мита остановила её, усадила на скамейку и долго объясняла о своём образе жизни, трагедии и помощи самой древней целительницы мира.
        Казалось, целая вечность прошла с этой беседы. Инира едва помнила лицо милой девушки, чьё имя означает «певчая птичка». Миллиринта - вспомнила Инира и улыбнулась, она мысленно попросила небеса, раз уж они всё равно так близко, чтобы Мита оказалась дома и поддержала.
        Рохи села в нескольких метрах от хижины, опустила попутчицу на землю и огляделась.
        - Да… Домик основательно обветшал, - сообщила Рохи, превращаясь в человека: постепенно она уменьшалась, омываясь золотой пылью, твёрдая чешуя превращалась в кожу, рога в волосы, от устрашающего душу существа остались небольшие клыки и змеиные глаза багрового цвета. - Ты так трясёшься, что я боюсь, как бы ты язык себе не откусила, спрашивая её.
        Если бы здесь была Муся, на Рохи тотчас же обрушился бы поток вопросов, необычная магия драконов! Малютка-сестра довела бы даже терпеливого долгожителя. Инира попыталась вспомнить забытый образ младшей сестры - безрезультатно. Инира потрясла головой на наблюдения дракона, не страшны никакие слухи - ноги подкашиваются от бешеного полёта. Забыв все страхи и сомнения, волшебница постучала по тонкому стеклу крохотного оконца.
        Никто не ответил, хотя, должны были повыбегать на шум приземляющего дракона, благо дом не рассыпался после соприкосновения с землёй.
        - Где их искать? Позвать? Поможет? - неуверенно спросила Инира, вглядываясь в тёмное пространство дома. - Уже вечер, они должны вернуться домой.
        - Они? А ты, милая фея, многое знаешь о старухе, не так ли? Последний раз я превратилась в человека! - казалось, Рохи разозлилась, но затем она ласково обняла собеседницу и поцеловала в щёку. - Превозмогая боль, думай о своей любви! - прошептала Рохи, затем она отстранилась и с безразличным лицом добавила: - Стой здесь и закрой уши. Ты, вроде, как-то хотела услышать мой настоящий голос?
        Дракон оскалилась и скрылась за зелёной горой. Провожая её взглядом, Инира вся дрожала и прокручивала обращение и просьбу, напоминавшую мольбу. Ещё полгода назад всех пугали страшной Мавийей, а ей теперь предстоит просить помощи. Она твёрдо решила получить своё, пускай старуха решит забрать сердце, как рассказывала мама, или просто поможет в любой проблеме, как говорила Мита.
        Голос дракона напоминал раскаты грома, девушка едва успела крепко зажать уши и то расслышала, как Рохи назвала старейшую целительницу «старой шельмой». Затем округу наполнила тревожная звенящая тишина, перепугались все.
        По крыше, которая за многолетия поросла травой и цветами - дом полностью врос в землю и слился с природой - скользнули закатные лучи. Крыльцо напоминало два дерева, чьи кроны сплелись в арку.
        Инира задержала дыхание, боясь, что вместе с этим днём исчезнет и Энергий. Незаметно для себя девушка села на ступени около двери и вспоминала о крови, Матцу что-то говорила о запрете на магию и пришествии на остров. Он сделал для неё всё, а она даже не вспомнила лица. Сдерживать слёзы оказалось труднее, чем обычно.
        Долгое время Инира сидела в одиночестве. Ей казалось, что дракон накликала хозяйку дома, и они о чём-то разговаривают, пока она умирает от волнения и всё больше винит себя. Предчувствия не подвели её, Рохи и Мавийя пришли вместе. На этот раз дракон не потрудилась принять приемлемый вид, с замиранием сердца Инира подбежала к ним.
        - Теперь, фея, ты у меня в долгу! - голоса звучали со всех сторон. Не привыкнув к этой способности дракона, Инира замотала головой, но быстро оправилась и не отрывалась от золотых глаз. - Я покидаю тебя, Мави позаботится о тебе! Пока-пока!
        Взмахнув крыльями и свалив юную фею с ног, дракон взмыл в воздух. Какой-то невероятной магией Мавийя осталась на ногах, даже седые волосы не шелохнулись от порывов ветра. Вспомнив правила этикета, Инира поднялась на ноги и склонилась перед пожилой женщиной.
        Тихими шагами старейшая целительница приблизилась к гостье и ласково приподняла голову девушки за подбородок. Алые глаза целительницы заставили сердце биться чаще, Инира старалась не моргать и через раз забывала дышать.
        - Огненное Примирение рассказала историю с Вагнером, - голос на удивление звучал звонко, но нисколько не успокаивал Иниру. Словами Мавийя утешать не стала, а вот щепотка магии понемногу приводила девочку к умиротворению. - Прости, дитя, но я ничем не могу помочь… Я умею лечить забытые болезни и смертельные раны, но проклятия… нет. Тут я бессильна. - Слёзы коснулись исполосованных морщинами пальцев целительницы. - Но я дам тебе самый плохой совет на свете. Как бы мне этого не хотелось… но, видимо, у тебя нет выбора. Деточка, тебе нужно стать собой. Тебе придётся найти фей и принять свою сущность. Если ты тверда в намерении помочь проклятому мальчику, то сделаешь это… Эта магия, это спрятанное в лесах колдовство изменит тебя навсегда. Ты слышала слухи обо мне? Я чувствую, что ты и сама подверглась изменению в поведении, а магия фей отберёт куда больше. Готова ли ты на такую жертву?
        - Я люблю его, - шёпотом сказала Инира, теперь она точно знала это чувство.
        - Верно, - подтвердила Мавийя. - А теперь ответь на другой вопрос: любит ли он тебя?
        Девушка опешила, вспомнила поцелуй после грандиозного падения в одну из комнат дома Энергия.
        - Я… я не могу отвечать за него… Но я сделаю всё! Я не дам ему затеряться в мире снов! Я отдам сердце, душу, магию! Всё! Скажите, где найти фей! - губы сжались в тонкую полоску, выдохнув, Инира вспомнила одно слово. - Пожалуйста!
        ГЛАВА 28. А ДВА РУЧЬЯ СОЛЬЮТСЯ В ТАНЦЕ ЕДИНОМ
        - Не волнуйся, - подкравшись со спины, Матцу крепко обняла Мурата за плечи. - Инесса ведь обещала следить за ней. Вместе они присмотрят за Энергием, ничего плохого не случится. Всё будет хорошо, здесь ты нам нужен больше!
        Сначала Мурат растерялся, ведь девушка две минуты назад отправилась на кухню, предоставляя мальчикам время и место привести себя в порядок.
        - Кости мне сломаешь! Отпусти меня! - выкрикнул мальчишка, подруга совершенно позабыла о разнице в росте, он едва касался пола. Матцу выполнила пожелание. - Сумасшедшая! Иди давай своего Расти обнимай! Я вообще-то на дорогу смотрел, вон Лиз с Софией вернулись, сейчас они тебе устроят.
        Расти рассматривал карту Земли, приклеенную к покатому потолку, услышав своё имя, парень оглянулся. Друзья лишь махнули руками и улыбнулись.
        - Ты не хочешь взять своего Расти и пойти встречать их у порога? - прошипел Мурат.
        - А ты не хочешь убраться в вашей комнате, вещи по всему периметру рассыпаны!
        - За главного Габри был! - мальчишка указал на спящего друга.
        Кто-то тихо постучал в дверь, неровное дыхание гостьи говорило о марш-броске по лестницам. Детский голос окликнул Габриэля, и Матцу разрешила зайти.

* * *
        Габриэль лежал на диване и глубоко дышал, ребята же собрались вокруг него с тревожными лицами. Ещё немного и жизнь покинет его навсегда, он направится в мир лучший. София, завидев эту печальную картину, разревелась и раскричалась, на объяснение причины его состояния ушло немало сил. «Габриэль не при смерти, просто помогает искать Мерседес», - эту фразу Мурат и Матцу произнесли около двадцати раз, и всё равно София смотрела на светловолосого юношу как в последний раз.
        - Может, я сгоняю посмотрю, как там Ини? - предложил Расти, находя своё присутствие крайне бесполезным. - Натворит ещё всяких глупостей, не зря люди рассказывают. Всегда есть причины.
        - А если он проснётся, и нам срочно понадобится перенестись к Мерседес? Она ведь может идти своей дорогой и пойти дальше: делать ей нечего, ждать нас. Сколько времени займут поиски? Отсюда я не могу сказать, где она. А ты не можешь по сто раз перемещаться туда-обратно.
        Расти сел в кресло и приложил указательные пальцы к вискам, слишком много всего происходит. То скука годами, то всё наваливается сразу: и события, и эмоции.
        - А ты, вообще, кто? - утирая слёзы рукавом, спросила София.
        - Мой жених! - с гордостью произнесла Матцу, присев на подлокотник и поцеловав возлюбленного в макушку. - Не волнуйся, всё будет хорошо.
        - Моя сестра с драконом ушла на поиски пожирательницы сердец! В мире, где с ума сходит Истинная воительница, и может разгореться война! - Рассуждал Расти, тем временем София кубарем катилась на нижний этаж, где мать расставляла покупки в холодильник. - Я уже не говорю о чувствах Ини к Энергию, её сердце разрывается, наверное.
        - Она сильная, оно не разобьётся. Дракон, может, и хитрый, но просто так выгоды не упустит. Ей что-то надо, иначе она бы не вмешивалась. Она ведь не бросила в беде Энергия, ничего и с твоей сестрой не случится, - Матцу повернулась к Мурату. - И с твоей тоже! Хватит вам трепать нервы и думать о самом плохом.
        Матцу улыбнулась и поцеловала Расти, тут-то в комнате на мальчишек и появилась Лиз. Мурат, как мог, прикрыл собой летающую в облаках парочку, но хозяйка дома углядела.
        - Они ж выше тебя в два раза, - напомнила Лиз, - попрыгай, может, получиться?
        - Ну да, виноватым, как всегда, остался я. И почему только доброта моя душевная ещё не прикончила меня?
        - Иди с Софией постой на балконе, мне поговорить надо, - скомандовала Лиз тоном не терпящим возражений.
        - Всё-таки прикончит, медленно и мучительно… от рук мелкой ведьмы, прекрасно… - под нос пробурчал Мурат. - Про комотозника Габриэля Дорна не забудьте?? Хоть кликните, дайте вытащить его из огня или руин…
        Лиз молча сверлила взглядом и закатывала рукава, мальчишка поднял руки и направился к двери, ох, бедные влюблённые.
        София стояла полубоком: вроде бы следит за соседским псом, в тоже время наблюдает за беседой в комнате. Мурат предпочёл облокотиться на перила и рассматривать чёрные поля. Секунд через тридцать он уже не чувствовал себя расслабленно и пытался думать о внутреннем огне, что должен согревать в осенние ночи.
        - Мама так счастлива! - сообщила София, хлопая в ладоши. Ей хорошо в шерстяном свитере.
        - Мне так не показалось, - мальчишка развернулся к окну и потёр ладони. - Судя по интонации, Расти сейчас либо поженят, либо кастрируют.
        - Первые два дня она вела себя ещё спокойно, а вот потом… Она надумала себе тысячи версий, что могло случиться с Матцу. В том числе, как лекари в охапку затащили её на этот остров благородных девиц или какой-нибудь горный колдун приворожил, сделал своей женой, или, ещё того хуже, отправил в гарем.
        - То есть, обо мне никто не беспокоился?
        - С тобой чего станется? Неубиваемый везунчик! Слишком мелкий, чтоб за тебя боролись белокурые красавицы.
        - Да… А вот за Матцу одна такая охотилась.
        - В смысле!? Девушка?! За Матцу? - какие там женихи сестры под самым носом, сплетни - куда интереснее. София изучала лицо собеседника, не врёт ли?
        - И ещё какая, неистинная целительница, но всё же дочь Вагнера… - шёпотом сообщил Мурат. - Моя сестра - Мёфи, очень… милая… особа…
        Мальчишка заметно погрустнел, вспомнив о перепуганной чем-то Мёфи. Увлечённая фантазиями София и не заметила перемены.
        - Ах… Матцу! Слишком она худющая, одни кости. Груди нет - вот и принимают за мальчишку!
        - Кто бы говорил, - усмехнулся Мурат.
        - Вот выросту, и будешь умолять меня стать твоей женой! Буду красавицей знатной на все миры, будешь ползать у моих ног, а я буду громогласно отвечать: «нет», - на все твои мольбы!
        - А если Элька попросит?
        Девочка покраснела и натянула воротник кофты до глаз.
        - А это тебя не должно беспокоить! Превращу тебя в ящерицу, и будешь жить на попечении.
        - Знаю я эту сказку про дракончика, не запугаешь! Тебе ещё в куклы играть, а ты уже отвергаешь будущих женихов!
        - Дуэль!?
        - Что, с тобой? У тебя в кукольном домике до сих пор коллекция средневекового оружия?
        - Ты меня жутко раздражаешь, мелкий! Я то хоть ещё выросту, а вот ты уже нет! Мелкий-мелкий Мурат! Бе-бе-бе!
        Минута молчания, злющие взгляды. Ребята разве что языки друг другу не показали.
        - Давай лучше озвучим немое кино, - мальчишка кивнул в сторону окна.
        Главные персонажи на экране прекрасно играют, одна беда - нет звука. София нахмурилась.
        Лиз что-то спокойно говорила, её лицо не выражало никаких эмоций, словно она в сотый раз читает лекцию: заученные слова летят без всякого напряжения. Матцу сидела на коленях у Расти и крепко его обнимала, шептала на ухо. Парень же только кивал и переводил взгляд с матери на дочь.
        - Ох, Расти, - начал Мурат тонюсеньким голоском, - моя мама боится, что мне вновь разобьют сердце, поэтому она хочет, чтобы мы заключили договор… Ты ведь любишь меня, чмоки-чмоки-чмоки!
        София взглянула на озвучивателя, как на умалишённого.
        - Ты внимательно посмотри, дурень. Матцу отговаривает его, мать читает нотации. Вероятно, Расти сам предложил заключить договор. Даже для предсказателей он действенен, если он искренне любит…
        Чтобы заставить помолчать Софию о вечной любви, купидонах и прочей ерунде, Мурат приложил указательный палец к её губам.
        - Я думал, мы озвучиваем, а не рассуждаем.
        - Мурат, София! - донёсся голос Лиз из комнаты.
        - Я права, - София последовала к матери и показала язык, оглянувшись на собеседника.
        - Конечно-конечно, спорить с Хэксами смерти подобно!
        - Дождёшься, Мурат! Ох, дождёшься! И никакое волшебство целителей тебя не спасёт!

* * *
        - Ты чего такой синюшный? - поинтересовалась Матцу, стоило Мурату закрыть балконную дверь.
        Девушка выглядела чересчур радостной, волосы переливались перламутром. Мысленно Мурат принял поражение от Софии.
        - А давай тебя выставим на улицу, хотя… - мальчишка сложил ладони и поднял правую ногу, - любовь ведь греет…
        Белая подушка прилетела в лицо, маленькая диванная - в грудь - сестрицы нещадно атаковали.
        - Минутное взрослое помешательство и принятие важных взрослых поступков… - Лиз говорила с потолком, больше в этой комнате её не слушали. - И вновь ребячество, как только эти дети могут создать семью?
        Перевернув диван с Габриэлем, детишки вроде бы успокоились. Лиз незамедлительно воспользовалась ситуаций и попросила всех присутствующих вспомнить о своём возрасте, и нет, сходство Матцу с подростком не считается. София с Муратом заговорщицки переглянулись - они-то под категорию шалопаев ещё вписываются.
        - Думаю, время у нас есть, хоть и немного, - Лиз подошла к Габриэлю и пригладила волосы. - Пока ждём его возвращение… успеем. Заключим договор сейчас же, раз вы так решили.

* * *
        В течение часа Лиз готовила ужин для изголодавшего семейства, Расти и Матцу на соседней конфорке варили собственное зелье, а София и Мурат уже и обо всём поговорили, и вздремнули на столешнице, и обошли все углы в столовой, и получили от всех кулинаров ложкой по лбам.
        - В том мире творится чёрте что, а мы тут готовимся к свадьбе… Может, Влюблённый Идиот уже помер? - обижено прошептал Мурат, Лиз пытала - поставила пасту перед самым носом и заставила ждать обряда.
        - Я думала тебе всё равно… - София кушала разноцветное шоколадное драже, которое достала контрабандой из «Шкафчика Сладостей», и через раз милостиво угощала друга.
        - Всё равно, - в подтверждение своего ответа мальчишка кивнул. - Но я не хочу увидеть Мёфи в более скверном настроении. Как думаешь, ей понравится здесь?
        - Вспомни Габри… он ведь перестал бояться людей, улыбается. Кажется, он счастлив! Надеюсь, что и твоя сестра оправится от… не понятно чего. И ведь Габри с рождения вдалбливали, что люди - зло, а Мёфи… Думаю, ей очень понравится.
        - Ну, вроде готово! - сообщила Матцу, вернувшись из своей комнаты в менее мрачном одеянии, нежели обычно.
        - Ура-ура-ура… - едва-едва произнёс Мурат, не убирая ладонь от щеки.
        После долгих споров и угрозы возвращения на улицу, Мурат подошёл к остальным и пристроился рядом с Софией, которая радовалась возможности увидеть свадьбу в первых рядах.
        - Ты точно не хочешь подождать и заключить договор в присутствии родни? - последний раз спросила Лиз у Расти, парень покачал головой.
        - Вы ведь сами отказались от идеи на месяц закрыть Матцу в доме, неужели вы хотите устроить ей гонки по лесу?
        От этой кошмарной идеи Матцу вздрогнула.
        - Ну, парень ты взрослый. Тогда приступим, - женщина взяла в руки хрустальную вазу до краёв наполненную жидкостью цвета моркови.
        Жених и невеста опустились на колени, Лиз опустила три пальца в сосуд и по очереди коснулась влюблённых. Лиз зашептала, призывая духов небес опустить взор на Землю и благословить союз.
        - Он странный, - сказала София на ухо Мурату.
        - Тут, скорее подойдёт «больной на всю голову», говорят же, что некоторые сказатели умом трогаются от своих перемещений.
        - Все влюблённые такие… - мечтательно произнесла девочка, завистливо вздыхая.
        - Все - полоумные дураки, один вон - умирает от своей любви. Сильнейшее зло во вселенной. Рушит миры и жизни, как можно восхвалять её?
        - Ты просто ещё маленький, болван! Ничего не понимаешь, смотри как Матцу счастлива. Ты вспомни её последние скитания в форме Мрачного Демона, сейчас она говорит нормально и смеётся! Я рада за неё.
        - Halt's maul! - прошипела Матцу, грозно покосившись на друзей.
        И перевода не потребовалось, повелительная интонация говорила сама за себя: «Или вы замолчите сами, или я вам помогу!»
        - Вот увидишь, до добра это не доведёт, - напоследок кивнул Мурат, а затем изобразил закрывание рта на замок.
        - Прошу всех присутствующих назвать себя именами, которые вы считаете истинными. Те имена, к которым вы привязаны всей душой, которые дали вам родители или вы сами. Я прошу первыми назваться свидетелям союза.
        - София Хэкс! - на одном дыхании произнесла девочка. - Сестра невесты!
        - Мурат… - отозвался мальчишка, посматривая на стол. - Долго ещё?
        - Я, Элизабет Мишеле, прошу, назовите свои имена и немного о себе. Первая говорит невеста.
        - Матцу. Мне двадцать один год. Я целитель, но моей сильной стороной является поиск. Родилась на Земле и подвластна многим порокам. Сможешь ли ты принять меня такой?
        - Да. Расти, мне двадцать два. Я предсказатель. В предвидении от меня мало толку, зато в перемещении через пространство я более-менее освоился. Я родился и вырос в лесу, у меня большая семья с некоторыми ты уже успела познакомиться, - юноша улыбнулся Матцу, они не сводили друг от друга глаз. - Впервые на Земле, и не уверен, что захочу здесь остаться. Честно. Но ради тебя я готов на всё. Сможешь ли ты принять меня таким?
        - Да… - шепнула Матцу, она перестала ощущать себя в этом мире: проигнорировала грустный вздох Мурата и тихое бормотание.
        Капли оранжевого цвета приобрели золотое сияние и превращались в лучики, стремящиеся к другой половине.
        - Священные связи любви соединят ваши сердца, мысли и души, - Лиз протянула вазу Расти, тот немного отпил и протянул невесте. - Моя дочь - целительница… Отныне и до скончания веков я обещаю, будет любить тебя одного… до смерти и после неё. Матцу, ты не сможешь разорвать договор… - иголочкой женщина ткнула безымянный палец жениха, несколько капель крови упало в сосуд. - А ты, Расти, только попробуй причинить моей дочери боль!
        Подмигнув возлюбленному, Матцу отпила зелья, сладко-кислый вкус заставил девушку поморщиться. Хватило одного глотка, чтобы навсегда связать себя с другим человеком. Матцу ликовала, она сама выбрала его! Счастье, наконец, вернулось и теперь останется навсегда!
        Лиз скинула с себя покрывало и накинула на плечи молодожёнов. Видимые глазу золотые связи таяли и рассыпались.
        - Теперь вы принадлежите друг другу, вы семья… - Лиз едва сдерживала слёзы. - Протяните друг другу руки…
        Следующие слова: «Поцелуйте друг друга», - Лиз произнести не успела. Яркий свет от рук новобрачных ослеплял и заражал любопытством - никто не отвёл взгляда и не прикрыл глаза.
        - Что это? - первый от чар отошёл Мурат.
        - Я… я думаю, это дух семьи? - Лиз удивлённо вглядывалась в яркий свет. - Не знаю, не думала, что они появляются на Земле. Я… да на Птице это большая редкость. О, духи, прошу вас…
        - Дух семьи! - Воскликнула София. - Оберег дома от несчастий и злого колдовства! Помощник во всех делах! Обычно появляется в облике животного или птицы, которое обладает магией. Мыши, собаки, разные ящерки… Кошки - самые сильные среди них, они появляются только в семьях, которых настигнут бедствия в нескольких поколениях. Они живут несколько жизней и помогают после смерти родителей… и так далее. Кто же? Кто же у вас??
        ГЛАВА 29. ТИХО. «КАП-КАП», - НЕ УСЛЫШАЛ НИКТО
        Лес почтительно расступался, но чем дальше Инира бежала, тем больше понимала - не перед ней, а перед яркой звёздочкой-проводником. Огонёк метался из стороны в сторону, а девушка всё равно не могла догнать. Ветви пропускали в тёмный лес, расступались перед уставшей феей. Нет! Просто волшебницей! Она ведь ни разу не видела этих существ, не знает, отличаются ли от них настоящие хранители леса. Невидимы они или… после долгой пробежки Инира уже подумывала о том, что её проводник - засидевшаяся в банке Мавийи фея. Древнее заклинание, которое превратило целую расу в насекомых? Фантазии становились невероятными, но грустные мысли об Энергии просачивались и в них.
        Светлячок устремился в мрачную чащу. Инира остановилась, прежде она не бывала в этой части леса, хотя, что-то казалось знакомым. Семья часто переселялась с места на место, и девушка решила, что это одна из бывших стоянок.
        Темнота пугала, ни один разумный не ступит в пределы, куда не зовут. Как и все, Природа хочет сохранить свои секреты.
        Яркая звёздочка вернулась к напуганной спутнице, покружилась вокруг головы, призывая не бояться, и снова отправилась немного рассеять темноту. Тоскливо обернувшись, жительница леса отправилась дальше - Энергию нужна помощь.
        На поляне, которая из-за замершего посередине огонька казалась тёмно-синей, Инира замедлила шаг и осмотрелась. Ничего и никого не видать, тихо как во сне… кошмаре. Лес полный злых призраков - это страх Матцу, но и Инире передалась малая часть воспоминаний о тех событиях, когда Матцу заблудилась в лесу где-то на Земле. Холодная сырость колола кожу, девушка охватила себя руками и опасливо позвала хриплым голосом невиданных тысячелетиями существ.
        На верхушках деревьев зашелестели листья, ветер? Но она прежде не слышала его смеха, шёпота. Инира повернулась вокруг себя, стараясь увидеть знак, тень, контур - она не знала, чего ожидать. Голоса стали отчётливее. «Деревья! - подумала девушка. - Феи - это деревья!» Борясь со страхом, она попросила о помощи.
        - Здравствуй, Инира.
        Громкий голос за спиной заставил Иниру подпрыгнуть и обследовать полянку снова - ничего. Девушка с подозрением подняла голову и посмотрела на огонька-проводника, он не изменился.
        - Прости… Ты не можешь увидеть наш облик. Только феи видят друг друга… ещё дети до трёх лет. Может, ты помнишь мой голос? Мой облик? Мы играли с тобой, когда ты была маленькой девочкой. Тебе нравились мои рыжие волосы и острые ушки. Я часто приходила к тебе, учила слушать лес.
        - Я не помню такого, - честно призналась Инира. - Я… меня прислала Мавийя. Мне нужна помощь, мой друг…
        - Мы знаем… - прервал медовый голос, лёгкий ветер дотронулся до щеки. - Мы не можем ему помочь… - У Иниры дыхание перехватило злостью, ей хотелось кричать и обвинять за обман, потеряно столько времени. - Но можешь ты… Ты на половину фея. Откажись от другой половины… И мы расскажем, как помочь.
        - Но как? Как можно отказаться от себя? Я ничего не знаю о феях, как оказалось… Как я могу стать одной из вас, я ведь даже не вижу вас? Но я сделаю всё, чтобы помочь Энергию. Клянусь!
        - Ты многое потеряешь… станешь другой. Мы станем тебе и семьёй, и друзьями… Твой облик изменится. Ты станешь для всех незримой… Ты не сможешь ни к кому прикоснуться… Тебя никто не услышит из магов, ведьм, целителей и драконов… Есть только одна ночь в три года - ночь Ясной Звезды, когда магия защиты спадает с нас. Жить в лесу… следить за ним и другим миром, заботиться обо всех… и забыть свои цели… свою любовь…
        - Я больше не увижу Эни? - Инира не узнала своего голоса.
        - Нет… ты можешь за ним следить. Как я сейчас смотрю на тебя… и как наблюдала за твоей жизнью всегда… Я стою совсем рядом, и слышишь ты меня, благодаря своим внутренним и неосознанным способностям… Ты должна понять… я не хочу тебя обманывать. Я хочу предупредить… хоть будет и больно… Ты любишь мальчика всем сердцем, правда, любишь… Я чувствую это, я видела это… хоть, раньше ты и сама не понимала это… Но ты коснулась его в ночь Ясной Звезды… Ты не заметила, как околдовала его… Случайность, это не должно было случиться. Твои родители чувствовали… подозревали… твоя бабушка, действительно фея… наполовину… Она подкидыш, которая после выбрала жизнь своего отца, а не матери… Сейчас перед этим выбором стоишь ты, а многие о нём и не подозревают… Приходят, как ты, в случаях полной безнадёжности. Знай же, милая Инира, правда в том… что вместе с другим проклятием, ты извлечёшь и своё… Вылечившись, он изменит мнение о тебе… Он не будет любить и не любил никогда… Это только чары, наши чары фей…
        - Почему вы так уверены в этом? - слёзы катились по щекам. - Вы не можете залезать в чужие сердца!
        - Не можем… - подтвердил женский голос. - Но мы видим проклятия. Мы можем их насылать и извлекать… В этой магии мы сильнее всех других.
        - Мне наплевать! Я хочу, чтоб он жил! Пускай не со мной, но я хочу, чтоб он был счастлив! Как стать феей? Как стать призраком?
        В полуметре из неоткуда появилось бледное лицо, обрамлённое рыжей копной волос. Чем больше Инира моргала, тем яснее становилась фигура. Обычный человек, только разноцветные тонкие крылья заставляли в этом усомниться.
        - Начало уже положено…

* * *
        Мёфи не отрывала взгляда от старшей сестры, волшебный огонь едва освещал её лицо. Маргарита - много лет назад, когда девушка ослушалась отца и сбежала, это имя стало чуть ли не ругательным. О ней запрещалось вспоминать, упоминать её детей - и все это делали, в присутствии Вагнера. На острове Целителей слухи о нарушителях спокойствия не умолкали десятилетиями. Все уверены, Вагнер больше всех злится именно на неё, ведь от выбранного мужа родилось двое Истинных лекарей мальчиков - наследники, которых Вагнер ни за что не примет в семью. Для кого-то горе, а для семьи Маргариты - счастье.
        Целительница осматривала Энергия, касалась головы, груди, несколько раз провела рукой по ауре и всегда качала головой. Инесса вся дрожала, сидевшая совсем рядом Мёфи даже подумывала, не взять ли её руку. Но не в её силах принести покой, только страхи и кошмары… Вспомнив свои собственные, девушка сложила руки на груди, стараясь случайно не навредить ещё больше.
        - Инна, прости… Я ничего не могу сделать. Снять заклятие могут только два человека - сам Вагнер и Мерседес. Он хочет, чтобы вы её нашли… Он никого никогда не прощает, совсем недавно он пытался обвинить дочь Марии, свою незаконную внучку, в убийстве многих людей на Земле. В нём заключено всё зло этого мира, вам остаётся только выполнить его приказ. Я думаю, Энергий просто спит. Весной я видела нечто подобное, вокруг той девушки будто замерло время. Но то было не проклятие, а последствие артефакта - Лука Предсказателя. Случаи похожи, но я не знаю. Та девушка проснулась только после поцелуя своего прекрасного принца. Может, стоит попробовать? Ты ведь рассказывала о его девушке.
        - Она пошла к Мавийи, Рита, ты можешь помочь мне её найти?
        Женщина покачала головой и шёпотом попросила прощение. Тогда Инесса обратилась к мужу с просьбой на другом языке, Мёфи вздрогнула - перед темницей Мерседес она и Мурат переговаривались именно на этом языке. Какие-то слова девушка смогла перевести, но вливаться в беседу она не собиралась. Нежное имя Матцу заставило её поднять глаза и вникнуть в разговор - Инесса просила Юрия вернуться за ней. Маргарита тихонько попросила вернуть её домой к детям и ещё раз попросила прощение.
        Когда Маргарита и Юрий исчезли, Инесса тихонько заплакала. Она забыла о присутствии в комнате ещё одного человека, Мёфи сидела в уголке тёмной спальни, прижав колени к себе. Тихие всхлипы резали тишину. Инесса не отрывала взгляда от брата: ещё такой маленький и уже их всех покидает. И неизвестно от чего и почему, как и мама пять лет назад - сначала сон, затем смерть. И отца рядом опять нет. Всё свалилось на неё, а она ничего не может сделать, только плакать, молиться и проклинать Вагнера. На руках появилось золотое сияния, магия, чувствуя её желание мстить, стала действовать уже от себя, даря хозяйке забытые заклинания и чуть ли не направляя воевать. Инесса покачала головой и перестала думать об источнике всех проблем.
        Зазвенел колокольчик входной двери, послышался стук… Инесса, прибывая в мире горя, не обратила на это внимание. Мёфи же не знала, как ей поступить - остаться и предоставить разбираться хозяйке дома или хозяину, когда тот вернётся, или пойти открыть двери, лишь бы прекратить этот гам. Выбирая второе, девушка осознала, что не в силах шевельнуться, сказать хоть слово подавно. Уткнувшись в колени, Мёфи выбрала первый вариант.
        Звуки не прекращались, кто-то настойчиво тарабанил в дверь. Девушка прикрыла уши ладонями, ей хотелось окликнуть Инессу, лишь бы прекратился грохот. Язык не поворачивался.
        Спас появившийся в комнате Юрий, он вернулся один. Мёфи разочарованно вздохнула, она надеялась на встречу с Матцу. Он сказал несколько слов жене, а та безвольно махнула в сторону двери.
        Мужчина вышел, когда он проходил мимо Мёфи, девушка сильнее вжалась в угол, желая остаться незамеченной.
        Ранее миниатюрный домик, встроенный в гору, не пользовался такой популярностью. Ближайшие соседи оставили маленьких Истинных воинов в покое: не любопытствовали, не напрашивались в гости - отчасти это заслуга Инессы, перепугавшей здесь и с той стороны скал нескольких драконов. Сейчас же перед фасадом толпилось человек двадцать, Юрий оторопел. Некоторые держали в руках длинные палки, с которых свисали банки с булькающей светящейся жидкостью, завидев хозяина, они загудели сильнее. Суровость, серьёзность и даже некий оттенок злости на лицах визитёров заставили Юрия вспомнить о докторе Франкенштейне. Вил вроде не видать, да и гости не ворвались в дом, требуя отдать монстра. Быть растерзанным незнакомцами или Инессой?
        Все твёрдо выражали свои мысли на магическом языке - Юрий не мог с точностью сказать, о чём идёт разговор, но его не покидало желание соглашаться с каждым незнакомым словом.
        Одна из женщин обернулась к остальным, ужаснула всех взглядом, заклиная тишину, и обратилась к хозяину дома. За столь короткое время освоиться в иностранном языке он не успел. Она говорила медленно, желая прописать в голове Юрия каждое слово. По мелодичному звучанию мужчина догадался о стихах, предсказание! Темп усиливался, для пущей убедительности женщина грозилась пальцем в небо. Казалось, предсказательница сейчас посинеет от недостатка воздуха, эмоции захватили душу, позабыв о теле. А после она замолчала, только дышала и грозно смотрела на Юрия, всё также застывшего на пороге. Не придумав ничего разумного, он кивнул. Незнакомая женщина улыбнулась и повела остальных вниз по склону.
        Ошарашенный Юрий закрыл дверь, пытаясь ответить на вопрос: «А что это вообще было?», - и поплёлся к жене.
        Встретила Инесса агрессивнее обычного, может, именно из-за такого поведения драконы решили покончить с этими высокомерными людишками. Она кричала, ведь ничего бы не случилось с Энергием, если бы не сестра Юрия! Решила малявка покрасоваться - выдала несколько глупых нескладных строф! Заставила Энергия идти по ложному и смертоносному пути.
        Слова сливались, превращаясь в нечто совершенно непереводимое. Мёфи поняла это почти дословно, для перевода требовалось одно слово - бешенство! Где-то на стадии «ещё чуть-чуть, и я начну тебя убивать» Мёфи поднялась на ноги, придерживаясь за стену. Не ощущая собственного тела, девушка покинула комнату, ей хотелось тишины. А также, впервые за одинокую жизнь, ей хотелось увидеть брата, друга… спрятаться за него от всех страхов. Чтобы согреться и успокоиться целительница опустила руки в карманы плаща. Острый холод коснулся пальцев.
        ГЛАВА 30. ВОДА ПРОСОЧИТСЯ СКВОЗЬ ЩЕЛИ И ТАЙНЫ
        София, Мурат и малость выпавший из беседы, и жизни, Габриэль остались в комнате «мальчишек». Семейного духа, после протяжного разбирательства рода неведомой зверушки, вручили Софии на сохранение. Мурат около получаса пытался объяснить присутствующим, что это Чебурашка! И сейчас искал картинки в интернете, но нет… Расти не решился подойти к ноутбуку, а женское население дома согласилось с разумной и начитанной Софией: «Это не мультик! Это шиншилла! Из них шубы ещё дорогие делают. Почему к вам явилась шиншилла? Они ведь не обитают в мире магии? Или..?» Под шелест книг и клики мышки молодожёны скрылись на втором этаже, новорождённому духу даже имя не подобрали. София решила пока называть его Шуней, Шушей, Ичи, Чи (что вероятно приглянется Матцу, хотя кликать дух, зная перевод - «Один» и «Тысяча» - странно) и хотела настойчиво предложить имя Шерлок. Мурат же смотрел на эти круглые уши, пухлое тельце тёмно-серого окраса и продолжал кликать зверька Чебурашкой. Одним словом, оставшись наедине с этими двоими, бедный дух новоиспечённого семейства запутался окончательно.
        - А Габри нормально так валяться? - гипотетически Мурат знал о нестандартных способностях друга, но наблюдал за ним впервые. - Эту куклу не нужно кормить там… поить… он сколько часов так?
        - В прошлый раз он около суток так провалялся, и тогда он точно знал, кого ищет и примерно где. Если через трое суток не вернётся, нужно будить.
        - А сейчас он мёртв?
        - Нет, просто души там нет… насколько я понимаю, тело себе тихонечко спит. - София потыкала указательным пальцем, ничего не произошло. - Вот видишь, живее все живых.
        Габриэль открыл глаза и вздыхал, судорожно глотая воздух, будто его только что вытащили из ледяной воды, София от такого зрелища упала на пол. Освобождённый Шуша, он же Чебурашка, радостный поскакал в сторону шкафов и залез в тёмное расстояние между шкафом и стеной. Минуту спустя он уже устроился наверху и старался слиться с мягкими игрушками, заселившими абсолютно все шкафы в доме.
        - Матцу!!! Мам! Элька проснулся! - крикнула девочка в открытую дверь и вернулась к другу.
        Мурат выглянул из-за чёрной крышки ноутбука, улыбнулся и вернулся к историям о крокодиле Гене, может, стоит перевести их на магический язык для детей? Или стоит вспомнить об умирающем болване? Неохотно мальчишка закрыл браузер и подошёл к дивану.
        - Как ты? Держи, - София протянула стакан воды. - Что-нибудь ещё хочешь?
        Ответить Габриэль не успел, в комнату вломились остальные обитатели дома.
        - В Италии, - хриплым голосом произнёс Габриэль и сделал несколько глотков воды, вся публика заворожённо наблюдала. - Я точно не уверен, это первое за что я ухватился. Она похожа на описание Мурата, живёт одна. С другими я её не вижу, но пока и точное месторасположение не выяснил. Только страну и город, над всем остальным нужно поработать. Но времени мало, так что я буду направлять вас отсюда.
        - Что за город? - Мурат, молясь о названии маленькой деревни с населением в несколько десятков.
        - Верона…
        - For never was a story of more woe than this of Juliet and her Romeo… - тоскливым голосом протянула София.
        - Могло быть и хуже… - высказался Мурат и вернулся к старенькому ноутбуку с тысячи раз проклятым тормазнутым Интернетом.
        - Элис приехала? - поинтересовалась Матцу, Софи помотала головой, - тогда передашь ей, мне очень жаль, но времени мало. Я возьму в её шкафу переводчик.
        - Зачем вам?! Возьмите меня, я хорошо знаю итальянский. Я ведь два года ходила там в школу, это ты не приспособлена к этому языку. Ну, возьмите-возьмите!
        - Если только Лиз разрешит, - Матцу обратилась к матери.
        София зашипела и пнула подушку на полу. Поздней ночью на опасные приключения Лиз точно не отпустит.
        - Так нечестно! - девочка скрестила руки на груди и упала на диван, забыв о Габриэле. Тот едва успел подтянуть ноги.
        - А… ну всего двести шестьдесят четыре тысячи сто шестьдесят один человек… делов-то, - Мурат взлохматил волосы и уставился на обиженную подругу. - Софи, но кто как ни ты сможет заботиться о Габри? Я, конечно, могу, но как бы его не угробить. Ты ведь знаешь, что следить за кем-нибудь у меня не получается. Вспомни, когда Матцу простыла, и мне хватило глупости выполнить её просьбу - принести мороженого.
        - Вообще-то, Мурат, ты как раз идёшь с нами!
        Мальчишка взглянул на Матцу и чуть слышно выразил своё недовольство крепким словечком. Да, по ночам он ещё не бегал по незнакомым городам в поисках спасения для Энергия.
        - Софи, - взмолилась Матцу, - ты пожалей Расти, ему и так тащить на себе меня, Эльку и Мурата. Последний пытался возникать, но все игнорировали.
        - Я не поеду, - прощебетал Габриэль, и его тихий голос услышали все. - Находясь здесь, я больше пользы принесу. Возьмите с собой телефон, и я с вами свяжусь. А так, где вы бросите тело, пока я летаю по проводам?
        - Матцу, а тебе-то зачем туда? - забеспокоилась Лиз, о младшей дочери она уже и не говорила. - Мурат - брат, Расти отнесёт… Но ты-то куда лезешь?
        - Я целитель и девушка! У нас с ней куда больше общего, я смогу её убедить, - Лиз вздыхала, а Матцу решила использовать последний аргумент и обняла Расти. - Куда муж, туда и я!
        - Вы можете показать, где это находится? Вслепую перемещаться я не могу, и вдруг люди увидят. Я правильно понял - это на Земле? - Расти не волновался, он начинал паниковать. Всё слишком быстро и непонятно!
        - Да… но как узнать местность? Точнее, как тебе узнать… засада. - Матцу задумалась.
        - Ей, Великие Волшебники! - окликнул всех присутствующих Мурат. - А если на секунду забыть о своей магии и вспомнить об Интернете? - мальчишка ласково погладил технику. - Может, в Вероне есть хотя бы одна веб-камера… Или Габри нам её подсоединит!
        - Ты гений! - Воскликнула Матцу, её поддержала забывшая о надутых губках София. - Ищи давай!
        - Как всегда: инициатива наказуема… ни те «спасибо», ни те «пожалуйста»… - пробурчал Мурат, набирая в поисковике название города. Несколько секунд подумал и позвал к себе Софию для расшифровки текстов (на самом деле просто для чтения, мелкий шрифт описания местности сливался в тонкие полосы, напоминающие азбуку Морзе), а ещё через тридцать секунд лавины ненужной поступающей информации, отослал обратно, стал пользоваться электронным переводчиком и увеличил размер букв. - Ну, тут их много… - сообщил мальчишка, в комнате остались воркующие София и Габриэль, на шкафу щурился от наслаждения покоем семейный дух. - И все меня так слушают… так слушают…
        Матцу вернулась, осматривая кольцо с маленькими крыльями и ключом. Переводчик от производителя Элис - автор даёт гарантию на понимание сорока процентов всех иностранных слов любого языка.
        - Цап-царап? - усмехнулся Мурат. - Знаешь, обручальное кольцо так себе…
        Хвостиком показался Расти с рюкзаком полным бутылками с водой и хорошо упакованной едой - Лиз подумала, что поход может затянуться на пару дней. Отговорить от этой мысли не получилось.
        - Идите сюда, значит это - лучший вариант… Есть куда спрятаться и это самый центр. Арена. L'ala dell'Arena di Verona, - София, поправила произношение, но Мурат не собирался запоминать. - Смотрите, если вы… мы… переместимся к крайней колонне, туда, поближе к темноте, никто и не заметит! Фонари светят чуть подальше. Будем надеяться на подвыпивших туристов и спящих итальянцев. И незрячих мечтателей глазеющих на ночную Верону.
        - Телефон взяли? - окликнул Габриэль.
        Матцу продемонстрировала чёрненький телефончик, несколько дней назад отметивший своё пятилетие, из которого около двух лет валялся в одном из ящиков кухне, на удивление Лиз и старшей дочери он оказался заряжен. Младшенькая София удивлённо кивала неведомому чуду, стараясь вспомнить: «А удалились ли там ссылки? А сообщения? А номера?».

* * *
        - Никто нас не видел? - Матцу сильнее прижалась к возлюбленному.
        - Даже если и видели, мы ничего не сделали… Всё равно никто не поверит, - Мурат повернул голову и увидел целующихся собеседников. Вздохнув, он продолжил разговор с древним архитектурным объектом. - Италия. Нет повести печальнее на свете, чем искать скрывающуюся иллюзионистку… Матцу! Ты бывала здесь?
        - Только на Сицилии и так… проездом. Мы жили там, когда София была малюткой. Там спокойно. Но язык мне так и не дался… - небольшая компания пересекла площадь, Мурат помахал рукой в сторону веб камеры. - Хотя, он схож с магическим… такой мелодичный. Но с моими японским и немецким… жуть! Мелодия мне неподвластна.
        - Я-то думаю, чего ты всегда так коряво говоришь? - за эти слова мальчишка получил по голове. - За чистую правду…
        Девушка отыскала в кармане ветровки телефон, нажала заветную кнопку, но дисплей не включился.
        - Заряженный ведь был! Наверное, магия Расти повлияла. Частенько ведь маги не дружат с техникой. Эх… Любимый, не вернёшься назад? Спроси у мамы зарядник.
        Расти пожал плечами, глубоко вздохнул и исчез.
        - А где ты его заряжать собралась?
        Минута, пять… десять. Парочка у древней арены стала привлекать внимание. Для сохранения здоровья Матцу и Мурат перебрались на крошечную площадь: посередине разноцветный фонтан, вокруг него скамейки и три десятка деревьев - вот и весь парк. Ребята расположились на кованой лавке и пристально следили за происходящим.
        - Да где же он? - спросила Матцу у ярких звёзд. - Сколько можно искать? За это время можно перерыть дом от чердака до подвала.
        Оглянувшись, девушка не увидела своего друга. Благо на главной площади города ещё не толпились туристы, Мурат рассматривал остановку на другой стороне. Рассердившись, Матцу побрела к мальчишке.
        - Рад, что ты заметила моё отсутствие, - мальчишка улыбнулся и указал на столб с экраном: в дневное время он рассказывал о минутах и секундах, через которые подойдёт автобус, а сейчас находился в полном распоряжении Габриэля. - Хотел звать тебя. Переводи давай, насколько я понял корявой латиницей, Расти остался без сил… затаскала по Земле.
        Отвесив подзатыльник шутнику, Матцу сосредоточилась на бегущей строке. На этот раз Габриэль пустил немецкий текст.
        - Вот интересно, а итальянцы встают хотя бы раньше восьми? - Мурат расположился на скамейке внутри стеклянной остановки и разглядывал домики вокруг.
        Подруга шикнула, не отвлекаясь от текста.
        - Значит так, - начала Матцу, мальчишка едва выглянул из-за прозрачной защиты. - У нас есть два выхода: или мы сидим здесь тихонечко ждём Расти, или… мы пытаемся идти по сигналам Эльки.
        - Второе! Иначе я здесь усну… заколебало исправлять ошибки влюблённого придурка, я уже столько не видел своей кровати.
        Мурат подошёл к столбу, отсалютовал ему и задумчиво прочитал немецкое слово.
        - И тебе, правда, всё равно? - Мурат пожал плечами, девушка огляделась, у самой арены в бутике модного нижнего белья несколько раз моргнули лампочки на витрине. - Нам туда.
        Тем утром многие ранние пташки города ругали электропроводку, меняли лампочки и злились на странный нежданный будильник. Габриэль вёл друзей по запутанным улочкам, оказываясь в каждом доме на пути. То взбесится фонарный столб, то взревёт сигнализация на автомобиле, то в жилом доме засверкает окно, словно на дискотеке.
        У двухэтажного ресторанчика светильник над входной дверью вспыхивала так неистово, что лампочка разлетелась на мелкие кусочки. На этом цепочка сигналов закончилась.
        - Думаешь, это то здание? - Мурат отошёл подальше, чтобы разглядеть наполовину открытый небу второй этаж, без скатертей деревянные столы выглядели зловеще. - Или Габри решил передохнуть?
        - Не знаю…
        - Если нас повяжут… У тебя, если что, есть паспорт? Права? - мальчишка уже прикидывал варианты, как бы удачнее забраться в те крайние квартирки. - Интересно, Десси устроилась официанткой или просто решила жить поближе к вкусной еде?
        Порывшись в маленьком рюкзачке, Матцу нашла паспорт на имя Магдалены Хэкс, жительницы Австрии. За пятнадцать минут работы Элис создаст любой официальный документ, но пользоваться ими можно только при крайней необходимости - если исполнительные службы постараются, то легко найдут различия и странные соотношения с электронной версией документа.
        - Вот и отлично, ты, как старшая сестра, отвечаешь за малолетнего немого брата! - Мурат подмигнул и с разбега прыгнул на дом, зацепившись за оконную раму.
        От испуга Матцу чуть слышно вскрикнула. На какое-то мгновение Мурат оказался у окна, благо, не спальной комнаты, девушка шёпотом просила бросить безумные идеи. Покачав зелёные деревянные створки, мальчишка забрался на них и зацепился за решётки, ограждающие посетителей второго этажа от падения на серые камни.
        Перелезть через железные прутья оказалось куда легче. Мурат махнул подруге и направился между рядами столов с перевёрнутыми стульями, выключенными трубами-печами и… собственно, на этом план закончился. Закрытая дверь, два окна, крыша с трубой, антеннами и спутниковыми тарелками - столько электричества вокруг.
        Матцу не знала куда деваться, она немного отошла от здания, чтобы разглядеть друга на втором ярусе, но мелкого мальчишки было не видать. Девушка уже хотела лезть вслед, как услышала тихий треск микрофона у входной двери. Подойдя ближе, она уже расслышала тихий, едва узнаваемый, голос Габриэля.
        - Я не знаю, как его оттуда стащить. Если только открыть дверь на втором этаже, но обзора к ней нет. Здесь внутри только одна камера, направленная на входную дверь, и больше ничего нет, - замок щёлкнул, и железная дверь немного приоткрыла тайны, - на первом этаже ресторан, кухня, комнатка хозяев. На втором ещё две небольших квартиры, девушка, похожая на описание Мерседес в той, что севернее… то есть если ты встанешь спиной к лестнице, она будет слева. Что делать с Муратом, не знаю. Подумаю…
        Глава 31. Событья трут другие, оставляя прах, ничто
        Мелкое хулиганство. Да, и такое Матцу успела провернуть, помимо других вредных привычек. Чего только не вытворяла юная хулиганка до встречи с первой любовью и сильнейшей депрессией. Но влезть ночью, а точнее ранним утром, в чужой дом - нечто новенькое и пугающее, ведь теперь многое можно потерять - пора взрослеть, замужем уже всё-таки. В глубине души девушка верила - в случае опасности Расти спасёт.
        Входную дверь Матцу оставила незапертой, на случай внезапного бегства. Тихий храп и бормотания заставили девушку вздрогнуть. Красная лампочка над потолком несколько раз приветливо моргнула. Вздохнув, на цыпочках искательница пробралась к лестнице и поднялась по деревянным ступеням.
        «Это домовой сторожит покой хозяев, это званый гость, желающий добра…. Спите, спите милые хозяева, а домовой присмотрит за порядком», - беззвучно приговаривала девушка, призывая сверхъестественные силы защитить её от ненужных проблем.
        Ни одна дощечка не скрипнула под худенькой Матцу, а, увидев на двери, за которой должен находиться Мурат, обычный засов, она возрадовалась своей невероятной удачи.
        Выглянула на улицу, улыбка исчезла - мальчишка уже успел куда-то удрать. Матцу чуть не выругалась на него вслух, вовремя вспомнила о неудачном времени и месте, но воздать должное всегда успеется.
        Мурат же бесшумно спрыгнул с крыши, он уже несколько минут безуспешно пытался беседовать с белыми тарелками. Пожав плечами, мальчишка подошёл к Матцу и широко улыбнулся, мол, всё идёт по плану, как он и задумал.
        Почти по плану. Как вламываться в квартирку Мерседес они не думали, впрочем, весь поиск сбежавшей невесты - чистая импровизация.
        Встав плечом к плечу, Мурат и Матцу уставились на деревянную дверь, прикидывая варианты: выбить плечом и тем самым разбудить хозяев и этого дома, и соседних; найти в чёрных волосах Матцу шпильку («Она ведь всё-таки женщина, может, у неё затерялось их там десяток, как это обычно бывает», - решил Мурат.), аккуратно отворить дверь и похитить Мерседес: затем сопротивляющуюся девочку в ночной сорочке тащить по Вероне; дёрнуть ручку, может, жительница другого мира ещё не привыкла к ключам или не собирается больше жить в запертых комнатах.
        Друзья переглянулись и нахмурились, будто читая мысли друг друга. Знала бы несчастная дверь, что с ней хотят сотворить, упала бы сама.
        Услышав перед собой скрип, Матцу запаниковала - они не могли открыть дверь силой мысли! На пороге появилась бодрая девчушка с белоснежными волосами и серьёзным взглядом.
        - Вы ужасно громко думаете. - грустно заметила Лесси, - входите уже, раз пришли.
        Ребята воспользовались приглашением, хоть и не понимали странностей, что творятся вокруг. Девочка совершенно не боялась раскрытия своего местоположения, она уверенно пригласила гостей в маленькую спальню и расположилась на кровати.
        - Как ты живёшь одна, не привлекая внимания? - удивился Мурат, все его попытки начать самостоятельную жизнь заканчивались детским домом.
        - Иллюзия. В этом мире красивые девушки чуть старше двадцати могут получить всё, - проведя рукой около лица, маленькая десятилетняя девочка превратилась в модель, затем обратно. - Красота - страшная вещь, в обычных людских делах можно и не вспоминать о магии, лишь немного улыбнуться, подмигнуть. За всё это время, я многое узнала об этом мире, так что приспособилась. - Истинная повернула голову к Матцу и грозно сообщила, - Я не вернусь на нашу планету, пока ОН жив - никогда. И нет, вы ничем меня не уговорите. Оставьте меня в покое, шагайте обратно.
        - Ты разве не понимаешь? - удивлённо спросила Матцу. - Ты ведь читаешь мои мысли, видишь образы… и ты так равнодушна? Он ведь может умереть, а ты в силах ему помочь! А ещё, я хочу, чтобы ты увидела, какой к тебе придёт Инесса, если ты не поможешь.
        Ни одной эмоции не проявилось на лице Лесси, она просто перевела взгляд на брата и произнесла:
        - Я единственная, кто может помочь твоей сестре. Я могу вылечить её. Это в твоих интересах. И за это я прошу только одно - забудьте дорогу к этому дому, я не желаю возвращаться к отцу. Мурат, ты ведь понимаешь, что там я вновь стану канарейкой: буду жить в золотой клетке и петь по приказу, как раньше.
        - Да что с тобой? - Матцу хотелось тряхнуть девчонку, что есть силы. - Ты можешь спасти всех! А ты заставляешь нас выбирать между жизнями сестры Мурата и Энергия. Какого чёрта! Неужели так трудно?!
        - Ещё, в моих силах вновь разбить тебе сердце, - безжизненным голосом сообщила Лесси. - Ты трясёшься от воспоминаний от моей сестры Мёфи, а я куда-куда сильнее. Знаешь, говорят потерять любимого после заключения договора - смерти подобно. Смысл жизни теряется навсегда, даже если есть для кого жить, многие бросают своих детей, вечно думая только о потерянной половине. Ещё больше, здесь на Земле, совершают самоубийство. Взять хоть мою семью, муж моей старшей сестры Марии после её смерти не сказал ни слова трём своим детям, младшей было всего три года, и ушёл в неизвестном направлении. В сердце появляется пустота, которая высасывает все жизненные силы, и после этого ты просто ходячий призрак. Грустно, не правда ли? И всё это я могу легко устроить. Я же предлагаю вам хорошую сделку: я не трогаю ваши жизни, помогаю сестре Мурата - вы же, - целительница обворожительно улыбнулась, - просто оставляете меня в покое.
        В комнату, совершенно не пытаясь вести себя тихо, ворвался Расти. Выдохнувшийся от беготни по узким улочкам и невнятных объяснений Габриэля, он едва видел картинку перед глазами.
        Никто из присутствующих не шелохнулся, на первом этаже послышался плеск воды.
        Придя в себя, Расти бросил взгляд на знакомых, а потом расправился и замер, позабыв об усталости: перед ним сидела младшая сестра, только вот в осанке и выражении лица улавливалось что-то чужое.
        - Муся? - парень подошёл ближе, боясь подтверждения догадки. - Да вы что, всех моих сестёр ввязали что ли?
        - В смысле? - первая очнулась Матцу, она внимательно взглянула в холодные глаза целительницы. - Это ведь Мерседес! Да, Мурат?
        - Лес-сс-си! - прошипела девчонка, дёрнувшись, будто от электрического импульса, напоминание о старой жизни ей хотелось утопить где-нибудь в Тихом океане.
        - Мы с Зои привели на Землю двоих, - заговорил Мурат, прислонив ладонь ко лбу. - Две сестры. Затем Мерседес исчезла, также Инира не помнила свою сестру. Вы говорили с Расти об этом, перед свадьбой. Муся, Муссанна, а потом, Десси стала Лесси. И кошка Муся превратилась в собачку Лесси? Муся умела вселяться в людей, вы объединились?
        - Не совсем. - Лесси опустила взор. - Твой друг разбил мою статуэтку, поменяться мы не смогли, и я просто выгнала её. Она слабее, всё прошло легко.
        - Что ты сделала? - от голоса Расти пробежали мурашки.
        - Тебе стала интересна её судьба? С чего вдруг? Ты вечно думал только о себе, я увидела многие воспоминания Муси и Иниры, и других твоих родных. Ты там лишний.
        Из кармана Расти вытащил серебряную цепочку, её оставил Юрий, вернувшись в дом Хэкс и не найдя Матцу, на случай непредвиденных обстоятельств и плохого поведения дочурки Вагнера.
        - Не подходи ко мне! - заверещала Лесси. - Или я сделаю так, что она не вспомнит тебя, не сможет увидеть, услышать, почувствовать!
        - Матцу, дверь!
        Девушка без вопросов выполнила просьбу Мурата и заперла все замки.
        Расти переместился за спину Лесси и накинул волшебную нить. Девочка закричала и упала на колени, использование магии причиняло боль.
        Перепуганные соседи забарабанили в дверь.
        Мерседес собрала последние силы в кулак, она просто не могла поддаться и потерять новую жизнь.
        - Отпусти меня, или я превращу ваши жизни в мучения! Мурат! Помоги мне!
        - После того, что ты сделала с Мусей? Да ты так же отвратительна, как и Вагнер!
        Серебряная нить требовала забыть о магии. Пленница бесилась, пыталась вырваться из пут, а затем желала свернуть всем присутствующим головы. Она кричала и звала по-итальянски помощь. Расти уже хотел перенести её к Инессе, но помешал Мурат. Мальчишка подошёл к сестре и сел перед ней на корточки рядом, стараясь смотреть в глаза.
        - Послушай внимательно, Десси. Мы не собираемся тебя сдавать. Просто мы просим тебя помочь одному влюблённому придурку, которого проклял Вагнер. Сильнее тебя никого нет!
        - Он тоже это знает! Стоит мне появиться в Междумирье, ему тут же станет известно!
        - А мы не дадим тебя в обиду, Дес. Мы не такие, как твоя… наша чокнутая семья, мы защитим тебя. Вернём сюда же или, если хочешь, ты можешь жить с нами. Со мной, Хэксами и другими заботливыми и добрыми людьми. Так куда веселее, нежели одной. Постоянно копаться в чужих мозгах, решать за других, притворяться другой? Неужели тебе неинтересно просто жить? Смеяться и наслаждаться жизнью?
        - Я и так сделала слишком много! - фыркнула Лесси. - Если бы я не изменила её родным воспоминания - не поменяла местами её и Мусю, если бы Инира осталась в лесу - он бы никогда её не нашёл!
        - Ты ведь хотела, чтобы они были счастливы, верно?
        Мерседес крикнула соседям, кольцо Элис мгновенно перевело речь: «Всё ладушки. Простите. Страшные грёзы».
        - Я не готова жертвовать своей свободой ради других.
        - Послушай, ты ведь, раз ты успела переписать воспоминания семье Иниры, ты возвращалась назад. Почему же сейчас?
        - Тогда он не ждал. Тогда я переместилась под другим обликом, с Энергием, а он искал меня около тебя. Сейчас же, даже в другом облике, он узнает. И посадит меня под замок. И я никогда не заберусь на падающую башню в Пизе, о которой недавно прочитала. Я вообще не смогу ничего сделать! Я.я.я.
        Без сознания Лесси повалилась на бок, у самого пола её подхватил Расти.
        - Быстрее тащи её к Лиз! - крикнул Мурат, сам не понимая, чего он так решил.
        - Если я ещё раз увижу какую-нибудь твою сестру - буду стрелять без предупреждения. Одна хлеще другой, - злобно проговорила Матцу, отойдя от двери.

* * *
        Габриэль тихонько посапывал, а София не отрывала от него взгляда. Ей дали такое «важное» задание - следить за другом и новорождённым зверьком - конечно же она безумно злилась на сестру, мать, Мурата и того высокого. Так хотелось ввязаться в приключение, а эти вырубили все фантазии под корень.
        Почувствовав неприятное поглаживание: слишком частое и против шерсти, Шуша выпрыгнул из рук парящей в облаках девочки и ускакал на безопасное расстояние. Примостившись на подлокотнике дивана, дух семьи едва успел зажмуриться от удовольствия - спокойствие нарушил дремлющий комотозник. Он заговорил тоненьким голоском, обращаясь к окну:
        - Помоги, помоги. Я не могу выйти, - после этих слов парень опустился на подушку и вновь заснул.
        Предчувствуя беду, Шуша подал голос: говорить пока не научился, потому пронзительно запищал, напоминая пожарную сигнализацию. Услышав это, София, и до этого перепуганная словами Габриэля, не знала куда эвакуироваться.
        Прибежала Лиз, появился Расти с безжизненной девочкой на руках. Все переглянулись, беззвучно спрашивая о происходящем.
        - Куда она подевалась? - поинтересовался Габриэль, только что вернувшийся из маленького телевизора в Вероне.
        Они всё говорили и говорили. Муся приблизилась к Расти, она едва могла дотронуться до своего тела. Маленький прыжок призрака позволил посмотреть на себя свысока. Будто спящая, раньше Муся и не замечала схожести с матерью и сёстрами. Душа потянулась к милому лицу, белоснежным волосам…
        Зазеркальный мир звал обратно, девочка трусливо оглянулась на серебряную гладь в углу. Поверхность зеркала тихо дрожала, но вскоре. Эти вездесущие стражи не любили, когда души слишком долго остаются в мире живых.
        Муся запаниковала, забыла свои способности. Раньше хватало лёгкого прикосновения и желания, сейчас никакого эффекта не наблюдалось, даже когда целительница из-за всех сил тянула своё тело к себе. Ничего! Ещё совсем немного и потусторонние силы Смерти утянут обратно в зал ожидания! Душа маленькой целительницы приобрела серый оттенок, который всё равно никто не заметил, от отчаяния ей хотелось рыдать.
        «Нужно вдохнуть, - напоминала себе Муся, целый месяц она использовала эту способность для полётов в доме и позабыла, как должны работать лёгкие. - Это ведь так просто! Получилось же вселиться в Габриэля, почему сейчас нет? Почему? Дыши! Дыши! Все рождаются с этой способностью! Я должна помнить!»
        Слева мелькнула тень. Муся отпустила свою же руку и упала на пол - перед ней стояла девушка в чёрном одеянии и костяными крыльями. Воскликнуть: «Смерть!» - Мусе мешал длиннющий шарф с полосами ядовитых цветов на шее незнакомки. Носят ли сверхъестественные существа такое?
        - Найди на своей планете Леви! - голос оказался довольно милым. - Передай ему привет от Клэс. А когда найдёшь, возвращайся обратно и три раза стукни по зеркалу.
        Шок заставил Мусю не задавать многочисленные вопросы, девочка кивнула в ответ. Смерть подтолкнула сгусток энергии к телу, от прикосновения тонких пальцев поползли мурашки, вернулись воспоминания о жизни.
        Муся вздохнула.
        - Леви! Три раза. Леви. - произнесла девочка и закрыла глаза, она будто только что переехала в квартиру и не успела приспособиться ко всему.
        Глава 32. Случайные слова оставят глубокие раны
        Полная беспокойства ночь медленно таяла, многочисленные звёзды блекли, завидев утреннюю.
        Скрываясь под первыми лучами, Инира ступила в маленькую комнатку. Она уже и не могла припомнить, сколько дней назад они совершенно случайно сотворили внеплановое окно.
        Забавные воспоминания вызывали улыбку, но мысли о проклятом Энергии мгновенно её тушили. Девушка осмотрелась, в пустынной комнате ничего не обновилось, сделав несколько шагов к потайной двери, она остановилась и взглянула на окно.
        Ей не хотелось встретиться с кем-нибудь из знакомых, они не должны увидеть её такой. Разноцветные крылья феи трепетали не громче стрекозиных, на быструю тень за окном никто не обратил внимания.
        Взглянув через огромное окно в гостиной, Инира заметила спящую маленькую сестрёнку, брата и Инессу: последние тихонько о чём-то говорили. Не желая терять время, новорождённая фея продолжила путь, следующая комната - спальня Инессы.
        Как только Инира коснулась подоконника, зажглись маленькие огоньки и осветили бледного Энергия на кровати. Его состояние за последние часы нисколько не изменилось. Совладав с собой, девушка подошла к кровати, лёгких шагов не услышал бы и Энергий, будь он в порядке, не говоря уже о беседующих за стеной. Сердце замирало, терзалось сомнениями.
        Эгоистическая натура продолжала подбирать варианты, при которых Энергий останется с ней, но не будет счастлив. Другой половине пришлось долго и упорно заталкивать строптивую часть в маленький кувшинчик, который в срочном порядке необходимо выкинуть в бездну морей и Злых Духов.
        Инира прикоснулась ко лбу юноше холодной ладонью, затем опустилась на колени и чуть прикоснулась губами. На нос Энергия упало несколько слезинок.
        - Прости меня, - тихонько прошептала Инира. - Раньше я никогда не задумывалась, почему отец или брат не выводят меня в люди, хотя другие сёстры… Впрочем, они всё правильно делали, только вот зря умолчали об этом. Им нужно было с детства меня пугать, насколько я опасна для общества. Непутёвая полуфея решила сбежать из леса. Прости. Отец тогда сделал правильно, заставил нас всех забыть, только вот не учёл мои способности. Надеюсь, что пока ты яростно рвался ко мне на Остров Целителей, то никому не причинил боли.
        Инира залезла на кровать и зависла на Энергием, феи обучили её сводить проклятия на скорую руку, и на свою неподвластную учению память девушка кое-как рассчитывала. Правую руку она положила на сердце, левую на белоснежные волосы.
        - Передай мне всё, что на тебя наслали злым и случайным словом.
        Некто постучался в дверь, а затем, ведомый интуицией, отпрянул. Быстрые шаги направились в гостиную.
        - Будь свободен на веки вечные, забудь дурные помыслы человечества, вернись к Природе. Она презирает магию, направленную во зло. И Она помогает! Я проводник, я фея. Я Инира забираю проклятие Вагнера и своё.
        Девушка поцеловала проклятого. Крылья постепенно, от спины до самых кончиков, приобретали алый цвет, впитывая магию целителя, затем тонкие нити переплетающихся зелёных и золотых цветов застыли, будто стали прожилками на красных листьях.
        Энергий открыл глаза и ответил на поцелуй. Инира испугалась, взмахнула крыльями и замерла, опустившись на спинку кровати. Они молча смотрели друг на друга, Энергию показалось, что он слышит стук сердца подруги.
        - Я люблю тебя. - едва слышно честно призналась фея, прикрывая нагое тело полупрозрачными алыми крыльями. - Прошу, поспи ещё немного.
        Так и не проронив ни единого словечка, парень опустился на подушку и мгновенно уснул. Инире хотелось упасть рядом с ним и рыдать до потери последней слезинки, но, взглянув на выползающее светило, девушка приземлилась на пол рядом со шкафом. Совсем недавно они с Мусей перемерили здесь несколько десятков нарядов: Инесса тогда хохотала над возмущениями лесных жителей по поводу неудобной и узкой одежды. Инира закрыла зеркальные дверцы, нужно быстро найти что-нибудь лёгкое и успеть попрощаться с братом и сестрой, объяснить им. Под кроватью лежала рубаха Энергия, девушка подобрала её и приспособила под свой изменённый облик: завязала рукава вокруг шеи и застегнула несколько пуговиц снизу - и крылья на свободе и других вид не смутит, разве что засохшая кровь привлекает лишнее внимание.
        Прощаясь, девушка опустилась на колени около кровати и крепко взяла за руку спящего Энергия. Она не знала, как произнести из всего вороха чувств хоть слово. Горячие слёзы упали на простыни, Инира молча поднялась и подошла к двери. Больше всего на свете ей хотелось обернуться, подбежать к любимому, крепко обнять и поцеловать. Но новорождённую фею останавливал страх вновь обмануть его и околдовать.
        Закрыть дверь оказалось самой трудной частью всего плана, коленки дрожали от одной мысли: «И больше я никогда его не увижу».
        - Что случилось? - спросил женский голос, повернув голову налево, Инира увидела ошарашенную Зоишу. Она подумала о самой страшной участи молодого волшебника и даже не заметила крыльев позади знакомой.
        - Всё хорошо, - тихонько произнесла Инира. - Теперь всё будет хорошо. Позови Инессу, он должен вскоре проснуться… очень-очень скоро…
        - А ты в порядке?
        Фея слегка кивнула, а затем взглянула на собеседницу: её окутывали тёмно-синие цепи.
        - Ты тоже проклята. Но, извини, я ещё не знаю, у тебя слишком древнее проклятие, я о таких не знаю.
        - Ничего, правда, - Зоиша дотронулась до голого плеча Иниры и ласково улыбнулась. - Я своё проклятие заработала, так что пока не отплачу долг.
        - Извини, мне нужно к брату и сестре. И передай кое-что. - девушка прошептала несколько слов на ухо собеседнице.
        Провожая взглядом Иниру, Зоиша на пару секунд померещилось нечто совершенно невероятное: девушка будто перемещалась на несколько сантиметров вперёд или становилась невидимой на мгновения. Мотнув головой, мол, чего только в бессонную ночь не померещится, молодая женщина побежала искать хозяйку дома.
        Инира взглянула на свои руки, ещё чуть-чуть и ни одно взрослое существо никогда её не увидит. Девушка поспешила в гостиную, где видела своих родных. Там они и оказались, только к ним успела присоединиться высокая темноволосая девушка, Матцу - бывшая соседка по комнате. Инира грустно улыбнулась присутствующим.
        - Быть не может. - заметил крылья Расти.
        - Через несколько минут я стану полноценной феей. И исчезну из этого мира, - сообщила девушка, разглядывая пол. - Скажи родителям, братьям, сёстрам, даже Сестре-Улитке, что я всегда буду незримо с вами. Обязательно приду поиграть с Малой, она сможет меня увидеть. Не ругайтесь, когда она заговорит о невидимых духах. Это буду только я. И я вас всех люблю, буду скучать.
        - А как же Энергий? - Матцу не могла смотреть на разбитую фею.
        - Ему так будет лучше, без меня. - Инира едва сдерживала слёзы.
        - А он об этом знает? - не сдавалась Матцу. - Откуда ты знаешь, что ему будет лучше? Неужели ничего нельзя сделать? Он ведь так тебя любит, он не прекратит искать! Инира! Он с ума сойдёт, не уходи, не разбивай ему сердце! Это больнее, чем ты думаешь!
        - Феи снимают любые проклятия, феи накладывают любые проклятия. Теперь Энергий свободен ото всех, мне остаётся только верить, что он не будет злиться на меня и простит.
        - О чём ты говоришь?
        - О привороте. - помог донести Расти.
        - Куда сильнее, чем у вас. Я вижу, как ваши сердца добровольно овились золотыми нитями. Я же околдовала Энергия по незнанию… Расти, обними меня, пожалуйста, я чувствую, что исчезаю.
        Старший брат выполнил просьбу, Инира уткнулась в грудь и тихонько заплакала.
        - Я боюсь жить одна, без всех вас. Мне страшно, Расти. Наверное, так умирают, но в отличие от умерших, мои дух и тело просто перевоплотятся, и я смог смотреть за вами. Расти, передай всем, как я их люблю. И Мусе. Пускай, она аккуратнее лазает по деревьям и слушается отца.
        Инира растаяла в воздухе. Расти отпустил руки и уже обращался к пустоте.
        - Мы тоже тебя любим, Ини, мы всегда будем ждать тебя. Всегда.
        Матцу бросилась утешать мужа.

* * *
        Инесса всхлипывала и сжимала брата в крепких объятиях, решив, что он и так слишком много спал. Милый маленький братец перепугал так, что девушка не могла придумать достойную месть. Только в голову приходили кровожадные мысли, как всплывала жалость к болеющему.
        - Мама? - предположил Энергий, коснувшись белоснежных волос, спросонья ему показался золотистый оттенок. Юноша подумал о путешествии на тот свет, в памяти хаотично мелькали воспоминания из жизни. Грозный взгляд сестры не только освободил от остатков сна, но и развеял все сомнения о смерти. - Мне снилась Саша, а потом Инира. - О том, что земная любовь приснилась в одежде, а на второй только и был голубой камень - эмрит, парень стыдливо умолчал.
        - Инира спасла тебя, выбрала свой путь и стала феей. Она вытянула из тебя и проклятие Вагнера, и своё. - Братишка поспешил вскочить с кровати, но Инесса удержала его (Энергию показалось, что от резкого заклинания хрустнули рёбра). - Она ушла. Сказала, что вернётся, как только ты станешь счастливым, и она сможет порадоваться за тебя.
        - Расскажи подробнее, что случилось?
        Сестра спокойно рассказала о произошедших событиях в доме после возвращения дракона. Где-то на повествовании о предателе Юрии, в комнату влетел Мурат, только что возвращённый с Земли (поиски Мерседес приостановили за ненадобностью).
        - Где Мёфи? - Истинные воины смотрели на него круглыми глазами. - Рад, что ты выздоровел, Влюблённый Болван. - Мурат постарался не шокировать бедолаг и вернулся к началу этикету. - Так, где Мёфи?
        Не зная, что сказать, Инесса покосилась в дальний угол комнаты - именно там она последний раз видела запуганную целительницу. На пороге уже толпились все остальные: Расти, Зоиша и Матцу, закрыв глаза, она уже пыталась найти девушку, хоть и понимала - с блоком Мерседес это бесполезно.
        - Я не знаю. - Инесса взглянула на брата, ища поддержку. - Мы с Юрием ссорились, она, наверное, ушла из комнаты. Нужно поискать в лабиринтах!
        - Она на пути к дому Вагнера, - сообщила Зоиша, все оглянулись. - Быстрее!! Дракон! Ужас!
        Предсказательница схватила на руку окаменевшего Мурата и унеслась вместе с ним.
        - За ними? - неуверенно спросила Матцу мужа.
        Расти протянул локоть.
        - Осторожнее, - попросила Инесса, предчувствие беды поглотило сердце. После исчезновения парочки, девушка тихо прошептала брата. - Не успели расхлебать одно горе, так появилась чашка с другим.
        - Кто такая или такой Мёфи?
        - Одно дурацкое предсказание принесло столько проблем, - забыв о вопросе пролепетала девушка спинке кровати. - И в этом виновата я, не надо было тебя подначивать его проверить. Чёрт, глупые предсказатели! И что я делаю? - Инесса тихонько рассмеялась. - Помогаю выполнить предсказание, связанное с моим ребёнком!
        - Инн, ты меня пугаешь, мягко говоря. Когда это ты винила себя в чём-то, тем более, ты здесь совершенно ни при чём! Мой ведь выбор. А предсказание о Декабрии, ты же сама прекрасно знаешь, что здесь уже без вариантов - оно исполнится. Либо раньше, либо позже. И лучше уж пусть ты будешь рядом с ним, нежели он сбежит и сам найдёт Майю.
        Волшебница пожала плечами и соизволила взглянуть на брата.
        - Улыбнись, нечего тебе раскисать, ещё заставишь грустить двух та-а-а-ких ма-а-аленьких мальчишек, которую ждут не дождутся маму. Ну, Инесса-Магнесса, веселее! И не могла бы ты снять заклинание, что не даёт мне даже приподняться.

* * *
        Исчезаешь в одном месте и появляешься в другом, которое ясно представляешь, - обычно так и происходило. На этот же раз и Зоиша, и Расти почувствовали что-то неладное: жуткий страх и жар. Почти у цели предсказатели и их спутники затормозили и пробороздили по земле около трёх метров. Изнывая от боли, ребята смогли уловить перед самым носом огненный щит.
        - Я не пробовала лечить года три, так что, сиди, пожалуйста, тихонько, - Матцу колдовала над мужем.
        Мурат с криками: «Чур меня, Мрачный Демон», - отполз к Зоише, та изучала странную преграду. Мальчишка рассмотрел полосатые ссадины на руках, избавился от прилипшей травы. Всё от локтей до кончиков пальцев болезненно ныло, но это лучше, чем получить от неопытной Матцу бубонную чуму или более страшную болезнь, знание о которой завалялось в глубинах памяти.
        - Ты цела? - спросил мальчишка. Зоиша, не отрываясь от огня, кивнула. - Что это? Что с Мёфи?
        - Я великодушно попросила тебя приглядеть за сестрой, а ты. В прочем, все войны начинаются по глупости. - Рыжеволосая женщина незаметно подобралась к группке и ухмылялась, она не отрывала взгляда от лица Зоиши, желая получить ответ именно от неё. - Не хотела я сегодня больше перевоплощаться, не люблю я это - будто ходишь в корсете - ужас, но вы всё находите мне новые приключения. Теперь уже ничего не поделать, она перешла эту границу, ещё пара минут и всё кончено. Одна маленькая глупость равняется большой-большой войне.
        - Что происходит? - Мурат сделал несколько шагов в сторону дракона и от её лютого вида остановился из чувств самосохранения.
        - Мёфи уже зашла в дом Вагнера, вернее, в то, что от него осталось. - Рохи облизнула острый клык. - Вы уже опоздали. А в моих силах Злых Духов на некоторое время задержать. Знаете, я уже пережила одну войну и вторую допускать не хочется, но остановить её не в моих силах. Только в твоих, маленький Вагнер, но всё потеряно. Вагнер - дверь, она - ключ, а я хороший кулак, забивающий ключ в замочную скважину и портя весь замок. Тем, кто с той стороны некоторое время придётся разбираться с этой поломкой. Остаётся только надеяться, что к моменту, когда дверь отвориться нараспашку, найдётся Истинный целитель, имеющий силу восстановить «Печать Моря».
        - Почему ты не сказала другим? - Зоиша выглядела довольно грозно.
        - Ты ведь знаешь: я могу сделать и сказать ровно столько, сколько надо. Можете разбираться с Вселенной: почему да как-так. Всё это пустые вопросы без ответов - так должно быть, так хочет наша планета - может, просто рвётся к балансу? А, может, получив капелюшку зла, она успокоится и поможет восстановить нашу замечательную дверь. Или это просто стечение обстоятельств - случайное событие, повлёкшее множество других. Кто знает? Вы ведь изучали историю? Заигрался однажды дракон в воде и утопил дитя Истинного воина - из-за случайности, необдуманного действия началась протяжённая война, пока все не перебили друг друга. Так и здесь!
        - Ты можешь её не убивать?
        Мурат ошалел от такого вопроса Зоиши, он едва мог соотнести всё сказанное со своей сестрой.
        - Я ведь сказала: в моих силах отсрочить. Если я этого не сделаю - война начнётся прямо сегодня. А запереть полностью открытую дверь куда сложнее, нежели захлопнуть небольшую щель. Горе, страдание и смерти тысяч, - Рохи изобразила руками весы. - И чувства нескольких знакомых. Выбор очевиден! Извините, мне пора.
        Без всяких затруднений дракон прошла сквозь огненный барьер, ребята смогли лицезреть лишь огромную взлетающую тень. Мурат поспешил за ней, но за шиворот вовремя ухватилась Зоиша - волдырями покрылась только правая рука мальчишки.
        - Отпусти меня! Мы должны остановить её! - кричал Мурат, вырываясь из объятий подруги, оказалось, Зоиша невероятно сильна для своих размеров.
        - Перестань, мы не можем с ней сражаться! Она дракон, она нас не послушается. Прости, Мурат, тебе остаётся только смириться.
        Парочка влюблённых будто приросла к земле, в высокой траве Рохи их не заметила, а сейчас они просто боялись будущего, приближающегося с невероятной скоростью.
        Барьер вспыхнул, и остался один дым. Первое, что привлекло внимание - красный дракон поднимался ввысь из полуразрушенного дома Вагнера. «Печать Моря» разрушилась ударом в сердце маленьким ножом и злым словом. За секунды тело Истинного целителя распалось на тысячи золотых крупиц, освобождая душу, а затем остатки магии превратили тело в белоснежную скульптуру - и ни один житель дома не мог понять, как такое произошло? Как обычная девочка смогла сотворить такое? Только благодаря сильнейшей обиде, перерастающей в ненависть. Мелкие страхи - живые галлюцинации - заставили всех родственников на несколько минут оторваться от дел, а потом Мёфи услышала шёпот Злых Духов.
        - Зои! Давай попробуем её остановить?! - не сдавался Мурат, он протянул левую руку подруге.
        К счастью, Зоиша не стала заявлять сомнения по поводу безумного плана, а просто крепко сжала ладонь и переместилась.
        Очутились друзья вовсе не на драконе, как ожидал Мурат, а в воздухе, в свободном падении. Рохи уже отлетела от этой точки на несколько километров вперёд. Оказалось, представить точное место посреди голубого неба на практике куда сложнее. Зоиша пыталась сосредоточиться на облаках, но белые клочки надежды постоянно меняли свой облик, и переместиться не получалось. Если бы только красный дракон предстала перед ними в своём привычном виде, тогда бы Зоиша, вспоминая и представляя, переместилась на кончик хвоста или между лопаток - а так. Около десятка раз ребята промахивались и летели навстречу с землёй, Мурат схватился за подругу второй рукой, боясь остаться без такой замечательной страховки.
        - Я не могу! - крикнула Зоиша, Мурат не услышал ни слова и погоня продолжилась.
        Зелёное покрывало сменилось тёмно-синими водами, и, когда берег пропал с горизонта, Рохи выпустила из когтистых объятий маленькую целительницу. Она спокойно спала, благодаря колдовству, и даже не подозревала о своей жуткой кончине - разбиться о волны, стать частью мира Злых Духов.
        Поймать девчонку Мурату и Зоише так и не удалось. Их последняя остановка оказалась в ледяном море, и Зоиша прекрасно понимала, что это даже не то место, куда упала Мёфи, просто похожее.
        Глава 33. Одна встреча меняет всё. Навсегда!
        Замок на двери, решётки на окнах - главные атрибуты страшной земной жизни. Хотя, в небольшой квартирке на первом этаже всё настолько пропиталось магией, что даже полоумному воришке не придёт в голову коснуться частенько незапертой входной двери.
        Инесса сидела на стареньком диване и не отрывала взора от своих мальчиков. Такие крошечные и ничего не знающие, ей хотелось поскорее обучать их волшебству и жизни.
        - Как думаешь, я одна смогу их вырастить? - девушка дотронулась до колыбели, малыш Деки раскрыл глаза.
        - Перестань, Ин, вы ещё померитесь. Будто в первый раз разругались. Помнишь, ты как-то запустила в него микроволновую печь?
        - Ну, я тогда была беременна. Простительно, наверное. - Инесса тяжело вздохнула, а Энергий присел рядом: хочешь не хочешь, а выслушать придётся, иначе прилетит нечто пострашнее мелкой утвари. - Ты был прав, не быть нам вместе. Мне так совестно перед эм. Магдаленой, увела. И из-за чего? Страсти, желания и предсказаний! - После покачивания колыбели, и неугомонный Декабрий погрузился в мир грёз. - Я рада, что она нашла своё счастье вновь. Почему же я не найду того, кто бы меня полюбил? Кого бы я полюбила? Мне так нравилось играть в любящую жену, но я хочу ей быть! Я не хочу сгорать от раздражения всякий раз, когда меня целуют. Юрий хоть и симпатичный, но всё же. развлечение, а не истинная любовь. Я пыталась полюбить его, но становится только хуже!
        - А где он теперь? Хочешь, поговорю с ним?
        - Не хочу, видеть его не хочу! Терпеть его ненавижу! Но он отец, мальчикам будет трудно без отца. С другой стороны, вдали от меня он будет хотя бы жив, - фантазии о скорой кончине блондина появлялись с рекордной частотой и несколько раз посещали сны Энергия. - Я не виню его, просто мы не любим друг друга, видимо, я всегда буду одна.
        - Ты не одна, я всегда буду с тобой! И, кстати, буду с тобой жить! Я как раз искал коробочку с документами, ты её уже собрала?
        - Нет, ещё в шкафу. - Инесса махнула рукой на стенку, за зеркалом посередине всегда таились самые важные вещи. - Ты, правда, останешься со мной?
        - Да. Здесь по крайне мере меня не привораживают и не околдовывают на каждом шагу, - Энергий открыл ключом закрытую от взора часть серванта и вытащил серую коробку из-под обуви. - А во сколько лет выдают паспорт? - Парень раскрыл бардовую книжечку, на фотографии внутри Инесса выглядела настолько серьёзной, что Энергий еле подавил смех, замаскировав его в добрую улыбку. На строках значилось: «Аргентум Инна Николаевна, дата рождения: 13.06.1989 года».
        - Боюсь, ты немного опоздал, - впервые за беседу сестра улыбнулась. - Придумать тебе причину, по которой ты шёл до паспортного стола три года? Как тебе кома? Шёл на своё четырнадцатилетие, кстати, в день ВДВ, насколько я помню, выполнять свой гражданский долг - подать заявление. А тут бам!!! Бутылкой по голове, об фонтан - и всё. На три года пропал из жизни.
        - Неужели я до сих пор выгляжу как коматозник?
        - Хорошо, как тебе. - Инесса скрестила руки на груди и тихонько зажужжала себе под нос, пытаясь сосредоточиться. - Амнезия и потеря в другой стране? Ты ведь здорово говоришь по-английски, вот и расскажешь, что три года не мог вернуться на родину.
        - Ага, три года шёл пешком. Может, уже дождаться двадцатилетия и получить?
        - Нет уж! Если мы собрались растить близнецов, то ты будешь пахать, пахать и пахать, как минимум на трёх работах.
        - Будем показывать фокусы, тут нам не будет равных! - вдохновлённый Энергий даже позабыл о паспорте в руке.
        - Хорошая идея, но я твоей ассистенткой не буду. У меня двое детей, нечего мне голову отпиливать.
        - Ладно, посмотрим, - парень отложил документ Инессы и продолжил перерывать бумаги, но вместо своего свидетельства о рождении наткнулся на племянников. - Денис и Эдуард? Инна, ты настолько жестокая?
        - У тебя есть идеи получше? - от этого голоса Энергий позабыл и собственное имя. - Декабрий - Деки, Эмрит - Эди. Мило так.
        - Бедные дети, они с первого же дня в детском саду будут ждать момента - поменять свои имена.
        - Тебе что-то не нравится?
        - Нет-нет, всё отлично! - маг поднял левую руку, изображая полное подчинение, а затем вернулся к поискам. - Ты помнишь, чего нужно ещё для оформления своей сущности в этом мире?
        - Фотографии.

* * *
        Листья желтели на глазах, и каждое дерево всё больше напоминало Иниру. Горестно потерять хорошего друга, больше Энергий не чувствовал той странной любви, но осталось желание поговорить и получить по голове за оскорбление.
        Эта безумная идея слиться с обществом людей не возникала с двенадцати лет, а сейчас, будто и выбора нет. Стать обычным, хоть и знать некоторые тайны, созывать время от времени удачу, вдохновение и другие полезные субстанции. Освоиться, понять людей, забыть о превосходстве.
        Инессе легко удавалось перемещаться между мирами и нравиться всем подряд, а её сказочные истории слушали от мала до велика. А она продолжала хохотать и выдвигать теорию, что все писатели-фантасты из других миров, и ей когда-нибудь придётся описать свой родной дом и стать самым красивейшим и сильнейшим героем. Да только сумбур жизни и появление детишек отодвигала идею всё дальше и дальше. Превращая всё в шутку, она жила мирно и спокойно, иной раз, правда, позволяя себе устраивать случайные катаклизмы.
        Энергий же считал Землю домом до того момента, пока не развалилась семья. А потом он стал странным гостем, от которого частенько исходили неприятности. Самое длительное проживание без возвращения к Скалистым озёрам - месяц, благодаря помощи Саши, а в основном знакомство время от времени прерывалось таинственными исчезновениями.
        Сейчас же, обходя глубокие лужи на асфальте, Энергий принял решение - продержаться без магии и Другого мира, как можно дольше. Инира ради него ушла от всего, стала другой, вот и он придумал способ отдать должное. На первом этапе значилось - стать гражданином страны, устроится на работу. Первоначально он планировал воспользоваться помощью Юрия, но теперь остаётся карабкаться к цели одному.
        Энергий дёрнул за ручку двери библиотеки, он собирался навестить вовсе не дом книг, а расположенный внутри фотосалон, но здание заперли полностью. Парень приложил руки к стеклу и разглядел белый лист с какой-то надписью.
        - Санитарный день.
        Парень повернул голову на знакомой голос, в нескольких шагах стояла девушка в нежно-розовом пальто, глаза и часть лица, которой скрывали золотые кудри.
        - А ты не знаешь, есть ли ещё библиотеки? - года два назад Энергий задал точно такой же вопрос, правда, тогда он действительно искал книгу.
        - Да, в центре. - шепнула девушка, не отрывая взгляда от чёрных сапожек.
        - Не хочешь съездить туда? Вместе? Меня зовут Евгений.
        Губы дрожали, девушка сомневалась. Выбору нужных слов мешали тысячи мыслей.
        - Хочу, я Саша.
        Диалог двухлетней давности повторился слово в слово…
        Открыть лёгкую деревянную дверь оказалось просто, а вот для закрытия пришлось приложить усилие - ковёр не желал отпускать свою добычу. Плакат с мультяшными феями дрогнул, но удержался на крохотном гвоздике.
        Незваная гостья замерла и осторожно огляделась, её визит не разбудил маленьких жительниц этой комнаты. Жёлтая звёздочка в розетке освещала одну треть комнаты. Принцессы тихонько посапывали на разных ярусах кровати. Ночная посетительница поднялась на две ступеньки и, убедившись в приятных сновидениях младшей сестры, присела на кровать к старшей.
        Жизнь, данная на несколько десятков лет, таяла из-за дня в день. Приблизившись к бледному лицу, гостья испугалась сложной задачи, вдруг ничего не получится? Девушка пригладила малютке чёрные волосы и вполголоса запела.
        - Кто ты? - сначала в глаза бросился белый свет фонаря, затем появились контуры головы, и длинная коса тянулась до пола. Таинственная гостья удивилась не внезапному пробуждению младшей из сестёр, а тому, что девочка лепетала на магическом языке. - Призрак? Не трогай мою сестру, я буду защищаться!
        В подтверждение малютка провела фонарём, словно это был лазерный меч.
        - Я добрая волшебница, старшая сестра твоего брата.
        - Как старшая? - удивилась девочка и перевела луч на лицо незнакомки. - Ты ведь маленькая!
        - Да, я так выгляжу. Но я вдвое старше его, всё это магия. Я пришла вылечить твою сестру, так что. - гостья приложила указательный палец к губам.
        Девочка слезла по деревянной лесенке в полметра и расположилась на полу, тёмно-карие глаза сверкали от ожидания волшебства. Ярких вспышек и загадочных исчезновений не последовало, незнакомка продолжила петь о силе планеты, о другой жизни и о кристально чистой воде - по крайне мере запас иностранных слов заботливой сестрички говорил об этом.
        - И она больше не будет болеть? - спросила малютка, когда целительница закончила. - После песни?
        - И после магии, самая сильная никогда не маскируется разноцветными вспышками. А мелодия нужна для памяти, с ней легче вспомнить необходимое заклинание.
        - А у тебя есть волшебная палочка? - гостья помотала головой и улыбнулась. - Хочешь, я тебе подарю?
        - Не нужно, вдруг она понадобится тебе самой. Я исцеляю с помощью голоса, - слегка опечаленная девочка огляделась в поисках другого подарка. - Напоминай свой сестре каждый день фразу «Я люблю тебя» или «Мы любим тебя», небольшие порции магии каждый день прекрасно укрепляют здоровье. Всё будет хорошо, и ничего не бойся! Мне пора идти.
        - А ты вернёшься? - девочка соскочила на ноги, а целительница уже взялась за дверную ручку. - И как тебя зовут?
        - Спроси брата, он расскажет, - девушка с белоснежными волосами скрылась за дверью.
        Малютке хотелось броситься вслед, обнять и поблагодарить незнакомку, но папа всегда ругается, если дочери не спят по ночам и выходят из комнаты без веских причин.
        Дверь приоткрылась.
        - Может, и увидимся. Надеюсь на это. Сладких снов, малышка!
        Кивнув в ответ, девочка вернулась к цветастому одеялу и укрылась с головой. Она зажмурилась и мечтала только об одном, чтобы это не оказалось сном, и старшая сестра действительно выздоровела.
        Конец…
        Благодарности
        Не люблю писать заглавными буквами, но всё же обычного шрифта не хватит, чтобы высказать свою благодарность Евгению - ОГРО-О-ОМНЕЙШЕЕ СПАСИБО! И вообразить не возможно, во что ввязался этот человек, помогая редактировать тексты. Вместе мы вылавливали и сочками, и сетями, и удочками мои многочисленные ошибки. И корректировали акценты, интонацию, подозрительные слова для жителей за Уралом. (или, вернее сказать, перед?) хотя, как я спорю. Тут я не удивлюсь, если Евгений в реальности говорит на моём Алтайско-Кузбасском говоре. А сколько времени потрачено на меня упрямую, тут просто нужно кланяться в пол! Обложившись словарями и взывая интернету, история «Случайное Предсказание» обрело приемлемую форму для чтения. А разбирательство каждого неизвестного магического слова - вдохновляет на написание дальше. Благодарю, Евгений!! И извини, что порой бываю такой противной и упрямой. Особенно за «дракона», который вот никак не хочет становиться «драконихой», хоть тресни.; за уменьшительно ласкательные слова, которые не хотят покидать мои страницы, ну и за другое подобное! Так же, спасибо, за поддержку - когда
я хотела все бросить и закрыть страницу, ты всегда убеждал меня вернуться и совершенствоваться - надеюсь не зря!
        За увлекательное путешествие по Австрии спасибо Йохану, к сожалению, этот человек погиб, но в сердце и памяти навсегда останутся экскурсии по Вене, Зальцбургу и другим городкам. А так же невероятные мечты и надежды! Этот человек желал написать книгу о путешествиях по Европе: его удивительные истории и несколько странное поведение для австрийца вдохновляют, стоит только закрыть глаза и вспомнить.
        За вдохновение, живость и молодость в атмосфере моих персонажей спасибо моим театральным друзьям. Собственно, идея написать об этих странных личностях - Инире, Энергии, Мусе и Мурате - появилась после просмотра фотографий. Спасибо милым юным актёрам. Беляночке и Зеленушечке - Марии и Алёне! Дарье, Елене, Анастасии, Татьяне! Сергею и Михаилу, которых я не могу найти в Сети, но надеюсь, в их судьбе всё отлично! Если найдётесь, буду рада поболтать! Эмоции от репетиций и занятий заставляют улыбнуться до сих пор. Спасибо Дарье Владимировне, которая собрала всю нашу шайку! Моим подругам, Ангелине и Надежде, которые затащили меня, несмотря на всю мою скованности и неуверенность, вот что-что, а выступать на сцене я никогда не планировала и до сих пор - всё будто сон.
        Очень скучаю по моему маленькому другу - шиншилле Шурику, который, после продолжительной болезни, умер, именно поэтому я затащила его в мир моих фантазий. Временами он оставался моим единственным другом, который внимательно слушал мои переживания о жизни и бредни насчёт магических миров. Моё первое и последнее домашнее животное - люблю тебя!
        Ну и что может быть страннее нежели «благодарности питомцам»? Далее пойдёт благодарность совершенно уж ненормальная! Спасибо букве «Ё»! Её, бедненькую так ущемляли, сейчас правда восстанавливается её репутация, почти везде ставят точечки. Вот и я решила поддержать и постараться в своих историях везде расставить эту букву, вместо схожей сестрёнки. Всё началось с Мёфи! Это имя написать по-другому не получалось, так что я решила, почему бы заодно не написать её везде - да, было трудно и думаю, есть ещё слова, где я не исправила, но всё же - «За возвращение буквы «Ё»!»
        И большое спасибо моим читателям! Надеюсь, я стала делать меньше ошибок, а рассказывать истории интереснее.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к