Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / ДЕЖЗИК / Исаева Анна: " Невидимый Патруль " - читать онлайн

Сохранить .
Невидимый Патруль Анна Владимировна Исаева
        Невидимый патруль веками охраняет род людской от всяких напастей. Ведь вампиры, джины, Падшие эльфы и другие весьма не прочь полакомиться человеком. Но однажды у патруля появляется враг, с которым бороться гораздо труднее. И враг этот - человек...
        Исаева Анна Владимировна
        Невидимый Патруль
        Пролог
        Часто новички, слыша новое и совершенно непонятное для них слово задаются вопросом: а кто ж такие теклары? Теклары, дорогие мои, это так называемые "посланники смерти". На такое реакция у новеньких бывает разная: одни пугаются до мурашек на коже, другие, наоборот, говорят: "Вот это круто!". На самом деле теклары вовсе не посланники смерти. Это прозвище выдумали непросвещённые люди. Из-за чего, спросите вы? А просто оружие текларов напоминает косу смерти. Хотя нет, тут дело даже не в оружии, корни этого недоразумения лежат куда глубже. На самом деле всё началось много тысячелетий назад, когда простая и нелепая на первый взгляд случайность и создала это самое недоразумение.
        Сначала, чтобы не запутаться, вам нужно знать, для чего существуют теклары.Они защищают людей. От чего? Да есть от чего, уж поверьте. Одни вампиры и джинны чего стоят! Хоть и нейтральные рассы, но всё равно их контролировать приходится. Вы думаете, это сказки? Для текларов это - жуткая реальность.
        Так вот, вернёмся к нашему недоразумению. Оружие текларов - длинные косы, у каждого они разные. И по размеру, и по цвету, и по форме. Для обычных людей они, как и сами теклары, невидимы ( хотя теклары не всегда ходят невидимками). И самые зрелищные и страшные битвы, которые разыгрываются за их жизнь и которые покруче любых киношных, люди пропускают. Это ничего, так и должно быть. Не для людской это психики. Хотя, в последнее время люди такое смотрят, что для них и гуляющий средь бела дня вампир не страшен будет.
        И, конечно, есть такие личности, которые всё это видят. Вы их зовёте ясновидящими. И как-то раз один такой ясновидящий увидел, как теклар занёс косу над человеком. Когда коса практически на него опустилась, человек умер. Теклар-то знал, что делает, он мелкую нечисть с человека согнал, а ясновидящий понял всё совсем по-другому. Тому человеку пришла пора умереть. И теклар тут был не при чём. А ясновидящий решил, что эта коса лишает жизни. Ну, если коса убивает, то кто тогда её хозяин? Правильно, посланник смерти, если не сама Смерть. Кстати, именно отсюда и пошло поверье, что оружие Смерти - коса.
        Вот так совпадение породило недоразумение, которое живёт до сих пор.
        "Кто же такие теклары?" - Спросите вы. Инопланетяне? Мутанты? Киборги? Да нет, просто люди. Точнее те, в ком проснулась эта сила. А появляется она по разному: у кого-то она врождённая, у кого-то пробудилась. Обычно пробуждается сила теклара из-за сильных потрясений.Но не всегда. Например, у Хена и Гарена она пробудилась сама по себе ещё в детстве.
        Как же находят остальных новоиспечённые теклары? А не они ищут - их находят. Так называемые старшие. Наставники. И узнают новички, что не просто так им эта сила дана. Узнают о том, что кроме светлых и тёмных есть нейтральные рассы. Что в воде обитают русалки, в подземельях живут гномы, а в городах водятся оборотни и вампиры.И за ними нужен глаз да глаз. Хоть нейтральные рассы в большинстве случаев людей не трогают, но всё-таки.
        "Да что в этом сложного? Контролировать? Да легко!" - Восклицают неопытные новички. И приходится им обьяснять, что не всё так чудненько, как кажется. Сила - не значит безопасность и неприкосновенность. Сила - не значит уважение. Его надо заслужить. Нельзя действовать, полагаясь только на силу, иначе даже вампирёнок вас перехитрит и одержит над вами победу. А кроме нейтральных расс, стычки с которыми происходят редко, да и то до крови дело не доходит, есть и тёмные. И они очень даже не прочь помериться силами с одним из "посланников смерти". Кроме обычных тёмных (нежити) существуют такие, как салаодры и эльфы Уруге или Падшие эльфы. Салаодры - духи огня. Но это вам не миролюбивые саламандры. Они обычно селятся в зонах, где преобладают негативные эмоции. И в огне тоже. У салаодров две ипостаси : человеческая и звериная. Как человек они выглядят примерно так: маленькие, со скрюченными руками, исключительно тёмно-рыжими волосами и непропорционально длинными ногами. Звериная форма напоминает саламандру, но не сильно. Единственное, что у них общее - звериная форма салаодр имеет форму ящерицы. А цвет у
них не солнечно-рыжий с пурпурным, а матово-чёрный с ядовито-зелёными пятнышками. На ногах - маленькие, но очень острые когти, которым даже сталь нипочём. И зубы не уступают когтям: такие же маленькие и острые, обычно загнутые внутрь. Расположены в несколько рядов. Эти существа обычно глупы и полагаются исключительно на свою мощь и прыть. Эльфы Уруге выглядят как очень высокие люди с длинными руками и ногами, худощавого телосложения. Глаза у них всегда крупные, уши проколоты и вечно оттуда свисает подобие серёжек. У этих эльфов своя красота - ледяная. Живут они в зонах чёрной энергетики. Заброшенные дома, например, хорошо для них подходят.
        Но враги текларов встречаются и среди людей. Их можно заметить не сразу - люди очень хорошо прячут свои истинные эмоции. И ладно, если они ничего не знают о текларах, о салаодрах и о всём прочем - таких можно быстро утихомирить, напугав завыванием в полночь или ещё чем-нибудь. А если ваш враг не только очень умный и расчётливый человек, а ещё и прекрасно осведомлён об основных жителях более тонкого плана бытия? И если его цель - не просто добиться уважения окружающих, а покорить мир? Ясно одно: тогда это огромная проблема для невидимого патруля...
        Что, интересно? Тогда в путь!
        Глава 1. Комната страха.
        Хен шёл по главной улице Вареаса и насвистывал свою любимую мелодию из фильма ' Когда цветёт папоротник'. Погода была прекрасная: солнце, которое отдыхало зимой, набралось сил и теперь светило вовсю, отражаясь в лужах и слепя прохожих солнечными зайчиками; небо радовало перистыми облачками, которые отбрасывали на землю ажурную тень. Вообще март был удивительно тёплый. Юноше даже стало жарко и ему пришлось снять тёмно-синюю куртку и остаться в яркой белой рубашке с коротким рукавом и немного дурацким рисунком в виде весёлого зелёного дракончика Беша-Беша, известного логотипа компании Беша-Беша, которая изготавливала практически всё: посуду, мебель, одежду, игрушки и еду. Хорошо ещё додумался лёгкие светленькие штаны надеть. А то жарился бы сейчас. Парень покосился на наручные часы. Так, сейчас пол-двенадцатого, ближе к вечеру его сменит Гарен, этот негодяй, считающий, что раз он старший брат, то может контролировать его, Хена. И ему плевать, что Хену уже девятнадцать лет! А он уже не ребёнок, сам во всём разобраться может. И никакой Гарен ему не указ.
        На солнце наползла лёгкая тучка. Небесный фонарь немного угас, но света от этого не убавилось. Нет, всё - таки надо было взять очки. Так и ослепнуть недолго. Хен посмотрел на облачко и оно ушло в сторону.
        Резкий порыв ветра откинул волосы назад, заставив несколько идеально-белых волосинок прилипнуть к губам и языку. Фу, кошмар какой. Хен поморщился, высунул язык и снял волосинки. Дожили, уже и то, что волосы собраны в хвост, не помогает.
        Две подружки, девушки его возраста, загадочно посмотрели на парня и захихикали. Что, высокого парня с немного выпирающими мускулами не видели? Хен фыркнул и отвернулся.
        С лакированной скамейки, что находилась неподалёку, поднялся юноша лет двадцати. Красавец. На таких девушки липнут, как мухи на мёд. И характер у него небось отличный. Если надо, сострит, если надо - будет добрым и мягким. Светло-серые волосы напомажены и стоят торчком , как у панка. Кожа бледная, но не мертвенно-бледная, а так, бледноватая от недостатка солнечного света. Ушки заострённые и на солнце просвечивают красно-розовым. Нос крупный, но в меру. Глаза крупные и тёмные, но эта черта даже украшает его лицо. Сложен хорошо: не хилый, но и не качок, а золотая середина. Руки ухоженные, мягкие. Пальцы длинные и тонкие, как у музыканта. И одежда элегантная: тёмные брюки дудочкой, чёрные отполированные ботинки, безукоризненно белая рубашка, сверху наброшен тёмный фрак, на шее повязан чёрно-белый галстук с шашечным узором. Этакий денди и фат.
        - Девушки, что же вы ходите без защитника? - спросил красавец, большими шагами нагоняя подружек.
        - А вы согласитесь им быть? - обрадовано спросила одна из них. Хорошенькая брюнетка с мелкими чертами лица, милыми маленькими ладошками и довольно пышными формами. Одета она довольно вызывающе: ярко-алая кофточка с глубоким вырезом, который доходит до ямочки на груди, пурпурная мини-юбка, ничего на самом деле не закрывающая, красные туфли на шпильке. И колготки сеточкой.
        - Если вы не возражаете. - Угодливым тоном ответил молодой человек.
        - Не возражаю. - Протянула ему руку для поцелуя брюнетка.
        - Ну как я могу возразить такой прекрасной даме? - сказал покладистым тоном парень, целуя ей руку.
        Как бы это чем плохим не кончилось...проследить за ними? Просто немного понаблюдать. Хен медленно развернулся и двинулся следом, не подходя близко.
        - Солнце, мы хотели зайти в комнату страха, ты не забыла? - спросила у подруги брюнетка.
        - Ну, я не очень,- пыталась воспротивиться та.
        - Ты же составишь мне компанию? - сделала умильное выражение лица брюнетка.
        - Раз ты так просишь...- сдалась невысокая худенькая шатенка. Вот она была одета скромно. Длинное фиолетовое платье с блёстками доходило ей до икр, практически полностью скрывая недорогие туфли-лодочки.
        - И нас будет оберегать господин...
        - Дрэго де Дэмиэно, мадмуазель, - представился молодой человек.
        - Подчиняющий дракон? - перевела брюнетка. - А вы довольно опасный...дворянин. Из какого вы рода, если не секрет?
        Дрэго расхохотался. - Не секрет. Моему роду семьсот лет, почти все мои родственники жили в Италии.
        - Вот как? А я просто Агнесса. Дворянской родословной похвастаться не могу. - Широко улыбнулась девушка.
        - А как зовут вас, сеньора? - обратился Дэмиэно к шатенке.
        - Алиса я. - Немного застенчиво ответила девушка.
        - Безумно рад знакомству с вами. Хотите сладкую вату? - предложил красавчик, указывая на прилавочек с барабаном для сахарной ваты и попкорном.
        Ничего необычного. Просто люди. Просто они познакомились и теперь отлично проведут время. Алиса сначала будет его стесняться, но потом перестанет, Агнесса влюбится в него и попросит провести её домой, у них завяжется роман, может, они даже поженятся и свидетельницей на свадьбе, несомненно, будет Алиса. Совет вам да любовь. Так, кажется, говорят, когда желают счастья? Можно оставить их в покое и патрулировать город дальше.
        Гарен места себе не находил. Вроде всё тихо, спокойно, погода прекрасная, птички поют, солнышко жарит вовсю. Но что-то не так, что-то так и тянет у сердца... И то, что Хен сейчас патрулирует город, расшатывает и так уже натянутые до предела нервы. Гарен снова прошёлся по офису и свернул в обратном направлении у большого чёрного стола с высокими ножками.
        - Гарен, да что с тобой такое? - спросил Кельтрам, барабаня пальцами по ручке кресла на колёсиках, такого же тона, как и стол.
        - Не знаю, - нервно бросил юноша, - мне неспокойно.
        - Может, тебе чаю налить? - наивно спросил старший.
        - Может. - Ответил он, снова прохаживаясь, как тигр в клетке.
        - Корос, поставь чайник, пожалуйста. Да побольше воды набери.
        - Ага,- ответил ровесник Хена, вставая со стула, оторвавшись от создания очередного сайта. Волосы его от частого озадаченного почухивания в голове стояли тёмно-серым ёжиком. Корос взял электрический чайник белого цвета с синей вставкой на носике и утопал набирать воду.
        - Гарен, как именно тебе 'неспокойно'? - спросил старший, удостоверясь, что Корос закрыл дверь и разговора слышать не может. Мало ли, вдруг у Гарена что-то личное, то, что Коросу слышать не полагается.
        Юноша двадцати трех лет от роду наконец прекратил своё хождение и присел на край стола.
        - В душе неспокойно. Предчувствие у меня плохое. - Мрачно ответил парень в белой рубашке и белых же брюках.
        - Предчувствие, говоришь...это нехорошо.- Вздохнул Кельтрам. Если Гарен неспокоен - это серьёзно.
        - Позвольте мне пойти на помощь Хену, - скорее потребовал, чем попросил парень, яростно сверкнув тёмными, как ночь, глазами.
        - Но пока ему твоя помощь не нужна. - Возразил мужчина, закинув руки за голову и откинувшись в кресле.
        - Но скоро она ему понадобится, - парировал беловолосый. Корос вернулся и включил чайник в розетку. Он посмотрел на Гарена. Мрачный у того видок...
        - Он уже не ребёнок, может хватит так сильно его опекать? - добродушно спросил Кельтрам, прищурив сине-фиолетовые глаза. Юноша сжал стол так, что костяшки пальцев побелели.
        - Гарен, он же не беспомощный человек. Кто его тронет? - поспешил прийти на помощь Корос.
        Брат Хена с шумом втянул в себя воздух. - Да есть кому. Салаодры, Падшие, нежить.
        - Так они же все под контролем, разве нет? - спросил Корос, выключая закипевший чайник и наливая в кружки крутой кипяток. В чашку старшему он положил ещё одну ложку сахара - тот любил сладкий чай и считал его полезным.
        - Под контролем...но это предчувствие...
        - Ты, главное, успокойся. А то потом сосредоточиться не сможешь. - Сказал старший, дуя на чай.
        - Да, ты прав, - согласился Гарен, беря в руки чашку с забавной картинкой: тот же развесёлый дракончик, что на рубашке у Хена, надувает щёки и пытается поджечь дрова в камине.
        Дрэго довёл своих прекрасных спутниц до комнаты страха. Он подошёл к кассиру и протянул ему десятидолларовую купюру. - Три билета, пожалуйста.
        Женщина лет тридцати с сильно напомаженными губами, которую можно назвать 'сдобной булочкой' протянула молодому человеку три красных билета. На каждом в правом нижнем уголке был нарисован скалящийся череп.
        - Можно, я сяду между тобой и Дрэго? Я с краю боюсь.
        - Конечно, солнце! - брюнетка засмеялась и приобняла подругу за плечи. - Ты не бойся. Ну, сама подумай: что тут может быть страшного? Тебя же не испугают резиновые мертвецы и пластмассовые скелеты?
        - Наверное нет, - повеселела Алиса.
        Алиса уселась первой на широкое, удобное кресло алого цвета. Его ручки были в форме черепов.
        - Какие удобные ручки! - заметил Дрэго, садясь на крайнее левое кресло.
        - Да, хорошо придумали, - засмеялась Агнесса. Ей нравилась комната страха. Девушка с детства любила эту комнату. Страха Агнесса здесь не ощущала, её всё веселило. Пластмассовые скелеты, выпрыгивающие с жутким воем, куклы-ведьмы, двигающиеся ещё резче, чем роботы, подсвеченная алым вода, огни, изображающие глаза.. Скелетам девушка жала руки, с ведьмами приветливо здоровалась, алую воду трогала руками, до огней пыталась дотянуться. А уж над дядькой, который играл вампира и показывал длинные вставные клыки, просто смеялась. И над лицом Дрэго, озаряемым жутковатым светом, тоже смеялась. И он вторил, заливаясь громким хохотом. Глаза обоих горели мистическим огнём. По крайней мере, так казалось Алисе. И это пугало её ещё больше, чем вампир, чем жуткие силуэты, чем алая вода, чем ведьмы. Они были бутафорией. Блеск в глазах - настоящим.
        Кресло остановилось около входа. Визг и смех, записанные на кассету, а после на диск, замолкли. Алиса крепко вцепилась в ручки-черепки.
        - Я же говорила, что это весело! - обратилась Агнесса к Дрэго.
        - Приятно быть знакомым с такой бесстрашной девушкой, - польстил ей молодой человек.
        Брюнетка погладила череп на ручке на прощание и встала. Даже в комнате с кривыми зеркалами не бывает так весело! Вот если это была бы комната страха в 3D, со всякими спецэффектами, может, она бы испугалась. Но устаревшие пугалки вызывают у нынешнего поколения только смех.
        - Я бы не сказала, что это совсем не страшно... - пролепетала Алиса, отходя от кресел как можно быстрее.
        - Что же вас напугало? - выгнул бровь дугой Дрэго.
        - У вас у обоих так глаза горели... жутковато было... - тихо, не поднимая глаз, ответила шатенка. Даже говорить об этом ей было немного страшно.
        - Это всё из-за освещения, - легкомысленно ответила Агнесса. Что за детские страхи овладели её подругой? Помнится, в детстве Алиса очень боялась вампиров. Агнесса всегда забавлялась на Хэллоуин, залезая под кровать, поджидая свою жертву и потом резко выскакивая с воплями: ' Крови мне, крови!'. Алиса визжала несколько первых секунд и махала перед собой руками, а потом успокаивалась. Но Алиса уже не маленькая девочка и знает, что вампиров не существует.
        Дрэго промолчал. Он любовался этим диким блеском в глазах Агнессы. Удивительная девушка. Она нравилась Дэмиэно всё больше и больше.
        - Сувениры, сувениры, покупайте сувениры! - голосил невысокий парнишка лет тринадцати, патлатый, смуглый и, судя по движениям, очень ловкий. Он бегал около комнаты страха.
        Дрэго неторопливо подошёл к нему. - Что ты можешь предложить?
        Парень смекнул, что очень возможно этот молодой человек сейчас раскошелится. - Клыки вставные, клыки сахарные, кровавая пастила, скелеты в сахаре...
        - Три скелета в сахаре и три пары вставных клыков, - перебил его Дрэго. Парень порылся в чёрной кожаной сумке и достал необходимое.
        Алиса немного боязливо взяла клыки и скелетик. Давний страх всплыл снова и богатое воображение девушки уже рисовало страшных вампиров, которые толпой гоняются за ней. Она покосилась на Дрэго, который смешил Агнессу, надев клыки и, страшно ими щёлкая, кровожадно крошил скелетик. Брюнетка прикрывала рот ладонью и смеялась. Агнесса вставила клыки и себе.
        - Смотри, Алиса, вампиры!
        Шатенка непроизвольно отшатнулась. Агнесса очень сильно напоминала вампира из фильмов. Клыки, этот мистический блеск в глазах, наряд...Алиса сильно побледнела, словно перед ней действительно стояли вампиры.
        - Знаете, я домой пойду, пожалуй. Устала что-то, - сказала она, прикрыв глаза. Но спасения от воображения не было. Тут же девушке представились вампиры, которые только и ждали, когда она закроет глаза.
        - Это я тебя так напугала? - огорчилась Агнесса, сняв клыки.
        - Нет-нет, просто я прошлой ночью плохо спала, полнолуние было. А во время полнолуния я всегда плохо сплю.
        - Алиса, вам помочь добраться до дома? - обеспокоенно спросил переставший придуриваться вампиром Дрэго.
        - Благодарю, но я могу добраться сама. - Мягко улыбнулась Алиса. Нечего портить Агнессе и её новому знакомому праздник. Обморок вроде не грозит.
        - Алиска, позвони мне обязательно, когда доберёшься! - Агнесса выглядела взволнованной. Она беспокоилась за подругу. - И хорошо выспись дома, поняла?
        - Так и сделаю. - Кивнула Алиса, привыкшая почти во всём полагаться на подругу. Она помахала рукой и пошла по аллее. Деревья покрылись молодыми зелёными листьями, клейкими почками и красивыми розовыми цветами, от которых аромат шёл по всему парку развлечений. Красивое место. И такие красивые стройные деревья.
        Алиса свернула в арку, ведущую на остановку. После неё был тёмный туннель. Обычно девушка спокойно его проходила и каждый раз загадывала какое-нибудь желание, но обострившаяся чувствительность не дала ей покоя и здесь. Воображение рисовало Алисе больших, ползающих по стенам пауков, скелетов, висящих на цепях и , конечно, вампиров. Она понимала, что это всё бред, но никак не могла отделаться от страха.
        - В-ш-ш-ш... - проползло что-то по стене, в начале туннеля. Алиса пошла быстрее, то и дело оглядываясь назад. Так она прошла метров десять и шуршание затихло. Вот подлая штука это воображение! Просто ветер прошуршал пакетом или ещё что-нибудь. Права Агнесса, пора уже перестать быть такой трусихой.
        На этот раз шуршание было спереди. Алиса отшатнулась назад и отступила на несколько шагов. Ей это не нравилось. На этот раз это точно был не ветер. И темно, хоть глаз выколи! Вдруг тут двое? 'Кого?', - прошептало воображение. Людей, конечно!
        Зашуршало с двух сторон. И стало горячо. Ужасно горячо. Но самого огня не видно. Это, наверное, от испуга температура поднялась. Но что же делать? Окружили! Если нападавших было бы видно...может, Агнессе позвонить? Нет, дурацкая мысль. Чем может помочь Агнесса? Да и не успеет Алиса позвонить. Становится всё жарче и жарче...и тьма вокруг будто сгущается... Сердце колотилось быстрее и быстрее. От такой нагрузки оно покалывало, колотясь об рёбра, как палочки о барабан.
        - Ты пойдёш-ш-шь с-с-со мной, - прошипел некто. Алиса слабо вскрикнула. Сердце колотилось на неимоверной скорости. Как оно вообще ещё бьётся? Девушка дрожащими руками нащупала стену, которая казалась холоднее обычного. Она опёрлась об стену спиной и сползла по ней на пол, дыша как можно глубже, пытаясь успокоить сердце, которое уже чуть ли не спотыкалось.
        Что-то чёрное и горячее коснулось щеки. Это было последнее, что ощутила Алиса перед тем, как потерять сознание.
        Глава 2. Поиски похитителя.
        Хен почуствовал лёгкое покалывание. Он резко остановился. Знакомое ощущение. До боли знакомое. Сила. Она разливалась по телу, заполняя каждую клеточку, растекаясь по венам и артериям, заставляя дрожать от напряжения. Хен ощутил прохладное прикосновение появившегося оружия. Довольно длинная коса, метра полтора. Тёмно-синее дерево и разлапистый наконечник. Если бы её могли видеть люди - назвали бы оружие Косой Смерти. В каком-то смысле они правы, ведь коса действительно лишает жизни. Но не людей, а нежить и им подобных.
        Неужели тот тип всё-таки не человек? Надо поторапливаться. Даже если это кто-то из нейтральных, он может быть опасен. Да, это нейтрал. Их сложнее всего обнаружить. Ярких изменений, отличающих их от людей, практически нет. Они могут менять свой облик и становиться очень похожими на человека.
        Хен сжал крепче своё оружие. Посмотрим, кто осмелился напасть на человека.
        Гарен похолодел. Этот жуткий крик...ему же не послышалось? Крик жертвы. Юноша сорвался с места. Надо было идти раньше! Он посмотрел сквозь дома. А вот и Хен... ежит как угорелый. И в руках у него коса. Значит, он тоже почуствовал...
        - Кельтрам, кто-то напал на человека! - Гарен резко открыл дверь и выбежал на улицу, не дожидаясь ответа.
        Старший полным спокойствия движением поставил чашку на стол. Его смутило это происшествие. Кельтрам тоже почувствовал энергию Хаоса. Это плохо, очень плохо. Здесь замешаны не нейтральные рассы. Они ни за что не использовали бы энергию Хаоса. Это кто-то из тёмных.
        - Корос, присмотри за Меген. Из здания никуда не выходите, сейчас это смертельно опасно.
        Парень с серьёзным видом вышел из офиса. Белая дверь вела в длинный коридор. Пол, покрытый фиолетовой плиткой со светлыми прожилками, стены лилового оттенка. Люди никогда не смогут зайти в это здание - они его не видят. А если кто и заметит, на того подействует психологический блок и он убежит в страхе, возникшем непонятно откуда.
        Он обнаружил Меген в её комнате. Взбалмошная девчонка снова лежала на кровати в своих ярко-розовых наушниках и слушала музыку. У неё вообще много было розового в комнате: светлый розоватый пол, розовые стены в красную полоску, даже потолок розоватый. И мебель вся в розовых тонах. Только старые тяжёлые шторы на большом окне почему-то салатовые. Меген появилась здесь не так давно - три месяца назад. Её нашёл Корос. Бледная, заплаканная девушка с ужасом смотрела на убитую ею нежить, которая превратилась в чёрную кляксу на асфальте и медленно испарялась под солнцем. Она непроизвольно убила, одним взмахом непонятно откуда появившейся косы. Тогда коса ещё была прозрачная и какая-то бесцветная. Корос сразу понял, что в ней пробудилась сила теклара. И он привёл найдёныша к Кельтраму. Тот налил ей чай и, когда девушка немного успокоилась, стал расспрашивать, как пробудилась сила теклара, что произошло. Оказалось, что неделю назад террористы захватили школу, где училась Меген. Они всё что-то искали в классах, рыскали по коридорам. Так и не нашли. Их арестовали и произошедшее было похоже на страшный сон. Но
девушка была в расстройстве и на взводе всю неделю. Это и помогло ей увидеть более тонкий мир. А после этого она стала текларом.
        Корос с ума сходил при виде ярко-рыжих волос, спускающихся до лопаток, ярких тёмно-карих глаз с золотыми отблесками. Он сразу, с первого взгляда влюбился в Меген. Но она взаимностью не отвечала. Девушке Корос казался слишком занудным из-за его излишней серьёзности. Гораздо больше ей нравился Хен, который был старше её на три года. Гарена она иногда немного стеснялась. Меген вообще довольно часто пропадала где-нибудь с Хеном. Причём уходила она по-английски, даже записки никакой не оставляла. Корос всегда жутко волновался и бросался искать девушку. И потом долго читал ей лекцию о том, как нехорошо она поступила. Меген же всё пропускала мимо ушей и только делала вид, что слушает. А на следующий раз всё повторялось.
        - Что слушаешь? - спросил парень, переминаясь у двери с ноги на ногу.
        Розовое одеяло зашевелилось и показалась Меген. Она нажала на паузу и сняла наушники.
        - Крола. ' Жизнь людей, как осколки'. - Быстро ответила она, собираясь вновь надеть наушники и погрузиться в мир музыки.
        Крол - известный певец в мире людей. Хорошие у него песни, со смыслом. В детстве он хорошо пел и увлёкся этим настолько, что пение стало делом его жизни. Крол сам писал слова к своим песням. А с музыкой помогал его друг.
        Корос не знал, как сказать Меген о том, что из здания выходить нельзя. Характер у неё вредный - если скажешь, что нельзя, тут же побежит. Так и не научилась за эти три месяца быть хоть сколько-нибудь серьёзной.
        - Что-то случилось? - напрямик спросила Меген, глядя Коросу прямо в глаза.
        - С чего ты взяла? - ответил он вопросом на вопрос.
        Меген продолжала в упор на него смотреть. Она прекрасно знала, что долго Корос этот взгляд вынести не мог. И рыжеволосая готова была смотреть сколько угодно.
        Корос заметил в её глазах гневные искорки. - Да, случилось, - наконец сдался он. Корос снова ругал себя за свою слабость. Надо как-то это прекращать. Дать Меген понять, что он не тряпка и больше её взгляду не поддастся.
        - Что случилось? - девушка приоткрыла ротик и отложила наушники в сторону. На время Крол с его песнями был забыт.
        - Эх...кто-то напал на человека. Кельтрам сказал, что выходить сейчас смертельно опасно...
        - Да что ты говоришь! - перебила его кареглазая. Меген провела пальцем по лбу. Так она обычно делала, когда была взволнованна. Девушка вспомнила, кто сейчас патрулирует город. И ахнула. Нашуники и плеер были окончательно забыты. Девушка вскочила с кровати и встала на подоконник.
        - Стой, что ты делаешь?! - насторожился Корос. Он это спросил, чтобы хоть немного её задержать. Парень знал, что Меген сейчас не остановить.
        Девушка обернулась, держась за оконную раму. - В городе сейчас Хен и он один! Я за него беспокоюсь!
        - Да ему на помощь Гарен побежал! - не выдержал он. - Неужели ты правда думаешь, что ты здесь самая сильная? Ты хоть понимаешь, что ещё практически ничего не умеешь? Чем ты им поможешь, косой помашешь?
        Меген надулась. - Слушай, не хочешь со мной идти - не иди. Тебя никто не заставляет.
        - И тебя я тоже не пущу. - Уже спокойнее сказал Корос.
        - Только попробуй меня останови...
        Девушку с нечеловеческой силой отодрало от окна. Она пискнула, сопротивляясь. Корос схватил её за руку. Парень сделал всё это усилием воли. Любой теклар так может. И чем он сильнее, тем сильнее его воздействие.
        - Ты совсем уже?! - Меген яростно на него посмотрела. За её спиной замаячила коса. Корос любовался этим долгим взглядом. Девушка приблизилась ещё немного, показала ему язык и плюхнулась на кровать, забравшись под одеяло. Ладно, не вышло силой, подействуем женской хитростью. Из-под одеяла послышались всхлипывания.
        - Меген, ты чего? - робко спросил Корос. Он мог выдержать взгляд, предупредить каждое её движение, но против слёз теклар был бессилен.
        Всхлипывания продолжались. Они стали громче и протяжнее.
        - Меген... - парень присел на краешек кровати. - Я погорячился, да?
        На миг всхлипывания затихли. Правда, теперь одеяло буквально подпрыгивало, как будто под ним беззвучно рыдают.
        - Прости, я не хотел тебя обидеть. Я просто за тебя беспокоюсь...ты меня слушаешь?
        Меген рывком скинула одеяло и одела на парня наушники, в которых продолжала играть песня 'Жизнь людей, как осколки'.
        Жизнь людей, как осколки,
        Как бескрайнее море.
        Их слова, как иголки,
        Сеют лишь боль и горе...
        Корос снял наушники и посмотрел на хохочущую Меген.
        - Ты притворялась? - обиженно-удивлённо спросил он.
        Меген не ответила и молча потащила его к окну. Она спрыгнула с пятого этажа. Для обычного человека это закончилось бы плачевно. Но рыжеволосая расставила руки в стороны, остановилась в воздухе и плавно взмыла вверх.
        Коросу ничего не оставалось, как следовать за ней.
        Гарен нёсся по улицам так быстро, что на периферии зрения всё превращалось в сплошные разноцветные полосы. Он ускорился, хотя, казалось, уже некуда было ускоряться. Юноша заметил, что Хен переместился. В другую сторону. Гарен от досады чуть не зашипел. Пришлось резко затормозить и рвануть в противоположную сторону.
        Хен приблизился к мирно разговаривающим Агнессе и Дрэго. Он чувствовал, как каждая клеточка его тела вибрирует. Настал его час!
        - Добрый день, - довольно спокойно поздоровался Хен.
        Гарен увидел брата, спокойно подошедшего к человеку. Точнее, к 'нечеловеку'. Теклар активировал свою косу - за его спиной появилось двухметровое оружие с тройным лезвием, аспидно-синее, с острым наконечником.
        Юноша оттолкнул Хена и приставил косу к горлу потомственного дворянина.
        - Что вы делаете?! - возмутилась Агнесса. Дрэго остановил её, жестом попросив замолчать.
        Хен обиженно скрестил руки на груди^ - Я не понял, ты что тут делаешь?
        Гарен не обратил на это ни малейшего внимания. Коса чуть сильнее надавила на кожу.
        - Это ты напал на человека? - С металлическим оттенком в голосе спросил он.
        - Убери своё оружие, теклар, тогда отвечу. - Тихо прорычал Дрэго.
        - Откуда мне знать, что ты не набросишься на меня?
        Молодой человек подался немного назад. Оружие последовало за ним. - Потому что я уже набросился бы, если бы захотел причинить тебе вред.
        - Разумно, - кивнул Гарен, не отпуская его.
        - Тогда, будь добр, убери это, - Дэмиэно скосил глаза на косу.
        Гарен убрал от него оружие, но не спешил убирать косу вообще. От этих нейтралов можно ожидать чего угодно.
        - Премного благодарен, - поправил галстук сероволосый, - а теперь скажи, кого ты имел в виду.
        Юноша помедлил с ответом, считывая информацию: - Я о девушке, которая перед этим была с вами. Алисе Драйгфер.
        Агнесса всплеснула руками: - Что с ней? С ней всё хорошо?
        Хен, очень недовольный поведением брата, поигрывал косой. Всё удовольствие испортил!
        - Нет. Она пропала.
        - То есть как?
        - Её кто-то похитил. Либо поглотил. И я подозреваю, кто мог это сделать. - Гарен сощурил глаза. Они казались чёрными щёлочками.
        Дрэго задумчиво посмотрел на теклара. - Если я пойду с тобой, её ты не тронешь?
        - Дрэго, ты о чём?- вмешалась взволнованная Агнесса,- Что вообще происходит? Что значит...
        - Ты, конечно, не сказал, кем являешься на самом деле, - сказал Гарен, переводя взгляд на молодого человека, - можешь наверстать упущенное сейчас.
        - Зачем? - наивно спросил он, нервно облизнув пересохшие губы, - зачем ты вообще при ней...
        - А затем, что Алиса Драйгфер - её подруга. Затем, что она уже ввязалась во всё это, благодаря тебе. Что, скажешь, я не прав?
        - Ввязалась во что? - пристально смотря на теклара, спросила Агнесса. Её уже этот разговор загадками начинал раздражать. - Может, хватит строить из себя сфинксов?
        - Да, действительно, - заметил Хен.
        - Понимаешь, Агнесса, я... - Дрэго немного замялся и прикусил губу, - я...не совсем...человек. Я...Боже, ты, наверное, не поверишь..., - он уставился в землю, - я вампир.
        Девушка с облегчением в душе расхохоталась: - Теперь понятно, это твой друг и вы решили меня разыграть! А я ведь почти поверила!
        Теклары и вампир понимающе переглянулись. Уже не первый раз люди вели себя так, услышав что-либо о том, кто напоминал им существ из фентезийных книжек.
        - Агнесса, я не шучу. Я настоящий вампир. Мы не похожи на тех существ, о которых сейчас так любят писать.
        Брюнетка недоверчиво на него посмотрела: - Да ладно...вампиров же не существует. .есть люди, считающие себя вампирами...
        - Вампиры не ходят с длинными клыками и не высасывают жертву до последней капли крови. Современных вампиров вообще от людей не отличишь - мы обычно работаем в больницах под видом санитаров или ещё кого-нибудь. Для вампиров кровь - не жизненно необходимая вещь. Она нам нужна для продления собственной жизни. И берём мы её только у тех, у кого она застаивается и скапливается в тромбы. Мы живём, пока пьём кровь. Но как только перестаём её пить...тогда мы живём не дольше человека. Кровь необходима вампиру раз в месяц, чтобы обновить с её помощью циркуляцию энергии. Это всё сложно понять...особенно людям...
        Агнесса прикрыла рот ладонью. Если бы Дрэго не говорил всё это с таким серьёзным лицом, она бы не поверила. - А как же вампиры из книг? - поинтересовалась брюнетка , - откуда тогда взялись повествования о монстрах?
        - Это старые вампиры. От этого способа продления жизни уже давно отказались, ещё лет семьсот назад. Мы не забираем больше допустимой нормы. Но в семье не без урода, как говорится...есть и те, кого одолевает жажда крови. Они как дикие звери, выпущенные из клетки. Таких мы быстро ликвидируем...
        - Если находите, - не сдержался раздражённый Хен.
        - К сожалению, - согласился Дрэго,- они бывают настолько хитрыми и ловкими, что временами их трудно поймать.
        - То есть...если есть вампиры, то существуют и драконы, и эльфы, и все остальные? - недоверчиво протянула Агнесса.
        - Не все, некоторые - лишь плод человеческой фантазии. - Возразил Гарен. Косу он засунул в специальные ножны на спине. Рисунком и цветом они повторяли оружие.
        - Слушайте, у нас времени в обрез, Кельтрам уже на месте! - прервал разговор Хен, - если мы хотим найти это существо, нам нужно поспешить!
        - Он прав. Тем более, чем свежее след, тем легче искать, - за спиной вампира появилось нечто похожее на крылья драконов. Кожистые, с лёгким тёмным пушком по краям.
        Агнесса непроизвольно отступила назад. Она была в шоке от увиденного. Девушке казалось, что она попала на съёмки фильма в жанре фэнтези.
        - Она идёт с нами, - строго сказал Гарен.
        - Чтобы потом у нас были лишние проблемы? - фыркнул Хен.
        - Потом посмотрим, что делать дальше. Она может многое рассказать о своей подруге. А может, поймёт, кто мог похитить Алису Драйгфер.
        - Агнесса, - позвал подругу Дрэго, - садись мне на спину.
        Она подчинилась. Девушке стало интересно, как же они взлетят. Сероволосый мысленно почувствовал её вопрос и взлетел. Агнесса тихо вскрикнула и вцепилась в него сильнее. Оказалось, что летать на вампире не так приятно, как она думала. Брюнетку подкидывало при каждом взмахе и вообще создавалось впечатление, что она постоянно сползает.
        - Привыкай, - усмехнулся Дрэго, - думаю, ты не последний раз летишь на мне.
        Глава 3. Новое знакомство.
        Меген плавно летела над городом. Лёгкая розовая юбка развевалась то в одну, то в другую сторону. Девушка уверенно летела к Хену, не обращая внимания на бурчание своего спутника.
        - Ты хоть от глаз людей себя скрой, - не выдержал он, когда на Меген посмотрела, задрав головы, компания детей. Они в шоке проводили парочку взглядом.
        - Зачем? - беспечно отозвалась рыжая, - они подумают, что им показалось или ещё чего-нибудь.
        - Ох и достанется нам от Кельтрама... - вздохнул парень. Кельтрам с виду был добряк, но на самом деле умел проявить жёсткость. Корос один раз стал свидетелем того, как старший распекал Рокса, высокого парня, ровесника Хена, у которого красные волосы вечно торчали ёжиком. Буйный, неукротимый Рокс безропотно сносил длинную речь чем-то недовольного Кельтрама. Рокс, который часто патрулировал на границе между мирами!
        - Спорим, не достанется? - задорно предложила Меген.
        Внизу мелькнуло что-то чёрное. Оно завизжало и поползло по стене дома выше, к летящим текларам.
        Корос выхватил из-за пояса безобидную на первый взгляд косу. Она была маленькой, всего лишь полметра. Вишневая, с длинным загнутым лезвием. Но первое впечатление обманчиво. Эта коса раскладывалась, стоило только теклару провести по ней пальцем. Так случилось и сейчас. Коса потеплела и увеличилась в размерах. Теперь это оружие могло внушать ужас. Оно было длиной три метра и отсвечивало на солнце кроваво-красным, особенно лезвие.
        Меген вызвала свою косу - снежно белое оружие метр длиной. Лезвие было довольно короткое. Но её помощь не понадобилась, Корос и сам отлично справлялся с обнаглевшей нечистью.
        Сероволосый спустился ниже и замахнулся на чёрное нечто косой. Нечто заверещало и кинулось вниз. Вокруг него распространилась энергия страха. Нежить знала, что произойдёт, если теклар её достанет. Человек. Вот кто ей нужен.
        Корос ринулся следом за удирающей нечистью. Она весьма ловко уворачивалась от косы. Теклар не мог её обогнать и защитить людей. А если нечисть приблизится к человеку, то поймать её будет очень сложно.
        Мимо парня пронеслось что-то белое и блестящее. Он вздрогнул. Меген? Крутящаяся вокруг своей оси белая коса врезалась в тёмное нечто, смачно чавкнув. Нечисть взизгнула пару раз и затихла, безобидной дымкой опустившись на землю.
        - Ха-ха, видал? Как я её, одним ударом! - Меген взглядом притянула оружие к себе.
        - Ты...ты запустила в него...косой?! - ошарашено спросил Корос. Он бы до такого не додумался. И никто бы не додумался. Неординарное у неё мышление...в нечисть косой запустить...
        - Всё гениальное просто. - Снисходительно улыбнулась рыжая. Она снова сосредоточилась на ауре Хена. Оказалось, что он быстро от них удаляется.
        - Странно...почему нечисть вылезла средь бела дня? Обычно она так не делает. Просто в голове не укладывается...
        - Хватит рассуждать, умник, Хен куда-то торопится! Наверное, тоже сражается с кем-то!
        - Ими кто-то управляет... - продолжил свою мысль Корос. Когда он рассуждал, ничто не могло заставить его оторваться от этого занятия.
        Меген недовольно на него посмотрела. Подумаешь! Она не стала дожидаться, пока парень придёт в себя и полетела прочь.
        Девушка приближалась к Хену. Корос был прав, он не один. Рядом Гарен и пара незнакомцев. Та-а-ак...если она не ошибается, то один из незнакомцев - нейтрал. Меген осмотрелась. Нечисти вроде рядом не было. Девушка уже немного устала и решила спуститься на землю.
        От толпы людей отделился высокий юноша худощавого телосложения. Крупные малахитовые глаза почти навыкате так и обжигали внутренним холодом. Из ушей свисали длинные серьги в форме дерущихся пауков. Пальцы напоминали паучьи лапы: такие же длинные и тонкие. Удлинённое лицо, изящный тонкий нос, немного пухлые губы. Волосы табачного цвета перехвачены шоколадного оттенка обручем. Одет он был непримечательно, но аккуратно: узкие светлые джинсы, серая короткая рубашка с накинутой синей жилеткой, чёрно-белые кроссовки. Он неспешно направился к рыжей девушке.
        Меген почувствовала на плече чью-то холодную руку. Она резко обернулась.
        - Добрый день. - Улыбнулся стоящий позади красавец.
        - Здравствуйте, - благожелательно на него поглядывая, ответила теклар. Она скользнула взглядом по его лицу. И удивлённо приподняла бровь, ощутив идущий изнутри незнакомца холод. Так, спокойно...она сможет справиться...
        Рука прямо-таки впилась пальцами в плечо. Её обладатель понял, что его раскрыли.
        - Больно же! - возмутилась Меген, пытаясь сбросить холодную руку.
        - Не ш-ш-шевелись, теклар, - низким голосом прошипел незнакомец, - иначе я заморож-жу тебя изнутр-р-ри, выпью вс-с-сё твоё тепло.
        Девушка и не собиралась пугаться. Она даже не отвела взгляд: - Дружок, ты не на того напал,- с хитрой улыбочкой протянула она.
        Меген ударила своей лазоревой полутораметровой косой по руке Падшего. Он успел отскочить. Своего теклар добилась - физический контакт с жертвой эльф потерял.
        Он оскалился, обнажив острые, немного треугольные зубы. Падший по-звериному прыгнул на противника. Не ожидавшая такого Меген от неожиданности выронила косу. Странно, Падшие обычно сразу уходят, когда понимают, что не смогли испугать. Почему этот такой агрессивный?
        - Убью-ю-ю! - завыл эльф Уруге. Он быстро наклонился к девушке, собираясь прокусить той горло.
        Меген задрожала. Она знала, что не успеет защититься косой.
        Падшего перехватили в сантиметре от её горла и швырнули в стену. Он завыл, шмякнувшись на землю и баюкая вывихнутую руку.
        - Эй, дьявольское отродье, что-то ты больно наглый. Кто приказал тебе появиться на улице днём, ничтожество? - произнёс гулкий низкий юношеский голос.
        Падшего прижали к стене косой - четырёхметровым оранжево-красным оружием с длинным, блестящим на солнце лезвием.
        - Ты ещ-щё кто? - осмелился спросить Падший. Он не знал, что играет с огнём.
        - Слушай, ты либо сейчас же говоришь, кто тебе это приказал, либо лишишься жизни.
        - Коса надавила сильнее. На шее выступили капельки крови.
        Меген заинтересованно рассматривала спасителя. Довольно высокий парень лет девятнадцати с непослушными красными волосами и красными глазами. Кожа у него была смуглой. Нос - прямым и широковатым, глаза были самым ярким пятном на лице незнакомца. Его кривая ухмылка немного пугала.
        - Ничего я тебе не с-с-скажу, - злобно прошипел Падший.
        - Тогда умри, - коротко бросил неведомый теклар. Коса вошла в горло и прошлась до самого низа. Густая кровь вылилась на асфальт. Она дымилась на солнце.
        - Ты кто? - спросила Меген, поднимаясь. Незнакомец схватил её за плечи и встряхнул несколько раз. В его глазах горел неукротимый огонь.
        - Ты чего?! - попятилась от него девушка.
        - Ты совсем того? - поинтересовался парень, перекинув косу через плечо, - подпустила к себе этого психа...
        - Зачем ты его убил?! - сорвалась на крик рыжая. Она первый раз видела, как теклар убивает так хладнокровно.
        - А что, надо было позволить ему убить тебя? Запомни раз и навсегда: либо теклар убьёт врага, либо убьют теклара.
        - Ты вообще кто? - раздражённо спросила она. Меген злилась. Так её не бесил даже Корос. Этого хладнокровия во взгляде и бешеного огня она не могла простить странному незнакомцу. Казалось, что он убил ради забавы. Или ради удовольствия. Это уже не защита людей, а Бог знает что!
        - Теклар, как и ты. - Как-то гортанно ответил ей незнакомец. Корос появился между Меген и незнакомым текларом. Сейчас девушка была бы рада его вечным лекциям о вреде внезапного исчезновения. Странный теклар с огненным взглядом её пугал.
        - Меген, ты...Рокс?!
        - Так её зовут Меген...сколько месяцев ты теклар? - обратился он к девушке.
        - Три, - нехотя ответила она.
        - Рокс, как ты умудрился выкроить немного свообдного времени?
        Коса Рокса тихо звякнула об асфальт. - Сейчас между мирами патрулирует Сивелас, он меня сменил.
        Меген слышала о Сивеласе, но никогда не видела. Он был из страших. Судя по рассказам Хена, Гарена и Короса, этот теклар очень силён. У него были короткие ярко-лимонные волосы, продолговатые тёмно-карие глаза, выглядит лет на тридцать. Говорят, Сивелас уравновешеннее Кельтрама. Вообще Сивелас - один из самых главных в патруле. Кроме него такой силой обладают разве что Лелана и Сфидиус, вечно патрулирующие вместе. Но они очень редко появлялись в окрестностях Вареаса и об этой паре Меген почти ничего не рассказывали.
        - Что у вас происходит? Нечисть словно взбесилась! - Рокс мерно постукивал косой об асфальт.
        - Сам не знаю, - огорчённо признался Корос, - сейчас мы летим к Хену и Гарену, с ними Кельтрам. Может, у него есть догадки насчёт этого. Если честно, я думаю, ими кто-то управляет.
        Коса прошлась по стене, разрезав её как масло: - Такое существо уже было бы замечено.
        - А что, если это-человек? - предположила Меген,- людей-то мы не проверяем.
        Рокс насмешливо усмехнулся: - Нет, ни один из людей не обладает достаточным сознанием, чтобы открыть свою силу. Точнее, большинство из них...но всё равно, твоё предположение насчёт человека звучит дико.
        Девушка еле сдержалась, чтобы не вызвать свою косу. Нельзя устраивать бессмысленные поединки, так её учили. Но этот парень просто выводил из себя.
        - Ладно, жду вас там. - Быстро проговорил Рокс и мгновенно растворился в воздухе.
        Меген скрестила руки на груди. Хорошо, что Рокс телепортировался. - Какой странный теклар...он злой...
        Корос покачал головой: - Не думай о нём так плохо. У Рокса есть на то свои причины...
        - Да? Тогда скажи, какие причины могут заставить с таким хладнокровием и чуть ли не радостью убить? Что у него за причины? - почти прорычала рыжая.
        Корос взял её за руку. Как ни странно, Меген не сопротивлялась. Парень повёл её, направляясь к Кельтраму:- Понимаешь, он видел, как нечисть убила его родителей... н видел это, когда был ребёнком десяти лет от роду...и после этого он буквально возненавидел всех тёмных, его даже нейтралы, которых мы обычно не трогаем, побаиваются...
        Вот оно как...тогда всё становится более-менее понятным. Обычно, когда человек становится текларом, к его родителям приходит один из старших и обьясняет, что их драгоценное дитя учится теперь в новой, элитной школе или же работает на прекрасной, высокооплачиваемой работе - от возраста зависит, что именно родителям скажут. Конечно, многие теклары ходили в гости к своим родителям. А у Рокса такого места, куда можно прийти и отдохнуть душой, нет.
        - Нам долго ещё лететь? - заёрзала Агнесса. У неё уже сильно затекли ноги и побаливали руки.
        - Нет, сейчас спустимся, - мягко ответил Гарен. Как он там себя называл? Теклар? Хм, странное название. Что оно означает?
        - Что значит теклар? - ни к селу ни к городу спросила брюнетка.
        - Теклары - защитники людей. - Тем же мягким тоном ответил Гарен, - Извините, но большего вам лучше не знать.
        Вот так, да? Не хотим говорить, да? А она всё равно узнает о них всё, что сможет - интернет поможет. А если не он - библиотека. Ещё можно потом спросить у Дрэго. Осознание того, что её приятель - вампир, не разрушило доверия к нему. Он ведь не вампир из книжек, это те- ужасные монстры, а Дэмиэно вполне приличный.
        Вампир стал потихоньку снижаться. Агнесса ликовала. Ноги она уже почти не чувствовала. Вот та арка, через которую обычно проходит Алиса...значит, всё произошло там? Странно, но от арки, точнее, от идущего после неё небольшого туннеля, тянуло ужасом. Около входа в туннель стоял среднего роста мужчина немного странной внешности. Лицо у него было немного продолговатое, нос тоже длинный и узкий, глаза чем-то напоминали эльфийские, они были пронзительно-сине-фиолетовые. Губы тонковаты, волосы обычные, вьются немного. Одежда напоминала одеяние магов из 'Гарри Поттера'. Обычные вроде штаны какого-то серебрящегося оттенка непонятно какого цвета, лёгкая довольно рубашка с рукавом немного дальше локтя, такого же непонятного цвета и оттенка и сверху мантия, спускающаяся до пола, опять-таки непонятного цвета.
        - Здравствуйте, - громко поздоровалась Агнесса. Она спрыгнула с Дрэго с видом лихой наездницы и подошла к незнакомцу: - У меня пропала подруга, я так понимаю, вы мне поможете?
        - Конечно, - улыбнулся мужчина, - Кстати, моё имя Кельтрам. А ваше- Агнесса, так ведь?
        Очень умно, попытаться сбить девушку с толку. Вот только ничего у тебя не выйдет, Агнессу на такое натренировала Алиса, которая в четырнадцать лет увлеклась мистикой и эзотерикой. Её подопытным кроликом и просто зрителем была брюнетка.
        - Я с вами заодно, - сказал Дрэго, вплотную подходя к Кельтраму.
        - Что ж, рад твоей помощи.
        Агнессе показалось или в глаза Дрэго таилось облегчение? Неужели он боится этих текларов?
        - То, что в деле замешаны тёмные, я понял сразу. - Посерьёзнел старший.
        Вампир вошёл в туннель. Его словно обдало жаром и холодом одновременно. По коже побежали мурашки, дыхание участилось. Невероятно...кто-то тёмный не собирался убивать Алису, её именно похитили! Но обычно у тёмных на похищение мозгов не хватает, они приканчивают свою добычу на месте. Значит, кто-то ему приказал. Кому-то Алиса нужна была живой. И Дрэго это очень не нравилось. За свою двухсотлетнюю жизнь он сталкивался с тёмными несколько раз, все эти стычки заканчивались плачевно для него. Вампир задрожал. Тут побывал не обычный тёмный, его аура отличается...
        Вампир вышел из туннеля бледнее обыкновенного. Его руки немного тряслись.
        - Это был не обычный тёмный,- напряжённо сказал он, - её именно похитили, а не убили.
        - Это я уже понял,- тихо сказал Кельтрам,- но след взять не могу. Он обрывается прямо в туннеле. Напавший переместился вместе с Алисой.
        - Значит, с ней пока всё нормально? - обрадовалась Агнесса.
        - Я бы не стал на твоём месте так бурно радоваться, - мрачно заметил вампир.
        - Мы не знаем, кто именно её похитил и зачем,- согласился Кельтрам.
        Дрэго очень хотелось поскорее смыться. Сказывался опыт прошлых стычек с тёмными.
        Горла вампира коснулась обжигающая коса. Ого, какая большая. И яркая. Он перевёл взгляд на теклара. Тот был похож на воплощение огня и непокорности. Саламандра в человеческом обличbе.
        - Что здесь делает вампир? - грозно спросил теклар.
        Агнесса быстро обвела взглядом всех. Оказалось, что они удивлены и недовольны таким поведением пришельца. Девушка отреагировала первой, как только Кельтрам раскрыл рот, чтобы осадить теклара. Брюнетка подошла к красноволосому и оттолкнула того с его косой. Теклар удивлённо на неё посмотрел.
        - Рокс, он наш союзник, - сразу после этого прозвучал голос старшего.
        - Ладно, раз союзник, не трону. Мне вот интересно: ты-то что за дамочка? Меня не побоялась оттолкнуть, с вампиром водишься...
        - А по какому праву ты его чуть не убил? - холодно поинтересовалась девушка, - Он-мой друг. Я тут не случайно, мою подругу похитили в том туннеле, - Агнесса указала рукой на тёмный вход,- кто-то из тёмных.
        Рокс почувствовал своих и обернулся. По дорожке к ним шли Корос и Меген в своём розовом костюмчике: телесного цвета рубашка, светло-розоваая кофточка, розовая юбка и невысокие тёмно-розовые сапожки. Корос выглядел немного подавленным.
        Кельтрам сурово сдвинул брови: - Я же сказал, что выходить опасно.
        Парень сразу сник. Всё, попались. Говорил же, не надо уходить! Но разве он мог бросить Меген, которую не беспокоит наказ оставаться в здании?
        - Кельтрам, нечисть словно с ума сошла, - сразу перевела стрелки рыжая, - На меня напал Падший...
        - Я говорю, ими управляет кто-то, - подключился воспрявший духом Корос.
        - И это как-то связано с похищением Алисы, - барабанил пальцами по стене Дрэго.
        Рокс немного успокоился и коса исчезла из материального мира. Он мысленно поздоровался с Хеном и Гареном. Хен красноволосому обрадовался больше: они были очень похожи по характеру и имели много общего. Правда, у Хена, в отличие от Рокса, родители были живы.
        - Кельтрам, за всем этим может стоять человек? - повторила свою догадку Меген.
        Старший призадумался:- Очень маловероятно, но не исключено...
        - Мы должны проверить людей, - настаивала девушка уже более уверенно.
        - На всей планете? - немного с издёвкой спросил Рокс, - людей много-нас мало. Как их всех проверишь?
        - Но как тогда...
        - А никак. - Хмыкнул красноволосый.
        Меген с досадой прикусила губу.
        Лелана сидела на большом плоском камне и грелась под солнцем. Это была довольно хрупкая на вид девушка. Лиловые волосы, заплетённые в косу, спускались до колен, длинная прядь посередине лба спускалась почти до носа, не закрывая, однако, тёмные фиолетовые глаза. Одета ровесница Гарена была довольно легко: тонкое платье того же оттенка, что и волосы, с разбросанными по всему платью алыми цветами. На ногах вообще ничего не было. Завершала этот образ нежной, кроткой особы мягкая, бледноватая кожа. Мало кто знал, в кого может превратиться Лелана во время сражения. Она тогда была практически своей противоположностью и крушила всех и вся. Коса полностью отражала её сущность: изящная, тоненькая, серебряная с фиолетовой примесью, с боковыми лезвиями, тоже обманчиво тонкими, но чрезвычайно прочными и острыми.
        Вид долины создавал умиротворение. Высокая, местами бледно-рыжая трава пятнами красовалась на зелёном море растительности, иногда появлялись проплешины в виде камней. Красивое место. Здесь неподалёку была маленькая деревня. В ней-то и жила Лелан со своим напарником. Пока что. Вообще в деревне дела идут хорошо, но что-то в последнее время не заладилось: то ребёнок прихворнёт, то соседи, обычно мирные, поссорятся, то волк из лесу выбежит и задерёт кого-нибудь, что раньше случалось чрезвычайно редко, в лесу волкам еды хватало. Деревенские поговаривали, что в лесу появилось странное существо и что от него все беды. Оно, мол, деревню сглазило. Выглядит существо как обычный человек. Все, кто его видел, почти сразу забывали, как именно непонятное создание выглядит. Вот Лелана со Сфидиусом сюда и пришли, разобраться, кто в лесу беспорядки наводит.
        Рядом с девушкой появился высокий, крепкого телосложения юноша, года на три старше её. Угольно-чёрные волосы разметались по плечам, миндалевидные тёмно-синие глаза сверкали. Одет он был в тёмно-синие штаны узкого покроя, которые доходили до колен, высокие чёрные сапоги выше колен и рубашку цвета индиго. Кожа у парня была до странности бледная, из-за чего глаза казались темнее, чем они были на самом деле.
        - Я нашёл это существо, - с торжеством в голосе пророкотал он.
        - И кто это? - спросила Лелана, изящно поднимаясь.
        Сфидиус почесал начинающий покрываться растительностью подбородок: - Оно действительно выглядит как человек, даже аура человеческая. Идём в лес, она около Русалочьего озера.
        Глава 4. Слуги.
        - Мораос, - хрипло позвал мужчина, сидящий в роскошном просторном кресле с накинутой на мебель тигровой шкулой. Он закинул ногу на ногу и уставился на серую, в чёрных цветах стену. Один из цветов приобрёл глубину. Из него, клубясь, появился тёмный туман. Туман приобрёл форму человеческой тени и застыл в двух шагах от сидящего мужчины.
        - Как себя чувствует наша гостья?
        - Пока с-с-спит, - просипел туман.
        Мужчина немного приподнял уголки тонких бледных губ. - Хорошо, пусть наслаждается сном...пока у неё есть такая возможность, - он коснулся массивного золотого перстня на правой руке.
        - Мне наблюдать з-з-за ней?
        Мужчина посмотрел туда, где у обычного человека находятся глаза. - Сейчас в этом нет необходимости. У тебя будет другое задание. Слетай к Русалочьему озеру, там любопытная аура...мне интересно, что это за существо. Выглядит как ребёнок. И ещё, смотри, не нарвись на текларов.
        - Я буду ос-с-сторожен, - прошипел туман.
        - Их двое. И это взрослые теклары, а не самоуверенные детишки, - добавил мужчина, откидываясь на спинку кресла, - с тобой отправится номер десять. На всякий случай.
        - Гос-с-сподин, вы мне не доверяете? - ревниво спросил туман, заколыхавшись из стороны в сторону.
        - К чему это странное подозрение, Мораос? - по лицу сидящего пробежала змеиная улыбка, - ты всегда будешь для меня лучшим слугой. Именно поэтому я и отправляю с тобой номер десять. Не хочу, чтобы моё любимое творение поранилось.... - он указал рукой на стену, - а теперь иди. Номер десять ждёт тебя за стеной.
        - С-с-слуш-шаюс-сь. - просипел некто, проходя сквозь стену. Там стоял невысокий человечек на длинных, тонких, как у кузнечика, ножках, со скрюченными руками и волосами цвета тёмного пламени. Тёмно-оранжевые глаза внимательно смотрели на высокого бледного человека в чёрном костюме и чёрной шляпе.
        - Я уже вс-ё п-подготовил для перех-хода...
        Мораос снисходительно на него посмотрел. - Бош-ш-ш-шься меня-я? - протянул он, высунув длинный бледный язык и проводя им по губам, которые были такие же тонкие, как у его хозяина.
        Человечек испуганно моргнул.
        - Подойди с-сюда, я не кус-с-саюс-сь, - обнажил острые треугольные зубы принявший облик человека туман.
        Существо, испуганно моргая, маленькими и неуверенными шажками приблизилось.
        - Идём. Мы должны ус-с-спеть раньше текларов. - Сказал высокий человек, буквально выкатывая глаза из орбит. Он развернулся и пошёл к выходу. Серые стены на мгновение чернели, когда Мораос проходил мимо, а потом становились прежними. За ним трусцой побежал номер десять.
        В лесу было темно и влажно. Дожди тут были нечасто, но лес задерживал любую влагу и не пропускал наверх. Лелана смело шла по земле, оставляя в ней неглубокие отпечатки своих ног. Грязь её не беспокоила - ноги можно и в ручье помыть. А Сфидиусу пришлось выкручиваться. Юноша шёл по воздуху, сантиметрах в десяти над землёй.
        - Может, снимешь сапоги? - улыбнувшись, спросила Лелана.
        Напарник отмахнулся. - Скоро придём. Вот, я у того озера её видел, - он указал на озеро, блестевшее солнечными искрами.
        - Погоди, там есть кто-то ещё... - девушка метнулась в сторону озера и трёх силуэтов.
        - Это тёмные! - прорычал Сфидиус, на ходу призывая массивную трёхметровую, почти чёрную косу с позолотой на узорах.
        Один из силуэтов зашипел. В этом шипении слышалась досада. Он схватил маленькую фигурку за руку и дёрнул на себя. Ещё одна фигура жалобно взвизгнула и отбежала в сторону.
        - Пусти меня! - крикнула фигурка, вырывая руку.
        Тёмный отступил назад, явно собираясь сбежать. Хозяин сказал только наблюдать. Драться с текларами, тем более с парой опытных, было делом рискованным.
        - Стой на месте, - тихо сказал Сфидиус.
        Тёмный его услышал. Он толкнул своего напарника вперёд и скрылся в темноте. Убогий человечек снова взвизгнул и стал стремительно изменять свой облик. И так острые черты лица заострились ещё больше, кожа потемнела, руки удлинились, зубы загнулись назад.
        - Пор-развлекаемс-ся, текла-а-ар-р? - прорычало существо, отдалённо напоминающее саламандру. Ящерица, стоящая на задних лапах, раскрыла головной капюшон. Чешуйчатая кожа влажно блестела.
        - Милая, иди сюда, - позвала ребёнка Лелан. Девушка встала перед ней, преградив путь к девочке своей смертоносной косой.
        Массивная коса полоснула по передней лапе салаодра. Он щёлкнул челюстями около неё. Сфидиус махнул оружием около живота тёмного создания. Номер десять ловко увернулся и опустился на четыре лапы. Даже на четвереньках он был большой, почти с человека ростом. Животное метнулось к теклару и укусило в сапог, тут же получив лезвием по капюшону. Чешуйки на коже обагрились кровью. Капюшон висел клочьями. Салаодр отступил немного назад, замахиваясь длинным хвостом на врага.
        Удар. Коса почти выбита из рук теклара, а на его руке проступает красная полоса.
        - Х-х-х, - просипел салаодр, снова метнув хвост в сторону юноши. Хвост обвился около ноги и дёрнул, опрокидывая противника на землю. Салаодр хлестнул хвостом ещё раз, осмелившись обхватить косу и попытаться выдернуть её из рук. Коса обожгла чешуйки и Номер десять с шипением отдёрнул хвост.
        Вода в озере буквально вздыбилась. Туда неотрывно смотрела спасённая девочка, ребёнок лет шести, со светленькими короткими волосами и светло-серыми глазами. Словно повинуясь её взгляду, из воды вынырнула красивая девушка с тёмно-зелёными волосами, тонкими бровями и довольно большой, но в меру, грудью, прикрытой чем-то наподобии лифчика из водорослей. Бледная влажная кожа, перепонки между пальцами. Русалка. Она грозно посмотрела на салаодра и плеснула на него водой. Тёмное создание пронзительно взвыло: кожа буквально растворялась от попавшей на неё воды.
        - Икреис морит, - прошептала девочка.
        Салаодр шарахнулся от теклара и маленькой незнакомки.
        - Икреис морит...- повторила Лелана. Она обернулась к спасённой, - откуда ты знаешь этот язык?
        - Просто знаю...- тихо ответила девочка, смотря сквозь неё.
        Номер десять так опешил от слов, сказанных этим странным ребёнком, что упустил момент, когда коса коснулась одного из ожогов. Кожа, которая и так в том месте почти исчезла, зашипела и задымила.
        - С-с-стой! - Взвыл салаодр, не смея сдвинуться с места. Он бешено вращал глазами, причём вращались они в разные стороны, как у хамелеона.
        - Я не убью тебя, если скажешь, кто твой хозяин, - ответил Сфидиус, немного приблизив косу к ране.
        - А ес-с-сли откажус-с-сь? - Номер десять знал, что согласится. Он просто тянул время. Мораос не мог его бросить...не мог...он ведь ещё полезен, он сильный!
        - Сам знаешь, что тогда, - усмехнулся теклар и выразительно посмотрел на своё внушающее страх оружие.
        - Знаю, - нервно облизнул губы салаодр. Он боялся смерти. Слишком боялся. Хозяин не простит, если он всё расскажет...
        - Тогда в чём дело? Так боишься своего хозяина?
        Номер десять медленно кивнул. Бока ходили из стороны в сторону. Воздуха донельзя испуганному салаодру явно не хватало.
        - Икреис..., - начала Лелана.
        - Не надо! - отчаянно взвизгнул Номер десять, зажмурившись. - Вс-с-сё с-с-скажу-у!
        - Ты идёшь с нами, - продолжил Сфидиус, немного отстраняя косу.
        - Можно я ещё на негоnbsp;- А что, надо было позволить ему убить тебя? Запомни раз и навсегда: либо теклар убьёт врага, либа убьют теклара.
        водой брызну, можно же?! - подала голос красавица-русалка. Она держала руку наготове.
        - Не надо, он впpедь согласился уже, - остановила её Лелана.
        - Вы слишком добрые, - надула губки русалка, - таким спуску давать нельзя-я, - строго протянула она, махнув на прощание переливающимся всеми оттенками зелёного хвостом и ныряя в глубину.
        Лелана отошла на несколько шагов назад и махнула рукой, очертив окружность. Пространство в том месте стало переливаться всеми цветами радуги.
        - Э-э, я не пойду этим путём! - испуганно зашипел салаодр, которому всё ещё угрожала массивная коса.
        - Придётся, - отрезал Сфидиус, - другого выбора у тебя нет.
        Номер десять злобно сверкнул глазами и оскалился. Ему придётся подчиниться. Пугали салаодра отнюдь не теклары, а эта девчонка, которая знала древний язык. Икреис морит - да пребудет с тобой Свет. Согласитесь, Номеру десять было больно слышать такие слова. Они резали его слух, проникали под кожу, обжигали изнутри.
        Лелана ласково взяла девочку за руку. Та не сопротивлялась. Казалось, что светловолосое создание в немного дырявом платье кофейного оттенка находится в трансе. Теклар покачала головой. Надо будет выяснить, что с этой девочкой приключилось и почему за ней охотятся тёмные. Именно охотятся. Не для себя, иначе они не вели бы себя как похитители, а постарались бы убить как можно скорее.
        - Сфидиус, справишься, если мы пойдём первыми? - обеспокоенно спросила Лелана, перебирая пальцами свободной руки косу, которую всё ещё держала в руке.
        - Конечно, - в голосе слышались нотки задетого мужского самолюбия.
        Девушка кивнула и вместе с девочкой вошла в окно между мирами. Оно тихо булькнуло, по порталу прошла рябь, которая почти сразу исчезла.
        Номер десять совершил один из самых глупых поступков в своей жизни. Сработал инстинкт выживания. Он подался назад и быстро заперебирал лапами, решив скрыться в лесу и отсидеться до прихода Мораоса.
        Сфидиус без раздумий запустил в него косой, которая прошла между рёбрами салаодра. Это было не смертельное ранение: тёмные очень живучи.
        - Получил? - сказал теклар, вынимая обагренную косу. Салаодр тихо и злобно зашипел. Всё пропало. Теклары узнают о хозяине и хозяин накажет нерадивого слугу. И выхода нет.Остаётся только одно: самоубийство. Точно! Он ничего не скажет текларам и умрёт прямо сейчас!
        На конце хвоста появилось нечто вроде острого крюка. Если попасть им в сердце, то смерть будет мгновенной. Номер десять со скоростью молнии вонзил в себя крюк. За секунду до того, как потерять сознание, он почувствовал, как коса отрубает этот крюк. 'Поздно',- злорадно осклабился салаодр.
        - Вот подлый...- задумчиво произнёс Сфидиус, рассматривая замершего врага. Это загадочное самоубийство, нежелание говорить о хозяине...кто же стоит за всем этим?
        Теклар глубоко вздохнул. Сомнений нет, салаодр мёртв. Хотя...вряд ли он успел уйти далеко. Саму сущность Номера десять можно найти по следу. Ещё не всё потеряно. Значит, нужно как можно быстрее оповестить остальных. Сфидиус круто развернулся и вошёл в портал, не забыв прихватить с собой отрубленный крюк. С помощью крюка искать будет намного легче.
        Кельтрам почувствовал, что Лелана вернулась в здание. И не одна. С ней была какая-то девочка. Надо же...обычно Лелана и Сфидиус появляются где угодно, только не в Вареасе. Ведь в городе хватает текларов, которые каждый день прочёсывают его вдоль и поперёк. Что же должно было такого произойти, чтобы Лелана вернулась? И где Сфидиус, в конце концов?
        - Агнесса, сейчас вам нельзя оставаться одной. Это слишком опасно, - мягко сказал он, улыбаясь глазами.
        - Думаете, похитителю Алисы понадоблюсь я? - догадалась девушка.
        - Я в этом уверен. Поэтому тоже иду с вами, - прорычал вампир.
        - А не зазнался ли ты? Вампиры и теклары...ха... - Рокс снова направил на него свою огненных оттенков косу.
        - Рокс, успокойся, - перехватил косу Гарен, - чего ты так на него взъелся?
        - Ты же знаешь, я не люблю вампиров, - недовольно ответил Рокс. - К тому же, откуда мы знаем, что он на нашей стороне? А вдруг это шпион, посланный тем, кто сейчас управляет нечистью в Вареасе? Вы об этом не задумывались, нет?
        Взоры всех присутствующих обратились к Дрэго. В глазах вампира появился какой-то стальной отблеск, губы сжались в тонкую полоску. - Честное слово нейтрала, я на вашей стороне. Вампиры не умеют лгать, надеюсь, вам это известно?
        - Тем более, Дрэго бы меня уже убил, будь он на стороне этого вашего мега-злодея! - заступилась за вампира Агнесса. Дэмиэно удивлённо изогнул бровь.
        - Агнесса,ты вовсе не обязана меня защи...
        - Конечно, я должна смотреть, как тебя в клочья рвут?! - возмутилась девушка. - Нет уж!
        Рокс криво улыбнулся^ - Что я вижу, человек так яростно защищает вампира...
        - Рокс, перестань зубоскалить, - строго осадил его Кельтрам. Парень сразу убрал свою улыбочку. Кого-кого, а Кельтрама он слушался.
        Старший провёл косой по воздуху. Это было грозное оружие. Цвета морской волны коса со множеством коротких, но острых шипов по бокам резанула пространство, открывая тёмную щель. Ещё один удар - образовался крестообразный порез.
        - Прошу, - пригласил Агнессу Кельтрам.
        Рокс скрестил руки на груди. Какая бы эта дамочка боевая не была, всё равно сейчас она побаивается. Слишком много на неё свалилось. Вампиры, порталы, теклары, странный субьект, управляющий нечистью, который непонятно пока кем является. Другая бы на её месте уже в обморок свалилась, а эта ничего, держится пока. Вообще Агнесса вполне сносный человек. Но эта дружба с вампиром...Рокс фыркнул.
        - Рокс, ты идёшь? - высунулся из портала Хен.
        - Куда я денусь? - хмыкнул теклар, входя в портал.
        Оказалось, что Кельтрам и остальные уже прошли по широкому, метра три в поперечнике, коридору. Сейчас по нему шли только Рокс и Хен. Звуки шагов эхом отдавались от лиловых стен.
        - Хен, что ты думаешь об этой Агнессе и её странной привязанности к вампиру? - тихо спросил Рокс.
        - Ну...выглядит это довольно странно, но...она ведь сама по себе странная, согласись. - Ответил его друг.
        Хен и Рокс часто разговаривали на интересные темы, когда у обоих было свободное время. И понимали друг друга с полуслова. Хен даже иногда говорил, что Рокс и он - братья по духу. Гарен к этому относился весьма серьёзно. Он был старше и часто осаживал своего неугомонного младшего брата, за что тот Гарена немного недолюбливал. Хену не нравилось, что его считают чуть ли не ребёнком и знать не хотел, что Гарен просто очень беспокоится за него.
        - Да, странная. Мне не нравится, что вампиру позволили сюда проникнуть. Мало ли. .
        - У меня тоже такие подозрения, - признался беловолосый.
        - Дай пять, - улыбнулся Рокс. Звон от хлопка разнёсся по всему коридору.
        Первым делом Кельтрам зашёл к Лелане. Она хлопотала около девочки. Да, Лелана любит заботиться о ком-нибудь...
        - Г-м, Лелана...
        - Привет, - весело ответила девушка, расчёсывая ребёнку волосы.
        Комната у девушки-теклара была довольно уютной: бежевого цвета стены со светло-кофейными полосочками, такой же бежевый пушистый ковёр, большое окно с лёгкими бежевыми шторами. Даже потолок казался бежевым. Небольшой светленький диванчик с двумя подушками, круглый журнальный столик, несколько растений, зачем-то подвешенных к потолку.
        - Что случилось? Почему ты вернулась?
        Лелана наконец оторвалась от своего занятия и посмотрела на старшего. - Я и Сфидиус заметили, что нечисть около Русалочьего озера ведёт себя странно. Более того, они вот её, - девушка кивнула на спасённую, - пытались похитить. Именно похитить, а не убить!
        - Та-а-ак...кусочки мозаики начинают складываться... - протянул Кельтрам, глядя на девушку.
        - И у вас здесь то же самое? - Лелана уже не была похожа на беззаботную старшую сестрёнку.
        - Да. Где же Сфидиус?
        - Не знаю...он уже давно должен был прийти...мы схватили салаодра, он точно что-то знает...
        Старший присел на корточки перед девочкой со стеклянным взглядом. - Как тебя зовут? - Ласково спросил мужчина, глядя ребёнку в глаза. Она не ответила.
        - Кельтрам, давай потом будем выяснять, как её зовут?
        - Азель, - тихо ответила девочка, глядя в пустоту. - Меня зовут Азель.
        В дверь просунулась Агнессина голова. Она посмотрела на синеволосого и, получив утвердительный кивок, вошла.
        - Добрый день, меня зовут Агнесса, - поздоровалась она, рассматривая комнату.
        - А меня - Лелана. Кельтрам, - до девушки дошло, что перед ней не теклар, - что здесь делает человек?
        - Точно, ты ещё не знаешь... - спохватился мужчина, - её подругу похитил кто-то из тёмных. Их поведение тоже было странным.
        - То есть, странное поведение нечисти у Русалочьего озера и похищение человека - звенья одной цепи? - спросила Лелана, удивляясь, как это ей не пришло в голову раньше.
        - Скажите, Дрэго ведь ничего не грозит? - немного взволнованно спросила Агнесса.
        Кельтрам вздохнул. - Понимаешь...он ведь вампир...пока он нашей стороне, Дрэго ничего не грозит, но это не значит, что он не перейдёт на сторону тёмных. Нейтралы непредсказуемы. Не надо так на меня смотреть как будто я враг народа. Просто пойми, не надо его идеализировать только из-за того, что он помог тебе один раз. Это, по меньшей мере, неосмотрительно.
        - И что, мне теперь его избегать из-за этого?! - вскинулась Агнесса, - только из-за того, что вы...
        Кельтрам прервал её, подняв руку вверх. - Почему же избегать? Нет, можешь спокойно общаться с ним, как и раньше. Просто будь начеку.
        Послышался негромкий хлопок. В комнату Леланы переместился бледнокожий брюнет, всё ещё держащий крюк в руке.
        - Сфидиус? А где...
        - Он совершил самоубийство, - прервал он напарницу, - вот этим самым крюком. Отрастил его на хвосте и всадил себе в сердце. У меня есть идея, как его найти. - Сфидиус говорил взбудораженно. Это было не похоже на него.
        - Вот вам и пожалуйста...кто же руководит всей этой нечистью, раз, чтобы не выдать информацию о нём, совершают самоубийство...- Кельтрам облокотился на стену.
        Наступила тишина. Все думали, кто бы это мог быть. Азель, до этого не обращающая внимание ровно ни на что, словно пришла в себя.
        - Мидиас, - медленно, немного нараспев сказала она, - это Мидиас.
        Глава 5. Мидиас начинает действовать.
        Туман прошёл через толстую каменную стену. Господина он нашёл в довольно просторном круглом зале, в котором посередине стоял огромный стол из камня, тоже круглый. Полки висели на части стены, выходящей на север. Там хранилось множество разноцветных колбочек, некоторые из них были с непонятными надписями. Мужчина лет тридцати с угловатой фигурой и довольно длинными кистями склонился над большой прямогольной посудиной, в которой что-то кипело. Почувствовав своего слугу, он не бросил своего занятия.
        - Вернулся. - Глухо просипел он, не отрываясь от работы, - я так полагаю, Номер десять умер?
        - Да, господин. - Туман подался назад. Кто его знает, в каком настроении сейчас хозяин.
        - Я так и думал. Пока всё идёт по моему плану, - мужчина заправил длинную прядь светло-каштановых густых волос за ухо, чтобы не мешала. - Теклары его перехватить не успели?
        Туман немного помолчал, потом всё же решился высказать своё мнение. - Думаю, нет. Иначе я бы почувствовал их волнение.
        - Согласен с тобой. Мораос, поймай сущность Номера десять, по моим подсчётам она пока не должна распасться. Его информация может оказаться полезной.
        В посудине что-то щёлкнуло. Мужчина взглянул на одну из многочисленных полок и пузатая колба влетела в его руку. Он тут же вылил её содержимое в посудину. Жидкость резко потемнела.
        Мораос стал прозрачнее. Он искал Номер десять. Найдя его сущность, туман потянулся и схватил погибшего. Салаодр отчаянно зашипел. Тёмный никак не ожидал, что здесь до него могут дотянуться.
        - Господин, я поймал его, - торжествующе прошипел туман, снова став матово-чёрным. Он бросил взвизгнувшее существо к ногам хозяина. Создание жалобно завыло и попыталось уползти, однако беглого взгляда шатена хватило, чтобы салаодр замер, словно пригвождённый к каменному полу.
        - Хозяин, я им ничего не с-сказал! Они ничего не уз-знали! - извивался перед мужчиной Номер десять.
        - Знаю. Расскажи ты им хоть что-нибудь, ты бы умер медленно и мучительно. - Мидиас обжёг жалкое создание своим ледяным взглядом,- мне важно знать о тех текларах, что ты встретил.
        - О-о, это были двое взрос-слых текларов, они что-то заподозрили. Я с-слышал, что в Вареас-с-се нечис-сть ведёт себя странно, то ес-сть, это теклары так с-сказали! - салаодр попытался коснуться ноги мужчины, но тот оттолкнул салаодра от себя.
        - Вареас, значит... - шатен взял нечто, напоминающее длинную обструганную ветку и стал помешивать содержимое посудины.
        - И это не вс-сё! Та девч-чонка знает ис-с-стиный язык! - тихо взвыл Номер десять. Мидиас наконец оторвался от своего занятия. В его глазах появился стальной блеск. - Истинный язык? Откуда она его знает?
        - Не зна-аю, - жалобно протянул погибший, - хозяин, я нич-ч-чего им не выдал!
        - Да понял я уже. Неужели ты так боишься быть развоплощённым? - мужчина улыбнулся уголком рта.
        - Оч-чень!
        Мидиас повернулся к своему слуге. Увидев выражение его лица, салаодр испуганно пискнул и стал отползать назад.
        - Я бы оставил тебя в покое, но теклары наверняка захотят найти тебя и хорошенько расспросить. Ты, конечно, не выдержишь и всё им расскажешь, чем спутаешь мне все карты, а этого я не люблю. Тем более, ты всё равно развоплотишься, рано или поздно. Не всё ли равно?
        Снова жидкость забурлила. Мужчина посмотрел на нижнюю полку, где хранились порошки. Он высыпал ярко-синий порошок в посудину, отчего жидкость как будто затихла.
        - Мораос, покончи с этим, - резким тоном приказал он.
        - Не-е-ет! - завопил салаодр, отчаянно дрыгая лапами.
        - Господин приказал - Мораос-с с-с-сделал, - хищно просвистел туман. Он оскалился, человеческий облик исчез, открывая клубящийся чёрный туман с оранжевыми горящими глазами. Он набросился на сущность. По залу разнеслось быстрое чавканье. Вой салаодра резко оборвался.
        Мидиас ни одним мускулом не повёл. Он был полностью поглощён в свою работу. Когда чавканье затихло, мужчина щёлкнул пальцем.
        - Ты отличный шпион, Мораос. О той девочке расскажешь потом, я чувствую, что она находится у текларов... Переместись в Вареас, превратись или лучше вселись в какое-либо животное и проникни в штаб текларов. Я должен знать о них как можно больше. Они - важная часть моего плана.
        - То ес-с-сть, я не должен подавлять с-с-сознание животного?
        - Да. Пусть твоё сознание будет на втором плане. Так теклары ничего не заподозрят. Отчёт мне будешь давать каждое полнолуние, ровно в полночь. Узнай о них всё, что сможешь. Привычки, слабости, связи - всё.
        - С-с-слушаюс-сь, - прошипел туман, вылетая из каменного зала.
        Наступившую тишину нарушало только бульканье непонятной жидкости. Мидиас сверкнул глазами и широко улыбнулся. Пока он будет оставаться здесь, но как только узнает о текларах достаточно, сразу перейдёт в Вареас. Вряд ли кто-нибудь из них заподозрит человека.
        Мужчина неотрывно смотрел на посудину. Он кинул туда несколько щепоток красного порошка. Скоро появится новое создание, возможно, не уступающее Мораосу.
        - Цель оправдывает средства, - прошептал Мидиас, снова помешав жидкость веткой.
        За стеной послышался визг. Это билась недавно пойманная сущность, появившаяся из молнии. Ничего, скоро её воля будет сломлена. Мужчина радостно потёр руки в предвкушении исполнения своего гениального плана.
        Азель молчала и смотрела в пустоту, словно что-то там видела. Все присутствующие приходили в себя после услышанного.
        - Мидиас? Откуда ты о нём знаешь? И что ты о нём знаешь? - спросил девочку Кельтрам. Он был взволнован. Если Азель сейчас скажет кто это, можно будет думать, как с ним бороться.
        - Я...видела его во сне...
        Сфидиус не выдержал и разочарованно вздохнул. Так это всего лишь фантазия ребёнка...а он-то надеялся, что можно будет напасть на след...однако после того, как девочка продолжила, мнение напарника Леланы изменилось. Всё-таки это не фантазия, она действительно видела этого типа...
        - Я вылетела из тела...я видела, что он делает...он...не гнушается ничем ради...
        Азель начала раскачиваться, как в трансе.
        - Ради чего? - не выдержала Агнесса.
        - Тс-с, не сбивай её, - прошептала Лелана.
        - Ради...ради...господства...- девочка замолчала. Она закрыла глаза и безвольно обмякла. Кельтрам вовремя её подхватил. Азель спала. Теклары многозначительно переглянулись. Странное существо, желающее господства, девочка, которая чудом об этом узнала и которая знает древний язык. Вроде и ответы нашлись, но и новые вопросы появились.
        - Лелана, позаботься о ней. - Попросил Кельтрам, опуская спасённую на диван, - надеюсь, мы узнаём больше об этом Мидиасе.
        - Мне это не нравится...мне это очень не нравится...- пробормотал Сфидиус, - много загадок и мало ответов. Точнее, их почти нет. Можно сказать, нет совсем. Мы узнали, что за странным поведением нечисти стоит некий Мидиас. Но кто он? Нашли девочку, которая представилась как Азель - а кто она? И откуда знает древний язык?
        - Думаю, со временем мы всё узнаем, - успокоил его старший, - а пока нам всем надо быть начеку. Агнесса, вы временно будете жить у нас, иного выхода нет. Лелана, Сфидиус, сообщите остальным, что больше они в одиночку патрулировать не будут. Меген и Коросу лучше вообще никуда не выходить, как и Хену.
        - Я не собираюсь сидеть сложа руки, - предупредила Агнесса.
        - Вот и хорошо. Буду очень рад, если вы сможете чем-то помочь, - улыбнулся Кельтрам, - кстати, вы тоже не должны выходить из здания.
        - Погодите, а где я еду брать буду, одежду и всё остальное? - громко, даже чересчур громко, спросила брюнетка.
        - Мы всё вам материализуем, - старший смотрел ей в глаза. В упор. Этот взгляд согревал и успокаивал.
        Лелана решила, что оповестит Меген и Короса, а Сфидиус - Хена. Может, юноша его послушает и не уйдёт ловить этого Мидиаса. С него станется доказать брату, что он не хуже.
        Девушка тихо приоткрыла светлую дверь. Как и ожидалось, Корос тоже был здесь. Он что-то робко рассказывал подруге, а та тихо посмеивалась.
        - Ребята, Кельтрам сказал, чтобы вы не выходили из здания пока что, это слишком опасно, - сказала Лелана, заходя в комнату. Две пары любопытных глаз уставились на неё, требуя ответа.
        - Я уже слышал про какую-то девочку, которую вы спасли...
        - Да. Её зовут Азель. И она сказала, кто стоит за нечистью, - Лелана села напротив подростков, опустившись на нежно-розовый диван со смешными подушками-котами.
        - Правда? - обрадовался юноша, - кто же?
        Старшая закусила губу. - Не всё так радужно. Мы так и не знаем, кто это, Азель сказала только его имя.
        - Так я могу его во всемирной базе данных поискать! - оживился Корос. Он телепортировал ноутбук себе на колени. Юноша лучше всех в патруле разбирался в технике, остальным было как-то не до неё. Он часто делал сайты на заказ, мог даже взломать что-нибудь. Конечно же, его познания о том, как можно найти кого-нибудь в базе данных, тоже действовали как палочка-выручалочка. Конечно, это была не наша человеческая база данных, а именно всемирная, где можно было найти информацию практически обо всех жителях галактики Млечный Путь.
        - Его зовут Мидиас, - Лелана присела на кровать слева от юноши, который впился глазами в экран и быстро щёлкал пальцами по клавиатуре.
        'Подождите немного', - высветилась надпись после ввода имени неизвестного. Потом по экрану закружилась, вальсируя, влюблённая парочка. Они протанцевали от одного края экрана до другого и смылись.
        - Вот! - Корос ткнул пальцем в появившийся текст. Но пробежав глазами несколько строк, он разочарованно отвернулся.
        - Ты чего? - спросила Меген.
        - Тут написано, что это обычный человек...
        - И что? А человек злодеем быть не может? - как всегда не дослушала рыжеволосая.
        - Читай дальше, - юноша сделал шрифт крупнее.
        - Мидиас. Человек. Известен своим интеллектом и исследованиями в области алхимии. Поведение примерное...
        Корос увидел, как меняется выражение лица Меген с оживлённого на разочарованное. Он выключил большой чёрный ноутбук и телепортировал его обратно.
        - М-да...либо Азель его с кем-то перепутала, либо это тут ошиблись. Но во всемирной базе данных не могли ведь ошибиться? - спросил сам себя юноша. Не хотелось ему верить, что все старания пошли салаодру под хвост. Возможно ли, что Мидиас просто подчистил всю эту информацию? В принципе, такое вполне реально. Люди очень хорошо разбираются в технике, хакеров полно. Может, этот самый Мидиас нанял хакера и дело в шляпе?
        - Я вот думаю, - сероволосый посмотрел сначала на Меген, а потом повернулся к Лелане, - может, Мидиас просто подчистил информацию в базе данных?
        - Не знаю, не знаю, разве осмелился бы человек провернуть такое... - старшая погладила парня по голове, что ему очень понравилось. Вообще Лелана была любимицей патруля. Нежная, женственная, ласковая, она могла даже Рокса усмирить. В её присутствии 'саламандра во плоти' затихал и успокаивался. Виделись старшая и её любимые младшие редко, она почти никогда не появлялась в Вареасе надолго. Так, на день-два.
        - А что, если он подчистил информацию насчёт своей рассы? Вдруг он вообще не человек и просто хочет, чтобы все так считали? - предположила изумлённая ходом собственных мыслей рыжеволосая. Она положила плеер под подушку, чтобы случайно не сесть на него. Починить плеер - плёвое дело, но всё равно было бы не очень приятно, если бы он был раздавлен.
        Корос забарабанил пальцами по коленям, что-то шептал. Анализировал сказанное подругой. В таком состоянии Корос сидел минут пятнадцать, пока не плюнул на всё это.
        - Меген, это ещё больше всё запутывает! - он хлопнул ладонью об ладонь, - и самое страшное, что ты можешь оказаться права!
        - Нам остаётся только ждать, пока Азель скажет ещё что-нибудь, - Лелана лёгкой походкой направилась к двери, - я пойду к маленькой, я за ней присматриваю.
        От плохого настроения у двух друзей не осталось и следа. Они поняли, что Лелана останется здесь как минимум на неделю.
        - Ты ведь пока здесь будешь жить, да? - спросила Меген, проведя пальцем по лбу.
        - Конечно, - тихо рассмеялась старшая, - недели две точно буду жить здесь, - продолжила она, прикрывая за собой дверь.
        Подростки переглянулись с таким видом, будто поймали синюю птицу счастья. Две недели! Целых две недели их любимая Лелана будет здесь!
        - Что-то мне чая захотелось, - сообщила Меген, поднимаясь со спружинившей кровати, - ты идёшь к Кельтраму на чаепитие?
        - А как же, - обрадованно ответил Корос, одним прыжком оказавшийся у двери. Он открыл дверь и остановился, пропуская подругу.
        - Боже, ты что, решил стать джентельменом? - поощряющим тоном поинтересовалась рыжая.
        - В твоём присутствии иным быть невозможно. - Корос вышел вслед за рыжеволосой.
        Меген понравилось поведение Короса. Если бы он не был порой так зануден...тут же она вспомнила неукротимого Рокса и подумала, что её друг всё-таки лучше этого страшного типа. С такими философскими размышлениями девушка спустилась вниз, в их второй офис гигантских размеров, больше похожий на футбольное поле. Это была огромная комната с длинными коричневато-рыжими столами, тёмно-зелёными с пятнами салатового обоями, светло-зелёным полом, десятком тумбочек, большим чайником вместимостью литра четыре и сравнительно небольшим тёмно-серым магнитофоном. Конечно, там уже сидел Кельтрам и пил свой любимый чёрный и жутко сладкий чай. А рядом с ним сидела та самая девушка, которая оттолкнула Рокса от вампира. Она круглыми от удивления глазами наблюдала за тем, как старший с упоением пьёт чай. Да, такое она вряд ли когда-либо видела. Ни один нормальный человек столько сахара в чай не положит. Но Кельтрам-то не человек. Так что ему такой чай был в самый раз.
        По радио передавали новости. Сначала присевшая рядом с Агнессой Меген слушала не очень внимательно, но одна фраза заставила её подпрыгнуть на месте. Круглые глаза Агнессы округлились ещё больше, Кельтрам вообще чуть не поперхнулся своим любимым чаем.
        'В нескольких километрах от Вареаса произошло необъяснимое: человек во всём чёрном напал на толпу людей, собравшихся на концерт известного певца Крола и сумел убить половину из них, триста человек ранены, сто находятся в тяжёлом состоянии. После нападения неизвестный словно ушёл в никуда, он испарился в воздухе на глазах у многих. Сам Крол остался цел и невредим...'
        - Э-э...кошмар...- Меген машинально грызла печенье.
        - Похоже, Мидиас решил не ждать у моря погоды, - Кельтрам отставил чашку с чаем в сторону, - значит, мы тоже должны начать действовать.
        Спустившийся Корос, который задержался, рассказывая своё предположение о Мидиасе Гарену, удивлённо посмотрел на присутствующих.
        - Что случилось? - спросил он, подвигая себе блюдце с печеньем.
        - Лучше не ешь сейчас, подавиться можешь, - предупредил старший. Сидел Кельтрам так же спокойно, но Корос знал, что на самом деле старший сейчас очень взволнован, просто виду не показывает. Взгляд Кельтрама колол каким-то острым блеском. А такое Корос видел очень редко, точнее, перед этим парень наблюдал подобный взгляд два раза: когда Гарена укусил салаодр в кисть и тот долго не мог восстановиться и когда эльфы Уруге собрались в небольшой отряд, чтобы атаковать текларов. Они тогда получили от Кельтрама по полной, ни один из обнаглевших Падших не выжил.
        - Мидиас начал действовать, - заговорила Меген, откусывая от печенья большой кусок, - то ли его слуга, то ли он сам...короче, они напали на людей, которые пришли на концерт Крола. Половину убили, половину ранили.
        Глаза у Короса округлились так же, как до этого у Агнессы.
        - Вы представляете, около Вареаса кто-то...- влетевший Дрэго осёкся, догадавшись, что теклары всё уже знают.
        - Да, Мидиас начал действовать, - ответил на немой вопрос вампира Кельтрам.
        - Я собираюсь выяснить, кто именно напал на людей, - зарычал вампир. В его глазах играл азарт.
        - А чем могу помочь я? - спросила взволнованная и обескураженная Агнесса, которая наконец нашла, что сказать.
        - Боюсь, что ничем. Твоя задача сейчас - не попасться в лапы Мидиасу, - голос старшего, обычно спокойный и мягкий, сейчас звенел, как натянутая струна.
        - Тогда...тогда я пойду с Дрэго!
        Вампир еле удержался, чтобы не покрутить пальцем у виска. - Агнесса, лучше сиди здесь, Мидиас слишком опасен. Мы ничего о нём не знаем. И не знаем, для чего ему понадобилась Алиса. Он с лёгкостью тебя убьёт. Мидиасу подвластна вся нечисть Вареаса как минимум.
        Девушка обиженно надулась и захрустела печеньем. Она понимала, что Дрэго прав, но признавать этого не хотелось.
        - Вы слышали, да?! Кельтрам, этот Мидиас - верх наглости! - заявил ворвавшийся Рокс. За его спиной покачивалась коса. Увидев вампира, теклар удостоил его презрительным взглядом.
        - Рокс, если собираешься патрулировать город - не ходи в одиночку, - сказал Кельтрам, вновь попивая чай.
        - Так я и не буду один, мы с Хеном...
        - Нет, Хен нужен здесь. Пойдёте ты и Гарен.
        Возбуждённо-радостная улыбка исчезла. Не то чтобы Рокс не любил Гарена, просто старший брат Хена понимает его хуже, чем сам Хен.
        - Хорошо, - пожал плечами красноволосый. Он мгновенно телепортировался к Гарену, который уже всё знал. Беловолосый умел считывать мысли.
        - Надеюсь, Хен за нами не увяжется, - пробормотал Гарен, выпрыгивая из окна и мягко приземляясь рядом с Роксом. Аспидно-синяя коса с тройным лезвием угрожающе звякнула об асфальт.
        - Ну что, набьём этому типу всё, что можно? - широко ухмыльнулся Рокс. Он казался хищником, почуявшим чужого на своей территории. Теклар был готов чуть ли не в клочья разорвать этого Мидиаса и всех его приспешников.
        Алиса наконец очнулась. Голова казалась свинцовой. Она открыла глаза. Оказалось, что лежит девушка на большой кровати, в комнате с тёмно-серыми стенами и полом из какого-то чёрного камня, который переливался разноцветными искрами. Кроме кровати в этой странной комнате был стол. Он был высокий и тёмный. Так, а на потолке что? Разглядев большую причудливую люстру, Алиса непроизвольно зажмурилась. Она привстала на кровати. Так, вроде голова уже не такая свинцовая. Жить можно. Узнать бы, где она сейчас находится...
        - Эй, здесь есть кто-нибудь? - голос у неё был хриплый. Девушка подумала, что неплохо было бы сейчас поесть. Как только такая мысль промелькнула у неё в голове, дверь открылась. На пороге стоял среднего роста человек с какой-то угловатой фигурой. В руках он держал поднос.
        Глава 6. Дом Мидиаса.
        Алиса непроизвольно накрылась тонким белым одеялом. Неожиданно вошедший человек её испугал.
        - Не бойся, я тебя не обижу, - сказал незнакомец сухим, как стрекотание кузнечика, голосом, ставя на стол поднос. Когда он прошёл под лампой, девушка смогла рассмотреть мужчину получше. Коричнево-жёлтый пиджак, такого же оттенка штаны, рабочая обувь. Светло-каштановые волосы, собранные в густой хвост, длинноватая шея, продолговатое лицо с высокими скулами, каштановые брови, довольно тонкие, на щеке - дугообразный бледный шрам, сам незнакомец довольно высокий и хорошо сложенный. А глаза...Алисе хватило секундного взгляда на эти глаза, чтобы понять, что это за человек. Они были тёмно-синие и яркие. Словно глубины океана, куда не попадает свет. И такие же холодные. Она испуганно вжалась в стену.
        - Кто вы? - дрожащим голосом спросила шатенка.
        Он выразительно посмотрел на пленницу и взглядом подвинул к ней стол. Мебель со зловещим скрипом подъехала к кровати. Сам мужчина подошёл чуть ближе. Он смотрел мимо девушки, чтобы не напугать её.
        - Поешь, наверняка ведь голодная, - сказал мужчина, стараясь вложить в свой тон как можно больше ласки. Это помогло. Шатенка немного успокоилась и придвинулась к столу, свесив ноги с кровати. Алиса бегло осмотрела тёмный поднос, из непонятно чего сделанный, и непроизвольно облизнулась. На подносе стояла глубокая тарелка, доверху наполненная супом, который был покрыт масляной плёнкой и в котором айсбергами возвышались куски курицы, плоская тарелка с большой котлетой и светлым пюре и высокий бокал с чем-то тёмным. А вот это уже настораживало. Алиса с подозрением ставилась на бокал. Мало ли, вдруг там яд? Хотя нет, яд вряд ли. А вот снотворное или какая-нибудь сыворотка правды - вполне возможно.
        - Откуда я знаю, что могу спокойно это выпить? - нервно спросила Алиса, указывая пальцем на бокал.
        Мужчина материализовал второй бокал, немного отлил из бокала с тёмной жидкостью и спокойно выпил. Девушка широко раскрыла глаза от изумления. Она, конечно, знала, что люди могут создавать предметы из ничего, передвигать что-нибудь силой мысли, но видеть всё это вживую было страшновато.
        - Видишь? Этот сок безопасен, - мягко сказал неизвестный, - как и всё остальное. Сама подумай: есть ли мне смысл тебя губить?
        - А вдруг вы хотите что-то важное от меня узнать? - вскинулась девушка, - и вообще, кто вы такой?
        Мужчина рассмеялся. Смех был похож на стрекот сверчка. - Если бы хотел - уже бы узнал, поверь. Нет, я не стану тебя травить или выяснять что-либо силой. Если, конечно, ты меня к этому не принудишь.
        Алиса посмотрела прямо в эти холодные, затягивающие глаза. - Скажите хотя бы, как вас зовут!
        - Мидиас, - ответил он. - Я зайду к тебе позже. Когда поешь, просто скажи об этом, мои слуги всё уберут. - Он повернулся и неторопливо вышел вон.
        Алиса только этого и ждала. Её очень стесняло присутствие чужого человека. Теперь он ушёл, хоть на время, но ушёл. Девушка накинулась на еду. Суп обжигал язык, но она на это внимания не обращала - Алиса почему-то была голодна как волк. Когда шатенка доела суп, тарелка не успела ещё остыть.
        Котлета была восхитительна, пюре - удивительно мягким и вкусным. Сок напоминал виноградный. Он был терпкий и сладковатый. Алиса вытерла губы мягкой салфеткой. Она уже совсем успокоилась. Теперь можно и подумать. Что это за человек? Вроде он довольно ласков, но такое ощущение, что он и жесток. Да, жесток, умён и ловок. Без сомнения. Мидиас...Алиса задумалась. Она никогда не слышала это имя. Плохо. Она ничего не знает об этом человеке. Ну и ладно. Значит, узнает. Иначе она не сможет узнать его слабости и продумать, как сбежать отсюда. Что делала бы Агнесса в такой ситуации? Наверное, вошла бы к этому типу в доверие и крутила бы им, как хотела. Может, и Алисе так попробовать? Вдруг получится? Да, это единственный выход. Кстати, что там Мидиас о слугах говорил?
        - Я поела, - негромко произнесла Алиса. Ну и что дальше? Она вздрогнула. Прямо из стены появились несколько маленьких человечков со скрюченными конечностями и тёмно-рыжими волосами. И глазами навыкате. Они подхватили поднос и унесли через стену. Отлично! Кто же этот Мидиас, раз его слуги умеют ходить через стены? Может, экстрасенс? Вполне реальное предположение.
        Дверь бесшумно открылась. Вошёл Мидиас. Интересно, а он умеет сквозь стены ходить?
        - Уже закончила? - спросил он с...любопытством?
        - Да, - кивнула головой Алиса. Она начала дрожать. От мужчины так и веяло тяжёлой силой, давящей на всё окружающее. Понятно было, что открыто сопротивляться такому человеку слишком опасно. Придётся научиться хитрить.
        - Отлично, - кивнул он, присаживаясь на край кровати. - Теперь, когда ты тут немного освоилась, я могу посвятить тебя в курс дела, - Мидиас сверкнул на девушку глазами-льдинками, - меня заинтересовала твоя сила...- загадочно сказал шатен.
        - Какая сила? - растерянно пролепетала девушка, перебирая пряди волос, спускающихся немного ниже лопаток.
        - Твой потенциал как ясновидящей, как медиума, - пояснил Мидиас, внимательно глядя на неё.
        - Но...это...я...я только в детстве этим немного занималась...точнее, не совсем в детстве...- Алиса совсем запуталась в своих размышлениях.
        Мужчина снисходительно улыбнулся, - не имеет значения, как давно ты этим занималась. Важен сам факт, что у тебя есть эта сила. Хочешь узнать, зачем я приказал тебя похитить и в чём ты должна будешь мне помочь?
        Девушка медленно кивнула.
        Мидиас широко улыбнулся, сверкнув заострёнными жемчужными зубами. Ему явно нравилось объяснять всё Алисе. - Я хочу изменить этот мир. Весь Ракентан.
        - Зачем? - девушка настолько удивилась, что даже о своих страхах забыла.
        - А затем, - он назидательно поднял вверх длинный, словно выточенный из кости, палец, - я хочу изменить мир к лучшему. После моей войны по захвату Ракентана все войны прекратятся. Я создам мировое государство, создам новый мир, - мужчина сощурил миндалевидные глаза.
        - Я не понимаю, разве сейчас мир не хорош? - Алиса наклонила голову набок и по-птичьи посмотрела на собеседника.
        - Нет, конечно, - сверкнул глазами мужчина, - этому миру нужна хорошая порка, чем я и займусь, когда завоюю Ракентан.
        Ясно...явно у него мания величия, как и у всех людей с подобной целью. Полный набор опасных черт характера. Алиса поняла, что ей нужно быть очень осторожной. Всё оказалось ещё хуже, чем она думала.
        - Ты будешь моими глазами в Вареасе, - продолжил Мидиас, направляя на неё палец.
        Алиса в шоке уставилась на него. Она, конечно, ожидала чего-нибудь странного, но это уже было слишком. Вот так просто её отпустить, понимая, что она сбежит? Что-то не так...не складывается.
        - Конечно, я не дам тебе сбежать. Ты не сможешь сбе-жа-а-ать,- он приблизил своё лицо к ужаснувшейся девушке, - и рассказать обо мне ты тоже никому не сможешь. Если расскажешь - умрёшь, - его тонкие бледные губы растянулись в насмешливой ухмылке.
        Девушка чувствовала себя занипнотизированным кроликом. Она от страха даже двинуться не могла. Никогда ещё Алиса так не боялась. Сердце её забилось где-то в горле, готовое вырваться наружу. Мидиас прекратил так жутко на неё смотреть.
        - Ну, ну, не надо так бояться, - снова с ласковой интонацией заговорил он, - так произойдёт, если ты меня ослушаешься. Но ты ведь будешь послушной девочкой? - мужчина вопросительно посмотрел на дрожащую, готовую заплакать, девушку. - А вот этого не надо, - строго сказал Мидиас, поднимаясь, - я слёз не люблю.
        Видимо, с эффектом Мидиас переборщил. Потому что у Алисы началась истерика. И, к своему ужасу, девушка поняла, что остановиться не может.
        Мужчина хотел уйти, но раздумал. Мало ли, вдруг ей придёт в голову самоубийство совершить. А это ему совершенно не нужно. И теперь он метался из стороны в сторону, как мощный зверь в клетке. Сделав очередной круг, шатен подошёл к плачущей Алисе.
        - Что мне нужно сделать, чтобы ты успокоилась? - страшно спокойным голосом спросил он. Девушка от неожиданности даже плакать перестала. Она подняла на Мидиаса заплаканные глаза. В этих глазах был страх напополам с недоумением и чем-то ещё, чего мужчина понять не мог.
        - А...может вы мне покажете свой...дом? - ещё изредка всхлипывая, спросила Алиса, глядя на него по-детски-невинно.
        Мидиас подвёл глаза к потолку. Никакого подвоха в этой просьбе он не видел. Да и сама девушка опасности не представляет.
        Шатен взял девушку за руку. Она вздрогнула. Рука Мидиаса была сухая и тёплая. Алиса с недоумением посмотрела на него.
        - Если будешь держать меня за руку, тебя никто не тронет. Но стоит тебе её отпустить... - Мидиас не договорил. Тишина казалась зловещей и давящей.
        Алиса понимала, что из двух зол лучше выбирать меньшее. Она вцепилась в руку мужчины. Он с одобрением в синих глазах взглянул на свою пленницу. Она умная. Прекрасно всё понимает с полуслова.
        На этот раз Мидиас дверью не воспользовался. Он просто прошёл сквозь стену, нисколько не напрягаясь. Алиса испуганно пискнула, почуствовав на мгновение дикий холод камня. Они проскользнули в коридор. Алиса оглядывалась по сторонам, стараясь запомнить каждую мелочь. Серые, почти чёрные, стены, пол из чего-то тёмного и искрящегося, удивительно белый потолок, круглые разноцветные лампы, которые окрашивают каждый метр тёмного пола в разные оттенки, создавая причудливую игру тонов и полутонов.
        Коридор казался бесконечным. Они уже шли по нему минут десять. На их пути попалось уже около десятка дверей. Алиса, проходя мимо очередной двери, наконец не выдержала. Да сколько же можно? Куда они идут, в конце концов?
        - Почему мы проходим мимо всех дверей? - уже без тени былого ужаса спросила девушка.
        - Потому что мы идём в лабораторию, - хмыкнул Мидиас.
        - А почему я никого опасного не вижу? Вы говорили, что тут много опасных существ, но я пока ни одного не видела!
        Вот тут Мидиас расхохотался, поражаясь наивности девушки. - Потому что они боятся подойти без моего позволения.
        - А почему...
        - Хватит уже обо всём расспрашивать, - буркнул Мидиас, - много будешь знать - умрёшь раньше времени.
        Она замолчала, глядя на мужчину широко раскрытыми от страха и любопытства глазами. Зрачки чётко выделялись на фоне каре-зелёной радужки.
        Ещё одна дверь. Гораздо больше и шире остальных. Тёмно-шоколадного оттенка, с причудливой золотой ручкой в форме кисти.
        - Тебе интересно? - спросил Мидиас, загадочно улыбаясь, - подойди, возьмись за ручку.
        Алиса боялась, но и любопытно было до жути. После короткой борьбы победило любопытство. Девушка подошла и протянула дрожащую руку к ручке. Как только она положила ладонь на золотую кисть, ручка сразу её схватила. Девушка вздрогнула и дёрнулась.
        Мидиас расхохотался и шлёпнул по ручке пальцем. Та мгновенно отпустила Алису. Девушка с сожалением смотрела на покрасневшую кожу.
        - Если бы рядом не было меня, тебя не отпустили бы. Эту ручку я создал специально. Она реагирует на чужих и не пропускает их внутрь. Кстати, она вытягивается на несколько метров. Удобно, правда?
        Девушка отпрянула от ручки, чем очень рассмешила Мидиаса. Он повёл девушку дальше, где видна была яркая голубая дверь с вполне приличной синей круглой ручкой.
        Мидиас легко толкнул дверь. Она открылась сама, приветливо распахнувшись перед хозяином. Алиса сглотнула. Всё это напоминало сюжет фентезийных фильмов, в которых герой входит в доверие к злодею. Вот только это не фильм, а реальность. И Алиса не герой, а обычный человек. Или не совсем обычный...впрочем, не это важно! Важно сейчас остаться в живых, успокоиться наконец и найти выход из ситуации, котоаря сейчас сложилась. И скрыться от Мидиаса. Но это потом...
        - Даже не пытайся, у тебя ничего не получится, - с лёгкой издёвкой в голосе сказал мужчина, - и не смотр на меня так. Да, я читаю твои мысли. И на расстоянии я тоже легко смогу их прочесть. Я же сказал, что с тобой случится, если ослушаешься. А мне этого делать не хочется. Не так уж легко сейчас найти человека, который мне подойдёт.
        Ах он ей дорожит! Алиса перевела дух. Значит, свою угрозу он в исполнение вряд ли приведёт. Хорошо, за свою жизнь можно не так волноваться. Есть вещи хуже смерти. Например, он может подавить её волю.
        - Правильно мыслишь, - хмыкнул шатен, - только лучше оторвись от своих размышлений и вернись в реальность.
        Алиса так и сделала. Девушка решила осмотреться. Оказалось, что они стояли на вершине длинной лестницы с какими-то мягкими ступенями сероватого оттенка. Шатенка даже боялась спрашивать, из чего они сделаны. Само помещение было очень просторным, с неимоверно высокими потолками. Под самым потолком порхали какие-то существа, немного похожие на фей из сказок. Впрочем, похожи они были только крыльями. Эти создания были размером с Алису. Тонкие и бледные, с длинными заострёнными носиками, из-за чего они напоминали колибри, в пёстрых одеждах. Глаза у них были длинные и узковатые, ярко-зелёные,с узким лиловатым зрачком.
        - Это кто? - осмелилась спросить девушка, задрав голову.
        - Фелиостры, - довольно тихо ответил Мидиас, - это я их создал. - Мужчина щёлкнул пальцами и одно из странных созданий с писком подлетело к нему и, сложив ручки на груди, смотрело на него преданным взглядом. Впрочем, в этом взгляде была не только преданность, но и страх.
        Девушка протянула к созданию свободную руку. Фелиостра оскалилась и чуть не тяпнула её за палец, но пугливо отшатнулась, когда Мидиас махнул рукой, не подпуская своё создание к пленнице.
        - Они тебя пока не признают. Лучше не приближайся ни к кому из моих созданий, пока они не привыкнут к тебе, - Мидиас поцокал языком и фелиостра, восторженно попискивая, понеслась вниз.
        Алиса думала, что они спустятся по лестнице. Ага, как же. Видимо, в этом месте никто ничего обычным способом не делал. Мидиас встал на перила и прыгнул вниз. Девушка взвизгнула и закрыла глаза, подумав, что они сейчас разобьются.
        - Глупая, - насмешливо фыркнул Мидиас, спокойно замедляя падение и аккуратно приземляясь. Он бросил оценивающий взгляд на испуганную девушку. - Ничего, привыкнешь. Вставай.
        Алиса, пошатываясь, встала. Да, такой способ спуска явно не для неё...но разве будет Мидиас об этом думать? Так...а это что за зал? Стены и пол кислотно-зелёные, потолок отсюда почти не видно. Никакой мебели. Только много огромных колб с зеленоватой жидкостью, а внутри этих колб...рассмотрев, что находится внутри, Алиса поёжилась и непроизвольно сжалась. Там плавали самые различные создания с кучей подсоединённых к ним проводков, которые были разные по цвету и толщине. Например, все красные были толстые, синие - тонковатые, коричневые - толще красных и с какими-то треугольными выступами.
        - Э-это в-вы их из-зучает-те? - заикаясь, спросила шатенка.
        - Да, изучаю. Обьектов для опытов у меня всегда много. Как ты думаешь, откуда я беру материал, чтобы создавать новых существ? Конено, иногда я и сам плоть создаю, но это дольше.
        Алиса подумала, что лучше было бы уйти из этого страшного зала. Конечно, как она и рассчитывала, мужчина её мысли прочитал.
        - Этот зал - центр моей лаборатории, - каким-то свистящим голосом произнёс шатен, - отсюда уже идут другие ответвления.
        - Зачем вы всё это мне показываете? - дрожащим голосом спросила девушка. Она думала, что её проведут по паре-тройке комнат и на этом всё кончится. А тут ей показывают секретную лабораторию!
        - Мне незачем скрывать это от тебя, - ответил Мидиас, взглядом открывая дверь оттенка тёмного янтаря, - всё равно ты никому не сможешь это рассказать. Значит, я ничем не рискую.
        Весомый аргумент...Алиса вздохнула. Ладно, раз уж пока она будет жить здесь, придётся потерпеть. Будь здесь Агнесса, она бы не испугалась...а Алиса что, хуже чтоли? Надо быть ходячим позитивом и сбивать этим пытающегося её запугать мужчину с толку.
        Они вошли в следующий коридор. Этот был весь в красных тонах. От светлого, почти розового, до тёмно-красного, почти чёрного. С правой стороны был казавшийся бесконечным аквариум с большущими рыбами, которые важно и плавно двигались, спокойно глядя на проходящих мимо людей. Рыбы были с чёрной чешуёй, которая казалась кровавой из-за красного стекла. И высокие стебли непонятного растения тоже казались красными. У этого большого куста были большие мясистые листья и тонкие, но очень высокие стебли, на которых колыхались какие-то шарики. Иногда проплывающая мимо рыба открывала рот и хватала один из прозрачных шариков. Кстати, там был и второй вид рыб. Плоские, похожие на камбалу, с шипами на спинах, как у драконов из сказок, и длинными узкими хвостами с отстрым крюком на конце. Встречаясь, рыбы по-скорпионьи изгибали хвосты и трясли ими.
        - Что это за рыбы? - ошарашено спросила Алиса.
        - Я их вывел. Они всеядны, - вкрадчиво заметил Мидиас.
        Коридор разделился ещё на три ветки. Они пошли по средней. Здесь всё было тёмно-синим. Зал, в которую вела эта ветка коридора, был почти полностью занят невообразимых размеров аквариумом, в котором плавало что-то наподобие древних подводных жителей. Алиса увидела существо с двумя парами плоских ласт, сероватой кожей, коротковатым хвостом, длинной шеей и маленькой головой. Девушка стояла, раскрыв рот от изумления. Ладно, рыб он вывел, видов много, но этих древних рептилий где он достал?
        - Я путешествовал во времени, заглянул в Меловой период и телепортировал сюда этих древних созданий, - с гордостью сказал Мидиас. Он подошёл к огромному аквариуму вплотную и стукнул по нему ладонью. Плезиозавр замотал головой и подплыл ближе.
        Алисе пришло в голову, что Мидиас мог достать не только плезиозавров. - А динозавры у вас тоже есть? - с неуёмным любопытством спросила она. Зрачки расширились, отчего глаза казались темнее, чем обычно.
        - Конечно, - обернулся к ней мужчина, - над ними я тоже экспериментирую. Они в следующем зале. Хочешь на них посмотреть?
        Девушка не знала, как на это всё реагировать. Просто в голове не укладывается... то казалось слишком похожим на фильм, но ужасающе реальным.
        - Может, ты даже найдёшь с ними общий язык, - Мидиас спокойно прошёл в аквариум через стенку. Он подплыл к шарахнувшемуся было плезиозавру и посмотрел ему в глаза. Со стороны казалось, что в пресмыкающегося ударили током. Плезиозавр дёрнулся и судорожно задёргал ластами. Мужчина, не обращая на это никакого внимания, материализовал россыпь чего-то красного и круглого. Плезиозавр кинулся к еде и стал с жадностью её поедать, смешно надувая щёки. Мужчина так же спокойно прошёл через стенку аквариума. Он выглядел удовлетворённым.
        Алису захлестнула новая волна любопытства. Ей было интересно, зачем Мидиас ударил током бедное животное и почему электричество не коснулось его.
        - Зачем вы ударили его током? - девушка с жутким интересом смотрела на Мидиаса.
        - Я закаляю его. Приучаю к более мощным физическим атакам.
        Через стену ворвалось что-то большое и чёрное. Туман. С оранжевыми глазами. Непонятное существо громко зашипело, увидев Алису. В этом шипении были нотки удивления.
        - Гос-с-сподин, кто это? - спросил туман низким свистящим голосом.
        - Что, забыл уже? - насмешливо ответил мужчина, - а, Мораос-2? Ты ведь заглядывал к ней, когда она спала.
        - Да-а, - как-то неуверенно протянул туман, сощурившись.
        Алисе резко захотелось врезать этому существу посильнее. К своему удивлению, смешанному с ужасом, она так и поступила. Просто подошла и врезала. Причём, что самое странное, её рука не прошла сквозь туман, а наткнулось на что-то твёрдое и холодное. Туман резко подался назад. Его оранжевые 'глаза' были направлены на хозяина.
        Мидиас рассмеялся. Громко и страшно. Алиса и Мораос-2 в полнейшем недоумении смотрели на него.
        - Твои силы начинают просыпаться, Алиса Драйгфер. Конечно, тебе захотелось его ударить. Тебе показалось, что он слишком нагло на тебя посмотрел. Фамильная гордость взыграла, а?
        - Вы о чём? - встрепенулась девушка, шарахаясь от мужчины.
        Мидиас схватил её за руку. - Глупая, ты ещё не умеешь пользоваться своей силой. Пока что тебе необходима моя защита, - он приблизился к её уху, - ты никогда не задумывалась, почему тебя так и тянет к мистике? Твой род - это род тех, кого сейчас называют ясновидящими. И, поверь мне, я проверял твои корни, у тебя много силы. - Вроде Мидиас говорил спокойно, но Алисе от его интонации стало страшно.
        Мужчина почувствовал, что шокировал девушку. Он заговорил мягче. - А теперь пойдём, я покажу тебе мой личный зал древних созданий.
        Глава 7. Побег.
        Перед Алисой растворились две половинки огромной двери латунного цвета. В следующий миг девушку буквально оглушило. Зал наполняли крики, визги, вопли, хлопот крыльев, стук. Правда, после того, как Мидиас щёлкнул пальцами, всё стихло и она стала осматриваться. Вот теперь ощущение того, что она попала в сказку или в сон, девушку не покидало. Зал, по крайней мере та часть, которая была видна, засажен древними деревьями. Они достигали такой высоты, что любое современное дерево казалось рядом с этими карликом. А между деревьями бродило носорогоподобное создание с тремя крепкими рогами на морде и большим костяным жабо на шее. Алиса смутно помнила картинку из школьного учебника по биологии. Трицератопс. Да, это был он.
        - Вы их просто так разводите? - поинтересовалась Алиса.
        - Я ничего не делаю просто так, - с шипением в сухом голосе ответил Мидиас, - я превращаю их в новых существ, создаю новую ступень эволюции.
        Девушка хотела осмотреть и другие части зала, из которых доносились вопли хищных ящеров, но мужчина что-то ощутил и сказал, что планы изменились и нет времени прохлаждаться. Мидиас потащил её в следующий зал, где, как он говорил, можно открыть свою силу. Всю дорогу он хмурился и что-то бормотал на непонятном языке. Несколько раз им попадались маленькие человечки, которых шатен называл салаодрами. Алиса пыталась выведать, что так изменило планы мужчины, но он ответил, что она узнает это только после посещения этого странного зала.
        Это ответвление коридора было с прозрачными стенами. Оно шло сбоку от зала с древними рептилиями. И было довольно короткое, по сравнению с другими. Заканчивалось оно большой дверью аквамаринового цвета с рисунком сфинкса посередине. Перед этой дверью Мидиас остановился и нажал на зарычавшего сфинкса пальцами. Стоп, зарычавшего?! Хотя...тут так много невероятного, что и это вполне возможно. Удивительно...одно событие перевернуло всю её жизнь. И теперь Алиса вообще не знала, что делать. Она планировала потянуть время и узнать об этом месте побольше, но теперь планы изменились и это вряд ли получится. Мидиас читает мысли и так просто его не обмануть. Рассказать о нём и его планах Алиса никому не сможет. Хотя, вот это уже спорно. А вдруг получится?
        - Входи, - глухо и быстро сказал мужчина.
        - А вы? - девушка неуверенно остановилась в дверях.
        - Нет, я буду ждать тебя здесь, - Мидиас сверкнул глазами-льдинками.
        Алиса не без внутренней дрожи вошла. Дверь со зловещим стуком закрылась. Так, спокойно, спокойно...тихо, темно. Интересно, а окно тут есть? Девушка похвалила себя за сообразительность и стала на ощупь искать шторы или что там может быть вместо них. Она бродила, скользя руками по стене. Наконец ей попалось что-то мягкое, похожее на шторы. Алиса прошла немного дальше. Да, это ткань. Девушка резко дёрнула руками вправо. Штора не поддалась. Сердце сильно застучало от страха, но тут же шатенка себя успокоила тем, что просто дёрнула не в ту сторону. Алиса дёрнула влево и лёгкий скрип отодвигаемой шторы был как бальзам на сердце. В глаза ударил резкий свет. От боли она зажмурилась и отвернулась. Открыв глаза, перед которыми плясали разноцветные пятна, девушка осматривала комнату. Как ни странно, это действительно была самая обычная комната. Большой шкаф из добротного дерева, большой стол на резных ножках, широкая кровать, на стенах - несколько картин, одна из которых привлекла внимание Алисы. Она подошла поближе. На картине был изображён очень красивый цветок с огненными лепестками, вокруг него
веселились эльфы. Один играл на свирели, двое, взявшись за руки, танцевали, ещё трое разговаривали и улыбались. Странно, но такое ощущение, что эта картина...живая, чтоли...Алисе настолько сильно захотелось её забрать, что она не выдержала и сняла картину с гвоздя.
        Окно было даже не закрыто и открылось после некоторого усилия. Алиса встала на белый подоконник и глянула вниз, прикидывая, насколько она сейчас высоко. Оказалось, что сейчас девушка метрах в десяти над землёй. Недалеко от окна растёт дерево. Внизу - земля с густой травой. Алиса зажмурилась и замотала головой. Нет, отсюда она прыгнуть не сможет, слишком страшно. Опять вспомнилась Агнесса, которая наверняка прыгнула бы, не задумываясь о последствиях. Девушка мельком глянула на картину. Почему-то сразу появилась решимость и девушка прыгнула.
        Было больно. Зацепиться-то зацепилась, но рукам тяжело было выдерживать весь вес тела. К тому же, Алиса никогда не отличалась выносливостью и вряд ли долго сможет здесь провисеть. Девушка скосила глаза на ствол дерева, оценивая расстояние между собой и стволом. Ну, впринципе, если постараться...Девушка глянула вниз. Голова закружилась, но тут Алиса заметила лежащую на траве картину, которая ярким пятном выделялась среди зелёного цвета, и успокоилась. Напрягшись, девушка стала перебирать руками и медленно приближаться к спасительному стволу, который был раздвоен. Ну-ка, как там на физкультуре учили по турникам передвигаться? Раз-два, раз-два, раз...руки девушки таки соскользнули с ветки и она с визгом полетела вниз.
        Удара она не почувствовала. Точнее, удар был, но обо что-то очень мягкое. Девушка с опаской приоткрыла глаза и чуть не взвизгнула второй раз. На руках, на высоте пяти метров, её держал недавний знакомый!
        - Всё нормально? - спросил Дрэго, мягко приземляясь около картины.
        - Осторожно, там картина! - Алиса указала рукой на неё.
        Вампир скосил глаза на полотно и отпрянул. Какая странная энергия...словно это живое существо...или портал? Салаодр его знает! Ладно, теклары разберутся.
        - Хорошо, что я мимо пролетал, - улыбнулся Дрэго.
        Только сейчас девушка заметила за его спиной перепончатые крылья. К этому она отнеслась вполне спокойно. После страшилок Мидиаса её уже таким не удивишь.
        - Понимаешь, - немного неуверенно начал он, - я вампир...знаю, тебе, наверное, трудно в это поверить, но...
        Алиса, которую Дрэго уже поставил на ноги, даже подпрыгнула. Она резко подняла картину и прижала к себе.
        Вампир огорчился. Да, он никогда не умел нормально сказать правду. Единственным, кто нормально его после этого воспринял, была Агнесса. А её подруга, похоже, сейчас от ужаса закричит...и вот как её к Агнессе теперь вести?
        Реакция Алисы была совсем не такой, какую ожидал Дрэго. - Попробуешь укусить - получишь по голове, - предупредила девушка, отряхивая с картины капельки воды.
        - Да я не это имел в виду, настоящие вампиры совсем другие! Мы не выпиваем всю кровь и пьём её только у тех, у кого тромбы, их хватает. И пьём мы раз в месяц...
        - У меня тромбов нет, - поспешно заверила его Алиса.
        - Больно мне надо у тебя кровь пить, - обиженно фыркнул вампир, - я знаю, где сейчас Агнесса. Тебе многое сначала покажется непонятным, но...
        - Хватит уже думать, что я такая дурочка, я такое уже видела, что... - девушка резко замолчала. Она пыталась рассказать о Мидиасе, о его доме, лаборатории и остальном, но язык упорно приклеивался к нёбу, пресекая всякую возможность что-либо сказать. Так вот что имел в виду Мидиас! Она и правда не может ничего сказать! Алиса мычала что-то нечленораздельное, жалобно смотря на недоумевающего Дрэго.
        - Так, сейчас мы идём к текларам, там всё и выясним, - распорядился он, беря её за руку и поднимаясь в воздух. По земле сейчас ходить слишком опасно - Падшие обнаглели вконец и нападали практически на всё, что движется. Хорошо, что они летать не умеют, иначе неприятностей было бы вагон и маленькая тележка.
        - К кому, к кому? - к Алисе потихоньку возвращалось её любопытство.
        - Это те, кто охраняют людей от нежити.
        Девушка глянула немного ниже горизонта и съёжилась. Она видела что-то чёрное и верещащее. Оно копошилось, пищало, толкалось, пыталось взлететь, падало. Среди этого чёрного нечто промелькнуло что-то, похожее на человеческий силуэт. Он злобно зарычал и кинулся в тёмную массу, которая сразу же расступилась и брызнула в разные стороны.
        - Что это такое?! - в ужасе спросила девушка, прижавшись к своему спутнику.
        Дрэго и сам зарычал. Нежить взбесилась окончательно. Самые слабые из них точно с ума сошли, недостатком которого они и так страдали. Те, кто помощнее, вели себя как волки, забравшиеся в овчарню. Один из Падших заметил вампира и показал ему кулаки. Он же, это светловолосое воплощение наглости, забрался на крышу и оттуда сиганул вверх на три метра, почти достав взвизгнувшую Алису. Вот этого Дрэго уже не мог стерпеть. Он нагнулся с молниеносной скоростью и укусил взвывшего эльфа. Падший упал вниз, злобно фыркнул и поплёлся по своим делам. Но плёлся он недолго. Потому что кто-то разрубил его косой пополам. Дрэго узнал его. Тот самый теклар, который его невзлюбил. Рокс тоже заметил вампира.
        - Эй, ты, остановись! - Рокс подлетел к вампиру, - куда ты её ведёшь?
        - А вы кто? - девушка вовсю рассматривала длинную косу. Похожая коса есть у Смерти. Но этот парень на Смерть похож не был.
        - Это Алиса Драйгфер, я вёл её к вам, - холодно ответил вампир.
        - Ладно, живи пока, - парень с красными волосами улетел вниз и сходу разрезал ещё нескольких Падших.
        - Это и есть т-теклары? - Алиса была напугана. Она думала, что после Мидиаса её ничто не испугает, но это...
        - Да. Нам нужно поторопиться. Нежить совсем страх потеряла, - Дрэго гневно сузил глаза. Он был напуган, хоть и виду не подавал и вовеки в этом не признался бы. Он вообще был не самым сильным вампиром и предпочитал обходить тёмных стороной. И обилие обезумевшей нежити его совсем не радовало.
        В воздухе что-то свистнуло и метнулось к девушке. Оно было похоже на горгулью. Вытянутая морда с несколькими рядами длинных зубов, большие крылья, натянутые на кости, абсолютно голые, мощные лапы с загнутыми когтями.
        Вампир зашипел. Только этого не хватало! Горгульи по силе были равны Падшим. Точнее, они были немного сильнее. Кошмарная ситуация. Ладно, Дрэго один бы был, смог бы ещё отбиться, но ему же и девушку защищать придётся! Вниз её не опустишь - эльфы Уруге сразу нападут.
        Горгулью, которая уже выставила вперёд свои лапы и разинула пасть, что-то схватило и метнуло в ближайший дом. Горгулья с визгом и грохотом проехалась по крыше. Тут же её подняло снова и начало нещадно долбать об красную плоскую крышу.
        Алиса видела кто напал на это страшное существо. Девушке казалось, что она сходит с ума. Потому что на горгулью напал человеческий силуэт, напоминавший джинна!
        Раненую Горгулью скинуло с крыши. Трое Падших, которые находились недалеко, неуверенно приблизились к хищнице. Она страшно лязгнула челюстями и поплелась восвояси.
        Силуэт стал виден чётче. Оказалось, что это мальчик лет шестнадцати с тёмно-фиолетовыми глазами, угольно-чёрными распущенными волосами, которые спускались до лопаток, и довольно смуглой кожей. Он был немного выше Алисы. На мальчике была одета лёгкая рубашка кремового цвета и такие же светлые, немного мешковатые штаны. На ногах вообще ничего не было, а голову опоясывал золотой обруч.
        - Вы в порядке? - спросил мальчик, подлетая к девушке. -
        Мир сходит с ума, - хмыкнул Дрэго, - джинны решили помочь людям?
        Мальчик улыбнулся в ответ. - Обычно мы не вмешиваемся в людские дела, но, знаешь, когда нежить такое творит, грех не вмешаться, верно? Тем более, ты ведь тоже не остался в стороне, Дрэго. - Мальчик подлетел немного ближе.
        - А...э...а почему у тебя нижняя половина тела есть, если ты джинн? - нахмурилась Алиса. Насколько она знала, джинны вылетали из лампы и ниже талии у них был только дым.
        Джинн весело расхохотался, отчего несколько Падших внизу разбежались в разные стороны. Они старались избегать стычек с воздушными жителями. Джинны были практически неуязвимы и бесстрашны.
        - Обожаю приводить людей в недоумение! - развеселился мальчик, - вы такие смешные! Да это мы выдумали себе такой облик. Смотри! Оп!
        Хлопок. Джинн убрал себе ноги, вместо которых теперь была лёгкая разноцветная дымка. Глядя на удивлённое лицо Алисы, он чихнул.
        - А как тебя зовут? - спросила девушка. Да...всё в жизни оказалось совершенно не так, как она думала. Девушка не верила, что существуют вампиры, джинны и прочие, а оказалось, что они спокойно живут бок о бок с людьми. Она думала, что злодеи, цель которых - завоевать мир - сказки, но это стало реальностью. Всё. Теперь нужно быть ко всему внимательнее. Ни одна мелочь в жизни не появляется просто так. Вот, например, она не придала значения мистическому блеску в глазах Дрэго, когда они посетили комнату страха. Что из этого вышло? Оказалось, что он - вампир. Хорошо ещё, что вампиры совсем не такие, как в страшилках, а то пришлось бы ей ох как несладко.
        Джинн скорчил смешную гримасу, - Абдухиносурашиноциту, - как скороговорку произнёс он.
        - Чего-чего? Можно ещё раз? - Алиса запомнила только первые три буквы. Это что, имя такое?
        - Ха-ха-ха! Можешь звать меня Абдухи, - смиловался мальчик, озорно посверкивая глазами, - а теперь, - он резко посерьёзнел, - куда вы там летите?
        - К текларам, - ответил Дрэго.
        Абдухи присвистнул, - салаодр тебя укуси! С дуба рухнул, а , Дрэго? Ты вообще в курсе, что сейчас нейтралоненавистник вернулся? Он же тебя в клочья разорвёт, горе ты моё уругешное!
        - Я уже имел с ним дело, - невозмутимо сказал вампир, - как видишь, я остался жив.
        - Слушай, не испытывай судьбу, а? Кстати, - джинн принюхался, - у твоей спутницы странный запах... - Абдухи без всякого смущения обнюхал девушку с ног до головы. Дойдя до картины, он вскрикнул и склонился, уткнувшись длинными, немного вздёрнутым носом в полотно. - Вот что так странно пахнет! - джинн дёрнул картину на себя.
        - Эй! - возмутилась Алиса, прижимая картину к себе одной рукой, что было не очень удобно.
        - Ладно, ладно, - отступил Абдухи, - короче, если что - свистнешь! - крикнул он Дрэго, взмывая вверх.
        Свой путь вампир и девушка продолжили в молчании. В шоке были оба. Вампир совсем не ожидал, что джинны могут перейти на сторону людей. Конечно, то, что таким оказался Абдухи, вовсе не означало, что остальные джинны тоже будут охранять людей. Возможно, некоторые из них, наоборот, будут пытаться напасть. Алиса же была весьма удивлена поведением джинна и тем, что он совсем не был похож на джинна из сказки.
        - Дрэго, а джинны правда привязаны к лампам или это тоже просто выдумка? - нарушила молчание Алиса, когда они стали спускаться. Прямо под ними было небольшое здание. Аккуратное такое, с побеленными стенами.
        - Да, привязаны, даже обычный человек может их туда заточить, но тогда вещь нужна особая, которую знающий человек делал. Ну, вот мы и пришли, - сказал Дрэго, открывая деревянную дверь.
        Алиса уже тысячный раз за день удивилась. Она думала, что защитники человечества живут в огромных особняках, а тут обычный дом.
        - Не удивляйся, это внешняя маскировка, видимость всего лишь, - ответил на её немой вопрос спутник.
        Алиса с некоторой робостью зашла в здание. Дрэго оказался прав. Изнутри всё выглядело совсем по-другому. Потолки были такие высокие, что невольно вспоминалась лаборатория Мидиаса. Лиловые стены, фиолетовый пол со светлыми прожилками. Даже потолок казался не белым, а лиловато-фиолетовым.
        Дверь, которую Алиса вначале не заметила, открылась. Из неё вышел парень её лет. Он был выше Алисы, немного мускулистый, одетый в белую рубашку с логотипом компании Беша-Беша, тёмно-синие джинсы и синие сандалии. Кожа у парня была немного смуглая, взгляд тёмных глаз так и светился желанием доказать свою силу. Парень спокойно на неё посмотрел. Красивый...Алиса невольно им залюбовалась.
        - Ты и есть Алиса Драйгфер? - он подошёл ближе, присматриваясь к её ауре. Красивая аура, золотисто-зелёная, с розовыми искорками.
        - Да. А тебя как зовут? - Алиса удивилась своей смелости. Сказал бы ей кто-нибудь днём раньше, что она будет так спокойно разговаривать с незнакомым парнем, не поверила бы.
        - Хен. С тобой всё в порядке? - на этот раз в глазах нового знакомого появилось желание помочь.
        Девушка кивнула и хотела пройти мимо, но парень развернулся и пошёл за ней. Дрэго последовал за ними, решив пока не высовываться на улицу. Мало того, что там Падшие и остальная братия, так там ещё и Рокс, которому под руку лучше не попадаться.
        Из-за ещё одной двери выскочила Агнесса. Она вскрикнула и побежала к подруге. Агнесса налетела как ураган и чуть не сбила Алису с ног. Да сдавила так, что у Драйгфер затрещали рёбра.
        - Алиса, как хорошо, что ты нашлась! - Агнесса сжала пискнувшую подругу ещё сильнее. Ясно было, что отпускать шатенку она не намерена.
        - Агнесса, ты меня раздавишь, - прокряхтела Алиса, сдавливая её в отместку. Правда, у неё так крепко обнять не получилось.
        Брюнетка слегка ослабила хватку и искрящимся взглядом смотрела на подругу. - Ну, рассказывай, кто тебя обидел, я его так огрею, вовек не забудет!
        - О Боже, - закатил глаза вампир. Люди всё-таки весьма странные существа. Они бывают настолько упорные, что только силой воли своей цели и добиваются. А если близкого им человека кто-нибудь обидел, то они отобьют обидчику всё, что можно и что нельзя. С ними даже джинны, известные своей силой и безбашенностью, не сравнятся.
        Хен улыбнулся. Ему нравился яркий и бесстрашный характер Агнессы. У самого был такой же.
        К ним телепортировался Кельтрам. Он почувствовал странную энергию...нет, дело было не в девушке, которая тоже весьма необычная, дело в картине, которую она держит.
        Азель резко села в постели и босиком побежала к двери, не замечая ничего вокруг. Лелана встревоженно на неё посмотрела.
        - Что случилось, солнышко? - ласково спросила старшая, обнимая девчушку сзади.
        - Там то, что я искала, - взволнованно прошептала Азель.
        Лелана взяла её за руку. Господи, какая у неё маленькая и мокрая ладонь...теклар вышла вместе с девочкой. Азель тянула её вниз. Сейчас взгляд спасённой ожил, в нём метались искры. Что же могло так её взволновать?
        Девочка выскочила в коридор. Увидев Алису, она вскрикнула и бросилась к девушке, которая растерянно смотрела на несущегося ребёнка. Взгляд светло-серых глаз был устремлён на картину. Азель протянула руки к предмету со странной аурой.
        - Ты...ты нашла его... - тихо и радостно сказала блондинка, с неимоверной благодарностью глядя на совершенно обескураженную Алису.
        - Это твоё? - зачем-то решила уточнить шатенка.
        - Да, да, отдай, пожалуйста, - Азель ненавязчиво тянула картину из её рук.
        Алиса отдала ей полотно и задумалась. Странно, всё очень странно и чудно. Что вещь этой девочки делала у Мидиаса? И почему ей все наперебой говорят, что это необычная вещь? Зачем Мидиасу понадобилась эта картина? Не для красоты ведь! Значит, в ней что-то есть. Вопрос только что. Может, она просто сильно влияет на тех, кто на неё смотрит?
        Азель прижала картину к себе, поглаживая по лёгкой деревянной раме, испещрённой странными знаками, настолько мелкими, что их невозможно было разобрать.
        Кельтрам решил, что теперь самое время разговорить спасённую и узнать, кто похитил Алису. Если она хоть немного расскажет, можно будет проникнуть в Алисины воспоминания и выйти на след этого Мидиаса.
        - Я приглашаю всех к столу, - лучезарно улыбнулся синеволосый, - Дрэго, у тебя есть ведь среди джиннов знакомые?
        - Э...да... - не понимая, к чему клонит теклар, ответил вампир.
        - Отлично. Собери их всех, сколько сможешь. Нам понадобится их помощь, - во взгляде Кельтрама снова появился острый блеск, не предвещающий ничего хорошего.
        - Гос-с-сподин! - взвыл туман, вылетая из комнаты, - она ис-с-счезла!
        - А картина? - резко и отрывисто спросил Мидиас.
        - Тоже! - в панике завыл Мораос-2.
        - Что ты паникуешь? - хмыкнул шатен, - пока всё идёт по плану. Я знал, что она почуствует энергию этой картины. - Мидиас быстро провёл языком по губам, сжатым в почти невидимую полоску, - она мне здорово помогла. Теперь, когда хозяин картины найдётся, мой план вступит во вторую стадию, - он беззвучно расхохотался. - Эта картина...Алиса...они станут моими глазами и ушами в Вареасе!
        Глава 8. Джинны или две стороны медали.
        Мораос скользил по Вареасу бесшумной тенью. Его присутствия почти ничего не выдавало. Если бы не Уруге, шарахающиеся от него...туман полыхнул огнём глаз. Куда все животные подевались? Мораос зашипел. Если так и дальше пойдёт, то он может сильно задержаться.
        Сверху спикировало что-то большое и пёстрое.Оно ударило по туману, отшвырнув его назад. Это был уже известный нам джинн, Абдухи. Молодой, кровь кипит, глаза горят. Джинн вообще любил погонять нежить. А тут такая прекрасная возможность! Абдухи просто не мог её упустить!
        - Чего прис-с-ста-ал?! - возмутился Мораос, готовый убраться отсюда куда подальше и переждать в тени.
        - А того, - Абдухи сделал шаг вперёд. Ветер стал сильнее. Он сносил упирающегося Мораоса, который при солнечном свете терял большую часть своих способностей.
        - Иди с-своей дорогой! - Мораос таки умудрился за что-то зацепиться. Ветер подул сильнее, но туман остался на месте.
        Джинн расхохотался, страшно посверкивая глазами. - И это мне говорит нежить! - смех резко умолк, - да ты знаешь, что я сейчас с тобой сделаю? - тихо и грозно спросил Абдухи. Глаза его потемнели. Они словно впитывали в себя солнечный свет.
        - Недалеко ты от нас-с-с уш-шёл! - Мораос ударил. Противник проехался по земле, но сразу же встал и набросился на слугу Мидиаса.
        - Не сравнивай меня с собой! - запальчиво крикнул джинн, формируя из воздуха слепяще-синий посох с круглым наконечником.
        - А в ч-ч-чём де-ело? Я не пра-а-ав? - оскалился туман. Да, именно оскалился. У него были зубы, напоминающие клыки змеи.
        - Да такие, как ты, и рядом с нами не стоят! - уже прорычал Абдухи. Он направил посох на туман и того ударило об стену. А посох становился всё ярче и ярче. Джинн победоносно улыбнулся, видя тщетные попытки противника сопротивляться его силе.
        Мораос понял, что животное ему не потребуется. Теклары довольно дружелюбны к джиннам, а значит, и этого мальчишку ни в чём не заподозрят. Туман засвистел, дожидаясь, пока Абдухи подойдёт к нему.
        Джинн подошёл к поверженному врагу и посмотрел на него, как на жертву. Мораос даже задрожал. Вот он, его шанс! Туман сорвался с места и, как показалось джинну, прошёл сквозь него. Мальчик обернулся, но врага и след простыл.
        - Тру-у-ус! - завопил Абдухи.
        "Зато не такой олух, как ты", - подумал Мораос, залегая в глубины подсознания юного джинна. Всё. Теперь остаётся только ждать и наблюдать отсюда. Джинн даже не заподозрит, что Мораос не ушёл.
        Перед Абдухи появился его знакомый. Дрэго. Они знали друг друга с самого детства. Когда они познакомились, обоим было десять лет. А впереди - почти вечность. Конечно, за пару столетий джинн и вампир сильно сдружились, чему многие удивлялись. Это выглядело куда как необычно. Нечасто можно встретить джинна, который полностью разделяет взгляды вампира. Уже хотя бы потому, что джинны относились к людям снисходительно, как к потерявшим свои корни и силы существам, а вампиры, знавшие людей лучше, наоборот, даже уважали их. Но Абдухи считал, что люди достойны уважения, а Дрэго вообще был к ним довольно привязан. Сказались годы общения с людьми.
        - Ну как, провёл свою подругу к текларам? - улыбнулся джинн, скрестив руки на груди и наклоняя голову немного набок.
        - Да. Абдухи, мне и патрулю нужна твоя помощь, - выдохнул Дрэго. Он надеялся, что джинн согласится.
        - Ну-у...и зачем я им понадобился? - Абдухи взлетел на пару метров вверх и сделал вид, что сидит на посохе.
        - Они уже знают, что нежитью кто-то управляют. Знают даже его имя. Это существо уже похитило человека, ту самую девушку, которую ты уже видел, - глухо и сурово ответил вампир с каким-то странным блеском в глазах.
        - Да-а? И кто же такой наглый? - Абдухи создал вокруг себя небольшой циклон. Вот это уже интересно! Джинну иногда приходило в голову сотрудничать с патрулем, но до этого никакого повода не было. А теперь есть!
        - Его зовут Мидиас. Абдухи, ты можешь собрать остальных джиннов?
        - Полетели со мной, Дрэго. Мы уже так давно вместе не летали! Целых пятнадцать лет! - воскликнул Абдухи, потрясая своим посохом, отчего ветер окончательно запутался в направлении и дул куда попало.
        - Да, давно, - тихо сказал вампир, опуская глаза.
        - Вот именно! Так что, летишь? - джинн с мольбой на него посмотрел, - давай же!
        - Пожалуй, я по...
        Дрэго перебили. - Ты посмотри! Да нас судьба сводит, вампир! - удивлённо-злорадный голос.
        - Тьфу ты! - выругался Абдухи, - Дрэго, идём, пока нас на куски не покромсали, - джинн взлетел повыше, придирчиво посматривая на теклара.
        - Давай будем выяснять наши отношения потом, когда всё устаканится? - предложил вампир примиряющим тоном.
        Рокс рассёк осмелившегося приблизиться Падшего. - Ладно. Потом выясним. Пока ты на нашей стороне, я тебя не трону. Но стоит мне узнать, что ты нас предал... - телклар подошёл к нему вплотную, - я тебя убью, - прошептал Рокс, хищно смотря на нейтрала.
        - Я понял, - невольно сглотнул Дрэго. Да, умеет же этот несносный теклар пугать. .и в кого он такой злобный...
        - Слышишь, тебя это тоже касается! - завопил сверху Абдухи.
        - Не понял... - Рокс пытался понять, куда клонит наглый джинн.
        - Если на тёмную сторону перейдёшь ты - пощады не жди! - продолжил Абдухи свою мысль.
        - И ты ещё смеешь мне это говорить? - обиделся Рокс, - да с чего мне переходить на сторону тех, кого я ненавижу?
        - Ключевое слово - ненавижу, - ехидно заметил джинн, подхватывая вампира ветром.
        Теклар оттолкнулся от земли. Распустились вообще! Рокс чуть не рычал от досады. Нет, он, конечно, понимал, что в какой-то степени джинн прав, но всё равно ничего не мог с собой поделать. Та травма, перенесённая им в детстве, сделала своё дело, сломав ребёнку психику.
        На плечо красноволоосого легла прохладная рука. - Рокс, не надо. У нас другая задача, забыл? - мягко спросил юношеский голос. Это был Гарен, коса которого была обагрена кровью нежити.
        - Да, ты прав, - уже спокойно ответил красноволосый. Да, Гарен поспел вовремя. Ещё бы чуть-чуть и Рокс сорвался бы. Самому красноволосому стало страшно. Да нет, быть не может...неужели он настолько неуправляем? Надо что-то с собой делать...а то можно всё испортить. Причём не только отношения, но и судьбу. Как свою, так и чужую.
        Теклары спустились и тут же наткнулись на кучку обнаглевших Падших с горгульей во главе. И чего эта нежить так ухмыляется?
        - Пр-р-рош-шло ваш-ш-ше вр-ремя, теклар-р-ры-ы, - зашипела болотного цвета горгулья, сузив ярко-жёлтые глаза с горизонтальными зрачками.
        - Прош-ш-шло, - тихо подхватили соявшие сзади неё Павшие.
        - Совсем офигели, - удивился Рокс, уткнув косу в морду предводительнице.
        - Ты меня с-своей палоч-ч-чкой не пуга-ай, - вкрадчиво произнесла она, обнажив жёлто-белые клыки.
        - Чего-о? - красноволосой ответа ждать не стал и полоснул ей по морде лезвием косы. Горгулья встала на задние лапы, собираясь ударить. Теклар же времени не терял и, поднырнув ей под брюхо, ударил косой снова. Хищница завопила. Гарен взглядом отшвырнул её на Падших, которые испуганно выпучили свои газа.
        - Кто-нибудь ещё получить хочет? - поинтересовался беловолосый. Эльфы отступили и замотали головами. Конечно, кому ж захочется умереть? Они решили уйти.
        - Куда пошли? Стоять! - рявкнул Рокс, перепрыгнув через нежить и преграждая им путь косой, которая казалась на свету кроваво-красной.
        - А ч-что? А ч-ч-что? - Падшие мотали головами, но отступать было некуда. С одной стороны стоял Рокс, с другой - Гарен. Понятно было, что от текларов пощады не жди.
        - Значит так. Рассказывайте, кто вами управляет? - тихо спросил Гарен, обводя жертв долгим взглядом, от которого у тех побежали толпы мурашек по коже.
        - Мы не зна-аем, - жалобно отозвался кто-то из группы.
        - Не зна-аем, ничего не зна-е-ем, - тут же подтвердили остальные.
        - Да они прикидываются! - возмутился Рокс, чьи и без того красные глаза стали ещё темнее и словно налились кровью.
        Гарен отрицательно покачал головой. Он знал, что сейчас Падшие не лгут. Беловолосый умел чувствовать ложь. Но, если они не знают, кто их контролирует, то получется, что это невербальный контроль...для такого контроля нужно много силы и. .много опыта. Надо найти этого Мидиаса как можно быстрее, иначе может быть слишком поздно. Он уже управляет не только нечистью Вареаса, но и его окрестностей. И это за день-два!
        - Рокс, кажется, противник сильнее, чем мы думали... - тихо сказал Гарен, закусив губу и задумчиво помахивая косой прямо перед носом и без того испуганных Падших.
        - Что ты имеешь в виду? - прищурился красноволосый. Ему это не нравилось. Гарена редко можно увидеть таким растерянным и подавленным.
        - Это невербальный контроль, - тихо ответил беловолосый, не обращая внимания на сьёжившихся пленников.
        Абдухи летел и ругал Рокса таким обилием словарного запаса, что Дрэго наконец не выдержал. - Он тебе так не нравится? - осторожно спросил друга вампир.
        Джинн чертыхнулся и припечатал странное крылатое создание, немного смахивающее на фею, к земле. - Да! Очень! - тут до него дошло, что создание - то из тёмных! Абдухи приблизился к помятому созданию, которое оскалилось и возмущённо запищало.
        Дрэго подумал, что никогда не видел подобное существо. - Абдухи, это существо кто-то создал... - вампир принюхался. Фелиостра, посверкивая зелёным огнём глаз, щёлкнула челюстями и пронзительно заверещала.
        - Салаодр тебя укуси! - крикнул джинн, затыкая неведомое создание резким порывом ветра. Существо поднялось, погрозило кулачком на прощание и улетела восвояси, чрезвычайно быстро перебирая сетчатыми крыльями.
        Созданию уйти не дали. Сверху на фелиостру набросился яростный вихрь. Существо пищало и пыталось вырваться, но его кружило всё быстрее и быстрее, пока сопротивление не прекратилось. Вихрь исчез так же внезапно, как и появился.
        - Абдухи? - удивлённо произнёс светлый и мелодичный голос. - Какая встре-еча, - задумчиво протянул Дрэго. Об этом джинне он знал только по рассказам своего друга.
        - А ты ещё кто? - спросила фигурка. Это была стройная девушка, одного роста с Абдухи. Волосы у неё были ядовито-ультрамариновыми, глаза - такие же по цвету и кошачьей формы. И зрачок вертикальный, ромбиком. Одета девушка была довольно вызывающе: сине-зелёный топ и короткая юбочка из переливающейся в сине-зелёных тонах ткани. Кожа у неё была довольно бледная. На правой кисти позвякивал серебряный браслет с тёмными сапфирами.
        - Вампир, - ответил Дрэго, рассматривая незнакомку.
        - Ясно, - девушка слизнула что-то с кисти. Похоже, созданию, которое несколько мгновений назад крутилось в вихре, очень не повезло...- моё имя Сиквей. Это если кратко. А тебя как зовут? Ты друг Абдухи, верно? А где ты живёшь? - в синих глазах разгоралось любопытство.
        Джинн, стоящий рядом с вампиром, скорчился в приступе беззвучного хохота и упал на землю, дрыгая ногами. Да, его подружка любит забрасывать вопросами всё и вся.
        - Да, меня зовут Дрэго...
        - Класс! - восхищённо перебила его девушка, - никогда не знакомилась с настоящим вампиром! Слушай, а сколько тебе лет? Мне вот полторы сотни, а тебе?
        - Э-э, Абдухи... - Дрэго беспомощно посмотрел на своего друга, который, видимо, получал от происходящего огромное удовольствие.
        - А ты старше меня, да? - выпалила джинн, - Абдухи говорил, что вы одногодки.
        - Сиквей, он сейчас утонет в море твоих вопросов, - немного успокоившись, сказал Абдухи, - кстати, ты ведь уже знаешь, что нечисть здесь с ума сходит? - посерьёзнев, спросил он.
        - Да, я это уже заметила. Я правильно понимаю, ими кто-то управляет? - спросила она уже без всякой наивности в глубоких глазах. Всё-таки джинны очень буйные создания. Они могут мгновенно перейти от смеха к серьёзности и наоборот, могут с улыбкой убить какую-нибудь нежить, довольно часто очень ранимы, но некоторые из них просто непробиваемые. И они очень умные. Неудивительно, что люди джиннов побаиваются, потому что не знают, что от тех можно ожидать.
        - Да. Текларам нужна помощь джиннов, - ответил вампир, глядя девушке прямо в глаза. Джинны любят, когда при разговоре им смотрят прямо в глаза. Это значит, что им говорят правду. По крайней мере, так понимают джинны. Если не знать этой тонкости, то можно нажить себе много врагов.
        Девушка подошла к вампиру вплотную и положила свои красивые руки ему на плечи. - Они что, так и сказали? - в голосе слышались растерянность и радость.
        - Так и сказали, - подтвердил Дрэго.
        - Так, Сиквей, собери своих подружек, а я и Дрэго дальше полетим! - Абдухи танцевал на месте.
        - Кстати, - нахмурилась девушка, - будьте осторожны. Джинны разделились на два лагеря, незаинтересованных уже не осталось, - она говорила быстро и взволнованно, - одни настроены против людей, другие - защищают. Причём первые и на вампиров зуб имеют, за что - не знаю.
        - Мы это учтём, спасибо, - нашёл в себе силы поблагодарить Дрэго.
        - Встречаемся у штаба текларов! - крикнул Абдухи, взлетая со скоростью кометы и прихватывая с собой вампира.
        - Хорошо! О, да, пока не забыла, - Сиквей мгновенно оказалась рядом со своим другом, - передавай от меня пламенный привет Нихею, - коварно хихикнула она, - если захочет извиниться, пусть принесёт с собой воздух с Альбейских гор, что на западе. Ну, удачи всем нам! - сказав это, девушка исчезла, растворившись в воздухе. - Это её парень? - спросил Дрэго. Джинны вообще легко ссорились, но так же легко мирились. А ссоры у них ого-го какие! Видел один раз вампир это зрелище, вовек не забудет, как джинны расшвыряли в щепки целый квартал в Вареасе. Их тогда ещё текларам успокаивать пришлось. А тем же вечером парочка уже мирно разговаривала в том же квартале, активно его восстанавливая. У людей по новостям тогда передали, что налетел циклон с Альбейских гор. Ну да, конечно. А люди так легко в это поверили...
        - Да, они уже двадцать лет встречаются, скоро собираются окуклиться, - беспечно ответил Абдухи. Да, свадьба у джиннов совсем не такая, как у людей. И называется она "окукливанием". Потому что джинны создают огромный кокон из чего-то, похожего на паутину. Это их новый дом. Там и появляются на свет новые джинны.
        Вампир заметил, как к ним приближается что-то золотистое. Оказалось, что это тоже джинн, с короткими абрикосовыми волосами, довольно загорелым, немного пухлым лицом и солнечно-рыжими миндалевидными глазами. Он, видимо, решил подражать магам, потому что ярко-рыжая туника была почти не видна под солнечно-жёлтой мантией. На ногах у него были красные сандалии с оранжевыми крылышками.
        - Нихей, тебе Сиквей привет передавала, - хихикнул Абдухи, наблюдая за его реакцией.
        - И что? Что она сказала? - низким, гортанным голосом спросил джинн.
        - Чтобы ты принёс ей воздух с Альбейских гор, - таким же весёлым тоном продолжал темноволосый.
        - Да всё что угодно! - подхватил Нихей.
        - Слу-ушай, ты недавно мне говорил, что хотел бы участвовать в чём-нибудь необычном, так? - Абдухи произнёс это очень напыщенно и загадочно, посматривая на друга взглядом заговорщика.
        - Да, говорил. Кстати, может, познакомишь нас? - спросил второй джинн, указывая кивком головы на Дрэго.
        - Да с удовольствием! Дрэго, это Нихей, Нихей, это Дрэго, он вампир, впрочем, ты это уже и сам, я думаю, понял.
        - Приятно познакомиться, - приветливо улыбнулся Нихей, сверкнув белыми с золотым отсветом зубами.
        - Мне тоже, - сдержанно кивнул вампир.
        - Так что ты имел в виду? - Приподнял бровь джинн.
        - Текларам нужна помощь джиннов, - бойко ответил Абдухи, - чем не приключение?
        - Ты меня не разыгрываешь?! - ахнул Нихей, недоверчиво глядя на темноволосого.
        - Чтобы у меня волосы стали белыми и коса теклара появилась, если вру! - выпалил джинн, хлопнув себя по колену.
        - Здорово! Только... - Нихей погрустнел, - ты наверняка хотел с тем же обратиться к Гидали и Куазе, да?
        - Конечно хотел! - Абдухи пока не понял, в чём дело.
        - Они перешли...на сторону...тёмных, - во взгляде подростка-джинна появился стальной блеск.
        С минуту все молчали. Первым опомнился от потрясения Абдухи. Он яростно зарычал. Ветер усилился, закручиваясь в циклон. - С-с-салаодр их р-раздер-р-ри, - прорычал разьярённый джин, - да чтоб они не окуклились, предатели! Чтоб их Падшие не приняли! Дрэго на всякий случай отлетел в сторону на несколько метров. Он знал, чем обычно оборачиваются всплески эмоций у джиннов.
        Абдухи направил посох на проходившего внизу Уруге и раздавил того ветром. Он бы, наверное, заплакал, если бы мог. Вот только джинны плакать не умеют. Только внутри себя. Никогда из их глаз не катились слёзы, даже если всё внутри разрывалось от боли.
        - Что ж, - с неприкрытой угрозой в резко изменившемся голосе сказал он, - пусть делают, что хотят. Мы ещё нанесём по ним удар. Они ещё пожалеют, что перешли на сторону тёмных. Нихей, сейчас не та ситуация, чтобы гонять в горы. Думаю, Сиквей тебя поймёт и простит и без подарка. Идём, она наверняка уже ждёт нас около штаба текларов.
        Нихей кивнул, соглашаясь. Для него самого предательство тех, кого он считал друзьями, было ударом ниже пояса. Кто бы мог подумать, что слегка недолюбливающие людей Гидали и Куазе захотят открыто выступить против них? Да, джинны не обязаны защищать людей и вообще вмешиваться в их дела, но это уже было слишком.
        - Знаешь, мне теперь наш нейтралоненавистник даже больше по нраву, - сказал Абдухи, направляя воздушный поток в сторону штаба текларов, - он хотя бы не предатель.
        Мораос раздумывал над тем, что услышал. А теклары умнее, чем он предполагал. И кто же им сообщил имя хозяина? Не связано ли это с той девчонкой, которую они отбили у Номера Десять? Как же он удачно, всё-таки, выбрал жертву! Теперь узнавать о планах текларов будет так же легко, как отнять жизнь у салаодра. Тем более удачно то, что сегодня полнолуние, а это значит, что всё это можно сообщить уже сегодня. И о том, что джинны собираются помочь текларам, тоже. И обрадовать хозяина тем, что двое из воздушного народа перешли на их сторону.
        Глава 9. Два враждующих лагеря.
        Рядом с домом текларов стояло, точнее, висело в нескольких сантиметрах от земли трое джиннов. Сиквей Дрэго уже знал, а остальных видел впервые. Все трое были одного возраста. Первая подруга Сиквей производила впечатление тихони, что очень удивило вампира. Но когда он пригляделся, то понял, что внешность бывает обманчива...Это была среднего роста девушка, с длинными волосами цвета чёрного шоколада, которые были собраны в два высоких, пышных хвоста. В мочках ушей покачивались довольно увесистые серёжки в виде обьёмных ламп малахитового цвета. Человеку было бы трудно такие носить, но джинн - другое дело. У девушки со слегка загорелой кожей были небольшие, но очень яркие, тёмно-рубинового цвета глаза. Они так и прожигали насквозь. Из одежды на ней было лёгкое платье в тон волосам, которое сверкало на солнце из-за обилия на нём маленьких алмазов. Ногти у девушки были длинные и острые.
        Вторая была воплощением урагана. Тёмно- серые волосы, очень длинные, постоянно словно танцуют в воздухе. Дрэго подумал, что эти волосы, должно быть, длиной до икр девушки. Посередине чёлка аметистовая. Одна прядь танцует над глазом, не опускаясь. Глаза вообще постоянно меняют цвет. То тёмные, почти чёрные, то уже серые, то голубые, то медово-жёлтые...Тонкий нос, в меру пухлые алые губы. Ногти покрашены во все цвета радуги, причём каждый из них такой пёстрый, что, если долго смотреть, в глазах начинает рябить. Кожа в меру бледная, девушке такой цвет кожи очень идёт. От правого глаза и до щеки тянется извилистая чёрная полоска, которая закручивается у щеки в спираль. Одежда у неё очень открытая: верх закрывает довольно короткий серебристый топ с узором из агатовых спиралей, стройные, длинные ноги - лёгкая юбка из такой же серебристой ткани, которая постоянно развевается на ветру в разные стороны. На кистях перчатки без пальцев, тоже серебристые.
        - Ты и есть Дрэго? - спросила девушка-ураган, протянув в его сторону руку, - меня зовут Вайна. А её, - кивнула джинн на свою подругу, - Линара.
        - Приятно познакомиться, - ответил вампир.
        Вайна с сочувствием посмотрела на Абдухи, - я уже знаю о предательстве Гидали и Куазе, - глаза стали тёмно-вишнёвыми, - они дорого за это заплатят, я обещаю.
        К ним телепортировался Кельтрам. Увидев, сколько здесь собралось джиннов, он весь просиял. Старший знал, насколько они сильны. Даже горгульи стараются обходить джиннов стороной.
        - Добро пожаловать, меня зовут Кельтрам.
        - Классно! Первый раз вижу теклара так близко! - затараторила Сиквей, приблизившись к радостно улыбающемуся страшему, - ух ты! У тебя такие глаза красивые! Ты добрый, я это вижу! А ты...
        - Сиквей, прекрати, - мягко угомонила подругу Вайна, - извините, она очень общительная, - сказала она, обняв Сиквей сзади, - и самая младшая из нас. Меня зовут Вайна, её - Линара...
        - Ну, меня - Абдухи, - резко перебил её темноволосый, - а его - Нихей. Кстати, я снова чувствую этот странный запах! К вам девушка с картиной не заходила, нет?
        - Заходила, но отдала картину её хозяйке, - ответил Кельтрам, открывая высокую белую дверь.
        - Хотел бы я посмотреть на хозя...
        - А косу можешь показать? - на этот раз перебили уже Абдухи. Сиквей не выдержала и решила осуществить свою давнюю мечту - полюбоваться на косу теклара вблизи.
        - Ты ещё её увидишь, когда мы пойдём в бой.
        - А-а, ну ладно, - Сиквей влетела внутрь и восхищённо ахнула. Тут же джинн поднялась до потолка, а оттуда спикировала на проходящего мимо Короса, которого сбила с ног.
        - Ты - джинн?! - теклар выпалил первое, что пришло ему в голову. До этого юноша никогда не видел джиннов вблизи. Не приходилось.
        - Ага. А ты, я так понимаю, теклар? - выпалила в ответ Сиквей, помогая ему подняться.
        - Класс! Привет, я Меген! - воскликнула девушка, телепортировавшись к новенькой.
        Из соседней двери выглянул заинтересованный Хен, который задумчиво перебирал в руках свою длинную косу. Она была уменьшенной копией косы его брата.
        Абдухи молнией влетел в здание. Зрачки настолько расширились, что стали круглыми. Он полетел на запах картины. Оказалось, что она у незнакомой джинну девочки в руках. Маленькая, худенькая такая. Джинн подлетел к ней и стал с любопытством рассматривать. В этой же комнате, больше похожей на стадион, сидела та самая шатенка, у которой джинн увидел картину в первый раз, и брюнетка, которая была ему незнакома. На большом столе коричневато-рыжего оттенка стоял голубоватый чайник в окружении белых чашек.
        Джинны сразу окружили Азель. Их внимание привлекла картина, источающая неслышимый ни для кого, кроме джиннов, аромат.
        - Итак, - Кельтрам насыпал в свою чашку несколько больших ложек сахара, - Азель, что ты ещё знаешь о Мидиасе?
        Мораос внутри джинна возбуждённо зашипел. Он знал эту картину. Когда-то Мидиас нашёл её и, сказав, что у картины очень необычная аура, повесил её у себя. Мораос тогда недоумевал, зачем хозяин это сделал. Мидиас сказал, что его слуга узнает об этом потом. Кажется, теперь Мораос скоро узнает, какую тайну скрывает эта картина. .
        Девочка, видимо, совсем успокоилась и, болтая ногами, попивала чай. Джинны всё никак не могли успокоиться и кружились вокруг неё. Точнее, кружились только девушки. Абдухи и Нихей больше заинтересовались Хеном. Темноволосый с безумным блеском в глазах попросил показать косу. Хен возражать не стал.
        - Офигеть! Эта штука - грозное оружие! - Абдухи дотронулся до аспидно-синей косы пальцем, - Нихей, дотронься! Из неё сила так и бьёт ключом!
        Второй джинн тоже дотронулся. Действительно, коса излучала немалую энергию.
        - Думаю, если твоей косой и моим посохом по Падшему ударить, от него и пятнышка не останется! Давай попробуем потом так сделать, а? - не унимался темноволосый, поглаживая оружие.
        - Слушайте, а вы вообще кто? - встряла донельзя заинтересованная Агнесса.
        - Джинны мы, - ответила улыбчивая Сиквей, - а ты - человек? Здорово! Я-то думала, что теклары и люди друг с другом не общаются!
        - Сиквей, вампиры и люди тоже не шибко дружат, - произнесла Вайна, с подозрением глядя на Дрэго, который сидел между Алисой и Агнессой.
        - Джинны и люди тоже обычно нечасто пересекаются, - парировал Дэмиэно, - но нас всех вместе свела судьба.
        - Кельтрам, так кто этот неизвестный, который контролирует местную нечисть? - обратилась к старшему Вайна, меняя цвет глаз на золотистый.
        - Его зовут Мидиас. А большего мы пока не знем, - вздохнул он.
        - Насколько я знаю, он с детства обладал немалой силой и твёрдым характером, - неожиданно вступила в разговор Азель, - и хотел изменить мир к лучшему. Когда ему исполнилось шестнадцать, он увлёкся алхимией и эзотерикой. Совмещая их в одно, он смог создавать новых живых существ. Правда, тогда у него не очень хорошо это получалось... - девочка прервала рассказ и потянулась за печеньем.
        - А откуда это знает такая малышка, как ты? - ласково спросила её Сиквей, взьерошив девочке волосы и создавая нечто похожее на причёску Вайны.
        - Я считала всё это из информационного поля земли, когда из тела вышла, - как ни в чём ни бывало ответила Азель. Да, обретя картину, она стала намного спокойнее и разговорчивее.
        - Вообще этот Мидиас - круглый дурак, - сверкнула глазами Линара, - нельзя полагаться на нежить, никогда и ни в коем случае!
        Мораос зашипел и еле удержался, чтобы не обнаружить себя и не ударить наглого джинна. Назвать так хозяина! Да как она посмела?! Ну ничего, он всё-ё ему расскажет. И тогда держитесь, союзнички.
        - А когда мы идём бить Мидиасу и его дружкам морды?- - вмешался бестактный Абдухи.
        - Нужно дождаться возвращения Рокса и Гарена, - ответил Кельтрам, ничуть не удивляясь такому настроению юного джинна. Старший уже знал о предательстве его друзей. Конечно, Абдухи хотелось преподать им урок. И Кельтрам был совсем не против.
        Рокс и Гарен занесли уже свои косы, чтобы покончить с Падшими, но их остановил грозный оклик. Теклары оба посмотрели наверх. Там, в трёх метрах над землёй, парили два джинна. Судя по ауре, они достаточно сильны, чтобы один на один схватиться с текларами. Один был высокий брюнет с белыми, абсолютно белыми глазами, на фоне которых узкие зрачки казались темнее обычного. Волосы мягкой волной спускались до лопаток. Кожа была на удивление бледная. На шее красовалось ожерелье из клыков какого-то животного. Черты лица были правильные. Этого джинна можно было бы назвать красивым, если бы не бешенство в глазах. Странно, но одет он был практически в человеческую одежду: белая рубашка, сверху накинут тёмный пиджак, на ногах - узкие джинсы тёмно-синего цвета и чёрные кеды. На губах играет ехидная ухмылка. Его дружок был очень похож на него: то же выражение в глазах, одежда отличается только тем, что вся белая, а на шее не ожерелье, а кулон в виде двух переплетённых змей, которые были настолько чёрными, что напоминали чёрную дыру. И волосы у него были бледно-жёлтые.
        - Ты только посмотри, Куазе, - насмешливо протянул брюнет, - кого сюда ветром принесло! Оставьте этих тёмных в покое, они не ваши противники.
        Уруге предпочли смыться поскорее, пока есть возможность. Правда, далеко они не ушли. Падшие знали, что прольётся кровь.
        - Уж не хочешь ли ты сказать, что ты считаешь себя достойным сражаться с нами, крыса? - прошипел Рокс. Он вообще джиннов недолюбливал, а уж предателей...
        - Ч-ч-что ты с-с-сказал?! - зашипел в ответ блондинистый джинн, чьи зрачки настолько сузились, что их не было видно.
        - Ус-с-спокойся, - брюнет удержал своего дружка, готового уже броситься на текларов, за руку.
        - Гидали, ты вс-с-сегда был с-с-спокойнее меня...я тебе удивляюс-с-сь...
        - Вы чего сюда пришли? - спокойно спросил Гарен, облокотившись на косу. Говорил-то он спокойно и ровно, но внутри у теклара всё дрожало и рвалось в бой.
        Брюнет с презрением посмотрел на врага, - показать силу нашего гос-сподина, - ухмыльнулся джин.
        - Он дал нам то, что и не с-снилос-с-сь другим, - поддержал его второй, нервно облизнувшись. Язык у него был кроваво-красного цвета.
        - Ну да, конечно, - фыркнул Рокс, - давай, спускайся, сейчас я тебе вправлю мозги на место, прислуга-недоучка.
        - С-с-сейчас-с-с ты забудеш-шь вс-с-сё своё крас-сноречие, - невозмутимо ответил Гидали, - с-с-смотри и трепещ-щ-щи от ужас-с-са.
        Казалось, шипели уже не джинны, а воздух вокруг них. За их спинами стали формироваться...косы. Косы, подозрительно похожие на оружие текларов. Только эти были тёмные, с десятком длинных лезвий, расположенных друг над другом, и они не превышали в длину полтора метра.
        - Что...что это? - красноволосый действительно потерял дар речи. Он ожидал чего угодно, но увиденное его шокировало.
        - Жалкая пародия, - невозмутимо сказал Гарен, лязгнув своей косой. Казалось, что теклар предвидел такой поворот событий.
        Джинны спустились. Точнее, спикировали. Брюнет набросился на Гарена, а его друг - на Рокса. Косы скрестились. Скрежет был ужасный. В таком положении противники стояли около минуты, рассматривая друг друга. Наконец Куазе не выдержал и ударил теклара косой, метя в голову. Рокс увернулся и оружие джинна прошло прямо над его головой, зловеще свистнув. Красноволосый своим оружием не ограничился и ударил противника ногой в живот, отбросив того на два метра, и тут же прижал джинна к земле, сев сверху.
        - Доигрался? - ехидно сказал Рокс, приготовившись убить его, - неужели ты правда думал, что...чего ты улыбаешься?
        Куазе улыбался всё шире и шире. И подозрительно хихикал. - Это ты доигралс-с-я, - наконец соизволил ответить он, резко высвобождая руку. Он притянул теклара к себе и теперь уже прижат к земле был Рокс. Блондин медлить не стал и, хищно оскалившись, прокусил кожу около вены.
        Гарен заметил, что происходит, и метнулся к красноволосому. Правда, тут же дорогу ему преградил джинн. Он ухмыльнулся, - не забыл, что твой противник - я?
        Беловолосый рассёк ему руку от плеча и до кисти. Гидали зашипел от боли и чуть не выронил своё оружие, которое, словно живое, потянулось к свежей крови.
        Гарен похолодел. Глаза ещё больше потемнели, сердце забилось, как птица в клетке. Коса в руке задрожала. Теклар чувствовал, что не может унять эту дрожь.
        - Вы вс-с-се умрёте, а ты и твой дружок сдохнете первыми, - Гидали наконец справился со своим подобием косы. Он просто уступил ей немного своей крови. А оружие взамен снова перешло под его контроль. Джинн выбил из рук теклара косу и надавил своей ему на грудь. Гарен уже взял себя в руки и, взявшись за косу, вывернул джинну руку.
        Визг потряс пространство. Гарен и его противник на мгновение забыли о своей вражде и удивлённо повернулись в сторону Рокса. Оказалось, что тот проткнул джинна своей косой насквозь, насадив его, как бабочку насаживают на булавку. Джинну просто пришлось на время изменить свою форму. Это занимало несколько секунд, но этого времени было достаточно для Рокса, чтобы подняться и наступить ногой на подобие косы.
        - Вот дрянь, - выругался теклар, потирая место укуса.
        "Рокс, ты как себя чувствуешь?!" - мысленно спросил его до ужаса взволнованный Гарен.
        'Нормально. Этот гад совсем немного крови выпил. Тоже мне, пародия на вампира нашлась', - Рокс ударил по чёрной косе, которая прямо изивалась у него под ногами.
        Куазе уже в облике тумана кинулся на противника. Рокса с силой впечатало в ближайшее здание. Теклар ударил по туману косой, тот отшатнулся. Сейчас коса прямо горела. Она обожгла туман, который превратился обратно, в более приемлемый для драки облик.
        - Неплохо. Чего-то подобного я от тебя ожидал, - скзаал джинн, кидаясь к косе.
        - Куда-а? - Рокс безжалостно пронзил его протянувшуюся руку косой. Джинн взвыл, но своих попыток добраться до косы не оставил.
        - С-с-слуш-шай, прос-с-сто умри, - зашипел он, когда Рокс очередной раз ударил и так окровавленного джинна своим оружием.
        - Только после тебя, - улыбнулся теклар, уворачиваясь от взвившегося джинна.
        - Кажетс-с-ся, вы нас-с-с недооцениваете, - заметил Гидали, - с-с-сейчас мы вам покажем ис-с-тинную мощ-щь, это была разминка.
        - Кирао акиру! - крикнули оба джинна. Теклары оба вздрогнули. Потому что буквально это переводилось как 'освобождение тьмы'.
        Косы стали меняться. Из них появилось четыре кости, которые были основой лап. Потом ещё и ещё...потом на них появился клочковатый чёрный туман, который заменял плоть. Черепа у созданных из мрака существ были вытянутые, челюсти тоже были длинные и со множеством торчащих в разные стороны зубов. Большие глазницы, чуть ли не на пол-черепа.
        - Ха-ха-ха...ха-ха...ХА-ХА-ХА! - безумный смех Гидали сотрясал воздух. Твари кинулись на текларов. Первая же атака принесла плоды - Гарена ранили в кисть, прокусив до кости.
        - Ваш-ш-ши кос-с-сы вам не помогут, - заявил блондинистый джинн.
        - Вот салаодрово отродье! - крикнул Рокс, блокируя удар животного косой. 'Гарен, это уже не джинны! От джиннов только облик и остался!'
        "Самое ужасное, что ты прав", - Гарен вспорол тёмному существу туман, который сьёжился и зашипел как масло на сковороде.
        Второе существо схватилось пастью за косу и перекинуло Рокса через себя. Оно полоснуло по нему задними лапами. Почуяв кровь, существо зашипело в предвкушении пира.
        Гидали вовсе не собирался стоять в стороне. Ему хотелось поскорее покончить с текларами. Джинн тенью метнулся к красноволосому.
        "Рокс, сзади!" - предупредил его Гарен.
        Теклар обернулся вовремя, успев ударить брюнета косой. Джинн отступил. Он просто отвлёк внимание врага. Животное вцепилось Роксу в ногу. Но не успело оно сжать челюсти достаточно сильно, как тут же череп с хрустом проломила коса красноволосого.
        - Ги-хи-хи! Долго вам не продержатьс-с-ся! - засмелся Куазе, - можеш-шь бить по ней сколько угодно, она не чувствует боли!
        Встряхнувшись, тёмное создание нагнуло голову, чтобы укусить Рокса, но тот оттолкнулся от земли и взлетел. Странно, но это животное летать не умело. Наверное, слишком тяжёлая энергия. Оно могло только бешено рычать внизу.
        Гарен тоже решил не оставаться на земле. Он и Рокс встали спинами друг к другу, прекрасно понимая, что это ещё не конец. Конечно, джинны взлетели следом.
        - Вам конец, - Гидали атаковал первым, ударив Гарена по руке, которой тот держал косу. Беловолосый отшвырнул его взглядом.
        Рокс замахал косой, стараясь достать хоть одного из джиннов, но те настолько близко не подлетали. Они ждали, пока теклар выдохнется и остановится.
        "Рокс, перестань, ты же так быстрее выдохнешься!" - воззвал к благоразумию Гарен, который сам чуть ли не каждые несколько секунд махал косой, отгоняя джиннов.
        "Зато есть шанс, что я их достану", - ответил красноволосый. В этот миг Куазе отшатнулся от теклара, держась за раненую руку.
        - Ну вс-с-сё, хватит юлить! - зарычал Гидали. Он превратил воющее внизу животное в косу и ударил по Гарену. Тот успел защититься, но еле устоял - настолько сильной была отдача.
        Атаку продолжил блондин. Он закрутился против часовой стрелки, превращаясь в вихрь. Всё-таки часть способностей, которые были присущи ему изначально, остались. Этот вихрь врезался в текларов, разнеся их в разные стороны.
        Брюнет ударил Гарена по плечу. Удар прошёл вскользь, но это было не так уж и важно. Джинн добивался другого. Он хотел, чтобы теклар достаточно ослаб. А для этого не нужны глубокие раны. Важно их количество.
        Рокс всадил лезвие своей косы в бок Куазе, который уже почти выдохся. Он меньше, чем Гидали, адаптировался к новой силе. Теклар ещё несколько раз ранил джинна в одно и тоже место. Правда, джинн своей косой тоже его достал. Дотянулся таки до кисти. Но Рокса это уже не волновало. Мысль в нём билась только одна: убить это существо. А когда Рокс был в таком состоянии, победить его было очень трудно.
        - Поня-ятно, - протянул Гидали, отлетая в сторону от удара косой Гарена, которая казалась синей молнией, - кажетс-с-ся, придётс-с-ся ис-с-спользовать наш-ши козыри.
        - Я не с-с-могу!- жалобно пискнул Куазе, который был порядком напуган таким состоянием Рокса.
        - Иначе умрёш-ш-шь, - злорадно прошипел второй, коса которого была обьята чем-то, похожим на багровое пламя.
        Когда именно брюнет ударил, Гарен не знал. Он пропустил это мгновение. Усталасть всё-таки сказалась на внимании. В следующий миг он ощутил ужасную боль чуть ли не во всём теле. Он с ужасом смотрел, как его рука горит в чём-то чёрном и ужасно горячем. Почти потерявший сознание теклар полетел на землю.
        Спокойно сидевший и попивающий чаёк Хен резко побледнел и поставил чашку на стол, сильно ею звякнув. Все недоумённо на него посмотрели.
        - Гарен... - еле слышно прошептал он, поднимаясь с удобного кресла на колёсиках, в котором так любила кататься Меген.
        - Что случилось? - Кельтрам тоже почуствовал, что что-то не так.
        - На Гарена напали!
        - Стой! Нельзя в одиночку! - Кельтрам попытался остановить беловолосого, но тот ловко вывернулся.
        - А можно мне с то...
        - Нельзя! - перебил Хен надувшуюся Меген. Он сразу телепортировался.
        Кельтрам обвёл всех оценивающим взглядом. - Алиса, Агнесса, Корос, Меген, вы остаётесь здесь. Дрэго, присмотри за ними.
        - Мы идём с тобой, - сказал Абдухи, указывая на своих друзей-джиннов, которые предполагали, кто мог напасть на текларов. Было понятно, что кому-то очень не повезло...
        Глава 10. Паутина зла.
        Гарен лежал и не мог пошевелиться. Тело совсем не слушалось. Единственное, что он мог сейчас делать - это смотреть.
        Гидали спустился вниз. Джинн победоносно шипел, сверкая чёрным пламенем. - Я же с-с-сказал, ты умрёш-шь, - прошипел он, довольно облизываясь.
        Рокс, который и так себя еле контролировал, просто как с цепи сорвался. Он решил не сдерживаться. Теклар несколько раз подряд пронзил лезвием косы надоедливого джинна. Куазе завыл и кулем свалился вниз. Рокс не зря патрулировал границу между мирами. У его косы было два уровня. И сейчас оружие изменилось. Теперь оно выглядело ещё грознее: размер остался прежним, но на нём появились узоры, напоминающие пентаграммы. Вместо одного лезвия было три, одно прежнее и два новых по бокам.
        - Ещ-щ-щё не с-с-сдался? - удивлённо поднял бровь Гидали. Куазе тихо подвывал, не в силах подняться.
        Рокс молча провёл косой по воздуху, создавая ударную волну. С косой на втором уровне ему не обязательно было касаться противника. Стоящий на ногах джинн увернулся. Волна энергии последовала за ним. Теклар перевёл взгляд на лежащего в пяти метрах от Гарена Куазе. Рокс ударил в него. Джинн успел стать туманом. Куазе повезло: он не умер, хотя ранило его сильно.
        - Тебе от меня не сбежать, - лицо Рокса перекосила страшная гримаса. Гидали словно приковало к месту. Джинну стало страшно. И ужас в глазах Гидали ужасно развеселил Рокса, который снова махнул косой, собираясь добить врага.
        Гидали тоже стал туманом. Он по воздуху перетёк к лежащему Гарену и снова принял человеческую форму.
        - Не ус-с-спокоишься - убью его, - протянул джинн, приставив лезвие косы к горлу беловолосого.
        - Крыса, она и в любом облике крыса, - Рокс приблизился.
        - Я же с-с-сказал, не подходи! - Гидали придвинул свою косу ближе к Гарену, почти разрезая его кожу.
        Казалось, Рокс на это даже внимания не обратил. Он продолжал медленно, но верно приближаться. Джинн забеспокоился.
        - Ты что, не с-с-слышал? - с плохо скрываемым страхом спросил он.
        - Ха-ха...ошибаешься, ты его и пальцем не тронешь. А знаешь почему? - Рокс хищно улыбнулся, - потому что ты прекрасно понимаешь, что стоит тебе его убить, и уже ничто не будет меня сдерживать, - красноволосый подошёл к стонущему Куазе.
        - Эй, стой! Давай так: я не трону этого теклара, а ты оставишь нас в покое? - быстро и взволнованно заговорил Гидали.
        - Не-ет, так не пойдёт, - хмыкнул Рокс, - ты, дружок, вывел меня из себя. Из-за тебя я даже косу на второй уровень перевёл... К тому же, ты ранил Гарена, а этого я тебе так просто не прощу, - в глазах Рокса заплясали опасные огоньки, - я убью вас обоих. Миру будет легче.
        Гидали чувствовал, что он не шутит. Не может быть...только сейчас до джинна дошло, на кого они нарвались. Он где-то слышал о сильном текларе, патрулируещем границы, безжалостныом в бою и о обладающим буйным характером. Даже его внешность придавала этому теклару сходство с саламандрой. Но откуда Гидали мог знать, что именно он появится в Вареасе?
        Джинн заскулил не хуже своего блондинистого друга. Он не знал, что сейчас делать. Выхода напуганный Гидали не видел.
        Невдалеке в предвкушении пира зашипели Падшие. Они уже поняли, что джинны наверняка проиграют.
        Брюнета, в отчаянии решившего убить хотя бы одного теклара, снесло мощным ударом двухметровой косы, сверкающей холодным, синим огнём. Рокс от удивления даже зловеще улыбаться перестал. Гарен, который всё так же не мог пошевелиться, но видел, настолько удивился, что даже боль на время немного отступила.
        - Так это ты, значит... - зарычал появившийся, прижав джинна косой к земле.
        Перед Гареном на колени опустился мужчина с сине-фиолетовыми глазами. От его прикосновения боль унялась, тёмный огонь исчез. Зато теперь бедного беловолосого затрясло.
        - Ну ты...ты...да я... - напавший на Гидали от возмущения не мог подобрать слов. Его глаза светились не предвещающим ничего хорошего огнём.
        - Не надо, мы сами с ним разберёмся! - крикнул подлетевший Абдухи. Впрочем, он сразу испуганно отпрянул. Его напугал взгляд теклара. Темноволосый понял, что лучше сейчас не лезть и заняться Куазе.
        - Кто ты? - прохрипел Гидали.
        В ответ теклар ещё сильнее надавил на него косой. Джинн уже приготовился к самому худшему, но юношу остановил оклик Кельтрама.
        - Хен, оставь его, он нам живым нужен, - остановил младшего брата Гарена мужчина. Беловолосый помедлил. - Хе-ен? - строго протянул старший. Теклар с большой неохотой убрал косу.
        - Фу-у-х, с-с-спасибо, - неожиданно поблагодарил Гидали, проверяя, всё ли с его шеей в порядке.
        - Я это сделал не ради тебя, - резко сказал Кельтрам, с презрением глядя на предателя-джинна, которого уже обступили бывшие друзья.
        Хен подбежал к брату, - ну, и кто теперь из нас безбашенный? - спросил он, присаживаясь рядом с ним.
        Гарен слабо улыбнулся. Он даже не знал, что его брат может с такой лёгкостью прижать джинна к земле. Дрожь понемногу унималась. Хоть это радует.
        Абдухи встряхнул Гидали. Он был в бешенстве. Гидали понял, что пощады ему не дождаться.
        - Ты...ты придурок, вот что я тебе скажу! - зарычал Абдухи, схватив его за горло.
        А Гидали только безмятежно улыбнулся, - ты ничего не понимаеш-шь.
        - Нет, я всё понимаю. Жалкое создание. Скажи спасибо, что Хена вовремя остановили. Но не думай, что это конец.
        - Да ваша с-с-сила ничто по с-с-сравнению с-с моей! - взвыл предатель с безумным блеском в глазах.
        - Э-эм, Абдухи, - Вайна дотронулась до его плеча, - можно... - девушка осторожно отодвинула друга в сторону и со всей силы ударила Гидали, который от такой пощёчины отлетел на пять метрвов, - идиот! - крикнула Вайна, закручиваясь в вихрь, - ты самый настоящий салаодр!
        - Ч-ч-что-о-о?! - как бы напуган он не был, это сравнение вывело Гидали из себя. Для джиннов сравнение с салаодром - одно из самых тяжёлых оскорблений.
        - Что слышал! - крикнула Сиквей, впечатав его в землю несколько раз.
        Нихей взял за шкирку Куазе,- и чего ты добился? - грустно и сурово спросил он, - позорище да и только!
        - Это вс-сё Гидали, - всхлипнул джинн, - с-с-сила, сила, - передразнил он напарника.
        - Вот кто нас-с-стоящий с-салаодр, так это ты, Куазе! - взорвался Гидали, кинув на него злобный взгляд.
        Падшие уже практически обезумели от запаха свежей крови. Их завывания становились всё ближе и ближе. Показалась целая группа. Они кровожадно оскаливались и тихо пересвистывались между собой. Жертва была назначена. Блондинистый.
        - Ха, - у Куазе задёргался глаз. Он нервно улыбнулся, думая, что в присутствии текларов Падшие не посмеют подойти. Он не учёл одного: теклары вовсе не собирались его защищать. Джинны тоже отошли в сторонку, словно призывая Уруге приступать. Предателей никто не терпел. Даже тёмные. Падшие неуверенно приближались и принюхивались, не понимая, рискуют они или нет.
        - На этот раз мы вас не тронем, - спокойно сказал Кельтрам, - если вы поклянётесь не трогать никого, кроме него, - старший кивнул на задрожавшего блондинистого джинна, который вертел головой из стороны в сторону, ища поддержки.
        - Клянёмс-с-ся, - прошипели все присутствующие Уруге.
        - Я имею в виду и людей, - продолжил старший, пристально смотря на них.
        - Клянёмс-с-я, - повторили Падшие ибо ничего другого им не оставалось. Сразу после этого группа набросилась на джинна. Куазе попытался сбежать, но его тут же схватил за ногу лидер этой группы и втащил в круг голодных Уруге. Короткий вопль. И тишина, которую разорвал в клочья хруст.
        - Зло убито злом, - тихо сказал Кельтрам.
        Падшие поспешили удалиться в свои норы, отложив распри с вечными врагами до следующего раза.
        Гидали упал. Его всего трясло, ещё сильнее, чем перед этим Гарена. Он-то думал, что теклары бросятся защищать Куазе...но нет, они оказались совершенно не такими, какими он их себе представлял. Интересно, его что, тоже потом убьют? Хотя, тут даже раздумывать нечего.
        Мидиас почуствовал, как нить жизни одного из перешедших на его сторону джиннов оборвалась, вторая становилась всё тоньше и тоньше. Мужчина не растерялся и надкусил кожу на указательном пальце. Капля крови стекла с кончика пальца и звонко шлёпнулась на пол, в самый центр небольшой пентаграммы, с помощью которой можно было вызывать духов.
        - Иширу кента, - тихо сказал Мидиас, чётко выговаривая каждую букву. Это можно было перевести как "призываю джинна".
        Пентаграмма засветилась. Каждая тонкая линия, каждая закрученная спираль, каждое переплетение узоров. Красный свет становился всё ярче и ярче. Вскоре он так бил по глазам, что шатен отвернулся, не выпуская, впрочем, пентаграмму из поля зрения.
        Тихое шипение. В центре круга появился всклокоченный темноволосый джинн с белыми глазами. Одежда на нём была порвана, из многочисленных порезов стекала кровь, которая словно впитывалась тонкими линиями пентаграммы.
        - Гос-с-сподин, они оказалис-с-сь с-сильнее, чем вы думали, - прошептал Гидали, выползая из круга пентаграммы. Он дополз до ног Мидиаса и затих, ожидая ответа.
        Мужчина сжал губы в тонкую линию, - расскажи подробнее, - сухо приказал он.
        - Кха, - только и смог выдавить из себя джинн. Его трясло всё сильнее и сильнее.
        - Мораос-2, - стальным голосом позвал Мидиас. Туман сразу же явился на зов и застыл, ожидая приказ, - помоги ему, - с лёгким раздражением в голосе скахал Мидиас.
        Туман придвинулся к кашляющему джинну. Гидали закашлялся ещё сильнее. Чужая сила скользила по его телу, заживляя раны. Неприятная процедура, но необходимая, чтобы выжить. Вылечив раны, Мораос-2 вернулся к хозяину.
        - Иди, - коротко бросил шатен. Туман удалился через стену, - а теперь рассказывай, - Мидиас скрестил руки на груди.
        Гидали потеребил чудом уцелевшее ожерелье, - мы напали на двух текларов. Одного я почти убил. А второй оказался стражем границ. У него коса двух уровней. Он тяжело ранил Куазе. А потом появились ещё теклары. И Абдухи со своими друзьями, - у Гидали последнее слово прозвучало как оскорбление, - второй беловолосый чуть не убил меня...
        - Что за беловолосый? Почему он так сразу на тебя напал? Теклары ведь дружелюбно относятся к джиннам, - перебил его Мидиас.
        - Как я понял, он разозлился, что я напал на его друга. Хотя, похоже, это был его брат.
        - И что, он силён? - продолжил допрос Мидиас, хрустнув костяшками пальцев.
        Гидали нервно сглотнул. Не нравился ему этот интерес господина к юному теклару.. джинн кровожадно улыбнулся. Похоже, скоро этому теклару не поздоровится.
        - Да, силён. Даже странно, но он, похоже, чуть ли не сильнее своего брата. Или тот выдохся черсчур быстро, мало ли, бывает же...
        - Не отвлекайся от темы, - прервал его мужчина, грозно сверкнув глазами, которые обожгли джинна холодом.
        - Прошу прощения. Думаю, он достаточно силён...он так разозлился, что готов был меня убить, - ухмыьнулся темноволосый.
        - Отлично, - сцепил пальцы Мидиас, - теперь осталось дождаться новостей от Мораоса.
        - Вы собираетесь убить его? - поинтересовался Гидали.
        - Дурак, нет, конечно. Какая мне польза от мёртвого теклара? У тебя что, все мозги в ходе битвы выбили? - насмешливо спросил он, - иди, отдохни, позже ты мне понадобишься.
        - С-слушаюсь, - немного уныло протянул Гидали. Но, стоило ему взлететь к себе, в ту комнату, где перед этим очнулась Алиса, как он беззвучно засмеялся. Джинн был рад, что остался в живых. Не каждый может ускользнуть прямо из-под косы теклара.
        Абдухи отшатнулся от зашипевшего красного марева, которое закрыло Гидали. Ему это напомнило древний ритуал призыва джиннов. Старые, опытные джинны рассказывали, что человек, жертвуя своей кровью, может вызвать джинна, с которым он связан, из любого места, где бы тот ни находился. Похоже, что не все забыли этот ритуал...
        Марево рассеялось и все увидели вместо Гидали пустое место. Кельтрам подошёл и принюхался. Да, он не ошибся. Старший знал, что это за ритуал и зачем он нужен.
        - Что произошло? И куда делся Гидали? - заволновалась Сиквей. Кельтрам помрачнел, - его вытащил Мидиас. Я даже не сомневаюсь, что это сделал он.
        - С-с-салаодр его раскуси, я знаю этот ритуал! - зарычал Абдухи, гневно посмотрев на пустое место.
        - И что это? - Рокс почему-то не рвался в бой и не пытался напугать джиннов. Тех это очень насторожило. Если даже Рокс ведёт себя необычно...
        - Рокс, ты меня пугаешь, - тихо сказал Абдухи.
        - А что такое? - ухмыльнулся красноволосый, очищая косу от крови.
        - Это странно...ты всегда злился, когда видел джиннов, а теперь...
        - А что, мне уже и измениться нельзя? - обиженно спросил Рокс.
        - Нет, нет, я не это хотел сказать! - примиряюще ответил темноволосый, - просто это очень необычно...
        Гарен попытался встать, решив, что хватит уже валяться. Он опёрся об косу и устоял. Но ноги всё-таки подгибались. Теклар в жизни такое не испытывал.
        - Нет, ты не только безбашенный... - протянул Хен, забрасывая его руку себе на плечо.
        - Э-э...Хен, да я сам могу, - попытался возразить Гарен, но куда там...
        - Ну конечно, по тебе это видно, - фыркнул младший, - помолчи лучше, вечно всякую помощь отвергаешь.
        "Лелана, Сфидиус", - мысленно позвал их Кельтрам. Оба сейчас патрулировали Вареас.
        "Пока затишье", - откликнулась Лелана, - 'а у вас как?'
        "Всё сама увидишь, когда вернёмся. Мы уже сейчас возвращаемся, на Рокса и Гарена напали"
        "Кто посмел?" - грозно спросила девушка. За младших она была горой. Старшую побаивались даже нейтралы. Нет, не то чтобы она их не любила, но за своих могла здорово долбануть косой по макушке и припечатать ещё чем-нибудь. Вампиры даже прозвали Лелану 'фиалкой с шипами'. И правда, во время боя она совсем была непохожа на милую, тихую девушку.
        "Джинны, - мрачно ответил Кельтрам, - некоторые из них перешли на сторону Мидиаса"
        "Предатели", - спокойно ответила Лелана. Этот спокойный тон был страшнее крика.
        Кельтрам вздохнул. Он никогда не думал, что ему придётся столкнуться с таким опасным противником. А вот пришлось же...Сивеласа бы сюда...но он не может. Старший вспомнил, как сам первый раз увидел свою косу, как удивился и немного испугался, как встретил Сивеласа, который и привёл его в патруль. Да, Сивелас точно знал бы, что сейчас делать. Но он слишком занят. Кто-то ведь должен патрулировать границы?
        Порез в пространстве. Ещё один удар косой. Кельтрам создал портал, привычно сделав два чётких движения.
        - Мы возвращаемся. Передохнём и подумаем, что делать дальше, - твёрдым и уверенным голосом сказал он. Знал бы кто, что у него в это время творилось внутри. .
        - Ладно, - пожал плечами Рокс, - в следующий раз я его достану. Таким психам нельзя летать в нашем мире.
        - Согласен, - азартно прорычал ещё не успокоившийся Абдухи, - в следующий раз этому салаодровому отродью не поздоровится.
        Хен, Рокс и джинн молча переглянулись. Каждый из них имел теперь зуб на Гидали. Теклары не могли ему простить нападения на Гарена, а Абдухи - предательства.
        - Разберёмся с этим потом, - устало сказал Кельтрам, стоя около портала.
        Джинны всем скопом влетели туда. Следом зашли Хен и Гарен. Рокс явно хотел что-то спросить и молча смотрел на старшего, чего-то выжидая.
        - Ты что-то хотел спросить? - не стал тянуть Кельтрам.
        - Да, - что-то слишком тихо ответил красноволосый, - может, нам призвать на помощь Сивеласа?
        - Знаешь, я тоже об этом думал, - признался старший, - но вряд ли выйдет, он ведь границы патрулирует, сам понимаешь.
        - Но, Кельтрам, - уже громче заговорил Рокс, - если сейчас мы проиграем, то патрулирование границ никому не нужно будет. Я ведь прав?
        - Прав, - подтвердил старший, - я попробую выйти на связь с ним. Но сначала нужно хотя бы вернуться домой? Ты ведь не против? - тепло улыбнулся мужчина.
        - Конечно нет, - весело фыркнул Рокс.
        Он и Кельтрам одновременно прошли в портал. Как оказалось, в штабе текларов вссе уже были в сборе. Старший пригласил всех в тот самый офис, в котором в начале нашей истории сидел Корос, сказав, что Гарен пока может отдохнуть. Однако тот упёрся и всё-таки пришёл, опираясь о стенку и пошатываясь. Хен снова обозвал его "безбашенным" и взглядом пододвинул ему кресло, в которое Гарен сразу сел. Азель подбежала к раненому теклару и стала что-то лепетать на непонятном ни для кого из присутствующих языке.
        Сфидиус и Лелана тоже телепортировались в офис. Судя по немного уставшему Сфидиусу, им пришлось долго биться со взбесившейся нежитью.
        - Ну, и кто это был? - поинтересовалась Лелана у Гарена с плохо сдерживаемым гневом.
        - Гидали, - ответил за него Абдухи, - мой бывший друг, а теперь предатель.
        - Его спас Мидиас, я в этом уверен, - глухо сказал Кельтрам, - ритуалом призыва.
        - Чем-чем? А разве это не утерянное знание? - опешил напарник девушки. Лелана же даже не удивилась. Она всегда подозревала, что люди не так уж и слабы.
        - Мидиас вообще творит то, что обычному человеку неподвластно. Причём мы так и не знаем, человек ли это, - сказал Хен, поигрывая косой.
        - Я всё же думаю, что это человек, - вставила своё слово Меген, робко поглядывая на Хена.
        - Я тут кое-что раскопал, - Корос помахал рукой и в воздухе проступил тест, который переливался от светло-золотого до цвета тёмного янтаря.
        Кельтрам, пробежав взглядом несколько строк, глянул на младшего так, как будто первый раз его видел.
        - Ты что, серьёзно?!
        Рокс мрачно хмыкнул. Он тоже был обескуражен, но виду не подал. Азель вообще отреагировала странно. Она посмотрела на свою картину и неожиданно прошептала: 'Икреис морит'. Полотно словно ожило. Цветок закачался, эльфы задвигались. Картина становилась обьёмнее и объёмнее, захватывая окружающее пространство.
        Глава 11. Раньше срока.
        Мир вокруг стремительно менялся. Тона скрашивались, становясь мягче, воздух стал прохладнее и чище. Огненный цветок оказался вдали, но его тепло чувствовалась даже здесь. Ещё несколько секунд - и привычный для текларов мир исчез, уступив место новому.
        - И куда это мы попали? - деловито спросил Рокс, осматриваясь. Оказалось, что они стояли рядом с обрывом, на довольно плоской вершине горы. Внизу рос лес, который переливался всеми возможными оттенками зелени. Немного позади текларов протекала горная река, от которой и шла прохлада. Вижимо, здесь уже сгущались сумерки: небо было нежно-фиолетового цвета, по нему пролетали разноцветные огоньки. Луну видно не было, но благодаря огромному огненному цветку Рокс легко разглядел местность, в которой они сейчас находились.
        Азель стояла и смотрела на текларов с таким видом, будто вернулась домой. Она подошла к Гарену и коснулась ран. Те стали быстро затягиваться. Теклар в полнейшем недоумении смотрел на девочку.
        - Хотя бы в этом мире я могу помочь, - улыбнулась ему Азель.
        К ним приближался какой-то человек. Он летел, как будто за спиной у неизвестного были крылья. Одет он был в белую рубашку с высоким воротом и чёрные штаны, которые были чем-то средним между джинсами и 'бананами'. На ногах у него красовались изящные тёмные невысокие сапоги с серебряными пряжками в виде дракона. Человек был взволнован, до глубины души взволнован. Выглядел он чуть старше Хена, но младше Гарена. Удивительные серебряные глаза с большим тёмным зрачком, чёрные, как ночь или даже как чёрная дыра, волосы. Черты лица настолько правильные, что создаётся такое ощущение, будто он сошёл с картинки. Голову прикрывал тёмно-синий цилиндр.
        - Азель! - крикнул он, бросаясь к девочке.
        - Мирианн! - радостно вскрикнула та, кидаясь ему на шею.
        - Ты кто? - с подозрением спросил Рокс, материализовав косу.
        Вопрос теклара проигнорировали. Мирианн встал на одно колено, - ты вернулась... ут столько всего произошло...
        - Кто-нибудь обьяснит, что здесь происходит? - вмешалась любознательная Сиквей.
        Незнакомец посмотрел на неё с таким видом, будто она просто обязана быть в курсе событий, - прошу прощения, а кто вы? - спросил он, поднимаясь и загораживая собой Азель,- вы не знаете, кто она? - с сомнением спросил Мирианн, - Азель создала этот мир.
        - Я ведь только это и умею - создавать, - тихо сказала Азель, выныривая из-под руки своего друга, - Мирианн, не надо на них так коситься, они мои друзья, - мягко сказала она.
        - Мир просто сходит с ума, - заметил Абдухи, несколько раз облетев незнакомца по кругу.
        - Вы можете пока здесь отдохнуть, - предложила Азель, - не беспокойтесь, здесь время идёт в десятки раз медленнее, один год в нашем родном мире это тысячелетие здесь.
        - Погоди, - присел перед ней Кельтрам, - ты хочешь сказать, что весь этот мир создала ты?
        - Да, - кивнула девочка, - я умею создавать. И миры тоже. Давайте отдохнём здесь, а потом я вам помогу справиться с Мидиасом?
        - А почему ты не сказала об этом раньше? И когда же ты успела создать этот мир? - с подозрением спросил Рокс. Он всё ещё не мог успокоиться после битвы с джиннами. Азель посмотрела вдаль, - год назад. И картину я создала, как проход между этим миром и моим родным. Но она почти сразу исчезла, как только я вернулась на Землю. Я прожила здесь десять лет, а потом решила вернуться, - она погрустнела, - так я и попала в тот лес, где вы меня нашли.
        - Но если здесь прошла почти тысяча лет, то как ты можешь знать Азель? - с ещё большим подозрением поинтересовался Рокс у среброглазого, - и если ты прожила здесь десять лет, то почему выглядишь на шесть?
        Азель тихо и светло рассмеялась, - они живут гораздо дольше обычных людей и стареют гораздо медленнее. За десять лет ничего не меняется...
        - Мы не можем остаться, - тихо сказал Гарен, - если Мидиас действительно ученик того тёмного мага...
        - Ты себя совсем угробить решил? - фыркнул Хен, - и так еле на ногах стоишь.
        - А что за тёмный маг? - поинтересовался Мирианн, махнув рукой пролетавшему мимо зелёному огоньку.
        - Да был такой...его имя - Кра, - Кельтрам мгновенно вспомнил всё, что говорил об этом маге Сивелас, - он хотел подчинить себе весь мир и набирал себе учеников, чтобы те продолжили его дело. Получается, что Мидиас один из них...последний, кто остался в живых, остальных убил сам Кра в порыве бешенства, перед самой смертью. Мидиаса он взял к себе мальчиком, которому тогда было шестнадцать лет...после смерти Кра Мидиас отказался от его целей и убеждений и жил как обычный человек. То есть...мы так думали.
        - Жалко, что я ничем помочь не могу, - грустно сказал Мирианн, - я не обладаю боевыми навыками, этому миру никогда не приходилось воевать.
        - Вот вам повезло! - с оттенком зависти воскликнул Абдухи, - а мы только и делаем последнее время, что воюем.
        Зелёный огонёк приблизился и оказался существом с двумя тонкими, похожими на почти прозрачные нити, щупальцами, по одному на каждой стороне головы, на конце которых и светились яркие зелёные огоньки. Глаза у этого существа были большие и какие-то бездонные. Зрачки не были видны вообще, видимо, они просто сливались с удивительно тёмной радужкой. Кожа отливала лёгким оттенком фиолетового, одето оно было в облегающий костюм, который матово светился, как луна. Руки были длинноваты, пальцы тоже. Ноги были очень длинные. Именно из-за них существо казалось таким высоким, метров пять в высоту. Кстати, на ногах у него были то ли носки того же оттенка, что и костюм, то ли здешний вид обуви.
        - Это кто? - Азель притронулась к спустившемуся созданию, - я таких раньше здесь не встречала.
        - Они переселились сюда несколько столетий назад, - Мирианн с ласковым прищуром посмотрел на девочку, - они называют себя Таара.
        Существо тихо свистнуло и засмеялось. Его веселили теклары. Большие, полные любопытства глаза смотрели на Кельтрама, который решил, что лучшее в такой ситуации - просто улыбаться. Таара заметила, что Гарен как-то странно стоит, словно ему трудно было это делать. Существо поцокало чем-то и высунуло стального цвета язык. Оно присело на корточки перед текларом и заглянуло ему в глаза. Медленно кивнуло и, посадив себе на плечи, выпрямилось.
        Рокс с Хеном захохотали как сумасшедшие. Зрелище было ещё то. Видеть Гарена, сильного, довольно опытного теклара у кого-то на плечах...это не могло не вызвать хотя бы улыбки.
        - Кстати, у вас здесь этот цветок вместо солнца? - поинтересовался Корос, даже не стараясь сдерживать широкую улыбку, потому что сдержать её было невозможно.
        - Можно сказать да, - Азель протянула к цветку руку. Несмотря на то, что она была довольно далеко от него, цветок задрожал, пламенные лепестки заплясали сильнее, - скоро здесь наступит утро, - сообщила девочка, - он будет разгораться всё сильнее и сильнее.
        В Хена что-то врезалось. Оно испуганно взвизгнуло и спряталось за Азель. Из-за её спины высунулся длинный, сильно вытянутый нос, очень похожий на ветку какого-нибудь растения. Потом показалась и круглая голова с глазами-бусинками оттенка лепестков огненного цветка. Кожа у пришельца была болотного оттенка и удивительно гладкая, ручки-ножки - маленькие. Из всей одежды на нём была только пёстрая набедренная повязка. Передвигалось существо довольно ловко. -
        А тебя я помню! - радостно воскликнула Азель, наклонившись к маленькому созданию, меньше метра ростом, - ваш род был одним из первых, кто здесь поселился!
        Хен протянул к существу руку. Оно принюхалось, подёргивая носом, покосилось на незнакомца и бочком подошло к нему. Любопытное создание сразу же заметило косу и полезло узнавать, что же это такое и с чем его едят.
        - Эй, осторожнее, не поранься! - Хен отодвинул его в сторонку.
        - Пи...пи...пир-р-ря-я-я! - выдало странное создание и захлопало ладошками о землю.
        - Что это значит? - спросил Гарен, держась за голову великана.
        - Он очень заинтересован и, похоже, Хен ему понравился! - Азель потрепала "пирю" по голове. Существо заклекотало и прыгнуло с места в воду. Раздался пронзительный, полный шаловливости визг. Тут же из воды выскочило создание, очень похожее на джиннов. Только его прикрывала одежда, сотворённая из воды.
        - Ух ты! Это что, местная разновидность джиннов? - Абдухи сразу полез знакомиться и облетел существо по кругу несколько раз. - Красавец, - залючил он.
        - У-у-у-и-ир-р-ри-и-и, - ласково пропело существо, трогая волосы джинна.
        - Не знаю, джинны это или нет, - засомневалась девочка, - но вы очень похожи!
        Новоявленное создание взяло Абдухи за руку и утянуло в воду. Сиквей ахнула и полетела туда же, испугавшись за своего друга, Вайна заволновалась и закрутилась в вихрь, Линара неуверенно сделала шаг в сторону воды, теклары оказались там сразу же, Гарен что-то объяснял своему новому другу и показывал на воду, Нихей хмыкнул, зная, что ничего страшного с этим авантюристом не случится.
        Из воды вынырнул Абдухи, отфыркивающийся и жутко довольный. Рядом кружилась новая знакомая и что-то урчала, постоянно трогая его за волосы. Тут же она скользнула вниз и джинн захохотал.
        - Я не понял...что она делает? - почесал затылок Нихей.
        - Либо мне кажется, либо она его щекочет, - хохотнул Рокс.
        Хихикающие джинны вышли из воды. Абдухи был весь мокрый, но довольный. Не каждый день, всё-таки, можно поиграть с водным джинном!
        - Слушайте, а зачем вам возвращаться? - неожиданно спросил Мирианн.
        - Потому что там наш родной мир. И там остались те, кого мы обязаны защитить, - Кельтрам задумчиво посмотрел на огненный цветок, лепестки которого становились всё больше и больше, изменяли цвет, превращаясь в солнечно-рыжий плящущий вихрь.
        Мораос-2 не понимал, зачем хозяин так легко дал девчонке сбежать и прихватить с собой картину. Его дело сторона, конечно, но узнать-то хочется...туман осмелился найти Мидиаса и спросить его об этом. Он врезался в стену, даже не обратив на это внимания.
        Каменный круглый зал, круглый каменный стол, на котором сейчас лежит два прозрачных шара, по виду довольно увесистых. Мидиас неотрывно смотрел в один из них и постоянно ухмылялся. Туман еле слышно зашипел. Да, похоже он зашёл не вовремя.
        - Что ты хотел? - спросил мужчина, как только туман приготовился неслышно просочиться сквозь стену.
        - С-с-спроси-и-ить... - неуверенно и робко прошипел туман.
        - Спрашивай, - разрешил Мидиас, в глазах которого плясали опасные, злобные огоньки.
        - Хозяин, ч-ч-что вы имели в виду, когда с-с-казали о картине и девч-ч-чонке, ч-ч-что они...
        - Ха, а ты сам не догадываешься? - снисходительно спросил шатен, проводя рукой по правому шару.
        - Не-е-ет...
        - На картине и Алисе я оставил маленьких шпионов. Их не видно, это не живые существа, а просто сгустки энергии, у которых только одна цель: передавать информацию мне. Причём они мимикрируют под чужую энергию, что избавляет их от риска быть обнаруженными, - он гордо улыбнулся и стукнул ногтём по шару, - подойди сюда, - спокойно приказал Мидиас.
        Мораос-2 подошёл и удивлённо зашипел. В правом шаре было видно непонятный мир с огненным цветком, а во втором - дом текларов.
        - Гос-с-сподин, - поражённо прошипел туман, возбуждённо колыхаясь.
        - Да, это мои маленькие шпионы работают. И, что интересно, текларов-то на месте нет, Алиса, её подружка и этот вампир-подкаблучник, за которым я наблюдаю уже час, остались без охраны.
        Мораос-2 полыхнул оранжевыми огоньками, которые были у него вместо глаз, - вы прикажете мне убить их-х?
        - Ты так и рвёшься в бой! - расхохотался Мидиас. Эхо от этого хохота было ужасающим, - нет, я прикажу тебе другое. Принеси мне третий шар, который у меня в кабинете. Тебе надо научиться быть терпеливее, Мораос-2.
        Туман скользул сквозь стену. Он был испуган. Мораос-2 видел этот шар только один раз, но ему этого хватило. В шаре отражался Мораос, лучшее творение хозяина. От того шара так и веяло силой. Большой силой, от которой лучше держаться подальше.
        Мораос-2 пролетел в тёмную просторную комнату, именуемую кабинетом. Здесь Мидиас что-то записывал, хранил нужные ингридиенты, проводил опыты, редко рисовал пентаграммы.
        Вот он, этот шар, на прямоугольном чёрном столе, закрыт золотистой тканью. Странно, хозяин ведь говорил Мораосу, чтобы тот доложил всё в полночь. Зачем же ему сейчас понадобился этот шар? Впрочем, не его это дело...туман захватил в себя тяжёлый, неимоверно тяжёлый шар, и пролетел с ним сквозь несколько стен, добираясь до страшного круглого зала, из которого сейчас веяло ещё большей жутью.
        Гидали и туман столкнулись. Джинн заинтересованно на него посмотрел. Точнее, на то, что тот держал. Шар. Немного знакомый темноволосому шар. Хозяин о нём рассказывал. Как в награду за то, что он и Куазе присоединились к нему. Мидиас знает, как можно подхлестнуть слуг. И это не обязтельно кнут, можно и пряником.
        - Ты куда это несёшь? - с подозрением протянул Гидали, хватая туман.
        - Куда надо-о, - надменно ответил Мораос-2, проскальзывая дальше.
        - А не рановато его использовать? - продолжил допрос джинн, разворачиваясь на сто восемьдесят градусов.
        - Не твоё дело, - огрызнулся туман, не зная, что сделать, чтобы этот надоедливый джинн наконец отстал.
        - Какой-то ты наглый в последнее время, - нахально протянул Гидали, летя следом, - а получить не боишься?
        - С-с-слушай, с-с-сейчас не время для разборок, - уже более-менее спокойно прошипел Мораос-2, пролетая предпоследнюю на своём пути стену.
        - Да что ты? - изогнул бровь джинн, - ладно, потом разберёмся. А господин серьёзно собался вызывать Мораоса?
        Мидиас махнул рукой и тяжёлый шар улетел к нему. К великому облегчению Мораоса-2, который уже устал от тяжёлой энергии шара. Третий, темный шар занял место посередине. Шатен оживился. Он провёл по шару замысловатый рисунок пентаграммы вызова. Изнутри круглый предмет заклубился чёрным дымом, излучая всё больше и больше энергии.
        - Гос-с-сподин? - раздалось из шара недоумённо-обескураженное шипение.
        - Мораос, в какой мир попали теклары?
        - Не знаю, но зато я узнал, ч-ч-что его с-с-создала та девч-ч-чонка, за которой вы приказали наблюдать...
        - Вот как? - хмыкнул Мидиас, проводя языком по высохшим губам, - хорошо...в каком состоянии сейчас теклары?
        - Двое ранены, один выглядит так, ч-ч-что с-с-сразу видно, он не в с-с-состоянии с-с-сражаться, - шипение стало громче и увереннее.
        - Мораос, Мораос, - чуть ли не пропел мужчина, - вечно ты находишь повод меня порадовать. Опиши мне его.
        Туман замолчал на минуту, сосредотачиваясь. Шар потемнел ещё сильнее, тьма словно готова была вырваться наружу, - выглядит лет на двадцать, беловолос-с-сый, тёмные глаза, кос-с-са тёмно-с-синего цвета...
        - Этого мне достаточно, - хлопнул по шару Мидиас, - Мораос, будь готов отделить его от остальных в любую минуту.
        - Гос-с-сподин, - неуверенно зашипели в шаре.
        - Ты что-то хотел спросить? - догадался мужчина. Он кивнул, - спрашивай, разумеется, тебе я отвечу. Не зря ведь ты сейчас для меня трудишься.
        Мораос немного помедлил, набираясь смелости: - почему вы вызвали меня раньш-ш-ше с-с-срока? С-с-случилось что-то с-серьёзное?
        - Да, - Мидиас нагнулся к шару и в упор посмотрел на оранжевые огоньки, - они стали просыпаться. Понимаешь, что это значит?
        - К-как, уже-е-е? - полыхнул "глазами" Мораос.
        - Представь себе. Я и сам не ожидал, что всё произойдёт настолько быстро. Но, - Мидиас нагнулся ещё ближе, - я знаю, как это повернуть в мою пользу.
        Стоявшие в том же зале Мораос-2 и Гидали молча переглянулись. Гидали совершенно не понимал, о ком идёт речь, туман тоже. Оба знали, что лучше у Мидиаса сейчас не спрашивать. Слишком он возбуждён. Сейчас наверняка опять создаст кого-нибудь, чтобы успокоиться.
        - Гидали, - стальным голосом произнёс мужчина, наблюдая, как меркнет в шаре живая тьма и снова всё становится безжизненно-чёрным.
        - Да, гос-с-сподин? - с опаской подошёл ближе джинн.
        - Надеюсь, ты хорошо отдохнул?
        Темноволосый изумлённо уставился на мужчину. С чего это хозяин спрашивает о его состоянии? Не в его это стиле. Вроде. Или джинн ошибался?
        - Э-эм...да... - рискнул ответить Гидали. Мораос-2 смылся отсюда поскорее, на всякий случай.
        - Отлично, - Мидиас встал и, к ужасу Гидали, приблизился к нему. Взгляд хозяина обжигал чем-то таким, чего раньше не то что Гидали, даже Мораос не видел. И это джинну не нравилось. Очень не нравилось.
        С полки слетел тёмный посох и лёг в протянутую руку Мидиаса. Посох переливался тёмными, но различимыми искрами. Наконечник был в форме шара, в котором что-то находилось. Не иначе как созданный Мидиасом артефакт.
        Мужчина протянул посох джинну, который непроизвольно отпрянул и задрожал. Он чувствовал, что это очень сильное оружие.
        - Не бойся, он тебя не убьёт, - насмешливо заметил шатен, - этот посох увеличит твою силу.
        Вот теперь Гидали успокоился. В его глазах промелькнула радость. Он глянул на посох и взял оружие. Тут же джинна ударило током, по телу прошла целая волна боли, дрожи и какого-то сладкого безумия. Посох стремительно менял очертания: он становился длиннее, изящнее, сложнее. Теперь он отдалённо напоминал косу текларов, только без лезвий. На нём появилось множество шипов, венчающий посох шар превратился в коготь неведомого зверя, сам посох стал ядовито-зелёным, который резко входил в контраст с алым когтем. Шипы остались чёрные. Вся эта раскраска придавала оружию зловещий вид.
        - Гос-с-сподин, я...я - Гидали не мог найти слов от восхищения и благодарности. Впрочем, Мидиасу было необязательно это слышать, он и так прекрасно понимал, что сейчас чувствует джинн.
        - Тебе предстоит трудная задача, Гидали. Тебе надо устроить псевдо-смерть. Знаешь такую магию?
        - Да-а... - протянул Гидали, смутно вспоминая то, что почерпнул из древней книги джиннов, книги Силы.
        - Я знал, что не ошибся в тебе, - поощряюще улыбнулся Мидиас, - ты должен 'убить' одного теклара...но не переборщи, мне не нужна его настоящая смерть. Мораос поможет тебе. Он отделит теклара от остальных. Это беловолосый юноша, выглядящий лет на двадцать...так-так, судя по выражению твоего лица, он тебе уже знаком...тем лучше. Отправляйся сейчас, ты сразу почуствуешь ауру Мораоса, как только он и остальные теклары вернутся в этот мир.
        Джинн зловеще улыбнулся, - я с радостью выполню ваш приказ, - сказал он, еле сдерживая так и рвущийся наружу смех.
        - Я знаю, - сказал мужчина, возвращаясь к шарам, - иди. Удачной охоты. Гидали поклонился и исчез, телепортировавшись в Вареас.
        Глава 12. Беда не приходит одна.
        Рассвет. Кровавый, словно в небе была великая битва. Вон и полосы, похожие на раны...на ещё темном море из травы, которая изредка натыкалась на камни, был виден тёмный высокий силуэт человека, за спиной которого возвышалась семиметровая коса. Человек неотрывно смотрел в небо, считая угасающие звёзды.
        Лёгкий ветер пугливо пролетел мимо, коснувшись длинных, спускающихся до талии, волос. Они тускло блеснули в одном из попавших на землю лучей. Трава тихо зашуршала и мягко заколыхалась. А солнце постепенно просыпалось и понемногу освещало землю. Трава окрасилась в свой привычный цвет изумруда, небо перестало быть пугающе-красным и зализало раны, становясь чистым и холодным. Большие камни, сложенные друг на друга, стали поспешно впитывать свет. Люди прозвали это нагромождение камней дольменом.
        Крик. Тихий, но пронизывающий душу. Человек пошевелился и махнул косой, которая оказалась изумрудной, как трава, лёгкой, как ветер, и яркой, как солнечные лучи. Крик прекратился, сменившись всхлипываниями, а после рычанием. Человек махнул второй раз. Снова тихий шёпот. И тишина, прерываемая шуршанием травы.
        Солнце кинуло сноп лучей на высокую фигуру. Это был мужчина лет тридцати. Сейчас его длинные распущенные волосы отливали янтарём. Тёмно-карие глаза светились тихо и спокойно, словно их обладателю не ведомы были ярость и гнев. Красивое лицо, немного похожее на эльфийское, на шее - кулон в форме змеи, кусающей себя за хвост. Нос немного вытянут вперёд, что, впрочем даже идёт этому человеку. Одет он довольно легко. Даже странно, как ему не холодно на рассвете...Лёгкая аквамариновая рубашка с коротким рукавом, такого же оттенка штаны, которые тоже очень тонкие, на ногах вообще ничего нет. На указательном пальце правой руки - серебряное кольцо с изумрудом.
        Человек неторопливо пошёл к дольмену, глубоко вдыхая резкий, ещё немного ночной, воздух, будоражащий воображение и пробуждающий скрытые силы. Ветер осмелился немного растрепать волосы, играя длинными светлыми прядями.
        Вот он, центр дольмена. В нагромождении камней виднеется идеально круглое отверстие. Кто-то, видимо, долго его вытёсывал. Из него веет холодом и спокойствием. Вечным спокойствием. Создаётся впечатление, что человек не одинок и в этом дольмене живёт кто-то. Так и есть. Дух. Древний старец, который когда-то решил пожертвовать своей жизнью ради того, чтобы передать древние знания потомкам. Жалко его, ибо почти никому сейчас не нужны эти знания. Никому не надо десятилетиями отрабатывать и шлифовать навыки, люди стали нетерпеливы. Дух не жалел об этом, ведь ещё оставались те, кому знания действительно нужны. Теклары. И сейчас один из них стоит перед дольменом, склонив голову и положив косу на траву, среди которой она не видна и кажется стеблём какого-то растения.
        Человек присел перед отверстием и заглянул внутрь, явно ожидая что-то там увидеть. Он немного вытянул шею,не осмеливаясь потревожить покой древнего обитателя. Достаточно и того, что дух его видит. Человек знал, что он не уйдёт и будет ждать столько, сколько потребуется.
        - Доброе утро, Сивелас, - наконец соизволил заметить его дух. Он невидимой дымкой вылетел из отверстия и примостился рядом с сидящим на траве человеком.
        - Приветствую тебя, Айбер, - доброжелательно отозвался теклар.
        Дух покрутился около человека и встревожился, - Сивелас, в мире бушует злая энергия...мне это не нравится. Похоже на энергию Кра, если честно. Бессовестный мальчишка! Он ведь не только в твоё время пытался мир захватить, нет, я тоже с ним сражался. Тогда ещё теклары только появились...
        - Кра? - протянул человек, погладив траву, - он ведь умер, ты знаешь. Я внимательно следил за ним, Кра ушёл в иной мир. Вряд ли его оттуда отпустили.
        - Ты так думаешь? - недоверчиво сказал Айбер, - Сивелас, похоже, ты его недооцениваешь...он мог заключить сделку с Сатаной.
        - Он ведь уже пытался, помнишь? Он тогда почти вернулся, но в последний момент что-то ему помешало, - Сивелас сорвал какую-то травинку и стал задумчиво её жевать. Рот наполнил приятный кисло-сладкий привкус.
        Дух поднялся на пару метров вверх, - ты думаешь, что он вот так просто с этим смирился? Кстати, ты ведь не знаешь, кем был Кра в своём первом воплощении, ещё до того, как стал магом?
        Сивелас с явной заинтересованностью в глубоких, тёплых глазах посмотрел на своего знакомого. До этого Айбер и словом не обмолвился, что Кра был кем-то другим. А ведь Айбер и Сивелас уже не первый год знакомы...почему же он раньше никогда об этом не рассказывал?
        - Интересно тебе, да? - дух опустился обратно на землю, от которой веяло ночным холодком, - он был не просто человеком...знаешь, почему я раньше тебе этого не рассказывал? - он помолчал и, собравшись с силами, продолжил, - потому что ты был не готов. Сейчас я знаю, что тебе можно рассказать правду. Так вот, Сивелас...он был...текларом.
        Мужчина даже травинку жевать перестал. Сначала Сивелас подумал, что ослышался. Но, посмотрев на духа, понял, что услышал всё правильно, - но как такое... озможно? - медленно, словно выдавливая из себя каждое слово, спросил блондин, - я никогда не видел теклара-отступника...
        Айбер горько усмехнулся, - да, сейчас таковых нет. Но тогда были. Дело в том, что люди тогда верили, что существуют теклары, верили во всё, даже в то, чего на самом деле не было. И они боялись. Они очень боялись текларов. Что, думаешь вас называют 'посланниками смерти' только из-за ошибки одного человечка, который увидел, как теклар спасает человека от нежити, а тот возьми да умри? Нет, Сивелас, всё гораздо древнее...люди видели текларов. Все. Тогда, много тысячелетий назад все они видели текларов. Мало того, они даже помогали сражаться с нежитью. Представляешь? Да, было время... - Айбер чуть не погрузился в сладостные воспоминания, но опомнился и продолжил, - и вот настало время, когда страх пересилил уважение. Люди стали шарахаться от текларов, а некоторые даже чуть ли не проклинали своих же защитников...ужасно глупо, да?
        - Глупо и нелепо... - тихо сказал Сивелас, - но почему? Ведь теклары их не трогали...
        - Ха, так-то оно так, но людям хоть малейший повод подай и всё, пиши пропало. Они решили, что теклары опасны и для них, раз уж так здорово расправляются с нежитью. Тем более, именно тогда люди стали утрачивать древние знания и становиться слабее. Поэтому теклары стали для них угрозой. И вот один раз один молодой и горячий теклар, обладающий немалой силой и патрулирующий границы, совсем как ты и твой малец Рокс, взбунтовался. Против...людей. Во-первых, он наотрез отказался их защищать... - Айбер замолк и посмотрел на теклара.
        - Но...если теклар не будет защищать человека...разве он не потеряет своей силы? - ещё не до конца веря в происходящее, спросил Сивелас.
        - Обычный теклар - да, потеряет. Но Кра, которого тогда звали Хиал, обычным не был...сначала он просто стал равнодушен к людям. Так он жил долгое время, просто оставаясь безучастным к их судьбам. Но потом...произошёл один случай, который изменил его. И вот тогда всё и началось. На него напал человек.
        - Человек? - со странным выражением в глазах повторил теклар. На губах дрогнула улыбка, говорящая о том, что блондин просто не может в это поверить, - но...но человек ведь слабее...да и зачем он напал?
        - А вот это уже другой вопрос, - ответил Айбер, - я не знаю, как этот человек до такого докатился, но он решил что Хиал - нежить, которую необходимо уничтожить. Если честно, я подумал тогда, что, может, Хиал одумается, но нет... Он озлобился ещё больше и...убил этого человека...конечно, силу теклара, призванную защищать, он потерял, коса исчезла, но он обрёл другую. Силу разрушения. К тому же, Хиал решил, что людям нужна твёрдая рука, которая показала бы им, что хорошо, а что плохо. Люди тогда имели вождя, лидера, называй, как хочешь, но он не наказывал. Стыдил, а всё равно не наказывал. Мудрые были правители, хоть уже и не те, что прежде. И Хиал захотел изменить мир, сделать его лучше, таким, каким сам его видит. В этом мире не должно было быть войн, вся нежить была бы истреблена, а люди и слова не смели бы сказать против текларов. Конечно, ему это не удалось. С первого раза. Со второй попытки он достиг того, чего так страстно желал - власти. Вот только ненадолго, - Айбер позволил себе улыбнуться, - ему помешали я и ещё несколько посвящённых. Нам пришлось его убить...и мы думали, что всё
кончено...но оказалось, что он возродился. Спустя столько тысячелетий! И вот с ним борешься ты. .
        - Ну, не один я, - остановил духа Сивелас, - один я бы не справился.
        Айбер одобрительно похлопал его по плечу. Точнее, его тонкое тело, которое люди называют астралом, - мне так нравится эта твоя скромность! У нынешних текларов не так часто можно её встретить...
        Сивелас посерьёзнел, - но почему ты думаешь, что Кра мог возродиться снова, если мы его окончательно загнали в угол?
        - Как раз потому, что мы его загнали в угол. Мало ли, что он мог выкинуть... отя... - Айбер перевёл взгляд на теклара, - думаю, что ты прав. Убедил. Вряд ли он мог возродиться, мы бы это уже поняли. Даже если бы он захватил чьё-нибудь тело, поняли бы. Кстати, ты не хочешь проведать своих друзей в Вареасе? Не соскучился? Ты ведь часто о них вспоминаешь, я это чувствую...
        Текдар глубоко вздохнул, - да, хотел бы. Но, - он печально улыбнулся, - кто меня спрашивает, чего я хочу, а чего нет? Если я уйду, даже ненадолго, то сюда может прорваться зло. Мне просто нельзя отсюда уйти.
        - А если ты пошлёшь сюда этого мальчишку, Рокса? Я бы его поучил чему-нибудь. Он парень способный...а ты бы тем временем мог исполнить своё желание. Ты не подумай, я не спроваживаю тебя отсюда, просто больно видеть тебя таким.
        Мужчина приподнялся и взял косу, - спасибо тебе, Айбер. Но, боюсь, с этим ничего не выйдет. Ты ведь тоже чувствуешь, насколько активна негативная энергия? Рокс, конечно, силён, но опыта у него маловато, - теклар взмахнул косой, разминаясь.
        Айбер закряхтел и полез обратно в своё отверстие, - ладно, удачи тебе. Если что-нибудь нужно, я всегда рядом.
        Сивелас склонил голову. Всё снова затихло. Теклар разбежался и взлетел, испытывая невероятную лёгкость в теле. Как же, всё-таки, приятно летать! А теперь пора. Пора патрулировать границы. Если бы только он мог отсюда вырваться...нет, он не ропщет на судьбу, просто...просто...он так давно не видел Кельтрама, Гарена, которого помнит ещё совсем мальчиком, лет десяти, Хена, Короса, который отлично разбирается в людской технике...Лелану, Сфидиаса...наверняка кто-нибудь новый появился. Ведь жизнь не стоит на месте.
        Вспышка. Яркая, слепящая глаза. Лёгкая судорога прошла по небу. Это Сивелас переместился на грань между мирами, между родным и чужим. Здесь всегда кто-то куда-то спешит. Вечный поток движущихся в разные стороны существ. Где-то здесь должен быть и второй теклар, точнее, его дух, который тоже помогает Сивеласу. Его звали Дир. При жизни это был очень сильный теклар, не слабее самого Сивеласа. Коса Дира была золотой, с янтарным зазубренным лезвием. Сам Дир был необычным: золотые волосы, золотые глаза, бронзовая кожа, золотая туника. Он жил намного раньше Сивеласа и умер ещё до его рождения. Первый раз они встретились, когда Сивелас задержался здесь, борясь с каким-то тёмным созданием, которое напоминало гигантского осьминога. Кажется, люди называли такое существо кракеном. Они считали его жителем воды, но на самом деле это было существо из иного мира, очень быстрое и ловкое, из-за чего некоторые кракены прорывались на Землю и чинили там всякого рода безобразия. Конечно, надолго они там не оставались, теклары довольно скоро отправляли их обратно. Вот тогда уставший блондин наткнулся на Дира, который
кружил вокруг разбушевавшегося кракена, который ревел, рвался на Землю и неистово махал длинными щупальцами с кучей присосок с зазубринами. Дир помог победить кракена, который испугался золотого сияния его косы. Сивелас тогда очень удивися, узнав, что Дир мёртв. Обычно теклары после смерти даже на Земле не задерживаются, не то что на границе между мирами. Оказалось, что привязанность золотого теклара к Земле была настолько сильна, что он не просто не ушёл, а ещё и своей силы не лишился.
        Золотое создание резко приблизилось к задумавшемуся Сивеласу. Он время от времени отпугивал косой мелких сущностей, которые с визгом отскакивали.
        - Привет! - звонко поздоровался Дир, - ты к своим друзьям в Вареасе не заглядывал? - о патруле из Вареаса знали все те, кто помогал Сивеласу охранять границу между мирами. Дир часто говорил, что хочет повидать знакомых Сивеласа, а тот предлагал ему слетать как-нибудь вместе в Вареас.
        - Нет, не заглядывал, - улыбнулся ему блондин, - из-за того, что зло набирает силу, - посерьёзнел он.
        - Да-а... - протянул каким-то неопределенным тоном золотой теклар, - это плохо. Я такого давно не видел, - заметил парень лет двадцати, - но ничего, я думаю, справимся! - радостно заключил он, - какие бы там кракены не лезли!
        - Ну...кракены по сравнению с этим - просто милые зверушки. Надвигается что-то сильное и злобное. Похоже, оно собирается повлиять на этот мир... - Сивелас вздохнул.
        Дир звонко хлопнул косой об обнаглевшую сущность, которая пыталась пробраться мимо него. Сущность взвизгнула и отскочила, но недалеко. Она кинулась второй раз, но была отброшена изумрудной косой. Сущность не растерялась и приняла свою истинную форму - человек с тёмными перепончатыми крыльями. Вампир? Алые глаза злобно прожигали текларов насквозь. Удивительно бледная кожа, несвойственная обычным вампирам. Он осклабился, обнажая внушительные клыки желтоватого оттенка. Ясно. При жизни он, видимо, немало крови выпил. Живой крови. Только кровь жертвы может так влиять на цвет зубов. Её энергия.
        - Теклары-ы? - насмешливо осведомился вампир, потихоньку приближаясь и помахивая чем-то вроде кнута, который он держал в правой руке.
        - Что тебе надо? Иди отсюда, - попытался прогнать его Дир. Но с этим вампиром явно было что-то не так. Он просто фыркнул и продолжил своё наступление.
        - Уходи, - грозно сказал Сивелас, преграждая ему путь косой.
        - Вот оно вам надо? Оно вам надо, я вас спрашиваю? - поинтересовался вампир, останавливаясь, - скоро не будет смысла в защите границ. С-с-скоро прос-с-снутся Они, - загадочно ухмыльнулась сущность.
        Сивелас и Дир переглянулись. Золотой теклар нахмурился. - что ты этим хочешь сказать?
        - Хи-хи-хи...с-с-скоро узнаете, - пообещал вампир, продолжая тихо и гаденько хихикать. Он стал удаляться и вскоре растворился в темноте.
        - Что это было? Дир, ты не знаешь, что он имел в виду? - на всякий случай спросил Сивелас, надеясь на то, что тот знает хоть что-нибудь.
        - Не-а. Даже понятия не имею, о ком он говорил...и откуда придёт угроза.... лушай, возвращайся-ка ты в свой Вареас, а я пока буду защищать границу.
        Блондин покачал головой, - нет. Один в поле не воин, как говорится. Тем более, ты ведь не сможешь везде один успевать.
        - Как хочешь, - пожал плечами златовласый, - да, наверное, ты прав. Надеюсь, с твоими друзьями всё хорошо...
        - Я тоже на это надеюсь...нет, знаю, что это так, - тряхнул головой Сивелас, - они справятся, я уверен. Тем более, они не одни. Наверняка кто-то из нейтралов тоже к ним присоединился.
        - Настанет день, когда коса
        Найдёт на камень.
        И скатится одна слеза
        На яркий пламень.
        И смысла нету больше жить,
        Зачем, без цели?
        Пропали все, кем дорожил,
        В ночной метели.
        Выходит всадник из тиши,
        Он вестник смерти.
        Ты удалиться поспеши,
        Из круговерти.
        Ты косу тихо положи
        И ляг со мною,
        Ты, потерявший всё, дыши
        Забвеньем и покоем, -
        пропел неведомый текларам ласковый голос. Сил противиться практически не оставалось. Дир прикрыл глаза и его силуэт стал каким-то расплывчатым. Сивелас понял, что, если он сейчас не вспомнит что-нибудь очень ему дорогое, то не выдержит и уйдёт вслед за этим голосом. Блондин стал лихорадочно перебирать в памяти счастливые воспоминания. Встреча с Кельтрамом, разговоры с Гареном, прогулки с Хеном...помогло. Сивелас глубоко вздохнул. Только сейчас до него дошло, что это было. Магия. Магия слова. Слово само по себе очень сильное оружие. Им можно творить миры, можно спасти, а можно и убить. Особенно, если оно в руках человека. Но кто мог создать такой образ? Он ведь был создан специально, чтобы усыпить текларов. Сивелас вздрогнул, словно его пронзила стрела. Он понял, что эту песню, скорее всего, слышал не только он. Наверное, Кельтрам и остальные тоже... лондин яростно сверкнул глазами. Теклар стал перебивать влияние песни своим образом.
        - Звонкий смех и счастье,
        Нет здесь места боли,
        Ярости, ненастью,
        Страху и неволе.
        Звонкие узоры,
        Света на земле,
        Тихие просторы,
        Где нет места мгле.
        Клетки все открыты,
        Выпущены души,
        Время зла забыто,
        Среди вверх идущих, -
        последнюю фразу Сивелас выкрикнул из последних сил. Его трясло. Одно дело просто говорить слова, но творить образы- совсем другое...
        - Сивелас? - недоумённо посмотрел на него Дир, - что произошло? Я помню только красивую песню, а потом...а что было потом, я забыл.
        - Кто-то...пытается...убить...текларов, - останавливаясь на каждом слове, ответил блондин. Он тяжело дышал. Сивелас знал, расслабляться нельзя. Это ещё не конец. Это только начало.
        Гидали усмехнулся. Господин оказался ещё сильнее, чем джинн думал. Провернуть такое...попытаться убить текларов образами...по крайней мере, он ослабил их внимание. Темноволосый не удержался и ударил по ближайшее стене посохом. Стена раскололась с характерным треском. Послышались удивлённые возгласы людей. Джинн захохотал. Люди его не видели, потому что он сейчас этого не хотел. Да, они, наверное, подумают, что это пробегал уличный хулиган. Потом ещё пораскинут мозгами и поймут, что так просто стену не разрушишь. Испугаются и сошлются на Высшие силы. Гидали расхохотался ещё безумнее. Да, люди любят валить всё на Высшие силы, как они говорят. Вот глупые! Джинн прекрасно знал, что эти самые Силы не могут вмешаться в жизнь человека, если тот им не позволит. Никто не может менять судьбу кроме самого человека. Но до людей, потерявших знания, это не доходит.
        Звук, похожий на треск. Гидали посмотрел направо. Да, так и есть, теклары. И с ними эта девчонка, которая держала картину. Что, решили вернуться? Ага, вон тот парень. Выглядит уже лучше,но всё равно ослаблен.
        Из Абдухи вырвался тёмный вихрь. Он понёсся к ничего не подозревающему Гарену и закружился около него. Телкар попытался отмахнуться, но его треснуло о ближайшее дерево.
        - Давай! - прошипел Мораос.
        Гидали сорвался с места. Он пролетел мимо своих бывших друзей, мимо текларов. Не они были его целью. Джинн громко взвизгнул и ударил по беловолосому. Тот увернулся. С трудом, но увернулся. Мораос подкинул его на пару метров вверх. Теклар этим воспользовался и взлетел.
        - Что за... - Хен тоже взмыл вверх, приближаясь к гарену со скоростью кометы.
        Мораос и Гидали метнулись одновременно. Гарен ускользнул от них, бросившись ещё выше. А к нему на помощь уже спешил Кельтарм. Это джинну не нравилось. Не входило это в его планы. Отсюда надо уходить скорее, Кельтарм - опасный противник. А с ним ещё и Абдухи, Нихей, Сиквей, Вайна, Линара...
        Гидали что-то прошипел на языке джиннов. Посох словно засветися изнутри. Темноволосый ударил теклара наотмашь, даже не метясь. Есть! Беловолосый потерял сознание. Победоносно зашипевший Мораос кинулся наперерез текларам, уже не заботясь о своей безопасности. Туман окутал жертву и специально ударился об землю. Пыль пошла столбом. Мораос развалил какой-то старый небольшой домик, превратив его в горку маленьких камней, образовавшихся из каменной кладки.
        Хен страшно побледнел. Глаза расширились от ужаса. Теклар подбежал к тому месту, куда ударил туман, который клубился над руинами, - Гарен... - тихо, неуверенно, ещё не веря в самое страшное, позвал Хен. Тишина. - Гарен! - крикнул беловолосый, ударив по туману. Мораос зашипел и почти ударил наглеца, но его откинул Рокс, который утащил Хена за собой. Тот вырывался и что-то кричал. Мораос исчез, оставив после себя горку камней и боль.
        Глава 13. Хен изменился.
        Хен был у себя в комнате. Светлый потолок, пол шоколадного оттенка, такие же шоколадные стены с золотыми полосками около пола, две кровати с резными спинками, большой светло-коричневый стол, одно круглое зеркало высотой с человека, на потолке - люстра с кучей круглых бусин. На столе стоит горшок с растением, которое недавно зацвело. За ним ухаживал Гарен.
        В полной тишине на кровати лежал Хен. Он не плакал, а просто лежал, безучастно смотря в стену, что было ещё страшнее. Он с головой накрылся кремовым одеялом и так и застыл под ним.
        А в коридоре столкнулись Рокс и вышедшая из комнаты беловолосого Меген. На этот раз она взглянула на красноволосого без злости. Девушка была растеряна и испуганна. Теклары молча переглянулись и каждый пошёл своей дорогой. Меген ушла в комнату Короса, оставаться одной ей было слишком страшно.
        Рокс приоткрыл дверь. Хен даже не пошевельнулся. Сейчас он лежал на спине и держал на вытянутых руках фотографию, где он и Гарен вместе. Беловолосый что-то шептал и улыбался.
        - Хен? - тихо сказал красноволосый. Брат Гарена никак на это не отреагировал и продолжал странно улыбаться. Роксу это не понравилось. Только бы не помешался...
        Красноволосый подошёл ближе. Да, судя по взгляду Хена, он полностью ушёл в себя. .Рокс помахал у него рукой перед глазами. Беловолосый вздрогнул, но, увидев, кто перед ним стоит, успокоился. Взгляд опять стекленел. Видимо, Хен погружался в воспоминания.
        - Хен, ты долго собираешься здесь лежать? - Рокс присел на корточки и заглянул парню в глаза. И сам вздрогнул. Там было отчаяние...и пустота. Тоска и боль. Красноволосый отвёл взгляд. Нет, патрулю его одного хватит. Хену он настолько измениться не позволит.
        Рокс встал и зачем-то, даже сам не понимая, почему, поискал косу беловолосого. Её видно не было. Неудивительно, коса ведь не постоянно при хозяине. Хотя, Хен обычно оставлял её в комнате...
        - А где твоя коса? - попытался отвлечь его Рокс.
        - Видеть её не хочу, - глухо ответил Хен, продолжая смотреть на фотографию.
        Красноволосый поперхнулся. Он откашлялся и смог выдавить из себя: 'Что значит не хочешь? С ума сошёл?'
        - Ха...да, наверное...
        Красноволосый понял, что его друга надо встряхнуть. Сам он из такого состояния вряд ли выйдет. Рокс звонко щёлкнул пальцами, чтобы обратить на себя внимание.
        - Значит так, мы сейчас спускаемся вниз и идём к Кельтраму, ясно?
        - Отстань, - вяло отмахнулся Хен, - никуда я не хочу.
        Красноволосый помолчал и задумчиво звякнул косой об пол. От этого звука Хен словно очнулся. Правда, в его глазах плясали безумные огоньки.
        - Слушай, убей меня, а? - с тоской попросил беловолосый.
        Рокс отшатнулся, - ты...ты что такое говоришь?!
        Хен приподнялся, но из-под одеяла не вылез. И снова повторил свою просьбу.
        - Так, приём! Хен, где прежний ты?
        Беловолосый горько усмехнулся, отчего у его друга по спине прошёл холодок:
        - Умер, - коротко ответил он, снова падая обратно.
        - Я гляжу, ты совсем раскис, - недовольно протянул Рокс, срывая с него одеяло и пуская в ход тяжёлую артиллерию, - чтобы сказал Гарен, увидь он тебя в таком состоянии?
        Своего красноволосый добился: Хена он из полупомешанного состояния вывел. Беловолосый побледнел и гневно сощурил глаза. К тому же, задрожал весь. Вскочив, он сжал кулаки, постоял так молча около минуты, а потом бессильно опустился обратно и закрыл лицо руками. И снова задрожал. Ещё сильнее.
        - Иди, - тихо сказал Хен, сдерживая слёзы, - тебе ведь не нравится, когда кто-нибудь проявляет слабость.
        Но Рокс не ушёл. Мало того, в его глазах скользнуло понимание:
        - Не в такой ситуации, - также тихо ответил он, присаживаясь рядом.
        Хен настолько удивился, что отнял руки от лица и недоверчиво на него посмотрел. Рокс всегда был буйным, не терпящим любого проявления слабости существом, временами - безжалостным, временами - довольно мирным.
        - Ладно, - что-то заторопился Рокс, - я, пожалуй, пойду... - в дверях он обернулся, - Хен, если ты до вечера не спустишься вниз - притащу силком. Я не хочу, чтобы у нас появился ещё один помешанно-неуравновешанный.
        Хен слабо улыбнулся, - я приду, попозже.
        Красноволосый внимательно на него посмотрел: - смотри мне, - строго сказал он.
        И снова Хен остался один на один с этим давящим чувством. Пустота. Он никогда не думал, что будет испытывать такое по отношению к Гарену. К этому чересчур заботливому, слишком настойчивому, порой навязчивому и...такому родному существу. Раньше Хен только и думал о том, что Гарен относится к нему, как к ребёнку, и злился. Парень подумал, что он на самом деле очень многого ему не сказал. Не сказал, что на самом деле не считает его нудным, не сказал, что всегда втайне ждёт его возвращения домой, не сказал, что Гарен - очень важный в его жизни человек.
        - Ты всегда меня поддерживал, - прошептал Хен, подпирая лоб рукой, - всегда... олько я этого не понимал. Ты...ты прости меня...я был глупцом. А ты, - беловолосый грустно улыбнулся, - ты всегда меня понимал. И старался защитить. Знаешь, в нашей комнате теперь так пусто...
        Дверь тихо скрипнула. Хен замолк. К нему заглянула Лелана. Она не стала плакать, не стала спрашивать о том, как он себя чувствует. Девушка просто присела рядом. И обняла. Этот простой человеческий жест разрушил стену, которую выстроил перед своими чувствами парень. Столько в этом было нежности, доброты...Хен разрыдался. Потому что перед Леланой было не стыдно плакать. Она всё понимала. Лелана обняла его крепче. Лучше пусть сейчас выплачется. Может, лучше станет.
        Минут через десять Хен успокоился и лишь изредка всхлипывал. Он прижался к Лелане, как к последнему островку надежды.
        - Он тебя не бросит, ты ведь знаешь, - тихо сказала девушка, - он слишком сильно тебя любит, чтобы уйти.
        - Да, - нашёл в себе силы улыбнуться Хен, - спасибо.
        Меген сидела рядом с Коросом, доверчиво положив голову ему на плечо. Парень украдкой поглядывал на неё. Девушка, совершенно этого не замечая, смотрела куда-то вдаль. Она глубоко вздохнула и вздрогнула.
        - Меген? - тихо окликнул её Корос.
        - Мне страшно, - пожаловалась девушка, - я никогда не думала, что мне будет так страшно...
        - Чего ты боишься? - удивился он, погладив рыжую по голове.
        - Смерти, - сипло ответила она, взглянув на своего друга.
        Весь вид Меген, которая сейчас была так близко, сводил Короса с ума. Тень страха, которая легла на её лицо, тревога в голосе, несвойственная ей робость - всё это вызывало желание успокоить и дикое желание поцеловать.
        Корос не смог сдержаться и, забыв обо всём, нежно и трепетно поцеловал эти приоткрытые мягкие губы. Правда, он почти сразу опомнился, отодвинулся и с испугом смотрел на Меген, не понимая, как мог так себя повести.
        - Прости, - выдавил из себя парень, думая, что сейчас девушка взбунтуется. Но она не разозлилась, а с удивлением на него посмотрела. В глазах отразилось то, что дало Коросу надежду. Он боялся, что ему это всего лишь показалось.
        - Корос...спасибо, - прошептала Меген, - знаешь...теперь мне не страшно.
        - Да? - растерянно спросил Корос, чья улыбка становилась шире и шире.
        - Только в следующий раз за такое получишь, - улыбнулась девушка.
        - Э-э-э... - не знал как реагировать сероволосый. Ему было и совестно, и сладко. И всё это смешивалось в такой комок эмоций, что Корос совсем запутался и выпутаться не мог.
        Девушка встала. Её глаза блестели, как раньше, озорным блеском. Это парня успокоило. Она лёгкой походкой подошла к двери:
        - Лично я иду проведать Азель. А ты?
        Хен уже совсем успокоился и засыпал. Лёжа на коленях у Леланы. Девушка поглаживала его по голове. Парень с радостью провалился в тёплую тьму, сквозь сон ощущая прикосновения Леланы.
        Тьма. И шум. Разные голоса, которые перебивают друг друга. И ни одного знакомого. Хен побрёл по этой тьме, не зная куда идти. Только не останавливаться. Нельзя стоять на месте...в тумане полыхнули два злобных оранжевых огонька. А в них отразился Гарен.
        - Г...Гарен? - Хен подбежал к огонькам. И разочарованно вздохнул. Всего лишь отражение. А туман злорадно захохотал. И снова парня объяла тьма. В ней раздался до боли знакомый голос, от которого у него сжалось сердце. Хен побежал на голос. Но не мог понять, откуда именно он идёт. Казалось, голос раздаётся отовсюду.
        Тьму развеял один луч света, который спустился откуда-то сверху. И Хен наконец увидел, где находится. По крайней мере, часть этого места. Пол был покрыт пылью, которая превратилась в ковёр с мягким ворсом пепельного цвета. Мебели нет. Ничего нет. Хотя...беловолосый пригляделся и заметил зеркало. А луч куда-то исчез и пришлось ему брести наугад.
        - Эй, появись ещё раз! - попросил парень. Странно, но луч появился и упал на зеркало. Хен подошёл и вытер рукой слой пыли. Зеркало казалось тёмным, почти чёрным. В нём не было отражения.
        Стук, скрежет. Парень обернулся, но сзади никого не было. Он похолодел. Зеркало. Звук исходил оттуда. Хен повернулся обратно и выжидающе посмотрел на гладкую поверхность. Там появился...Гарен. Ужасно худой и бледный.
        - Гарен! - крикнул Хен, ударяя зеркало. Оно рассыпалось миллионами осколков, которые превратились в звёзды. Они слепили. Не давали смотреть.
        Шорох. Посреди яркого, режущего глаза света появилась фигура. Это встал Гарен. Он замахнулся на одну из звёздочек косой и разрубил пополам. Она погасла. Таким образом парень расправился с десятком звёзд.
        Хен почувствовал, увидел через веки, что света стало меньше. Он приоткрыл глаза. Перед ним стоял улыбающийся Гарен. Хен бросился к нему, хотел прикоснуться, но захватил лишь воздух.
        - Я всегда буду тебя защищать, - улыбнулся Гарен, отходя назад, во тьму.
        - Не надо! - в отчаянии крикнул Хен, - не уходи!
        - Так надо... - грустно прошептал старший. Его обвили чёрные щупальца и потянули к себе.
        - Не бросай меня! Не смей! - Хен кинулся к нему и схватил за косу, которую тот всё ещё держал в руках.
        - Прости... - раздалось во тьме.
        - Стой! - Хен, задыхаясь, упал на пол и свернулся клубком, - пожалуйста... - жалобно попросил он.
        - Хен, проснись! - раздался ласковый голос. Он успокаивал, он словно гладил. Света становилось всё больше и больше. Тьма корчилась, шипела и отступала, не в силах сопротивляться. Хен вертел головой во все стороны, стараясь отыскать своего брата. Но тут ушёл. Вместе с тьмой. Парня свнова позвали по имени, ещё встревоженнее.
        Беловолосый проснулся.Оказалось, что за плечо его трясла Лелана, которая выглядела очень встревоженной.
        - Тебе приснился кошмар? - грустно спросила она.
        - А...Гар...стоп, так это был сон? - дошло до парня. Он вздохнул. Хен не знал, лучше ему стало после этого сна или нет, но понял одно: теперь он не сдастся. Гарен больше не вернётся, его забрала тьма. Значит, придётся справляться самому. Рана затянется...когда-нибудь. А пока нужно продолжать жить. Ради...Гарена.
        Хен встал. Во взгляде больше не было страшной пустоты, только мрачная уверенность. Он с благодарностью посмотрел на Лелану.
        - Спасибо, - ласково улыбнулся парень, - мне уже лучше, правда.
        - Да? Я рада, - Лелана не понимала до конца, что произошло, но её радовало, что Хен хотя бы перестал выглядеть как живой труп. Теперь можно надеяться, что он справится со своей болью. Девушка понимала, что парень изменился раз и навсегда. Наверное, стал серьёзнее. Стал взрослее. 'Ты ведь хотел, чтобы он перестал вести себя как ребёнок, да Гарен? Но цена...слишком...большая...' - пронеслось в голове у старшей.
        Хен прошёл к двери:
        - Ты идёшь к Кельтраму? - спросил он.
        Лелана улыбнулась и встала. Что ж...Хен хотя бы не потерял смысл жизни...это уже хорошо.
        Абдухи, потрясая руками, в красках рассказывал Дрэго и его подругам про нападение чёрного тумана и Гидали. Каждый раз, когда джинн взмахивал руками, с полки что-нибудь слетало. Дрэго невозмутимо останавливал бедные предметы взглядом и ставил их на стол. Темноволосый снова забывался, размахивал руками и предметы снова отправлялись в короткое путешествие. Алиса каждый раз испуганно вжималась в вампира, Агнесса щурилась, на всякий случай.
        В офис вошёл Кельтрам с чайником. В него полетела кружка. Абдухи очередной вышел из себя. Теклар остановил её у своего лица и опустил на стол, рядом с целым набором чашек разных цветов. Он невольно окинул их взглядом и вздрогнул: среди них стояла кружка Гарена, синяя, с золотистым ободком. Внутри она была вся белая. Кельтрам, скрывая поднявшуюся боль, отвёл взгляд.
        - Прости, - извинился Абдухи, осознав, что чуть не сьездил старшему по голове кружкой.
        - Да ничего, - отмахнулся Кельтрам, включая чайник в розетку.
        - Так вот, - вернулся к рассказу джинн, рассказывая этот эпизод уже тридцать первый раз, - а тут этот туман как нахлынет! У меня внутри всё походело! Эта гадина из меня вышла! Вот не знаю, как я раньше её не заметил?! А тут ещё и Гидали к нему присоединился! С посохом каким-то разноцветным!
        - Да будь я там, - гневно прорычал вампир, - я бы...я бы...такое с ним сделал!
        - Ой, да ладно тебе. Этот туман двигался очень быстро, ты бы не успел его укусить.
        - Привет, - поздоровался кто-то, открывая дверь.
        Кельтрам поднял глаза и так и застыл, Абдухи замолк и растерянно посмотрел на вошедшего, Алиса поднялась и что-то хотела сказать, но совершенно растеряласьи запуталась, так что сконфуженно села обратно; Агнесса вцепилась в него взглядом и не отпускала из поля зрения около минуты; Дрэго забарабанил по столу пальцами, не зная, что сказать.
        - Что вы так на меня смотрите? - усмехнулся Хен, насыпая себе сахар в чашку, - я уже в порядке.
        - Д-да-а? - недоверчиво протянул Абдухи, который сразу замолк под яростным взглядом Агнессы.
        Хен налил себе кипятка и с невозмутимым видом сел за стол, на котором раньше сидел Гарен. Парень взял шоколадную конфету из пакета. Все смотрели на него с недоумением, растерянностью и радостью.
        - Абдухи, - обратился к вздрогнувшему от неожиданности джинну Хен, - тебе всё было видно лучше, чем мне. Расскажи мне всё с начала.
        - Ты правда этого хочешь? - покосился на него темноволосый.
        - Да, - кивнул парень, запивая конфету чаем.
        - Ну ладно... - начал джинн, - начнём с того, что эта чёрная пакость каким-то образом попала в меня...
        - Что? - резко перебил его Хен, - что значит попала? Типо одержания?
        - Можно сказать, что да, - нехотя выдал Абдухи, - контролировать он меня не контролировал, а просто выжидал удобного момента, чтобы вылезти...и напасть, - тут он бросил ещё один косой взгляд на юного теклара, - сразу после того, как он вылез, к этому туману присоединился Гидали с каким-то посохом...
        - Посохом... - задумчиво повторил парень, вновь перебив джинна, - что за посох? Можешь его описать?
        - Да. Посох был ядовито-зелёным, на нём был набалдашник в форме когтя, цвета крови, и куча чёрных шипов. От этой штуки веяло тьмой, - Абдухи передёрнулся.
        Хен кивнул. Кажется, этот джинн напрямую связан с Мидиасом...кто бы ещё разбрасывался тёмными артефактами? Темноволосый только подтвердил его предположение:
        - Думаю, этот предатель якшается с Мидиасом и его дружками, - Абдухи скрестил руки на груди.
        - Да, я тоже так думаю...ты мне поможешь? - неожиданно спросил беловолосый, в глазах которого заплясали злые огоньки.
        - Помочь с чем? - осторожно поинтересовался джинн.
        Кельтрам встревоженно смотрел на младшего. Мужчина знал, что, скорее всего ответит Хен, но верить в это не хотелось.
        - Найти и убить Мидиаса, - тихо прошипел теклар, отодвигая кружку, - найти его можно и по следу Гидали...
        - Погоди, Хен, месть - не решение проблемы, - забеспокоился Кельтрам, сжав плечо юноши, - хотя бы, не ходи один. С тобой пойду я.
        Парень покачал головой, - нет, спасибо, но не надо. Ты должен защищать Вареас и ребят. А я...я всегда пытался кого-то защитить, думал, что у меня получается, но..
        - Хен остановился, прислушиваясь к бешеному биению своего сердца, - я не смог... ащитить...Гарена, - парень опустил взгляд, - я не хочу, чтобы его... смерть была напрасной. Я найду Мидиаса везде, улети он даже в другую галактику, скройся в другом мире, - он заговорил громче и твёрже, - я его найду, Кельтрам! Я не позволю ему творить такое дальше!
        - О-фи-геть... - заключил Абдухи, смотря на теклара круглыми от удивления глазами, - Хен, ты один с ним не справишься. Да даже вдвоём мы не справимся, Мидиаса наверняка защищают куча его слуг. Нет, не думай, что я отказываюсь, я пойду, - поспешил заверить Хена джинн, видя его тяжёлый взгляд, - и, наверняка, с нами пойдут и мои друзья, если ты не против...
        - Я буду рад принять их помощь...
        - Не понял, а меня ты с собой не возьмёшь? - раздался возмущённый голос позади Кельтрама. Мужчина резко обернулся и увидел Рокса, который барабанил пальцами по косе и в упор смотрел на Хена.
        - А как же па...
        - Слушай, гидре надо отсекать все головы, чтобы она умерла. Все головы - это Мидиас и его слуги. Если я останусь здесь, то это ничего не даст. Да, мы можем выиграть время, но долго это не протянется, - глаза теклара полыхали жаждой битвы, - Кельтрам, - голос красноволосого звенел, как натянутая до предела струна, - надеюсь, ты не против?
        Мужчина немного помолчал, обдумывая своё решение. Он вздохнул. Старший понимал, что Рокса не удержать. Не та ситуация. Поэтому Кельтрам решил уступить.
        Мидиас сидел и широко улыбался. Эта был оскал хищника, почуявшего жертву. Он видел через шар, как Хен говорил о том, что найдёт Мидиаса, видел, как вошёл Рокс, слышал, что Кельтрам разрешил этой компании идти.
        - Гидали, - тихо сказал мужчина стоявшему рядом с ним джинну, - они - твоя добыча. Можешь поделить их с Мораосом, как хочешь. Думаю, ему понравится такая идея, - Мидиас встал, - а я пока пойду проведаю моё новое творение.
        - Не бес-с-спокойтесь, гос-с-подин, - кровожадно зашипел Гидали, - я и Мораос-с-с разберёмс-ся с-с ними.
        Глава 14. Столкновение.
        Светлый, до невозможности светлый, слепящий глаза потолок. Стены тоже ослепительно белые, с кровавыми цветами. И жар стоит такой, будто сюда спустилось солнце. Это было первым что почуствовал Гарен. А после этого начало жечь кисти, как будто рядом что-то очень горячее. Он повернул голову и увидел кандалы. Оказалось, что лежал парень на большом плоском камне. Тут же в голову пришла мысль вызвать косу, потому что у Гарена было ясное ощущение опасности. Коса появилась, но что дальше? Сейчас нет сил даже взглядом что-либо двигать. Парень слабо дёрнулся и прикрыл глаза, чтобы привыкнуть к этому слепящему свету.
        Позади что-то открылось. Беловолосый этого не видел, но чувствовал. К нему кто-то приближался. Мягкой походкой, похожей на поступь притаившегося хищника. Теклар ещё раз дёрнулся, пытаясь обернуться и посмотреть на вошедшего. Раздался тихий, сухой смех.
        - Кто вы? - резким тоном спросил Гарен.
        - Тебе так важно это знать? - вопросом на вопрос ответил шелестящий голос.
        Теклар дёрнул сильнее. Силы понемногу возвращались, рождая уверенность. Гарен готов был в кровь себе всё разодрать, лишь бы вырваться. Похоже, незнакомец это понял.
        - Не дёргайся, я их сейчас сниму, - сказал тот же сухой голос.
        Жалобно звякнув, кандалы свалились на пол. Гарен резко сел, растирая затёкшие запястья. Наконец он смог обернуться и рассмотреть незнакомца. Это был мужчина примерно одних лет с Кельтрамом. Волосы у него были собраны в низкий светло-каштановый хвост, по правой щеке проходил дугообразный шрам, синие газа обжигали холодом. Теклар непроизвольно вздрогнул, заглянув в них.
        - Мидиас? - сорвалось с языка у беловолосого. Да, почему-то парень был уверен, что это именно он. Сердце заколотилось об грудную клетку так сильно, что Гарен поморщился от лёгкого покалывания.
        - Ого, - без удивления сказал мужчина, - а ты хорош. Сразу понял, кто я.
        - И зачем я тебе понадобился? - теклар напрягся, готовясь в любую минуту атаковать.
        - Расслабься, - приподнял уголки рта Мидиас, - не для того я тебя сюда притащил, чтобы мы дрались, - в глазах заплясали дьявольские огоньки, - посмотри на свою правую кисть.
        Гарен опустил взгляд. И не смог сначала поверить своим глnbsp;азам. На его ладони, на её тыльной стороне, поверх шрама от укуса салаодра слабо светилась пентаграмма. Это была пятиконечная звезда, вершины которой были соединены между собой тонкими линиями. Гарен перевёл взгляд на Мидиаса:
        - И что это значит? - осведомился он, старательно скрывая свой страх.
        - Ты начинаешь задавать правильные вопросы, - мужчина сделал шаг к теклару, - это пентаграмма подчинения. Теперь ты полностью зависишь от моей воли. Как только ты начнёшь сопротивляться, пентаграмма засветится сильнее и активируется, а ты больше будешь похож на живую куклу, - говоря это, Мидиас сделал вокруг своего пленника круг, - так что советую тебе не дёргаться.
        Парень не верил своим ушам. Да ладно...он не сможет это победить? Как бы не так! Гарен решил, что как только Мидиас уйдёт, он попробует стереть пентаграмму. Неважно как, главное - разрушить сам узор.
        - Сейчас ты можешь перекусить, а потом я тебе кое-что покажу, - шатен отвернулся и направился к двери. Тут же прямо на коленях у парня появился лиловый поднос с чем-то, похожим на кексы. Так же стоял бокал с чем-то тёмным, похожим на сок. Гарен проводил Мидиаса внимательным взглядом. И как только дверь закрылась, а шаги за ней стихли, парень принялся за дело. Он наклонился к пентаграмме и прокусил в том месте кожу. Сначала не получилось. Гарен укусил сильнее. Кожу, покрытую пентаграммой, обожгло болью. Теклар посмотрел на руку. В нескольких местах проступила кровь, нарушая порядок узора. Сердце у него оборвалось. Пентаграмма, словно живое существо, жадно впитало в себя кровь и засветилось ярче. Гарен решил, что пока лучше оставить руку в покое и подкрепиться. А потом успокоиться и подумать, как можно избавиться от надоедливой пентаграммы.
        Кексы оказались в меру сладкими и немного кисловатыми. Они таяли во рту. От этой еды сразу прибавились силы. Сок был не хуже: терпкий, кисловатый, но вкусный. Гарен залпом выпил весь бокал. Парень быстро повертел головой. Вроде никто не идёт...он взял в левую руку косу и мысленно нагрел её так, что даже воздух вокруг оружия зашипел, а сама коса задымила. Гарен расслабился, глубоко вздохнул и прижал раскалённое лезвие к пентаграмме. Конечно же, руку пронзила сильная боль. Но он оружие не убрал. Так парень сидел около полминуты, а потом резко поднял косу. Кожа была вся красная и дымилась. Это было поправимо. Да, потерпеть придётся, но если пентаграмма исчезла, то это стоило того. С надеждой Гарен посмотрел на руку. Пентаграмма оставалась на прежнем месте. Мало того, она зашипела и вобрала в себя всю боль. Кожа побледнела, как будто и не прижимали к ней раскалённую косу.
        Снова дверь открылась. Опять вошёл Мидиас. Он был немного взволнован, совсем немного. А Гарен в ужасе смотрел на причудливый узор. От мужчины это не укрылось. Он прекрасно понимал, что пленник просто так не сдастся.
        - Неужели ты правда думал, что я такой дурак и запросто тебя отпущу? - с ехидцей поинтереовался шатен.
        Гарен не знал, что делать и совершенно растерялся. Да, оказалось, что с пентаграммой сладить труднее, чем он думал...
        - Идём, времени у нас не так уж и много, - требовательно сказал Мидиас, буравя его своим ледяным взглядом.
        - А мне-то какое до этого дело? - хмыкнул Гарен.
        - Упрямец, - беззлобно сказал мужчина, - зачем ты рискуешь? Понимаешь ведь, всё равно заставлю.
        Парень пожал плечами, - в этом весь я. Неужели ты решил, что справишься с текларами? Неужели ты правда думал, что это настолько просто? - Гарен фыркнул, показывая своё презрение, - глупо с твоей стороны.
        - Ха, текларов...бери выше, - шатен словно и не заметил, что его пытались вывести из себя, - я хочу завоевать весь Ракентан. А те, кто мне в этом поможет, вот-вот проснутся.
        Так вот оно что! Похоже, Кра всё-таки очень сильно повлиял на своего ученика... арен хотел сказать, что не собирается ему помогать, но Мидиас знал, чем можно его заставить. Пентаграмма засветилась. И вот здесь Гарен первый раз ощутил, что это такое, когда сознание отключается, но ты всё видишь и понимаешь. Очень странное и неприятное ощущение.
        - Не хотел я прибегать к насилию, не люблю этого, но пришлось, - с деланным сожалением произнёс шатен, открывая дверь, - а теперь идём.
        Они шли сквозь стены. Гарен несколько раз за это время пытался вырваться из-под контроля, но у него не выходило. Сил не хватало. К тому же, теклар был ослаблен из-за недавней битвы. Всё это выводило обычно спокойного парня из себя. И в стеклянном взгляде иногда мелькали буйные, обжигающие искры.
        - Заметь, это первый уровень контроля, есть и похуже, - сказал Мидиас, выходя на улицу, - если ты сейчас не попытаешься сбежать, то я сниму контроль.
        "Ага, мечтай", - подумал Гарен.
        - Как хочешь, моё дело - предложить, - пробормотал мужчина, подходя к искрящемуся существу высотой с двухэтажное здание и длиной около десяти метров. Оно полностью состояло из молнии. Даже тёмные, почти чёрные глаза, в которых метались разряды. Когти на лапах были мощные и загнутые, как у хищной птицы. Огромные крылья торчали горбами на спине. Электрический дракон.
        Животное заскребло лапами по земле и непроизвольно шарахнулось от Мидиаса, почуствовав его силу, но взгляд мужчины приковал дракона к земле. Он встал на спину лёгшего животного.
        - Садись, - приказал Мидиас своему юному спутнику. Гарену ничего не оставалось делать, кроме как подчиниться.
        Дракон зарычал и тряхнул головой. Крылья раскрылись, в землю ушли несколько маленьких молний. Существо заперебирало лапами и взлетело, хлестнув хлыстообразным хвостом с пластиной-ромбиком на конце.
        "И куда мы летим?" - решился спросить Гарен.
        - К Альбейским горам, - усмехнулся Мидиас, - ты ведь знаешь, что они хранят очень древнюю энергию? Думаю, знаешь, не можешь не знать. Там, в недрах Альбейских гор, спят древние создания. И они не любят людей. О-очень не любят. Те насолили им давно, несколько тысячелетий назад, когда Они ещё не погрузились в свою долгую спячку.
        Показались Альбейсие горы. Высокие и острые, похожие на чьи-нибудь когти. Или зубы древнего создания. Люди их так и назвали: горы зубов дракона. Они даже не знали, насколько близки к истине...насколько теклар знал, в этих горах обитали драконы. На самых высоких пиках, куда людям не добраться. Сами горы были покрыты густыми лесами, только высокие верхушки выглядели пустынно. Но вот про древних существ парень не слышал никогда. Даже Сивелас, которого Гарен видел последний раз год назад, не упоминал о подобном. Не знал? Наверное.
        Мидиас с наслаждением вдыхал насыщенный древней энергией воздух. Они летели так быстро, что внизу всё смешивалось в одну разноцветную полоску. Дракон летел всё выше, к самому высокому пику. Очень интересно. Гарен думал, что древние создания нашли себе место в недрах земли, а не на высоте, где всегда раздаётся многоголосый хор драконов.
        - Вот оно...карайра! - радостно прорычал Мидиас. Дракон взвизгнул и ударил молнией в пик, расколов самую вершину пополам. Дыра получилась приличная.Похожа на кратер вулкана.
        "Карайра...это же переводится как пробуждение", - Гарен, конечно, предполагал, что мужчина знает древний язык. Теклар даже не удивился.
        Мидиас спрыгнул с дракона, зависнув над дырой. Он взглянул на теклара, взглядом приказав тому спуститься. Гарен всё время полёта обдумывал, как можно избавиться от пентаграммы. Сейчас он подчинился, потому что пентаграмма контролировала, но парень не собирался подчиняться постоянно. Рано или поздно он найдёт выход.
        Хен, Рокс, Абдухи, Сиквей, Нихей, Вайна и Линара вылетели на улицу. Маленький отряд отправился на поиски Мидиаса. Они решили так: Хен и Рокс ищут самого Мидиаса, а джинны берут на себя его приспешников. Рокс не доставал джиннов и был полностью сосредоточен на одном: на поиске. Красноволосый мчался с прикрытыми глазами, не обращая внимания на то, что проходит сквозь предметы.
        - Вот он, - довольно улыбнулся Рокс, - Хен, я его нашёл. Но на пути, конечно же, несколько его дружков.
        - И Гидали там? - поинтересовался Абдухи, мрачно помахивая посохом.
        - Да. И этот чёрный туман.
        - Чур, Гидали мой, - хищно протянул Абдухи.
        - Наш, - поправил его Нихей.
        - А мы разберёмся с туманом, - поддержала их Вайна.
        Рокс мельком глянул на Хена. Он был бледным и внутри сжался в комок. Красноволосый еле слышно вздохнул. Он понимал, что сейчас чувствует его друг. Но Рокс знал, что Хен с этим справится. Он не один. Это красноволосый один переживал свою боль, теклары нашли его через год после трагедии...
        - Рокс, где Мидиас? - деловито спросил Хен.
        - У Альбейских гор. Не знаю, что он там делает, но мне это не нравится, - он нахмурился, - наверняка что-то замышляет.
        - Вы уверены, что справитесь? - на всякий случай спросил джиннов Хен, обведя их встревоженным взглядом.
        - Ха, обижаешь! - весело отозвался Абдухи.
        Беловолосый светло улыбнулся, - удачи вам. Здесь мы расходимся... - он замолк и отстранённо посмотрел в сторону Альбейских гор.
        - Не беспокойся, все живы будем! - выпалил темноволосый джинн, который так и светился изнутри, - а как только с ними закончим, придём на помощь вам.
        - Вы осторожнее, - предупредил их Рокс, отчего все джинны посмотрели на него так, как будто в первый раз видели. Красноволосый улыбнулся, - а что? Может, мне надоело вечно наживать себе врагов.
        - С-спасибо, - сумел выдавить из себя Абдухи.
        - Вон они, - хмыкнул Нихей, указывая немного влево, где ясно чувствовалась тёмная аура. Он и остальные джинны резко свернули туда. Линара оглянулась на Рокса и тепло ему улыбнулась.
        В парке стоял Гидали и поигрывал своим ожерельем. Конечно, он почувствовал приближение других джиннов. Как и Мораос, который нетерпеливо колыхался из стороны в сторону в предвкушении битвы.
        - Приш-ш-шли таки, - прошипел джинн, щурясь на солнце. Мораос превратился в высокого человека, который был весь в чёрном. Только глаза остались жуткого оранжевого цвета. И кожа была мертвенно-бледной.
        - Гидали, ты редкостный дурак, - хмыкнул Нихей, материализуя золотистый посох с острым набалдашником в виде пирамиды, в которой что-то поблёскивало.
        - С-с-сейчас выяс-с-ним, кто из нас-с-с в проигрыш-ше, - парировал Гидали, доставая свой тёмный артефакт.
        - Вс-с-егда мечтал поглотить джинна, - хищно заявил Мораос, скашивая глаза на вздрогнувшего темноволосого напарника, - не бойс-с-ся, тебя это не кас-с-сается... ока ч-ч-то.
        - Значит, вот кто тогда убил Гарена, - низким, удивительно низким голосом сказал Абдухи, переводя взгляд на Мораоса.
        - А, ты про того теклара? - осклабился тёмный, вокруг которого плясали потоки ледяного воздуха. Мораос умел вытягивать тепло.
        - Да, про него, - сощурилась Вайна. Позади девушки появился небольшой смерч, который полетел на туман. Мораос увернулся, но смерч не отставал.
        - Интерес-с-сно, а вам людей не жалко? - спросил Гидали деланно обеспокоенным тоном.
        - За них не беспокойся, - мрачно сказал Нихей, от которого во все стороны полетел золотистый ветер. Люди, до которых он доходил, резко вспоминали о каком-нибудь неотложном и чрезвычайно важном деле и обходили парк стороной. И те, кто здесь были, тоже ушли.
        - Поня-я-ятно, - протянул Гидали, - жертв мы не х-х-хотим, - злорадно улыбнулся он.
        - Хватит и вас-с-с двоих, - тихо прошипела Сиквей, крутя в руке небольшой посох цвета индиго с круглым набалдашником. Она набросилась на Мораоса и ударила того по голове посохом. Он обернулся в туман и схватил девушку за руку, втягивая в себя.
        - Сиквей! - вскрикнул Нихей, замирая от ужаса. Он ударил своим золотистым ветром, от которого туман отпрянул. Ему не нравился этот ветер.
        - Как думаеш-шь, мы развлечёмс-с-ся? - игриво спросил Гидали, ударив чем-то тёмным в Абдухи.
        - Не знаю, как ты, но я - да, - оскалился Мораос, - люблю убивать. А крики с-с-сводят меня с-с ума... - он снова стал человеком, в руках появились кинжалы, которые, казалось, были созданы из крови. Мораос лизнул лезвие, пробуя его на вкус. Тёмные артефакты, созданные Мидиасом. Они были основным оружием Мораоса. Правда, дрался он не часто. Мидиас не желал потерять такого помошника.
        - Поохотимс-с-я? - улыбнулась Вайна, обнажая длинные клыки. Гидали удивлённо приподнял бровь. Он никогда не думал, что девушки-джинны могут использовать подобное оружие. Эти клыки появлялись только тогда, когда их обладатель разозлён или взволнован. Но обычно они только у мужчин-джиннов. А вот у девушек подобное встречается очень редко. Эти клыки пронзали почти всё, к чему прикасались.
        - Невероятно... - восхитился напарник Мораоса, - не думал, что увижу такое...да. .я дейс-ствительно не зас-с-скучаю!
        - Не мечтай, - фыркнул Абдухи, - твои противники - я и Нихей.
        - Да что ты? - склонил голову набок Гидали, - ну хорош-ш-шо. Пус-с-сть вы умрёте первыми, я не против.
        Абдухи опередил своего друга и бросился первым, с яростным, почти звериным блеском в глазах. Гидали улыбнулся ещё шире. Он ударил своим посохом. Абдухи блокировал удар своим посохом тёмно-синего оттенка. Он был настолько яркий, что слепил глаза. Джинны отскочили друг от друга, проехавшись ногами по асфальту.
        - Почему ты перешёл на его сторону? - грустно спросил Абдухи, - тебе было мало силы?
        - Тебе этого не понять, - с презрением ответил Гидали, - дело не в том, что мне не хватало с-с-силы, гос-с-сподин предложил мне гораздо больш-ш-шие возможнос-с-сти, - зрачки расширились, в них появились фиолетовые искры.
        - Ага, купилс-с-я, - холодно прошипел Абдухи, - тебя обманули, а ты поверил.
        - Неправда! - зарделся второй. Сомнения насчёт Мидиаса явно его разозлили, - по с-с-сравнению с-с-с этим ты прос-с-то...с-с-слабак, - Гидали явно наслаждался возмущением Абдухи.
        - С-с-самовлюблённый глупец! - взвыл Нихей, ударяя его по спине. Раздался хруст. Гидали не обратил на это внимания и молча лягнул его так, что тот отлетел на пару метров в сторону. Приспешник Мораоса словно не чувствовал боли.
        - Ладно, с-с-с вами я церемонитьс-ся не буду, так ч-ч-что...кирао акиру, - жутко спокойно сказал Гидали. Из-за его спины вышло чёрное, объятое тьмой существо. Оно отдалённо напоминало хищное животное. Вот только вместо плоти у него был туман, который клубился. Существо было вдвое выше человека. Гидали чуть не расхохотался. Да, Мидиас его не обманул. Мощь возросла в несколько раз. Это создание растерзает всех здесь присутствующих.
        - Так вот на ч-ч-что ты променял с-с-вет... - Абдухи уже и сам шипел, увидев рычащее создание, которое с гортанными рыком бросилось к нему.
        - Ч-ч-что ты бормочешь? - снисходительно спросил Гидали, - какой с-с-свет? Мы нейтралы, забыл?
        Абдухи вспорол тёмное существо посохом, но оно продолжило двигаться и навалилось на джинна. Тот превратился в туман, уходя от атаки. Существо озадаченно зашипело и склонило череп, обтянутый туманом, набок, рассматривая противника. Ему незачем было торопиться. Хищник знал, что на охоте нельзя делать лишних движений.
        Абдухи же медлить не стал и яростно нарисовал посохом замысловатую фигуру. Из центра узора вылетело прозрачное создание и с криком набросилось на тёмное существо.
        - Подумаеш-ш-шь, - ехидно сказал Гидали, - оно тебе не поможет. Не та с-с-ситуация, Абдух-х-хинос-с-сураш-ш-шиноциту...не хочеш-ш-ь прис-с-соединиться ко мне?
        - Ещё чего! - вспыхнул джинн, создавая сильный поток ветра, который придавил рычащее тёмное существо к земле и буквально распластал на ней. А прозрачное создание, похожее на фею из сказки, атаковало сверху. Туман зашипел, несколько клочьев отделились и исчезли, испарившись.
        -Хе-е-ехе, твоя птичка здес-с-сь не помош-шница, - Гидали достал тёмную косу. Раньше на то, чтобы её вызвать, сил не хватало, но теперь...джинн бросился к Абдухи. Тот сделал круг посохом, откинув и существо из тумана, и приспешника Мидиаса.
        Мораос ударил двумя кинжалами, попав Вайне по руке. Она отлетела в сторону, уворачиваясь от удара в голову. На землю закапала багряная кровь. На солнце она переливалась, становясь слепяще-красной.
        Сиквей и Вайна сдавили туман с двух сторон. Он оказался между двух воздушных потоков. Туман зашипел и принял новый облик: тварь, созданная из тумана, не имеющая реальной плоти, но в состоянии убить. Глаза всё так же горели густым оранжевым огнём. Мораос был крупнее существа, призванного Гидали. С туманных клыков капало что-то чёрное, разъедая асфальт, обжигая до черноты землю. У Мораоса появились четыре крыла, размахом в несколько метров каждое. На концах крыльев выросли заострённые и длинные шипы, напоминающие кинжалы. Точнее, это они и были, Мораос просто преобразовал своё оружие.
        Линару отшвырнуло в сторону и придавило к земле. Мораос решил расправиться с ней быстро, а с остальными поиграть. Но планам тумана помешали. Два посоха одновременно вспороли туманнную 'плоть', пронзили насквозь. Мораос зашипел. Его жгло. Тут же прямо из посохов вылетели смречи, разметавшие туман на мелкие клочья.
        Гидали, парировавший удар Абдухи, на секунду перевёл взгляд на Мораоса. То, что его смогли разорвать, джинна озадачило и испугало.
        - М-мораос? - спросил он, надеясь, что тот отзовётся. Вся храбрость испарилась, уступив место ужасу. Если джинны сейчас нападут все вместе, то Гидали не справится.
        Линара встала и с перекошенной усмешкой посмотрела на сражающихся. Она приставила к своему горлу появившийся из ниоткуда рубиновый кинжал.
        - Всем с-с-стоять, - зашипел низкий голос, - иначе я убью девч-ч-чонку.
        Глава 15. Сомнения Гидали.
        Гидали воспользовался замешательством Абдухи и прижал того к стене своей тёмной косой. Джинн-предатель радостно оскалился, показывая удлинённые клыки. Они просвечивали, отливая лёгким желтоватым налётом.
        - Я выпью твою с-с-силу, - прошептал Гидали, прижав косу сильнее. Он прочертил оружием полосу. Из пореза потекла кровь. Пока это была только царапина.
        Абдухи разозлился. Он задрожал, но не от страха, а от возбуждения. Джинн спокойно нажал косой себе на шею. Оружие впилось в кожу, разрывая её.
        - Ты...ты чего твориш-ш-шь? - опешил Гидали.
        - Ха, а ты ещё не понял? - усмехнулся второй джинн, продолжая нажимать на свою шею косой. Приспешник Мидиаса застыл на месте. Так он стоял несколько секунд. До него дошло, что имел в виду Абдухи. Гидали резко отдёрнул косу, но было поздно: оружие получило кровь. Оно желало больше крови. Тёмная сила взбунтовалась и напала на своего хозяина.
        - С-с-стой! - в ужасе отскочил от косы Гидали. Но та превратилась в нечто похожее на своего хозяина. На силуэт джинна. Он зарычал и прижал Гидали к земле. Тот забился, но его тут же прижали сильнее, схватив за руки. Ещё рывок. Рычание. Из тела существа выросло множество шипов, которые проткнули Гидали. Точнее, пустое место. Джинн успел превратиться в туман и ускользнуть. Сейчас он висел на высоте тридцати метров и тяжело дышал.
        - Ш-ш-ша-г-г-р-р-х-х-х... - то, что раньше было косой, взлетело в воздух и на огромной скорости помчалось к джинну.
        - Я...я приказываю тебе остановиться! - взвизгнул Гидали, петляя по воздуху, как заяц. Коса не слушала. Кровь пробудила древнюю жажду и теперь это создание не собиралось так просто останавливаться. Оно вообще не собиралось оставлять свою жертву в покое.
        Мораос пока ничего не предпринимал. Он ждал исхода этой битвы. Конечно, помогать туман не собирался...но тут прозвучал приказ Мидиаса, который почуствовал неладное: 'Помоги джинну! Мне он ещё понадобится'.
        Линара перевела взгляд рубиновых глаз на мечущегося в небе джинна. Она оттолкнулась от земли с мягким шорохом.
        - Угомонис-с-сь, - приказал Мораос разбушевавшейся косе. Та взвизгнула и набросилась на слугу Мидиаса. Линара, и глазом не моргнув, остановила демона рукой, сжав с громким хрустом его горло. Тот захрипел и подался назад. Он затравленно посмотрел на Мораоса, которого прекрасно видел сквозь оболочку джинна.
        Гидали успокоился. Он подлетел к Мораосу. Губы джинна дрогнули в ухмылке.
        - Я это с-с-сделал только потому, что приказал гос-с-сподин, - холодно прошипел туман, с презрением глядя на Гидали.
        - Значит, я всё ещё ему нужен? Что ж, я оправдаю его ожидания. Что нам делать дальше?
        "Гос-с-сподин, а что дальше?" - спросил Мораос, которого тоже это интересовало.
        "Задержи своих противников. Дерись с ними как можно дольше. А потом, когда я скажу...пусть Гидали устроит им псевдо-смерть. Но не увлекайся..." - судя по раздражению в голосе Мидиаса, его отвлекли от чего-то важного.
        - Гидали, не дёргайс-с-ся, - прошипел туман. Джинн с опаской посмотрел на своего временного напарника. Ему не понравился тон Мораоса.
        Из Линары выскочило что-то чёрное. Оно вбирало в себя солнечный свет и охлаждало воздух. Туман змейкой скользнул к застывшему Гидали и вошёл в него с тихим шипением. Взгляд джинна мгновенно изменился: он стал жёстче и темнее. Почти потерявшая сознание Линара полетела вниз. Абдухи поймал её у самой земли.
        - Прости... - прошептала она, виновато глядя на своего друга. Хотя...Абдухи был девушке ближе, чем друг. Она его любила.
        - Ты в порядке? - так же тихо спросил темноволосый.
        - Ага, - улыбнулась Линара. Её глаза заблестели.
        Гидали прислушался к своим ощущениям. Ему показалось или...
        - Мораос-с-с? - со страхом протянул джинн.
        - Мы должны их-х задержать, - уже другим голосом сказал Гидали. Со стороны это могло показаться странным, но на самом деле помошники Мидиаса разговаривали между собой.
        - А разве вдвоём не легче?
        - Ты умрёш-ш-шь, если попытаеш-ш-шься контролировать демонов, - Мораос посмотрел на тёмных созданий, спрятавшихся в тени деревьев. Они грозно порыкивали.
        Гидали свистнул. Демоны выскочили из тени. Сейчас они приняли свой истинный облик. Как ни странно, их было намного больше, чем джинн предполагал. Он вызвал двоих, а сейчас из число увеличилось до тысячи. До нескольких тысяч. Тёмная рычащая маса ринулась к джиннам.
        - Я с-с-сроден им, поэтому они мне подчиняютс-с-ся, - зашипел туман.
        - А моё тело здес-с-сь причём? - осмелился спросить Гидали.
        - С-с-сейчас узнаеш-ш-шь, - загадочно ответил Мораос.
        Джинн почуствовал, как внутри всё сжимается в противный, холодный комок. Он инстинктивно спустился на пару метров ниже, где теплее. Холод продолжал нарастать. Гидали терял контроль над телом. Ещё немного - и он упадёт.
        "Мораос-с-с!"
        - Молчи, я тебя копирую, - огрызнулся туман.
        Гидали притих. Вот, значит, каков этот ритуал...он слышал об этом раньше, даже знал примерно, как чувствует себя жертва, но никогда не думал, что это может быть настолько страшно.
        Наконец холод стал понемногу отступать. Гидали глубоко задыщал, втягивая тёплый воздух. Обернувшись, джинн обнаружил свою полную копию. Пока это была просто безжизненная кукла, которая висела в воздухе.
        Из джинна вылетела чёрная маса. Она устремилась к копии. Как только она вошла, второй Гидали ожил. Он поболтал ногами, попробовал закружиться. Судя по кровожадной ухмылке, Мораос остался доволен результатом.
        - А теперь с-с-скажи, как ты ус-с-страивал пс-с-евдо-с-с-мерть, - приказал Гидали-2.
        Джинн смотрел на свою копию расширенными от страха и удивления глазами. Нет, он, конечно, слышал о силе Мораоса от Мораоса-2, но что должна быть за сила, раз Мораос смог создать плоть?!
        - Как...как ты это с-с-делал? - Гидали отлетел от него на пару метров.
        - Гос-с-сподин наделил меня этой с-с-илой, - прогудел Гидали-2, - не медли! Пос-с-сле того, как мы их измотаем, надо ус-с-строить пс-с-евдо-с-с-смерть. Это приказ гос-с-сподина.
        - И чего они вс-с-се ему понадобилис-с-сь...
        - Это пока не твоё дело, - процедил туман.
        - Ладно, - отступил Гидали, - я ис-с-спользовал пос-сох... - джинн протянул его напарнику, - вот...я прос-с-то ударил по точке, которая на время приос-с-станавливает круговорот энергии...
        Мораос взялся за посох, который сразу завибрировал. Гидали-2 уставился на артефакт и что-то прошептал. В его руке появилась копия посоха, призрачная. Она постепенно наполнялась цветом и обретала форму оригинала.
        - А вот теперь мы неплохо повес-с-селимс-с-ся, - Гидали-2 заткнул посох за пояс. За его спиной появились тёмные крылья с кинжалами.
        - Не зря гос-с-сподин говорил, что ты с-с-ильнейший из его с-с-луг, - подобострастно сказал джинн. В его глазах появился страх. Страх быть убитым. Мораос не питает к нему симпатии. А по рассказу Мораоса-2 Гидали знал, что туман вообще кроме Мидиаса никого не уважает. А тех, кого он не уважает, Мораос убивает.
        - Ха! А ты с-с-омневалс-с-ся?
        Абдухи заметил тёмную колышущуюся массу. На него надавила ужасающая тёмная волна энергии. Джинн зарычал. Нежить...Абдухи кинулся наперерез тёмной волне.
        Первую тварь снесло напрочь. Раздался пронзительный визг, переходящий в хрип. Абдухи превратился в маленький смерч, сносящий всё на своём пути. Ему было плевать, сколько этих существ. Он разрывал их ветром, одного за другим.
        Нихей решил присоединиться. Золотой вихрь помчался следом за тёмным. Они закружились в разных направлениях.
        Демоны всё прибывали. Их источником была тень. Их естественный портал. Вместо одного появлялось двое. Вместо двоих - пятеро. Создавалось такое ощущение, будто истребить их невозможно.
        Вайна не выдержала и тоже ринулась в бой, закружившись в торнадо высотой метров в двадцать. Девушка очень хорошо владела своей стихией. Даже лучше Абдухи и Нихея. Дело в том, что джинны-девушки развиваются быстрее. Тем более, они чувствуют природу немного лучше. И это даёт им преимущество.
        - Интерес-с-но, долго продержатс-с-ся? - Мораос висел в воздухе. От него исходил запах серы.
        - Может, вмеш-ш-шаться? - неуверенно спросил Гидали. Он чувствовал себя неуютно. Джинну хотелось забыть испытанный ужас как можно скорее. Он уже начинал жалеть, что перешёл на сторону Мидиаса. Да, Гидали желал силы, потому что втайне завидовал Абдухи, у которого всё получалось лучше. Гидали никогда не говорил, что испытывает, когда Абдухи побеждает очередного врага. А эта зависть росла с каждым днём, пожирая юного джинна изнутри. И однажды Гидали пратически потерял рассудок. Он пожелал силы, большей, чем у Абдухи. Мидиас сразу обратил на это внимание. Конечно, мужчина не мог пройти мимо такого существа. Он предложил Гидали перейти на его сторону в обмен на силу. Немалую силу. Гидали, ослеплённый своей страстью, согласился. Но сейчас в нём проснулась его прежняя сущность. Её пробудил ужас перед Мораосом. И теперь джинн не знал, что делать. Сражаться не хотелось. Совсем. На миг захотелось спуститься и помочь Абдухи и остальным. Однако тут же это желание заглушила мысль, что его обратно не примут.
        - Ч-ч-то, хочеш-ш-шь к ним прис-с-оединитья? - ехидно спросил Мораос.
        - С-с-с чего ты это взял? - встрепенулся Гидали. Он загнал это новое-старое чувство поглубже, чтобы Мораос не заметил минутной слабости. Да какое ему дело до Абдухи и остальных? Они не признают эту новую силу. А с ней расстаться не так просто. Если от неё отказаться, то Абдухи снова будет сильнее. Тем более, назад пути нет. Мидиас без сожаления его убьёт, как только узнает о предательстве. Джинн глубоко вздохнул. Он специально стал вспоминать те моменты, когда ему было завидно.
        Мораос приблизился. В его глазах полыхало адское пламя.
        - Что, думаеш-ш-шь, я не чувс-с-ствую? - насмешливо и едко протянул Гидали-2.
        - Ты...ты о чём? - пролепетал джинн, отпрянув от напарника.
        - Не прикидывайс-с-ся! - взвился Мораос, - ты хочеш-ш-шь вернутьс-с-я. Но у тебя ничего не выйдет, тебя не примут. Для Абдухи ты с-с-слиш-ш-шком с-с-сла-а-аб...
        - Хватит! - зарычал Гидали, гневно сверкнув глазами.
        - А ч-ч-что, правда глаза колет? Ты можеш-ш-шь вернутьс-с-ся к ним, но тогда я убью и тебя, и их-х. Возвращ-щ-щайс-с-я, давай...теперь ты не нужен...у меня ес-с-сть твои знания, я и их с-с-скопировал...
        Гидали сжал в руке посох. Только этого не хватало! Нет, он не собирается возвращаться. Дело не только в гордости. Он слишком много сделал ошибок, чтобы его приняли обратно. Уже поздно отступать. Остаётся только идти вперёд. Во тьму.
        - О-о, мне нравитс-с-ся этот взгляд... - томно произнёс туман, глядя на разбушевавшийся внутри джинна ветер, - таким ты мне гораздо больше нравиш-ш-шься . Кс-с-стати, ты ведь не х-х-хотел с-с-сначала их-х- предавать, я по-о-омню...
        - Что было, то прош-ш-шло, - на лицо Гидали легла тень грусти. Сейчас у него появилось почти непреодолимое желание вернуться. И жить так, словно ничего и не было. Словно он никогда не уходил.
        Мораос приблизился к его уху, - а ведь тебя контролировали...тот, кто с-с-сроден твоей с-с-страсти, - туману явно доставляло удовольствие мучить свою жертву.
        Гидали вздрогнул. Значит, ещё не всё потеряно?
        - Кто? - тихо и судорожно спросил джинн.
        - Хе-хе-хе...та с-с-самая кос-с-са, демон. Он подобен твоей завис-с-ти, поэтому и развивал в тебе то, ч-ч-что подобно ему.
        - Зачем...ты мне это рассказываешь? - от удивления Гидали даже шипеть перестал. Он и подумать не мог, что эта коса может настолько влиять на сознание.
        Глаза тумана приняли кровавый оттенок. Клыки, слишком длинные даже для джинна, покрылись слюной, густой и вязкой.
        - Потому ч-ч-что я х-х-хочу тебя убить, но гос-с-сподин мне запретил, у меня нет повода, - злобно зашипел Мораос.
        Гидали начинал понимать, к чему клонит его напарник. Конечно, если он сейчас уйдёт, то предаст Мидиаса. Тогда у Мораоса появится повод атаковать Гидали. Получается...Мораос именно этого и хочет?
        Джинн медленно повернул голову к собеседнику. В душе медленно, но верно закипал гнев.
        - Ты хочеш-ш-шь, чтобы я уш-ш-шёл? - тихо и грозно спросил Гидали, глаза которого приняли оттенок белого золота.
        - Умный... - довольно прорычал Мораос, - давай же, иди. С-с-сражайся на их-х-х с-с-стороне, ты вс-с-сё рано или поздно с-с-сломался бы. Я х-х-хочу поглотить тебя, - в глазах тумана плясали адские огни, которые заставляли джинна дрожать внутри. Ему резко захотелось разнести Мораоса в мелкие клочья. И, к ужасу Гидали, слуга Мидиаса это заметил.
        - Ты ведь понимаеш-ш-шь, что можеш-ш-шь проиграть? - азартно прошипел Гидали, уже не в силах сдерживаться. Кажется, Мораос специально его провоцировал, потому что взгляда туман не отрывал.
        - Я убью...убью вас-с-с вс-с-ех...мне плевать, с-с-сколько вас-с-с...
        Сердце у Гидали сжалось. И с этим кошмарным существом он сражался бок о бок? И это на его сторону он перешёл? Зачем? Потеряв друзей...настоящих друзей, обретя ложную силу, которая контролировала разум...а ведь когда-то Гидали любил Вайну...
        - Тебе надо с-с-сказать только одно с-с-лово, - деловито продолжил Мораос, который в нетерпении превращал капельки воды в воздухе в кристаллы льда, - отрекаюсь...
        - Отре... - радостно начал Гидали, но осёкся на полуслове, - нет...не могу, - тихо сказал он, отвернувшись. В нём поднялась горячая, обжигающая волна, которая превращалась в торнадо. По щеке у джинна прокатилось что-то тёплое. Оно застыло на подбородке, твердея на воздухе. Гидали ошеломлённо провёл рукой. Он почуствовал рукой нечто, похожее на каплю жидкого огня.
        - Ого, - ехидно произнёс Мораос, - а я думал, джинны плакать не умеют.
        Гидали резко обернулся. В его глазах полыхал невиданный огонь. От неожиданности туман отпрянул. Он ещё помнил подобный огонь. Эта была пробужденная сила. Истинная сила джинна. Мораос даже облизнулся от возбуждения. Теперь он был уверен, что это будет не обычная схватка. Джинн стал задыхаться от нахлынувших ощущений. Он уже не думал ни о чём.- Отрекаюс-с-сь! - громко, забыв обо всём, крикнул Гидали.
        - Хе-хе...хе-хе-хе...ха-ха-ха! Я знал! Иди к ним, моя жертва! - пророкотал Мораос. Он сжал в руке посох, который уже не был похож на обычный артефакт : он ожил.
        Дела у джиннов, которые боролись на земле, шли плохо. Абдухи уже успел получить много ран и почти перестал крутиться, чему демоны радовались и жадно облизывались, предчувствуя кровавое пиршество; Нихей только и мог, что отбиваться, Вайна, правда, пока неплохо держалсь, разрывая всё и вся; Сиквей тоже неплохо сражалась и демоны пока держались от неё в стороне, опасаясь атаковать и ожидая, пока противник выдохнется; Линара время от времени отбрасывала от себя тёмных созданий, который с визгом впечатывались куда попало.
        - С-с-салаодр их побер-р-ри! - прорычал Абдухи, которого очередной раз укусили. Силы у него уже были на исходе. Джинн знал, что долго не продержится.
        Один из демонов, крупное создание, напоминающее горгулью, но с тремя рогами на морде, как у травоядного динозавра, с рычанием бросилось на ослабевшего джинна.
        - Абдухи! - с отчаянием крикнул Гидали, камнем падая вниз.
        Абдухи успел увернуться от полоснувших по воздуху метровых когтей. Джинн закружился и отбросил от себя обнаглевшего демона на несколько метров. Но тот отступать не собирался. Он встал и снова направился к жертве. Демон делал это без суетливости, присущей более мелким и слабым созданиям. К чему спешить, если противник и так еле стоит на ногах?
        Удар гибким, извивающимся хвостом швырнул джинна в стену. Абдухи встал. Он решил покончить с монстром одним ударом. Атаковать, когда тот подойдёт совсем близко.
        - Получи! - крикнул тёмный, бешеный вихрь, ударив в завизжавшего демона. Во все стороны брызнула тёмная кровь.
        - Г...Гидали? - растерянно, ещё не веря в происходящее, спросил Абдухи.
        Вихрь постепенно останавливался и наконец превратился в джинна. Он с виноватой улыбкой посмотрел на Абдухи.
        - Ага, - весело сказал Гидали, наблюдая за реакцией своего друга, у которого у самого постепенно губы растягивались в улыбке. Широкой и светлой.
        - Нет...это правда ты?
        - А кто ж ещё?! - Гидали ударил по осмелившемуся подойти демону, который напоминал хищного динозавра с крыльями. Тот с воем улетел в гущу своих родственников, которые немедленно его разодрали.
        - А...ты...это...не с ним разве? И ты же дрался с Гареном... - с сомнением протянул Абдухи. Он пока ему не доверял. И Гидали прекрасно понимал, почему. Конечно, после того, что он натворил...бывший слуга Мидиаса печально вздохнул.
        - Я знаю, я много чего натворил, пока понял, чего хочу на самом деле. Но... бдухи, поверь мне сейчас. Нам надо убить Мораоса или хотя бы заставить его отступить. Потому что иначе он убьёт всех нас. Он так сказал...
        Абдухи подошёл и молча ударил своего друга по голове. В нём одновременно боролись и радость, и злость.
        - Это за то, что сошёл с пути, - сказал он.
        - Спасибо, - неожиданно прошептал Гидали. Второй джинн посмотрел на него как на сумасшедшего.
        - Ты чего, совсем? - беззлобно поинтересовался Абдухи.
        Гидали рассмеялся. Этот смех напугал подпрыгнувших было к нему парочку мелких демонов. А сверху ему вторил ужасающий, пронизанный холодом хохот Мораоса, который присоединил к копии артефакта оригинал и готовился напасть.
        - Абдухи, сколько ты ещё сможешь продержаться? - встревоженно спросил резко переставший смеяться джинн.
        Тот задумался на пару секунд. В глазах словно сверкнула молния. - Ещё около получаса точно, - Абдухи закрутился снова, превращаясь в дикий, неуправляемый смерч.
        Гидали кивнул. Если они нападут все вместе, то получаса должно хватить, чтобы одолеть Мораоса. Правда, если Мидиас пришлёт подмогу...джинну стало жутко и он быстро-быстро замотал головой, вытряхивая ненужные мысли.
        Мораос лизнул раздвоенным языком воздух. Толчея внизу его явно не устраивала. А рассвирепевшие демоны ничего не замечали вокруг. Они видели только потенциальную добычу. Каждый из них стремился быть первым, каждый был готов на всё, чтобы показать своё превосходство над другими. И из-за этого между демонами периодически возникала грызня.
        Гидали-2 нахмурился. Ему надоело ждать. Слишком долго он терпел. Сейчас жажда убийства овладевала туманом, а он и не сопротивлялся. Даже наоборот. Ведь Мораос был подобен демонам.
        - Гр-р-р... - рычание Мораоса раздалось в небесах, перекрывая грохот битвы. Демоны остановились. Даже те, кто дрались, отступили. Джинны тоже замерли.
        - Начинается... - прошептал Гидали, скрывая лёгкую дрожь в голосе.
        Демоны, подчиняясь воле Мораоса, отступили во тьму. Точнее, ушли три четверти, одна осталась для поддержки. Но и они не собирались пока принимать участие в схватке такого монстра, как Мораос.
        Любимое творение Мидиаса зарычало ещё громче, оглушая стоявших внизу. Его окутало что-то тёмное. Это была заимствованная сила посоха. Мораос сложил крылья, камнем падая на врагов.
        Глава 16. Пробуждение древних.
        Кельтрам не мог успокоиться и всё ходил взад-вперёд, как заведённый. Он заложил руки за спину и наворачивал круги вокруг кресла в офисе. Вид у старшего был ещё тот...напряжённый, губы поджаты, глаза мечут молнии. Именно таким он был, когда Падшие собрали небольшой отряд и атаковали текларов. Мужчина пытался выйти на связь с Сивеласом, но тот не отвечал. И это Кельтрама очень беспокоило.
        Из мрачных раздумий его вывел звук открывающейся двери. В офис вошла Меген, чей взгляд поражал серьёзностью, чего обычно у девушки не было.
        - Кельтрам, а может мы им на помощь пойдём? - тихо, но с ноткой требовательности спросила Меген.
        Старший остановился и вцепился двумя руками в спинку тёмного кресла. Девушка озвучила его мысли. Единственной проблемой было то, что тогда в доме останутся только Дрэго, Алиса, Агнесса и Азель. Вампир, конечно, хороший боец, но не настолько, чтобы защитить остальных от вторжения тёмных. Тем более, он довольно молод для вампира. И с тёмными сталкивался редко. Алиса и Агнесса не смогут защититься сами, Азель умеет только создавать...Конечно, можно было бы оставить Лелану и Сфидиуса, но вряд ли они захотят оставаться в стороне.
        -Это для остальных слишком опасно, - Кельтрам покачал головой, - их нельзя оставлять без защиты.
        - Но они же вдвоём не справятся! - воскликнула девушка, - несмотря на то, что с ними джинны!
        Старший тяжело и медленно вздохнул. Он прекрасно понимал, что Меген права. И всё же...
        В офис телепортировались Лелана и Сфидиус. Оба были настроены весьма решительно. Лелана держала в руках своё оружие.
        - Кельтрам, предлагаю идти за ними, - быстро, словно опасаясь, что её перебьют, произнесла Лелана.
        - Мы не можем сидеть здесь сложа руки, - поддержал её Сфидиус.
        - Вы понимаете, что если мы все уйдём, защищать Алису, Агнессу и Азель будет некому? - взволнованно ответил старший.
        - А как же психологический барьер? - Меген тоже вызвала свою косу, потому что сдерживаться сил у неё не было. Комнату наполняла гнетущая сила. Сила текларов.
        - Да, но тёмные его пробьют. Сильные демоны могут расчистить дорогу, если нападут всем скопом, - несмотря на то, что он возражал, мужчина тоже материализовал свою косу, оружие метров пять длиною, с тремя длинными лезвиями, сине-зелёного цвета, с алым вкраплением около верхнего лезвия.
        Дверь снова приоткрылась. На этот раз вошла Азель. Она смотрела прямо на Кельтрама. Видимо, девчушка каким-то образом узнала о планах текларов. Азель немного стеснялась и то и дело отводила взгляд в сторону, но потом снова смотрела на старшего.
        - Кельтрам, им нужна ваша помощь, я в этом уверена, - тихо сказала девочка, снова отведя взгляд немного в сторону, на Лелану. Та ей одобряюще улыбнулась.
        Мужчина присел перед Азель на корточки. Ребёнок смотрел на него наивно и невинно. И она чего-то ждала. Это было видно в широко распахнутых светло-серых глазах, в глубине зрачков, которые казались не чёрными, а тёмно-синими, в чуть приподнятых бровях.
        Кельтрам погладил её по голове. Да, Азель сказала своё слово вовремя. Возможно, перед этим страший и остался бы здесь, но теперь...а теперь он просто не знал, что делать. Старший не мог оставить беззащитных людей одних, но он понимал, что и Хену нужна помощь.
        - Нет, - наконец вымолвил мужчина, опустив взгляд, - я не могу оставить вас одних. Лелана, Сфидиус, Меген, Корос...да-да, я вижу, что ты подслушиваешь, - Кельтрам поднял голову, посмотрев в сторону правой стены, - вы отправляйтесь, а я останусь здесь.
        - Но ведь и ты в одиночку с такой волной тёмных не справишься, - задумчиво сказала Лелана, постукивая пальцам по косе.
        - Кельтрам, - дёрнула его за рукав Азель, - я ведь умею создавать. Я противоположна демонам, - она улыбнулась, доверчиво прижавшись к мужчине.
        - Что...что ты этим хочешь сказать? - старший с лёгким недоумением смотрел на девочку. Она молчала и всё смотрела на него. До Кельтрама дошло. Теклар опешил.
        - Погоди...ты ведь не сможешь противостоять демонам... - тихо и уверенно начал он.
        - Я смогу, правда! Тем более, я буду не одна, со мной будет Дрэго, - заявила она, - он хороший, - немного подумав, добавила Азель.
        - Нет, это уже совсем дико будет, - возразила Лелана.
        - Почему? - удивилась Азель, распахнув свои красивые глаза ещё больше и выгнув брови высокими дугами.
        - Солнце, - наклонилась к ней старшая, - не надо на себя столько взваливать, хорошо? Я тоже остаюсь.
        - Что?! Лелана, это же моя обя...
        Девушка с лёгкой укоризной посмотрела на Кельтрама:
        - Я же вижу, как ты мучаешься. Ты должен помочь Хену и остальным. А я останусь здесь. Не беспокойся, я ни одну мелкую сошку сюда не пропущу, - Лелана явно была настроена серьёзно. Сейчас её было не переубедить.
        - Хорошо, - кивнул старший, - но, я тебя очень прошу, если у вас возникнут трудности, позови меня. Сфидиус, ты останешься здесь или идёшь с нами?
        - Пожалуй, останусь здесь. Но, если нужна будет моя помощь, я сразу телепортируюсь к вам, - он медлить не стал и материализовал свою массивную косу.
        - Кстати, - вспомнила вдруг Лелана, - Кельтрам, ты сумел выйти на связь с Сивеласом?
        - Пока нет...понятия не имею, где он. Странно...раньше он всегда отвечал...
        Теклары замолчали. Каждый пытался догадаться, почему Сивелас молчит. И каждый боялся худшего.
        - Ладно, вы не задерживайтесь здесь, - наконец нарушил молчание Сфидиус, - иначе может быть слишком поздно.
        Кельтрам, стоявший с прикрытыми глазами, очнулся от своего своеобразного транса. В глазах появился обжигающий огонь.
        - Ты прав, - старший наклонил свою косу, прислонив её к тёмной косе Сфидиуса. К ним склонили свои оружия и остальные теклары. Косы засветились. Так они стояли около минуты.
        - Удачи всем нам, - тихо сказала Лелана, которая первая подняла своё оружие.
        - Да, удачи, - эхом отозвался Кельтрам.
        День потихоньку клонился к закату. Бледно-изумрудное небо проливало свой свет на землю. Бледные лучи освещали группу текларов, спешивших на помощь своим друзьям.
        Гарена обдало жаром, как только он вошёл. Странно...разве в Альбейских горах есть действующие вулканы? Его тело трепетало, впитывая энергию. Она была насыщена силой. Древней, неистовой силой.
        Внутри гора была похожа на гигантскую котельню. Стены окрашивались в оранжево-жёлтые тона, в которых иногда мелькал красный. Как будто внизу кипит лава. Гарен, который стоял на небольшом уступе, свесился вниз. По коже пробежали мурашки. Внизу было темно. Темно так, будто это бездонная пропасть. Он снова посмотрел наверх. Та же картина из огненных тонов. И откуда же этот огонь?
        - Это энергия тех самых древних созданий, о которых я уже упоминал, - ответил на его немой вопрос Мидиас, наслаждавшийся жарой.
        Где-то далеко, там, на дне, что-то заурчало. От этого звука Гарен ощутил ужас. Он, годами сражающийся с нежитью и им подобными, почуствовал ужас! Куда катится мир...парень попытался взять себя в руки. Глубоко задышал и старался не смотреть вниз. Его так и тянуло прыгнуть туда, в этот манящий ужас неизведанного.
        - Чувствуешь? - тоном фанатика спросил мужчина, - это Они просыпаются. Сейчас мы спустимся вниз и ты увидишь тех, о ком я говорил.
        Теклар непроизвольно отшатнулся. Мидиас удивлённо приподнял одну бровь.
        - Ха, неплохо. Ты сумел частично вырваться из-под контроля...точнее, это я тебе разрешил, - сказав это, мужчина шагнул в пропасть. Он завис в воздухе и многозначительно посмотрел на Гарена. Это был немой приказ следовать за ним.
        Пентаграмма снова засветилась, побуждая к действию. Гарен в сотый раз пожалел, что не может вырваться из-под навязчивого контроля.
        Спуск вниз начался. Первое желание, которое появилось у Гарена - сбежать наверх, подальше от удушливой тьмы. Она давила на все пять чувств, заполняла всё вокруг, окутывала пеленой сознание...Чтобы окончательно не сойти с ума, он стал смотреть на Мидиаса, ибо другого выхода не было. Кстати говоря, мужчина, видимо, чувствовал себя в своей тарелке: он так же спокойно дышал и улыбался. Странно, но его было отлично видно во тьме.
        Ниже, ниже, во тьму, в глубину...Гарен не знал, сколько прошло времени. Да и не хотел знать. Вечность? Секунда? Минута? Кто его знает...
        Наконец парень увидел то, чего так жаждал всё время спуска. Свет. Он был маленькой, яркой точкой, которая радовала глаз. Она становилась всё больше и больше, от неё шёл жар, так же, как и от тех стен в горе. Внутри себя Гарен улыбнулся. Но его радость омрачилась тем, что он снова ощутил давящую энергию.
        Оказалось, что дном этого 'туннеля' был огромный, просто огромный зал, весь освещённый языками пламени. А в зале, в самом центре и по краям, расположились странные создания: они напоминали драконов, но были намного больше и головы больше похожи на змеиные, с одним длинным, острым рогом посередине лба. Задние лапы оканчивались копытами, хвост по бокам покрывало множество острых треугольных пластин, а по спине у каждого из существ тянулась алая полоска, похожая на только что пролитую кровь. На животе одного из них ( это создание повернулось на бок и раскинуло ноги ) Гарен разглядел одну большую пластину цвета спелой вишни.
        Мидиас подошёл к латунного оттенка столбу, который стоял в самом центре зала. Мужчина достал из-за пояса нож, лезвие которого зловеще поблескивало в танце огненных бликов. Он направил оружие себе на правую кисть и без сожаления резанул по ней. Отливающая тёмным кровь упала на столб, на котором стояла чаша с непонятной жидкостью, похожей на воду, но мутно-зелёного цвета. Как только первая капля крови достигла чаши, жидкость в ней забурлила. Цвет стремительно менялся: теперь возникало такое ощущение, что в чаше плавает тьма, настолько чёрной стала жидкость.
        Мидиас неторопливо опустил пораненную руку в воду. Поморщившись, он заставил себя опустить её на самое дно. Жидкость забурлила сильнее. Продержав так свою руку около минуты, мужчина наконец её вытащил, зажав в руке что-то маленькое.
        Гарен подошёл ближе. Это что-то ровно и медленно билось...как сердце.
        "Что...что ты собираешься делвть?" - мысленно спросил Гарен, стараясь обуздать своё воображение.
        - А ты как думаешь? - спокойно отвечал Мидиас, раскрывая ладонь, - я их пробужу, - он раскрыл ладонь полностью. На ней действительно билось маленькое сердце, только болотного цвета, с сильно вздутыми прожилками сосудов. Мужчина поднёс его ко рту.
        Гарен отвернулся. Сейчас он ничего не мог сделать. Хотя...в голове бешено мелькнула спасительная мысль. Парень знал, что сейчас Мидиас, поглощённый своим ритуалом, ослабил контроль. Одним усилием воли Гарен материализовал косу. Почти не примеряясь, он рубанул по кисти. Юноша зажмурился, чтобы расслабиться.
        Его с ужасной силой ударило по руке, выбив оружие.
        - Сопляк! Думаешь, я этого не предусмотрел? - взревел Мидиас. Голос, правда, был не совсем человеческий. Точнее, совсем нечеловеческий. Звериный, гортанный.
        Гарен остолбенел. Перед ним стоял получеловек, полузверь. У него появился во лбу кристалл болотного цвета, зубы удлинились, ногти тоже. Кожа потемнела и казалось, что она вообще покрыта чешуёй стального оттенка. Уши заострились, взгляд стал ещё холоднее. За спиной выросло четыре крыла, иссиня-чёрных, с жёсткими перьями.
        Твари, лежащие на полу, стали двигаться, изящно потягиваться. Всего их было около двух сотен. Взгляды этих существ внушали страх. Определённо, эти создания были очень умны, это тоже было видно во взгляде янтарных глаз с узким горизонтальным зрачком.
        - Да что же ты такое... - прошептал Гарен, медленно отходя к стене.
        - А ты разве не знаешь? - притворно удивился Мидиас, - я человек, который избрал свой путь к силе.
        - Ты кто угодно, только не человек... - Гарен сам удивился, как он ещё может разговаривать. Неужели Мидиас ещё не возобновил контроль?
        - Мне плевать, кем ты меня считаешь, - отмахнулся мужчина.
        - Кто ты? - глухо спросило одно из существ, жемчужно белое, с алыми полосками на крыльях. Чешуя на её животе была лимонно-жёлтая.
        - Я тот, кто пробудил вас, - громко ответил Мидиас, обведя её сородичей властным взглядом, - я хочу дать вам шанс исполнить желаемое.
        - П-ф, зазнавшийся человечек...ты хоть знаешь, с-с-с кем р-р-разговариваешь? - жемчужно-белое создание высунуло язык и провело им в сантиметре над кожей мужчины. Кожа покраснела и покрылась пузырями.
        Он улыбнулся. Весело, что наводило ужас. В глазах сверкнуло что-то такое, что существо перестало лизать воздух около кожи и с лёгким интересом посмотрела на незнакомца.
        - А ты не такой как все...ты с-с-роден нам...как это понимать?
        К ним подошёл мощный зверь с желчью во взгляде. Его клыки были обагрены кровью. Засохшей кровью. Пластины на хвосте угрожающе сомкнулись, раздробив один из камней, который попался на пути.
        - За то, что ты нас-с-с пр-р-робудил, я тебя не убью. На этот р-р-раз, - тяжело, словно кидая камни, прогрохотал он, - уходи, - зверь занёс над ним хвост, показывая, что легко сможет расправиться с пришельцем.
        Мидиас перехватил хвост одной рукой и чуть сжал пластину. Хватка была сильной, зверь это почувствовал.
        - Я не просто человек, - процедил Мидиас, - и не для того я вас пробудил, чтобы вы насмехались надо мной. Когда-то вы присягали на верность моему учителю, Кра.
        В зале повисла неловкая тишина. Сотни пар любопытных глаз уставились на мужчину, посмевшего упомянуть знакомого им человека.
        Зверь со шрамом, пересекающим всю морду, от левого глаза и до правой щеки, зашипел, выражая своё удивление.
        - Х-х-хочешь с-с-казать, что ты ученик Кра? - прохрипел он, приближаясь к Мидиасу с другого конца зала.
        - Да, так и есть, - гордо ответил мужчина.
        Казалось, о Гарене все забыли. Никто не обращал на него ни малейшего внимания. Звери попросту не хотели его замечать, а Мидиас слишком был поглощён разговором с ними. Парень неслышно взлетел. Он летел так быстро, как только мог. Вот только парню самому казалось, что он ползёт по-черепашьи.
        Тьма же становилась всё вязче и вязче. Наконец Гарен просто застрял на месте. Он дёрнулся раз-другой, но завяз ещё сильнее.
        - Ш-ш-што за пташ-ш-шка к нам попала? - спросил невидимка.
        - Отпусти меня, - тихо и устало произнёс Гарен.
        Невидимый собеседник захохотал. Это был какой-то свистящий хохот.
        - С-с-сам виноват, что попалс-с-я, - хищно продолжил он, когда немного успокоился, - а я голоден, о-о-очень голоден. Как же я могу тебя упус-стить?
        К плечу теклара подползло что-то холодное и мокрое. Оно уже почти впилось в кожу, когда внизу прокричали:
        - Он нужен нам живым, ос-с-ставь его!
        Скольжение чего-то неведомого, но ужасно противного, прекратилось. От невидимки стали исходить эманации раздражения.
        - С-с-с-сейчас-с-с, взял вот так и отпус-с-стил! Это моя добыча, мне и реш-ш-шать, что с-с-с ней делать!
        - Он нужен ученику Кра, нелепый!
        - Ко-о-ому-у-у?! - не поверил невидимка, - у него были ученики?
        - Да, были, были, с-с-пускайс-с-я же! - раздражённо прорычали внизу, скребя чем-то по полу.
        - С этим?
        - Да, с ним, - раздался спокойный голос Мидиаса, - он нужен мне. Кстати, он теклар.
        Звери зашипели, заклекотали, заскребли когтями по полу, оставляя глубокие следы в нём. Они знали, кто такие теклары. Враги, защищающие ненавистных им людей. У многих из находящихся здесь зверей появилось желание убить теклара. Если бы не Мидиас, который их сдерживал, запретив убивать, они бы осуществили своё желание.
        - На что он тебе с-с-сдалс-с-ся? - кровожадно зашипело жемчужно-белое создание, посверкивая холодным янтарём глаз.
        - Чтобы уничтожить остальных, - не стал скрывать свои планы Мидиас, - они не смогут поднять на него свои косы. Привязанность одного существа к другому - самое слабое место любого, кто этому подвержен. Поэтому я ни к кому не привязан, как и мой бывший учитель.
        - Да, привязанность опас-с-сна, - согласился зверь с длинным шрамом на морде, - что ж, тогда ты можеш-ш-шь повес-с-сти нас-с-с. Ты дос-с-стоин знать наш-ш-ши имена.
        К ним присоединился третий зверь, тот самый, который перед этим замахивался хвостом на Мидиаса.
        - Кр-р-роаг, - представился он.
        - Ш-ш-шиура, - мягко прошипела жемчужно-белая.
        - Кида, - прогрохотал тот, что со шрамом.
        - Кс-с-стати, не легче было бы обс-с-суждать наши планы без него? - Шиура указала хвостом на Гарена, висевшего в паутине. Саму паутину держало в лапах существо, отдалённо напоминающее паука. От этого насекомого у него были только глаза и жвалы. Само существо было покрыто крепким слоем чешуи, на лапах было по шесть ловких пальцев с когтями-крючьями. Лап у него было шесть. Хвост был короткий и толстый, оканчивающийся тяжёлой шипастой булавой. Все шесть глаз были матово-чёрными, в них отражалось пламя, пляшущее на стенах. С тёмно-серых липких жвал капало что-то, напоминающее слюну.
        - Он всё равно ничего не сможет сделать, - усмехнулся Мидиас, - на нём пентаграмма контроля.
        - Х-х-х, Кра дейс-с-стительно многому тебя научил...и вс-с-сё же, это с-с-слиш-ш-шком бес-с-спечно. Мало ли, вдруг он найдёт с-с-способ и выкрутитс-с-ся?
        - Нет, это невозможно. У пентаграммы несколько уровней контроля. Если он попытается что-нибудь подобное выкинуть, то я переведу пентаграмму на третий уровень контроля.
        - Эй, на меня х-х-хоть кто-нибудь внимание обратит? Мало того, что поесть не дали, добычу мою отобрали, так ещё и игнорируют! - вспылил паукоподобный, - вот возьму и не удержус-с-сь!
        - Убери свою паутину, - приказал Мидиас, уже вполне освоившийся со своими новыми способностями.
        Паукоподобное по имени Хейтес нехотя подчинился, подумав, что найдёт способ не упустить свою добычу.
        Гарен снял остатки паутины. Кажется, пока что выбраться у него шансов нет. Нужно накопить силы и тогда...
        - А теперь я обьясню вам план наших действий, - с наслаждением хрустнув пальцами, сказал Мидиас.
        Глава 17. Смертельная схватка.
        Мидиас нарисовал в воздухе карту. Сначала это было просто нечто размытое, но через минуту карта обрела яркие очертания: сами контуры были ярко-золотые, а внутри её разделял ядовито-зелёный. Таких границ было немного, всего на карте обозначалось десять кусочков.
        - Это ещ-щ-щё что? - Шиура лизнула языком зашипевшую карту.
        - Карта нашего мира. Она сильно изменилась за те тысячелетия, что вы спали, -
        Мидиас ткнул указательным пальцем в центральный кусок, который сразу засветился пурпурным цветом, - мы сейчас находимся вот здесь, в западной части этого края.
        - Неужели? Это с-с-столько с-с-стран у людишек появилос-с-сь? - Хейтес громко щёлкнул жвалами, поймав что-то тёмное, пытающееся проскользнуть мимо. Оно пискнуло, рванулось, но тщетно. Паукоподобное держало крепко. С его жвал стал стекать ярко-фиолетовый парализующий яд. Тёмный сгусток дёрнулся ещё раз и затих. Хейтес щёлкнул жвалами второй раз, заглатывая жертву.
        Мужчина подождал, пока паукоподобное закончит трапезу, и продолжил: - Да, можно сказать и так. Теперь их десять. Центральная Варакадия, немного южнее - Циа, Дега и Фаал, - они поочерёдно зажглись серебряным, белым и абрикосовым, - на западе - Зела и Хиона, - они засветились фиолетовым и аквамариновым, - на севере - Гиллада и Кунега, - эти, в свою очередь, зажглись голубым и синим, - а на востоке - Килена и Хиа, - последние налились гранатовым и каштановым.
        - Хе, люди ещё больше р-р-разделились, - фыркнул Кроаг, - р-р-раньше они делились на высших и низших, на две стр-р-раны.
        - И что ты хочешь с-с-делать? Завоевать их? - жемчужно-белое создание хлестнуло хвостом по стене. Та развалилась на кучу камней. Внутрь проник яркий солнечный луч, отразившийся жутковатым бликом в глазах Шиуры.
        - Именно, - глаза Мидиаса алчно заблестели, - я хочу обьединить их в одно государство, Осура.
        - Чуде-е-ес-с-сно, - Кида оскалился, показывая крепкие длинные зубы. Ему не терпелось сражаться и...убивать. О Киде шла дурная слава, как о самом злобном существе из всех Зурий. Он был одним из их главных, вождей. Кроме Кида ими были Шиура и Кроаг, Хейтер же управлял своим семейством, вторым видом Зурий, Шукиями. Хейтер ненавидёл всё, что движется. Особенно, если оно ускользало из его пасти. По кровожадности он не уступал Киде, но физически был слабее. Шиура славилась своей хитростью и изворотливостью, а Кроаг - неимоверным упорством и свирепостью. Вместе они держали в страхе древний мир, пока их не загипнотизировали Айбер и его друзья.
        - Шиура, ты и Гарен атакуйте Варакадию, Кроаг, ты возьмёшь на себя Циа, Кида... - Мидиас немного подумал и продолжил, - да, завоюешь Зелу. Хейтер, за тобой остаётся Гиллада.
        - А как же ос-с-стальные? - поинтересовалась Шиура.
        - Сначала нужно подчинить эти, они самые важные и именно они снабжают остальных товаром.
        Шиура выскользнула из пещеры через дыру. Яркий свет ослепил Зурию и она с досадой закрыла глаза лапами.
        - Уф-ф-ф...а раньше оно с-с-светило по-другому... - прорычала Шиура.
        - Это всё из-за того, что ты слишком долго спала. Просто отвыкла от света, - сказал Мидиас, вышедший следом. Он сам непроизвольно зажмурился. Мужчина дотронулся до кристалла на лбу. Тот стал темнее и наполнился туманом.
        Гарен почуствовал, как тело немеет. Сознание, чувства, эмоции исчезали, словно их и не было. Только малая их искорка ещё теплилась в глубине души. Такое было ощущение, будто он смотрел на себя со стороны.
        - Выходи, Гарен, - Мидиас шагнул с обрыва вниз и завис в воздухе, помахивая чёрными, как уголь, крыльями.
        Тело двинулось само по себе, слепо подчиняясь приказу. Гарен ужаснулся. Если он столкнётся с кем-либо из патруля...смогут ли они противостоять этой тёмной силе? Гарен пообещал себе, что не позволит Мидиасу ранить своих друзей. Легче умереть самому.
        Шиура прилегла, чтобы теклар смог запрыгнуть на спину. Вообще ей эта затея не нравилась, Зурия терпеть не могла текларов, но придётся. Тем более, в этом есть и плюс: как сказал Мидиас, они столкнутся с патрулем Вареаса. Что ж, Шиура получит большое удовольствие от их битвы.
        - Кс-с-стати, а с-с-сам ты куда полетиш-ш-ь? - спросила она, поднимаясь на ноги и громко хлопая для разминки громадными крыльями.
        - У меня дела в Хионе. Там появилось то, что может мне помочь. А после того, как оно будет у меня, я вернусь сюда, - Мидиас сказал всё это быстрым, но спокойным голосом. Он подошёл к одной из вышедших на белый свет Зурий, которая была немного меньше Шиуры и превышала челова раза в два. Это было молодое и агрессивное создание, чьи клыки покрывались вражеской кровью лишь несколько раз. И сами клыки были тонкие и острые, как стилеты. У более взрослых существ они напоминали загнутые крюки. Мужчина залетел на спину молодой Зурии, чей рог пока был довольно мал и не превышал в длину метр. Существо громко затрещало и нетерпеливо заперебирало ногами, кроша камни.
        К всаднику приблизился Хейтер. Он взбудораженно перебирал жвалами, роняя на камни тяжёлые капли яда, отчего те шипели и покрывались фиолетовой плёнкой. Глаза у него бегали из стороны в сторону, лапы немного тряслись.
        - В чём дело? - окликнул его Мидиас.
        Услышав это, Хейтер задрожал ещё сильнее. Капли яда закапали чаще.
        - А можно мне...можно мне съесть всех людиш-ш-шек? - надломанным голосом спросил паукоподбный.
        - Х-м-м...ты так голоден?
        - Да-а-а... - протянул Хейтер, буквально сверля его жадным взглядом.
        - Только сильно не увлекайся. Самые слабые из них - твои, - в этот миг в глазах Мидиаса появился демонический блеск.
        - Хорош-ш-шо, - тихо прошипел паукоподобный. Он был доволен. Хейтер прыгнул обратно в пещеру, собирать своих сородичей.
        - Уверен, что это правильный выбор? - поинтересовалась Шиура, которая уже достаточно размялась и была готова взлететь, - он ведь может не удержатьс-с-ся.
        - Хе, удержится, не беспокойся. Моё оружие - это слово, - мужчина взмахнул крыльями и воздух вокруг резко похолодел, а ветер стал сильнее.
        - То ес-с-сть...ты...пос-с-ставил ус-с-словие, через которое он не с-с-сможет перес-с-ступить? Это так похоже на с-с-тратегию Кра, - она отступила на шаг назад, чтобы разогнаться. Под ослепительно-белой чешуёй перекатывались мускулы, глаза горели. Зурия так и рвалась в бой. Кровь внутри кипела, высвобождая бешеную энергию Хаоса, из которого были созданы Зурии.
        - Удачной охоты, - Мидиас усмехнулся. Он всего лишь шевельнул пальцем и его 'конь' сорвался с места. Шиура не стала ждать и тоже взвилась в воздух. В небе раздались пронзительные крики освобождённых Зурий, жаждущих мести.
        Из дыры хлынул поток остальных существ. Они разделились на три группы. Одна из них последовала за Шиурой, вторая - за Кроагом на запад и третья - за Кидом на север. Небесное пространство заполнил зловещий шелест крыльев и лёгкое посвистывание рассекаемого воздуха.
        Мораос камнем упал на джиннов. Они отпрыгнули в разные стороны. Удар не причинил никому вреда.
        Демоны, наблюдающие за этим невдалеке, заулюлюкали. Они не решались вступать в бой, полагая, что роль наблюдателей им больше подходит.
        - Гр-р-р...убью-ю-ю.... - завыл Мораос, формируя из тьмы пару сотен чрезвычайно острых клинков. В длину они были метр-полтора. На эфесах была выгравирована пентаграмма - круг созидания ( пятиконечная звезда, вершины которой обозначают пять стихий: огонь, землю, металл, воду и дерево ). Сам металл отливал тёмным блеском, похожим на блеск нового серебра. Клинки с залихватским свистом сорвались с места. В полёте они разделились на несколько групп и полетели во всех джиннов. Нихей, Вайна, Сиквей и Линара успели превратиться в туман и пропустили смертоносные клинки через себя. Они с жалобно-досадливым звоном упали на землю. Абдухи проткнул один из клинков, попав в руку, от остальных джинн чудом увернулся. Попавший клинок Абдухи хладнокровно выдернул и отбросил на землю.
        Гидали и не собирался уворачиваться. Он прикрыл глаза и тихо что-то говорил. Клинки летели с ужасающей скоростью прямо на него. В последний момент Гидали резко открыл глаза и уставился на оружие, которые застыло прямо перед ним. Джинн показал двумя пальцами на Мораоса. Клинки, словно послушные гончие, полетели в своего хозяина.
        - Неплох-х-хо, я ожидал от тебя подобного, - процедил Мораос, поглощая вонзающиеся в него клинки.
        - Абдухи, я отвлеку его на время, вы пока отдохните, - прошептал Гидали на древнем языке джиннов.
        - Совсем с ума сошёл?! - прошипел в ответ его друг, - вечно у тебя крайности!
        - Не время пререкаться, сейчас у меня сил больше чем у вас. К тому же... - он улыбнулся, - ты не один тут крутой.
        - Что вы там обс-с-суждаете? - поинтересовался Мораос, - вы ведь вс-с-сё равно не выживите.
        - Кто тут хищник, а кто жертва - решать нам, - на этот раз улыбка Гидали была безумной. И блеск в глазах таким же. Он всегда умел сыграть нужную эмоцию и теперь это умение, которым юного джинна многие попрекали, называя это 'людской блажью', пригодилось. Мораос поверил и раззадоренно зашипел. Всё его внимание, как того и хотел Гидали, переключилось на него.
        Абдухи пришлось отойти. Ему это очень не нравилось. Всё-таки в джинне играл азарт и он был опьянён битвой и запахом крови. Абдухи пообщел себе, что после того, как соберётся с силами, отыграется по полной.
        - Начнём, - прохрипел Гидали, складывая руки так, будто держал сферу. Пространство в руках засветилось голубоватым и спустя несколько секунд уже не выглядело пустым.
        Мораос не стал ждать, пока джинн закончит. Он подался вперёд и хлестнул хлыстом, созданным из той же тьмы, по врагу. Гидали подставил под удар руки и резко раскрыл их, направляя нечто в хлыст. Раздался громкий треск, за которым последовала яркая вспышка. Мораоса отшвырнуло на несколько метров.
        - Ха...ты уже и это умееш-ш-шь...одарённый, нечего с-с-казать, - прокряхтел слуга Мидиаса. Раны, нанесённые сконцентрированным в сферу энергии током, быстро заживали.
        Абдухи посмотрел на своего друга со смесью обиды и восхищения. Током могли управлять только достаточно повзрослевшие джинны и то не все, а только те, у кого есть природная склонность к этой стихии. И то, что Гидали смог это сделать, вызвало лёгкую зависть у Абдухи, у которого склонности к этой стихии не было.
        - Хе-хе...это ещ-щ-щё не вс-с-ё, - Гидали уже вошёл в раж и забыл обо всём. Он создал хлыст из электричества. Тот сверкал неимоверно и переливался, как звёзды в тёмную, как вакса, ночь. Хлыст глухо потрескивал, как потрескивают полена в камине.
        - Вот такого противника я и ждал, - нараспев проговорил Мораос. Он сорвался с места и ударил хлыстом рядом с джинном. От неожиданности Гидали интуитивно блокировал удар своим оружием. Слуга Мидиаса только этого и ждал: оружия сплелись и Мораос потянул врага на себя, намереваясь его поглотить. Но Гидали пожертвовал хлыстом и отпрыгнул назад.
        - Я тоже жаждал сражения с тобой, низкое, подлое создание, - глухо прорычал Гидали, отряхиваясь.
        Один из клинков Мораоса отделился от его тела и полетел во врага. Маневр был настолько простым, что Гидали увернулся без труда. Но это джинна не радовало: он понимал, что в этом есть какой-то подвох. Поэтому он для верности превратился в туман и закрыл собой остальных, свернувшись вокруг них тёмно-серебряной сферой.
        Клинок воткнулся в землю по самую рукоять. От этого удара раздался тихий, едва уловимый звон. Сам клинок потемнел, словно напитался чьей-то кровью. На самом деле именно под ним лежало недавно умершее животное, закопанное в землю. И его энергией воспользовался слуга Мидиаса.
        - Некромант нес-с-счастный, - прошипел Абдухи, почуствоваший, что творит тёмный артефакт.
        - Хе-хе...против с-с-амой с-с-смерти вам не выс-с-тоять, - ответил Мораос, поднимая руку вверх. Клинок подлетел и послушно лёг в подставленную ладонь, на которой казался темнее прежнего. Он провёл по клинку языком, а после заглотил его целиком, как удав глотает свою жертву. По телу Мораоса прошла приятная дрожь.
        Гидали снова обрёл человеческий облик. То, что сейчас творил Мораос, ему ужасно не нравилось. Джинна окутали молнии. Они сверкали, били в землю и слепили. Одна из молний оторвалась от общей массы и полетела в Мораоса, обретая по пути форму головы дракона. Она раздвоилась и ударила с двух сторон, пронзив врага насквозь. Мораос злобно засипел и рванулся в сторону. Молнии последовали за ним. Он полоснул по одной из них своим напившимся энергии клинком. Молния разорвалась, потемнела. Она судорожно задёргалась и исчезла. Слуга Мидиаса ударил по второй молнии. С ней произошло то же самое.
        - Понятно...клинок разрушения... - прошептал Гидали, внимательно наблюдая за действиями Мораоса.
        - Щ-щ-щенок, умён, - процедил Мораос, - не х-х-хочеш-ш-шь с-с-снова присоединитьс-с-я?
        Гидали язвительно ухмыльнулся, - мне не нужна больше эта сила, у меня есть своя.
        - Отли-и-ично, - оскалился в ответ слуга Мидиаса, - тогда я с-с-с радос-стью тебя убью.
        К джинну метнулось несколько демонов. Они нехотя подчинились повелительному жесту Мораоса. Тёмные создания предпочли бы быть в стороне, но не осмелились ослушаться. Они неуверенно приближались к своему врагу. Демоны глухо рычали. Они пытались испугать джинна, тогда легче было бы его победить. Но тот не испугался, а, наоборот, воодушевился. Первого демона он разрубил пополам молнией, второго откинул резким потоком ветра, ещё трое отбежали в сторонку, озлобленно рыча.
        - Полные ничтожес-с-ства, - презрительно проговорил Мораос. В глазах заплясали злобные, неистовые огни. Демоны разбежались кто куда. А не успевших убраться Мораос подтянул к себе щупальцами, созданными из тьмы. Они верещали и пытались вырваться, скребя лапами по щупальцам, но те лишь сжимались сильнее, подобно кольцам удава. Мораос на мгновение стал туманом и поглотил своих жертв.
        - Ничтожество...а ты чем от них отличаешься? - прорычал Абдухи, склонив голову набок.
        Гидали резко к нему обернулся. - Я, кажется, сказал...
        - Да я в порядке уже! - Абдухи сверкнул глазами и вышел вперёд. Конечно же, Нихей тоже в стороне не остался. А Вайна, Линара и Сиквей тоже присоединились к ним.
        - Как предс-с-ставлю, как я вас-с-с поглощ-щ-щу... - сладко произнёс Мораос. Видимо, ему очень хотелось это сделать. Он направил посох на Абдухи. Из артефакта Мидиаса вырвалась тёмная стрела. Джинн рванулся вверх, стрела полетела за ним.
        - Осторожнее! - вскрикнул Гидали, увидев, что стрела летела в спину его друга. Так эта смертельная гонка продолжалась ещё несколько минут. Тёмная стрела уже почти настигла Абдухи, когда Гидали не выдержал, понёсся вверх и поймал её в последний момент. Та взвизгнула, словно была живым существом и, извиваясь, умудрилась ранить Гидали в кисть перед тем, как тот уничтожил её своей молнией. Он зашипел и подул на рану, которая темнела на глазах, уничтожая плоть.
        - Ты...ты... - Абдухи совершенно растерялся и не знал, что делать.
        - Да подумаешь, царапина, - отмахнулся Гидали, спускаясь вниз. Он врал. Джинн понимал, что остановить это тёмное пятно практически невозможно. Мораос не зря был самым сильным среди слуг Мидиаса. Его главным навыком было умение убивать. Быстро и безжалостно.
        Кельтрам вздрогнул. Он почуствовал яркий всплеск тёмной энергии и эманацию боли. Мужчина резко свернул в сторону. Да, там было огромное скопление тёмных сущностей и кого-то из нейтральных.
        - Кельтрам, там... - начал Корос, тоже почувствовавший сильное давление тёмной силы. Его это испугало. Это была не сила обычной нечисти, это было что-то гораздо больше и безжалостнее.
        - Да, видимо, это наши знакомые, - кивнул старший, - перемещаемся к ним.
        - Ага, - Корос невольно сглотнул. Его тело замерцало и исчезло, появившись через секунду на поле битвы. Кельтрам переместился на доли секунды раньше. Меген телепортировалась последней и сделала это несколько суетливо. Не привыкла ещё к таким быстрым перемещениям.
        Кельтрам увидел Мораоса, к которому подскочил тот самый джинн-предатель. Теклар не удивился тому, что они дрались: среди тёмных такое часто случается. Он навёл свою косу на них, решив задеть обоих одним ударом.
        - Не надо! - остановил его испуганным криком Абдухи. Он опустил косу теклара вниз, не позволяя ударить по своему другу.
        - Почему? Он же враг, - удивился Кельтрам. Да что тут происходит?
        - Вот именно, - поддержал его Корос, вызывая свою косу.
        - Да стойте же! - разозолился Абдухи.
        - Ты обьясни, что происходит? - спросила Меген. Она была единственной, кто не собирался убивать своей косой джинна, сражающегося со слугой Мидиаса. Как всякая девушка, она лучше чувствовала состояние любого создания. И она чувствовала желание Гидали защитить своих друзей.
        - Он нам больше не враг!
        - Что значит "больше"? С чего это ты изменил своё отношение? - Кельтрам ненавязчиво пытался поднять своё оружие, но джинн упорно его не пускал.
        - Он перешёл на нашу сторону и уже дважды меня спас! - запальчиво ответил Абдухи, - дурак, уйди оттуда! - крикнул он Гидали, но тот и не собирался отступать. Он еле держался на ногах, но каким-то чудом удерживал Мораоса. Тот плевался, шипел, но не мог ничего поделать. Сколько бы он не бил по джинну, тот стоял и не двигался с места.
        - Ты понимаеш-ш-шь, что с-с-сейчас умрёш-ш-ь? - кровожадно поинтересовался Мораос, очередной раз наткнувшись на препятствие.
        - Да, - тихо ответил Гидали,- назад мне пути нет.
        - Его тёмным артефактом шибануло! А этот псих туда полез! - Абдухи запаниковал. Подойти ближе к слуге Мидиаса означало умереть, но все усилия джинна вытащить своего друга с помощью ветра были бесплодны.
        - Хорошо...я дам ему шанс, - Кельтрам поднял косу и махнул ею в сторону. Обессилевшего Гидали оттолкнуло от Мораоса и он приземлился рядом с текларами. Чёрное пятно расползлось от кисти до плеча. Он тяжело дышал. Гидали медленно поднял голову и встретился взглядом с Кельтрамом. Джинн слабо улыбнулся.
        - А...подмога пришла... - прошептал он.
        Кельтрам бегло осмотрел руку, объятую чёрной коркой. Шанс на спасение джинна был. Но действовать надо быстро, иначе станет поздно. Если эта чёрная гадость доберётся до сердца...
        - Потерпишь? - быстро спросил старший, кивая на руку.
        Гидали даже ответить ничего не успел. Кельтрам махнул косой, отсекая чёрную заразу. Джинна пронзила острая боль, которая почти сразу отступила. Он удивлённо и немного испуганно посмотрел на своего спасителя. В глазах Гидали был немой вопрос: 'Почему?' -
        Скажи спасибо Абдухи, - тепло улыбнулся Кельтрам. Теклар посмотрел на Мораоса, - а теперь позволь мы разберёмся с ним, тебе сейчас лучше вообще поменьше двигаться.
        - Х-х-ха-а-а, новые жертвы пожаловали, - прохрипел Мораос.
        Рокс резко затормозил, проехавшись пару метров по асфальту. Он встревоженно посмотрел на Хена.
        - В чём дело? - спросил тот.
        - Они разделились, - процедил Рокс, - он и его слуги полетели в разных направлениях! А он, видимо, с кем-то из них рядом, потому что я не могу обнаружить его ауру! - чуть ли не взвыл красноволосый.
        - Тогда мы тоже разделимся, - спокойно ответил Хен, - какие из них ближе всего к нам?
        - Один из них направляется сюда, второй - на запад.
        - Хорошо, давай я разберусь с тем, что направляется сюда. Не смотри на меня так, я справлюсь! Тем более, скоро и Абдухи с остальными вернутся...
        - Ладно... - помедлив, протянул Рокс, - только сильно до их появления не рискуй. Удачи. - С этими словами они растворился в воздухе.
        Глава 18. Нависшая над миром тень.
        Мораос выгнулся дугой и, резко выпрямившись, понёсся в сторону Кельтрама. Слуга Мидиаса видел, кто из присутствующих текларов сильнее и опытнее. Он понимал, что, если разобраться с Кельтрамом, остальные не будут опасны. А джиннов вообще не стоит брать в расчёт: они уже выдохлись.
        Мораос со всего маху напоролся на подставленную косу. Она взрезала его бок. Он, злобно зашипев, ударил крылом со своим вторым ритуальным кинжалом. Теклар мгновенно переместился за спину слуги Мидиаса, избежав рокового удара. Коса второй раз прошлась по созданной плоти, на этот раз разрезав крыло. Мораос повернулся и вновь атаковал крылом с кинжалом. Кельтрам блокировал удар лезвием косы: раздался пронзительный скрежет. От напряжения теклар подрагивал. Он понемногу отодвигал от себя кинжал, приближая смертоносное оружие к владельцу артефакта. Слуга Мидиаса пошатнулся. Он резко отодвинул оружие, подставляясь под косу. Сделано это было не просто так: тёмный успел ранить Кельтрама. И пусть это была всего лишь маленькая царапина, но это было очень опасное ранение. Порез быстро потемнел. По кисти стало расползаться едкое чёрное пятно.
        - Хе-хе...вот и конец, - победоносно зашипел Мораос, помахивая крыльями.
        Абдухи не выдержал и со всей силы швырнул в него свой посох. Тот прошёл насквозь. Мораос медленно обернулся в сторону джинна.
        - Кельтрам! - Корос метнулся к мужчине. Его тут же перехватил Нихей, взяв за шкирку. Юноша возмущённо обернулся.
        - Ты понимаешь, что этого от тебя и ждут? - поинтересовался джинн.
        - Но...но, - пытался возразить Корос.
        - Успокойся, я ему помогу, - тихо сказал Гидали, медленно поднимаясь на ноги. Абдухи чуть не толкнул его обратно.
        - Тебе мало было? Совсем умереть захотелось? - Абдухи скрестил руки на груди. Он был готов в любую минуту остановить своего друга.
        - Я знаю, как ему помочь, - упрямо повторил тот, пошатываясь, но идя вперёд. - чем пытаться меня остановить, прикрой меня лучше. Отвлеки внимание Мораоса.
        - Да мне легче сюда Кельтрама переместить, - фыркнул джинн. Он посмотрел на мужчину с лёгким прищуром. Тот исчез из поля зрения Мораоса и через мгновение появился рядом с Абдухи.
        - С-с-сопротивляться вздумали? Мне? - Мораос метнул в Кельтрама созданное из тьмы лезвие. Тот подставил косу, разрезав тёмный артефакт на две половины. Казалось, он даже внимания на свою рану не обращал. И только взгляд выдавал, насколько ему тяжело было держаться.
        - Теперь моя очередь, - улыбнулся Гидали, - потерпишь? - усмехнулся он, быстро наклоняясь к ране. Джинн стал высасывать яд. Кожа светлела, рана исчезала на глазах. Это происходило настолько быстро, что Кельтрам даже возразить не успел.
        - А...а как же ты? - пролепетала Меген, пристально смотря на Гидали. Тот стоял с полным ртом яда. Он прикрыл глаза, глубоко вздохнул. Джинн переместился к Мораосу и выплюнул тому прямо в лицо весь этот яд. Сделав своё дело, Гидали переместился обратно. Силы его иссякли и джинн упал на колени, часто дыша и улыбаясь так, будто получил неожиданный подарок.
        - Это бес-с-сполезно против меня, - Мораос высоко запрокинул голову и расхохотался. Демоны вторили ему своим пронзительным визгом.
        Гидали хмыкнул: - А ты ведь боишься, Мораос, - подняв голову, сказал он, - очень боишься. Мы, джинны, прекрасно чувствуем страх.
        - Ха! Да чего мне бояться? Вас, кучку букаш-ш-шек? - самодовольно ответил тот, быстро облизнув губы длинным языком.
        - Ты боишься света. Ты как привыкшее жить во тьме животное, - продолжал Гидали, - у тебя есть сила, но она же твоя слабость. И...я не просто вернул тебе твой яд, - джинн поцокал языком, насмешливо глядя на своего врага, пытающегося понять, что тот имел в виду.
        Кельтрам изумлённо смотрел на Гидали. Он знал, что джинны способны выдерживать многие яды, но это ведь был не яд, а воплощённая энергия Хаоса...
        - Как ты смог удержать эту энергию? - тихо спросил Кельтрам. Тут было чему удивляться: обычно на такое способны лишь взрослые, окрепшие джинны. Младшие просто не выдерживали обилия подобной энергии в теле и либо погибали, либо долго выздоравливали, если посчастливилось выжить. Кельтрам не мог понять, с чего вдруг Гидали, пусть он и перешёл на их сторону, рисковал собой, чтобы его спасти? Джинны и теклары хорошо ладят друг с другом, но они не друзья, а союзники. А союзники далеко не всегда рискуют ради друг друга жизнями.
        - Я ведь раньше удерживал тёмную энергию, а эта от неё не очень отличалась - ответил Гидали, скрестив ноги и упёршись руками об колени. В его глазах так и плясал мальчишеский задор. Мало того, что джинн хотел помочь, он ещё и силы свои проверял. Это желание проверять, на что ты способен, даже если это рискованно, есть у всех джиннов. Такова их удивительная натура.
        - Но...зачем ты спас меня?
        - Захотелось сделать что-нибудь хорошее, вот и всё, - не задумываясь ответил Гидали.
        - Просто он ещё и безбашенный, вот и всё, - ехидно добавил Абдухи, - мог хотя бы меня попросить тебе помочь! Но нет, мы ж такие сильные, решили сами всё сделать! А если бы тебе не повезло, а?!
        - Гр-р-р-р...х... - Мораос окончательно вышел из себя. Его бесило то, что враги так спокойно разговаривают друг с другом и никакого внимания на него не обращают. Никто раньше никогда не позволял себе подобного. С такими противниками Мораос сталкивался впервые. Он прицелился и метнул посох в Гидали, решив, что он всё же самый опасный из присутствующих. Слуга Мидиаса не отдавал себе отчёта в том, что делает. Наверное, поэтому он и поступил так необдуманно. Гидали подпрыгнул и одной рукой остановил посох, бросив гневный взгляд на Мораоса.
        - Я же сказал, что ты боишься. Ты даже не думаешь, что делаешь. Я ведь этот посох знаю, я его движение за километр чувствую. Теряешь хватку, Мораос... - джинн поднёс посох ко рту и прокусил наконечник. Из артефакта со свистом вылетел вихрь накопленной энергии. Он беспорядочно заметался и, наконец, полетел в Мораоса. Тот не упустил свой шанс и впитал в себя силу тёмного артефакта.
        - Это ты боиш-ш-шься, - зашипел Мораос, - отдал мне прос-с-сто так энергию...да я теперь вас-с-с всс-сех в клочья... - он не договорил и жутко закашлялся.
        - Что...что это с ним? - опешил Корос.
        - Гидали? - как-то странно посмотрел на своего друга Абдухи.
        - Да, да, именно это я и сделал, - ответил тот, прочитав мысли Абдухи, - я смешал энергию Хаоса с моей. И получилась такая смесь, которую не может переварить Мораос...я не был уверен, что получится, но, как сами видите...
        Мораос перестал кашлять и выпрямился. Глаза налились кровавым огнём. Он ухмылялся. Мораос громко хрустнул пальцами, которые удлинялись и покрывались чем-то тёмным и блестящим.
        - Хе...с-с-спасибо за помощ-щ-щь, - прошипел Мораос.
        - Он...он же трансформируется! - Корос заволновался и уже хотел атаковать врага, но его остановил Кельтрам, положив руку на плечо.
        - Не надо, в одиночку это слишком опасно, - тихо сказал старший.
        - Хе-хе-хе, глупцы, с-с-сами виноваты, - прорычал Мораос, вокруг которого билась чёрная молния. Она разветвлялась, росла и била всё сильнее и яростнее. Одна из молний ударила в Кельтрама. Он отбил её косой. Отдача была настолько сильной, что мужчина проехался по земле несколько метров. А Мораос направил тёмные молнии в остальных.
        В воздухе что-то громко и хищно зашипело. В последний момент все тёмные молнии унесло наверх. Сверху что-то заурчало. Кельтрам глянул наверх и застыл от изумления: метрах в десяти над землёй парило существо, напоминающее дракона, но имеющее голову змеи и хвост, усеянный треугольными пластинами. Оно было пепельного цвета, с чёрной пластиной на животе. Это была молодая, отбившаяся от своих Зурия. Она почувствовала мощные волны энергии и, влекомая нестерпимым голодом, полетела к их источнику. Зурия проглотила все молнии и плотоядно облизнолась. Ей понравилось. Существо склонило голову набок, рассматривая Мораоса. Она не знала, что это слуга того самого человека, который теперь был самым главным в её стае. Мораос же решил, что это существо помешает его битве. Он цыкнул на Зурию, мотнув головой в сторону.
        - Иди отс-с-сюда, - грозно прошипел слуга Мидиаса. Зурия на это не обратила ни малейшего внимания. Она сложила крылья и беззвучно упала прямо на Мораоса. Зурия накрыло его собой, сложив крылья куполом. Раздался душераздирающий вопль и хруст. Мгновение спустя хищница высоко задрала голову. В пасти мелькнуло тело и тут же скрылось. Зурия помотала головой, удовлетворённо зарычала и обернулась к застывшим текларам и джиннам. Она подумала и решила, что ей их энергия будет не по нраву. Хищница вскрикнула и взлетела.
        - Что это за существо?! Я такого никогда не видел! - восхищённо воскликнул Абдухи. Нежитью это создание не было, обычной тёмной вроде тоже, но и светлой не являлось. Но кто это тогда? Нейтральное создание? Похоже, что так. Но Абдухи всё равно не мог понять, кто же это такая.
        - Я тоже, - признался Гидали, - хотя, нет, погоди, видел, - встрепенулся он.
        - Где?! - воскликнули одновременно с Абдухи Кельтрам и Меген.
        - В книге, в которой говорится о событиях, происходивших тысячелетия назад. Да, да, точно, там было это существо! Они сражались против людей, пока их воины-шаманы или кто они там не погрузили в сон!
        - Стоп, что за существа? - быстро спросил Кельтрам. В голове у него уже более-менее сложилась картина происходящего.
        - Вроде Зурии, если я не ошибаюсь.
        - Х-м-м-м...интересно, интересно... - пробормотал старший, - скорее всего, их разбудил Мидиас. Насколько же этот тип силён... - Кельтрам нахмурился. Он волновался за Рокса с Хеном. Если Мидиас сильнее, чем они думали, то ребята рискуют ещё больше...Мужчина обвёл всех зорким, пронзительным взглядом.
        - Абдухи, Нихей, Гидали, Вайна, Линара, Сиквей, вы идите домой, передохните хоть немного...
        - Чего?! Да ни за какие салаодровы коврижки! - взвился Абдухи.
        Мужчина посмотрел на него с таким лицом, будто ребёнок у него требует разрешения зайти в клетку с пантерой.
        - Ты понимаешь, что очень рискуешь? Мидиас намного сильнее, чем мы ожидали, он сумел и этих древних созданий из транса вывести. Твои силы уже на исходе. В таком состоянии нельзя сражаться, - спокойно и мягко обьяснил Кельтрам.
        - Ну...но...так нечестно! Вы, значит, идёте, а мы будем сидеть сложа руки?! - вопил джинн.
        - Давай знаешь как сделаем? - старший лукаво улыбнулся, - ты и остальные защитите Алису, Агнессу и Азель. Идёт?
        - Ага, совсем другое дело, - мгновенно успокоился Абдухи. Он только сейчас почуствовал, что действительно устал. Но не настолько, чтобы бездействовать. Он, бодро насвистывая незатейливую песенку, переместился в дом текларов. Остальные немного помялись и последовали за ним. Правда, Гидали помог переместиться Кельтрам.
        Мужчина прикрыл глаза, успокаиваясь и вытесняя из головы все мысли. Только в таком состоянии можно будет найти Рокса и Хена. Он представил себе этих двоих. Сразу же появились нити, ведущие к ним. Оказалось, что Рокс направился на запад, а Хен был немного южнее. Кельтрам понял, что без помощи Сфидиуса не обойтись.
        "Сфидиус, мне нужна твоя помощь", - мысленно позвал друга Кельтрам.
        "На кого вы там наткнулись?" - мгновенно откликнулся тот.
        "Да не мы...Хен с Роксом скоро наткнутся. Мидиас разбудил каких-то древних созданий, которые ненавидят людей. Они теперь небось по всей Варакадии летают. Ты и Корос поможете Хену, а я и Меген - Роксу"
        "Хорошо" - ответил Сфидиус. Через секунду появился он сам. Запыленный и взмокший, с довольной улыбкой.
        - Напали на вас, всё-таки? - с сочувствием спросил Кельтрам.
        Второй старший утверждающе мотнул головой: - Да, мы их уже прогнали, больше не сунутся. Ты бы видел, что вытворял Дрэго! Он способный вампир, это очевидно! Как он половину этой нежити раскидал! Азель отгоняла их созданными из света копьями, а Агнесса одного так приложила об пол, что тот с визгом убежал!
        Они расхохотались. Кельтрам ожидал, что Агнесса может так себя повести. За то недолгое время, что они были вместе, мужчина успел понять, что это очень бойкая и смелая девушка.
        - Корос, ты идёшь со Сфидиусом, - распорядился Кельтрам, когда немного успокоился, - только, ради Бога, будь осторожнее.
        - Не беспокойся, вперёд я его не пущу, - усмехнулся Сфидиус, растрепав юноше волосы.
        В глаза Кельтрама появились весёлые огоньки. Задорное настроение Сфидиуса подействовало и на него, помогая успокоиться и собраться.
        - Вот и хорошо. Меген, - синеволосый теклар обернулся к девушке, - держись позади меня и смотри внимательно по сторонам, хорошо?
        - Это что же получается, я...я... - она глубоко вздохнула продолжила, - я буду прикрывать тебя сзади? - восторг Меген можно было понять: её наконец стали воспринимать всерьёз, как теклара, который действительно чего-нибудь да стоит. До этого всякий раз прикрывали её.
        - Да. Идём. - Кельтрам взял её за руку и они тотчас исчезли без следа.
        Сфидиус постоял с минуту, сосредотачиваясь на поиске Хена. Оказалось, что тот не так уж и далеко, можно даже не перемещаться, а так дойти. Теклары двигаются намного быстрее обычных людей, так что много времени это не займёт.
        - Идём, - окликнул он Короса, который чувствовал себя счастливым. Парню и не снилось, что когда-нибудь он будет сражаться бок о бок со Сфидиусом, постоянно пропадающим вместе с Леланой. Они понеслись по крышам на такой скорости, что ни один человек не мог их увидеть. Мелкая нежить испуганно жалась к стенам, когда мимо проносились теклары, горгульи тоже отходили в сторону, чувствуя, как сила от этих двоих так и расходится во все стороны; Падшие фыркали и прятались в тень, пролетающие мимо джинны заинтересованно смотрели им вслед, гадая, куда теклары так спешат. Через несколько минут теклары резко затормозили. Точнее, первым среагировал Сфидиус. Он остановил Короса у самого края громадной воронки, из которой так и несло тёмной энергией и запахом крови. Младший теклар непроизвольно отшатнулся: обилие тёмных эманаций его напугало. - Боже мой... - прошептал Сфидиус, - да что же здесь произошло?
        Рокс летел высоко, почти на высоте птичьего полёта. Здесь никто не мешал сосредоточиться. Ветер холодил лицо, играл волосами, трепал одежду. Стояла такая тишина, какой не бывает на земле, в этой вечной суете, в постоянных стычках с тёмными, в почти непрерывном напряжении. Она изредка нарушалась лёгким шёпотом воздушных созданий да криком летящих на ночлег птиц. Понемногу темнело. Скоро, где-то через час, наступит ночь. Юноша практически забыл о цели своего полёта. Он просто наслаждался тишиной и спокойствием, царившими здесь.
        Лёгкий толчок выдернул Рокса из спокойствия. Он резко обернулся, ожидая увидеть врага. Но мимо пролетела всего лишь птица. Теклар облегчённо вздохнул. Но тут же упрекнул себя за такую несобранность: птица явно летела от кого-то, летела быстро и не глядя по сторонам. Она была не просто испугана, птица была в ужасе. Юноша быстро заозирался, выискивая потенциального противника. Странно, но везде было тихо...
        - Тьфу ты, - выругался Рокс, - ложная тревога.
        В него врезалось ещё несколько птиц. Одна из них упала в обморок, прямо на руки опешившему теклару. Бедное животное сильно дрожало, хоть и лишилось чувств. Остальные даже не подождали свою подругу и скрылись из глаз, возбуждённо пища.
        - Да что происходит?! - прошипел Рокс, встряхивая птицу, чтобы та очнулась. Она медленно подняла головку с маленьким бардовым клювиком и похлопала яркими, тёмно-зелёными крылышками. Птичка почувствовала, что это существо ей зла не причинит, и успокоилась. Она стала чистить пёрышки.
        - От кого ты убегала? - спросил спасённое создание теклар. Он старался произнести это как можно мягче, чтобы птица не испугалась. Ей и так, бедной, досталось. Птичка порхнула ему на плечо и громко запищала в ухо, возбуждённо рассказывая на своём языке, какое страшилище видела и как оно грозно зарычало и кинулось разорять гнёзда, хватать всё, что только подвернётся.
        - Вот как? Хорошо, хорошо, не беспокойся, я с ним разберусь. Больше он вас не потревожит, - заверил её Рокс. Он подумал, что это огромное существо с 'безобразными, голыми крыльями, ужасными клювами, торчащими изо рта, большими когтями и хищным взглядом' связано с Мидиасом. Вряд ли кто-либо ещё осмелился бы вызвать такое.
        Птица, прощаясь, дотронулась клювиком до плеча своего нового друга и улетела прочь, догонять свою стаю. А Рокс настроился на это страшное существо. Он вздрогнул. Оказалось, что то создание, за которым юноша гнался, и это страшилище - одно и тоже!
        - Сейчас ты у меня попляшешь, - ухмыльнулся Рокс, приближаясь к Зурии. А это создание очень быстро полетело западнее. Оно явно торопилось. Точнее, его подгоняли. Юноша решил рискнуть и переместиться, хоть это и отнимало силы. Он опасался, что может упустить это создание, настолько быстро оно передвигалось.
        Хиона - одно из самых прекрасных мест Ракентана. Не зря на карте Мидиаса она загорелась аквамариновым. На её территории много глубоких рек, высоких водопадов, оглушающих своим рёвом не привыкших к подобному шуму, есть и море, ведущее в океан. Да, Хиона находится на краю Ракентана. И омывается океаном, который ещё никто не смог пересечь. Многие пытались, но почти все погибали в пути: то болезнь какую подхватят, то неизвестного хищника встретят, то ветер налетит и опрокинет корабль, разметав по изумрудным волнам паруса. А те, кто проплывал достаточно много, рассказывали потом удивительные истории. Они говорили, что прямо в воде стоят ворота. Огромные, золотые, с резными узорами, такими затейливыми, что голова закружится, если захочешь проследить изгибы плавных линий. И ни замка на них, ни защёлки никакой нет, но они закрыты. Словно их створки слиты в одно. А за воротами, которые возвышаются над водой метров на сто, а то и больше, виден океан. Такие же изумрудные волны, такое же небо. Хотя, небо там всегда чистое, словно вымытое, а по нему гуляют кудрявые облака, даже если с этой стороны ворот шторм,
ураган и тяжёлые, словно налитые злобой, тучи. Опять же, многие пытались открыть загадочные ворота, но у них ничего не выходило. Некоторые смельчаки лезли наверх в надежде, что доползут до конца и слезут с другой стороны. И это вышло у двух-трёх человек, у которых хватило выдержки долезть до конца, изо всех сил цепляясь за извилистые узоры ворот, выкованные из непонятного материала, который, хоть внешне и напоминал золото, им не являлся. Но эти люди исчезали без следа и их больше никто никогда не видел. Некоторые думали, что ворота узкие и дальше можно проплыть, если пройти вдоль ворот определённое расстояние. И они шли, искали лазейку. Но везде видели лишь переливающиеся, слепящие на солнце узоры. Везде было одно и тоже, словно створки этих ворот охватывали собой весь океан. Ещё одна интересная история была про так называемую 'небесную деву'. Её видели почти все, кто доходил до ворот. Она неожиданно появлялась и шла по волнам так легко, будто это была суша. На девушке было лёгкое платье, которое постоянно меняло оттенки от тёмно-зелёного с синеватым отливом до небесно-голубого. Платье доходило ей до
икр. Волосы у девушки постоянно были собраны в тугую, длинную косу, доходившую ей до пояса. Лицо у неё было с тонкими, словно вырезанными искусным мастером, чертами. Глаза были аквамариновыми. Когда хрупкая фигурка появлялась словно из ниоткуда, у многих замирало сердце. Молодые люди влюблялись с первого взгляда и навсегда теряли покой, и не могли смотреть на девушек из своих городов и деревень, потому что никто не мог сравниться с этой неземной, пугающей, ослепительной красотой. Обычно девушка молчала и просто ласково улыбалась, но иногда разговаривала. Она утешала моряков, рассказывала им, как поживают их друзья, родственники, любимые. И ей охотно верили. Девушка усмиряла бурю, успокаивала разбушевавшееся море. Она отговаривала людей, когда они пытались перелезть ворота, говоря, что они не смогут там жить так, как хотелось бы им, что это опасно и что там, за чертой, совсем иной мир. Но они лишь махали руками и продолжали своё нелёгкое дело. А она качала головой, смотрела с укоризной и исчезала. Что это за девушка, никто не мог понять. Предполагали, что это русалка, но потом сравнивали и понимали,
что русалка так себя бы не вела, она скорее утащила бы под воду или защекотала бы до смерти. Одни говорили, что это дух утонувшей здесь девушки. Другие уверяли, что это ангел, который охраняет эти ворота. И каждый был по-своему прав.
        К тихо ласкавшему песчаный берег океану подошёл человек. Его голову прикрывал тёмно-синий капюшон. Он подошёл к волнам, присел рядом, потрогал набежавшую волну пальцем. Человек взял в горсть намокший песок и слепил из него шар. Потом сделал на нём в нескольких местах небольшие выемки и озадаченно хмыкнул. Он размахнулся и бросил шар в воду. Волны зашипели и уже набрасывались на берег, плюясь пеной. Человек тихо рассмеялся, словно ему доставляло удовольствие дразнить могучую стихию.
        - Ты не сможешь мне помешать, - сказал он в пустоту глухим и немного простуженным голосом, - я всё равно это достану. Молчишь? Молчи, молчи. Я слова на ветер не бросаю. Ты ещё увидишь, на что я способен. Человек поднялся и скрылся за скалой. И только вспененные волны выражали тревогу и нежелание мириться с этим.
        Глава 19. Новый союзник.
        Небо светилось нежным лиловым светом. Люди, уставшие от невыносимой жары, царившей здесь с мая по август, стали выходить на улицу. Воздух, прогретый днём, сейчас обдавал приятным жаром и запахом цветов. По воздуху носилась невидимая пыльца, заставляя чихать и вытирать глаза от попавшей туда пыльцы. Животные тоже оживились и вышли прогуляться. Кафе постепенно пополнялись завсегдатаями, подходившими ближе к вечеру. Всюду раздавались перебивающие друг друга голоса, вопли повздоривших кошек и собак, нежное пение птиц, хохот буйных, невидимых и неслышимых для человека, джиннов, которые становились ещё задорнее и смелее, когда пили виноградный сок, свист, звяканье бокалов, топот, грохот, серенады под окнами. Вся Хиона оживала ближе к вечеру.
        Ахара - один из самых спокойных городов Хионы. Он находится совсем рядом с океаном, благодаря чему воздух здесь влажнее, чем в остальных городах. Деревьев здесь очень много, они повсюду: около домов, в скверах, в центре города, в специальных круглых участках. А около города несёт свои воды громадный водопад Шиу-шицу, грохот которого слышен во всей Ахаре. Как в любом городе, здесь достаточно много кафе. Обычно люди приходят сюда отдохнуть, обсудить кого-нибудь, повеселиться, отметить праздник. И сейчас в кафе Тодо царила именно такая лёгкая атмосфера. И только один человек среди всех присутствующих не веселился. Он неподвижно сидел на высоком стуле светло-коричневого оттенка, облокотившись на прямую спинку, обитую алой тканью. Человек изредка постукивал ногтями по столешнице изумрудного цвета. Одет он был как странник: коричневые сапоги с чёрной шнуровкой, доходящие до колена, тёмно-синий плащ с тёмно-зелёными извилистыми узорами, напоминающие стебли растений, голову прикрывал капюшон. Лицо закрывал высокий воротник и видны были лишь глаза: тёмные, зелёные, с отливом чёрного, они то и дело
вспыхивали грозными искрами. Его внимательный, строгий взгляд скользил по помещению, отыскивая кого-то.
        К столу подошёл молодой человек приятной наружности. Ничего особенного он из себя не представлял: лицо самое обыкновенное, выражение ласково-терпеливое, серые небольшие глаза смотрят учтиво, тонковатые губы вот-вот растянутся в улыбке. Разве что довольно широкий нос вызывал интерес, резко выделяясь на невзрачном лице.
        - Что-нибудь закажете? - спросил приятным, звонким от природы, но сейчас приглушённым голосом подошедший.
        Человек перевёл взгляд на посмевшего оторвать его от важного занятия. Перед ним предстало существо, одетое в белый фрак, белые штаны дудочкой и чёрные ботинки. Официант. Больше ничего интересного сидящий для себя не усмотрел и, бросив официанту 'нет, пока ничего, пожалуй', снова с головой погрузился в рассматривание помещения. Официант кивнул и отошёл к другому столу, за которым сидела шумная компания подростков. Здесь он поживился: и много всяких блюд заказали, и чаевые дали.
        Блестящая, лакированная дверь приоткрылась. В кафе вошёл высокий шатен в джинсах, яркой футболке с какой-то вызывающей надписью, белых кедах и синей куртке. Он осматривался по сторонам, выискивая свободное место. Наконец он повернулся в сторону сидящего человека в плаще. Тот оживился и поманил вошедшего пальцем. Шатен удивлённо-иронично поднял брови и подошёл.
        - Добрый день, - вежливо поздоровался шатен.
        Официант, который перед этим подходил к человеку в плаще, увидел нового посетителя и заспешил к нему. Снова прозвучало его учтивое: 'что-нибудь закажете? .
        - Да, два крепких кофе без молока, - откликнулся молчавший до этого времени сидящий с накинутым на голову капюшоном.
        - И всё? - уточнил на всякий случай официант, делая пометки в своём блокнотике.
        - Пока да, - ответил 'странник'. Как только официант ушёл, он повернулся к шатену: - Ну, здравствуй, Мидиас, - усмехнулся он в воротник.
        - Кто ты такой? - резко спросил Мидиас.
        - Ты что, не узнал меня? - в тёмно-зелёных глазах заблестели весёлые, насмешливые огоньки.
        - Нет, - угрюмо ответил шатен, ожидая, что же предпримет его собеседник.
        "Странник" поднял голову, отвернул воротник и откинул назад капюшон. Оказалось, что это юноша лет двадцати с хвостиком. Его тёмно-рыжие, немного кудрявые волосы на солнце словно загорались и переливались всеми оттенками рыжего. Удивительно тонкий и прямой нос, чётко очерченные губы, немного вытянутое лицо. И загадочное выражение в малахитовых, миндалевидных глазах.
        Мидиас резко откинулся назад, на спинку стула. По его спине пробежал холодок. Он нервно облизнулся. Мужчина уже раскрыл рот, чтобы спросить очень важную для себя вещь, но подошёл официант с серебристым подносом,на котором стояло две шоколадного цвета кружки,над которыми вился ароматный дымок.
        - Ваш кофе, - буквально пропел официант, ставя кружки на стол. Он изящно развернулся и пошёл к шумной компании, которые стали наперебой заказывать себе напитки.
        Мидиас оглянулся на официанта, проверяя, насколько тот далеко и сможет ли что-либо разобрать в их разговоре. Придя к выводу, что им ничего не грозит, Мидиас повернулся к собеседнику, который грел руки об кружку и жмурился от удовольствия.
        - Зачем ты вернулся, Фисар? - спросил шатен, подвигая к себе кружку.
        - Услышал, что ты собираешь армию, чтобы завоевать Ракентан, - спокойно ответил юноша, отпивая кофе, - вкусно, - сообщил он, - ты попробуй.
        Мидиас попробовал. Он пил, не отрывая глаз от своего знакомого. Что же так насторожило обычно уверенного в себе последнего ученика Кра? Фисар был единственным из всех, кого он знал, кто не уступал мужчине по силе. Они были на равных. Познакомились они, когда Фисар пришёл к Кра. Он очень заинтересовался магией, эзотерикой и прочим. И делал большие успехи. Кра возлагал на Фисара большие надежды, полагая, что он вместе с Мидиасом продолжит его дело. Некоторое время всё шло замечательно: оба любимчика тёмного мага росли и набирались опыта. Однако в один прекрасный день Фисар в резком тоне заявил, что ему надоело учиться у Кра и что ему не нравятся методы тёмного мага вообще. И ушёл. Кра долго искал своего ученика, злился, использовал демонов, искал и в Аду, но всё было тщетно. Фисар как сквозь землю провалился. И вот теперь, спустя столько времени, он объявился! Конечно, Мидиас был шокирован. Он-то думал, что Фисар давно уже мёртв.
        - От кого ты услышал про мои замыслы? - поинтересовался шатен, ставя наполовину опорожнёную кружку на стол.
        - Одна Зурия на ушко прошептала, - хмыкнул Фисар, - я ожидал, что ты их пробудишь. Как у тебя хватило силы воли использовать этот жуткий и противный ритуал?
        - Что. Тебе. Нужно? - с расстановкой спросил Мидиас.
        Юноша откинулся на спинку стула, сцепив пальцы. Его явно забавляла сложившаяся ситуация. Сейчас он знал о делах Мидиаса больше, чем тот мог предполагать. Фисар всегда очень хорошо наблюдал и мог долго ожидать удобного случая, чтобы узнать то, что нужно. И теперь эти качества ему очень пригодились.
        - Что мне нужно, спрашиваешь? - вздохнул он, - а что нужно тебе? Ты ведь все эти годы меня искал. Да-да, я это прекрасно знаю. От твоих шпионов действительно трудно оторваться, - Фисар улыбнулся, - особенно от Мораоса. Он меня один раз почти заметил.
        - Мы могли бы стать союзниками, - предложил Мидиас, - что скажешь? - Homo homoni lupus est[Человек человеку волк] , Мидиас, - ответил тот, неторопливо размешивая сахар в кружке.
        - Pereat mundus et fiat justitia[Хотя бы погиб мир, правосудие должно свершиться] , - парировал мужчина, разводя руками в стороны.
        - Что ты имеешь в виду? Clavus clavo pellitur?[Клин клином вышибают]
        - Именно, - кивнул Мидиас.
        Официант, проходивший мимо, как-то странно на них покосился. В его взгляде читалось почтение и испуг. Не каждый день сюда приходят люди и начинают разговаривать на древнем латинском языке. А Фисар и Мидиас пользовались тем, что этот язык мало кто знает, и могли без опаски разговаривать о своих делах. Многие интуитивно воспринимали это как учёную беседу на философские темы.
        - Si vis pacem, para bellum[Хочешь мира, готовься к войне] , да? - Фисар допил свой кофе и отодвинул кружку в сторону.
        - А как же иначе?
        - О времена, о нравы! - театрально воскликнул юноша. Сидящие за соседним столом подростки, заинтересованно наблюдавшие за беседой, тихо прыснули.
        - Волк волка не кусает, - заметил Мидиас, - так каков будет твой ответ?
        Фисар высунул язык и подмигнул своему собеседнику: - Я человек, и ничто человеческое мне не чуждо, - ответил он, пожав плечами.
        - Я не тот, каким был прежде. А поздно приходящим достаются кости, - Мидиас говорил это размеренно, но настойчиво.
        - Да не осудят меня за эти слова, но...лучше всего те подарки, ценность которых в самом дарителе, - юноша посерьёзнел. Его взгляд выдавал опыт и спокойную, набегающую, как волны, силу.
        Мужчина метнул в его сторону гневный взгляд: - Орёл не ловит мух, - сдерживая свой резкий порыв, сказал он.
        - Accidit in puncto quod non speratur in anno[В один момент случается то, на что не надеешься и годами] . Я, например, и не надеялся тебя здесь встретить. Ducunt volentem fata, nolentem trahunt[Желающего судьба ведёт, не желающего - тащит] . Ты из тех, кого она ведёт, - примиряюще произнёс юноша.
        - Надо есть, чтобы жить, а не жить, чтобы есть! - нравоучительно завопил щуплый подросток за соседним столом. Большие очки сьехали на нос и смотрелось это очень забавно.
        - In pace leones, in proelio cervi[Во время мира - львы, в сражении - олени] , - вздохнул наблюдавший за подростком Фисар.
        - Времена меняются, и мы меняемся вместе с ними. Всё же я настаиваю, чтобы ты присоединился... - Мидиас замолк, ожидая решения.
        - Знаешь, что я тебе скажу... - юноша закрутил кружку, взявшись за ручку пальцем, - безвозмедна только смерть.
        - И что же ты хочешь? - напряжённо спросил Мидиас.
        - Если ты поможешь мне достать одну вещь, то я, пожалуй, присоединюсь к тебе. - Фисар наклонился к нему поближе: - Что ты знаешь о Небесном Ключе? - быстро прошептал он.
        У Мидиаса от изумления расширились зрачки, отчего его глаза стали напоминать тёмный омут. Он ожидал чего угодно, какого угодно предложения, вплоть до банальных сокровищ. Сумасбродство юноши его поразило.
        - Ты...ты сам понимаешь, о чём говоришь? - хрипло произнёс мужчина.
        - Да, поэтому и прошу твоей поддержки. Тем более, если ты мне поможешь, я отдам тебе один очень полезный артефакт. Уверен, ты появился здесь именно из-за него.
        - У тебя есть...ожерелье Осириса? - Мидиас так разволновался, что даже побледнел.
        - Оно сейчас на мне, - игриво улыбнулся Фисар, показывая пальцем на шею, на который и правда что-то поблескивало.
        - Откуда оно у тебя? - сам не зная зачем спросил мужчина. Как юноша его достал, Мидиас даже не собирался узнавать: как один из лучших учеников Кра, Фисар был способен на многое. Человек, который смог укрываться от тёмного мага столько лет, вполне способен достать даже такой мощный артефакт, как ожерелье Осириса. Это ожерелье передавало своему носителю древнюю силу и способность воскрешать мёртвых. Иначе говоря, это некромантический артефакт, который сильно влияет на своего носителя. Ожерелье Осириса нельзя долго носить, иначе его поле начнёт подавлять биополе самого человека. Название артефакта отображало его сущность: ведь Осирис умер и возродился.
        - Нашёл у одного человека, - уклончиво ответил юноша, - он уже почти умер, когда я забрал ожерелье Осириса, - добавил собеседник Мидиаса.
        - Хорошо...я помогу тебе с поисками Небесного Ключа.
        Небесный Ключ по силе не уступал ожерелью Осириса и его так же было трудно достать. На биополе хозяина он влиял по-другому, так как не являлся некромантическим артефактом. Артефакты такого типа назывались артефактами Созидания. Они не увеличивали силу, не пробуждали какие-либо способности, но могли помочь человеку стать более уравновешенным. В чём же их ценность? А в том, что они открывают особые двери. И Ключ Небес открывал, по сказаниям, золотые ворота, о которых шла речь в предыдущей главе.
        - Зачем ты хочешь открыть ворота? - поинтересовался Мидиас.
        - Когда я их открою - увидишь, - уклончиво ответил юноша. Он встал и направился к двери. Мидиас последовал за ним. Они поняли друг друга с одного взгляда: недаром они когда-то учились вместе.
        Выйдя на улицу, Фисар нащупал замок на ожерелье. Повозившись с ним с минуту, юноша наконец снял артефакт. Он протянул ожерелье Осириса Мидиасу. Тот взял артефакт с некоторым недоумением.
        - Почему ты вот так просто его отдаёшь? А если я нарушу слово? - спросил мужчина. С кем-нибудь другим он бы так и поступил. Но Фисар был исключением и единственным, с кем шатен общался на равных.
        Юноша прикрыл глаза рукой, защищая их от пыльцы, которая светилась в воздухе золотой пылью.
        - Не люблю я эту пору, когда пыльца в воздухе носится, поскорее бы уже весна прошла, - пробормотал рыжеволосый. Отняв руку от глаз, он посмотрел на напарника: - Потому что я единственный, с кем ты общаешься на равных. Мы можем доверять друг другу и ты это понимаешь.
        - Да, ты прав, - Мидиас в это время застёгивал ожерелье Осириса. Как только он с этим справился, по его телу заструилась бурная энергия артефакта. Она потолкалась, попыталась вытеснить собственную энергию посмевшего одеть артефакт человека, побушевала и успокоилась, соединившись с биополем мужчины.
        - Ты сейчас улетаешь отсюда? - спросил Фисар, облокотившись на стену кафе, из которого доносился шум веселья и смех.
        - Да, я возвращаюсь в Вареас. Зурия сейчас рядом с водой. Ты отправишься сейчас или чуть позже?
        - Так вот где ты был всё это время...почему Вареас? - спросил в свою очередь юноша, начисто проигнорировав остальные вопросы.
        - В Варакадии очень сильная энергия. А Вареас - энергетический центр, сквозь него основные энергетические каналы проходят.
        - Ясно...да, я отправлюсь сейчас. Засиделся я здесь. Даже самому большому терпению наступает конец, особенно когда назревает такая война.
        - Я знал, что ты так ответишь, - хмыкнул Мидиас. Он молча развернулся и телепортировался к океану. Там, на белом песке, виднелись яркие кровавые следы. Видимо, Зурия не справилась со своим голодом. Фисар, переместившийся одновременно со своим напарником, заинтересованно и чуть задумчиво смотрел на Зурию, раздиравшую большую рыбу и торопливо отрывавшую от добычи куски мяса. Хищница их даже не жевала, она так и глотала пищу целиком, вместе с острыми костями.
        Юноша подошёл и хлопнул Зурию по боку. Она резко обернулась, яростно зарычав, и клацнула зубами, намереваясь укоротить на голову человека, осмелившегося подойти настолько близко. Но атака прошла вхолостую: рыжеволосый юноша просто отклонился назад. Он упёрся руками в окровавленную морду и укоризненно поцокал языком. Хищница буравила пришельца взглядом. Вскоре осознав, что незнакомец не только не слабее, но и сильнее, она отступила и, успокоившись, вернулась к прерванной трапезе. Возобновился хруст костей и ворчание Зурии.
        - И сколько у тебя таких зверушек? - с некоторой развязностью поинтересовался Фисар.
        - Достаточно, чтобы завоевать Ракентан, - ухмыльнулся Мидиас, подходя к "зверушке", - кроме них есть ещё и Шукиями. И вся эта орда жаждет войны и отмщения.
        - Чудесно....меньшего от тебя я и не ожидал. Кстати, прими уже свой истинный облик, людей здесь нет, никто не увидит, - Фисар поднялся в воздух на пару метров. Ему захотелось немного размяться. Юноша уже довольно давно не летал, скрываясь от шпионов Мидиаса. Не то чтобы он боялся своего бывшего сокомандника, просто хотел остаться свободным и присоединиться только тогда, когда сам захочет.
        Мидиас хмыкнул. Он провёл пальцем по воздуху, вычерчивая невидимый глазу узор. Облик обычного человека стал сьёживаться и исчезать, распадаясь на мелкие пылинки. Перед юношей предстало существо с тёмным кристаллом во лбу, серой, стального оттенка кожей, покрытой чешуйками, длинными, острыми зубами, удлинёнными ушами и четырьмя чёрными, как ночь, крыльями за спиной, от которых веяло то холодом, то жаром. И только взгляд ярко-голубых глаз остался прежним: пронзающим, внимательным и холодным.
        - Ха, да ты сам на Зурию похож! - Фисар звонко рассмеялся. Зурия прервала трапезу и, косясь, отодвинулась от него, бочком приблизившись к Мидиасу. В этом задорном, беспечном смехе она слышала другое, скрытое внешней весёлостью: силу, жестокость и удивительное спокойствие.
        - А каков твой истинный облик? - поинтересовался мужчина гортанным голосом, - или ты не изменялся?
        - Вообще-то ты угадал, мой настоящий облик немного другой, - Фисар перестал смеяться, но в глазах плясали насмешливые огоньки. Он тоже провёл рукой по воздуху, как перед этим делал Мидиас. Его обличие не сьёживалось и не исчезало. Юноша стал выше раза в два и обзавёлся парой тёмно-коричневых крыльев, похожих на крылья ястреба. На руках появились золотые линии, обвивающие руки до локтя. Это были своеобразные татуировки, назначение которых кроме Фисара с Мидиасом знал только Кра. Именно тёмному магу юноша был обязан этими знаниями. В золотистых узорах концентрировалась энергия: там, где проходило переплетение линий, энергитические каналы тела расширялись, что позволяло лучше действовать. Вообще эти татуировки уже давно сослужили свою службу: они нужны были только на первой стадии обучения, когда Фисар ещё не умел хорошо контролировать собственное тело. Но эти татуировки невозможно было убрать. Теперь юноша их использовал лишь для того, чтобы лучше контролировать огонь, изменяя в руках тип энергии со своего на пламенный, стихийный.
        - Неплохо выглядишь, - похвалил напарника Мидиас, - только я не кое-чего не понимаю: ты зачем себе такой рост сделал?
        - Да глупый был в детстве, хотелось крутым и сильным выглядеть, вот и направил развитие своего тела на это.
        - Все мы родом из детства, - мужчина фыркнул, вспоминая себя. Он тоже один раз чуть не совершил большую глупость, которая могла стоить ему жизни: однажды Мидиас, решив, что он силён и вынослив настолько, чтобы вызвать какого-нибудь духа, собрался призвать кого-нибудь грозного. Начертил на полу пентаграмму, капнул в её центр своей крови, произнёс нужные слова. Узор на полу засветился, стали появляться неясные силуэты около трёх десятков крупных существ с перепончатыми крыльями. Это были демоны и горгульи. Они были голодны. И, конечно, вся их компания, увидев стоявшего неподалёку уставшего и счастливого подростка, выбрала его в качестве жертвы. Демоны первыми вышли за пределы пентаграммы. Они, хищно оскаливаясь и стуча длинными когтями по полу, приближались к беспомощному человеку. Мидиас, хоть и был способным учеником, не имел достаточно опыта, чтобы противостоять такой ораве. Хорошо, что Кра почуствовал, что вытворяет его преемник, и вовремя появился в зале, прогнав тёмных созданий одним грозным взглядом. Они жалобно заскулили и подались назад, в пентаграмму. Кра шикнул на притихших демонов и
горгулий. Они припали к земле и исчезли. А после этого Кра доходчиво обьяснил Мидиасу, какой опасности тот подвергался и что в следующий раз помощи он не получит и будет выбираться из этого сам. Преемник Кра хорошо запомнл этот урок и больше никогда в жизни не переоценивал свои силы.
        Зурия, разрывавшая мощными передними лапами песок и зачем-то тыкавшая туда своим метровым рогом,резко замерла и припала к земле, приготовившись напасть. Она ясно ощущала яркую, враждебную ауру. Медленно уходящее солнце освещало Зурию так, что издали она напоминала отлитую из серебра статую, которая, подобно героям ужастиков, в одно мгновение ожила, повинуясь чьей-то воле.
        - В чём дело? - спросил у неё Мидиас, тоже ощутивший присутствие чужака.
        Перед напарниками материализавалась человеческая фигура. Красные волосы, торчащие во все стороны, в свете заходящего солнца казались налитыми кровью, глаза блестели хищно. Неизвестный держал наперевес длинную, огненных тонов косу. Вся его поза говорила о готовности напасть и сражаться до смерти.
        - Это кто? - в лёгком недоумении спросил Фисар, - теклар, да?
        - А кто ты? - неприязненно спросил Рокс.
        - Если ты выживешь после нашего сражения - узнаешь, - усмехнулся Фисар, - никогда в жизни с текларами не дрался, не приводилось. Но всё бывает в жизни в первый раз, верно? А ты здесь останешься или полетишь дальше? - спросил юноша у своего напарника.
        - Пожалуй, пока останусь здесь, - усмехнулся тот, - как раз проверю свои новые силы. Кста-а-ати, ты же из вареасовского патруля, да?
        Рокс вздрогнул от неожиданности. В красных глазах отразилось полнейшее недоумение.- Откуда ты...
        - А вот это тебе знать необязательно, - ответил Мидиас. Он дотронулся до зашипевшей Зурии, - пока что он твой. Убей его.
        Животное громко взвыло и, разбрасывая песок во все стороны, бросилось к добыче. В глазах Зурии был бешеный, неукротимый, дикий огонь. Она обнажила клыки, готовясь нанести смертельный удар.
        Глава 20. Битва при свете луны.
        Вечерняя прохлада окутала Вареас. Он уютно светился окнами домов, уличными фонарями, неоновой рекламой. Гарен и раньше любил этот город, но только сейчас понял, насколько ему близко это место. Здесь он стал тем, кем должен был стать: текларом, защитником людей. Вот только всё пошло кувырком. Ещё сидя в офисе и попивая чай вместе с Кельтрамом юноша чувствовал, что грядёт нечто страшное. Как это было давно...Кельтрам, Лелана, Сфидиус, Меген, Корос, Рокс, Хен...что они значили для него? Кем юноша был для них? Были ли они действительно одной семьёй или только думали, что так и есть? Душа Гарена трепетала и рвалась. Почему-то перед Хеном юноша чувствовал себя виноватым. Он никогда не мог нормально объяснить своему младшему брату, почему так сильно его опекает и не даёт лезть в серьёзные сражения, беря всё на себя. Гарен просто не знал, что ещё можно сделать, чтобы Хен его понял. Юноша очень боялся за брата, настолько сильно, что часто перегибал палку. А Хен думал, что его считают маленьким. Конечно, это было не так! Гарен знал, насколько силён может быть его непоседливый брат. Хотел бы он узнать, что
сейчас чувствует Хен. Он ведь наверняка думает, что Гарен погиб. Юноша и сам так думал, пока не очнулся в доме Мидиаса. Внутри у него всё сжалось. Если бы он только мог прервать контроль...
        Зурия, летевшая быстро и плавно, резко затормозила. Гарен посмотрел вниз. Вроде ничего нет...чего же Шиура так напряжена?
        - Что ты видишь? - тихо спросил её Гарен. Ого, он, оказывается, даже на таком уровне контроля говорить может...нет. Не стоит обольщаться. Скорее всего, это просто временная поблажка.
        - К нам кто-то движетс-с-ся, - прошипела Шиура, лизнув языком холодный воздух, - он с-с-собирается с-с-сюда перемещ-щ-щаться, - добавила она, хлестнув хвостом из стороны в сторону. Юноша услышал сдавленный писк и хруст. Невольно повернув голову на звук, он обнаружил, что Шиура зажала между двумя треугольными пластинами какую-то хищную птицу. Разогнув хвост обратно, она подхватила пастью упавшее тельце. Понятно, энергией перед битвой запасается...
        - И кто этот неизвестный?
        Зурия повернула голову к всаднику. В её глазах была насмешка и удивление: - Ты что, не чувс-с-ствуеш-шь? - поинтересовалась она.
        - Нет, - коротко ответил Гарен.
        - Понятно...Мидиас-с-с-с тебе с-с-с-способности запечатал на время...как он похож на Кра...тот тоже был умён и жес-с-сток, - в низком, гортанном рыке было уважение. Зурия была преданна Кра, как лидеру.
        Один из огоньков внизу мелькнул и погас. Зурия спустилась пониже, распластав в воздухе широкие крылья. Она спланировала на крышу ближайшего небоскрёба. Вцепившись когтями передних лап в покрывшуюся трещинами от такого давления крышу, хищница глянула вниз. Гарен тоже немного свесился с её спины. Он мысленно вскрикнул. Внизу к ним приближался теклар.Двигался он быстро и Гарен не мог понять, кто это. Одно юноша знал наверняка: он должен увести отсюда Шиуру, заставить её отлететь как можно дальше.
        - Шиура, - обратился Гарен к Зурии.
        - Да? - молниеносно откликнулась та.
        - Знаешь, я чувствую на востоке большое скопление энергии...может, там собрались теклары из разных городов?
        - Может... - Шиура задумчиво посмотрела на пока бледную луну, которая мутно светилась вдали, словно глаз погибшего Шукиями. - Погоди, - насторожилась хищница, а с-с-с чего это ты так легко выдаёш-ш-шь с-с-своих друзей? Вы ведь обычно молчите, как вампиры, которые полный рот крови набрали, - она бросила на спутника полный недоверия взгляд.
        - Я сейчас себя не контролирую, это же хуже, чем сыворотка правды! - воскликнул Гарен. Он сказал не всю правду: пентаграмма могла заставить его сражаться с текларами, могла практически лишить рассудка, заставляя смотреть на себя со стороны, но она не действовала, как сыворотка правды. То есть, пентаграмма только ограничивала. Но Зурию это успокоило. Она подумала, что Мидиас, возможно, создал новую вариацию древней печати, усовершенствовав её.
        - Ладно, допус-с-стим, что с-с-сейчас ты не врёшь. Но Мидиас-с-с с с-сказал ос-с-ставаться в Вареас-с-се. Так с-с-с какой радос-с-сти мы полетим куда-то ещ-щ-щё?
        - А может это и не теклары вовсе, - размышлял вслух Гарен, - может, это Шукиями с ума там сходят. Вдруг они возьмут и сожрут всех?
        - Х-м-м... - Зурия прислушалась к своим ощущениям. Действительно, на востоке, куда Мидиас никого не посылал, чувствовалась яркая, тяжёлая энергия Шукиями, которые вообще должны были атаковать северную Гилладу.
        - Чувствуешь? А ведь они, по идее, совсем не там должны быть. Слишком голодны, наверное, вот и ослушались.
        - Хе, моё прис-с-сутствие там не обязательно. Хватит и сотни из моих подчинённых. Хейтер и его дружки с-с-сразу как ш-ш-шёлковые с-с-станут. - Шиура пискнула на неслышимой человеческим ухом частоте. В небе показались другие Зурии, её подчинённые. Они вытягивали шеи, тихо шипели, перебирали лапами.
        - Вы полетите на вос-с-сток . Хейтер возомнил о с-с-себе с-с-слиш-ш-шком много. Ему надо напомнить его мес-с-сто, - хищно полупрорычала, полупрошипела Шиура. Сотня Зурий тут же унеслась вдаль, по следу тяжёлой энергии Шукиями, коих в таком количестве ещё легче было вычислить.
        Гарен старался себя успокоить. Он был на грани паники. Трюк не прошёл, Шиура не рискнула ослушаться приказа Мидиаса. Вот ведь...послушная какая....Гарен лихорадочно придумывал новую отговорку, чтобы не столкнуться с текларом, который уже подлетал к ним. В сумерках Гарен видел так же хорошо, как днём. И он сразу узнал того, кто сейчас с косой наперевес приближался к ним. Белые волосы, собранные в высокий хвост, тускло поблёскивали в лунном сиянии, коса ловила лунные блики, взгляд так и прожигал насквозь. Это был Хен. Сердце у Гарена бешено заколотилось. Он хотел крикнуть брату, чтобы тот не приближался, но его словно сковало по рукам и ногам. Так вот как действует этот уровень контроля...прямо как узда: пока ты не сопротивляешься, кажется, что свободен, но как только повернёшь не туда, узда сразу натянется, указывая тебе правильное направление.
        - Понес-с-с-слась! - завопила Шиура, пикируя на Хена. Он ловко увильнул в сторону, переместившись за спину хищнице. Он уже хотел нанести удар, но узнал того, кто сейчас сидел на неведомом существе. Подросток застыл в недоумении.
        - Гарен? - неуверенно и робко спросил Хен, - это ты? Ты...жив?
        "Не приближайся, не надо!" - мысленно кричал Гарен. Но его не слышали. Даже странно...обычно Хен всегда хорошо владел телепатией...хотя...наверное, это тоже пентаграмма каким-то образом влияет.
        Шиура воспользовалась замешательством врага и ринулась в атаку. Она понимала, что тот не успеет уклониться. Зурия решила разобраться с ним и продолжить выполнение поручения.
        "Не смей его трогать!" - мысленно завопил Гарен.
        "А что? - насмешливо поинтересовалась хищница, - он тебе так дорог?"
        'Если ты...если ты только когтём его тронешь...'
        "Что тогда? Ты ничего не сможешь сделать, благодаря пентаграмме. Ты даже пальцем пошевелить не сможешь, не то что драться со мной. И вообще, - даже в мыслях чувствовалась желание Зурии сбросить теклара со своей спины, - ты, кажется, не в том положении, чтобы мне приказывать. Если бы не запрет Мидиас-с-са, я бы тебя убила"
        - Гарен, это правда ты? - слабо улыбаясь, спросил Хен.
        "Только не это, - мысленно простонал Гарен, - только не приближайся, я тебя очень прошу! Слышишь?!"
        "Он тебя не услышит, - мысль Шиуры подтвердила наихудшие опасения юноши, - пентаграмма блокирует твои мысли, теклары не могут их слышать. Так что даже не пытайся"
        Хен увернулся от атаки Зурии: он переместился ей под живот и полоснул по большой ромбовидной пластине. Коса отскочила, не причинив хищнице вреда.
        - Но...почему ты с ней? - продолжил младший, отлетев в сторону. Он явно не хотел сражаться с братом. Хен вообще не понимал, что происходит: если это действительно Гарен, то почему он на стороне врага? Он ведь ни за что не перешёл бы на сторону Мидиаса! Значит, Мидиас что-то с ним сделал?
        Гарен изо всех сил сдерживал свою косу. Влияние пентаграммы заставляло его сражаться с родным ему человеком. Юноша понимал, что ещё чуть-чуть - и он не выдержит. Если бы у него только хватило сил...Гарен вновь попытался вырваться, собрав волю в кулак. На секунду ему показалось, что всё получилось: пентаграмма больше не светилась, коса снова была ему подвластна. Юноша облегчённо вздохнул. Но тут же пентаграмма засветилась ярче прежнего, обжигая руку холодом и жаром одновременно. Сознание снова стало уплывать, чувства притупились. В голове была только одна мысль: стоящий перед ним теклар - враг, которого надо уничтожить. Тело, которые перед этим было словно ватное, сейчас напряглось и приготовилось атаковать. И Гарен уже не мог это остановить: тело ему больше не подчинялось. Ему оставалось лишь одно: с ужасом смотреть на то, как его тело сражается с Хеном. Только бы у его брата хватило ума и силы воли нанести удар...Гарен не зря опасался, что Хен не посмеет этого сделать.
        - Ответь хоть что-нибудь! - крикнул в отчаянии Хен.
        - Да, это твой брат, - чересчур сладким голосом отозвалась Шиура, - но он не по своей воле на тебя нападает. Понимаешь, есть такие вещи, как гипноз...
        "Зачем...зачем ты ему это рассказываешь?"- Гарен опешил. Он не понимал, что этим может выиграть Зурия. Хотя, погодите...Гарен похолодел. Он понял, зачем Шиура это сделала. Конечно, Гарен не сможет остановиться. А Хен, который и так колебался, не сможет сражаться!
        "Я думаю, ты уже и сам всё понял, - ехидно ответила Зурия, - он станет лакомой добычей"
        - Чего?! - Хен забыл обо всём: и о том, зачем летел сюда, и о своём намерении, и о Зурии...
        - Да, да, он, бедняжка, совсем себя не контролирует, - мягко продолжила Шиура, буквально обволакивая паренька паутиной своих речей.
        - Что я могу сделать? - почти жалобно спросил Хен, совершенно забыв, что перед ним враг, которому нельзя доверять.
        - Ну... - Шиура сделала вид, что задумалась, - для начала...позволь себя убить, - зарычала она, метнув в сторону теклара свой хвост. Треугольные, острые пластины почти сомкнулись на его руке, но в последний момент брошенная Гареном коса очень удачно влетела между пластинами, не позволив им сомкнуться.
        Гарен обрадовался чрезвычайно: удивительно, но атака, направленная на убийство, спасла жизнь. Это придало юноше уверенности в себе и в собственных силах. Значит, вырваться из-под контроля всё же возможно!
        Хен разозлился. Он не понимал, Гарен это или нет. Немного опомнившись, младший осознал, что Зурии верить нельзя.
        - Отпусти его! - крикнул Хен, метясь в горло хищнице.
        - Не я его держу, не мне и отпускать! - огрызнулась Шиура, клацнув челюстями рядом с Хеном. Он вовремя переместился на пару метров в сторону.
        Гарена захлестнула такая волна ярости, что он уже не видел, кто враг, а кто друг. Пентаграмма не просто контролировала тело, она возбуждала страсти, которые достигали тогда невероятной силы. Он спрыгнул со спины Зурии и помчался на Хена. Где-то в глубине души шевельнулось осознание того, что на него нападать нельзя. Гарен попытался остановиться, но сила окончательно вышла из-под контроля. Две косы скрестились со зловешим скрежетом. Хен этого совсем не ожидал. В его глазах было непонимание и испуг.
        - Что ты де... - договорить он не успел: Гарен ударил снова. Хен еле успел блокировать удар своей косой, остановив оружие брата в нескольких сантиметрах от своего лица.
        Зурия фыркнула. Она решила пока не вмешиваться и понаблюдать за этой битвой. Ей было интересно, справится ли незнакомый теклар со своей привязанностью или нет. Впрочем, другого выхода у него не было.
        Они стояли со скрещёнными оружиями ещё несколько секунд. Теклары отлетели в разные стороны. Они были похожи, словно две капли воды, но, в то же время, были противоположны. Хен смотрел с испугом, он растерялся и не знал, что будет делать дальше. Взгляд Гарена, напротив, был полон решимости и неестественной силы.
        "Убей", - прозвучало в голове старшего брата. Это слово давило, сводило с ума. Ему невозможно было сопротивляться. Гарен переместился прямо за спину Хена и ударил. Тот с невероятной ловкостью увернулся и успел подставить свою тёмно-синюю косу, которая почему-то светилась в темноте. Визг полоснувших друг по другу одинаковых лезвий резал слух.
        - Гарен, прекрати, это же я! - отчаянно вскрикнул Хен, перемещаясь на пару метров выше.
        "Я его знаю... - подумалось Гарену, - мы где-то встречались...он...да, мы с ним очень похожи..."
        - Это же я, Хен! - пытался достучаться до брата парень, пока тот делал выпады своим оружием. Хен же не мог заставить себя перейти из обороны в нападение: рука не поднималась.
        "Хен...Хен... - пронеслось в мыслях Гарена, - такое чувство, что с этим словом связано что-то родное...", - он лихорадочно пытался вспомнить, что именно, но мешала головная боль.
        Новый удар достиг цели. На руке Хена появился длинный, но неглубокий порез, от локтя до запястья. Он поморщился и непроизвольно дёрнул рукой.
        Шиура медленно, плотоядно облизнула клыки, с которых закапала густая слюна. Запах крови будоражил хищницу, заставляя напрягаться всё тело, как во время охоты. К тому же, Зурия была голодна: пара-тройка перехваченных по дороге существ лишь ненадолго заглушили голод. В глазах появился алчный блеск. Она была готова прервать битву в любую минуту. Зурия пока сдерживалась, но она не знала, насколько её хватит.
        Гарен внутри весь задрожал, зрачки расширились от изумления и ужаса осознания происходящего. Вспомнил! Сознание стало ясным, боль в голове утихла, волна ярости тоже исчезла. Перед юношей промелькнули картины того, как он с Мидиасом спускался в подземный зал, как пробуждались Зурии, как он сам пытался вырваться из-под контроля пентаграммы. Сознание-то вернулось, но тело всё ещё не подчинялось хозяину, продолжая наносить удары, от которых Хен уклонялся всё с большим трудом.
        Шиура почувствовала, как каждая клеточка тела буквально рвётся в бой. Зурия не сдержалась и неслышимой тенью, распластавшись по воздушному потоку, понеслась в сторону текларов.
        Гарен начинал понимать, как избежать влияния пентаграммы. Он описывал косой круг, как раз тогда, когда Шиура была достаточно близко. Он полоснул по горлу Зурии. Случилось так, что Шиура весьма удачно встала между текларами. Большого вреда ей удар не нанёс, хотя кожу пробил. Зурия быстро повернула голову в сторону Гарена, одновременно с этим стараясь достать хвостом Хена. Если движения брата он хоть как-то мог предугадывать, то здесь у него это не получалось. Хищница двигала хвостом в совершенно разных направлениях и настолько быстро, что это сбивало младшего с толку. Он даже поранился о пластины пару раз, но пареньку повезло: это были всего лишь неглубокие порезы.
        - Ты что твориш-ш-шь?! - возмутилась Шиура, смотря в упор на навязаннаго ей напарника, - умереть хочеш-ш-шь? - вкрадчиво спросила она.
        Гарен грустно улыбнулся: - Попробуй, если хочешь. Но вряд ли Мидиас тебя за это по головке погладит.
        - Тьфу, умный какой наш-ш-шёлся! - фыркнула Зурия и замолчала, не зная, что ещё можно сказать.
        Хен настолько устал, что даже переместиться нормально не смог бы. Он лихорадочно искал лазейку, которая помогла бы ему победить Зурию. Парень был на грани истерики.
        - Скажи, - тихо начал он, глядя на брата, - скажи мне, ты Гарен или нет?
        - Чего?! - мгновенно отреагировала Шиура, - да конечно он...
        Гарен поднял голову. То ли тело слишком устало, то ли у него действительно получилось вырваться из-под влияния пятиконечной звезды, но контроль явно ослаб. Тело более-менее слушалось. Но юноша прекрасно понимал, что расслабляться нельзя. Возможно, это всего лишь короткая передышка.
        Гарен побледнел. Он уже раскрыл рот, чтобы ответить, но Зурия его перебила: - Да, он твой бра...
        - Нет, - тихо, но твёрдо ответил Гарен, - она говорит неправду.
        Сердце у Хена упало. Он отступил на шаг.
        - Ты...то есть ты...не...Гарен? - еле выдавил из себя он, едва сдерживая выступившие на глазах слёзы.
        Гарен отрицательно помотал головой. Он прикрыл глаза, чтобы невольно не выдать себя.
        - Да что ты его слушаеш-ш-шь?! - возмутилась Шиура. Она не спешила: Зурия знала, что добыча всё равно никуда не денется: - Он же загипнотизирован!
        - Я не тот Гарен, которого ты знал, мой облик скопировали с него, - всё так же тихо сказал юноша.
        "Интерес-с-сно, интерес-с-сно...жертвуеш-ш-шь с-с-собой ради него?" - мысленно спросила его Шиура. Юноша не ответил.
        - Значит, ты... - Хен отвёл взгляд. Он быстро смахнул рукой навернувшиеся слёзы.
        Гарен снова почувствовал холод на руке. Опять, да? Снова голову взяло в тиски, перед глазами - красная пелена.
        Хен вовремя повернулся. Чтож, раз это не Гарен, то...да на что он надеялся вообще? Гарен ушёл...навсегда...его уже не вернуть, как бы этого не хотел Хен. Он без колебаний ударил Гарена, метясь в грудь. Тот инстинктивно отклонился от удара, прогнувшись дугой. Гарен понимал, что долго так продолжаться не может. Хен слишком устал. Надо заканчивать. Юноша собрал всю силу воли и заставил себя остановиться на секунду. Всего лишь на секунду, но этого было достаточно. Хен успел ударить. Лезвие косы легко вспороло кожу, пробираясь к мышцам...
        Зурия, зарычав, отбросила напарника в сторону. Его тут же поймали другие хищники. По телу разлилось приятное тепло. Неужели лечат? Гарен с трудом повернул голову: над ним склонились две Зурии и сосредоточенно зализывали глубокую рану. 'Точно, они же порождения Хаоса...могут использовать не только тёмную, но и светлую энергию...', - подумал он, прикрывая глаза, чтобы упасть в спасительную тьму.
        Зловещий, хищный рык голодного зверя. Упругие удары крыльев по холодному воздуху, шорох от трущихся друг об друга пластин. Гарен, которому уже стало немного лучше, открыл глаза. Он приподнялся на локтях и увидел как Шиура атакует Хена, а тот слабо отбивается.
        - Не смей... - прошептал Гарен, беря в руку косу. Юноша привстал и со всей силы запустил грозное оружие в пасть Зурии. Раздался громоподобный рык, полный боли и обиды. Коса улетела обратно, воткнувшись рядом с Гареном. Она тихо зазвенела, словно приветствуя своего хозяина.
        - Тоже мне, с-с-смельчак, - прошипела Шиура, гневно сузив глаза, - ну с-с-сейчас я вам вс-с-сем покажу... - тихо и яростно продолжила она. Зурия хлестнула хвостом из стороны в сторону, повертела головой. Глаза наливались ярко-оранжевым, тёмным цветом, который напоминал "глаза" Мораоса. И природа их была сходна: оба - и Зурия, и Мораос - могли использовать энергию Хаоса. На белоснежной чешуе заплясали разноцветные искры. Пространство вокруг гудело.
        - Беги, пожалуйста, - прошептал Гарен, не отрывая встревоженного взгляда от Хена. А тот застыл на месте и будто не мог пошевелиться. Впрочем, так оно и было. Шиура создала нечто, похожее на паутину Хейтеса, только оно было прочнее и более липкое.
        Шиура вдохнула побольше воздуха. Во рту появилась тёмная, угольно-чёрная, с переливами зелёного сфера. Она крутилась то против часовой стрелки, то по часовой. Изредка появлялись красные искры, которые тут же исчезали.
        Гарен глубоко вздохнул, прикрыв глаза. Он сел в позу лотоса, не обращая внимания на то, что его окружали Зурии. Да им самим было не до того, чтобы смотреть, чем занимается юноша. Зурии были обеспокоены только одним: как не улететь далеко и, в то же время, остаться целыми и невредимыми. Они встревоженно шипели, поворачивали головы то в одну, то в другую сторону, били хвостами, кроша крышу небоскрёба, на котором Зурии сейчас были. Парившие в воздухе то удалялись, то приближались вновь, неуверенно глядя на свою предводительницу, которая была сосредоточена на том, чтобы сфера вышла побольше.
        Шиура выплюнула сферу. В Хена она не целилась, потому что удар такой мощи всё равно может разрушить несколько кварталов города, а то и весь город, уничтожив всё живое, что только попадётся по пути.
        Небо заволокла тьма. Наступившую тишину разорвал крик Зурий, которые уносились куда подальше.А вслед за их воплями последовал гром удара.
        Глава 21. Возрождение Мораоса.
        Абдухи не стал залетать в здание. Он с подозрением осматривался вокруг в поисках нежити. Конечно, она тут кишмя кишела, но не осмеливалась подходить слишком близко. Её сдерживало осознание недавнего поражения. А теперь ещё и джинны объявились. Их встретили разъярённым шипением.
        - Давайте, выходите! - крикнул Абдухи, осматриваясь по сторонам с видом хищника, на чью территорию зашли чужие. Кровь джинна кипела. Он ещё чувствовал азарт битвы и не хотел останавливаться.
        - Да их тут как салаодров в заброшенном доме! - воскликнул Гидали.
        - Не понял... - Абдухи повернул к нему голову, - ты вообще что тут делаешь? А ну марш в дом!
        - Ещё чего, - фыркнул Гидали, обпёршись спиной о стену.
        - Но-но! - Абдухи ткнул в своего друга пальцем, - не пойдёшь сам, я силой затащу!
        Линара хихикнула. Хоть со стороны и могло показаться, что джинны сейчас подерутся, на самом деле они довольно мирно разговаривали. Будь эти двое настроены серьёзно, они уже вызвали бы свои посохи. К тому же, в настоящих драках джинны немногословны.
        - Бо-о-оже...давно не виделис-с-сь, - ехидно прошипел некто сверху. Луну в небе закрыл тёмный силуэт. Это была Зурия, которая посмела поглотить Мораоса. Вот только от самой хищницы осталась лишь оболочка: Мораос выждал некоторое время и захватил её тело. Пепельная чешуя казалась серебряной при свете луны, чёрная пластина на животе была ещё темнее, чем прежде, словно впитала в себя тьму, глаза светились неестественно-ярким оранжевым цветом, около глаз появились две багровые полосы, пластины на хвосте стали уже, на них появились зазубрины.
        Гидали сразу узнал своего бывшего союзника. Он невольно сделал шаг вперёд, разглядывая новое тело слуги Мидиаса. Джинн не мог поверить своим глазам.
        - Знаеш-ш-шь, я с-с-сначала хотел быс-с-стро тебя убить, но теперь передумал. Твоя с-с-смерть будет медленной и мучительной, - прорычал Мораос, в упор глядя на Гидали, в чьих глазах засветился оранжевый огонёк.
        Нихей недоумённо смотрел на Гидали. Тот покачивался, словно в трансе. Его глаза были широко раскрыты. Нихей спокойно сощурил солнечно-рыжие глаза. Но то, что юный джинн увидел, вывело его из равновесия: оказалось, что Мораос создал нечто похожее на оранжевые щупальца и обвил ими Гидали. Нихей сформировал в руке золотистую сферу и бросил её в одно из извивающихся щупалец. Оно зашипело, как масло на сковороде, заискрилось. Мораос поспешно отдёрнул пораненное щупальце.
        - Абдухи, - одними губами прошептал Нихей, указывая на Гидали и затем на вход в дом текларов. Он выразительно посмотрел на своего непоседливого друга.
        Гидали всё ещё удерживало около десятка длинных щупалец. А он стоял и не мог оторвать глаз от дикого огня, плясавшего в глазах Зурии-Мораоса.
        - Ах он га-а-ад, - протянул Абдухи, покосившись на врага. Джинн материализовал свой светло-синий посох. Он преобразовал артефакт в узкий длинный клинок. Юноша пригнулся и побежал на врага, замахиваясь клинком на оранжевые щупальца. На этот раз Абдухи действительно разозлился: он атаковал молча, точными и резкими движениями обрубая щупальца. Они шипели, растворялись в воздухе, тянулись к своему хозяину.
        Гидали, резко очнувшийся, недоумённо посмотрел на Абдухи, стоявшего вплотную к нему. Гидали перевёл взгляд на сверкающий синий клинок, который казался ледяным. Джинн испуганно посмотрел на своего друга. За всё время, что они провели вместе, Гидали видел этот клинок пару раз. Он знал, что управлять клинком сложнее, чем посохом, к тому же, это отнимает больше сил.
        - Зачем? - спросил Гидали, указывая на клинок.
        - Я тебя убью, - дрожащим голосом ответил Абдухи. Он, невзирая на протесты, швырнул Гидали сквозь стену. Джинн посмотрел на врага, прикидывая, куда ударить, чтобы парализовать энергетический центр.
        Зурия раскрыла пасть, обнажив клыки в ужасающей улыбке. Мораоса явно забавляло происходящее.
        - Удивительно, - тихо сказал он, - он ведь предатель, а ты его защищаеш-ш-шь...я не понимаю, зачем...
        - Ты вообще знаешь, кто такой друг? - удивительно спокойно и миролюбиво поинтересовался Абдухи. Нихей опешил. Такое спокойствие могло означать только одно: грядёт буря.
        - У меня были только с-с-слуги, - так же миролюбиво ответил Мораос.
        - По тебе видно. Жалкое ты создание... - Абдухи переместился к его морде и ткнул клинком в глаз. Мораос взревел и полоснул по джинну лапой. Когти прошли сквозь него.
        - Иллюзия, да? - сообразил Мораос, - что, напрямую боиш-ш-шьс-с-ся?
        Абдухи снисходительно посмотрел на врага: - Думаешь, я на это поведусь? Ошибаешься, салаодров хвост.
        - С-с-сколько же в тебе буш-ш-шющ-щ-щей, дикой энергии? - задумчиво спросил сам у себя слуга Мидиаса.
        Джинн переместился к нервному центру, находящемуся между крыльями. Он инстинктивно чувствовал, куда нужно ударить, чтобы поразить противника. Абдухи схватило за руку и швырнуло в стену, но он этого словно и не заметил. Джинн снова атаковал. Мораос блокировал удар хвостом, зажав клинок между двумя пластинами. Он развернул хвост так, что практически вывернул Абдухи руку. Тот даже не поморщился. Джинн направил в свой клинок энергию. Пластины, сдерживающие оружие, снесло напрочь неистовым вихрем.
        - У тебя ещ-щ-щё ос-с-стались с-с-силы после того с-с-сражения? - Мораос удивлённо присвистнул и клацнул зубами рядом с головой джинна. Тот поднырнул под врага и ударил клинком в живот, всадив оружие по рукоять. Абдухи тут же выдернул клинок и отлетел подальше, чтобы не попасть под удар.
        - Хе, умник, - ехидно просипел Мораос, - там нет ни нервов, ни живой ткани. Это прос-с-сто защ-щ-ита. Как же ты, такой наблюдательный, не с-с-смог этого заметить?
        Мораос резко замолчал. Тело Зурии быстро вспучивалось, словно его надували изнутри. Абдухи предусмотрительно отлетел наверх. Он еле сдерживал победоносную улыбку.
        - А-а-а...понял... - умудрился прохрипеть слуга Мидиаса, - это же...
        Тело Зурии разнесло в клочья. Кровь брызнула во все стороны, пролившись на землю дождём. Из тени выползли четверо Падших. Они жадно облизывались, косились на кровавые лужи. Уруге сдерживало присутствие джиннов. Но один, самый молодой из них, таки не выдержал: он взвизгнул, завращал глазами и кинулся к лакомству, напрочь забыв о том, что его окружают враги. За что и поплатился. Абдухи, разгорячённый битвой с Мораосом, снёс ему клинком голову и преобразовал оружие обратно в посох.
        Позади юного джинна раздался тихий смех. Он быстро обернулся. Около стены стоял Дрэго, немного потрёпанный, но жутко довольный. Сейчас он не был похож на обычного человека . Глаза Дэмиэно светились в темноте фосфорическим блеском.
        - Развлекаешься? - тихо спросил вампир.
        - Я бы так не сказал, - Абдухи прислонился к той же стене. Дрэго посмотрел на него с укором.
        - Ты что, посох в клинок преобразовывал?
        - Да, было дело, слуга Мидиаса обьявился, вот я его и...
        Не успел Абдухи договорить, как в небе раздался дикий хохот. Луна осветила существо, похожее на разорванную Зурию, как две капли воды, только глаза были малахитовые, а само создание было тёмно-пурпурным. Клыки у него были длиннее, на хвосте виднелись и треугольные, и узкие пластины, которые отсвечивали оранжевым. Жёлтая пластина покрывала не только живот, она заходила на грудь. Существо бросилось в сторону ослабевшего джинна.
        - Тебе конец! - взвизгнуло оно, кровожадно оскалившись.
        - Абдухи! - вскрикнул Нихей, бросаясь врагу наперерез. Он не успел добежать. Существо с ужасающим грохотом и треском врезалось в стену. Оно пронзительно завыло и отскочило как ошпаренное.
        - Д...Дрэго?! - ахнул Абдухи, которого перед этим отбросили на несколько метров в сторону.
        - Ты чего...с-с-страх потерял? - поинтересовалось существо. На его шее красовалась рваная рана. Это Дрэго зацепил копию Зурии своим стилетом, который мог материализовать в любой момент.
        - Абдухи, иди, - тихо прорычал Дрэго, преображаясь на глазах: зрачки стали узкими и вертикальными, за спиной появились большие крылья, покрытые тёмным пушком, что скрывало выступающие кости, появились конусовидные клыки. Теперь он был очень похож на вампира из сказок.
        - Ну уж нет, - грозно ответил Абдухи, яростно сверкнув глазами, - я его не добил, я и убью!
        - Глупый...я вс-с-сегда найду с-с-себе новое тело, - прошипел Мораос, - я вс-с-сегда с-с-смогу с-с-создать новую плоть и ус-с-соверш-ш-шентствовать её. Вы обречены на поражение.
        - Не говори гоп, пока не перепрыгнешь, - усмехнулся Дрэго, - мелкое, самоуверенное создание.
        Мораос наклонился к Дэмиэно так, что они оказались довольно близко друг к другу. Слуга Мидиаса ни на кого не обращал внимания. Он знал, что сейчас джинны не в состоянии его победить.
        - Ш-ш-шёл бы ты к с-с-себе в логово, пока я не передумал, - предложил Мораос. Поглощать вампира ему не хотелось, слишком это было хлопотно: силы потратишь, а в результате получишь шиш, потому что обычно у вампиров довольно слабая энергия. Это старые кровососы могли похвастаться сильным астралом, за который многие существа заплатили жизнями. Молодые вампиры, особенно из поколения Дрэго, практически не отличались от людей.
        Дрэго покосился на Абдухи, который явно собирался продолжить сражение. Дэмиэно оскалился и резко вцепился в шею Мораоса. Почувствовав, что кожу он прокусил, молодой вампир отскочил в сторону.
        - Ах-х-х ты-ы-ы... - Мораос обвил врага хвостом, намереваясь пронзить того насквозь множеством своих шипов, но Дрэго скользнул наверх.
        - Тьфу, - Дэмиэно поморщился и выплюнул тёмный сгусток. 'Вот говорили же мне, не пей кровь тёмных!' - пронеслось у него в голове. На миг перед глазами всё поплыло и вампир чуть не свалился вниз, однако он довольно скоро взял себя в руки и успел уйти от тёмного огня, которым выстрелил в него Мораос.
        - Ха-ха...глупец, теперь тебя парализует! - прорычал слуга Мидиаса. Он мотнул головой в сторону Абдухи и выстрелил в того тёмным огнём, который казался чернее самой ночи.
        - Ай! - пискнувшего джинна втянуло в стену. Он обернулся, почуствовав на своём плече чью-то прохладную руку, и увидел своего друга.
        - Ты как? - обеспокоенно спросил Гидали.
        - Ты зачем меня сюда втянул?! - обиженно взвыл Абдухи, - там сейчас Дрэго сражается! Он моего противника на себя взял!
        Сзади шею джинна обвили руками. Абдухи сразу же притих. Он медленно повернулся и встретился взглядом с Азель.
        - Успокойся, пожалуйста, - попросила она, мягко улыбнувшись, - ты ведь всё равно очень устал, верно?
        - Абдухи, это не я тебя втянул, - встрял Гидали.
        - А кто же? - быстро спросил джинн. Тут же ему ласково взъерошили волосы. Он поднял голову и увидел Лелану. - Ты? - спросил он, смешно склонив голову набок, как воробей, заглядывающий в глаза человеку.
        - Да, - улыбнулась она, - тебе нужно хоть немного отдохнуть, - в голосе были нотки мольбы, - обещаешь, что останешься здесь?
        - Погоди, - насторожился Абдухи, - а ты, значит, собралась драться с Мораосом?!
        - Да, - коротко ответила девушка, телепортируясь за стену.
        - А...э...ну ладно, - смрирился джинн, осознав, что лучше немного отдохнуть и потом продолжить битву. Он был уверен, что Дрэго не сможет сильно ранить Мораоса.
        Перед Зурией-Мораосом появилась хрупкая, с виду безобидная девушка. Над ней возвышалась изящная серебристая коса с боковыми лезвиями, тонкими, больше похожими на стилеты. Тёмно-фиолетовые глаза метали молнии.
        - Это ты убил Гарена? - тихо спросила Лелана, сжав косу.
        - Да-а, - хищно ответил Мораос, - и что дальш-ш-ше? Убьёш-ш-шь меня?
        Лелана глубоко вздохнула. Взгляд девушки стал тяжёлым и страшным. Коса блеснула в лунном свете холодным, ослепительным огнём.
        - Я могу простить многое, но это... - девушка переместилась к врагу и ударила косой по правой передней лапе.
        - Интерес-с-сно, - задумчиво произнёс Мораос, словно не замечая, что на лапе довольно длинный порез, - интерес-сно, какова твоя энергия на вкус-с-с? - он резко наклонился и почти схватил Лелану, которая успела ударить косой по морде и отпрыгнуть подальше.
        Вайна, которой прошлой драки было мало, закрутилась в тайфун и набросилась на Мораоса, разорвав тому правой бок. Он замахнулся на неё хвостом. Пластины щёлкнули, как гигантские ножницы. Вайна, отлетая в сторону, снова стала собой. Слуга Мидиаса умудрился её ранить и теперь по боку стекала кровь. Джинн спустилась вниз, чтобы залечить раны.
        - Ах он... - Сиквей мгновенно превратила посох в клинок и запустила его в шею Мораоса. Оружие воткнулось по самую рукоять. Мораос поспешил его вытащить и откинуть от себя.
        - Опять...чёр-р-рт, - злобно прорычал он. Его тело, наполненное внутри десятком крутящихся в разных направлениях смерчей, снова стало вспучиваться. Оно разорвалось на мелкие клочки, снова окропив землю тёмной кровью.
        - Как? Такая юная, а уже владеешь этим? - удивлённо спросила Лелана.
        - Я очень способная, - гордо ответила Сиквей, вытянув руку. Клинок послушно лёг в подставленную ладонь. Джинн напряжённо всматривалась в чёрный туман, выжидая удобный момент.
        - Ну вс-с-сё, букаш-ш-шки...вы меня дос-с-стали... - кровожадно зашипел туман, в котором полыхало не два, а четыре оражевых огонька - 'глаза'. Он, не долго думая, спикировал на Лелану. Мораос расправил призрачные, не имеющие определённой формы крылья, чтобы у жертвы не было никакой лазейки.
        К Мораосу метнулась чья-то тень. Мгновение спустя туман откинуло на назад. Вся сила удара ушла в асфальт.
        - Опять ты... - прохрипел слуга Мидиаса, метнув в сторону Дрэго сформированное из тени копьё. Вампир отбил его своим стилетом.
        - Странно, но... - Дэмиэно хищно ухмыльнулся, обнажив сверкающие, как лунный камень, клыки, - я совсем тебя не боюсь. - Он рванулся вперёд, продолжая скалиться.
        - Зарвавш-ш-шийся пацан! - пророкотал Мораос, схватив вампира за руку тёмным щупальцем и ударив его об землю. Их обоих накрыла тёмная, непроницаемая сфера, от которой веяло давящей энергией Хаоса.
        Лелана ударила по сфере косой. Единственное, что она получила - боль в правой руке. Девушка убрала от сферы оружие.
        - Как же туда пробраться... - прошептала она, облетев сферу несколько раз. Ни трещины, ни более-менее слабого места, которое можно было бы пробить...
        - Это невозможно, - заявил Нихей, скрестив руки на груди, - ты ведь не обладаешь этой энергией, а, значит, и пробить не сможешь. Он может спастись, только если кто-нибудь будет внутри и оттуда разорвёт сферу...
        Лелана попыталась телепортироваться внутрь сферы. Её выкинуло обратно с такой силой, что девушка проехалась по окровавленному асфальту.
        Дрэго растерянно смотрел на противника. Проснулся давний страх, а в голове промелькнула мысль, что не стоило рисковать и лезть на рожон...кто он такой, в конце концов? Простой слабый вампир, довольно молодой и сталкивающийся с тёмными пару раз за всю жизнь. Так чего он полез? Кто для него эта Лелана? 'Ну надо же, я настолько привязался к текларам... - Дрэго грустно улыбнулся, - и когда я только успел...'
        - Отдай мне с-с-свою с-с-силу, - зашипел Мораос, пронзая вампира созданными из тьмы копьями. Из-за того, что вампира парализовала кровь Мораоса, он не смог уклониться. Дрэго даже не вскрикнул. 'Это...конец?' - пронеслось у него в голове.
        Мораоса ослепило золотое пламя. Оно жгло, оно уничтожало тьму. Копья, которые пронзили молодого вампира, тоже исчезли, и он упал на землю.
        - Так я и думал, - сказал стоявший перед Дрэго парень, - хорошо ещё, что я вовремя переместился! Ничтожество, - прорычал он, бросив яростный взгляд на неожиданно притихшего Мораоса. Золотые волосы отсвечивали янтарным блеском, золотые глаза светились в темноте. Через плечо он перекинул золотую косу, с янтарным зазубренным лезвием. Оружие так и переливалось во тьме, распугивая пришедших посмотреть зрелище Падших.
        - Ты ещ-щщ-ё кто? - неприязненно посмотрел на незнакомца слуга Мидиаса.
        - Я с ума схожу или это дух теклара? - прошептал Нихей, ошарашенно смотрящий на Дира.
        - Да, я мёртвый теклар, - ответил парень, не отводя пристального взгляда от Мораоса, который лихорадочно перебирал в уме возможные варианты убийства. Ладно, если это был бы живой теклар. С призраками бороться труднее...
        Дрэго почувствовал, как раны затягиваются. Он неторопливо открыл глаза и тут же зажмурился, подумав, что это сон. Но не сдержался и снова посмотрел на стоящую перед ним на коленях девушку. На вид ей было лет двадцать, с небольшим хвостиком. Немного загорелая, тёмно-серые волосы, доходящие до лопаток, были распущены. Небольшие алые глаза смотрели на Дрэго с укором и тревогой. Под глазом у девушки была родинка, что привлекало внимание многих. На ней была яркая белая футболка, ноги прикрывала багровая юбка, которая доходила до колен. На ногах - алые сандалии. В правом ухе покачивалась золотая серьга в виде сцепившихся змей.
        - Илара?! - Дрэго удивился настолько, что нашёл в себе силы встать, - ты что тут дела...
        - Лежи уже, мелкий, - ответил ему мужский голос. Дэмиэно поднял голову. У него задёргался глаз. Рядом стоял высокий молодой человек, лет двадцати пяти, белокурый и бледный, с чёрно-фиолетовыми глазами. Одетый в топ серебристого цвета и такие же джинсы насмешливо посмотрел на обескураженного Дрэго.
        - Давно не виделись, - хмыкнул белокурый красавец.
        - Шимон, что вы оба здесь делаете?!
        Илара прищурилась и радостно улыбнулась: - мы закончили своё обучение.
        - Да, мы возвращались сюда и почувствовали, что тебе грозит опасность, - с довольной миной сообщил парень, - и весьма кстати встретили его, - Шимон кивнул на златовласого теклара.
        - Кто вы такие?! - взбесился Мораос. Его снова игнорировали. Он не понимал, что происходит: появившиеся были вампирами, но их аура была гораздо сильнее, чем она должна была быть. Это озадачивало слугу Мидиаса.
        - Мы... - девушка перестала улыбаться и хищно оскалилась, - я Илара де Дэмиэно, а он, - кивнула она на стоявшего рядом парня, - Шимон де Дэмиэно.
        - Вот оно что... - задумчиво протянул Мораос, - мои новые жертвы, значит...
        - У меня клыки так и чешутся, - процедил Шимон, отбрасывая назад прядь волос, - нежить совсем обнаглела, - он полоснул по туману почти невидимой нитью, полыхающей алым, - как ты пос-с-смел...тронуть моего брата?! - взвыл Шимон. Его зрачки резко сузились. Вампир яростно зарычал, кидаясь на врага. - Да я ж тебя на лос-с-скутки порву... - тихо продолжил он.
        Илара тоже не собиралась сидеть сложа крылья. Она материализовала пурпурную нить и атаковала ею Мораоса. Тот взвыл: тонкие, казавшиеся безобидными нити, жгли невыносимо. Это было хуже тайфуна джиннов.
        Дир пронзил Мораоса золотой косой. Того обхватили яркие языки сверкающего пламени. Он развоплотился, уходя от атак. Но Мораос постоянно натыкался на жалящие нити.
        - Нити крови? - озадаченно спросил Дрэго.
        - Ага, - весело откликнулась Илара.
        "Мораос, где тебя носило?! - закричали в сознании, - а, впрочем, неважно... емедленно перемещайся ко мне, - холодно продолжил тот же голос, - ты не смог их захватить, я правильно понимаю?"
        "Прош-ш-шу прощ-щ-щения...", - испуганно залепетал в ответ Мораос.
        "У тебя есть шанс исправиться...телепортируйся ко мне. У меня предчувствие, что рано или поздно к нам придёт гость..."
        Глава 22. Случай в Снежной Долине.
        Дегу не зря называют страной Вечного Солнца. Это край светлых лесов, долгих, благодатных дождей, упирающихся в самый небосвод гор. Здесь даже ночью светло, как днём. Но, несмотря на это, жители Деги спокойно засыпают, глядя в удивительное светло-синее небо. Люди же похожи на Солнце: высокие, загорелые, с вечной доброй улыбкой и ласковым взглядом, готовые всем дарить счастье. Они не боятся уходить в недры тропических лесов, зная, что животные не тронут, если не докучать. В этой стране царит тишь да гладь, здесь не знают революций и восстаний. Дега - единственная страна, которая не проливает кровь. Со всех сторон она защищена высокими горами, архипелагом Снежной Долины, миром вечных снегов. Горы надёжно хранят людей от всех бед. И Снежную Долину ещё никто не смог пройти, так что люди страны Дега даже и не подозревали о том, что существуют такие страны как Варакадия, Циа и другие. Но и эители других стран не могли изучить Дегу. Даже на вертолётах пытались, но ни один человек не смог посадить свою железную птицу: мест, благоприятных для посадки, не было.
        Конечно, в Деге люди верили в то, что существуют джинны, что ночь - время вампиров. Верили, что в лесах водятся духи, добрые и злые. Им делали жертвоприношения: находили в лесу большой плоский камень и оставляли на нём лакомства.
        Снежная Долина на самом деле никакой долиной и не была, хотя в горах были впадины. Жители Деги предполагали, что произошло это название оттого, что в далёкой древности вместо гор была долина. Снежная Долина была отдельным миром, в котором царили свои законы. Если внизу был мир людей, то здесь - мир духов. Люди старались обходить Долину стороной, опасаясь потревожить местных духов, которые не всегда относились к ним благосклонно. Именно в этой долине обитали вампиры. Они охраняли Дегу от вторжений чужеземцев, сбрасывая самолёты, устраивая несчастные случаи. Эти вампиры отличались от своих собратьев в Вареасе: высокие, бледные, ловкие, больше похожи на хищников. Вампиры Снежной Долины иногда не ограничивались обычными людскими жертвоприношениями и проливали кровь. За что и получили прозвище Носбура - Кровавые Защитники. Среди живущих здесь вампиров особой жестокостью отличался клан Носбара - Кровавые Охотники. Они чаще остальных нападали на людей. Остальные вампиры держались от них в стороне. Один раз их изгнали, после массового нападения на жителей деревни Хаге. Жить стало легче, но мирное время
длилось всего лишь несколько лет, до того момента, как Носбара вернулись, ещё озлобленнее и сильнее, чем прежде. Они расширили свои владения, захватив половину архипелага. Носбара, устранив препятствия в виде нескольких кланов, планировали завоевать Дегу. Вот тогда и появился в этой истории клан Дэмиэно, которые остановились в Деге, чтобы передохнуть. Их было трое: два брата и сестра, путешествующие, чтобы стать сильнее. Не так давно старшего из них признали достаточно взрослым, чтобы он смог завести себе семью. А этот непоседа, отличающийся вспыльчивым характером, сразу же удрал из дома, взяв с собой брата и сестру, которые были совсем не прочь посетить другие страны. Отец бросился было их искать, но мать сказала, что Шимон правильно поступил. Хватит им сидеть дома, пора расправить крылья и воспарить в ночное небо.
        День выдался достаточно холодным. Бледное, скукожевшееся небо освещало такое же бледное солнце. Тепла от него никакого не было, только свет, и то как от лампочки, которая вот-вот перегорит. Ветер вяло переносил пляшущие снежинки. Везде был только снег. И ни одного жилья. Младший из спутников закутался в шубу, но она не помогала согреться. Парень, выглядящий лет на шестнадцать ( хотя на самом деле он был гораздо старше), уже начинал жалеть, что согласился отправиться вместе со своим братом. После тёплого климата Вареаса здешний холод был очень непривычен.
        - Нам долго ещё идти? - ворчливо спросил он, скосив большие тёмные глаза на брата.
        - А что, устал? - немного насмешливо ответил Шимон, улыбнувшись.
        - Нет, мне просто надоело идти уже! Почему бы нам не взлететь?
        Идущая рядом девушка широко улыбнулась: Дрэго озвучил её мысли. Она приобняла своего брата за плечи.
        - А действительно, почему? - обратилась Илара к Шимону, чуть сдвинув тёмные брови.
        Белокурый юноша, одетый в чёрную шубу, резко затормозил. Он направил взгляд тёмных глаз на сестру: - Ты что, правда не понимаешь? Нас здесь никто не знает. Мало ли, что может случиться...в небе, - Шимон поднял голову к почти бесцветному небу. 'Никому не позволю и пальцем к ним прикоснуться', - подумал он, поджав губы.
        - Ну и что?! - взбунтовался Дрэго. Он сел на снег и скрестил руки на груди. Парень не понимал, что может случиться плохого, если рядом Шимон. Последнюю мысль он высказал вслух.
        - Если будешь сидеть на снегу - замёрзнешь, - хмыкнул Шимон, стряхивая с головы снег, из-за которого волосы промокли, а чёлка прилипла ко лбу.
        Дрэго показал ему язык и встал. Дождавшись, когда Шимон отвернётся, он быстро слепил снежок и бросил его в юношу. Тот поймал снежок рукой, даже не повернув головы.
        - Мелкий, схлопочешь же, - беззлобно предупредил Шимон. Он повернул голову в сторону брата и резко замер. Ветер принёс с собой приторно-сладкий запах крови. Человеческой крови. Юноша перегнал Дрэго, на ходу материализуя довольно длинный меч с золотым эфесом, на котором переливались сапфиры. Дрэго неуверенно посмотрел на брата, в чьей крови закипал азарт.
        - Держитесь позади, - предупредил Шимон, раскрывая крылья, покрытые тёмно-коричневым пухом. Илара взлетела следом. Её крылья были ярко-красными, как будто их только что полили кровью.
        - Наконец-то, - проворчал Дрэго, взлетая следом за ними, - кстати, а почему ты решил взлететь? - любопытный взгляд в сторону брата.
        - Нам нужно поспешить. - в предвкушении улыбнулся юноша.
        Шимон наслаждался запахом крови. Аромат опьянял молодого вампира. Он решил, что если человек смертельно ранен, то можно будет добить жертву. Чтобы не мучалась.
        Ветер донёс запах чужаков. Вампиров. Видимо, они нашли жертву первой. Шимон с досадой посмотрел на чёрные точки, расположившиеся рядом с неподвижным силуэтом. Вампиров была целая группа. От них веяло смертью. Шимон понял, что они наткнулись на клан убийц.
        - Плохо дело... - прошептал он, - уходим.
        - Почему? - поинтересовался Дрэго. Шимон молча схватил его за воротник и потащил за собой. Второй рукой он держал Илару.
        - Эй, наверху! - донёсся до него развязный голос, - вы чего улепётываете? - короткий смешок, - идите сюда!
        Шимон остановился в раздумиях. Приближаться к таким существам слишком опасно, они очень агрессивны. С другой стороны, если убежать сейчас, чужаки могут погнаться следом и тогда будет ещё хуже. Шимон глубоко вдохнул холодный, обжигающий лёгкие воздух. Он потихоньку стал спускаться вниз, не сводя глаз с того вампира, который его пригласил.
        - Ух ты! - удивлённо воскликнул незнакомец, - так вы не местные!
        Шимон встал перед Дрэго с Иларой. Младший Дэмиэно тут же выглянул из-за его спины, с неуёмным любопытством разглядывая незнакомого вампира. Он был примерно одного возраста с Шимоном. Тёмно-зелёные волосы развевались на ветру, отбрасывая назад довольно длинную чёлку, спускающуюся до носа. Точнее, такой длинной была только одна прядь, закрывающая наполовину правый глаз. Глаза у вампира были разные: правый - небесно-голубой, а левый - карий, с золотым ободком вокруг радужки. Тёплый плащ похлопывал, отбрасываемый порывами ветра. Кроме плаща на нём были узкие тёмные брюки и чёрные сапоги, достающие до колена. На них были пряжки в виде капелек крови. Сам вампир был выше Шимона головы на две. И худее. Кожа у него была ужасно бледная, совсем как у вампиров из людских сказок. Пальцы были удивительно тонкие и длинные.
        - Вы кто? - без малейшего намёка на дружелюбие спросил Шимон.
        - Клан Носбара, - ответил разноглазый, оценивающим взглядом окидывая путников, - я сын главы клана, Зуарга. А вы?
        - Моё имя - Шимон де Дэмиэно, - представился старший.
        - Ясно... - произнёс Зуарга, задумавшись о своём, - жалко, что вы пришли слишком поздно, - он кивнул на лежащее тело, по цвету больше похожее на слежавшийся снег, - мы уже его выпили. Но ничего, - развеселился сын главы клана, - мы сейчас в деревню пойдём, там жертв побольше, - он кровожадно облизнулся. В глазах заплясали хищные огоньки.
        Шимон вздрогнул. Вот оно что...конечно, как он мог забыть...это же клан убийц...
        самих Носбара юноша никогда не слышал, но знал, какая энергия у подобных им убийц. Он принимал то, что можно прикончить смертельно раненого человека, который точно не выживет, это даже хорошо, ему же мучаться меньше, но чтобы просто так убивать людей, без разбора...
        - А зачем убивать их? Это же плохо! - заявил Дрэго, высунувшийся из-за спины брата.
        - Замолчи, - одними губами сказал Шимон, с ужасом глядя на Дрэго. Юноша понимал, что с несколькими десятками вампиров они не смогут справиться. Ввязываться с ними в драку было бы равносильно самоубийству.
        - Кажется, у нас возникли разногласия? - мирно поинтересовался Зуарга, - ребят, вы откуда вообще такие интересные взялись? - он зашёл за спину Шимона и наклонился к его младшему брату.
        - Мы из Вареаса, - ответил тот, слегка задрожав. Дрэго почувствовал, что от взрослого вампира веет ужасной, давящей на психику энергией.
        - Вареас, Вареас...м-м-м...знаешь, - Зуарга сделал удивлённое лицо, - никогда о нём не слышал. Наверное, туда наше влияние не распространяется?
        - Эм-м-м...Зуарга-хала*... - неуверенно начал один из вампиров его клана. Он понимал, что Зуарга не удовлетворил свой голод. Редко кого тут можно перехватить. Только за счёт убийств и живут. А если сын главы клана голоден, то он не сможет контролировать себя...
        - Да-а? - спросил тот, не поворачивая головы.
        - Может, мы отправимся в путь? - с надеждой спросил тот же вампир. Он очень не хотел, чтобы Зуарга ввязывался в драку. Убивать себе подобных...это было...ужасно.
        - Иди, если хочеш-ш-шь, - ласково ответил Зуарга. Он присел перед Дрэго и загадочно улыбнулся: - так почему нельзя убивать, ты говоришь?
        - Потому что от убийств уже давно отказались, - честно ответил тот, не понимая опасности своего положения.
        - Хе-хе... - Зуарга прищурился, - какой наивный вампир, никогда такого не видел, - он отошёл от Дрэго, продолжая щуриться и улыбаться.
        "Кажется, пронесло...", - облегчённо вздохнув, подумал Шимон.
        - Мы, пожалуй, пойдём, - сказал юноша.
        - Вы что, серьёзно думаете, что выживете здесь в одиночку? - поинтересовался Зуарга, склонив голову набок.
        - Мы здесь ненадолго задержимся, мы потом пойдём южнее, - ответил Шимон.
        - Да? Какая жалость, - грустно произнёс Носбара, - вы такие удивительные. Убивать нельзя, - повторил он, улыбаясь, - хе-хе...что ж...удачной охоты.
        - Благодарю, - кивнул Шимон.
        Из-под снега, рядом с обескровленным телом, выпрыгнуло нечто чёрное. Оно развернулось в сторону Дрэго и, громко взвизгнув, мгновенно очутилось около него. Это нечто полоснуло вампира по руке и тут же скрылось в снегу. Это был мелкий бес, недостаточно сильный, чтобы сразиться с вампирами в открытом бою, но умный и хитрый. Он просто возбуждал жажду крови Носбара, чтобы потом урвать себе кусочек с их пиршества.
        Зуарга тихо зашипел. Он по-звериному оскалился. Нечисть своего добилась. Носбара резко пригнулся и понёсся на Дрэго, стоявшего к нему спиной. Шимон, вовремя повернувший голову, мгновенно оттолкнул своего младшего брата, преградив к нему путь клинком.
        - Ты что делаешь?! - крикнул он, останавливая Носбара оружием. Тот схватил клинок руками и злобно зарычал, сузив и так неширокие зрачки.
        - Кровь, - жадно облизнувшись, прохрипел Зуарга.
        - Зуарга-хала! - вскрикнул молодой вампир, младше Шимона. Малахитовые глаза с испугом глядели на предводителя, рыжие волосы встали дыбом от ужаса. Безымянный вампир переместился к Носбара и попытался его остановить. Тот просто ошвырнул парня в сторону, бросив: 'не меш-ш-шай'.
        - Г-р-р-рх-х-х... - прохрипел что-то нечленораздельное Зуарга. От его тела стали отделяться полыхающие пурпуром нити. Они опутали растерявшегося Шимона и прижали его к снегу, не позволяя сдвинуться с места.
        - Нити крови?! - ошарашенно прошептал Шимон, - к...к-как?!
        Нити крови являлись козырем вампиров. Фактически это было идеальное управление своей кровью, что достигалось годами тренировок. Обычно способность использовать нити крови появлялась только у достаточно опытных вампиров, которые жили около трёхсот лет. Вначале это были слабые, тускло светящиеся нити, которые не могли причинить серьёзного вреда. После тренировок их становилось больше, сами нити превращались постепенно в грозное оружие. Ими можно было не только поцарапать или порвать плоть, а и буквально сжечь изнутри. Но сейчас нитями крови никто не пользовался.
        Шимон втайне мечтал научиться использовать нити крови, хоть и знал, что они запрещены. Он не понимал, как вампир, который одного с ним возраста, смог достичь такого мастерства в использовании нитей. Да и как он вообще смог пробудить в себе такие способности?!
        - Это всё из-за жажды крови, - тихо сказал рыжеволосый вампир, стоявший рядом. Он горел желанием освободить нового знакомого, но боялся гнева Зуарги, боялся обратить на себя его внимание, прекрасно понимая, что сам может стать жертвой. В таком состоянии Носбара был намного сильнее обычного.
        "Илара, Дрэго, бегите отсюда!" - мысленно крикнул Шимон, понимая, что против такого монстра им не выстоять.
        "Ага, размечтался, - ответила Илара, - как будто я тебя брошу"
        "Ты с ума сошла! Это не обычный вампир!"
        Илара что-то прошептала Дрэго на ухо. Тот кивнул и отступил на шаг, собираясь взлететь. Зуарга раскрыл иссиня-чёрные крылья и хлопнул ими по воздуху. К Дрэго потянулись нити крови. Он даже сделать ничего не успел. Младший Дэмиэно повалился на снег, весь опутанный злосчастными нитями. Он сильно задрожал. Дрэго чувствовал, что его хотят убить.
        Зуарга, тихо шипя, приблизился к жертве. Он наклонился, собираясь прокусить горло. Глаза пылали безумием.
        С тихим, почти неслышным свистом в тело юного Носбара врезались десятка два тёмных нитей, напоминающих нити крови. Только оттенок был другой - красный, отливающий чёрным. Зуаргу откинуло от Дрэго. Он с визгом проехался по снегу, оставляя за собой дорожки из крови.
        - Какое жалкое зрелище... - пророкотал кто-то невидимый, - убиваешь себе подобных...знаешь, я этого терпеть не могу.
        - Не вмеш-ш-шивайся не в своё дело! - зарычал Зуарга, пытаясь выбраться. Нити сжали сильнее, заставляя выть от боли.
        - Дерзить мне вздумал? - с издёвкой спросил кто-то. В воздухе проявился силуэт человека. Но аура была несвойственна обычному человеку: слишком яркая, слишком сильная. Тёмно-рыжие волосы, яркие тёмные глаза. Одет он был до странности легко: светло-зелёная куртка, чёрные джинсы и тёмно-зелёные сапоги, едва достающие до колен. Человек усмехался, насмешливо и гордо.
        - Успокойся, - сказал незнакомец, присаживаясь перед рычащим и пытающимся укусить вампиром, - я же и убить тебя могу, если ты продолжишь так себя вести, - человек потрепал Зуарга по голове и улыбнулся. Тот резко перестал рычать и застыл. В его глазах отразился испуг, перерастающий в ужас. Вампир, умудрившийся взглянуть в глаза человеку, не мог оторвать взгляда. Его словно затягивало в тёмно-зелёный водоворот.
        - А теперь...освободи их, - незнакомец кивнул на притихших Дрэго и Шимона. Зуарга медленно кивнул, всё так же смотря в глаза свалившегося как снег на голову существу. Красные нити бессильно упали на снег. Они таяли, как вода, превращаясь в тонкие ручейки.
        - Так-то лучше, - почти ласково произнёс человек, - надеюсь, больше такого не повторится?
        Зуарга замотал головой. Он мечтал только об одном: уйти отсюда куда подальше. Этот странный человек, судя по взгляду и силе, тоже был убийцей. Только более опытным.
        Человек встал и направился к спасённым. Дрэго отшатнулся от него, Шимон встал, опираясь на меч. Ему повезло: Зуарга не использовал нити крови как оружие, он просто связал юношу. В противном случае всё окончилось бы весьма плачевно.
        - Не бойтесь, вам я вреда не причиню, - мягко сказал незнакомец.
        - А откуда мне это знать?! - грозно прорычал Шимон, направляя меч на человека, - если ты ещё хоть шаг сделаешь... - он не договорил и сжал эфес меча крепче.
        - Спокойно, спокойно, - незнакомец поднял руки вверх, "сдаюсь", мол.
        - Что это было за оружие? - поинтересовалась Илара.
        - А ты как думаешь?
        - Х-м-м...на нити крови похоже, - задумавшись, произнесла она, - но...это не они, верно?
        - Правильно, - обрадованно ответил человек, - они только похожи. Их прообраз - как раз нити крови.
        - Погоди... откуда тебе про это известно? - с ещё большим подозрением в голосе спросил Шимон. Он не спешил вступать с ним в битву, слишком опасный противник. Юный вампир мог только гадать, кто это на самом деле. Одно он знал точно: это не человек и не нежить. Человек просто не мог этого знать, нежить сразу набросилась бы. Джин...нет, у джиннов свои приёмы. Скорее всего, тоже вампир, создающий свой тип нитей крови. Тогда и удивляться не стоит...
        - Да вот знаю, - уклончиво ответил он, - кстати, меня зовут Раджар. А вас? - он переводил взгляд с одного на другого.
        - Шимон де Дэмиэно, - нехотя представился старший.
        - А я Илара де Дэмиэно, - довольно беззаботно ответила девушка, строя глазки. Она это делала для того, чтобы усыпить бдительность нового знакомого. Пусть думает, что он ей просто понравился.
        - А я - Дрэго де Дэмиэно, - с оттенком гордости представился младший.
        - Вот и познакомились, - Раджар протянул им руку. Шимон опешил и посмотрел на него, как на сумасшедшего, Илара тоже посмотрела, мягко говоря, удивлённо. Дрэго не стал исключением и воззрился на Раджара как на человека крайне беспечного.
        - Как глупо... - пробормотал Шимон сквозь зубы, - истинно человеческие штучки.
        Раджар громко расхохотался, щуря тёмно-зелёные глаза. Да, подобной реакции он ожидал. Его ужасно веселило выражение лица вампиров.
        - Так ты человек? - удивлённо воскликнула Илара.
        - В какой-то степени, - немного успокоившись ответил Раджар.
        Шимон, наконец убрав меч, приблизился к новому знакомому. Его интересовала одна вещь: может ли Раджар обучить его использованию нитей крови. Вампир понимал, что должен стать сильнее, чтобы то, что произошло сегодня, не повторилось снова. И Дрэго он вообще зря с собой взял, практически решив за него....
        - Ты можешь обучить меня использованию нитей крови? - немного взволнованно спросил Шимон, без страха глядя в глаза Раджару. Взгляд у того стал холодным.
        - Не-е-ет, даже не проси, - ответил Раджар, разворачиваясь и собираясь уходить.
        - Почему?! - возмутился Шимон, - чего тебе стоит, а?!
        Раджар обернулся. Шимон упал на снег, не в силах вынести давление энергии нового знакомого. Он уже жалел, что вообще это спросил.
        - А зачем мне это? - тихо спросил Раджар, - то, что я вас спас, ещё не значит, что я собираюсь делать это и дальше.
        Илара, которая тоже хотела научиться использованию нитей, подумала, что тут Шимон своим упорством ничего не добьётся. Она подошла к Раджару и с мольбой заглянула ему в глаза. Тот выдержал её долгий взгляд.
        Шимон воспользовался тем, что сестра отвлекла на себя внимание. Он неслышно зашёл за спину Раджару и приставил тому меч к спине. Тут же вампира отшвырнуло в сторону, попутно закрутив несколько раз.
        - Какой упорный, - хмыкнул Раджар, - так и рвёшься в бой? Вообще, знаешь... ожет, я соглашусь...
        Илара и Шимон обрадованно переглянулись.
        - Но с одним условием, - продолжил он, - если вы поможете мне кое-что найти...

* Хала - уважительное обращение.
        Глава 23. Встреча с Искателями.
        В кафе было довольно тихо. Внешне спокойная Илара напряжённо вслушивалась в каждый звук. Несколько минут назад Раджар переместил Дрэго в Вареас, чему тот был даже рад, а сам с Иларой и Шимоном - в Циа. Они зашли в кафе. К величайшему удивлению обоих вампиров люди словно не замечали то, что на них были шубы, что смотрелось бы здесь весьма странно: сейчас в Циа даже теплее, чем в Вареасе. Пожалуй, пора сказать пару слов о самой Циа. Она, как и Хиона, находится совсем рядом с океаном, благодаря чему воздух здесь всегда влажный, особенно в Хиазе - городке, расположенном совсем рядом с вышеупомянутым океаном. Хиаза - один из самых известных городов в этой стране. Можно сказать, сама Циа известна благодаря нему. В Хиазе много безопасных пляжей, где можно здорово провести время. Здесь очень много раскидистых пальм, причём на каждой из них что-нибудь растёт. Можно просто пройти мимо и сорвать спелый, мягкий плод. На мелководье приплывают стаи дружелюбных дельфинов, прирученных местными жителями. Люди и дельфины весьма неплохо проводят время вместе. И только в Хиазе водятся Жар-птицы. Они так названы из-за
яркого оперения, которое переходит от тёмно-оранжевого и красного цветов до нежно-жёлтого и даже зелёного. Эти птицы могут жить только здесь, потому что не переносят холод. Жар-птицы свободно летают по всему городу, изумляя приезжих, для которых это настоящее чудо. Впрочем, вернёмся к повествованию.
        - Они что, слепые совсем? - хмыкнул Шимон, осматриваясь. Они находились в помещении с высокими потолками, метров десять высотой, покрашенных в нежно-розовый цвет, напоминающий небо в предрассветную пору. Стены же были шоколадного оттенка, с разнообразными рельефными рисунками. Столы, сделанные из дорогого камня, напоминали снег, который переливается на солнце разноцветными искрами. Стулья, сделанные из того же белоснежного камня, были на высоких ножках и с высокими, узкими спинками. На каждом из столов стояла подставка с меню. В соседнем зале, где виднелось большое зеркало на всю стену, бродила птица с тёмно-красными крыльями, светло-оранжевой спинкой, золотистым хвостом и лимонной головой. Клюв у неё был длинный и довольно внушительный, пурпурного оттенка. Птица ходила взад-вперёд перед зеркалом и любовалась собой, восхищённо прищёлкивая клювом.
        - Нет, это я морок навёл, - сообщил Раджар, присаживаясь за один из столов, - вы шубы-то снимайте, а то жарко будет.
        - Я понять не могу, кто же ты такой, - пробурчал Шимон, вешая шубу на спинку стула, - теклар, чтоли? - вдруг осенило его.
        Раджар тихо рассмеялся: - Уж точно не теклар. - Он щёлкнул пальцами и тут же к ним подскочил официант в чёрном пиджаке, тёмных брюках дудочкой и лакированных башмаках с тупыми носками. На его голове красовалась широкополая тёмно-зелёная шляпа.
        - Три горячих шоколада, - небрежно бросил Раджар.
        Официант кивнул и быстро зашагал в сторону кухни, откуда неслись соблазнительные ароматы.
        - Так что у тебя за условие? Что мы должны найти? - спросил Шимон.
        - Вы не обязаны мне ничем. Если захотите, я перемещу вас в Вареас и на этом мы расстанемся.
        - Ага, размечтался, - фыркнул юноша.
        Подошёл официант с тёмным подносом, на котором стояли три кружки кремового цвета, с кофейными полосками посередине.
        - Приятного аппетита, - деловито пожелал он и направился к другому столику, за котором сидела влюблённая парочка и потягивала коктейль из одного стакана, поминутно краснея и посмеиваясь.
        - Так что? - нетерпеливо спросил Шимон, глаза у которого так и горели.
        - Думаю, вы слышали о шапке-невидимке, о плаще невидимке и тому подобном, - начал издалека их новый знакомый, придвигая к себе кружку.
        - А кто ж не знает! - воскликнула Илара.
        - Я ищу подобного рода артефакт. Это кольцо Цербера. Оно даёт возможность быть невидимым не только физически, но и астрально.
        - А почему кольцо Цербера? - поинтересовалась девушка, отпив немного из кружки. Она блаженно прикрыла глаза, наслаждаясь теплом.
        - Потому что оно сделано из кости Цербера, - улыбнулся молодой человек, - из фаланги пальца передней правой лапы. Он как-то со своей братией подрался и в стычке потерял часть пальца. А нашедший эту кость и создал кольцо.
        - Ха, чего только не бывает на свете, - удивлённо хмыкнул Шимон.
        - Да, мир очень удивителен. И загадочен. Даже пяти жизней не хватит, чтобы изучить его до конца, потому что всегда появляется что-то новое... - Раджар смотрел сквозь своих новых знакомых.
        - Значит, мы должны найти его, - подытожил юноша, залпом выпивая горячий шоколад. Он обжёг горло и сильно закашлялся.
        - Ты чего, так же всё себе обжечь можно, - с укоризной произнёс вернувший к реальности Раджар. Он дотронулся до руки вампира и кашель мгновенно прошёл. А он продолжил: - И, как я уже сказал, мы ничем друг другу не обязаны.
        - Илара, ты как хочешь, но я собираюсь найти это кольцо, - немного дрожащим голосом произнёс Шимон.
        - Я тоже остаюсь, - решительно заявила она.
        - Вот и хорошо, - ласково проговорил Раджар, допивая свой горячий шоколад.
        - А...ты вообще не имеешь понятия, где его искать? Или хоть примерно знаешь? - уточнил юноша.
        - Примерно, - кивнул молодой человек, - это Килена, край колдунов. Там очень опасно, - серьёзно сказал Раджар.
        - Ха-а, даже для тебя? - опешил вампир.
        - Даже для меня, - сурово подтвердил он, - поэтому я и согласился вас взять, одному мне там делать практически нечего. Но сначала вам нужно хоть немного потренироваться, иначе вас там сразу же убьют и мокрого места не оставят.
        - Что же это за колдуны такие... - пробормотала Илара.
        - Среди них есть и светлые, и тёмные. Вообще там есть даже серые...но сейчас речь не об этом. Увидев вас и узнав, что вам надо, колдуны без промедлений набросятся. Это же одна из их реликвий, в конце концов, одна из самых сильных.
        - И сколько мы должны тренироваться? - одновременно спросили брат с сестрой.
        Раджар усмехнулся: - Так и горите энтузиазмом. Всё не так просто... как минимум, год, а то и больше. И это просто чтобы привести вас в хорошую форму.
        - Ну что год-два для вампира? - радостно и облегчённо улыбнулся Шимон. Он боялся, что их новый знакомый заикнётся о десятилетиях тренировок.
        - Это не просто год-два, - почти прошипел Раджар, отчего радостная улыбка на лице вампира сразу погасла, - это год-два испытаний, когда каждый день будет означать битву за выживание. Я не буду оберегать вас от всего, потому что только в битвах вы сможете закалиться. И тренировки будут жестокими, предупреждаю сразу, чтобы не ныли потом. И учеников у меня никогда не было, вы первые...
        Шимон фыркнул и взглянул ему в глаза,в этот зелёный водоворот: - Ты что, напугать нас решил? Так знай, нас испугать мало что может. Лично мне после твоей речи ещё больше тренироваться захотелось.
        - Не испугался, значит? - резко изменившимся, уже почти ласковым голосом произнёс "учитель", - ну, хорошо, хорошо. Допустим, это ни тебя, ни твою сестру не остановит. Мне это даже нравится...не каждый решился бы на такое. Но это намного опаснее чем ты думаешь...
        - Я не понял, чего ты вообще хочешь? - перебил его Шимон, - то говоришь, что будешь тренировать, то теперь отговариваешь...
        - Старая привычка, - махнул рукой Раджар, - я ведь никогда не брал на себя ответственность за кого-то...
        - А ещё ты боишься к нам привязаться, - продолжила Илара.
        Раджар скривился: - Проницательная какая. Не беспокойся, мне это не грозит. Такие, как я, не привязываются ни к кому.
        - Посмотрим, - весело отозвалась девушка.
        За дальним столом сидело двое. Один был низеньким человечком, лицо которого закрывал капюшон. Сам он был одет в тёмную кофту и чёрные кеды. Даже руки прикрыты чёрными перчатками. Он то и дело оборачивался в сторону разговаривающих вампиров и вздрагивал. Втроой был полной его противоположностью: высокий, широкоплечий, абсолютно не скрывающийся брюнет с короткими, торчащими ёжиком волосами. До торса он был оголён. Ноги прикрывали белые шорты, на стопах вообще ничего не было. На правой ноге, немного выше стопы, блестел золотой браслет. Лицо напоминало шкаф: такое же широкое и почти прямоугольное, с пробивающейся щетиной. Высокий квадратный лоб. Небольшие, глубоко посаженные глаза, похожие на чёрных скарабеев. Широкий и прямой нос, на правой щеке - шрам от недавно полученной раны. Выступающий вперёд подбородок завершал сей монументальный образ.
        - Какие-то они подозрительные, - прищурив и так маленькие глазки, быстро прошептал низенький человечек.
        - Ха, да кто бы говорил! - хохотнул великан, отчего его спутник нервно дёрнулся, словно его ударили кнутом.
        - Говори потише, - попросил он, опустив взгляд.
        - Ты чего пугливый такой? - великан хмыкнул и взял со стола большой бокал с местным вином.
        - Да я...это...с детства вампиров боюсь... - пролепетал второй, ещё раз нервно дёрнувшись.
        - Нашёл чего бояться! Меня больше настораживает их спутник, - процедил великан, - он слишком силён для обычного человека. Вон и морок поставил. И, вот ведь досада, не подслушаешь даже, о чём они там говорят! - он треснул кулачищем по столу, отчего по нему расползлись трещины, напоминающие узор паутины.
        - Да тише ты, тише! - замахал руками спутник.
        - Хидари, ты достал уже! Чего ты вообще в Искатели подался, если настолько всего боишься?! - прорычал великан, сверля своего друга взглядом.
        - Ну...у меня выбора не было, ты ведь знаешь...денег мало, а жить-то надо...
        На минуту прервёмся и поясним, кто такие Искатели. Это люди ( вампиры, джинны и прочие ), которые ищут древние и редкие вещи, чрезвычайно ценные артефакты. Они известны как весьма удачливые личности, скопившие большое состояние. Впрочем, даже если таковое у них и имеется, Искатели его быстро проматывают, оставляя на пропитание малую часть. Зачастую они берутся за самые опасные задания и лезут чуть ли не в жерла вулканов, лишь бы достать желаемое и отнести заказчику. Искателей не волнует, для каких целей заказчику нужен данный артефакт, они больше заботятся о вознаграждении. Среди Искателей встречаются весьма разношерстные компании, хотя обычно они предпочитают работать либо поодиночке, либо вдвоём. Искатели опасаются конкуренции. Они очень подозрительны и могут даже из мухи сделать слона, как говорится. Именно поэтому Хидари и его друг обратили внимание на Раджара и вампиров, решив, что они тоже Искатели. По иронии судьбы эта парочка тоже искала кольцо Цербера.
        - Галай, а может не надо к ним соваться? - то и дело всплескивая руками предложил низенький человечек.
        Великан наклонился к нему. Он сделал это слишком резко и в результате его спутник отклонился на стуле и, нелепо замахав руками, упал навзничь.
        - Ты чего? - широко ухмыляясь, поинтересовался Галай. Он просто наклонился дальше и подал своему другу руку, помогая встать.
        - Сколько я тебя раз просил так не делать? - обречённо пискнул Хидари.
        - Сколько раз я просил тебя перестать так нервничать? - парировал тот.
        Раджар резко повернул голову в сторону двоих спорящих. Великан и один из народца Гира, живущих на востоке. Забавно. Что они здесь забыли? Ещё и так смотрят подозрительно в его сторону...смешные такие...неужели и вправду надеются, что он их не заметит? Или они специально нарываются?
        - Раджар, - тихо позвал Шимон, тоже обративший внимание на забавную парочку, которая тихо переругивалась между собой, - а кто это такие?
        - Великан и один из народца Гира, которые на востоке живут, - сделав умный вид, ответил тот.
        - Великан? - с улыбочкой переспросил вампир, - что-то не верится. Они, как я слышал, метров двадцать в высоту, а этот выглядит как обычный высокий человек, который ведёт здоровый образ жизни.
        - Нет, это великан, он просто свой морок поставил, чтобы люди внимания не обращали. Или просто ложный облик себе создал, они с таким отлично справляются. А вы что, никогда великанов не видели? - с ноткой насмешливости спросил он.
        - Не-а, - хором ответили Илара с Шимоном.
        - Ребята, вы многое в своей жизни упустили! - прыснул в кулак Раджар, - это же презабавнейшие существа! Они наивны, добродушны, часто спорят с колдунами, обожают сладости, - перечисляя всё это, Раджар загинал пальцы, - а ещё они философы и с ними интересно разговаривать.
        - А что за народец Гира? - в свою очередь спросила Илара.
        - Уменьшенная копия великанов с львиной долей трусости. Они вечно трясутся за свою шкуру и боятся очень многого. Даже мышей.
        Они расхохотались, стараясь не смотреть в сторону упомянутой парочки Искателей. Хидари тут же испуганно вжал голову в плечи и свернулся на стуле, словно ему грозила страшная опасность. Великан покосился на развеселившуюся троицу. Его терзали смутные сомнения, что причиной смеха является он и Хидари. Пробормотав что-то нечленораздельное, Галай встал, решив разузнать, Искатели это или нет. Напарник проводил его затравленным взглядом.
        - А может не надо? - тихо спросил он.
        - А может нам тогда вообще отказаться от затеи с кольцом?! - вспылил Галай, повернувшись к нему.
        - Да я же не об этом...
        - А вот я именно об этом! - заявил великан, упершись руками в стол. Хидари зачарованно смотрел на перекатывающиеся мускулы.
        Раджар решил повеселиться. Он встал и лёгкой походкой направился к великану и его другу. Вампиры проводили его недоумённым взглядом. А тот шёл и приветливо улыбался.
        - Что вы не поделили, господа? - обратился Раджар к спорившим.
        - А? - обернулся к нему Галай, - а ты кто?
        Хидари тихо застонал в отчаянных попытках забраться под стол. Он боялся этой яркой ауры, этого уверенного вида и мощи. Бедолага не мог пересилить свою природу и сейчас чуть не плакал от досады.
        - Я тут слышал вы о каком-то кольце говорили? - с невинным видом продолжил Раджар, крутя на пальце браслет из аметистов. Великан так и засмотрелся на этот браслет, на секунду подумав, что это и есть то самое кольцо. Он потряс головой.
        - О каком это кольце? - с актёрством, не уступающим по мастерству самому Раджару, ответил великан. Внутри он весь напрягся. Неужели Искатель?!
        - Я точно слышал, - стал горячо убеждать незнакомец с наглым взглядом, - вроде о...о... - он театрально наморщил лоб, - о кольце Цербера!
        - Да вам послышалось, наверное, - криво улыбнулся Галай, стараясь не выдать своих эмоций.
        - Нет-нет, я уверен, что слышал именно это! Очень ценная вещь, насколько я знаю, - с довольной миной сообщил он.
        - Да что вы, - промямлил Галай. ' Чёрт! Он что, дразнится?! Может, всё-таки просто слышал где-то об этом артефакте...Господи, хоть бы не Искатель...'
        - Я даже подумывал начать его поиски, - задумчиво потирая пальцем подбородок продолжил Раджар, - вы случаем не знаете, где примерно искать?
        - Э-э-э...ну... - неуверенно протянул великан, почёсывая затылок. ' И вот что мне ответить?!'
        - Я слышал, что вроде в Килене, - сказал Раджар, всё быстрее и быстрее закручивая браслет. Наконец тот довольно туго обвился вокруг двух пальцев.
        Великан прикусил губу. Он был уже почти уверен, что перед ним Искатель. Конкуренция, чтоб её... Галай твёрдо решил, что вызовет этого Искателя на бой и поставит условие, что только победитель будет иметь право искать кольцо. Он знал, что Искатели слово держат.
        - Килена - страна опасная, - разлагольствовал тем временем 'Искатель', - я слышал, что там колдунов много...а среди них много тех, кто тоже охотится за кольцом...
        - М-м-м...да...опасная...я знаю, что там много Искателей пропадало, - кровожадно сказал Галай, надеясь испугать этим конкурента.
        - Да, да...- рассеяно ответил Раджар, которого данное известие нисколько не задело.
        Галай решил, что больше ждать нельзя. Он ударил себя в грудь кулаком и грозно прорычал: - Ты ведь Искатель? Я вызываю тебя на бой! Тот, кто победит, сможет искать кольцо дальше, а проигравший найдёт себе другой артефакт, за которым будет охотиться!
        На лице Раджара появилась змеиная улыбка. Он только этого и ждал. 'Искатель' протянул руку в знак согласия, которую великан сразу же пожал.
        - Только давай выйдем, - предложил Раджар, - мне кафе жалко.
        Галай коротко кивнул. Он резко открыл дверь и вышел первым. За ним ласточкой вылетел Раджар, оглянувшись на вампиров и пальцем поманив их за собой.
        Хидари застонал громче. Он очень не любил драки. Даже если их затевает Галай. Его пугала любая жестокость. Но Хидари слишком боялся оставаться один и мышкой проскользнул следом за своим товарищем, пугливо отшатнувшись от столика, за которым сидели вампиры.
        - Интересно, что он задумал? - пробормотала Илара, как только за Раджаром закрылась дверь.
        - По-моему, это наш первый урок, - ответил бывший на седьмом небе от счастья Шимон.
        - Идём, - девушка поднялась, неуверенно посмотрела на шубу. Подумав, что одежду себе можно и другую купить, она вышла из кафе. Тут же в лёгкие ударил горячий, упругий воздух, смешанный с влажным ветром океана.
        Шимон тоже решил, что невелика потеря и шагнул за порог кафе. Раджара он увидел неподалёку. Он и великан отошли подальше от заведения, в просторный парк с пальмами, которые покачивались от лёгкого прикосновения ветерка. На них тяжёлым грузом висели плоды.
        Илара залезла на пальму, чтобы лучше видеть происходящее. Она сорвала висевший совсем близко кокос и прокусила скорлупу зубами ( зубы у вампиров намного крепче, чем у людей. Они не то что скорлупу кокоса - кость прокусить могут!). Девушка наслаждалась прохладным кокосовым молоком. Илара скинула второй кокос своему брату, ставшему под пальму. Шимон благодарно улыбнулся и тоже вонзил зубы в скорлупу, с лёгким хрустом прокусив её насквозь.
        Хидари залез на пальму, которая была дальше всех от вампиров. Он сорвал банан и стал нервно жевать мягкий плод. Это его немного успокоило.
        Галай нетерпеливо пыхтел и хрустел костяшками пальцев. Он наблюдал за каждым движением противника. А тот даже попыток размяться не предпринимал. Он просто спокойно стоял и наслаждался видом пальм. В тёмно-зелёных глазах появились весёлые лучики.
        - Хоть разомнись, - проворчал Галай, покосившись на него.
        - Мне это ни к чему, - мягко возразил Раджар.
        - Как хочешь, - пожал широкими плечами великан. Молодой человек удивлённо приподняд одну бровь. Пожимание плечами выглядело как если бы тоже самое попытался сделать шкаф. Дело в том, что шея у великанов коротковата и, мягко говоря, плечами у них пожимать не очень получается. Изначально этот жест им присущ не был: они переняли его у людей, с которыми жили буквально бок о бок, но те даже и не подозревали о существовании великанов, наивно полагая, что те живут только в сказках и браузерных играх.
        - Ну, что ж, начнё-ё-ём, - протянул Галай, вставая в боевую стойку.
        - М-да...у великана шансов никаких, - прошептал Шимон, потягивая кокосовое молоко.
        - Давай. Я предоставляю тебе право напасть первым, - чуть приподнял уголки губ Раджар.
        Глава 24. Тренировка.
        Галая не нужно было уговаривать: он громко стукнул кулаком об кулак и сделал выпад в сторону противника, ударяя того в грудь. Раджар с лёгкостью ушёл от удара. Великан резко раскрыл кулак прямо перед его лицом. Рука резко остановилась сама собой. Раджар снисходительно посмотрел на противника и отпрыгнул к ближайшему дереву. Он оттолкнулся от ствола и врезался в Галая, практически сбив того с ног. Раджар буквально взлетел наверх и снова атаковал, на этот раз попав по голове.
        - А ты силён, - недовольно прохрипел Галай, потряхивая головой. Перспектива проигрыша его практически пугала. Великан не хотел уступать артефакт кому-нибудь другому. Он и Хидари сейчас на мели, как говорится, так что этот заказ подвернулся очень кстати.
        - Не отвлекайся, - ответил Раджар, ткнув его пальцем в точку на шее. По всем нервам пробежала сильная дрожь, как будто ударили электрическим током. Галай неуклюже отступил на несколько шагов назад.
        - Мама родная! - пискнул Хидари, закрывшись роскошными листьями пальмы.
        - А ведь это он не в полную силу дерётся... - прошептал Шимон, с долей страха и почтения.
        - Как думаешь, до тех нитей дело дойдёт? - спросила Илара. Она бесшумно спрыгнула с пальмы и уселась рядом с братом, пугая этим и без того затравленного Хидари, который сразу же вскарабкался повыше, на самую верхушку.
        - Не знаю... - задумчиво протянул вампир, - только если он разыграется, а так вряд ли.
        Галай уже успел немного запыхаться: он постоянно делал слишком много лишних движений, из-за чего довольно быстро выдыхался. Дыхание у великана немного сбивалось. А Раджар словно и не дрался вовсе: он уворачивался от всех выпадов в свою сторону с такой лёгкостью, будто танцевал. Раджар плавно плавно перемещался из стороны в сторону, нарезая круги вокруг противника.
        - Вот это да... - восхищённо произнёс Шимон, горящими глазами наблюдая за дракой. Он любовался каждым движением своего нового наставника.
        - Он играет с великаном, как кошка с мышкой, - заметила Илара, увлечённо следившая за Раджаром.
        - Боже мой, Боже мой! - пищал на своём 'насесте' Хидари, нелепо размахивая руками и чуть не падая. Ему хотелось, чтобы всё побыстрее закончилось. Больше всего незадачливого Искателя пугало соседство вампиров. Воображение настойчиво рисовало ему жуткие картины нападения на него этих 'жутких тварей'.
        Раджар дождался, пока великан снова приблизится. Он махнул перед Галаем рукой и того просто отнесло в сторону. Великан глухо заворчал и покатился под ноги противнику, пытаясь сбить того с ног. Раджар с хохотом перепрыгнул Галая и приземлился на другой стороне 'арены'.
        - Ты слишком неуклюже двигаешься, поэтому не можешь даже прикоснуться ко мне, - спокойно заметил Раджар.
        - Не тебе меня учить! - вспылил Галай и понёсся на противника, не разбирая дороги.
        - А это твоя вторая слабость, - продолжил Раджар, с лёгкостью уходя от удара, - тебя легко задеть, ты очень быстро выходишь из себя, - договорив, он коснулся пальцами лба великана и тот отлетел в ближайшее дерево, как будто был лёгкой игрушкой. Пальма жалобно заскрипела и прогнулась. Великан с досадой топнул ногой, отчего по земле пошли трещины.
        - Не надо так злиться, - обезоруживающе улыбнулся Раджар.
        - А я и не злюсь, - буркнул Галай, выдёргивая бедную пальму из земли и размахивая ею перед собой, надеясь задеть противника, - я разогреваюсь.
        - По тебе видно, - хмыкнул он, прыгая на ствол вырванного дерева. Раджар побежал по нему и ударил великана в грудную клетку. Раздался громкий хруст и Галай с воплем упал на землю.
        - Ты...ты кто-о-о? - с дрожью и болью в голосе спросил он, потирая рёбра. Одно из них было сломано.
        Раджар понял, что перестарался. Он подошёл к великану и поцокал языком. Хорошо ещё, что только одно ребро было сломано....от Раджара отделились красные нити с тёмным отливом. Они с тихим свистом впились в пострадавшее ребро. Галай подпрыгнул на месте.
        - Не дёргайся, - грозно остановил его Раджар, - а то больнее будет.
        Нити сдвинули ребро в одну кость и стали заплетаться вокруг него, образуя тёмный кокон. Боль отступала, оставляя место непонятному, вязкому ощущению. Галай с наслаждением вдохнул полной грудью, чуть не оглушив этим беднягу Хидари, у которого был очень тонкий слух.
        - Ладно, - грустно произнёс великан, причмокнув губами, - твоя взяла. Удачи тебе в охоте за кольцом.
        - Не расстраивайся ты так, у тебя ещё будут заказы, которые принесут хороший доход, - Раджар хлопнул его по плечу. Галай радостно оскалился и ответил тем же, уверенный, что его недавний противник, по крайней мере, подогнёт колени. Тот даже не пошевелился.
        Хидари облегчённо вздохнул. Да, кольцо они проиграли, но что тут поделаешь? Дал же Галай слово, что уступит кольцо, если проиграет...
        - Кстати, - оживлённо начал Раджар, в упор смотря на Галая, - ты...
        Тихий треск сломанной ветки заставил его замолчать. Раджар повернул голову в сторону источника звука. Он нахмурился и что-то пробурчал себе под нос. Тут же Шимон, Илара, Хидари и Галай, словно по мановению волшебной палочки, притянулись к нему поближе. Хидари успел испуганно пискнуть. В следующий миг всех пятерых завертело по часовой стрелке, небо и земля смешались перед глазами в один бешено пляшущий круг. Шимон благоразумно свернулся в клубок и прикрыл глаза, расслабляясь. Илара раскинулась звездой, Хидари просто застыл, беззвучно открывая и закрывая рот, Галай вообще ничего не успел понять и предпринять.
        Они упали посреди высокой травы насыщенного синего цвета, которая была выше даже Галая, который, кстати, поплатился за своё тугодумство: у него теперь кружилась голова из-за испытанного напряжения. Хидари встал, приложил рку козырьком ко лбу, пытаясь что-то высмотреть в бесконечном море стеблей.
        - Куда мы попали? - спросила Илара, стряхнув с травинки-переростка большого жука, размером с ладонь. Своей формой насекомое напоминало бочку. Чёрное, с симметрично расположенными тремя парами лимонных полосок по краям, иссиня-чёрными лапами с крючками на концах. Оно недовольно зажжужало, расправило крылья и взлетело, тяжёло гудя и переваливаясь.
        - Я переместил вас всех в Фаал, - невозмутимо откликнулся Раджар, смотря вслед улетающему жуку, - вообще я не планировал перемещать с собой великана и Гира, но, раз уж так вышло... - он развёл руками.
        Шимон заинтересованно посмотрел на Хидари, который находился на расстоянии двух шагов. Заметив вампира, стоявшего настолько близко, он замер, готовый в любой момент отпрыгнуть не хуже кузнечика. Коротышка едва доставал Шимону до груди.
        - Бу, - резко сказал Шимон, выпучив глаза и завращав ими. Вдобавок он медленно облизнулся. Хидари отпрыгнул за Галая, не рискнув оставаться рядом с вампиром.
        - Раз уж мы так удачно здесь собрались, - начал Раджар, обведя всех внимательным, пронзительным взглядом, - предлагаю вам двоим присоединиться к нам.
        - Зачем? - отозвался великан, сидевший на земле и изучающий работу здешних синих муравьёв, которые были размером с его ладонь, а усы у них казались намного длиннее самого тела.
        - Вам нужны деньги, мне - помощники, - принялся объяснять Раджар, - все останутся в выигрыше. Тем более, вы в таком состоянии вообще никакой артефакт захватить не сможете.
        - Это почему?! - обиженно завопил Галай, оторвавшись от муравьёв.
        - А потому, - молодой человек буквально ткнул ему пальцем в грудь, - что у вас тренировки никакой. Ты меня даже коснуться не мог. Как ты собираешься с магами Килены воевать?
        - Ну... - призадумался великан, который даже сидя был выше своего собеседника, - я, если честно, об этом даже не думал...
        - Вот видишь? - наставительно произнёс Раджар, - так что вам же лучше будет, если присоединитесь.
        Галай потёр подбородок. Предложение было заманчивым, вот только держит одно но..
        - Я не против, но как же заказчик? - обеспокоенно спросил он.
        - А что заказчик? - растерянно отозвался Раджар, до которого не дошёл смысл сказанных слов.
        Теперь Галай, пользуясь возможностью, ткнул его пальцем в грудь и широко ухмыльнулся, показав внушительные зубы, которых явно было больше, чем тридцать два.
        - А то, у нас же контракт, что делать будем?
        - Контракт всегда можно разорвать, - вкрадчиво сказал Раджар.
        - А повод? - деловито осведомился великан.
        - Повод? Х-м-м-м... а что ты скажешь, если я заплачу вам в три раза больше, чем ваш пресловутый заказчик? Сколько он вам обещал?
        Галай даже покраснел от удовольствия. Грядущая перспектива его обрадовала. Великан потянулся, хрустнув коленками.
        - Тысячу зикун, - ответил он.
        Раджар всплеснул руками от удивления. Он не играл: молодого человека действительно удивила цена.
        - Ско-о-олько? - недоверчиво протянул он, - эта вещь заслуживает гораздо больше, чем жалкая тысяча! Она не меньше пяти тысяч стоит! Это же одна из самых главных реликвий колдунов Килены! Ваш заказчик что, совсем, извините за выражение, свихнулся?
        - И ты готов нам столько заплатить? - быстро спросил великан, даже облизнувшись от волнения.
        - Денег у меня сколько угодно, поверь. - хмыкнул Раджар. Он достал из ниоткуда внушительный кожаный кошелёк тёмно-коричневого цвета и потряс его. Раздался ласкающий слух звон.
        - Хорошо...я тебе верю... - сиплым от волнения голосом сказал Галай.
        - Э...а...а вот они, - Хидари пугливо покосился на вампиров, - тоже с вами?
        - Конечно, - широко улыбнулся 'Искатель', - они мои ученики.
        Выходец из Гира нервно хохотнул и сжался в комок. Он уже подумал было отправиться домой, но тут же эти размышления перебила другая мысль, что это, пожалуй, будет ещё опаснее. Галай, скорее всего, останется здесь, одному, без защиты, идти слишком опасно. Значит, хочешь не хочешь, придётся оставаться. Хидари жалобно скривился.
        - Что, боишься? - подлила масла в огонь Илара, проскользнув к вздрогнувшему коротышке.
        - Аг-г-га, - сильно заикаясь, ответил тот.
        - Кстати, а что такого случилось, что мы переместились сюда? - поинтересовался Шимон.
        Раджар махнул рукой, не желая отвечать на этот вопрос. Но упорный взгляд в его сторону изменил его мнение.
        - Это был один из шпионов, - нехотя ответил Раджар.
        - Ого, за тобой охотятся? - удивлённо спросила Илара, оторвавшись от запугивания своего нового спутника. Тот сполз на землю, блаженно улыбаясь.
        - Да, охотятся, - быстро произнёс молодой человек, - был бы я один, я остался бы там, чтобы убить его... - тихо добавил Раджар.
        - Итак, решено? - резко встрял Шимон, - мы теперь одна команда?
        - Если господа останутся, то да, - слегка улыбнулся'Искатель'.
        - Кстати, а ты вообще Искатель или нет? - осенило великана. Он подумал, что у Искателя не может быть много денег, значит, это либо исключение, либо Галай вообще ошибся.
        - Нет, я не Иска...
        - Фу-у-ух, слава Богу! - воскликнул Галай, протянув ручищи к небу, - значит, мы не конкуренты! Ну, тогда можно и объединиться!
        - Отлично, - спокойно произнёс Раджар, - тогда мы остаёмся здесь. Будем тренироваться.
        - Т-т-трениров-в-ваться? - Хидари напугало это слово. Он тренироваться не любил: у коротышки это слово было связано с воображаемыми картинами жутких испытаний.
        - А иначе умрёшь на подходе в Килену, - непререкаемым тоном ответил новый знакомый.
        Хидари так разволновался, что у него задрожали руки. Коротышка трясущимися руками достал из-за пояса небольшую флягу с чем-то тёмным и судорожно сделал из неё несколько глотков, после чего немного успокоился.
        - Это что, кровь? - плотоядно поинтересовался Шимон.
        - Нет! - храбро воскликнул Хидари, - это напиток, который успокаивает нервы!
        - Дай посмотреть, - Илара нагло выхватила флягу из рук нового знакомого и принюхалась. Девушка поморщилась и отдала флягу обратно.
        - Что-то типо вина, - сообщила она брату.
        - Значит так, - голос Раджара перекрыл шум и возню, - нам надо разобраться, кто чем заниматься будет. Ну, с вами всё понятно... - он кивнул вампирам, - ты...да, ты будешь тренироваться со мной, - выдал Раджар отрывшему рот Галаю, - ну, а ты будешь нашим шпионом. Всё равно ведь в драке толку от тебя мало, - обратился он к Хидари.
        - Да, мало, - с довольным видом ответил тот, ещё раз прикладываясь к фляге.
        - А почему это я с тобой? - спросил Галай, к которому наконец вернулся дар речи.
        - Потому что им будет удобнее друг с другом тренироваться. Тем более, от стычка вампира с великаном прольётся кровь. Вы же оба так разыграться можете, что мне потом вас обоих силой останавливать придётся, а мне это ни к чему, - с невозмутимым видом пояснил Раджар.
        - А-а-а... - глубокомысленно протянул великан.
        - А как буду тренироваться я? - пискнул храбрившийся Хидари.
        Раджар улыбнулся, несколько раз повертел пальцами. Рядом возникла его точная копия. Хидари растерянно переводил взгляд с одного Раджара на другого. Он пока ничего не понимал.
        - Вначале попробуй так спрятаться, чтобы мой клон тебя не нашёл, - сказал среди наступившей тишины молодой человек.
        Хидари резко присел и понёсся сквозь синее море травы. Его местонахождение ничего не выдавало. Даже лёгкого шума раздвигаемой травы слышно не было. Клон Раджара пошёл вперёд, на поиски коротышки.
        - Вот и отлично, - Раджар потянулся и зажмурил глаза от удовольствия, - Илара, Шиимон, вы идите, потренируетесь вон там, - он замахал в сторону видневшихся вдалеке деревьев. Вампиры недоумённо переглянулись. До них только сейчас дошло, что они должны делать.
        - Погоди...мы что...должны друг с другом драться? - жутко удивился Шимон.
        - А чего ты так удивляешься? - в свою очередь удивился Раджар, - если я сейчас хоть одной моей нитью вас трону, вы потом долго отходить будете. Вам сначала нужно силу, ловкость и выносливость развить, а уж потом можно говорить о драке со мной. Галай и так силён, он должен научиться уворачиваться от ударов, поэтому с ним тренироваться буду я. Хидари, как я уже сказал, никакая тренировка не поможет...то есть, у него совсем другая задача. Он должен научиться быть настолько незаметным, чтобы даже мой клон не смог его отыскать. Всё понятно? - спросил он, сурово взглянув на своих учеников.
        - Ага, - как-то неуверенно ответили вампиры. Галай же, наоборот, был полон надежд и веры в себя. Ему не терпелось начать схватку заново. Илара и Шимон переместились подальше, куда указывал Раджар.
        - Ну что, начнём? - весело спросил он у великана. Тот согласно кивнул.
        - На этот раз я буду осторожнее, - азартно прорычал он, вставая в боевую стойку.
        - Тебе надо быть увёртливее, а не осторожнее, - хмыкнул Раджар, - давай, нападай первым.
        - Как? Опять я? - с невинным видом спросил Галай.
        - Боже, ну вы все как дети прямо, - недовольно пробормотал Раджар, - конечно ты, не я же, - ответил он, повысив голос, - или тебя что-то сдерживает?
        - Нет, - обрадованно сказал Галай. Он стоял довольно близко к своему новому знакомому и воспользовался этим: великан ударил его ногой в живот. Тот даже не дрогнул, а Галай через секунду прыгал с вытянувшимся лицом на одной ноге и тихо подвывал. Живот оказался крепче всякого камня.
        - Что же ты так прямолинейно бьёшь? - с укоризной произнёс Раджар, - так нельзя. Включи мозги, тебе хитрость нужна. Без этого ты далеко не уплывёшь.
        - Да из чего же ты сделан?! - завыл великан, обиженно сопя.
        - Из плоти и крови, - фыркнул в ответ Раджар, - продолжаем, - пропел он, улыбаясь.
        В следующие полчаса Галай осознал, что такое горечь поражения. Он смог достать до своего противника раза два и то только потому, что тот позволил это сделать. Это никаких плодов не принесло. Галай бил, неуклюже уворачивался, падал навзничь. А Раджар после каждого удара его поучал и улыбался. Вообще возникало тако ощущение, будто Раджар не дерётся, а танцует. У него даже дыхание за эти полчаса не сбилось. Чего не скажешь о великане, который стоял, упёршись руками в колени, и пытался отдышаться.
        - Ну, это уже выглядит получше, чем в первый раз, - заключил Раджар, присаживаясь на траву и пружиня на ней. Судя по его виду, он был доволен результатом.
        - Это кошмар, - мрачно возразил великан, срывая яркий цветок огненного оттенка.
        - Почему? - удивился его напарник, закидывая руки за голову. Небо над ними было покрыто перьями облаков, которые наполнялись солнечным сиянием.
        - Я выдохся за какие-то полчаса, - ещё мрачнее продолжил великан.
        - И что? Это было лучше, чем я ожидал. Ты продержался на целых десять минут дольше, чем я думал.
        - Десять минут... - фыркнул Галай, кинув в рот цветок. Он скривился и тут же выплюнул его. Цветок на вкус был хуже острого перца. Раджар светло рассмеялся.
        - Ты осторожней с местными растениями, Фаал славится подобными штучками, - пояснил он продолжавшему кривиться великану. Галай угрюмо уставился на виновника ужасного вкуса во рту.
        - Тут ещё кусающиеся растения встречаются. Вот это настоящий ужас. Они похожи немного на мухоловок, но такие цветочки даже за птицами гоняются.
        Галай переключился и лицо его просветлело: - А как они передвигаются? - с живостью спросил он.
        - У них есть маленькие, но крепкие ножки, похожие на стебли. Раскраска у них самая разнообразная, так что таких кусачек довольно трудно отличить от обычных. У них только один признак: кусачки растут очень близко к земле, а стебель у них тоже маленький и толстый. Обычно он тёмно-зелёного цвета, но бывают и исключения. И ещё эти растения очень любят мимикрировать. И это у них здорово получается. Так что старайся тут вообще ничего из растений не трогать, по крайней мере, цветы. - Раджар охотно рассказывал великану об этих растениях. Настроение у него сейчас было прекрасное.
        - Ну и ну, - покачал головой великан, - никогда бы не подумал, - он дотронулся до сорванного цветка.
        - Не двигайся, - неожиданно сказал Раджар, не меняя добродушного выражения лица.
        - Чего? - опешил Галай. Опешил, но послушался и замер.
        - Там сзади тебя насекомое такое, гилинда, - спокойно сообщил он, - она на движение реагирует. А последствия от её укуса ох какие неприятные...
        - Убери её, - охрипшим голосом попросил великан.
        - Сейчас, - откликнулся Раджар. От него отделились три тёмных нити, скользнувшие за спину Галаю. Раздался тихий хруст и пронзительный визг, которому вторил другой вопль, раздающийся вдалеке. Это Хидари в ужасе убегал от клона.
        - Поворачиваться можно? - осторожно спросил Галай, пытаясь скосить взгляд за спину.
        - Можно, - миролюбиво разрешил Раджар.
        Глава 25. Первые шаги.
        Галай обернулся. Прямо за его спиной безжизненно лежала гилинда. Она напоминала нечто среднее между змеёй и сороконожкой. Покрытое чёрными жёсткими лакированными пластинами, которые на солнце слепили глаза, с длинным чешуйчатым хвостом и длинными суставчатыми лапами существо безвольно раскинулось на зеленеющей от крови траве. Между тёмными жвалами виднелся раздвоенный язык пепельного цвета, а с самих жвал стекал янтарный яд. Длиной гилинда не превышала и метра.
        - И вот это вот... - великан презрительно скривился, - вот этого я испугался?
        - Вообще это один из самых опасных местных хищников, - заметил Раджар, проводя пальцем по крепкому панцирю, - в больших дозах её яд может быть смертелен.
        - П-ф, в следующий раз я подобное просто раздавлю! - прорычал Галай, досадуя на то, что испугался. Обычно он не боялся практически ничего. Великаны вообще мало чего боятся. Они устойчивы к ядам, высоким и низким температурам, очень живучи, могут долго не есть и не пить. Но им нечего опасаться только у себя дома. Те же вампиры были для них как скорпионы для черепах: они с лёгкостью жалят последних, подбегая к неповоротливым созданиям и мчась прочь после удара. Великаны надеялись на свою силу, забывая о том, что нужна и изворотливость. Галаю повезло, что ему на пути попался Раджар: если бы не он, великан вряд ли прожил бы долго.
        - А она возьмёт и укусит тебя пару раз, - протянул Раджар, приподнимая тушку вверх и хмурясь, - она очень живучая, знаешь ли.
        - Что, она и сейчас живая? - покосился на гилинду Галай.
        Раджар бросил насекомое на землю: - Нет. Мои нити убивают мгновенно.
        Пока Галай дрался с Раджаром, Илара и Шимон тоже зря времени не теряли. Они переместились под деревья с разлапистыми листьями. Оба были несколько растеряны. Илара нервно дёргала свой локон, Шимон скрестил руки на груди. Вампиры не знали, с чего начать.
        Девушка посмотрела вверх, на залитые золотом солнца листья. Её взгляд спустился ниже, на мощные, кряжистые стволы. Илара улыбнулась.
        - Знаешь, кажется я знаю, с чего нам начать, - весело сообщила она.
        - И с чего? - поинтересовался её брат, поглядывая на те же стволы и пытаясь понять, что же она задумала.
        Илара подошла к ближайшему дереву и хлопнула по горячей шершавой коре: - А вот с этого. Мы будем перепрыгивать с дерева на дерево. А добираться мы будем до... - она призадумалась. Девушка расправила сови внушительные крылья и взлетела на десяток метров. Оттуда было видно Галая, которого вообще трудно было не заметить. Илара улыбнулась.
        - Мы пробежим до конца леса и обратно, к Галаю и Раджару, - сообщила девушка, спустившись.
        - Хорошая идея, - согласился Шимон.
        - Тогда погнали! - Илара расхохоталась и взобралась на дерево. Не дождавшись брата и продолжая хохотать, она перепрыгнула на другое. Так, то раскачиваясь на руках, то цепляясь за толстые ветви, то чуть не падая вниз она и бежала.
        - Эй, подожди! - крикнул где-то позади Шимон, безуспешно пытаясь догнать свою сестру. Оказалось, что она ловчее.
        - Попробуй догони! - послышалось впереди.
        - Ну хорош-ш-шо-о-о, - прошептал Шимон, хитро улыбнувшись. Он побежал быстрее, не обращая внимания на бьющие по телу ветки. Если Илара была более ловкой, то его преимущество было в выносливости.
        Илара слышала, как брат приближается. Девушка прыгнула на очередное дерево и полезла выше. Она довольно быстро добралась до самой верхушки и продолжила тренировку.
        До конца леса они добежали одновременно. Илара тяжело дышала, Шимон просто немного чаще втягивал носом воздух, в котором носилось столько разных запахов, что голова кружилась.
        - Может, отдохнём? - с улыбкой поинтересовался он.
        Илара отрицательно мотнула головой и оттолкнулась от толстой ветви, на которой сейчас стояла. Девушка бежала всё быстрее и быстрее. Движения становились более уверенными. Шимон покачал головой и помчался следом. Возвращаться назад было легче. Они спрыгнули с крайнего ствола, скрюченного и тёмного. По траве бежать было труднее: упругая трава не желала раздвигаться и сильно пружинила.
        Хидари прятался в тени деревьев. Он заполз подальше, надеясь, что здесь клон Раджара его не заметит. Коротышка напряжённо вслушивался в шуршание травы и стрёкот насекомых. Он полагал, что услышит клона, когда тот будет приближаться. Так прошло полчаса. Хидари позволил себе немного расслабиться и посмотрел на небо, видневшееся между листьями. Вокруг было так хорошо и спокойно, что он позабыл о клоне.
        Над Хидари кто-то навис. Он быстро поднял голову и завопил. Неожиданное появление клона его испугало. Хидари подпрыгнул и понёсся подальше от него. Клон неуклонно следовал за ним. Коротышка запутался в высокой траве и плюхнулся на землю, сломав несколько стеблей невысоких растений. Он всхлипнул и пополз. Подошедший клон с невозмутимым видом схватил его за воротник и приподнял над землёй.
        - Отста-а-а-ань! - завизжал Хидари, брыкаясь изо всех сил.
        - Там опасность, - тихо ответил клон, указывая на землю.
        Хидари прекратил попытки вырваться и опустил голову. По земле бежало фиолетовое нечто. Внешне оно напоминало цветок. Существо раскрыло лепестки, обнажая ряды мелких, но острых зубов. Клон слегка нахмурился и наступил на него. Цветок влажно чавкнул и ввернулся в землю, оставив на прощание три смятых лепестка.
        - Что это было? - ошарашено спросил коротышка, поглядывая на воронку, оставшуюся после бегства непонятного существа.
        - Кусачка, - просто и ясно ответил клон, - это цветы на ножках.
        - Понятно...слушай, может, отпустишь меня? - робко спросил Хидари, поглядывая на него.
        - Не отпущу, - улыбнулся тот, - ты попался. Полчаса...не так уж и плохо для первого раза, - он развернулся и пошёл в сторону Галая.
        - Ладно, - кисло произнёс Хидари, побалтывая ногами в воздухе. В конце концов, клон оказался не таким уж и страшным. Не настолько, как он предполагал. Коротышка всегда думал, что клоны копируют только оболочку и не испытывают никаких эмоций, но теперь понял, что глубоко ошибался. Клон поступал так, как поступил бы на его месте хозяин.
        Когда они пришли, оказалось, что Галай и Раджар закончили тренировку и преспокойно разговаривали друг с другом. Сам Раджар засовывал в сумку что-то чёрное и блестящее, приговаривая, что такое всегда пригодится. Великан неуверенно хмыкнул в ответ.
        - А, ты уже тоже закончил, - сказал, заметив своего друга, Галай. Великан широко улыбнулся: его друг выглядел весьма забавно. Клон подошёл к ним вплотную и отпустил ношу на землю. Хидари плюхнулся рядом с великаном, жутко довольный.
        - Молодец, твоя работа выполнена, - обратился к своему клону Раджар. Он коснулся клона и тот исчез с лёгким хлопком.
        Раджар посмотрел направо. Там плелись вампиры, уставшие, но довольные собой. Ноги у них то и дело запутывались в траве и мелких растениях.
        - Вы уже закончили? - удивился Шимон, присаживаясь рядом.
        - Как видишь, - откликнулся Галай, - а что делали вы? - он заинтересованно посмотрел на новых знакомых.
        - По деревьям...туда...и обратно, - устало махнула рукой Илара. Она раскинула руки, наслаждаясь отдыхом.
        - Ладно, раз вы все так устали, устроим короткий перерыв, - возвестил Раджар, выкапывая что-то из-под земли. В его руке забилось маленькое чёрноё существо. Оно было похоже на крысу с кожистыми крыльями и ядовитым шипом на конце хвоста. Раджар нахмурился и сжал существо в руке, вокруг которой зашевелились тёмные нити. Существо громко пискнуло, рванулось и затихло. Он отбросил тушку в сторону.
        - И вот зачем? - поинтересовалась Илара.
        - Похоже, она наткнулась на меня случайно... - задумчиво произнёс Раджар, игнорируя вопрос, - да, случайно. Это тоже шпион, но оно шпионило не за мной... - соизволил он ответить.
        - Хидари, - обратился к вздрогнувшему коротышке Шимон, - дай из своей фляги отпить, а?
        Он переместился поближе к Галаю и, достав флягу, ещё немного поколебался. Взглянул ещё раз на вампира и решив, что тот не собирается нападать, кинул ему флягу. Шимон благодарно на него посмотрел и выпил сразу половину. Хидари даже возразить не успел и теперь мог лишь грустно смотреть на наполовину опустошённый бутыль.
        - Спасибо, - сказал Шимон, кидая флягу обратно. Хидари, что-то недовольно бурча по поводу опустошённой фляги, заполз за спину великану.
        - Не беспокойся ты так, я тебе могу сколько угодно таких фляг с вином твоим создать, - успокоил его Раджар.
        - Правда? - обрадованно спросил высунувшийся из-за Галая коротышка. Он весь сиял от счастья. Всё-таки без этого напитка впечатлительному коротышке пришлось бы трудновато.
        - Расскажи что-нибудь о Фаале, - неожиданно попросила Илара, смотря на Раджара.
        - Хорошо, - легко согласился тот, садясь в позу лотоса, - Фаал находится рядом с Циа, как вы уже знаете. В Фаале нет гор, это, пожалуй, единственная страна в нашем мире, которая их лишена. Зато здесь очень много равнин и долин. И те виды растений и животных, которые здесь встречаются - эндемики, то есть, они живут только здесь. Дело в том, что практически все они питаются вот этой синей травой, - Раджар обвёл рукой вокруг себя, - а она, в свою очередь, не может расти нигде, кроме Фаала. Люди считают ту траву мутантом, хотя на самом деле она росла тут всегда. Вообще людей в Фаале довольно мало, и то в основном они живут в деревнях...
        - Почему? - удивился Шимон, невольно перебив рассказчика, - люди ведь везде могут жить, разве нет? Тем более, те, кто живёт в городах...почему они до сих пор не тронули здешнюю природу?
        - Думаешь, они не пытались её себе подчинить? - усмехнулся Раджар, - ошибаешься, глубоко ошибаешься. Ещё как пытались. Вот только у них ничего не вышло: у Фаала природа особенная, очень уж устойчивая. И у тех, кто сюда приезжал, развивалась болезнь, которую вызывала пыльца деревьев. Я уже не говорю, что случилось с теми, кто пробовал вот эту синюю траву. Нам-то ничего, но люди чересчур слабы, чтобы такое переваривать. Ну, и тут очень много неизвестных науке животных. Так что Фаал обьявили заповедником дикой природы и оставили в покое. Хотя, время от времени люди всё равно повторяют свои попытки...но у них снова ничего не выходит.
        Перед ними появился незнакомец. На вид ему можно было дать не больше шестнадцати. Красные волосы, рубиновые глаза, твёрдый, взрослый взгляд. Он был одет в красную рубашку и багровые шорты. Парень недружелюбно посмотрел на притихшую компанию. Невозмутимым оставался только Раджар.
        - Кто вы такие? - резким тоном спросил подросток, смерив их всех подозрительным взглядом.
        - Мы - путешественники, - ответил Раджар, спокойно посмотрев в глаза незнакомцу, - а ты, как я полагаю, теклар?
        - Да-а, - протянул Рокс, - подозрительная у вас компания, - добавил он.
        - А в чём дело? - невинно поинтересовался Раджар, - я просто путешествую вместе с ними. Я вампир, - пояснил он с таким выражением лица, будто это - чистая правда.
        - Очень интересно, - фыркнул Рокс, склонив голову набок, - великан и вампиры в одной компании? Насколько я знаю, они вместе не очень ладят...
        - Мы исключение, - улыбнулся юноша, обняв всех, до кого смог дотянуться. Галай хотел было открыть рот, но передумал и сделал вид, что зевнул.
        - Да? - всё ещё не веря, спросил теклар, - ну ладно. Но если я узнаю, что ты мне соврал... - в его глазах заплясали опасные огоньки, а за спиной проявилась большая коса, похожая на застывший огонь.
        - То ты нас убьёшь, - договорил за него Раджар таким тоном, будто сказал нечто обыденное. Остальные испуганно на него посмотрели.
        - Именно так, - ответил слегка растерявшийся Рокс. Он ещё раз окинул их взглядом и исчез так же внезапно, как и появился.
        Несколько минут все молчали и раздумывали над тем, что сейчас произошло. Захрабрившийся было Хидари притих, поджав под себя ноги, Галай смотрел на свои широкие, сильно отросшие ногти, Илара и Шимон молча переглядывались, Раджар устремил свой взор за горизонт и задумался, уйдя в себя.
        - Какой-то он слишком агрессивный для теклара, - прошептал Шимон. Он видел мельком текларов Вареаса и те были совсем другими.
        - Если я не ошибаюсь, то этот парень патрулирует границы между мирами, - задмчиво, не замечая, что говорит это вслух, произнёс Раджар.
        - Его вроде Рокс зовут, - припомнил Шимон. Он слышал где-то об этом буйном текларе, сильном и агрессивном. Вампир проходил тогда мимо разговаривающих текларов и запомнил это имя. Тогда он этому значения не придал, но теперь по иронии судьбы они встретились с Роксом. И хорошо ещё, что обошлось без крови...
        - Рокс, значит, - так же тихо продолжил Раджар, - надо будет запомнить... нтересный он теклар...может, когда-нибудь я сражусь с ним.
        - Зачем? - непонимающе спросила Илара, у которой радостное настроение исчезло после встречи со странным текларом.
        - Понимаешь, я ещё никогда не сражался с текларами, - спокойно сказал он, медленно втягивая носом воздух, - это, наверное, очень интересно. Я слышал, что их коса - грозное оружие....Так, а теперь, - юноша приподнялся, привлекая на себя внимание остальных, - отдых закончен, продолжаем... - он обворожительно улыбнулся.
        - Есть! - обрадованно пискнул Хидари, зарываясь в высокую траву. Он прямо-таки спиной чувствовал, как за ним следует вновь созданный клон. Коротышка хихикнул. Теперь-то он точно не расслабится и будет внимательно следить за каждым движением всего, что видит.
        - Так, что касается вас... - Раджар посмотрел на вампиров, - поднимаетесь в небо и летайте до тех пор, пока крылья отваливаться не начнут, - бодро продолжил он.
        - Ага, - ответил Шимон, взмывая в небо.
        - Отлично! - воскликнула Илара, взлетая следом за братом.
        - А мы что, продолжим? - как-то обречённо спросил Галай.
        - Не вешай нос, на этот раз у тебя всё лучше получится, - приободрил его Раджар, - на этот раз первым нападу я, - предупредил он. Великан успел только коротко кивнуть. Юноша змеёй проскользнул к противнику, метя в живот. Галай чудом увернулся, однако не очень удачно, потому что Раджар задел его по боку. Он одобрительно кивнул головой, чем очень обрадовал великана.
        - Я же говорил, что у тебя лучше получаться будет, - сказал Раджар, нанеся ещё один удар по руке и вновь скользнув лишь по коже, - ты очень быстро учишься.
        - Да, такими темпами мы скоро и в Килену нагрянем, - хмыкнул Галай и тут же поморщился от боли: Раджар задел его по локтю.
        - Не отвлекайся, - напомнил юноша, - нет, в Килену мы ещё нескоро сможем отправиться. Я пока не задействовал своё оружие. Вот когда ты сможешь увернуться хотя бы от одной нити или повернуться так, чтобы она не сильно тебя ранила, тогда да, мы будем готовы.
        Галай засопел. Он вернулся с неба на землю, осознав, что Раджар прав. Эти тренировки только начало, дальше будет во много раз сложнее. Великан подумал, что увернуться хотя бы от одной нити практически невозможно. По крайней мере, ему.
        Шимон и Илара взлетали всё выше и выше. На крыльях уже блестели капельки пота. Летали вампиры уже довольно долго, но они не собирались останавливаться сейчас. Солнце нещадно палило, заставляя разгорячённое сердце биться чаще. Илара начала подрагивать от усталости.
        - Может, спустишься? - обеспокоенно спросил Шимон.
        - Нет, я потом, - отмахнулась девушка.
        - Ладно, - отступил её брат, - только сильно не увлекайся, - с этими словами он описал вокруг неё несколько кругов. Ветер тихо свистел ему вслед. Вдруг рядом с Шимоном показался чей-то силуэт.
        - Ты кто? - спросила Илара, прищурив глаза. Перед ней стоял высокий брюнет с белыми глазами и белоснежной кожей. На нём трепетала белая рубашка, а на ногах были немного мешковатые штаны. Чёрные зрачки смотрели немного растерянно.
        - Я джинн, - ответил незнакомец, заправив за ухо прядь чёрных, как смоль, волос, - вы тут дилане не видели? - с надеждой спросил он.
        - Кого-кого? - переглянувшись, спросили вампиры.
        - Ну, это животное такое, - джинн взмахнул руками, показывая размеры этого зверя, - он ещё детёныш. У него зубы сейчас выпасть должны, чтобы новые, более крепкие выросли. Он дракона напоминает, только у него уши длинные, с кисточками.
        - Нет, мы такого не видели, - ответил Шимон, задумчиво поглядывая на незнакомца, - слушай, а как тебя зовут?
        - Гидали, - представился тот, немного отчего-то смутившись, - а вас?
        - Я - Шимон де Дэмиэно, а она, - вампир приобнял сестру за плечи, - Илара де Дэмиэно.
        - Приятно познакомиться, - приветливо улыбнулся джинн, - ладно, я полетел, она не должна была далеко уйти...
        - А зачем тебе его зубы? - спросила Илара, которая только сейчас обратила внимание на слова нового знакомого.
        - Говорят, они приносят удачу, - обернувшись, ответил Гидали. Он посмотрел вниз. Лицо у джинна прсветлело. Наверное, увидел то самое животное. Он резко спикировал вниз, вытянув вперёд длинные руки. Его радостный крик и испуганный вопль дилане слились в один громкий крик.
        - Надо будет про это животное у Раджара спросить, - пробормотал Шимон. Он вздохнул и принялся наворачивать круги вокруг одного интересного облачка, похожего на серп. Ветер легко посвистывал в ушах и играл волосами. Здесь, наверху, было ближе к солнцу, но прохладнее, что не могло не радовать. Илара вскоре к нему присоединилась, потому что становилось невыносимо жарко.
        - Интересно, когда уже эта жара спадёт? - проворчала она, очередной раз кувыркнувшись через голову.
        Шимон, прищурившись, посмотрел на солнце, которое усердно пекло и словно пыхтело от напряжения. Оно уже немного склонилось к горизонту. Закатываться и уступать место холодной луне оно не торопилось.
        - Часа через три начнёт смеркаться, наверное, - предположил юный вампир.
        Действительно, через три часа солнце соизволило укатиться за линию горизонта, выпихивая оттуда свою соседку, луну. Та была похожа на светлячка. Сегодня было полнолуние, что очень обрадовало вампиров. Вопреки распространённому мнению о том, что каждое полнолуние у вампира больше силы, чем обычно, они не зависели от луны. Просто вампирам очень нравилось любоваться небесной соседкой,такой загадочной и такой красивой. И сейчас летать было намного легче. Илара, к своему удивлению, продержалась ещё два часа и только потом в изнеможении спустилась вниз. Как выяснилось, Галай уже посапывал на траве, на его спину облокотился Хидари и тоже тихо спал, иногда подрыгивая ногами и тихо вскрикивая. Раджар сидел и со своим обычным невозмутимым видом поедал неизвестный светящийся плод, похожий на светлячка-переростка.
        - А вы задержались, - тихо сказал он, когда вампиры подошли, - вы молодцы, долго летали. Берите, - юноша указал на горку светящихся плодов, которые лежали около него.
        - Что это? - с любопытством спросил Шимон, ощупывая круглый мягкий плод, напоминавший персик.
        - Местное лакомство, - ответил Раджар, откусывая от своего плода сразу половину, - они называются кеке.
        Шимон попробовал. По телу пробежала сладкая дрожь, настолько вкусным был этот кеке. Он был сладким, немного кисловатым и ещё каким-то таким, что описать его вкус полностью было невозможно. Илара тоже оценила этот плод, засунув его за щёку. Ей достался кеке поменьше, девушка сама такой выбрала.
        - Теперь вы можете отдохнуть, - улыбнулся Раджар, устраиваясь поудобнее. Вампиры последовали его примеру и вскоре на поляне заснуло всё. И только Раджар посматривал из стороны в сторону и что-то неслышно шептал, то посматривая на руку, то протягивая её к горизонту...
        Глава 26. Затишье перед бурей.
        Так прошёл год. Илара и Шимон ежедневно летали до упаду, бегали по лесу, иногда дрались с Раджаром, когда тот до этого снисходил; Галай уже намного лучше уворачивался от ударов, чем год назад: Хидари практически невозможно было найти и клон мог искать его целый день и так и не отыскать, что очень радовало самого Раджара и обнадёживало Хидари. Надо сказать, что коротышка, вначале шугавшийся вампиров, уже через год считал их чуть ли не лучшими друзьями. Он понял, что вампиры не такие уж и кровожадные, по крайней мере, большинство из них. А вампиры, в свою очередь, привязались к этому забавному коротышке. Особенно Илара, которая очень любила сидеть рядом с Хидари и о чём-нибудь разговаривать. С Галаем у них тоже наладились отношения. Великан часто говорил, что будет их защищать от напастей и не даст никому в обиду. И даже Раджар, холодный, вечно невозмутимый Раджар, немного оттаял. Он стал более открытым и весёлым. Он опасался привязаться к этой весёлой, наивной компании, но Раджар уже считал их своей семьёй, хоть и не признавался в этом даже себе.
        Солнце радостно осветило землю. Раджар поднялся с ещё сырой травы, настороженно оглядываясь вокруг. За весь год он не видел ни одного шпиона. Раджар подозревал, что это затишье перед бурей, но старался не зацикливаться на этом.
        Илара потянулась и привстала. Хоть у них неподалёку и был дом, вся компания зачастую ночевала здесь. Раджар говорил, что это укрепляет тело и не даёт расслабляться.
        Раджар дождался, пока протрёт глаза Хидари, пока прозевается Галай, и начал: - Сегодня тренировка будет необычной, - загадочно сказал он, - мы переходим на последний этап. Не знаю, сколько он будет длиться, возможно, год, возможно и больше...
        - М-м-м, что за тренировка такая? - поинтересовался Галай, хрустнув затёкшей шеей.
        Раджар, улыбнувшись, обвёл их таким взглядом, что все сразу проснулись. Они чувствовали, что назревает нечто очень интересное.
        - Сегодня вы не будете расходиться, - продолжил юноша, - вы все нападёте на меня и попытаетесь увернуться от нитей. Ну, за исключением Хидари, пожалуй. Тебе это не нужно. Тебе главное оставаться незамеченным.
        - Почему это? - вдруг возмутился Хидари, - я тоже хочу! Я что, исключение какое?
        - О-о, что я слышу, - с насмешкой откликнулся Шимон, - крошка Хидари тоже решил поучаствовать в таком опасном деле?
        - Я больше не тот трус, которым был год назад, - гордо выпятил грудь он.
        - Правильно, - обняла его Илара. Хидари сразу обмяк. Он всегда так реагировал на её прикосновения.
        - Что ж, хорошо, я не буду этому препятствовать, - легко согласился Раджар, - у каждого есть право на выбор. Я рад, что ты так изменился, Хидари. Честно говоря, я на это рассчитывал....В общем, быстро перекусите чем-нибудь и начинаем.
        - Ага, - Шимон взлетел ввысь, - я сейчас принесу что-нибудь! - завопил он сверху. Внизу ему помахали руками Илара и Хидари, чьей рукой управляла девушка, перехватив у запястья и потряхивая. А он и не возражал. Хидари уже привык, что Иларе нравится что-нибудь с ним эдакое делать.
        - Жду с нетерпением, - тихо сказал Раджар, слегка улыбнувшись. Он действительно хотел посмотреть, как ребята справятся с новым заданием.
        Шимон вскоре прилетел, держа в руках целую горку кеке. Днём их свечения видно не было и они казались молочно-белыми. Все взяли себе по несколько штучек. Около минуты все молча наслаждались вкусом этих удивительных плодов. Вампиры неторопливо откусывали по кусочку, Галай же, наоборот, закидывал в рот по два-три кеке за раз.
        - Ну что, начинаем? - спросил Шимон, вставая.
        - Да, - ответил Раджар, - вы разойдитесь подальше, чтобы хотя бы увернуться можно было.
        Его послушались и разошлись в разные стороны, образовав большой круг, в центре которого стоял сам Раджар. Он опустил голову и даже не смотрел на них.
        - И? - нетерпеливо спросил Шимон, - а кто первым нападает-то?
        Раджар резко поднял голову. Из его тела с шипением вырвался добрый десяток нитей. Они кинулись на противников с такой скоростью, что никто не успел уйти. Шимона откинуло тут же, Илару подкинуло наверх, Хидари потянуло за ногу, Галая всего опутало и оцарапало кожу.
        - Э?! - Шимон шокированно смотрел на обвившиеся вокруг тела нити.
        - И всё, - спокойно сказал Раджар, - считайте вас убили, - он втянул нити в себя.
        - Ничего себе, - выдохнул Галай, - я даже понять ничего не успел!
        - Вот об этом я и говорил, - продолжил Раджар, около которого вились тёмные нити, - увернуться от них с первого же раза невозможно. Вы все стали сильнее, чем были, но этого, как видите, недостаточно, чтобы избежать контакта с моим оружием.
        - М-да...зря мы расслабились, - заметил Шимон.
        - Абсолютно согласен, - кивнул юноша, - продолжим?
        И снова в них полетели нити, напоминающие своим шипением бешеных кобр. Теперь все были внимательнее и собраннее. Но даже так увернуться получилось только у Хидари, и то не до конца. Но его это не огорчило. Коротышка радостно воскликнул что-то и подпрыгнул.
        - Ха-ха-ха, вы только посмотрите, - фыркнул Раджар, - а ведь он тренировался на скрытность. Ребят, вам не стыдно? Он, конечно, от природы такой ловкий, но всё же. .
        - Всё, буду тренироваться до упаду! - заявил Шимон, - Раджар, давай!
        - Не спеши ты так, - усмехнулся тот, - соберись вначале.
        Шимон постоял, подумал, как можно избежать нитей и кивнул, готов, мол. В него понеслись две нити. Он проскользнул между ними. На лице вампира появилась радостная улыбка.
        - Неплохо, - прокомментрировал Раджар, - но недостаточно.
        "О чём это он?" - успел подумать Шимон прежде, чем эти самые нити развернулись в обратную сторону и воткнулись в спину. Вампир впервые почувствовал, что это такое, когда такие штуки втыкаются в спину. Пусть они только оцарапали кожу, но это было больно. Теперь Шимон даже немного пожалел Зуаргу. Тому явно год назад досталось намного больше...
        Илара с трудом увернулась от двух нитей. Они также развернулись и понеслись обратно. Девушка высоко подпрыгнула и нити прошли прямо под ней. Правда, они сразу поменяли направление и понеслись наверх. Илара отлетела вправо. Нити не отставали. Так она убегала минут десять, пока одна из нитей не обвила её вокруг талии и не остановила.
        - Молодец, хорошо держишься, - приободрил её Раджар, - Шимон,- обратился он ко второму вампиру, который уже успел получить ещё несколько царапин, - посмотри, какая твоя сестра умница.
        Галаю повезло меньше: великан один раз увернулся от одной нити. Вторая обмотала его руку и швырнула на мягкую траву, от которой он спружинил и упал вперёд. Великан зарычал, разозлившись на самого себя и на свою неуклюжесть.
        Для Хидари наступил звёздный час. Он без особого труда уворачивался от двух нитей, преследовавших его, проходящих сквозь деревья, взвивающихся к небу и пикирующих на коротышку. Он продержался даже дольше Илары. Хидари отличался выносливостью и нитям удалось настигнуть его только через полчаса и то лишь потому, что Хидари запутался в высокой траве.
        - Вот это да, - хмыкнул удивлённый Раджар, - а ты ловчее, чем кажешься.
        - А сколько нитей ты можешь из себя выпустить? - поинтересовался Шимон, когда его очередной раз швырнули на землю.
        - Да сколько угодно, - мягко ответил юноша.
        - Да от них вообще увернуться реально? - пробормотал Галай. Ему надоело уворачиваться. Великан схватил нить, перехватив её перед самым лицом, и потянул в сторону. Он расчитывал, что Раджар сдвинется с места, но нить просто стала длиннее.
        - Неплохой ход, - обрадовал его Раджар, - но против моих нитей это бесполезно.
        - А кто-нибудь ещё подобными нитями владеет? - спросила Илара, увернувшись от настойчивой нити.
        - Таких можно по пальцам пересчитать, - ответил юноша.
        - Не дай Бог нам такое на пути встретится, - пробормотала девушка.
        - Да, - посерьёзнел Раджар, - поэтому вам и нужно научиться уворачиваться от моих нитей. Потому что враг вас щадить не будет. И пустит в ход нитей сто. На каждого.
        Весь этот день они продолжали тренироваться. Они и дальше продолжили бы, если бы могли подняться на ноги. Борьба с нитями вымотала всех. Даже Хидари только и мог, что поворачиваться с боку на бок.
        - Слушай, а ты не устал? - спросил Шимон, глядя на сидевшего рядом Раджара. По его виду невозможно было понять, устал он или нет.
        - Нет, - ответил Раджар, - я могу хоть несколько дней их выпускать. Я уже... ривык к этому.
        - М-м-м, - неопределённо промычал Хидари, - а тебе самому не больно, когда ты их выпускаешь?
        - Это похоже на лёгкое покалывание, - медленно произнёс юноша, - и ещё на то, будто стоишь под прямым лучами солнца.
        - Понятно...а мы такому научиться можем? - неожиданно спросил Галай, повернувшись набок.
        Раджар тихо рассмеялся: - Ты - нет, у тебя нет предрасположенности к использованию такой энергии. У Илары и Шимона свой тип подобных нитей, который они скоро научатся использовать. Хидари тоже не сможет пользоваться подобным. Да ему и ни к чему.
        - А что у вас за нити? - повернулся к вампирам великан.
        - Ну...они называются нитями крови. Сейчас их использование запрещено, потому что они очень опасны. И очень трудно пробудить эту способность. К тому же, надо быть достаточно натренированным для этого, - рассказывал Шимон, прикрыв глаза.
        - А ещё какие-нибудь типы таких нитей есть? - поинтересовался Галай, которого прямо раздирало любопытство.
        - Насколько я знаю, нет, - покачал головой Раджар, - только нити крови и нити хаоса, которые ещё называются нитями смерти.
        - То есть...оно основано на использовании энергии хаоса? - догадался Шимон. Усталость с него вдруг как рукой сняло.
        - Да. А использовать эту энергию, как я уже сказал, могут только несколько человек во всём Ракентане, - ответил юноша.
        - Раджар, я отдохнул и готов тренироваться дальше, - заявил Шимон, вскакивая на ноги. Он твёрдо решил, что должен так наловчиться, чтобы нити Раджара не смогли его коснуться. Ни одна из них.
        Юноша расхохотался и насмешливо посмотрел на вампира, который обессилено упал обратно и обиженно засопел, пытаясь встать снова.
        - Ты отдохни нормально, - улыбнулся Раджар, - неужели ты правда думал, что после такой продолжительной тренировки можешь ещё хоть что-нибудь сделать? Не торопись, время у тебя ещё есть. Зачем себя заранее гробить?
        - Ладно, - смирился Шимон. Он перевернулся на спину и стал смотреть на луну, которую словно надкусили, как яблоко. Звёзды сверкали необыкновенно ярко. Их тихая, почти беззвучная мелодия убаюкивала вампира. Он вскоре заснул, улыбаясь.
        * * *
        Прошло ещё два года. Они были наполнены умопомрачительными, совершенно изматывающими тренировками, радостью от растущей силы и ловкости. За эти два года они все выросли и изменились. Хидари уже не напоминал того запуганного человечка, которым был три года назад. Галай вырос и окреп, заматерел. Среди великанов он был бы сильнее и ловчее всех и мог легко стать вождём, но ему не хотелось. Галай уже привык к этой компании и не хотел уходить. Шимон и Илара только недавно пробудили наконец нити крови. Как оказалось, их использование забирало много сил. Правда, Раджар их успокаивал и говорил, что это с непривычки, потом станет легче. За эти два года они раза три сталкивались с Роксом, который выглядел всё грознее с каждым разом. Раджар радовался встречам с ним и говорил, что он очень интересный теклар. Рокс каждый раз фыркал в ответ и после этого исчезал.
        Они стояли посреди такой знакомой синей травы. Над всеми возвышался Галай, который непрестанно усмехался, глядя вдаль. Хидари стоял рядом и часто моргал от волнения: всё-таки осталось в нём что-то такое детское и наивное. Илара выпустила из себя две нити крови, наслаждаясь новыми ощущениями. Шимон ограничивать себя не стал и выпустил сразу десять. Из головы не шла мысль о том, как удивился бы сейчас этот Зуарга, увидь он нити крови. Раджар, пожалуй, был спокойнее всех. Он привык переходить из одного места в другое и не сильно переживал по поводу ухода.
        - Что ж... - прокашлявшись, начал Галай, - вот мы и уходим отсюда...
        - Ага, - грустно протянул Хидари, шмыгнув носом.
        Вампиры оба повернулись в их сторону и недоумённо посмотрели на спутников. Они тоже не сильно грустили по поводу того, что пришла пора отправляться дальше.
        - Вы чего так расстроились? - спросил Раджар, искоса посматривая на них.
        - Мы тут столько всего пережили, - вздохнул Галай, - привыкли уже...
        - Не стоит так сильно привязываться к определённому месту. Тем более, мы сюда ещё вернёмся...когда-нибудь.
        - А теперь пришла пора утереть нос магам Килены, - Шимон широко улыбнулся в предвкушении битвы.
        - Кстати, а мы туда переместимся или так дойдём? - поинтересовалась Илара.
        - Переместимся, конечно, - усмехнулся Раджар, - не хватало туда ещё добираться целый месяц.
        Солнце слепило всё ярче и явно не собиралось останавливаться. Оно так и норовило послепить в глаза своими тёплыми лучами. Шимон закрылся нитями крови, которые угрожающе заблестели.
        - Слушайте, а мы после этого...ну, после того, как кольцо Цербера достанем...мы. .разойдёмся? - грустно спросил Хидари, поглядывая на вампиров.
        - Скорее всего... - тихо ответил Шимон, - только если вы в Вареас не переселитесь.
        - Тогда я потом с вами пойду, - заявил коротышка, - а ты, Галай? Что будешь делть ты?
        Великан почесал начинающий покрываться щетиной подбородок. Он уже много раз думал, что будет делать после того, как они достанут кольцо. Галай уже настолько ко всем привязался, что хотел бы быть с ними вместе всегда. Но у каждого ведь своя жизнь и дороги судьбы ведут в разные стороны...великан не хотел признавать, но понимал, что они просто не могут путешествовать дальше вместе. Илара и Шимон возвратятся в Вареаас, Хидари, как оказалось, тоже туда собрался...Раджар, скорее всего, просто бесследно исчезнет. Он любит так делать: появляться из ниоткуда и исчезать в никуда. Вряд ли Раджар останется вместе с ними, получив кольцо. Он сам оговорился как-то, что потом всем придётся залечь на дно, потому что маги Килены будут искать посмевшего украсть кольцо. Впрочем, такая грозная перспектива его не останавливала. Раджару нравилось рисковать. Тем более, здесь риск опарвдан.
        - Знаете...я, наверное, тоже вместе с вами в Вареас пойду, - произнёс Галай.
        - Да-а-а? - изумлённо протянул Шимон. Он совершенно не ожидал, что Галай захочет отправиться вместе с ними. Вампир полагал, что великан захочет навести порядок у себя, в Зеле, стране великанов. Конечно, люди там и не ведали о том, что живут с ними бок о бок, но в дремучих лесах Зелы жили великаны, часто навещающие города под своими мороками. А некоторые даже оставались там. Вообще великаны очень дружелюбны к людям, поэтому они легко уживались вместе. Но и среди них были те, кто недолюбливал людей. Они ведь нейтралы...
        - Ну кто-то же должен вас охранять, - ухмыльнулся великан.
        - Кто бы говорил, - фыркнул Шимон.
        Раджар подставил лицо солнцу. Оно отражалось в ярких зелёных глазах, превращая их в золотистые. Он был рад, что встретил на своём пути Галая, Илару, Шимона и Хидари. Они неплохо провели время, в конце концов. Но...он не может вечно оставаться с ними. У него другая задача, которая будет не по плечу остальным. Однако, Раджар никогда их не забудет. Он улыбнулся. Юноша был им благодарен за эти несколько вполне безмятежных лет.
        - Ну что ж, идём, - сказал Раджар, хлопнув в ладоши. Всех притянуло к нему, как и несколько лет назад. Пятеро странников почуствовали удивительную лёгкость в теле. Это перемещение отличалось от прошлого. Только одно оставалось неизменным: у Галая снова начала кружиться голова.
        Они шмякнулись на потрескавшуюся землю. Фиолетово-лиловое небо с розоватыми отсветами зловеще поблескивало над спутниками, словно предвещая нечто страшное. Солнце было тусклым и маленьким, похожим на сдувшийся шарик. Неподалёку закатным огнём горели окна высоток. Килена внешне ничем не отличалась от остальных стран: те же города, те же обычные люди. Но немногие знали, что половина населения Килены - маги. Они тщательно скрывались и не показывали своей истинной сущности. Здесь постоянно шла борьба: тёмные сражались со светлыми, серые попеременно бились то против светлых, то против тёмных, то вообще стояли в сторонке. Здесь всё гудело от мощной энергии. Но люди не слышали этого гула. Только иногда, лунной ночью кто-нибудь резко и испуганно вскрикивал, когда в дрёме слышал этот странный, ужасающий гул.
        - Ну надо же... - пробормотал Галай, - не сильно-то она и отличается от остальных...
        Раджар принюхался. Он чувствовал не только ауру, но и запах кольца Цербара. Казалось, что оно было совсем рядом.
        - Оно где-то здесь, - взволнованно прошептал Раджар, поворачиваясь во все стороны и пытаясь определить источник сильной ауры.
        Гулкий рык заставил его обернуться. Позади стояло существо, которое было вдвое выше Галая. Это был демон. Голые крылья, у которых по одному длинному чёрному перу на конце, сильно загнутые когти стального оттенка, яркие, горящие голодом и злобой глаза, сильно вытянутая морда, треугольные уши, длинная шея, покрытые чёрными иглами лапы, два хлёстких хвоста, покрытые чешуёй. На груди пылала пентаграмма. Она переливалась всеми тонами оранжевого. Узкие, тёмно-бардовые глаза демона с ненавистью уставились на Раджара. Из пасти скользнул ядовито-зелёный язык. Пасть растянулась в оскале, обнажая внушительные клыки насыщенного жёлтого цвета.
        - Какой красавчик, - с иронией произнёс Раджар.
        Демон поднялся на задние лапы и обрушился на врага. Раздался дикий грохот. Тёмное создание взвыло от боли и подскочило, поскуливая.
        - А вот не надо было лезть, дружок, - наставительно сказал Раджар, появившись над его головой. Юноша был обвит коконом из тёмных нитей, которые постоянно шевелились и угрожающе шипели. Демон помотал головой и отошёл назад. Он второй раз в жизни сталкивался с подобной энергией. И первый раз ему сильно досталось. Демон понял, что погорячился. Однако,понял он это слишком поздно. Раджар разыгрался. Он уже давно не дрался всерьёз и теперь азарт кипел в его крови, выпуская на свободу сотни бушующих нитей. Демон завыл и попытался скрыться. Нити рванулись за ним, связывая мощное тело. Демон с воем и грохотом рухнул на землю как подкошенный. Нити рвали плоть, пронизывали всё, сквозь что могли пройти.
        - Что, не нравится? - хмыкнул Раджар, подойдя поближе. Демон повернул морду в его сторону. В его хищных глазах читался первобытный ужас. Юноша подошёл к морде. Тёмное создание проворчало что-то нечленораздельное.
        - П...пр-р-рек...р-р-рати... - с трудом прорычал демон. Всё его громадное тело тряслось в судорогах и выгибалось от боли.
        - Я...с-с-скажу... - продолжил он.
        Раджар скользнул взглядом по потухшей пентаграмме. Ещё немного - и она рассыплется. Тогда демону точно не жить. Юноша втянул нити в себя, решив узнать, что может ему сообщить демон.
        - Он...начал...действовать... - прошипел тот, хрипя и захлёбываясь. Видимо, Раджар убрал нити слишком поздно: пентаграмма рассыпалась на миллионы песчинок, смешавшись с пылью.
        - Кто - он? - спросил Раджар, взглянув умирающему демону в глаза.
        - Мидиас-с-с... - прошептал тот. Это было последнее, что демон сказал в своей долгой жизни. Тело на глазах у всех рассыпалось так же, как и пентаграмма. О том, что несколько секунд назад здесь лежал демон, напоминала только горка серого пепла и жуткий запах серы.
        Раджар поражённо смотрел на горку пепла. Он беззвучно повторял произнесённое демоном имя. На губах у него играла странная улыбка, глаза отливали жутким, нездешним блеском.
        - Ребята, у меня появилось срочное дело, - обратился он к ожидавшим его друзьям, - к тому же, я чувствую, что кольцо уже не здесь, оно резко переместилось на север...
        - И...что теперь? - беспомощно спросил Галай, сжав пальцы одной руки другой.
        - Вы вдвоём, - кивнул Раджар на Хидари и Галая, - идите в наш дом в Фаале, я вас сейчас перемещу. Не надо на меня так смотреть, сейчас слишком опасно здесь оставаться, к тому же, смысла теперь в этом нет! Илара, Шимон...возвращайтесь в Вареас...а я...скоро вернусь... - Раджар улыбнулся им на прощание и растворился в воздухе. Секунду спустя исчезли и великан с коротышкой. Илара и Шимон недоумённо переглянулись. Они чувствовали, что назревает нечто страшное. И им ничего не оставалось, как отправиться в Вареас и ждать возвращения Раджара.
        Глава 27. Мир тесен или старые связи.
        Абдухи взбунтовался: он считал, что достаточно отдохнул и теперь рвался в бой. Уговоры Гидали остаться здесь не помогали. Азель гладила разбушевавшегося джинна, но тот даже внимания на это не обращал.
        - Ты сейчас ничем помочь не сможешь, - увещевал его Гидали.
        - А ты откуда знаешь?! - огрызнулся Абдухи, - захочу и пойду! - его глаза горели, сам джинн подрагивал от возбуждения.
        - Слушай, я тебя там одного не оставлю, я с тобой пойду, - твёрдо сказал Гидали, осознав, что успокоить друга по-другому никак не удастся.
        - Так я тебя и пустил, - фыркнул джинн, - вот кто по-настоящему выдохся, так это ты, - он резко замолчал, уставившись на стену. Абдухи почувствовал ауру двух вампиров. Но она была намного сильнее ауры того же Дрэго. Джинн рванулся к стене так быстро, что его никто не успел остановить. Абдухи прошёл сквозь неё и по инерции пробежал ещё несколько шагов. Он недоверчиво и настороженно посмотрел на двух вампиров, стоявших рядом с Дрэго. Было похоже, что они друг друга знают. Дрэго спокойно разговаривал с высоким белокурым юношей, а стоящая рядом девушка что-то поясняла и улыбалась. Но настоящий шок джинн испытал, когда повернул голову налево: там стоял Дир и задумчиво смотрел вдаль, чуть нахмурившись и прикусив губу. Абдухи знал, что после смерти теклары уходят, но этот почему-то остался... прочем, в шоке был не только он, Лелана тоже сильно удивилась, увидев Дира. Хоть девушка и слышала о нём от Сивеласа несколько лет назад, но видеть такое своими глазами было необычно.
        - Эй, вы! - крикнул Абдухи, материализовав посох и грозно посмотрев на незнакомцев, - вы кто такие?
        Девушка быстро обернулась. В красных, как у Рокса, глазах светилась радость. Илара без тени застенчивости изучала молодого джинна, который казался ей очень забавным. Дрэго уже успел вкратце поведать о своей жизни в Вареасе и девушка сразу вспомнила джинна, которого видела много лет назад, когда он и Дрэго только познакомились. Тогда Абдухи выглядел совсем иначе: маленький, немного пухлый, с большими тёмными глазами и светившимся в них неуёмным любопытством.
        - Ты Абдухи, верно? - промурлыкала Илара, приближаясь.
        - Да...а откуда ты знаешь? - он прищурился, - Дрэго, это ты ей сказал?
        - Он просто напомнил, - ответила Илара, - я видела тебя давно, когда ты маленьким ещё был, - девушка рассмеялась, вспомнив маленького, забавного джинна, - я Илара де Дэмиэно.
        Лицо у Абдухи вытянулось, а настороженность испарилась. Он вспомнил сестру Дрэго. Джинн с наглым и нахальным прищуром изучал девушку: - А ты сильно изменилась, - наконец сказал он, - я тебя совсем другой помню. И аура у тебя тогда была намного слабее, чем сейчас...
        - Ты тоже сильно вырос, я это чувствую, - ласково ответила Илара, чем сильно смутила Абдухи. Он что-то пробормотал и отвернулся.
        Из стены вышел ещё один джинн. Гидали чуть не упал, но вовремя опёрся о стену. Он вопрошающе посмотрел на Абдухи, а тот нахмурился.
        - Я кажется тебе сказал, что...
        - Ты?! - одновременно вскрикнули Илара, Шимон и Гидали, - как?!
        - Что вы здесь делаете? - обрадованно спросил Гидали.
        - Это тебя надо спросить! - рассмеялась девушка.
        - Мир тесен, мир тесен, - усмехнулся Шимон, - ты тогда добыл себе те зубы?
        - Да, вот, - джинн достал рукой ожерелье. Зубы стукались друг о друга с глухим стуком. Эта троица даже не заметила, что Абдухи отчаянно жестикулирует, пытаясь привлечь к себе внимание.
        - И как, принесли они тебе удачу? - поинтересовалась Илара, - ой...а...что у тебя с рукой?! - ошарашенно спросила девушка. Она только заметила, что второй руки у джинна нет. Дело в том, что перед этим Гидали повернулся так, что эта потеря не бросалась в глаза, но, достав ожерелье, он отошёл от стены и вампиры сразу заметили, что у него одна рука.
        - Да так... - хотел отмахнуться Гидали.
        - Э-э-эй, хватит меня игнорировать! - завопил обиженный Абдухи, - у него руки из-за Мораоса нет! - ответил он за друга.
        - Мораос? Кто это такой? - спросил Шимон. Его терзали смутные сомнения, что Мораос связан с внезапным 'срочным делом' Раджара.
        - Это слуга Мидиаса, - стал оживлённо обьяснять Абдухи, - а Мидиас хочет захватить весь Ракентан, он ещё и Зурий пробудил!
        - Та-а-ак... - прорычал Шимон, отчего Абдухи сразу затих, почувствовав напряжение стоявших рядом вампиров, - вот он кто, значит...и что же может связывать Раджара и Мидиаса? - спросил он у самого себя.
        - В любом случае, идти в одиночку было слишком опасно...даже для Раджара, - пробормотала Илара, - нам нужно срочно его найти, у меня такое чувство, что ему нужна наша помощь...
        - Ты думаешь? - неуверенно спросил Шимон, бросив быстрый взгляд на сестру, - ты же видела его нити, не думаю, что ему что-то серьёзное грозит...тем более, он сказал ждать в Ва... - он резко замолчал. Вампир почуствовал яркую ауру, которую мог отличить среди тысяч других. Раджар был не в Вареасе и даже не в Варакадии, а где-то на западе. И он был не один. Шимон побледнел. Он почуствовал ещё одну ауру, яркую и неукротимую, тяжёлую и давящую.
        - Он либо в Зеле, либо в Хионе, - прошептал Шимон, - и он не один... - вампир расправил крылья, собираясь взлететь, - Илара, не знаю, как ты, но я в Вареасе отсиживаться не собираюсь! - прорычал он.
        - Конечно, я с тобой! - Илара взлетела следом.
        Дрэго фыркнул и через несколько секунд оказался наравне с ними. Пух на крыльях отливал серебряным блеском при свете луны.
        - Нет уж, - остановил его Шимон, - этого ещё не хватало!
        - А в чём дело? - тихо прорычал Дрэго, - я что, по-твоему, должен сложа лапки сидеть?!
        - Мелкий, спускайся вниз, кому говорю! - оскалился старший. Около него заплясали нити крови. Шимон понимал, почему его брат так рвётся лететь с ними, но он прекрасно понимал, что в таком случае тот будет только мешаться под ногами.
        - Ещё чего! - вспылил Дрэго, - тренировались они! Мне уже надоело вечно быть в стороне!
        Илара смотрела на это с возрастающим возмущением. Девушка еле сдерживалась, чтобы самой не остановить своих братьев. Она переводила гневный взгляд с одного на другого, лихорадочно думая, что же делать.
        - Ты совсем дурак?! Этот тип не слабее Раджара! Да от тебя мокрого места не останется! - закричал Шимон, у которого на руках от напряжения вздулись вены.
        Они смотрели друг другу в глаза несколько минут. Ни один из братьев не собирался уступать другому. Илара поняла, что сейчас может начаться драка. Пора вмешаться.
        - А ну прекратили оба! - закричала Илара, схватив обоих нитями крови. Как и в случае с Зуаргой, это были просто путы, не причиняющие вреда.
        Шимон растерянно посмотрел на сестру. Воинственный пыл у него испарился. В голове пронеслась мысль, что он ведёт себя как ребёнок. Надо было нормально объяснить Дрэго что к чему, а не вступать в словесную перепалку. Шимон глубоко вдохнул прохладный, наполненный лунным сиянием воздух. Он положил руку на плечо Дрэго: - Ладно...прости, я погорячился.
        - Ну надо же, - хмыкнул ещё не успокоившийся младший Дэмиэно, - признал-таки... - он замолк, увидев гневный взгляд сестры. Она втянула нити в себя, освобождая своих братьев.
        - Это слишком опасно, - примиряюще сказал Шимон, - ты же не можешь нитями крови управлять, а без этого тебе там делать нечего...
        - Хорошо, - вздохнул Дрэго, - я остаюсь здесь. Тем более, - он повеселел, - мне тут есть кого защищать.
        Шимон облегчённо улыбнулся. Он был рад, что всё так хорошо закончилось: - Я рад, - признался старший Дэмиэно.
        - Только вы там тоже...поосторожнее, - встревоженно попросил Дрэго.
        - Обещаю, что сильно рисковать не будем, - со смешком ответил Шимон, взлохматив брату волосы. Они переглянулись. Дрэго кивнул и спустился вниз. Чёрные крылья тихо вспарывали воздух, разрывая в клочья повисший над городом туман.
        - Дир, а что будешь делать ты? - спросила Илара, поглядывая на теклара.
        - Пойду с вами, конечно же, - усмехнулся тот, - я подозреваю, что всё хуже, чем предполагает Сивелас... - он оттолкнулся от земли. Его коса казалась янтарной. Сам Дир казался чем-то настолько нереальным, что хотелось дотронуться до него, чтобы понять, иллюзия это или реальность.
        Абдухи искоса поглядывал на улетающих вампиров. Он смотрел сквозь туман, задумавшись о чём-то своём. Рядом приземлился Дрэго. От неожиданности джинн вздрогнул. Но его испугало не появление вампира, а тихое шипение нечисти, до этого молчавшей. Видимо, её сдерживало присутствие Дира. И теперь проголодавшиеся тёмные создания скользили в тумане, приглядываясь к врагам. Правда, от Леланы они шарахались с испуганным писком. А вот на ослабевших джиннов они смотрели как на добычу. Лелана это почуствовала. Выход у них был только один: укрыться в доме. Нечисти слишком много и она голодна, следовательно, опаснее во много раз, чем обычно.
        Шиура победоносно завопила, решив, что раз и навсегда разделалась с текларом. Она чувствовала запах крови и смерти. На то месте, где раньше стояли дома, сейчас была жуткая воронка. Зурия клацнула челюстями от восторга.
        - С-с-съел? - зашипела она, оборачиваясь к Гарену. Тот так и сидел. Он даже не шелохнулся. Возникало такое ощущение, что он в глубоком трансе. Спокойное, хоть и немного бледное, лицо, расслабленный вид. Шиура подлетела поближе, дыша прямо ему в лицо.
        - В чём дело? - насмешливо спросила Зурия, - пытаеш-ш-шься с-с-спрятаться от реальнос-с-сти? ЭЙ, не с-с-смей меня игнорировать, ты! - зарычала она.
        Гарен медленно открыл глаза. В них метались золотые искры. На его губах появилась снисходительная улыбка.
        - Ты с-с-с ума с-с-ошёл? - опешив, Шиура отпрянула, пытаясь понять, почему он так странно реагирует, - а где с-с-слёзы? Я ведь его убила, - продолжала своим попытки Зурия, - давай, с-с-сметай вс-с-сё на с-с-своём пути!
        Юноша покачал гоовой. Улыбка стала шире, что взбесило Шиуру, у которой и так нервы всегда были взбудоражены.
        - Что ты улыбаеш-ш-шься?! - злобно зашипела она, оскалившись.
        - Ты его не убила, - в голосе звучало торжество, - с ним всё в порядке, - он посмотрел направо. Там, посреди тьмы, виднелось золотое облако. Зурия открыла рот от удивления. Там лежал Хен. Он был без сознания.
        - Что...это такое? - уже без злобы спросила она, подлетая к облаку. В её глазах светилось изумление, смешанное с любопытством.
        - Тебе никогда этого не понять, - усмехнулся Гарен.
        - Почему это? - спросила Шиура, дотронувшись до золотого облака. Раздалось шипение, похожее на шипение масла на сковороде. Зурия взвыла и отлетела от облака, нервно облизнувшись.
        - Ты не сможешь даже когтём его тронуть, - продолжил Гарен, еле сдерживаясь, чтобы не расхохотаться. Он боялся, что ничего не выйдет. Но это было единственное, что могло спасти Хена.
        - Погоди-ка... - Шиура присмотрелась к золотому облаку и теклару, лежащему в нём, - ты что...энергию ему передаёш-ш-шь?! - она ударила по облаку хвостом, силясь его разрушить. В результате Зурия обожгла хвост. Вдобавок, в неё впились золотые искры.
        - Тебе никогда не понять, что это такое - желание отдать жизнь за другого, - тихо ответил Гарен, в чьих глазах плясало всё больше золотых, угрожающих искр.
        - Ха! Это глупая привязаннос-с-сть, с-с-слабость... - ответила Шиура.
        - Ты сама-то в это веришь? - хмыкнул Гарен, - по тебе не скажешь...
        - Замолчи или я с-с-ейчас тебе ус-с-строю! - прорычала Зурия, оставив Хена в покое и разворачиваясь ко второму теклару, который был доступнее для атаки: - Глупо рис-с-сковать ради другого! - зашипела она, хлестнув его концом хвоста по лицу. Её что-то остановило. Шиура с изумлением наблюдала, как вокруг Гарена формируется золотистый щит. Пентаграмма на руке начала рассыпаться. Пока она держалась и пыталась подавить волю юноши своим влиянием, но тот и не собирался уступать.
        - Что проис-с-сходит? - обрушилась на своих подчинённых Шиура, которые испуганно попятились, - почему вы дали войти ему в это с-с-состояние?!
        - Знаешь, раненые псы - самые опасные, - снова заговорил Гарен, без страха глядя на взбешённую хищницу, - пока я был под влиянием пентаграммы, я был беспомощен, но у страха тоже есть пределы...я никому не позволю причинить вред Хену и ты не исключение! - в руке у него засияла коса. Она светилась голубым пламенем. Само лезвие становилось золотым. Оно словно впитывало в себя всю ту бурю ощущений, которую испытывал её хозяин.
        - Понятно...вырвалс-с-ся таки...а я говорила... - Шиура взмахнула крыльями и обрушила их на теклара. Тот пронзил одно из крыльев косой. Кожа вокруг раны становилась золотой и её невыносимо жгло. Зурия взвизгнула и лизнула рану языком. Золотое свечение потухло. Хищница оскалилась, приготовившись прикончить несносного теклара.
        Хен приоткрыл глаза. Произошедшее казалось ему сном. Он помнил, как дрался с Гареном, как узнал, что это только копия, потом потерял сознание...Хену показалось странным то, что он не чувствовал себя усталым. Наоборот, сила так и бурлила. А ведь перед этим он почти падал в изнеможении...юноша потряс головой, решив, что разберётся с этим потом. Он настроился на ауру Мидиаса. Хен хитро улыбнулся. Понятно...значит, он в Хионе...юноша сосредоточился на образе и переместился туда.
        Гарен ударил косой по груди, надеясь задеть Шиуру. Она увернулась, подставив пластину. Та зашипела и стала плавиться, едкими каплями падая на землю.
        - Да что ты такое?! - вскрикнула Зурия, со страхом глядя на юношу.
        - Теклар, - усмехнулся он. Золотое сияние становилось всё ярче. Гарен не знал, надолго ли его хватит, но хорошо понимал одно: с Шиурой он точно разберётся.
        Пентаграмма на руке вспыхнула. Зурия радостно осклабилась, полагая, что теперь Гарен снова попал под контроль, но это было прощальное пламя. С треском пятиконечная звезда раскололась на две части и осыпалась на землю, перестав существовать.
        Первый удар Зурии Рокс отбил, ударив её косой. Хищница жалобно зашипела и отпрыгнула в сторону. Страх в ней боролся с азартом и желанием убить. Зурия колебалась, не зная, что предпринять. Она встала на задние лапы и обрушилась на врага, пытаясь подмять его под себя. Юркий Рокс ускользнул из-под неё, не забыв всадить в бок косу и, тут же выдернув, отпрыгнуть.
        - Х-м-м...а он неплохо сражается, - оценил его Фисар, слегка улыбнувшись, - интересный противник. Если он одолеет твою Зурию, с ним сражусь я. Надеюсь, ты не против? Мидиас?
        - Нет, не против, - ответил оторвавшийся от размышлений мужчина, - вот только зачем тебе это? Он же и пары минут против тебя не продержится, - усмехнулся Мидиас.
        - С чего ты решил, что я так сразу его убью, а? Не-е-ет, мне интересно раскрыть его потенциал...иначе смысла в сражении вовсе нет, - Фисар закусил губу. Он с восхищением смотрел, как Рокс провёл по горлу Зурии косой, как та откатилась в сторону, оставляя кровавые полосы...стиль боя этого теклара ему нравился.
        - Слабовата твоя Зурия что-то, - заявил Фисар, когда Рокс вонзил в пасть лезвие, сверкающее на солнце не хуже самого яркого пламени,- посмотри, как быстро он её одолел.
        - Ты смотри, смотри, всё только начинается, - Мидиас загадочно улыбнулся, кивая на свою "зверушку". А с той действительно творилось нечто непонятное: раненая, почти мёртвая Зурия стала дёргаться, выгинаться и биться в судорогах. Глаза закатились. Рокс опёрся на косу и ждал, что будет дальше.
        - Зурии не просто сильные существа, - продолжил Мидиас, - они ' с двойным дном', как говорится...именно поэтому их нельзя убить. Можно погрузить в транс, как с ними и поступили, но это только на время...
        - Как интересно, - Фисар с возросшим любопытством посматривал на Зурию. Её кожа уже лопнула в нескольких местах, являя миру синюю, переливающуюся чёрным, чешую.
        Рокс вздрогнул. Происходящее ему очень не нравилось. Юноша никогда не видел ничего подобного. Пока он раздумывал, что же это такое, у Зурии слезла почти вся кожа. Само тело сжалось, сьёжилось. Оно резко дёрнулось и разорвалось в клочья. А из него вылезло огромное создание. Оно превышало в высоту пять метров. Существо было похоже на дракона, хоть им и не являлось. Это был всего лишь скопированный когда-то облик. Длинные, стройные лапы, мощные крылья, большая морда, превышающая по размеру человека раза в два. Единственное, что осталось прежним, был длинный рог, расположенный посередине лба. Он слепим глаза серебряными переливами.
        - Очень интересно...прямо как змея кожу скинула, - пробормотал Фисар, - они великолепны... - с восхищением прибавил он, - удивительные создания, никогда раньше таких не видел...
        - Даже странно, что их смогли погрузить в транс, верно? - Мидиас закрылся крыльями от внезапно налетевшего ветра. Это Зурия стукнула хвостом. Теперь, сбросив одну из своих масок, хищница стала сильнее.
        - Теперь понятно, почему их невозможно победить... - прошептал Фисар, - каждый раз, когда с Зурии срывают оболочку, она становится сильнее, верно?
        - Да, - Мидиас потрогал ожерелье Осириса, - они совершенное оружие.
        Рокс вздрогнул. Он никак не ожидал, что всё будет ещё хуже. Юноша перевёл косу на второй уровень. Он всадил все три лезвия в правую переднюю лапу, протыкая её насквозь. Зурия завизжала и, схватив врага за шиворот, швырнула в воду. Пена у берега стала красной, окрашивая песок в розовый цвет.
        - Мидиас, дай мне слово, что потом я смогу с ним сразиться, - прошептал Фисар. В его крови кипел азарт.
        - Мне что, тебе с того света его доставать? - хмыкнул Мидиас.
        - А ожерелье Осириса тебе на что? - парировал напарник, - от меня ты не отвертишься, - улыбнулся он.
        - Ладно, обещаю, - сдался Мидиас, осознав, что Фисар от него не отстанет.
        Рокс создал волну энергии. Зурию вдавило в песок. Раздался противный хруст ломающихся костей: у Зурии были сломаны несколько костей на правой передней лапе. Её это не испугало, а только завело. Хищница дождалась, пока давление пройдёт и, отряхнувшись, бросилась на врага.
        - Да, у парня опыта маловато, сразу видно, - произнёс Фисар, сев на песок.
        Рокс почуствовал страшную боль в руке. Он с ужасом смотрел на струящуюся кровь. Зурия двигалась намного быстрее, чем раньше. Юноша снова атаковал, метясь в горло. Косу перехватили и прижали к земле, вдавливая в мягкий песок.
        Две яркие вспышки озарили ночной океан, окрасив воду в яркий голубо-зелёный цвет. На песке стояли ещё двое - мужчина и девушка. Последняя испуганно посмотрела на окровавленного Рокса и на беснующуюся тварь.
        Зурия заурчала, посматривая на скалы. Она резко обвила хвостом теклара и со всей силы запустила в острые камни. Кельтрам мгновенно переместился к нему, но мужчину опередили: Рокса подхватил незнакомый старшему теклар с золотой косой. Золотистые глаза гневно смотрели на вопящую Зурию и двух напарников.
        - Я так и думал, - с презрением произнёс незнакомец, останавливаясь метрах в десяти над землёй, - поразвлекаться решил, да? - почти прошипел он.
        Рокс ошарашенно смотрел на своего спасителя. Этого теклара он никогда в жизни не видел. Внешность у него была необычная: тёмно-золотые волосы, золотые глаза. Даже коса была того же цвета.
        - Ты кто? - хрипло спросил Рокс.
        - Тебе лучше вообще пока не двигаться, - ответил Дир, опуская свою ношу на землю.
        - Ха, а их всё больше и больше, - хмыкнул Фисар, - Мидиас, эти ребята серьёзно настроены.
        Дир несколько раз взмахнул рукой и Рокса окутал непроницаемый барьер молочно-белого оттенка. Парень старался не заснуть, но усталость взяла своё и через минуту он закрыл глаза. Златоволосый теклар улыбнулся, обернувшись в его сторону.
        Мидиаса окутало тёмное облако. Это возвратился Мораос. Он жаждал доказать свою верность и растерзать всех на своём пути. Самого Мидиаса, казалось, вовсе не беспокоил тот факт, что здесь собралось столько текларов.
        - Веселье начинается, - сказал он, вытянув вперёд руку. Как будто из ниоткуда нагрянуло несколько десятков Зурий. Они с громким криком окружили врагов.
        - Вперёд, - бросил им Мидиас. Зурии не заставили себя ждать и кинулись на текларов, намереваясь покончить с ними одним ударом.
        Глава 28. Час Зурий.
        Шиура с громким воплем кинулась на теклара. Теперь она была настроена его убить. Зурия не обращала внимания на раны и пыталась достать хоть до чего-нибудь. Она наступала, теснила и постоянно била крыльями.
        Гарен ударил по спине, образуя золотую полоску. Шиура камнем упала вниз, в сосредоточение тёмной энергии.
        - Глупец... - прошипела она, слизывая кровь с земли, - ты меня разозлил... - чешуя засветилась изнутри, наполняясь энергией. Зурия напала снова, схватив косу и замотав головой из стороны в сторону, силясь выдернуть оружие из рук юноши. В неё впились золотые искры. Шиура разжала зубы, отбросив Гарена метров на десять. Он проехался по тёмной пыли.
        - Почему тебя с-с-сразу не прибили? - прорычала Шиура, ударив одной из пластин по косе. Пластина почти сразу расплавилась. Зурия гневно сузила горящие бешенством глаза. Происходящее напомнило ей то, что происходило тысячелетия назад, ещё до того, как её погрузили в транс.
        - С-с-совсем как он тогда, - тихо прошипела Шиура, - Кра тоже когда-то с-с-создал такой же щит, но под моим напором он не выдержал...
        - Значит, его привязанность не была достаточно сильной, - ответил Гарен, поднимаясь на ноги.
        Шиура резко сложила крылья и лукаво посмотрела на своего врага. Она с ехидцей зашипела: - Интерес-с-но...а ведь твой дружок в безопас-с-сности только тогда, когда ты поддерживаешь это облако, верно?
        Гарен вздрогнул. Он закрылся косой, стараясь не выдать себя. Догадливая Зурия сказала правду. "Только не это..." - промелькнула мысль в голове юноши.
        - Да-а-а, я уверена, что права, - продолжила Шиура, махнув хвостом и подняв целое облако чёрной пыли и пепла, - с-с-с тобой я разберус-с-сь позже, - она взмыла в воздух и понеслась в Хиону, распластавшись на попутном ветре.
        - А ну стой! - вскрикнул Гарен, кидаясь следом. Лететь быстро у него не получалось. Он отчаянно пытался догнать ехидно хихикающую Шиуру, которая неожиданно специально затормозила.
        - Что же ты? Давай быс-с-трее! - азартно прорычала она, - или уже выдохс-с-ся?
        Гарен переместился под брюхо и со всей силы полоснул по пластине, вскрывая её. Он пробил не только пластину, но и кожу. Из пореза хлынула чёрная кровь. 'Получилось!' - радостно улыбнулся юноша.
        - Хе-хе... - Шиура фыркнула, - не вс-с-сё так прос-с-сто... - живот раскрылся. Из безвольно упавшего тела вылезло ядовито-фиолетовое создание, внешне напоминающее дракона. Помимо трёхметрового рога посередине лба, у неё росли фиолетовые шипы от макушки до крыльев. Глаза светились, напоминая светлячков.
        - Что за... - Гарен пошатнулся.
        - С-с-с-спасибо, - утробно прорычала Зурия, - вс-с-стремися в Хионе, - с этими словами она понеслась раз в десять быстрее прежнего, быстро растаяв в тумане.
        - Чёрт! - Гарен понял, что придётся рискнуть и переместиться в Хиону, по-другому он не сможет опередить Шиуру. "Нет, надо успокоиться...в каком из городов сейчас Хен? Если я сейчас ошибусь...Боже, лучше об этом не думать..." - он представил Хена. В голове сразу всплыл образ Ахары. Юноша ринулся туда. Через мгновение из тьмы воронки исчезло последнее белое пятно.
        Первую Зурию, посмевшую сунуться раньше остальных, откинул Дир. Она громко взвизгнула, дёрнулась и неестественно вытянулась, преградив путь остальным хищницам. Они злобно зарычали и за несколько секунд разорвали жалкую оболочку в клочья. Оттуда выскочила ядовито-зелёная Зурия, напоминающая дракона. Перепонки на крыльях были лимонно жёлтыми, а длинный двухметровый рог - пурпурным. Миндалевидные глаза напоминали изумруды с чёрной чёрточкой зрачка. Она заревела и бросилась на Меген. Её защитил Кельтрам, отбросив хищницу в сторону взглядом.
        - И зачем ты на них всю эту орду натравил? - недовольно поинтересовался Фисар, - ни вкуса, ни веселья! - добавил он. От юноши отделились две тёмные нити. Одна из них метнулась к Диру и обвила косу. Нить зашипела и превратилась в золотую.
        - Ну ничего себе! - присвистнул Фисар, - ты только посмотри! Мою нить нейтрализовали! - радостно сообщил он.
        - Как ребёнок, - проворчал Мидиас, - чему ты радуешься-то?
        - Как чему?! Я нашёл подходящего соперника! - ещё радостнее заявил юноша. Золотые татуировки засветились. На руках появилось белое пламя.
        "Сивелас..." - мысленно позвал Дир, уклоняясь от белого пламени. Тот не ответил. Косу обвило несколько чёрных нитей. Оружие так сильно дёрнуло, что он почти упустил косу из рук.
        - Меген, - прошептал Кельтрам, - ты умеешь залечивать раны?
        - А? Да, - растерянно ответила девушка, полоснув по горлу одной из молодых Зурий. Та с воплем отлетела в сторону, обиженно посматривая на неё и нетерпеливо облизываясь.
        - Помоги Роксу, - мужчина ударом косы рассёк сразу несколько Зурий. Они на лету превратились и напали снова. Кельтрам переместился на десяток метров вверх. Зурии с воем кинулись за ним. Дождавшись, когда они приблизятся, старший переместился вновь. Зурии столкнулись друг с другом и в небе началась потасовка. Впрочем, продолжалась она недолго и они обратили своё внимание на Кельтрама. Ему небольшой задержки хватило, чтобы переместить Меген за барьер.
        "А как же вы?!" - взволнованно подумала девушка.
        "Справимся, не беспокойся", - ответил Кельтрам, опрокидывая очередную хищницу.
        - Ладно... - Меген коснулась Рокса. По пальцам побежала энергия. Раны покрылись блестящей плёнкой. Некоторые из них, которые были поменьше, стали затягиваться. Девушка горестно вздохнула. На большее умения не хватало. Что и говорить... из всех, кого она знала, только Лелана умела более-менее залечивать раны. Она и научила Меген этому.
        В ночном небе промелькнули две крылатые фигуры. Они резко спикировали вниз, распугав несколько Зурий своим неожиданным появлением.
        - Раджар! - крикнул Шимон, активируя нити крови, - отойди от него, ты! - обратился он к Мидиасу. Раджар мягко улыбнулся и поднял руку, молча попросив остановиться. Вампир переводил недоумённый взгляд с одного на другого, пытаясь понять, что происходит.
        - Фисар, сколько же у тебя имён? - поинтересовался Мидиас.
        - Много, поверь, - хмыкнул тот, миролюбиво поглядывая на своих учеников.
        - Что тут происходит?! Почему...ты что... - до Шимона дошло, что Мидиас не собирается убивать Раджара, - ты с ним...заодно?! - прорычал он, сжав кулаки.
        - Временно, - невозмутимо ответил Фисар-Раджар, - а потом вернёмся к нашим по...
        - К каким ещё поискам?! - взбесился вампир, - с ума сошёл?! Слуга этого типа чуть не убил Дрэго!
        Фисар нахмурился: - Мидиас, ты мне этого не говорил...Мораос, - повернулся он в сторону слуги напарника, - не смей больше и пальцем к тому вампиру прикасаться, ясно?
        - С-с-с чего это я буду тебе подчинятьс-с-я? - ехидно ответил Мораос. Его тут же обвили нити хаоса, заставив задрожать.
        - А вот с того и будешь, - прошипел Фисар, - или хочешь, чтобы я тебя убил?
        Мораос отступил, пробормотав что-то нечленораздельное. Он благоразумно прекратил ссору, осознав, что противник намного сильнее, чем он. Мораос чувствовал желание убить Фисара, но не осмеливался этого сделать, понимая, что будет обречён не только на поражение, но и на смерть.
        - А кто это вообще такие? - спросил Мидиас, посматривая на растерянных вампиров. Илара уже активировала нити крови, готовясь использовать их в любой момент.
        - Мои ученики, - улыбнувшись, ответил Фисар, - так что попрошу их не трогать... ебята, постойте пока в сторонке, ладно? - попросил он вампиров.
        - Да ты...ты вообще понимаешь, что говоришь?! - закричал Шимон, - мы на стороне текларов, если ты ещё не понял!
        - Да-а? - удивился Фисар.
        - То ес-с-сть они наш-ш-ши враги, - вкрадчиво прошипел Мораос на ухо господину, - можно я убью их? - он резко замолчал, съёжившись под взглядом Фисара.
        Почти все Зурии успели раскрыть вторую сущность. Теклары довольно быстро поняли, что будет, если их убивать, но хищницы прямо-таки лезли под косы. Единственный, кто не страдал от их атак, был Дир: Зурии просто проходили сквозь него, когда теклар этого хотел. На Кельтрама набросились десятка два рассвирепевших Зурий. Он еле сдерживал их атаки. Атаковать старший не успевал. Он так и вертелся во все стороны, отбиваясь косой.
        "Сивелас! - снова воззвал к своему другу Дир, - ты меня слышишь?!"
        Позади Кельтрама появилось ещё двое. Это были Сфидиус и Корос. Первый почувствовал скопление тёмной энергии в Хионе и поспешил туда, надеясь, что там они найдут Хена, который всегда шёл в атаку чуть ли не самым первым. Сфидиус пришёл вовремя: Кельтрам уже порядком устал отбиваться в одиночку от Зурий. Меген он выйти не позволил и та с расширенными от ужаса глазами могла только наблюдать за битвой.
        Сфиидус придавил к земле захрипевшую Зурию, готовясь нанести смертельный удар. Его остановил Кельтарм, отодвинув немного само оружие.
        - Так просто их не убить, они превращаются в более мощных существ, - пояснил Кельтрам собиравшемуся возмутиться мужчине.
        - Ясно...и какой у нас план тогда? - хмыкнул он, отбрасывая от себя ещё трёх хищниц.
        - Нам нужна помощь Сивеласа, однозначно, - вздохнул Кельтрам.
        В небе громыхнуло так, что на миг все застыли, посмотрев наверх. Даже Мораос отвлёкся и перестал вынашивать планы убийства ненавистного Фисара.
        - Вот он...о ком я говорил, - непонятно чему улыбнулся Мидиас.
        С неба упал ослепительно белый кокон, раздавив двух Зурий, не успевших убраться подальше. Их сожгло белым огнём. Остальные хищницы с испугом уставились на пришельца. Кокон стал понемногу исчезать, являя взору присутствующих высокого человека. Он гневно посмотрел на Мидиаса.
        - Всё зашло слишком далеко...Кра, - рядом с текларом появилась трёхметровая коса. Она была лимонно-жёлтой, с изумрудными узорами, - Кельтрам, Сфидиус, отойдите, - попросил их мужчина, направляя косу на врага. Зурии злобно шипели, но не осмеливались приблизиться.
        - Его зовут Мидиас, - отходя, поправил Сивеласа Кельтрам.
        Сивелас помотал головой: - Ошибаешься, это Кра. Его ауру я ни с чем не смог бы спутать. Одного не понимаю: как тебе удалось сюда проскользнуть?
        Мидиас широко ухмыльнулся: - Очень просто. После того, как ты меня убил, я заключил с Мидиасом сделку: я даю ему знания, а он мне - тело. Он сам согласился на это, потому никто ничего не заподозрил. И да, Мораос... - мужчина щёлкнул пальцами. Мораос с диким воем понёсся на вампиров. Его пронзили нити хаоса и нити крови, самих Шимона и Илару отнесло нитями хаоса за спину Фисару.
        - Так это ты...что, завоевание Ракентана - тоже твоя идея? - разочарованно протянул он.
        - Ха, Фисар...давно не виделись, мой глупый ученик. Это наша общая с Мидиасом идея. Точнее, она у него появилась после того, как я на него повлиял.
        - Тогда с радостью говорю тебе, что я третья сторона, - хмыкнул Фисар, - в твои игры мне ирать неитересно.
        - Какая жалость, - притворно вздохнул Кра, - ты не хочешь посмотреть на мой триумф?
        - А ты ни капли не изменился, - холодно произнёс Сивелас, - всё такой же высокомерный.
        - Продолжим нашу незаконченную битву? - насмешливо предложил Кра, формируя вокруг себя нити хаоса, -кста-а-ати, - ехидно протянул он, с недобрым огоньком в ледяных глазах поглядывая на врага, - у меня к тебе есть предложение.
        Сивелас молча ударил по нитям косой. Несколько штук растворилось в воздухе, что вызвало смешок у Кра. Он сформировал из нитей чёрную косу, похожую на косу текларов. Это было четырёхметровое, угольно-чёрное оружие. Лезвие было иссиня-чёрного оттенка.
        - Как видишь, я вернул себе былую силу, - усмехнулся тёмный маг, - это так приятно...снова использовать эту косу... - он провёл языком по лезвию.
        Косы столкнулись, высекая друг из друга слепящие и обжигающие искры. Теклары отпрыгнули друг от друга.
        - Так что, не хочешь меня послушать? - елейно произнёс Мидиас-Кра.
        Сивелас сделал круг косой. Вокруг него, над сражающимися, появились огромные белые шары. Они ударили по тёмному магу. Грохот взрыва был слышен по всей Ахаре.
        - Получилось? - тихо спросил Кельтрам.
        Из эпицентра взрыва донёсся безумный хохот. Через минуту стал виден высокий силуэт с двумя парами чёрных крыльев. Кристалл на лбу сиял изнутри. Он поглотил всю энергию.
        - Ты что...ха-ха...и правда думал...что сможешь меня этим убить? - с иронией спросил Кра, поднимаясь, - который раз поражаюсь твоей самоуверенности, Сивелас... Интересно, куда же денется твоя самоуверенность, когда... - он не договорил. Кра щёлкнул пальцами. Перед ним появился Гарен, которого сразу обвили нити хаоса. Они нетерпеливо пульсировали, готовясь убить.
        - Что...?! - Сивелас ошарашенно смотрел на Кра.
        - Что скажешь, а? - поинтересовался маг, - жизнь мальчишки за моё господство... ли хочешь, чтобы он медленно и мучительно умирал? Знаешь, эти нити хаоса не всегда убивают мгновенно... Гарена окутало золотистое сияние. Он боролся из последних сил. Кра несколько раз хохотнул. Его нити хаоса не исчезали и не изменяли цвет, как у Фисара. Они оставались угольно-чёрными, как сама тьма.
        - Отпусти его, - низким голосом потребовал Сивелас. Его глаза метали такие молнии, которым позавидовал бы сам Зевс. Происходящее вывело обычно спокойного теклара из себя.
        - Ха! А обещание с твоей сто... - Кра не договорил: его проткнули сразу две косы: лимонно-жёлтая спереди и аспидно-синяя со спины. Кра дёрнулся, отбросив Гарена в сторону.
        - Это тебе за Гарена! - крикнули сзади. Хена весьма вовремя переместило подальше от разбушевавшегося тёмного мага: ему помог Сивелас.
        - Не лезь сейчас, - тихо сказал он, скосив глаза на юношу.
        Хен повернул голову и заметил лежащего Гарена. Сердце сильно застучало, готовое выпрыгнуть из груди. Юноша, сжав зубы, тут же напомнил себе, что это всего лишь копия.
        - Ну на-а-адо же, - с издёвкой протянул Кра, затягивая сквозные раны, - так им дорожишь...а этот Гарен действительно способный...не всякому под силу уничтожить мою пентаграмму, я его немного недооценил...
        "Что?! Так это...это..." - Хена словно кипятком обдали изнутри. До него начало доходить, что Гарен не был фальшивкой. Хена затрясло.
        - Ты как? - тихо спросил Гарен, поднимаясь.
        - Ты...ты... - юноша в ужасе смотрел на брата. Осознание того, что он чуть не убил Гарена было невыносимым. Хен всхлипнул и упал на колени. Его било крупной дрожью.
        - Что с тобой? - с испугом спросил Гарен, опускаясь рядом и непрестанно улыбаясь.
        - Да я же...тебя... - Хен еле сдерживался, чтобы не заплакать, - своими руками.. тебя... - не выдержав, он обнял Гарена, - прости, - всхлипнул юноша, - прости меня! - последнее слово он выкрикнул.
        - За что? - ласково спросил Гарен, обескураженный тем, что Хен его обнял. Тот уже давно не позволял себе подобных нежностей и сторонился этого лет с десяти.
        - Я специально под удар подставился, - продолжил Гарен, гладя брата по голове, - по-другому нельзя было.
        - Всё равно...я должен был понять...что это ты! - простонал Хен, продолжая вздрагивать.
        - Тогда всё могло быть намного хуже, - мягко возразил старший, - я же тогда себя не контролировал...если бы... я убил тебя... - его голос предательски дрогнул, - то...никогда бы себе этого не простил.
        - Я знаю, - всё ещё дрожащим, но окрепшим голосом ответил Хен, - ты всегда обо мне заботился...а я этого не понимал...я очень многого не понимал, - признался юноша, - если бы я не вёл себя как дурак, всего этого не случилось бы...
        - Да мы оба напортачили, - тихо засмеялся Гарен, - но больше такого не повторится.
        Кельтрам, который не мог сдвинуться с места, наконец почуствовал, что ноги его слушаются. Он подошёл к братьям и крепко обнял их обоих. Сфидиус последовал его примеру. Корос вначале колебался, но потом тоже подошёл и неуверенно обнял Гарена, смущённо пробормотав: 'Я рад, что ты жив'.
        - Эй, голубки, вы обо мне не забыли? - донёсся до них резкий голос, - как это мило...наблюдать за вашими слабостями...
        - Привязанность - не только слабость, это сила, - ответил Гарен, - без неё ты ничто, ноль без палочки. Такому, как ты, просто незачем жить. Рано или поздно ты поймёшь, что у тебя пустота в душе.
        - Поучать меня вздумал? - хмыкнул Кра, - да я... - дальше из его груди вырвался только хрип: одна из обезумевших от страха и жажды крови Зурий пронзила его насквозь. Он упал на холодный песок, окрашивая его в ярко-красный цвет.
        - Подобное погибает от подобного, - изрёк Сивелас, ударив своей косой по груди врага. Раздался громкий хруст проламываемых костей.
        - Хе...я ещ-щё вернус-с-сь, - выдавил из себя Кра, - а Зурии завоюют для меня... акен...тан к этому...времени... - он закашлялся, проливая драгоценные капли жизни, - потому что вы все...все... - Кра не договорил. Рядом возникло нечто, напоминающее чёрную дыру. Из тела Мидиаса поднялся чёрный силуэт с перекинутой через плечо косой. Он злобно зыркнул в сторону врагов и ускользнул в дыру, которая сразу закрылась, как только он прошёл.
        Фисар с невозмутимым видом подошёл к Мидиасу и перебросил тело через плечо. Вампиры, которые и так были в шоке от происходящего, подумали, что сходят с ума. А Фисар подошёл к ним: - Мы ещё не закончили поиски кольца, - улыбаясь, сказал он. Мужчина хлопнул в ладоши.
        - Эй, подожди! - возмутилась Илара, влетая в образовавшийся вихрь.
        - А как же Дрэ... - последних слов Шимона слышно не было.
        Фисар обвёл текларов любопытным, внимательным взглядом: - Ну что ж, до встречи, - миролюбиво сказал он, исчезая в вихре.
        Рокс наконец очнулся. Он удивлённо посмотрел на нависшую над ним Меген. Юноша резко сел и чуть не упал обратно.
        - Ты чего?! Тебе нельзя резко двигаться! - нравоучительно и возмущённо произнесла девушка.
        - Что...что произошло после того, как я отключился? - спросил Рокс, прищуривая алые глаза. Повернувшись немного вправо, он заметил Гарена. Глаза у юноши удивлённо расширились. Удивление почти сразу сменилось радостью. Рокс встал и направился к нему, не обращая внимания на пытающуюся остановить его Меген.
        - Гарен! - радостно завопил Рокс, размахивая руками, - ты в своём уме?! Мы тут все чуть не свихнулись! - не дойдя метра два до Гарена, юноша споткнулся об свою же ногу и чуть не упал. Брат Хена успел его подхватить.
        - Тебе нельзя сейчас вставать, - обеспокоенно сказал он.
        - И ты туда же? - притворно возмутился Рокс.
        - Прости, что пришёл поздно, - Сивелас виновато посмотрел на Кельтрама. Тот положил ему руку на плечо. Его взгляд так и говорил: 'Ты пришёл вовремя'
        - Ну что? - весело спросил Кельтарм, оборачиваясь к остальным, - идём домой?
        Эпилог.
        - Что?! Он ушёл?! Вот он..он... - от возмущения Абдухи не мог подобрать слов. Он уже битый час заламывал руки по поводу того, что всё пропустил: - Могли хотя бы меня позвать! - завопил он в сотый раз.
        - Да ладно тебе, как будто ты там смог бы что-нибудь сделать, - фыркнула Агнесса, заработав от джинна гневный и полный укора взгляд.
        - Перестаньте ссориться, пожалуйста! - взмолилась Алиса, осознав, что ещё чуть-чуть - и ей придётся разнимать спорщиков.
        Гарен сидел и невозмутимо попивал чай из своей синей кружки. Кельтрам по доброте душевной насыпал ему ложек пять сахару, но юноше даже нравился такой приторный напиток. Он всё никак не мог поверить, что ужас с пентаграммой позади и что он наконец-то дома. Рядом с ним сидел Хен. Он тихо посапывал прямо на столе, положив голову на руки. Хен иногда вздрагивал и просыпался, но потом снова задрёмывал.
        - А я сказал, что в следующий раз я отсиживаться не буду! - взревел Абдухи, сильно взмахнув руками. С полки снялась красная кружка и полетела в стену. Её перехватил Кельтрам. Он отправил кружку на стол.
        - Хватит уже посудой раскидываться, умник! - оборвала излияния Абдухи Агнесса.
        Хен очередной раз проснулся и обвёл комнату сонным взглядом. Его взгляд остановился на Абдухи.
        В комнату со светлыми стенами вошёл Дрэго, поддерживающий сияющего Рокса. Вообще парня отправили отсыпаться в его комнату, но Рокс не был бы собой, если бы не пришёл.
        - Эй, тебе сказано было отсыпаться! - Абдухи повернулся к красноволосому теклару. Рокс в ответ лишь фыркнул и сел рядом с Хеном. Он взглядом подогнал к себе кружку и чайник. Через минуту юноша грел руки об горячую кружку.
        - Чего ты такой притихший, Дрэго? - всё никак не мог успокоиться Абдухи.
        - Чего ты к нему пристал? - осадил друга Гидали.
        - Я вот думаю...куда же они отправились, - негромко сказал Дрэго, - и в порядке ли они... - грустно прибавил вампир.
        - Ну, этот тип говорил про какое-то кольцо, - насупившись, ответил Кельтрам, - наверное, это мощный артефакт...
        У Абдухи загорелись глаза: юный джинн знал много артефактов. Кольцо Цербера не было исключением. Вообще среди артефактов, среди самых мощных из них, кольцом являлось только оно. Абдухи быстро сообразил, о каком артефакте говорил Фисар. Также он знал, что кольцо принадлежит магам Килены. Свои мысли по этому поводу джинн озвучил.
        - Ты думаешь, они отправятся в... Килену?! - охрипшим от волнения голосом спросил Дрэго, - ужас какой...
        - Знаешь, тот парень явно не лыком шит, - успокоил его Абдухи, - не думаю, что он отправился бы туда, не подготовившись. Он должен быть уверен, что сможет вытащить оттуда кольцо Цербера.
        В комнате появились Лелана и Сфидиус. Они наводили порядок в городе. Судя по их радостным лицам, нечисть забилась в свои тёмные норы и пока выходить не собиралась.
        - Они ходят как потерянные, - улыбнувшись, произнесла девушка. Коса за её спиной помигала и исчезла.
        - Это ненадолго, - вздохнул стоявший у стены Сивелас. Вид у него был далеко не радостный. Он скрестил руки на груди и обвёл всех серьёзным взглядом.
        - Уход Кра застал их врасплох, вот они и не знают пока, что делать. Но вы не забывайте, что кроме обычной нежити по Ракентану теперь колесят Зурии... - продолжил Сивелас, -так что работы у нас теперь хватает.
        - У нас? - переспросил Кельтрам, - так ты остаёшься? - ещё не веря, спросил он.
        - Да, пока остаюсь, - ответил Сивелас, не меняя своей позы, - между мирами пока будет патрулировать Дир. Он был прав, - мужчина улыбнулся, - я слишком зациклился на той границе и не замечал того, что мне близко.
        Хен ещё раз обвёл всех сонным взглядом и задремал. Рокс опёрся щекой на руку и с насмешкой в алых глазах наблюдал за посапывающим товарищем.
        В Фаале уже разгорелся рассвет. Ошеломлённые последними событиями Шимон и Илара вступили на порог знакомого им дома. Оттуда с радостным воплем выскочил Хидари, чуть не сбивший их обоих с ног. Галай тоже вышел и, улыбнувшись, почесал перносицу. Минуту спустя, когда все немного успокоились, коротышка и великан заметили незнакомца, висящего на плече у Раджара-Фисара. Они недоумённо уставились на учителя.
        - Это мой знакомый, - уклончиво пояснил Фисар, - поставим его на ноги и отправимся за кольцом, - продолжил он таким тоном, что все поняли: возражений юноша не потерпит.
        - Ладно, - буркнул Шимон, с недоверием косясь на Мидиаса, - но не смей больше нас так выдёргивать, - прорычал он.
        - Ты всё ещё беспокоишься о своём брате? - догадался Фисар, - не волнуйся, у него хорошая компания.
        Шиура развернулась, почувствовав, что в Хионе Мидиаса нет. Она вообще не чувствовала его ауры и очень беспокоилась. Зурия полетела на встречу с остальными предводителями, чтобы выяснить, что они будут делать дальше. Она тихо зашипела и неслышной тенью заскользила в высоком, удивительно чистом небе.
        До встречи в следующей книге...
        .
        notes
        Примечания

1
        Человек человеку волк

2
        Хотя бы погиб мир, правосудие должно свершиться

3
        Клин клином вышибают

4
        Хочешь мира, готовься к войне

5
        В один момент случается то, на что не надеешься и годами

6
        Желающего судьба ведёт, не желающего - тащит

7
        Во время мира - львы, в сражении - олени

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к