Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / ДЕЖЗИК / Иксанова Айгуль: " Полнолуние Системы " - читать онлайн

Сохранить .
Полнолуние Системы Айгуль Иксанова
        Вувлекательной повести «Полнолуние Системы»фантастика переплетается среальностью современной действительности, ажестоким законам технической цивилизации противопоставляются вечные человеческие ценности, которые, несмотря ни начто, неизменно волнуют героев произведений.
        Полнолуние Системы
        Айгуль Иксанова
        
        Создано винтеллектуальной издательской системе Ridero.ru
        Пролог
        Пройдет совсем немного времени, икомпьютеры, которые уже стали неотъемлемой частью нашей жизни, поглотят ито, что пока находится вне их власти. Уже совсем скоро мир опутают электронные сети, через которые будет осуществляться общение между людьми, работающими вэлектронных корпорациях, отдыхающими вэлектронных клубах, заводящими виртуальные знакомства, живущими внесуществующем мире. Исчезнут бумажные деньги, исчезнут магазины, исчезнет обычная почта. Изменится телевидение. Исчезнут границы между странами. Исчезнут языки, культуры, национальности. Планета превратиться вединое пространство, опутанное паутиной спутниковых сигналов. Асам компьютер, управляющий изменениями нашего мира, обретет сознание, научится понимать человека иподражать ему. Научится принимать решения, научится распознавать эмоции. Он будет похож начеловека вовсем. Ибудет стремиться стать человеком. Нотак никогда инестанет, несумев разгадать тайны, великой тайны скрытого человеческого «Я»- источника существующей красоты, благодаря которому сияют звезды идвижутся планеты.
        Вэтой всеобщей компьютеризации иинформатизации мира, появится крупная, всеобъемлющая, всеконтролирующая организация, получившая название «Системы», организация управляющая электронными процессами, и, следовательно, всем обществом вцелом ижизнью каждого человека вотдельности. Каждый шаг известен всемогущей «Системе», отнее нельзя укрыться нигде. Отнее нельзя убежать. Она будет повсюду. Нолюди несразу заметят ее господство, потому что всегда предпочитают отвести глаза, иуклониться отвызова. Они нестанут бороться с«Системой». Они сделают вид, что ее несуществует. Они согласятся стем, что компьютер равен человеку. Они признают его власть. Они забудут, кем были когда-то, забудут, какими создала их природа. Забудут оцели, ради которой пришли вэтот мир. Они будут жить вполусне, подчиняясь приказам невидимой «Системы», ивереница бессмысленных, похожих один надругой дней постепенно заменит то, что когда-то называлось Жизнью.
        Глава первая. Собеседование
        -Сегодня назавтрак каша итосты!- радостно сообщил домашний компьютер, иДиана недовольно поморщилась, усаживаясь застол.
        -Мам!- крикнула она,- Почему опять?
        -Ты недовольна?- грустно спросил компьютер, иДиана, раздраженно кивнув, сделала ему знак отключиться, что он тутже сготовностью выполнил.
        -Потому что внашем ужасном мире, снашей ужасной экологией ты должна есть здоровую пищу!- невозмутимо ответила мать, появляясь вкухне.
        Она стул рядом сдочерью.
        Дай-ка я натебя посмотрю!- она скептически оглядела девушку,- Все вродебы неплохо… Только зачем этот медальон нашее? Что забезвкусный антиквариат? Тыже идешь ненавечеринку встиле хиппи прошлого столетия, анасобеседование! Немедленно сними!
        Ну уж нет!- давясь ненавистной кашей, Диана непокорно покачала головой.- Ни зачто!
        -Почему это?- Мать подозрительно нахмурилась.- Что утебятам?
        Глотнув кофе, Диана подняла глаза, имечтательно улыбнулась.
        -Его фотография,- ответилаона.
        -Бог мой!- Мать подняла глаза кнебу,- Когдаже ты, наконец, станешь взрослой! Ты уже год, как окончила университет, атак инесобралась пойти работать! Инауме одни глупости!
        -Во-первых, я собралась работать. Исегодня иду насобеседование всамую престижную организацию! Я буду работать в«Системе»!
        -Почему ты считаешь, что тебя возьмут?
        -Я неуверена. Ноя надеюсь. «Система» контролирует все финансовые потоки мира ипредотвращает чековые преступления. Что может быть лучше, чем бороться смошенниками! Мне это нравится!
        -Это, несомненно, благородное занятие! Работа в«Системе», это лучшее, очем можно мечтать!- согласилась мать.- Это равнозначно работе вООН впрежние времена. Ты умная, очень умная девочка. Иутебя прекрасное образование, думаю, они неоткажут тебе!
        -Ачто касается глупостей,- продолжила Диана,- Ты знаешь, Он очень важен для меня. Очень!
        -Ноты ведь почти незнаешь его!- Возразила мать.
        -Я знаю его лучше, чем кто-либо! Мы знакомы так много лет! Я чувствую, что нам просто нужно поговорить! Завсе это время мы так иненашли минутки, чтобы выяснить наши отношения! Нопосле того как я устроюсь наработу, обещаю, я сделаю это!- Диана покраснела отволнения, иее глаза заблестели.- Мама, я чувствую, я уверена, Он- тот человек, который мне нужен, ия скажу ему обэтом!
        Мать улыбнулась ипогладила ее поголове.
        -Что именно ты скажешь?- спросилаона.
        Диана улыбнулась вответ.
        -Я скажу: Нам надо поговорить. Я всегда хотела больше общаться стобой. Проводить стобой больше времени. Ты нетакой, как все. Ты- такой, какя.
        -Мы одной крови!- шутливо добавила мать.- Иди, собирайся, ато забудешь что-нибудь!
        Диана открыла серебряный медальон ислюбовью посмотрела напортрет голубоглазого молодого человека, изображенного напортрете, потом вздохнула, закрыла медальон, поднялась имахнула рукой компьютеру, чтобы он снова включился.
        -Эй, я иду насобеседование,- сказала она.- Я нормально выгляжу?
        -Нужна более консервативная прическа,- посоветовал компьютер,- заколи волосы или сделай хвост. Брюки длинноваты, или мне кажется? Икстати, зачем этот ужасный медальон? Немедленно сними!
        -Отключись!- сердито приказала Диана,- Ичтобы довечера я тебя больше неслышала!
        Скажите пожалуйста, ему ненравится медальон!
        Тем неменее, она завязала волосы вхвост ивзяла папку, где хранились ее регалии: дипломы, сертификаты, грамоты, точнее их электронные копии.
        -Мам, я ушла!- крикнула она, - Буду через два часа!
        -Ты уверена?- спросила мать.
        -Конечно, ачто там дольше-то делать?
        -Незнаю. Странно, что они незахотели видиоконференцию, решили встретиться свами лично!
        -Этоже «Система»!- улыбнулась Диана.- Пока!
        Мать подошла ипоцеловала ее вщеку.
        -Мы спапой болеем затебя! Ты наша надежда!- Слюбовью произнеслаона.
        Кивнув ипрошептав «постараюсь», Диана вышла издома, пытаясь справиться сволнением. Это было ее первое собеседование, исразу- «Система»! Она улыбнулась при мысли ородителях. Уних были такие теплые близкие отношения, жаль будет покидать дом, ицелый день проводить наработе! Она была «домашним ребенком»- родители всегда защищали ее отвлияния окружающего мира. Девушка вздохнула. Жизнь только начиналась. Предыдущие годы были прекрасны! Все ивсегда, особенно учеба, давалось ей чрезвычайно легко.
        Она знала отрудностях лишь понаслышке, когда переступила порог небольшого белого офиса, где должно было состояться собеседование «Системы».
        Перешагнув порог, девушка похолодела отужаса, помимо нее всобеседовании должны были принять участие еще девять человек! Еще четыре девушки, ипятеро молодых людей. Ивсе они были так красивы, так хорошо одеты, казались такими образованными изнающими, такими взрослыми, что бедная Диана почувствовала себя неловко.
        -Господи, я-то куда лезу!- подумала она.- Меня-то уж точно невозьмут!
        -Привет!- сказала она вслух, исидящие застолом вежливо кивнулией.
        -Интересно, что здесь сейчас будет?- спросил один измолодых людей.
        -Закроют дверь иначнет опускаться потолок,- сказал другой, ивсе соблегчением рассмеялись.
        Ивэтот момент дверь распахнулась, инапороге появилась молодая невысокая женщина.
        -Здравствуйте,- сказала она.- Я приветствую вас отимени «Системы». Вы хотите работать снами, раз пришли сюда?
        Собравшиеся дружно закивали.
        -Хорошо.- Женщина удовлетворенно кивнула.- Сначала будет тест. Мы проверим ваш интеллектуальный коэффициент иуровень образования. Потом кому-то придется покинуть нас, аостальные продолжать дальше. Готовы?
        Она включила компьютеры, стоящие перед каждым настоле.
        -Приступайте, увас 45минут.
        Женщина вышла, иДиана погрузилась врешение задач, сменявших друг друга наэкране. Она волновалась, как иее соседи, ното идело кто-то отпускал веселые шутки, раздавались смешки, ивскоре претенденты почувствовали, что словно сроднились, как еслибы уже очень давно знали друг друга. Сложность заданий возрастала, Диана вытерла мокрый лоб, чувствуя, что ее мозг уже выжат, словно губка, когда тест наконец подошел кконцу.
        Таже женщина включила программу проверки.
        -Вот вы,- обратилась она ксветловолосой девушке иее соседу, молодому человеку вкоричневом костюме,- для вас собеседование окончено.
        Двое претендентов, поднявшись смест исобрав сумки, покинули офис, наих лицах отразилось огорчение, иДиана грустно кивнула им напрощание.
        -Оставшиеся, положите правую руку наэкран. Нажелтое пятно,- скомандовала женщина,- компьютер считает ваши биохимические параметры, посмотрит физическую выносливость, устойчивость квирусам, атакже эмоциональную устойчивость, строение психики.
        -Аэто зачем?- Вслух удивилась Диана.
        -Акакже?- Мило улыбнулась женщина, ивее темных глазах вспыхнули огоньки.- Вы ведь будете бороться против чековых преступлений. Вам предстоит работать сденежными операциями, вам будут доверены государственные тайны. Нам нужно знать, что именно каждый извас представляет изсебя. Руки наэкран!
        Оставшиеся восемь претендентов приложили руки кэкрану, ачерез несколько минут еще одну девушку июношу попросили покинуть помещение.
        -Нас всего шестеро!- подумала Диана.- Странно, что я еще здесь!
        -Отлично!- улыбнулась женщина.- Теперь, когда все лишние люди ушли, вам предстоит побеседовать спредставителями «Системы». Готовьтесь. Идовстречи встенах организации!
        Она снова улыбнулась, ивышла, впустив через стеклянную дверь двух других женщин имужчину, которые, приветливо кивнув претендентам, расположились воглаве стола.
        Диана оглядела вошедших. Мужчине было навид лет 35 - 37, он был серьезен имолчалив ивсе время крутил пуговицу своего синего пиджака. Женщины были чуть моложе, одна изних, темноволосая, была ктомуже достаточно красива. Вих взглядах чувствовалась странная жесткость испокойная уверенность всебе.
        -Начнем?- спросила одна изних.
        Присутствующие, измученные тестом, устало кивнули, ожидая обычного разговора. Их ожидания неоправдались.
        -Ваши имена?- строго спросила темноволосая женщина.
        -Мария,- ответила красивая девушка сзолотистым «каре» иулыбнулась широкой улыбкой.
        -Эмилия,- сказала девушка срыжими волосами.
        -Александр,- улыбнулся светловолосый коротко стриженный мальчик, он выглядел моложе своих лет, и, казалось, попал сюда совершенно случайно.
        -Виктор,- представился темноволосый юноша вочках.
        -Макс,- вежливо кивнул последний представитель сильного пола.
        -Диана,- тихо сказала она, поправив завязанные вхвост темные, чуть рыжеватые волосы.
        -Хорошо. Приятно познакомиться,- ответила женщина.
        -Что вы знаете очеках?- вдруг неожиданно резко спросила она Александра.
        -Мало, почти ничего,- честно призналсяон.
        -Почему?!- еще резче спросила она, инедослушав его путанного ответа, обратилась кЭмилии,- Почему вы хотите работать именно здесь, что вас неустраивало вдругих организациях?
        -Что вы понимаете под безопасностью? Что следует сделать сколлегой, который предал «Систему»? Что для вас важнее работы в«Системе»? Назовите ваши сильные ислабые стороны!
        Вопросы сыпались один задругим, и, неслушая ответов, женщина просматривала результаты тестов.
        -Вот вы, почему все время молчите?- вдруг жестко спросила она Диану, ивзглянула ей прямо вглаза. Диана вздрогнула отнеожиданности.
        -Честно говоря, я просто нелюблю перебивать, это невежливо,- ответила девушка исмутилась.- Ипотом, все дают исчерпывающие ответы… Мне нечего прибавить!
        -Плохо,- заметила женщина.- Что вам ненравится всебе?
        -Неуверенность,- ответила девушка.
        Женщина кивнула, ипродолжила просматривать тесты, разговаривая сдругими претендентами. Она необращала наДиану никакого внимания, как еслибы той ивовсе небыло.
        -Ну, вот ивсе!- Диана поставила крест насвоей карьере в«Системе». Только она могла так все испортить! Ивсе ее вечная застенчивость!
        -Взгляни-ка сюда!- Женщина потрепала мужчину поплечу, ион наклонился ккомпьютеру, иДиана поняла, что они смотрят результаты ее теста.
        Глаза мужчины округлились отизумления, он повернулся кДиане, ивдруг спросил:
        -Как увас скомпьютерами? Хорошо ладите?
        Диана молча кивнула.
        -Асматематикой?
        -Уменя диплом сотличием,- тихо ответила девушка.
        Женщина имужчина задумчиво молчали еще несколько секунд.
        -Пусть она попробует надругом,- наконец сказал мужчина,- отведите ее кглавному компьютеру, возможно, какой-то сбой.
        -Идемте сомной,- сказала вторая женщина, досих пор молчавшая, иДиана последовала заней поузкому коридору вмаленькую комнату, где ее снова попросили сесть, расслабиться, иположить руку наэкран. После этого женщина просмотрела результат теста, апотом открыла новую программу.
        Наэкране появились десять картинок.
        -Взгляните наэту!- женщина показала ей наизображение человека, сидящего наполумесяце.- Ваша ассоциация?
        -Одиночество,- почему-то сказала Диана.
        -Это,- женщина показала наизображение небольшого столбика посреди обширного поля.
        -Маяк,- ответила девушка.
        Узнав ассоциации ее повсем картинкам, женщина подняла трубку телефона.
        -Здесь тоже самое,- взволнованно сказала она.- Ия провела ассоциативный тест. Сто процентов изста,- добавила она почти шепотом.
        -Поняла. Хорошо.- Она положила трубку иповернулась кДиане.- Насегодня это все. Вслучае, если мы решим, что вы нам подходите, мы вам перезвоним. Довстречи!
        Женщина улыбнулась ипроводила Диану квыходу.
        -Досвидания,- ответила та, выходя наулицу. Свежий воздух опьянил ее- впомещении было слишком душно!
        -Мы перезвоним!- подумала девушка,- Так говорят, если ты неподходишь! Как все-таки обидно! Только кчему был этот разговор про сто процентов?
        -Эй!- окликнул ее чей-то голос, и, обернувшись, она увидела Марию иЭмилию.
        -Пока!- помахали они ей,- Может, еще увидимся!
        -Надеюсь!- улыбнулась Диана.
        Она подошла кдому, когда уже стемнело, собеседование оказалось гораздо труднее изаняло гораздо больше времени. Диана чувствовала себя усталой, как никогда раньше.
        Прежде чем войти вдом, она, стоя наступеньках, открыла медальон, снова взглянула нафотографию иулыбнулась.
        -Ну ичерт сней, сработой!- подумала она,- Зато, однажды, уже совсем скоро, я наконец-то скажу тебе, что мы одинаковые люди, идолжны, как говорится, жить одним племенем. Одной крови! - вспомнила она слова матери иулыбнулась.
        Наследующее утро, после того, как Диана весь вечер выслушивала упреки недовольных родителей, начинавшиеся словами: «надо было говорить нетак…», она проснулась поздно, иразбудил ее телефонный звонок. Приятный женский голос сообщил ей, что она принята наиспытательный срок в«Систему», ичто ей следует снова подойти вофис кчасудня.
        -Мама!- крикнула Диана, выпрыгивая изкровати струбкой вруках,- Мама! Меня приняли! Меня приняли!
        Мама вбежала вкомнату, сияя отсчастья.
        -Я всегда знала, что ты лучше всех!- кричала она, и, обнявшись, мать идочь пустились впляс покомнате.
        -Может, ты все-таки снимешь этот ужасный медальон?- спросила мать, провожая Диану додвери.
        -Никогда!- покачала головой девушка,- Сним меня ипохоронят! Ну, онже непомешал мне насобеседовании! Даже помог! Мам, мне кажется, меня взяли, потому что уменя были хорошие результаты теста!
        -Вероятно! Тыже умница!- мать ласково улыбнулась.
        Диана сбежала соступенек ипочти вприпрыжку направилась костановке автобуса. Незря она столько училась! Незря столько времени провела перед компьютером! Ее взяли работать в«Систему»! Она будет бороться счековыми преступлениями! Она- самая счастливая девушка вмире!
        Диана переступила порог офиса. Затемже столом сидели все теже две женщины. Мужчины сними небыло. Кроме них небыло ни души.
        -Здравствуйте!- сказала Диана иизумленно огляделась посторонам.
        -Что вы ищите?-поинтересовалась та, что была красивой итемноволосой.
        -Агдеже все остальные?- спросила девушка.
        -Они неподошли. Мы выбрали только вас,- ответила вторая.
        -Ипочему?
        -Потому что вы нам понравились,- улыбнулась она, иДиана поняла, что дальнейшие расспросы бесполезны.
        -Вы можете приступить кработе сегодня?- спросила темноволосая.
        -Могу,- решительно кивнула Диана.- Я очень хочу здесь работать. Тем более, после того, как вы оказали мне такое доверие. Я постараюсь неподвестивас!
        -Отлично!- обе женщины улыбнулись.- Тогда прочтите иподпишите контракт.
        Диана подписала электронный контракт, после этого сканеры сняли ее отпечатки пальцев, рисунок сетчатки ибыли записаны ввиде кодов реакции ее импульсов ее нервной системы.
        Просмотрев результаты иудовлетворенно кивнув, женщины велели ей следовать заними. Пройдя поузкому коридору исвернув несколько раз налево, они оказались перед белой дверью, которая вела втакуюже белую комнату, только чуть-чуть побольше. Вэтой комнате уже сидели шесть человек, ровесники Дианы, среди них были только две девушки. Диана стала третьей.
        -Вот, это наш последний участник,- сказала одна изженщин.- Располагайтесь. Сейчас придет ваш наставник. Досвидания.
        Кивнув, женщины скрылись, ивоцарилось молчание. Диана иее будущие коллеги разглядывали друг друга.
        Садись сюда,- наконец сказала ей темноволосая, коротко стриженная девушка вочках, иДиана опустилась настул рядом сней, поставив наколени сумку.
        Вэтот момент дверь распахнулась ирешительно вошла стройная подтянутая женщина вчерном комбинезоне. Навид ей было небольше тридцати. Ее черные волосы едва достигали плеч.
        -Здравствуйте,- обратилась она кприсутствующим, икак она ни старалась, чтобы ее голос звучал мягче, несмогла скрыть стали, сквозившей внем. Диана почувствовала, что ей становится непосебе.
        -Мы рады видеть вас здесь,- продолжила женщина.- Вы действительно хотите стать частью «Системы»? Помните, это непросто работа! «Система» должна стать частью вас! Вы готовы посвятить ей всю свою жизнь?
        -Готовы!- хором ответиливсе.
        -Отлично. Ссегодняшнего дня вы все- мои ученики. Я должна обучить вас всему, что знаю сама. Потом вы сдадите экзамены, истанете агентами «Системы»! Это большая честь! Всегда помните обэтом! Итак, мы начнем. Меня зовут Новелти. Это имя, под которым я числюсь в«Системе». Сейчас вы все получите такие имена. Согласитесь, это лучше, чем идентификационные коды. Носэтого момента вы навсегда должны забыть свои настоящие имена. Вам запрещается сообщать их друг другу, запрещается использовать их. Вы также должны забыть все, что связывает вас спрошлой жизнью. Итак, мы начинаем. Твое имя- Юниси,- обратилась она кдевушке вочках.
        Твое- Бета,- сказала она второй девушке, высокой, крупной, сдлинными рыжими волосами.
        Ты- Стерлинг,- кивнула она веселому, всегда улыбающемуся высокому светловолосому парню, ты- Лоджикс,- обратилась Новелти кневысокому крепкому юноше сдлинными волосами.
        Ипостригись,- добавилаона.
        Тот кивнул. Здесь царила дисциплина.
        -Ты- Метрикс,- сказала Новелти, обращаясь кневысокому, худенькому юноше вочках, сосмешно торчащим хохолком, он казался тихим иробким.
        -Ты- Селена,- это относилось кДиане.
        -Ты- Стражник,- сказала она последнему, высокому, красивому молодому человеку сбольшими зелеными глазами. Он казался умным испокойным. Ктомуже унего был необычайно приятный голос. Вобщем, он положительно понравился Диане.
        -Наверное, вы заметили, что все имена связаны либо синформационными технологиями, либо сбезопасностью,- улыбнулась Новелти.- Впредь, я запрещаю вам обращаться друг кдругу или подписываться как-либо иначе.
        -Акакое отношение имя Селена имеет кинформационным технологиям? Итем более кбезопасности?- удивилась Диана.
        -Самое прямое, иктому икдругому,- усмехнулась Новелти.- Нообэтом ты узнаешь всвое время. Отныне, Селена- твое имя. Помни это всегда!
        Девушка кивнула.
        -Сейчас вы все введете вмой компьютер свои персональные пороли, чтобы пользоваться ими. Они будут открывать вам доступ кпрограммам, атакже квашим личным ящичкам для вещей. Также вы будете использовать их для перемещения между комнатами. Жить, начиная ссегодняшнего дня, вы будете здесь.
        -То есть как это?- Юниси подняла голову,- Акакже родители? Мыже сказали им, что идем навторой тур собеседования!
        -Я дам вам телефон. Вы позвоните им. Искажите, что пока идет обучение, все контакты свнешним миром запрещены. Таковы правила «Системы».
        -Унас нет вещей!- заметила Бета.
        -Они вам непонадобятся.
        -Акакже родители?- тихо произнесла Селена.
        -Они вам тоже больше непонадобятся,- сухо ответила Новелти.- Идите сюда, вам нужно ввести пароли. Незабывайте инепутайте их, это осложнит жизнь всем нам, изаэто я буду наказывать!
        Поочереди они все ввели выбранные пароли, позвонили родителям, которые, непомня себя отрадости, что их дети приняты в«Систему» были согласны налюбые условия, после чего Новелти приказала им следовать заней. Она отвела растерянных ииспуганных новобранцев вобщую комнату, разделенную ширмой надве части- мужскую иженскую, напоминавшую казарму, или что еще хуже, палату вбольницах особого режима. Наокнах здесь были решетки. Здесь было пусто ихолодно.
        Здесь им предстояло жить.
        Глава вторая. Обучение
        -Господи! Ужас-то какой!- произнесла Юниси, опускаясь нажесткую кровать, после того, как заНовелти закрылась дверь.- Как вам это? Что заусловия! Как вбольнице или втюрьме!
        -Мне все это ненравится!- вздохнул Метрикс, протирая очки.
        -Ая никогда прежде неночевала вне дома,- добавила Селена совсем тихо. Ей было непосебе. Она непривыкла кнеудобствам.
        -Кажется, я знаю, кому повезло больше всех!- скептически заметил Стражник, иСелена снова обратила внимание наего низкий красивый голос.
        -Икомуже?- поинтересовалась она, взглянув нанего.
        -Тем ребятам, которые непрошли собеседование!
        Все громко рассмеялись, ивэтот момент дверь отворилась. Напороге стояла Новелти. Она лукаво улыбнулась, иее улыбка говорила: «Скоро, очень скоро вы перестанете смеяться!»
        Она бросила наодну изкроватей вещи. Черные комбинезоны, как унее сомой, блестящие лаковые сапоги, перчатки, итеплые жилеты смножеством карманов.
        -Одевайтесь. Это ваша форма. Все остальные вещи, канцелярские принадлежности, ноутбуки, предметы личной гигиены найдете вящичках. Вящичках поддерживать абсолютную чистоту. Если кто-то забудет пароль надень останется без вещей. Иотноситесь квещам бережно. «Система» тратит чеки наваше обучение. Атеперь одевайтесь!
        Она вышла, иученики приступили кпереодеванию. Извсех личных вещей Селена оставила лишь медальон нашее. Он оставался для нее единственной ниточкой, связывающей ее спрошлым.
        Комбинезон оказался неудобным, тесные сапоги нещадно жали. Девушка почувствовала, что еще немного, ислезы выступят унее наглазах. Чтож. Ладно. Нато это ииспытательный срок. Дальше будет легче. Асейчас им придется потрудиться, чтобы потом работать в«Системе»! Это великая честь дляних!
        -Переоделись?- Новелти оглядела их.- Хорошо. Молодцы. Теперь идемте. Дообеда я расскажу вам осоздании «Системы» инемного обиерархии. После обеда покажу вам все помещения идам почитать материалы. Сзавтрашнего дня начинается настоящее обучение.
        Впросторной классной комнате, оборудованной лучшей компьютерной техникой, Новелти включила вмонтированный встену экран.
        -«Система» возникла шестьдесят лет назад.- Сказала она.- Внастоящий момент, это единственная организация, регулирующая финансовые вопросы вмире. Как вы знаете, сисчезновением бумажных денег иотменой национальных валют, деньги были заменены наединые для всех, так называемые, чеки. Чеки находятся насчетах вбанках вбезналичном виде, также совершаются все расчеты. Наличные чеки встречаются крайне редко. Их могут выдать лишь вредких случаях. Это вам для информации, все подробности вы узнаете позже. Задачей «Системы» является поддержание экономической исоциальной стабильности, соблюдение порядка ввыполнении финансовых операций, контроль зачековыми преступлениями иборьба сними. Именно борьба спреступлениями истанет вашей основной задачей. Вы должны возненавидеть преступников ибороться сними! Скоро вы вступите внаши ряды. Теперь вернемся ксозданию организации. «Система» была создана человеком, гениальным человеком. Да, неудивляйтесь,- усмехнулась она, заметив их изумление,- Всю эту абсолютную мощь, все это совершенство создал всего один человек! Для всех он известен как Администратор. Его личность чтится
встенах «Системы», прошу вас всегда помнить обэтом. Никогда, ни водном разговоре вы недолжны позволить себе ни одного лишнего слова обАдминистраторе или о«Системе» вцелом. Это карается идовольно-таки, сурово! Итак, я продолжу. Администратор был гениальным человеком. Его генетическое строение, его биохимические особенности, функционирование его мозга отличается отпараметров обычных людей. Коэффициент его интеллекта досих пор небыл превзойден никем, кроме этого, устойчивость его психики составляет 140принятых единиц, что как вы знаете, равно абсолютному значению! Тоже можно сказать ипро прочие параметры Администратора. Этот человек гениален вовсем, игениален созданный им механизм- «Система», которому все мы служим икоторый, всвою очередь, служит людям. Это ясно? (учащиеся дружно кивнули). Хорошо. Продолжаем. (Наэкране появился портрет седовласого все еще красивого мужчины) Это Президент «Системы». Внастоящий момент он занимает важнейший пост организации. Его имя также недолжно упоминаться без особой необходимости. (Портрет Президента сменился портретом молодой светловолосой кудрявой женщины). Ее
называют Королева. Она руководит подразделением, которое непосредственно занимается борьбой счековыми преступлениями, то есть всеми агентами «Системы». Ее слово должно быть для вас законом. Если только оно непротиворечит общим законам «Системы».
        Новелти снова нажала кнопку, инаэкране появилось изображение мужчины, которого Селена видела насобеседовании.
        -Его имя Архитектор,- продолжила Новелти.- Он отвечает заработу всех электронных систем исистем безопасности. Вы представляете, какая это ответственность! (получив утвердительный кивок, она продолжила) Нестоит беспокоить его без необходимости. Вы должны быть самостоятельными.
        Наэкране возникло изображение сурового человека, мужчины лет тридцати, блондина скандинавского типа. Его глаза колюче смотрели из-под нахмуренных бровей, тонкие губы были плотно сжаты. Что-то неуловимое вего облике внушало ужас, иСелена поежилась.
        -Это Ликвидатор,- пояснила Новелти.- Инадеюсь, вам посчастливится невстречаться сним. Старайтесь непопадаться ему напути, повозможности. Иеще я. Я занимаюсь подготовкой агентов. Вот все, кого вам нужно знать. Если нет вопросов, идемте, я покажу вам, где можно пообедать.
        Новелти погасила экран, истремительно вышла изкомнаты. Схватив свои вещи, ученики кинулись заней, они чувствовали страшный голод! Пройдя покоридору, Новелти остановилась удвери лифта, ввела пароль, и, сделав знак своим подопечным зайти, закрыла двери. Они бесшумно спустились напервый этаж, и, снова пройдя покоридору, остановились удвери встоловую. Новелти открыла дверь, истало ясно, что кроме них никто необедает. Сотрудники «Системы» держались изолированно. Женщина всветлом комбинезоне поставила настол поднос старелками, ипотом налила каждому жидкого супа изобщей кастрюли ипоставила чашки счаем. Также каждому достался небольшой кусок черного хлеба.
        -Ешьте хорошо,- предупредила Новелти,- Ужина небудет. Идай каждому шоколадку, это нужно для стимулирования работы мозга, пока мы недаем им стимуляторы.
        Женщина послушно выдала им шоколадки, после чего, Новелти удалилась.
        -Черт!- возмутился Стерлинг, помешивая суп,- Ну ипища!
        Поего здоровому виду ибело - розовой коже было видно, что он привык питаться по-другому.
        -Привыкай!- заметил Лоджикс, иСелена удивилась, как подходит кнему этоимя.
        -Да он сама рациональность!- подумала она иулыбнулась.
        -Куда мы попали!- прошептала Бета.
        -По-моему, ребята, нас просто проверяют напрочность, как вармии!- сказала Селена, отхлебывая чай.- Нераскисайте, ато станете, как этотсуп!
        Они продолжали обед втишине, размышляя отом, что пошлет им судьба вовторой половинедня.
        -Тридцать минут прошло!- заметила неслышно появившаяся Новелти,- Обед окончен! Кто недоел, виноват сам! Пойдемте, я покажу вам наши помещения! Инезабудьте помыть посуду, здесь никто необязан что-то завас делать!
        Посуда была чисто вымыта, иНовелти повела их покоридору, казавшемуся бесконечным, ктомуже очень холодному, она находу бегло показывала им таблички надверях.
        -Это лаборатория, это компьютерный класс, сюда вам нельзя, сюда пока тоже нельзя, здесь наш спортзал, тут будем тренироваться, здесь комната для практических занятий, далее несколько рабочих помещений. Сюда вам нельзя, сюда тоже. Аздесь… Нет, впрочем, сюда тоже нельзя. Кстати,- она резко остановилась,- хочу сказать вам, что вы неимеете права никуда отойти без моего разрешения. Это понятно? Никуда вообще!
        -Автуалет?- спросила Юниси, усмехнувшись, она поправила очки.
        -Ничего здесь смешного нет!- оборвала ее Новелти.- Никуда. Втуалет можно без разрешения только ночью, когда меня нет свами. Нопомните, увас неможет быть никакой другой причины, чтобы выйти ночью. Ясно? Юниси, тебе ясно?!
        Юниси молча кивнула.
        -Хорошо. Времени уже много. Теперь идите вкомнату. Там достанете ноутбуки, посмотрите ссылки, которые я дала вам. Кзавтрашнему утру все выучить. И, пожалуйста, ложитесь спать как можно раньше. Завтра будет очень тяжелый день. Первые дни всегда самые тяжелые. Удачивам.
        -Спокойной ночи, Новелти!- вежливо сказал Стражник.
        Новелти почти ласково кивнулаему.
        -Да, еще,- снова обернулась она,- я забыла сказать нечто очень важное. Если кому-то что-то ненравится, несмотря назаключенный контракт, сегодня еще можно отказаться. Как ты, Селена?
        -Мне все нравится,- решительно глядя вглаза Новелти, ответилаона.
        -Хорошо.
        -Я думаю, если нам что-то непонравится, мы уйдем после испытательного срока,- заметил Стражник.
        -Это врядли,- улыбнулась Новелти.- Лучше сейчас. Есть желающие?
        Ответом ей послужило молчание.
        -Хорошо,- она улыбнулась.- Дозавтра.
        Новелти повернулась, играциозной плавной походкой очень спортивного человека проследовала квыходу.
        Остаток вечера ученики провели уэкранов компьютера, пораженные объемом материалов, переданных им Новелти.
        -Ладно, ребята,- сказал, наконец, потягиваясь, Стерлинг, самый, как показалось Селене, недисциплинированный инесерьезный изних,- Как хотите, я отключаюсь!
        -Может, хоть обсудим, вкакой ситуации мы оказались?- предложил Стражник.
        -Нестоит,- ответил ему Метрикс, снимая очки.- Гасите свет. Спать пора, завтра вставать рано!
        -Авы план обучения видели?- поинтересовалась Бета.- Этоже ужас! Такие объемы!
        -Переживем!- подбодрила ее Селена.- Все. Ложимся. Я правда ничего незапомнила, что читала!
        -Акто запомнил?- крикнул из-за ширмы Лоджикс, после чего комната погрузилась втемноту.
        Ночью Селена проснулась. Испуганная, она соскочила скровати, пытаясь понять, где находится. Она надеялась, что все это окажется лишь сном, просто кошмарным сном! Она огляделась посторонам. Три кровати. Водной изних спит она. Рядом скроватями стол, стул изапертая тумбочка. Из-за ширмы доносится мирное посапывание. Это несон. Это реальность. Она здесь, вэтой ужасной комнате! Селена вздохнула. Иона ничего непомнит, изтого, что Новелти велела им выучить! Кажется, та говорила, что ночью можно выйти. Селена взяла стумбочки фонарь, икак была впижаме вышла изкомнаты, освещая себе дорогу. Она дошла дотуалета, открыла паролем дверь, умылась, взглянула насебя взеркало, иснова вышла вкоридор. Возвращаться обратно нехотелось, итут дверь напротив привлекла ее внимание. Девушка подошла кней идернула ручку. Ах да! Пароль! Селена ввела пароль, нодверь осталась запертой. Вздохнув, Селена пошла обратно. Ничего неподелаешь, придется вернуться илечь, даже если неспится!
        -Привет!- окликнул ее чей-то голос.
        Вздрогнув, Селена обернулась. Перед ней стоял Архитектор.
        -Привет!- чуть смущенно улыбнуласьона.
        -Ты ведь Селена?- спросил он.- Как тебе здесь?
        -Мне кажется, здесь тяжело,- ответилаона.
        -Ты справишься! Я тоже буду учить вас. Нопозже. После испытательного срока.
        -Чему?
        -Сейчас это неважно. Доэтого нужно еще дожить. Иди спать, завтра ранний подъем.
        -Можно спросить?- она помедлила,- Почему мне дали это имя? Новелти сказала, что я узнаю обэтом всвое время.
        Он нахмурился.
        -Так почемуже ты спрашиваешь? Если Новелти так сказала, так ибудет. Слово Новелти закон для вас. Атеперь иди. Ипомни, ты- часть «Системы». Ничто, никакие чувства, эмоции, никакая другая жизнь несуществует. Только «Система» ивне ее нет ничего. Помни обэтом. Спокойной ночи.
        Кивнув напрощание, он скрылся заповоротом длинного коридора. Селена проводила его глазами. Этот человек заинтересовал ее, она немогла понять, чем именно, ночем-то он неуловимо отличался отостальных. Когда-нибудь, она обязательно поймет, что выделяло его. Селена вернулась вкомнату, погасила фонарь ипроскользнула вкровать.
        -Эй! Спокойной ночи, Селена!- услышала она голос Стражника.
        -Лучше пожелай мне спокойного дня,- ответилаона.
        -Боюсь, этого неполучится,- улыбнулся втемноте Стражник.
        -Тогда- спокойной ночи,- и, завернувшись водеяло, Селена мгновенно заснула.
        Солнце сменило луну. Пришло утро.
        -Подъем!- раздался громкий голос Новелти, Селена вздрогнула исильнее натянула насебя одеяло, ночь еще только началась!
        -Вставайте, чтобы через две минуты ровно были готовы, уже пять часов!- крикнула Новелти, стягивая сних одеяла,- Я дважды повторять небуду, или останетесь без завтрака! Икстати, Селена, почему ты непослушалась меня, почему пыталась пройти ночью взапрещенное помещение!
        -Откуда ты знаешь?- испуганная, Селена вскочила- сон как рукой сняло.
        -Ввод каждого пароля фиксируется. Помните, ночью ваши пароли открывают только вашу комнату итуалет. Ичтобы больше подобное неповторялось!
        -Хорошо.- Кивнула Селена.
        Да, их ненаминуту неоставляли без контроля!
        Стремительно повернувшись, Новелти вышла изкомнаты.
        Ровно через две минуты, построившись вколонну, ученики проследовали заНовелти встоловую, где им была предложена тарелка пересоленной каши икофе сбутербродом.
        -Питание здесь неважное, как, впрочем, инаше жилище,- скептически заметил Стражник.- Нонавойне, как навойне!
        -Разговоры заедой!- крикнула Новелти, иони продолжили завтрак вполной тишине.
        После этого состоялось занятие вклассной комнате, где Новелти подробно опросила всех попройденному материалу ивынесла вердикт «Очень плохо».
        -Если подобное повторится еще раз, обеда вам точно невидать! Втечение недели. Это ясно? Два часа внеклассных занятий для всех. Теперь еще час нового материала, потом натри часа вспортзал. Потом обед. Потом снова занятия, иснова надва часа вспортзал. Апотом внеклассные два часа. Иплюс еще новый материал назавтра.
        -Номыже невыдержим!- попыталась возразить Селена.- Этого слишком много для первогодня!
        -Это ваши проблемы,- сухо ответила Новелти.- Инадеюсь, это было первое ипоследнее твое возражение. Приступаем. Открываете ноутбуки!
        Несколько часов длились занятия, Новелти ни насекунду непозволяла им ослаблять внимание, поток информациибы непрерывным- это невозможно усвоить сразу!- икмоменту, когда они оказались вспортзале, Селена почувствовала себя совершенно измученной. Новелти открыла тяжелую дверь, иее ученики увидели огромное помещение, оснащенное всевозможными спортивными орудиями, напоминавшее скорее небольшой стадион, анеспортивный зал. Чего здесь только небыло: турники, снаряды, беговые дорожки, всевозможные тренажеры. Селена понятия неимела, как использовать большинство изних! После разминки, вовремя которой страшно мешал комбинезон, последовал бег надистанцию втри километра, издесь мешали сапоги, натиравшие ноги, ктомуже несчастные ученики, непривыкшие ктаким нагрузкам задыхались, хуже всех пришлось бедному Метриксу- физически неподготовленный, он выбился изсил ипосле окончания кросса рухнул намат, пытаясь отдышаться. Боль вбоку становилась все острее, он никак немог восстановить дыхание.
        -Ану-ка вставай!- Новелти подошла, ирывком поставила его наноги. Вее голосе небыло сочувствия,- Ты недолжен проявлять слабость! Сейчас я буду обучать вас искусству самообороны. Это может пригодиться. Иперестань ты задыхаться!- крикнула она Метриксу, лицо которого покрылось смертельной бледностью.- Быстро постройтесь вшеренгу, иповторяйте мои движения. Разомнем мышцы!
        Измученные, они без возражений подчинились приказу.
        -Хватит,- произнесла Новелти, через четверть часа. Селена, струдом открывая глаза, которые закрывались сами собой, смотрела нанее, признавая, что Новелти двигается удивительно легко ипластично. Неужели иони смогут так когда-нибудь! Ради этого стоит терпеть подобные мучения!
        -Теперь вам предстоят занятия налестницах итурниках. Это наулице, водворе. Так что марш водвор.
        -Что?!- вскрикнула Юниси,- Тамже холодно! Амы разгоряченные!
        -Без разговоров! Марш!- крикнула Новелти.
        -Ноздесьже полно турников!- возразил рациональный Лоджикс.
        -Еще одно слово…- начала Новелти, ноникто неответил ей, и, повернувшись, мокрые отпота, ученики проследовали водвор, где втечение часа наморозе ползали потурникам игоризонтальным лестницам, пересекавшим двор набольшой высоте, рискуя сорваться вниз.
        -Достаточно!- крикнула снизу Новелти.- Все очень плохо, кроме Стражника. Эй, парень, ты умница!
        Стражник улыбнулся ей свысоты горизонтальной лестнице, находившейся всеми метрах над землей. Она лукаво улыбнулась вответ.
        -Теперь прыгай!- крикнула Новелти.- Пусть все спускаются полестнице, аты спрыгни вниз!
        -Здесь высоко, онже разобьется!- крикнула Селена.
        -Тебя я непрашивала. Прыгай, когда тебе приказывают! Ипостарайся несломать шею! Живо!
        Несколько секунд поколебавшись, Стражник повис наруках, потом отпустил их, иполетел вниз. Селена зажмурилась, иоткрыла глаза, лишь, когда Стражник, вскрикнув отболи, покатился поземле. Селена бросилась кнему.
        -Как ты, что стобой?!- она склонилась кнему, замирая отужаса.
        -Нога,- еле-еле прошептал он, боль застыла вего красивых глазах.
        -Дай я посмотрю,- Новелти оттолкнула Селену инаклонилась кнему. Несколько секунд она смотрела наего ногу, потом, решительно взяв ее двумя руками залодыжку, резко дернула. Стражник вскрикнул, аНовелти довольно улыбнулась.
        -Оказывать первую помощь вас тоже научат. Атеперь встань. Для тебя насегодня тренировка закончена. Посиди. Ты молодец, что несломал шею. Остальные, построиться!
        Хромая, весь вснегу, Стражник направился вспортзал, остальные построились для дальнейших тренировок. Сил уже небыло, казалось, еще немного, и, потеряв сознание, ученики упадут замертво.
        -Иди-ка сюда!- Новелти прошлась вдоль шеренги ипоманила Стерлинга пальцем. Она улыбнулась.
        -Ты кажешься самым сильным! Я буду пытаться ударить тебя. Пробуй защититься. Используй те приемы, которые я показывала вам. Предупреждаю, бить буду по-настоящему. Здесь все по-настоящему. Готов? Начинаем!
        Стерлинг занял оборонительную позицию, Новелти нанесла первый удар рукой, Стерлинг отклонил его, итутже ее другая рука нанесла ему несколько ударов вобласть солнечного сплетения, и, потеряв равновесие, тот рухнул наколени, согнувшись отболи.
        -Поднимайся! Живо! Противник ждать небудет!- крикнула Новелти, и, когда тот поднялся, снова нанесла удар рукой, потом ногой, ее нога была науровне его плеча, иСтерлинг снова упал, он попытался подняться, новэтот момент сапог Новелти ударил его влицо, иокровавленный, он опрокинулся навзничь, невсилах пошевелиться. Селена, сужасом смотревшая напроисходящее кинулась вперед.
        -Нет!- крикнула она,- Ты неможешь так! Неможешь! Онже неумеет сражаться! Ты недолжна бить его ногами! Онже слабее, ион беззащитен!
        Сдетства невыносившая несправедливости ижестокости, импульсивная иневыдержанная, она бросилась кНовелти, схватила ее заплечи, итутже получила удар кулаком влицо, отбросивший ее назад. Селена снова сделала шаг вперед, сненавистью глядя Новелти вглаза, итутже Новелти, легко подпрыгнув ввоздухе, развернулась, ударив Селену ногой сбоку, удар пришелся вобласть шеи, идевушка, как подкошенная, упала напокрытую снегом землю. Струдом приподнявшись налокте, она вытерла кровь, стекавшую сразбитой губы. Подойдя ближе, Новелти взяла ее заподбородок, заглянув ей влицо.
        -Послушай меня,- сказала она,- ипослушайте все! Никто неимеет права поднять наменя руку. Никто неимеет права ослушаться моего приказа! Понятно?! Селена, понятно?! Встань!
        Струдом, Селена поднялась.
        -Нет. Непонятно. Вы неможете бить нас! Хватит! Я ухожу из«Системы»!- крикнула она, иее глаза наполнились слезами.
        -Доокончания испытательного срока ты можешь уйти из«Системы» только ногами вперед! Ясно?! Имы можем делать свами все, что захотим! Мы должны сделать вас агентами! Вы недолжны быть слабаками!
        -Апосле испытательного срока?- спросила Селена.
        -После?- Новелти улыбнулась.- Впринципе, без вариантов. Таже дорога. Вы неможете покинуть «Систему». Никогда. Вы стали ее частью. Все, что было, осталось впрошлом. Тебе ясно?! Вы навсегда останетесь здесь!
        Ошарашенная, Селена молча кивнула головой.
        -Я неслышу! Ясноли нет?!
        -Ясно.
        -Хорошо. Ичто утебя нашее? Сними немедленно ивыброси! Если я увижу это еще хоть раз, тебе будет очень плохо! Поняла?
        Селена кивнула, ведь унее небыло выбора.
        -Что вэтом медальоне?- поинтересовалась Новелти.
        -Фотография одного человека.
        -Человека, которого ты любишь?- язвительно усмехнулась Новелти.
        -Человека, скоторым я хочу встретиться исказать ему кое-что,- прямо ответила Селена.
        -Ичтоже именно?
        -Что мы много значим друг для друга. Что мы одинаковые люди. Что мы одной крови. Ипоэтому мы должны быть вместе.
        -Крови будет много, твоей точно,- заметила Новелти,- если ты немедленно невыбросишь эту чушь изголовы! Ты ни скем невстретишься иникому ничего нескажешь! Иесли еще хоть раз я увижу этот медальон, то просто отправлю тебя кЛиквидатору! Выброси! Ясно? Атеперь идите наобед. Стерлинг, поднимайся, обеденное время тебе никто непродлевал! После обеда продолжим! Поднимайся!
        Ученики помогли подняться Стерлингу, ивсе вместе, испуганные иподавленные, они отправились встоловую.
        Наследующий день Селена появилась вспортзале всапогах, носки которых были обмотаны скотчем.
        Глава третья. Испытательныйсрок
        Вечером следующего дня Юниси, невыдержав нагрузок, упав накровать, горько разрыдалась.
        -Немогу больше, лучше умереть!- всхлипывала она, размазывая пощекам слезы.
        Бета последовала ее примеру, следующим был Метрикс. Селена непыталась их утешать. Она сидела накровати Стражника имолча смотрела напроисходящее.
        -Как твоя нога?- спросила она, наконец.
        -Уже лучше. Яже даже бегал сегодня. Акак ты? Молодец, как ты решилась так поговорить сНовелти?
        Селена пожала плечами иулыбнулась ему. Он был таким красивым, даже сейчас она немогла непризнать это: высокий, стройный, сбольшими темно-зелеными глазами иприятной улыбкой Стражник, несомненно, был самым красивым парнем, которого ей доводилось встречать. Кроме того, он был умный идобрый, смелый иоткрытый. Само совершенство! Неужели, такие люди действительно существуют?! Стоило попасть в«Систему», чтобы поверить вэто!
        -Я против несправедливости,- ответила она.- Иневыношу жестокости. Ночестно, я нетак уж сильна! Мне кажется, я невыдержу эти три месяца!
        -Постарайся. Эй, ребята! Ну, хватит уже, надоели ваши рыдания!- крикнул Стражник,- Нерасслабляйтесь, невремя плакать! Завтра подъем впять!
        -Иникаких выходных,- добавила Селена, перебираясь насвою кровать.- Хватит, правда, давайте спать!
        Утром зазавтраком Новелти придирчиво оглядела ее, иостановилась взглядом наее сапогах.
        -Бестолочь! Ты уже успела испортить сапоги! Учти, нановые можешь нерассчитывать!
        -Я нехочу, чтобы «Система» несла затраты из-за меня,- ответила Селена,- Меня устраивают иэти.
        -Хорошо!- Новелти осталась довольна ее ответом,- Носмотри, бегать будешь также, каквсе!
        Селена молча кивнула.
        Дни сменяли друг друга, икаждый был похож надругой: нехватка еды, невыносимый холод вкомнатах, недающий уснуть поночам, полный контроль Новелти ибеспрекословное подчинение ей, запрет налюбое высказывание собственной мысли, насаждение стереотипов изаконов, покоторым развивается «Система», сверхчеловеческие физические иумственные нагрузки. Находясь всостоянии постоянного стресса, боясь сделать шаг всторону, угнетенные ираздавленные морально, ученики забывали свои имена, свою прошлую жизнь, забывали, кто они есть насамом деле изачем пришли сюда. Их интересовало лишь выживание, адля этого нужно было подчиняться Новелти. Она стала их Богом, они несмели ослушатьсяее.
        Селена изменилась, она стала жестче, сильнее, новтоже время чувство постоянной усталости, боли отбесконечных ударов, наносимых Новелти натренировках ивне их, поселилось вней, ипоночам она часто плакала, уткнувшись вподушку. Это небыли слезы горя или отчаяния. Это были слезы усталости истраха. Остальные ученики тоже были теперь замкнутыми имолчаливыми, вих глазах застыли испуг ипечаль, илишь Стражник иногда пытался шутить, нонад его шутками уже никто несмеялся.
        Инаконец, пришел день, когда всем стало ясно- шутки закончились. Уних были очень серьезные проблемы, скоторыми невозможно бороться, которые неимели решения.
        -Сегодня будет тренировочное сражение!- объявила Новелти поокончании двух месяцев, собрав учеников нахолодном заднем дворе.- Разделитесь надве команды. Ваша задача- добраться довершины баррикады иснять знамя. Вы будете вооружены деревянными дубинками! Сражайтесь друг сдругом. После того, как будут побеждены враги, сражайтесь сосвоими. Недайте другому добраться дознамени! Увас полчаса. Занимайте позиции!
        Вкоманде Селены были Стражник иСтерлинг. Вторая состояла изчетырех оставшихся. Селена оглядела баррикады, возведенные водворе, взяла свою дубинку. Знамя было высоко, очень высоко, наверное, метрах втридцати отземли, туда нелегко будет подняться!
        -Время пошло!- крикнула Новелти, исразных сторон две команды бросились набаррикаду.
        Размахнувшись, Селена дубинкой ловко сбила Юниси сног иполезла вперед, оглянувшись вниз, она увидела Стражника, сражавшегося сБетой иМетриксом, иСтерлинга, сцепившегося сЛоджиксом. Она продолжила лезть вверх, остальные догоняли ее, норовя ударить поногам, то идело кто-то срывался. Селена, падая, оцарапала руку обострый край баррикады, вытерла кровь, ивэтот момент наее плечо опустилась дубинка Беты, подбежал Лоджикс, вдвоем они недавали ей подняться, иона пыталась уворачиваться отударов, которые ей наносили. Чья-то рука отбросила Бету всторону. Это был Стражник. Селена вскочила наноги.
        -Порядок?- крикнулон.
        -Ок, спасибо!- ответилаона.
        -Десять минут!- крикнула снизу Новелти.
        Стражник ловко сбросил Бету иЛоджикса вниз. Теперь им уже неподняться вовремя! Стерлинг иЮниси тоже были внизу.
        -Мы вдвоем!- крикнул он Селене,- Полезли! Скорее!
        -Агде Метрикс?- оглянуласьона.
        Стражник прищурился. Метрикса нигде небыло, они потеряли его извиду!
        -ОГосподи, вотже он! Смотри!- глаза Селены расширились отужаса, иона подняла руку вверх.
        -Вау!- прошептал Стражник, глядя туда, куда указывала ее рука. Навысоте двадцати- двадцати пяти метров над землей, погоризонтальной перекладине полз Метрикс, его худое тело выделялось набледно-голубом фоне неба, казалось, еще чуть-чуть ион доползет дознамени, иему останется лишь удачно спрыгнуть вниз!
        -Что вы стоите!- закричала Новелти,- Сбейте его оттуда! Остановите его! Увас еще семь минут! Вам нужно знамя, скорее, да нестойтевы!
        Стражник сделал движение вперед, ноСелена схватила его залокоть.
        -Ты что, хочешь сбить его?!- спросила она,- Онже самый слабый изнас! Я незнаю, как он забрался туда икак доползет, ноесли мы собьем его, он погибнет! Пусть лучше знамя достанетсяему!
        Стражник поднял голову, глядя, как Метрикс, такой маленький ислабый, напрягая все силы, ползет поперекладине.
        -Ты права,- согласился он.- Толькобы он дополз! Он невыдержит!
        -Увас пять минут! Да поднимайтесьже!- крикнула Новелти, иСелена соСтражником побежали наверх, они продолжали карабкаться, неспуская глаз сМетрикса. Ивдруг Селена остановилась. Ее нервы были напределе, отволнения кровь прилила кщекам.
        -Метрикс!- крикнула она,- Держись! Держись крепче! Тебе еще метр иты будешь украя баррикады! Мы поможем тебе спуститься! Еще метр! Проползи еще метр! Стражник, быстрее, онже сорвется вниз!
        Измученный, Метрикс пополз вперед, перед глазами все расплывалось, все закрывали красные пятна. Внезапно его ноги соскользнули сперекладины, ион повис наруках, беспомощно раскачиваясь ввоздухе, пытаясь достать ногой докрая баррикады. Селена иСтражник были уже рядом. ДоМетрикса им оставались считанные метры, истолькоже дознамени, новдругую сторону.
        -Одна минута!- крикнула Новелти.- Бросайте его, бегите кзнамени! Скорее!
        НоиСелена, иСтражник бежали ккраю баррикады, где наперекладине висел несчастный Метрикс, державшийся изпоследнихсил.
        -Давай, еще немного! Мы вытащим тебя!- Селена иСтражник протянули кнему руки, Метрикс дернулся вперед, ивэтот момент его вспотевшие отусилий руки соскользнули сгладкого железа перекладины, ноодну секунду его нога коснулась самого края баррикады, апотом, сорвавшись, он скриком полетел вниз. Селена, бросившись вперед, пыталась поймать его, нобыло поздно. Сужасом смотрела она, как его тело, упав спочти тридцатиметровой высоты, лежало теперь уподножья баррикады. Невсилах пошевелиться, она продолжала смотреть, апотом кинулась вниз- кМетриксу.
        -Возьмите знамя, черт побери!- кричала Новелти,- Семь секунд!
        Неслушая ее, Селена, перепрыгивая соступени наступень, бежала вниз.
        -Время!- крикнула Новелти!- Молодец Стражник! Умница! Знамя твое! Спускайся!
        Селена обернулась. Позади нее шел Стражник, сознаменем вруках. Через пару минут они уже были умертвого тела Метрикса.
        -Онже погиб!- сужасом прошептала Селена, глядя наНовелти.
        Как она может, как может говорить окаком-то знамени, когда человек погиб! Погиб поее вине! Селена почувствовала, что холодеет отстраха, отчаяние черной пеленой окутало ее сознание, ией казалось, что еще чуть-чуть, иона тоже упадет наземлю, упадет рядом сним, чтобы уже никогда неподняться снова.
        -Он был слаб для «Системы»,- спокойно пожала плечами Новелти.- Этоже испытательный срок. Естественный отбор.
        -Что?!- Селена неповерила своим ушам,- Какой срок?! Что вы скажете его родителям?!
        -Неволнуйся. «Система» знает кому ичто следует сказать. Ипрекратить разговоры. Ты должна была бежать зазнаменем, аневниз, ясно? Яже приказывала тебе! Атеперь, марш наобед! Тело уберут.
        Новелти совершенно спокойно развернулась инаправилась квходу вздание.
        Казалось, случившееся было для нее обычным делом, наее лице небыло ни чувства вины, ни испуга. Она словно инезаметила трагедии.
        Селена обернулась ивзглянула вкрасивые глаза Стражника.
        -Почему ты побежал зазнаменем?- крикнула она.- Почему побежал, когда погиб наш друг?!
        -Незнаю,- тот растерянно пожал плечами.- Она кричала: «Возьми знамя, возьми знамя!», вот я ивзял. Я как солдат, послушался команды!
        -Как робот, анекак солдат,- горько произнесла Селена.- Мне так жаль его! Бедняжка, он был таким умницей, так хорошо разбирался втеории! Итаким галантным, все время пододвигал мне стул! Ион был самым слабеньким изнас, его недолжны были так гонять! Это неправильно! Это жестоко! Наши тренировки опасны!
        Она вытерла набежавшие слезы.
        -Жестоко,- согласился Стражник.- Здесь вообще сурово, ты еще незаметила? Навойне, как навойне, Селена. Держись! Я отнесу это чертово знамя, какже я его ненавижу! Подожди меня. Ипойдем обедать.
        Селена молча кивнула головой, сжав зубы, чтобы неразрыдаться.
        Наследующее утро все словно забыли осуществовании Метрикса инеупоминали его имени, хотя Селена все еще чувствовала грусть, глядя наего опустевшую кровать. Носейчас было недоэтого, им нужно было выживать. Прошло два месяца. Ипоследний месяц обучения будет посвящен именно чековым преступлениям, изучению их структуры ивозможностей борьбы сними. Для этого они ибыли здесь, для этого итерпели все эти ужасные мучения. Они станут служить благородному делу, они остановят преступников, пытающихся присвоить накопленные трудом сбережения честных людей. Они страдают ради светлой идеи, эта мысль вдохновляла их, позволяя переносить все тяготы пребывания встенах «Системы».
        -Итак, я поздравляю вас сэтим важным событием. Надеюсь, вы чувствуете тоже радостное волнение, что ия!- улыбнулась им Новелти, когда они оказались вклассной комнате, после завтрака.- Открывайте файл, изаписывайте. Приступим. Существует два вида чековых преступлений. Первые изних связаны сбезналичным движением чеков, вторые сналичным использованием. Селена! Расскажи все, что ты прочитала вчера всборнике законов «Системы», что касается наличных чеков, их использовании ивозможных сними преступлений.
        Девушка поднялась.
        -Использование наличных чеков резко ограничено ивозможно вредких необходимых случаях. Первое: вслучаях, связанных сгосударственной безопасностью, второе- вслучаях, связанных сбезопасностью «Системы», этот случай касается только Президента, допуск кхранилищу наличных чеков возможен только при полной его идентификации поимпульсам нервной системы, отпечаткам пальцев исетчатке глаза. Также возможно использование наличных чеков вредких случаях стихийных бедствий, если данное бедствие произошло врайоне, несвязанном электронными коммуникациями с«Системой», то есть всамых удаленных точках Планеты. Кроме этого, есть исключение, я читала впятом томе Кодекса «Системы», что возможно использование наличных чеков паломниками, отправляющимися насовершение религиозных обрядов ксвятым местам, например вМекку или Иерусалим.
        -Этот пункт был отменен двенадцать лет назад!- возразил Лоджикс.
        -Совершенно верно,- ответила Новелти.
        -Однако,- возразила Селена,- вседьмом томе Кодекса я видела сноску, что внастоящий момент этот закон действует для лиц исповедующих религию древней Мьянмы, иотправляющихся туда ксвятым местам!
        Брови Новелти взлетели вверх.
        -Ты прочитала седьмой том? Да еще так внимательно? Молодец! Доседьмого тома обычно никто недоходит! Агде ты его нашла? Увас вкомпьютерах егонет!
        -Я была вбиблиотеке бумажных книг, Архитектор выдал мне доступ.
        -Ладно, хорошо, что ты находишь время для дополнительных занятий!- Новелти кивнула.- Какбы там ни было, лиц, исповедующих эту религию внастоящий момент почти нет, ипотом человеку пришлосьбы доказать это, предоставить документы. Представляете, как низка вероятность подобного мошенничества? Вообще для мошенничества сналичными чеками мало лазеек. Что вообще возможно? Незаконное обналичивание своих чеков, ичто гораздо хуже, обналичивание чужих. Возможно также проникновение вхранилище ипохищение чеков, ноэто уже называется воровством. Возможна также фальсификация. Сейчас мы рассмотрим все эти варианты.
        Первый. Обналичвание своих чеков. Здесь я думаю все понятно. Либо мошенник должен выдать себя заПрезидента, что как вы понимаете, исключается, либо дезинформировать нас оцели снятия чеков. Так или иначе, мы полностью идентифицируем его личность, сканируем мозг, поэтому обман здесь никак невозможен. Впринципе, тоже относится икобналичиванию чужих чеков. Фальшивые чеки также отслеживаются сканерами «Системы» безошибочно. Что касается проникновения вхранилище… Это достаточно сложное занятие, позже вы попробуете сами, чтобы знать. Надеюсь, останетесь живы. То есть, совершить преступление, связанное сналичными чеками пока еще никому неудавалось. Естьли вопросы?
        Селена подняла руку.
        -Как производится идентификация исканирование мозга?
        -Во-первых, мы проверяем стандартные вещи, такие как нервные импульсы, сетчатку, атакже реакцию зрачка, биение сердца, некоторые биохимические процессы. Кроме того, существует процедура установления личности человека. Ее мы изучим чуть позже. Какие еще вопросы?
        -Ачто случается спреступниками, которые были пойманы?
        -Все преступники были пойманы, для этого мы итренируем агентов,- отрезала Новелти, сделав ударение наслове «все».- Их ликвидировали, электронным сигналом излучателя, всоответствии спроцедурами «Системы». То есть, проще говоря, они были казнены. Убиты. Вопросы есть? Хорошо. Продолжаем. Стражник. Какие виды преступлений сбезналичными чеками возможны?
        Стражник рассеянно потерлоб.
        -Ну, например, занесение вируса вэлектронную сеть…
        -Это сюда неотносится. Все попытки компьютерных взломов, сбоев систем, вирусов вы рассмотрите отдельно, сАрхитектором. Меня интересуют только безналичные чеки.
        -Тогда… Перевод чужих чеков себе, или воплату своих покупок. Подделка чужих паролей иперсональных идентификационных кодов сцелью использования их чеков. Списание денег сосчетов банков путем изменения балансов повсем их операциям… Хотя это тоже связано свзломом сетей…
        Вродебы все. Это я так рассказал, вобщем…
        Новелти кивнула.
        -Да уж. Очень вобщем. Мы подробно будем разбирать каждый случай. Унас остается еще час доспортивных тренировок. (Селена почувствовала, что вздрагивает отужаса. Неужели им придется вернуться туда! Туда, где погиб Метрикс!) Поэтому сейчас я расскажу вам осамом важном, опреступлении совершенном ровно пятьдесят шесть лет назад неким Виктором Базили. Это самое крупное преступление завсю историю «Системы». Погениальности замысла итонкости плана ему досих пор нет равных. Сумма уведенная им составила 150млн чеков. Еслибы сумма была меньше, мы врядли бы сумели найти его. Виктор Базили разместил всети небольшой магазин, наодной изстраниц сайта, вмомент регистрации программа считывала иобрабатывала регистрационные номера покупателей, покоторым они однозначно определялись банками. Впринципе- банальная уловка, многие преступники используют этот примитивный трюк для изготовления фальшивых карт. Гораздо интереснее то, что произошло дальше. Получив около нескольких тысяч номеров, он закрыл магазин, ипутем долгого подбора комбинации сточностью до99% установил принцип формирования данных номеров иих привязанность
кбанковским счетам.
        То есть, этот человек распознал принцип, покоторому внашей системе происходит генерация кодов. Позднее, мы расскажем вам онем, ночтобы кто-то посторонний дошел доэтого! Нужно быть абсолютным гением! Базили был злым гением, его преступный ум- поистине велик. Нопомните- он враг, он- тот, кого вы ненавидите, тот, чьи действия вызывают ввас отвращение. Только так вы станете настоящими агентами «Системы»! Продолжим. После, Базили, взломав одну изсистем безопасности крупного банка, разместил там программу, позволяющую ему округлять значение суммы перевода додесятка чеков вмомент перевода сизвестных ему персональных счетов. При этом осуществлялась корректировка общего баланса банка, иденьги уходили незамеченными. Представляете, почеку скаждой операции, втечение месяца наего счете появилась сумма в150млн. Эту сумму он собирался списать надоходы отсетевых магазинов, распределив их между десятками точек. Мыбы никогда несмогли обнаружить его, еслибы вероятность определения им номера счета составила 100%. Однажды, посчастливой случайности, он ошибся. Его программа дала сбой. Имы вычислили его. Завтра мы
подробно посмотрим его программу ипринцип ее работы. Скажу только, что внастоящий момент, совершение таких преступлений невозможно, наши сети защищены теперь отлюбого подобного или иного проникновения. Вслучае проникновения все операции мгновенно останавливаются доотключения источника проникновения. Запомните это имя. Виктор Базили. Один изглавных врагов «Системы». Его имя занесено вчерные списки, там оно иостанется.
        -Что сним сделала «Система»?- поинтересовалась Юниси.
        -Уничтожила.
        -То есть ликвидировала?- подал голос Стерлинг.
        -Стерлинг!- Новелти сурово взглянула нанего.- Ты всегда говоришь невпопад! Еслибы я хотела сказать ликвидировала, ябы так исказала! Процедура уничтожения отличается отпроцедуры ликвидации. При ликвидации человек умирает. Это все. При применении процедуры уничтожения уничтожаются все файлы, заведенные наданного человека, все сведения онем. Также сцелью уничтожения его генетических кодов, ликвидируются все его близкие родственники. Человек иего следы полностью стираются слица Земли. ОтВиктора Базили осталась лишь его программа, да ито вразобранном виде, ввиде экспоната.
        Стерлинг нахмурился, аСелена вздрогнула. Убивают даже родных приговоренного- что заневыносимая жестокость! Почемуже «Система», выступавшая стражем порядка всовременном мире так жестока?
        -Ноэта процедура применялась нечасто,- заметила Новелти, чтобы успокоить учеников.- По-моему, всего три раза завсю историю «Системы». Я точно непомню. Наэтом закончим. Пойдемте вспортзал! Нам нужно тренироваться. Продолжим после обеда.
        Вовторой половине дня Новелти продолжила обучение установлению личности человека для «Системы».
        -Каждый человек в«Системе» идентифицируется однозначно поидентификационному коду ипаролю. После этого проверяется сетчатка глаза иотпечатки пальцев. Вряде случае, есть исчерпывающий перечень, кэтим случаям относится иобналичивание чеков, проверяются биохимические процессы иритмы биения сердца, потом реакция зрачка инервные импульсы. Итак, предположим какой-то человек, пусть даже я, пусть даже Президент, пусть даже Администратор, мир его праху, попросит вас допустить его кперсональному счету, вы должны сказать следующее: «Здравствуйте. Мы рады приветствовать вас отимени „Системы“. Пожалуйста, назовите ваш идентификационный код. Спасибо. Введите ваш пароль. Пожалуйста, взгляните наэкран. Теперь приложите руку кжелтому пятну наэкране. Это займет всего несколько секунд. Спасибо. Чем мы моглибы помочь вам?» Вслучае если человека интересует обналичивание вы говорите следующее: «Вэтом случае мы должны проверить ваши биохимические параметры, что необходимо для обеспечения безопасности функционирования „Системы“. Пожалуйста, поднесите руку ксканеру. Держите десять секунд.» После этого дотрагиваетесь
карманным сканером долба человека. Если все совпадает, происходит обналичивание. Это должно отлетать отзубов. Потренируемся. Селена! Представь, что я прошу тебя помочь мне счековой операцией. Начинай.
        Селена кивнула.
        -Здравствуйте,- сказала она,- Пожалуйста, назовите вашкод…
        Соглушительным грохотом стальная указка Новелти обрушилась настол Селены.
        -Стоп!- крикнула та, непытаясь скрывать ярости.- Агде «Мы рады приветствовать вас»? Ичто заинтонации! Вы должны говорить четко, твердо, ваш голос должен быть стальным, внем недолжно быть дрожи! Вы агенты или черт знает кто?! Заново!! Инеошибайся!
        Опустив голову, Селена кивнула.
        -Я постараюсь,- тихо ответилаона.
        Дни этого месяца пролетели также, как ипредыдущие, сутра довечера тренировали они порядок установления личности, заучивали наизусть законы «Системы», выслушивали истории про Виктора Базили идругих мошенников, разбирали достоинства инедостатки его программы, изучали все способы несанкционированных операций, обычные ошибки агентов «Системы», снова иснова Новелти преподавала им боевые искусства; физические ипсихические нагрузки увеличивались скаждым днем, икаждый час стал для будущих агентов борьбой завыживание. Для того чтобы выдержать это, им стали давать стимуляторы ипсихотропные препараты. Единственное, что поддерживало их вэти минуты, была мысль отом, что они страдают ради благородной цели, что когда-нибудь они встанут назащиту «Системы» иинтересов людей ипресекут преступные действия тех, кто пытается незаконно присвоить накопленное другими путем долгого иупорного труда, путем служения наблаго всей планеты.
        -Вы должны возненавидеть преступников, возненавидеть всем сердцем инезнать сострадания кним,- учила Новелти.- Преступник идет против «Системы», для вас он нечеловек. Для вас он- враг. Нет ничего хуже преступления против «Системы»!
        Эти слова они повторяли помного раз вдень, они врезались вих память, они были записаны вих сердцах.
        Преступник- это враг. Ииначе быть неможет.
        Впоследний день испытательного срока Новелти иАрхитектор холодно поздравили учеников, сообщив, что после окончания им предстоят еще два месяца обучения, итолько тогда они станут действительно частью организации под названием «Система».
        -Пообедайте, иотдохните два часа,- сказала им Новелти непривычные слова,- вечером вас ждет малоприятная процедура.
        -Какая?- поинтересовался Стражник.
        -Будете присутствовать при ликвидации.- Ответилаона.
        После этого она иАрхитектор удалились без дальнейших объяснений.
        После обеда ученики провели два самых лучших часа смомента пребывания в«Системе», они просто сидели всвоей комнате, разговаривали, шутили исмеялись. Кошмар окончился! Испытательный срок подошел кконцу!
        -Родители неузнают нас!- улыбнулся Стражник,- Мы так похорошели!
        -Да несмеши!- прыснула Юниси,- Мы измученные, как узники подземелья!
        -Лоджикс так ивовсе похож напривидение,- заметил Стерлинг.- Кстати, сдлинными волосами тебе было лучше!
        -Абудто я незнаю!- буркнул Лоджикс.- Отращу, вот только выйду отсюда! Аздесь как втюрьме, втюрьмах всегда бреют!
        -Представляете, еслибы нас сСеленой побрили!- засмеялась Бета.
        -Ребят, пока есть время, я хотела заскочить кАрхитектору,- Селена поднялась.- Я нехочу, чтобы кмоменту окончания срока уменя остались вопросы. Думаю, он сможет помочьмне!
        -О, она всегда думает лишь обучебе! Расслабься хоть иногда, девушка!- Стражник схватил ее заруку, ноона вырвалась, опрокинув его накровать. Вответ он ударил ее подушкой, иона ответила темже.
        -Ты небоишься встретиться сразъяренной Новелти?- улыбнулся Стерлинг.
        -Я ничего небоюсь, ты незаметил?- засмеялась Селена.
        Она прошла покоридору долифта иподнялась напоследний этаж. Здесь, заповоротом жил Архитектор. Обычно здесь было тихо. Носейчас, Селена услышала голоса, доносившиеся из-за поворота. Архитектор иНовелти! Против своей воли девушка остановилась, прислушиваясь.
        -Иктоже?- спросил Архитектор.
        -Стерлинг иБета.- Ответила Новелти.
        -Я согласен насчет Стерлинга. НоБета… Я сомневаюсь. Думаю, что нестоит.
        -Таково мое решение,- возразила Новелти.
        Голоса удалялись, Селена слышала лишь, что Архитектор пытался вчем-то убедить Новелти, нота была непреклонна.
        -Очемже они говорили?- думала Селена,- Чего они хотят отСтерлинга иБеты? Может, они будут уволены? Новелти всегда говорила, что Стерлинг слишком инфантилен, аБета слишком нерасторопна для «Системы»… Так или иначе, неподходящий момент для разговора сАрхитектором.
        Селена задумалась. Почему-то ей казалось, что Архитектор относится кней ссимпатией, хотя, какая симпатия возможна здесь? Он всего лишь часть «Системы», как иНовелти. Как иПрезидент. Как иЛиквидатор. Для него она лишь ученица. Способная ученица иничего больше!
        Селена вспомнила опредстоящей Ликвидации, имурашки побежали поее коже.
        Заэти месяцы Селена лишь несколько раз сталкивалась сЛиквидатором вкоридорах, икаждый раз ее бросало вдрожь отего холодного ледяного взгляда, отего уверенной походки, казалось, если перед ним окажется запертая дверь, он пройдет исквозьнее…
        Если вмире существовал хоть один человек без души ибез сердца, несомненно, это был именноон!
        Спустившись вкомнату, Селена промолчала обуслышанном.
        -Надеюсь, после испытательного срока здесь будет весело!- сказал Стерлинг,- Нас выпустят, мы пойдем вкакой-нибудь клуб инапьемся хорошенько!
        -Ая пойду помолиться задушу бедного Метрикса,- грустно заметила Бета.
        -Бета, ненужно грустить,- Селена ободряюще обняла ее,- Все будет хорошо. Метрикс погиб, это трагедия. Ноэто несчастный случай. Новелти жесткий человек, нопо-другому здесь инельзя!
        -Я знаю,- Бета ласково улыбнулась.- Знаете, мы все так сдружились заэти дни! Хотя, казалосьбы, наоборот, мы должны былибы утратить человеческий облик!
        -Слава Богу, этого непроизошло!- логично заметил Лоджикс.
        -Ты-то, мне кажется, начинаешь терять!- заметил Стражник, после чего они сЛоджиксом сцепились вшутливом поединке.
        Дверь отворилась, напороге возникла Новелти, ивеселье мгновенно замерло.
        -Через пять минут жду вас впомещении для ликвидации. Ипомните, чтобы ни случилось, вы должны молчать исоблюдать абсолютное спокойствие. Чтобы ни случилось! Кто ослушается, будет очень сурово наказан! Ипообщается сЛиквидатором. Будет присутствовать Королева. Неопозорьте меня!
        Ровно через пять минут, сзамиранием сердца они перешагнули порог ликвидационного помещения. Селена огляделась: белые стены, несколько стульев, посреди комнаты: небольшой, попояс человеку, каменный столб, помещение удивительно напоминало камеру, вкоторый впрошлые времена находился электрический стул. Сейчас такая казнь была признана негуманной.
        Ивсе-таки, отего отсутствия, обстановка нестала менее жуткой.
        -Уменя сейчас волосы зашевелятся!- шепнул Стражник Селене, иона сулыбкой потрепала его поголове.
        Рядом состолбом находился Ликвидатор. Настульях сидели Королева иАрхитектор. Новелти подошла кним, и, пожав протянутую руку Королевы, присела рядом. Ученики, поприветствовав Королеву, разместились позади.
        -Начинайте,- коротко сказала Королева.- Уменя мало времени.
        Она устало зевнула.
        -Хорошо.- Новелти кивнула Ликвидатору.
        -Студент Стерлинг, подойдите ко мне!- приказал он, иСелена вздрогнула.
        Секунды, когда улыбающийся Стерлинг шел кЛиквидатору, показались ей словно замедленной киносъемкой, вее сознании возникли слова «Стерлинг иБета», ее глаза раскрывались все шире ишире, иона беспомощно оглядывалась насвоих друзей, нолишь непонимание отражалась наих лицах. Стерлинг иБета! Ликвидационный зал! Ее сердце сжалось отужаса.
        Стерлинг тем временем остановился рядом сЛиквидатором, положив, как ибыло приказано руки навершину столбика.
        -Студент Стерлинг,- продолжил Ликвидатор безжизненным голосом,- Я сообщаю вам, что вы проявили недостаточно старательности при прохождении испытательного срока инеможете стать агентом «Системы». Вы несерьезно относились кзанятиям, вы плохо изучали теорию иленились вовремя спортивных тренировок. Тест показал, что вы усвоили только 70% всего материала. Этого очень иочень мало. Всвязи сэтим поокончании испытательного срока вы получаете неудовлетворительную оценку ивсоответствии спроцедурами «Системы», будете ликвидированы.
        Стерлинг улыбнулся.
        -Непонял? Меня что, увольняют?- спросил он, смело глядя вмутные глаза Ликвидатора,- Ну так я нежалею! Я исам уже хотел покинуть этот гостеприимный кров!
        Ликвидатор поднял излучатель.
        -Вот видите, вы действительно плохо усвоили материал,- ответил он.- Иначебы вы знали, что именно подразумевает процедура ликвидации!
        Намиг страх отразился ввеселых глазах Стерлинга, потом вспыхнул излучатель, электронный импульс необычайной силы пробежал понервным клеткам нерадивого ученика, его тело вздрогнуло, апотом, уже безжизненное, медленно осело накаменныйпол.
        -Смерть была мгновенной,- спокойно сообщил Ликвидатор, иСелена поняла, что эта фраза также является частью процедуры.
        Ученики молчали, как ибыло приказано. Никто нехотел иметь дело сЛиквидатором.
        -Бета!- приказала Новелти.
        Бета сделала шаг вперед иСелена увидела отчаяние вее глазах, икрепко сжала руку подруги. Она была бессильна помочь ей чем-либоеще.
        -Ненужно,- снова зевнув, сказала Королева, поднимаясь ипоправляя свои непокорные светлые кудряшки,- мы посоветовались сАрхитектором, можно оставить ее наследующие два месяца, атам посмотрим. Студенты, я поздравляю вас суспешным окончанием испытательного срока! Надеюсь, вы оправдаете наше доверие!- улыбнулась она, покидая помещение.
        Архитектор последовал заней. Наего лице также небыло никаких эмоций. Хоте нет, кажется, вего глазах светилось удовлетворенность- Королева оставила жизнь Бете, его мнение что-то значит встенах «Системы»!
        -Новелти…- Селена сделала шаг вперед.
        Новелти стремительно подняла руку.
        -Завтра,- сказала она.- Завтра я отвечу навсе ваши вопросы. Атеперь- быстро спать! Вас ждет ранний подъем! Марш вкомнату, иневыходить доутра!
        Этой ночью никто, изнаходившихся вкомнате, неуснул. Бета иЮниси, обнявшись, тихо плакали вуглу, Стражник расхаживал покомнате, Лоджикс только бормотал себе под нос: «Сигаретубы мне!» АСелена разглядывала сквозь зарешеченное окно качающиеся ветки деревьев.
        Внебе светила серебристая полная луна.
        -Ладно, ребята,- произнес, наконец остановившись, Стражник.- Я скажу то, что вы все боитесь сказать! Мы все хотим уйти отсюда. Наши друзья погибают здесь! Мы нехотим работать на«Систему», даже ради блестящей карьеры! Мы хотим бороться против преступности. Ачто творится здесь? Разве это непреступления? Это преступления, причем безнаказанные! Я прав? Тогда давайте, соберем вещи!
        Его слова повисли вгробовой тишине. Апотом Селена ответила:
        -Нет, ты неправ. Завтра Новелти расскажет нам все. Мы узнаем всю правду о«Системе»! Возможно, мы чего-то непонимаем. Никто неможет совершать преступлений безнаказанно. Это беспредел, ав«Системе» неместо беспределу. Это серьезная организация! Подождем завтрашнегодня.
        Глава четвертая. Система
        Наследующий день, бледные иподавленные, как заключенные, которых ведут наказнь, они собрались уже вдругом лекционном зале, просторном исвободном, изаняли места наскамьях, когда натрибуне появились Новелти, Королева иАрхитектор.
        -Молодые агенты!- Новелти впервые назвала их так,- Мы рады приветствовать вас здесь. Сейчас я расскажу вам несколько вещей, которые являются основными для любого, работающего в«Системе». Ипомните- любой закон «Системы», как слова любого вышестоящего лица, должен быть исполнен беспрекословно.
        Ее слова были встречены молчанием, иона продолжала:
        -Вы, конечноже, хотите узнать овчерашней ликвидации. Я объясню вам. Унас нет иного выбора. Те, кто попали в«Систему», немогут покинуть ее стен, так как получают доступ ксведениям чрезвычайной важности. Это относится киспытательному сроку, итем более сотрудникам «Системы». Выбора нет. Либо вы станете частью «Системы», либо будете ликвидированы ею. Стерлинг несмогбы стать агентом. Его пришлось ликвидировать. Это необходимость. Понятно?
        Стражник поднялся.
        -Я, нет, мы все хотим знать, как может государственная организация ликвидировать людей? Убивать их безнаказанно?- прямо спросил он.- Это называется ненеобходимостью. Это беззаконие, Новелти! Имы требуем объяснений!
        Новелти улыбнулась.
        -Вот мы иподошли кглавному. Ты всегда был умницей, Стражник! Сядь! Ипослушайте! «Система» негосударственная организация. Где государство? Его несуществует. Где закон? Его тоже нет! Существует лишь «Система». Иничего кроме нее. Вы думаете, «Система» является организацией контролирующей все финансовые потоки вмире? Организацией, где хранятся все деньги всех людей? Да, это так. Нонетолько это. «Система» является организацией контролирующей все потоки вмире. Весь мир! Все, что есть, все компании, осуществляющие свою деятельность где-либо, принадлежат нам. Вбазе «Системы» хранятся сведения обо всех людях, живущих напланете. Закаждым их шагом ведется неусыпный надзор. «Системе» известно все иобо всем. Более того, действия всех людей, хотят они того или нет, подчинены «Системе». Средства массовой информации, культура, политика- все работает нанас. Поэтому нам неперед кем отчитываться заликвидацию. Люди лишь роботы, трудящиеся наблаго укрепления «Системы». Администратору было нелегко подчинить себе мир, ноон был гением. Постепенно ему удалось заставить людей мыслить ижить врамках «Системы», компьютеры,
принадлежащие нам, стали неотъемлемой частью их жизни, азатем заменили исаму жизнь. Они работают, чтобы иметь доступ ккомпьютерам, без которых непредставляют жизни, вто время как уже давно неони управляют машинами, амашины управляют ими. Так что все их деньги, находящиеся в«Системе», посуществу всего лишь деньги «Системы», людям они ненужны, так как илюдей, свободных от«Системы» несуществует. Став ее частью, вы все сможете принять участие вуправлении миром! Теперь вы понимаете, как вам повезло? «Система» всемогуща, такимиже станете ивы! Вы- будущие повелители мира!
        Стражник задумчиво кивнул.
        -Теперь я как никогда понимаю, как повезло тем, кто непрошел собеседование,- пробормоталон.
        -Я непонимаю…- Бета растерянно поднялась состула.- Чтоже это значит? Все это время мы все думали, что работаем наблаго нашей планеты, что мы будем сохранять деньги отпреступников…
        -Так ибудет,- улыбнулась Новелти.
        -Да, номы будем охранять деньги других преступников! Тех, кто безнаказанно убивает людей, тех, кто подчинил себе наш бывший когда-то свободным мир!- крикнула она,- Теперь я знаю, почему люди скаждым годом живут все хуже, почему растет число преступлений, скоторыми никто непытается бороться! Люди ни очем неподозревают! Значит, все, что было здесь- обман?! Значит, мы столько страдали, только чтобы вступить вряды бандитов? Идея, которая поддерживала нас, помогла нам несломаться, была лишь уловкой, которая заманила нас взападню?! Это так?!
        Бета подняла глаза иувидела спокойные лица служителей «Системы», ивдруг, упав напарту, горько разрыдалась.
        Новелти сотвращением посмотрела нанее.
        -Яже говорила, ее следовало ликвидировать,- заметила она.- Бета мыслит неправильно!
        -Еще непоздно,- согласно кивнула Королева.- Сейчас я позвоню Ликвидатору.
        -Ну, уж нет!- Селена вскочила состула истремительно бросилась ктрибуне.- Вы небудете никому звонить, пока необъясните нам все! Все что здесь происходит! Значит, смерти Метрикса иСтерлинга неслучайность? Это был ненесчастный случай?! Мы все могли погибнуть, потому что для вас мы лишь рабочий материал, лишь часть роботов, служащих благу «Системы», так?!
        -Селена, замолчи! Или я прикажу ликвидировать итебя,- прервала ее Королева.- Вы стали частью «Системы». Увас нет дороги назад. Либо вы снами, либо вы против нас. Решайте!
        Селена почувствовала, как глаза ее наполняются слезами: смерти ее друзей, ее собственные мучения, бессонные ночи, побои, разлука слюбимыми родителями- все оказалось напрасным, итеперь ее хотят заставить работать наогромного монстра, именуемого «Системой», намонстра, который, словно паук опутал мир паутиной электронных сетей, изкоторых людям уже невыбраться! Слишком ловко расставлены все ловушки, слишком велик был гений Администратора! Чтобы уничтожить «Систему» нужно вернуть назад время, новедь это невозможно! Слепая ярость охватила девушку, и, непонимая, что делает, она подпрыгнула ввоздух, итак, как учила ее Новелти, ударила Королеву ногой влицо, та откинулась назад, авследующую секунду она иНовелти вцепились вСелену, пытавшуюся вырваться, осыпая ее ударами, ударяя куда попало, акогда девушка почти без сознания упала наколени, Новелти, схватив ее заволосы, несколько раз ударила головой остену, иотшвырнула напол.
        Вошел Ликвидатор.
        -Вкарцер,- приказала Новелти.- Нанеделю. Икроме воды ничего недавать, ясно? Прости, пожалуйста!- обратилась она кКоролеве.
        Ликвидатор кивнул.
        -Остальным- марш ксебе вкомнату идообеда незвука!
        Начинающие агенты покорно вышли, аЛиквидатор, подняв окровавленное тело Селены, прошел покоридору, спустился налифте вподвал, открыл дверь холодного сырого помещения без окон, освещенное одной тусклой лампочкой, бросил Селену нажесткую подстилку, иудалился, закрыв засобой тяжелую дверь. Дверь карцера закрывалась секретным паролем, неизвестным никому, кроме Ликвидатора.
        Селена незнала, сколько времени она провела наэтой подстилке, акогда очнулась, почувствовала страшную нетолько боль отударов, нанесенных ей Новелти, ноиужас, охвативший ее, когда она подумала освоем будущем, которого кажется, уже небыло. Что делать дальше? Как найти выход избезвыходного положения? Номысли ускользали, голова нещадно болела, исознание снова покинулоее.
        -Пить,- попросила Селена, когда снова, уже ночью, пришла всебя.
        -Сейчас, сейчас,- ответил мужской голос, чьи-то руки приподняли ее голову, иподнесли кпересохшим губам девушки чашку сводой. Потом влажной рукой этот человек вытер кровь сее лица, иСелена почувствовала, что сознание начало проясняться. Она открыла глаза иузнала Архитектора.
        -Ты?- удивленно спросила она, пытаясь подняться.- Что ты здесь делаешь?
        -Пришел посмотреть, как ты,- ответил он, присаживаясь рядом.
        -Как ты вошел? Пароль знает лишь Ликвидатор!
        Архитектор улыбнулся.
        -Я заведую всеми сетями «Системы», я компьютерный гений, девочка, неужели ты думаешь, я немогу подобрать пароль кэтой двери?
        Селена грустно улыбнулась.
        -Так зачем ты пришел?- спросилаона.
        -Пришел, затем, чтобы рассказать тебе кое-что.- Он взял ее руку иположил между своими ладонями,- Это важно, Селена. Ты знаешь, что затвою сегодняшнюю выходку всоответствии сзаконами тебя следует ликвидировать?
        Селена кивнула.
        -Илюбого другогобы ликвидировали. Аты жива. Карцер- этоже ерунда, правда? Хочешь знать почему?
        -Я задавала себе этот вопрос,- сказалаона.
        -Вспомни свое собеседование, вспомни тесты,- продолжал Архитектор.- Вспомни, как мы отправили тебя кглавному компьютеру, думая, что обычный дал сбой. Вспомни свой тест наассоциации!
        -Я помню. Ичто изэтого!
        -Все твои параметры, коэффициент интеллекта, ассоциативный ряд, биохимические показатели- все, были равны показателям Администратора!
        Здесь Архитектор понизил голос.
        -Апонекоторым данным, например, сточки зрения работы психики инервной системы ты превосходишь его, Селена!- вего глазах светилось восхищение,- Ты понимаешь, что это значит! Администратор был гением, которому небыло равных! Селена, «Система» надеется натебя! Они хотят, чтобы уже скоро ты сменила Новелти наее посту. Апотом сгодами, возможно, ты внесешь тотже вклад вразвитие «Системы», что иАдминистратор!
        Архитектор вытащил изкармана бутерброд ипротянул Селене.
        -Ешь, я нехочу, чтобы пропали такие мозги!- добавил он.- Они немогут доконца оценить то, что им досталось! Голодом морят, тоже мне…- пробормоталон.
        Селена решительно оттолкнула бутерброд.
        -Спасибо завсе комплименты,- буркнула она,- номне жаль…
        -Чего?- спросилон.
        -Мне казалось, ты симпатизируешь мне, аоказывается, ты всего лишь действуешь винтересах «Системы»!
        Архитектор покачал головой.
        -Унас нет эмоций исимпатий, Селена. Мы- элементы «Системы». Имы действуем лишь вее интересах.
        -Ипотом, я никогда, никогда нестану такой, как Новелти!- продолжила девушка.- Я ненавижу насилие ижестокость, я эмоциональный человек! Я нехочу стать бездушным роботом вроденее!
        -Ты должна, Селена. Либо ты станешь такой, либо тебя ликвидируют. Подумай обэтом. Подумай осиле своего интеллекта, непозволяй минутной слабости погубить себя, иты будешь управлять миром! Утебя есть все возможности для этого! Спокойной ночи!
        Архитектор поднялся, сжал ее руку иуже собирался уйти, ноона задержалаего.
        -Яже могу притвориться!- улыбнулась она.- Притвориться, что стала частью «Системы», нонасамом деле останусь собой.
        -Необольщайся,- жестко ответил он.- Ваш мозг будет сканироваться, вы будете проверяться детекторами, будут считываться ваши импульсы. Мы все досих пор проходим подобную проверку. Так что неделай глупостей. Помни, ты- часть «Системы»! Ты принадлежишь ей душой ителом! Инеиначе быть неможет.
        Архитектор закрыл засобой дверь, иСелена осталась одна вполной темноте наедине сосвоими мыслями.
        Родители часто называли ее умной девочкой, ноникогда она недумала, что ее интеллект настолько силен! Надоже! Она моглабы соперничать сАдминистратором! Девушка невесело улыбнулась. Какая ерунда!
        Она незнала, сколько именно прошло дней, когда однажды дверь распахнулась инапороге появилась мужская фигура, освещенная тусклым светом, пробивавшимся изкоридора.
        -Архитектор?- спросила Селена.
        -Это я,- ответил вошедший, иона узнала голос Стражника.
        Он закрыл дверь иопустился наподстилку рядом сней.
        -Стражник!- радостно крикнула она, обнимая его.- Я так рада! Как ты попал сюда?
        -Архитектор впустил меня, втайне отНовелти. Ты пользуешься его расположением!
        -Знаю. Ноэто неличная симпатия,- грустно заметила она.- Порезультатам моих тестов они рассчитывают, что я заменю Новелти.
        Стражник молча кивнул, инесколько секунд они провели вмолчании.
        -Как ты?- спросил он, наконец.- Здесь так холодно исыро!
        -Нормально. Есть хочется. Итрудно дышать. Да инежарко, конечно! Новедь это карцер, некурорт!
        -Я тебе хлеба принес, всю неделю откладывал,- он протянул ей несколько кусков, иСелена сжадностью набросилась наних, забыв поблагодарить. Стражник сулыбкой наблюдал, как онаела.
        -Как увас там?- спросила она, проглотив последний кусок.
        -Неочень…- он вздохнул иопасливо покосился нанее, словно думая, стоитли что-то говорить.
        -Рассказывай, раз уж начал!- Приказала Селена.
        -Это про Бету… После того, как тебя увели… Знаешь, видимо все эти нагрузки, исмерти Метрикса иСтерлинга она пережила только потому, что верила в«Систему». Втот день, когда она узнала правду, ее вера умерла. Она тронулась, Селена. Понимаешь?- он вздохнул.- Ее нервы невыдержали. Началась истерика, ее немогли успокоить. Потом она совсем помешалась. Сошла сума. Бета принимала Новелти засвою мать. Она называла себя другим именем, видимо прежним.
        Селена схватила его заруку.
        -Что сней?- взволнованно спросила она.- Гдеона?
        -Ее забрали. У«Системы» есть специальная больница, для тех, кто невыдержал обучения. Ксожалению, Бета будет неодинока. Таких очень много. Новелти сказала, что постатистике, около 50% молодых агентов умирают натренировках илиже сходят сума отперегрузок.
        -Какой ужас!- Селена закрыла лицо руками.- Этоже страшно!
        -Ия пришел сказать, что отныне нас только четверо. Всего четверо, Селена! Я хотел спросить, что делать дальше?
        -Ачто предлагаешьты?
        -Я предлагаю бежать.- Решительно сказал Стражник,- Мы достаточно сильны. Мы найдем выход, мы сумеем выбраться отсюда, покрайней мере, втечение ближайших двух месяцев унас будет этот шанс, имы используемего!
        Вответ Селена лишь отрицательно покачала головой.
        -Это невозможно,- грустно сказала она.- Кудабы мы неубежали, они найдут иубьют нас! Стражник, мы должны остаться здесь. Должны остаться, должны привыкать или притворяться. Нотолько небежать! Иначе мы погибнем, уверяю тебя!
        Он выглядел озадаченным.
        -Я думал услышать другое,- произнес он, наконец.- Понимаешь, Селена… Ты сильная, умная, смелая идобрая. Ты нетакая, как другие. Иты нравишься мне, очень… Никогда недумал, что буду так говорить, нокажется, я влюбился втебя, Селена…- добавил он вдруг изасмеялся,- Так откровенно можно говорить разве что вкарцере!
        Она судивлением посмотрела нанего.
        -Что ты говоришь?
        -Это правда! Мы хорошо узнали друг друга заэти дни, многое пережили вместе. Ия думал, что ты захочешь сбежать сомной! Я верил втебя! Ты смелая, ты ищешь справедливости, тебе здесь неместо!
        Селена ласково провела рукой поего волосам иположила голову ему наплечо.
        -Все это глупости, Стражник,- сказала она.- Оставь эту затею. Это невыход. Мы должны оставаться здесь. Мы должны притворятся. Мы должны быть частью «Системы», пусть даже лишь внешне. Ачтобы поддерживать наши эмоции, мы можем продолжать общаться, так как сейчас. Расскажи мне что-нибудь опрошлом!
        -Знаешь,- Стражник задумчиво прислонился кстене.- Когда-то давно я писал стихи…
        -Здорово. Я тоже…- Селена улыбнулась.- Ты очень красивый мальчик, знаешь обэтом? Утебя удивительный голос, иты непохож надругих! Ты умный иочень добрый, открытый, я никогда невстречала таких людей.- Она помолчала,- Иеще, мне кажется, утебя было очень много девчонок, я права?
        Он засмеялся икивнул головой.
        -Много. Ноя ни ккому неотносился так, как ктебе.
        -Конечно, тыже ни скем несидел вкарцере,- улыбнулась Селена.- Анасчет девчонок… Я сразу это поняла. Ты словно создан для этого. Мне раньше встречались ребята, укоторых было много подружек… Ноэто было как-то… искусственно чтоли. Стобой все по-другому. Ты очень общительный человек, Стражник…
        -Непереводи тему, Селена,- вдруг неожиданно серьезно сказал он.- Что нам делать дальше? Что делать, чтобы непогибнуть? Разве ты невидишь, что все, что делается здесь, делается содной единственной целью- раздавить, уничтожить нашу личность! Ты никогда нечитала отом, как обращались спленными солдатами? Посмотри, все признаки налицо! Мы живем вневыносимых условиях, терпим голод ихолод. Мы находимся всостоянии вечного стресса, переносим нечеловеческие нагрузки, это делается, чтобы все наши мысли были сосредоточены лишь только навыживании ини начем больше! Ипостоянно, постоянно твердят нам опреданности «Системе», оее вечности, онерушимости ее законов инепогрешимости Администратора. Этоже зомбирование, Селена, неужелиже ты непонимаешь этого! Это применяется вармии!
        -Понимаю.- Она грустно кивнула.- Единственный выход, это стать одной изних, оставаясь вдуше собой!
        Селена опустилась наподстилку, иСтражник прилег рядом сней, положив голову ей наплечо. Несколько минут они молчали.
        -Давай, я расскажу тебе сказку?- предложилон.
        -Давай,- согласилась она, иснова провела рукой поего густым, чуть взъерошенным волосам.
        Сказка, рассказанная Селене Стражником.
        Однажды, давным-давно,- начал Стражник,- жила где-то набелом свете прекрасная Принцесса. Она была необыкновенно красива, мила, илюди, которые встречались снею, восхищались ее красотой идобрым сердцем. Ноона была слаба иранима, она жила водворце, стены которого защищали ее отвсех бед внешнего мира. Водворце всегда царили радость ивеселье, нооднажды Принцесса покинула стены дворца иувидела, как страшен мир икак тяжела жизнь тех, кто живет заего пределами. Расстроенная, вернулась она водворец инемогла стех пор ни есть, ни спать, лица несчастных всегда были перед ее глазами. Принцесса так страдала, что заболела, ини один придворный врач немог ей помочь. Тогда король-отец обратился кволшебнику, тот пришел водворец, поговорил сПринцессой иузнал оее беде.
        -Я помогу тебе Принцесса!- сказал он ей.- Я научу тебя, как пройти вчудесную страну, где лежит ключ отсчастья для всех людей. Ты найдешь его, отворишь двери ивпустишь счастье. Нопомни, путь туда далек исложен. Тебе предстоит пройти сквозь сотни тысяч опасностей. Твой жених, принц, тоже ушел вэту страну, нотак невернулся. Если ты пойдешь туда, то спасешь его инайдешь волшебный ключ.
        -Конечно, я пойду!- крикнула Принцесса, итутже ее болезнь исчезла, иона вскочила скровати.
        -Нопомни,- предупредил волшебник,- Подороге тебе встретятся чудовища, тебе придется сражаться сними, придется их убивать!
        Принцесса опечалилась.
        -Какже я могу сражаться!- сказала она,- Взгляните наменя! Яже так слаба! Они убьют меня!
        -Небойся!- сказал волшебник.- Я дам тебе меч иподарю маску. Надев ее, ты будешь неуязвима для чего-либо!
        -Нокак я смогу убивать, яже добрая!- воскликнула Принцесса.
        -Вэтой маске ты станешь суровой!- ответил волшебник.- Вот она- одень ее, возьми меч иотправляйся впуть! Я скажу тебе, куда следует идти!
        Иволшебник дал ей серую маску, закрывшую ее лицо иволосы. Взглянув насебя взеркало, Принцесса вскрикнула отужаса.
        -Как страшно смотреть наменя вэтой маске!
        -Да ты сама выглядишь как чудовище,- согласился волшебник.- Поэтому, если напути тебе встретятся хорошие люди, сними ее! Утебя больше шансов понравится им вобразе доброй прекрасной Принцессы. Иеще. Есть одна маленькая деталь. Вэтой маске ты будешь вбезопасности. Новней самой заключена опасность! Поэтому, снимай ее хотябы поночам, когда будешь спать, хорошо?
        Принцесса согласно кивнула, щедро наградила волшебника, надела маску, взяла меч иотправилась впуть. Волшебник был прав, вмаске она была неуязвима для всех чудовищ, встречавшихся ей напути, иона легко ибез жалости убивала их. Когдаже встречались ей напути добрые люди, она снимала ее, илюди видели перед собой добрую, прекрасную Принцессу, ивсе привязывались кней испешили ей помогать. Поночам, Принцесса, как иобещала волшебнику, снимала маску, итогда, она, сидя укостра, мечтала отом, как спасет своего принца, как найдет ключ отсчастья иоткроет дверь крадости иблагополучию для всех людей. Нооднажды ночью, когда Принцесса сидела уогня, излеса выскочило чудовище инапало нанее. Еле-еле успела она надеть свою маску ирасправиться сним. Стех пор ей было страшно становиться слабой Принцессой, ичастенько она проводила ночи, неснимая маску, асовременем ивовсе забыла снимать ее. Однажды, когда она уже почти приблизилась кзамку, где хранился ключ, ей встретился молодой красивый пастух, который пас здесь своих овец. Он вужасе шарахнулся, испугавшись ее вида, иПринцесса вспомнила, каким страшным было ее лицо,
закрытое маской.
        -Подожди! Неубегай!- крикнула она,- Сейчас я сниму маску иты увидишь, что я Принцесса!
        Она попыталась сорвать ссебя маску, ноей неудалось это сделать, она попробовала снова, и, наконец, третья попытка оказалась удачной, она сняла ее, ипастух увидел ее прекрасное лицо изолотые волосы, замер отвосхищения, итутже подарил незнакомке свое сердце. Они долго говорили, иПринцесса рассказала ему, куда изачем она идет.
        -Останься сомной,- просил он,- иты увидишь, что я иесть твой принц, ичто именно здесь находится ключ отсчастья! Ты ведь давно потеряла карту исбилась спути! Живя здесь, мы вместе сможем помогать многим людям! Вмоей деревне полно тех, кто нуждается впомощи!
        НоПринцесса лишь отрицательно покачала головой иснова надела костюм.
        -Мне надо идти!- сказала она,- Надо сражаться счудовищами, чтобы однажды найти замок, где хранится ключ отсчастья игде меня ждет мой принц.
        Иона оставила пастуха ипошла дальше, исражалась счудовищами, атех становилось все больше, иона ночевала, неснимая своей маски. Инастал день, когда чудовища исчезли, черные тучи рассеялись, инагоризонте показался замок. Она направилась кнему, и, когда вошла вцентральную его комнату, сиявшую ослепительной красотой, увидела своего принца, спящего накровати. Рядом сним настоле лежала шкатулка, вкоторой хранился ключ отсчастья. Она подошла кпринцу, попыталась разбудить его, нонесмогла. Она попыталась открыть шкатулку, нонеоткрыла. Итогда чей-то голос сказалей:
        -Только Принцесса может открыть шкатулку, только Принцесса может разбудить принца, потому что она добра ипрекрасна! Аты чудовище!
        -Ах да!- воскликнула Принцесса,- Яже забыла снять маску! Я сниму ее, ивы увидите, что я Принцесса, ипроснется мой принц, имы откроем шкатулку!
        Иснова иснова пыталась она снять маску, новсе ее попытки были напрасны, ивдруг, она сужасом поняла, почему немогла снятьее.
        Ей неудавалось избавиться отмаски, потому что под ней давно уже небыло Принцессы, осталась лишь маска, оказавшееся опаснее, чем все чудовища, встретившиеся ей напути. Она прирастала кдевушке, постепенно убивая добрую ипрекрасную Принцессу, пока однажды неосталось даже ее мечты получить ключ отсчастья ипомочь людям. Осталась лишь маска. Ичудовище, бывшее когда-то Принцессой, подумало:
        -Аи, правда, зачем мне принц? Зачем мне ключ изачем я вообще шла сюда? Здесь нет ничего, что моглобы мне пригодиться, что я здесь делаю?
        Аволшебник, наблюдавший заней, подумал, что лишь тот найдет ключ отсчастья, кто победит чудовищ, оставаясь собой, инестанет уподобляться им. Потому что иначе, рано или поздно, сам превратится втакоеже чудовище, как те, скоторыми он сражался.
        Стражник замолчал иподнял голову.
        -Что скажешь, Селена?- спросил он.- Ты небоишься исчезнуть, как Принцесса изсказки? Небоишься превратиться вчудовище?
        -Ачто ты предлагаешь?- ответила она вопросом.- Сражаться вобразе слабой Принцессы? Нотогда ты погибнешь впервомжебою!
        -Возможно, лучше умереть впервомже бою,- заметилон.
        -Однако ты принес знамя, когда умер Метрикс!- возразила Селена.
        -Как тебя зовут?- вдруг спросил он.- Твое настоящееимя?
        -Диана,- тихо ответила она, ивздрогнула, произнесяего.
        -Представь. Диана- прекрасная Принцесса. Такая, которую я полюбил. Селена- маска, которую ты носишь, чтобы сражаться счудовищами. Ты небоишься, что водин прекрасный день Селена убьет Диану. Дианы нестанет. Ивту минуту, когда ее нестанет, Селена станет Новелти.
        Селена молчала. Потом вздохнув, она села накровати, оттолкнув отсебя Стражника.
        -Как ты непонимаешь,- тихо, нотвердо сказала она,- унас нет выхода. Изабудь мое имя. Встенах «Системы» мы недолжны знать имена друг друга.
        Наше прошлое несуществует!
        Стражник печально взглянул нанее своими зелеными глазами ивышел изкарцера, аСелена откинулась нажесткую подстилку, продолжая смотреть впотолок. Унее небыло выбора. Ей предстояло стать Новелти.
        Глава пятая. Функционатикс
        Вернувшись изкарцера, Селена изменилась. Она стала жестче истроже, она никогда больше неупоминала имен Беты, Метрикса иСтерлинга инепозволяла себе ни одного лишнего слова вадрес «Системы». Она беспрекословно выполняла любые приказы Новелти ивсе сильнее налегала научебу итренировки. Новелти была чрезвычайно довольна ученицей- наконец-то Селена начала оправдывать надежды, которые нанее возлагались. Она почти неразговаривала соСтражником ирешительно пресекала все разговоры натему побега. Особое внимание она уделяла тем предметам, которые вел Архитектор ицелыми вечерами просиживала перед экраном компьютера, изучая программы, созданные хакерами для взлома системных кодов, ите программы, которые подобные взломы блокировали. Ее успехи были блестящими, иона оставила остальных студентов далеко позади.
        -Если так будет продолжаться, ты скоро займешь мое место!- сказала ей как-то раз Новелти.
        -Спасибо!- улыбнулась Селена.- Акак скоро?
        -После Полнолуния.
        -После чего?- непоняла девушка,- После Полнолуния?
        -Неважно,- отмахнулась Новелти.- Тебе скажут. Главное, чтобы, когда ты займешь мою должность, ты сняла наконец эти ужасные сапоги! Они меня страшно раздражают!
        Селена засмеялась.
        -Я дала слово, зарок, что сниму их нераньше, чем займу твою должность!
        -Отлично! Пусть боль, которую ты чувствуешь, ведет тебя кцели!- ответила Новелти.
        ИСелена продолжала уверенно идти кцели, хватаясь закаждое новое знание, ее интеллект иправда, развивался, удивляя все больше ее саму. Кроме этого, она увлеклась странными экспериментами: положив руку нажелтый круг экрана, она подносила кчувствительным местам кожи зажженные спички, или острые предметы, или электроды снебольшими зарядами тока, пытаясь проверить свою реакцию. Она ночами сидела перед прибором, расшифровывающим импульсы ее мозга, ичитала потом свои мысли ипереживания.
        -Чего ты добиваешься?- спрашивали ее остальные ученики.
        -Агент «Системы» недолжен испытывать эмоций. Никаких,- отвечала Селена.
        Однако науроках Архитектора, она продолжала испытывать эти эмоции, так восхищала ее гениальность некоторых мошенников, вособенности Виктора Базили игениальность Администратора, сумевшего создать такой совершенный механизм, как «Система». Механизм, подчинивший себе весь мир был создан всего одним человеком! Восновном они разбирали программы, учились говорить наэлектронном языке «Системы», кроме того, Архитектор учил их генерировать коды- подбирать пароли, вслучае, если истинного пароля они незнали.
        -Поймите, «Система»- управляет миром, любой пароль, созданный где-либо, генерируется ею. Все двери будут открыты для вас. Представьте ситуацию, вам нужно открыть сейф, новы незнаете кода. Что делать?
        -Нет кода- нет доступа,- логично заметил Лоджикс.
        -Неверно,- возразил Архитектор.- Вэтом случае ваш мозг, зная алгоритм должен сам сгенерировать код. Это непросто, это дается невсем, ноагенты «Системы» должны это уметь. Вчера я изучал ваши биопараметры, результаты теста накоэффициент интеллекта. Увас все получится, несомневайтесь!
        Иони учились создавать коды, постигая сложные логические цепочки построения данных в«Системе». Нооднажды, наодном изуроков их ожидал сюрприз- неожиданно, Архитектор заговорил одругом- оважной миссии, которая им предстояла.
        -Сегодня, я хочу показать вам нечто важное,- сказал им Архитектор.- Скоро вас ждет финальный экзамен. Потом вы будете работать на«Систему». Вы будете знать все. Вас нечему будет научить. Итак, смотрите, он показал насамый большой блок схемы, занимавшей экран. Это- Э М Ц- электронный мозговой центр. Здесь сходятся все данные, которыми располагает «Система», это как огромный банк данных. Ноон называется мозговым центром, потому что принцип его работы похож наработу мозга. Здесь происходит обработка данных, происходит принятие решений. Все процессы осуществляются мгновенно. Сейчас я расскажу вам принципы его функционирования
        -Можно вопрос?- Селена подняла руку, она всегда задавала много вопросов,- Ачто случится, если кто-нибудь, какой-нибудь мошенник взломает Э М Ц? Этоже будет конец «Системы»! Здесьже вся информация!
        Архитектор довольно улыбнулся.
        -Я предчувствовал, что вы спросите обэтом. Расслабьтесь ребята, можете небеспокоиться, Э М Ц недосягаем! Никто иникогда несможет взломать его, поверьте!
        -Почему?- настаивала Селена,- Нет системы, которую нельзя былобы вывести изстроя. Допустим, здесь действует множество защитных программ, новедь естьже момент, когда происходит перезагрузка Э М Ц, когда все программы отключены?
        -Этот момент длится ровно 4секунды, да ито- раз несколько десятилетий. Иникто, кроме сотрудников «Системы» незнает, когда именно это произойдет.
        -Ноесли кто-то узнает? Допустим гениальный мошенник, типа Виктора Базили?- упорствовала девушка,- Ничего ведь нельзя исключать!
        -Успокойся. Говорю, это невозможно. Если кому-то удастся проникнуть именно вэтот момент иуничтожить Э М Ц тутже произойдет автоматическое восстановление. Э М Ц- это «Система». Ион неуязвим.
        -Хорошо,- Селена удовлетворенно кивнула.- Это очень хорошо.
        Еще несколько часов, Архитектор, показывая световой указкой набольшой экран компьютера, рассказывал осложном строении Э М Ц, оклассификации баз данных входящих внего, опринципах их работы, отом закакой именно процесс отвечает каждая изних иотом, как осуществляется связь между ними.
        -Понятно?- спросил он, наконец.- Вы еще несовсем измучены?
        -Нет!- хором ответили агенты.
        -Молодцы! Только так вы идолжны отвечать,- Атеперь внимание. Просыпайтесь, если кто-то уснул. Сейчас я расскажу вам оПолнолунии. Иотом, какая роль отводится каждому извас.
        -Полнолуние…- прошептала Селена.- Полнолуние! Я уже слышала обэтом отНовелти! Что это?!
        -Полнолуние Системы. Такое название дал этому процессу Администратор. Это полная перезагрузка всей «Системы», она происходит периодически- как фазы луны. Вы представляете, что это значит? Всей «Системы»! Всех глобальных сетей!
        -Господи!- прошептала Юниси, поправляя очки.- Новедь это сделает нас уязвимыми, сколько оно продлится?
        -Около шести часов длятся подготовительные работы иеще три часа- само Полнолуние. Разумеется, наиболее опасны те четыре секунды, окоторых я говорил ранее. Вэто время «Система» наиболее уязвима, так как возможно проникновение вЭ М Ц. Ровно вполночь втечение четырех секунд «Система» будет уязвима. Иваша задача, как агентов, защитить ее, чегобы вам это нестоило! Это, разумеется, наша общая задача!
        -Неужели нельзя этого избежать? Этоже опасно!- воскликнула Селена.
        -Ксожалению нельзя. Еще великий Администратор говорил обэтом моменте. Он повторяется лишь раз внесколько десятилетий. Так что, это единственное Полнолуние, которое придется нанаш век. Имы должны встретить его достойно, ребята! Для этого мы иучимся!
        -Полнолуние…- снова прошептала Селена.
        -Почему ты повторяешь это слово?- несколько раздраженно спросил Архитектор, оно понравилось тебе?
        -Селена- луна!- девушка подняла нанего глаза.- Новелти говорила, что значение своего имени я узнаю позже! Мне отводится особая роль, я права?
        Архитектор кивнул.
        -Вслучае успешной сдачи экзамена, ты узнаешь, какая именно. Помните, что все сведения, которые касаются Полнолуния, являются строжайшей тайной. Надеюсь, это ненужно объяснять? Хорошо. Насегодня это все. Идите, вас ждет Новелти влаборатории.
        Взадумчивости Селена покинула кабинет Архитектора.
        Дни бежали, приближался день экзамена. Тренировки стали жестче, все упражнения проводились только навремя. Постоянно отрабатывалось установление личности:
        «Здравствуйте, мы рады приветствовать вас отимени „Системы“, пожалуйста, назовите ваш идентификационный код. Спасибо. Введите ваш пароль»,- то идело твердила Новелти, иагенты послушно повторяли заней.
        Селена, неразговаривая ни скем, целыми днями просиживала перед сканером или перед экраном компьютера, изучая новый, изобретенный ею наосновании уроков, которые преподал Архитектор, способ взламывания паролей. Спомощью этого способа ей удалось получить доступ вбазу данных «Системы», недоступную для учеников, итаким образом идти нашаг впереди группы. Пребывая ввосторге отпароля, она целыми днями выискивала все новые интересные сведения вбазе данных.
        Вночь затри дня доэкзамена ей неспалось. Селена долго ворочалась вкровати, наконец, невыдержав, она встала, оделась и, прихватив ноутбук, вышла вкоридор, направившись ктуалету- остальные пути были закрыты. Там, закрывшись вкабинке, она открыла ноутбук испомощью пароля вошла вбазу. Селена задумалась. Что именно хотелось ей посмотреть? О! Пришла вголову мысль:
        -Посмотрю-ка я функцию перезагрузки Э М Ц!- подумала Селена, все, что касалось Полнолуния интересовалоее!
        «Функци»… набрала она наклавиатуре, ивэтот момент, случайно, ее пальцы соскользнули, ивместо буквы «Я», она нажала на«О», азатем наклавишу ввода.
        Вследующую секунду наэкране возникла надпись:
        «Повашему запросу найдена одна ссылка».
        -Странно,- пронеслось вголове удевушки,- такое распространенное слово итолько одна ссылка! О, черт! Я опечаталась!- Поняла она, собираясь скинуть результаты.
        Нотут, толи любопытство взяло вверх, толи сама судьба перехватила бразды правления, иСелена нажала намигающую ссылку. Итутже наэкране появилась страница: белый лист, содержавший всего одну надпись.
        «Алан Макгрин», создатель Функционатикса. Уничтожен «Системой».
        Все. Больше налисте небыло ни слова!
        Секунду Селена задумчиво смотрела нанадпись. Кто такой этот Алан Макгрин? Почему Новелти никогда неговорила онем? Да иникто неговорил! Ичтоже такое он создал, что был уничтожен? Новелти говорила, что процедура уничтожения применялась всего два-три раза завсю историю! Почемуже им постоянно говорят про Базили, ини слова обэтом самом Макгрине? Селена задумалась. Потом ввела вменю поиска слова «Алан Макгрин». Нонеобнаружила ни одной записи. Наслово «Уничтожение» откликнулись ссылки сописаниями процедуры, ите, которые относились кистории Виктора Базили. Вовсей базе небыло больше ни слова обАлане Макгрине. Что представлял изсебя этот Функционатикс, если навлек такую страшную кару насвоего создателя?
        Селена вздохнула изакрыла ноутбук. Чтож это нельзя игнорировать! Она пойдет кАрхитектору испросит. Он ответит ей. Ему импонирует ее любознательность!
        Покинув туалет, Селена решительно направилась наверхний этаж. Туда, где жил Архитектор.
        Она остановилась перед его дверью итихонько постучала. Вследующую секунду он распахнул дверь, иСелена вошла вего тесную комнатушку, вкоторой кроме компьютера иписьменного стола была лишь узкая кровать инебольшой шкаф усамой стены.
        -Селена?- изумился он.- Что ты здесь делаешь среди ночи? Вамже нельзя выходить!
        -Знаю. Прости.- Селена улыбнулась иразвела руками.- Мне неспалось, ия решила позаниматься немного. Итутже возник вопрос. Я подозревала, что ты тоже неспишь!
        -Работаю,- он вздохнул.- Проходи, садись.
        Селена опустилась нажесткую кровать, ион сел рядом сней.
        -Ичтоже завопрос привел тебя встоль позднее время?- он был явно заинтригован.
        -Я случайно попала наинтересную ссылку вбазе данных. Я искала, ноничего больше наэту тему мне так иневстретилась, ия подумала, что, может быть, ты знаешь, очем идет речь!
        -Спрашивай,- кивнул он.- Вопрос- это хорошо!
        Селена решительно посмотрела ему вглаза.
        -Что такое «Функционатикс»?- прямо спросилаона.
        Никогда еще девушка невидела, чтобы какие-либо слова производили подобное впечатление! Улыбка сбежала сего лица, глаза широко раскрылись.
        -Что ты сказала?- тихо, ноотчетливо спросил он, ивего голосе прозвучала угроза.
        Селена повторила свой вопрос.
        Ивдруг, вследующую секунду, Архитектор, размахнувшись, ударил ее полицу, так неожиданно, что она неуспела парировать удар, потом еще иеще.
        Селена слетела скровати, ударившись головой оножку стула, ирастянулась наполу. Потом медленно поднялась, испуганно глядя нанего. Как это возможно! Онже ударилее!
        -Я недумала, что ты можешь поднять наменя руку,- наконец сказала она. Сказала очень тихо.
        -Я тоже недумал.- Его взгляд иголос были ледяными.
        -Почему? Я думала, ты симпатизируешьмне…
        -Я уже говорил, что осимпатии в«Системе» неможет быть иречи. Встань.
        Он протянул ей руку иподнял наноги.
        -Селена,- глядя ей вглаза, произнес Архитектор.- Я уже говорил, что нехочу, чтобы пропали твои прекрасные данные. Я ударил тебя, чтобы напугать. Пойми, если хотябы раз, хоть кто-то услышит оттебя это слово, тебя ликвидируют. Тутже. Без разговоров. Ия-то должен былбы сообщить Ликвидатору. Нонесделаю этого! Ты слишком нужна нам. Норади всего святого, неповторяй больше того, что ты сказала!
        -Почему?
        -Я немогу объяснить! Черт! Я думал, что удалил все ссылки! Где ты это нашла? Вот уж действительно, гениальный мозг!
        Селена назвала адрес, иАрхитектор кинулся ккомпьютеру.
        -Все. Теперь уже все!- удалив ссылку, он облегченно вытер пот солба.- Иди спать. Иникому нерассказывай ослучившимся.
        Селена снова опустилась накровать.
        -Я никуда непойду, Архитектор,- решительно заявила она.- Подумай, если ты расскажешь мне все, я дам тебе слово молчать, иникогда больше незаговорю обэтом! Иначе… Ты разбудил мое любопытство. Ия буду искать. Искать, пока кто-нибудь неликвидирует меня. Тыже нехочешь этого, нетакли? Так расскажи мне все. Расскажи мне, иклянусь, я никогда незаговорю больше наэту тему! Илиже пойдем кЛиквидатору! Пойдем прямо сейчас!
        Архитектор задумчиво взглянул нанее. Она неизтех, кто отступит!
        -Хорошо.- Чуть погодя ответил он.- Все равно уже все уничтожено. То, что я расскажу тебе, ничего неизменит. Рано или поздно, сменив Новелти, ты узналабы оФункционатиксе. Слушай. Около двадцати пяти лет назад некто Алан Макгрин изобретатель, гениальный человек, изобрел некую программу. Он назвал ее «Функционатикс». Точнее, это даже инепрограмма. Скорее это код, код, открывающий доступ всовсем другую среду, вкакое-то неизученное состояние. Функционатикс это недругое пространство. Скорее это небытие. Понимаешь, очем я? Это словно черная дыра. Все, что соприкасается сним, исчезает. Известно, что вмире ничто неможет исчезнуть бесследно. Следовательно, то, что исчезло, находится где-то. Нооно теряет все связи сокружающим миром, его невозможно обнаружить. Никак, никакими сигналами. Для нас, то, что попало вэту среду- утрачено навсегда. Безвозвратно. Это интересно для изучения. Это опасно. Иеще. Это главный враг нашей «Системы». «Система» неистребима. Она слишком могущественна, чтобы уничтожить ее. Ведь нельзяже остановить действие всех электронных сетей? Кто только непытался бороться сСистемой, новсе
было напрасно. Алан Макгрин пошел другим путем. Его гениальный мозг нашел применение изобретению- Макгрин вознамерился, используя свою программу отправить «Систему» внебытие, распространив код посетям. Туда, где никто несмогбы обнаружить ее! «Система» существовалабы где-то, сама посебе. Нам она сталабы недоступной! Он был врагом, он ненавидел нашу организацию, Селена. Считал, что он борется заосвобождение человечества против тех, кто поработил сознание людей. Революционер- одиночка… Слава богу, Администратор разгадал его замыслы, его выследили, иМакгрин, атакже все, что было сним связано, были уничтожены. Втом числе иФункционатикс. Онем забыли. Он похоронен. Он мертв, Селена.
        -Это все?- тихо спросила она, пытаясь понять, почемуже услышанное производило нанее столь сильное впечатление.
        -Все. Да, вот еще,- Архитектор наморщил лоб иулыбнулся.- Существует легенда, что Макгрин, перед тем, как его казнили, крикнул Администратору:
        «Зачитывая приговор ты сказал: „Система“ уничтожает тебя!», так вот знай, однажды я вернусь, вернусь, чтобы уничтожить «Систему»! Ноэто всего лишь легенда. Макгрин мертв и, несомненно, неможет вернуться, хотя Администратор досамой смерти боялся его возвращения!- сусмешкой сказалон.
        -Инеужели никто больше, никогда непытался повторить его успех? Никто незнал оФункционатиксе, никто непытался воссоздатьего?
        Архитектор улыбнулся.
        -Один талантливый студент знал обопытах Макгрина иувлекся этой идеей. Он попытался создать Функционатикс- 2. Он воссоздал код, иувидел среду, нопотерпел поражение, пытаясь проникнуть внее.
        -Ион тоже был уничтожен «Системой»!- прошептала Селена.
        -Внекотором роде,- Архитектор кивнул.- Атеперь иди спать. Ипомни освоем обещании.
        -Когда это случилось?- вдруг спросила Селена, неожиданно для себя самой,- Когда был уничтожен Макгрин?
        -Почти двадцать четыре года назад,- двадцать седьмого декабря, если тебя интересует точная дата.
        Селена задумчиво кивнула иподнялась.
        -Спокойной ночи, Архитектор, спасибо,- сказала она уже удверей.- Я помню освоем обещании. Никто иникогда неузнает отменя обАлане Макгрине.
        Архитектор кивнул, иСелена покинула его комнату.
        Время шло. Приближался экзамен. Оставалась последняя ночь. Селена лежала без сна, глядя накачающиеся заокном ветви деревьев. Внебе светила полная луна. Селена волновалась. Достаточноли она готова? Оправдаетли надежды, возложенные нанее «Системой»?
        Кто-то тихонько дотронулся доее плеча, иона увидела Стражника.
        -Почему ты неспишь?- она села накровати.
        -Селена,- он опустился рядом,- осталась последняя ночь. Последний шанс. Сегодня или никогда! Потом нас переведут вдругой корпус, ивозможности больше небудет! Селена, мы стали сильными иловкими. Мы готовы ко всему! Неужели ты думаешь, что мы несможем сбежать отсюда!
        -Конечно, нет!- Селена недовольно покачала головой.- Стражник, очнись! Мы неможем бороться с«Системой»! Если ты сбежишь- они убьют тебя! Другого быть неможет! Поймиэто!
        Несколько секунд Стражник молчал.
        -Лучше попытаться иумереть, чем непытаться вовсе!- сказал он, наконец.- Селена, пойдем сомной. Ты знаешь, как ты дорога мне! Вместе нам никто нестрашен! Мы преодолеем все! Уйдем отсюда, или превратимся вбезжалостных монстров, таких, как Новелти. Пожалуйста, пойдем сомной!
        Селена покачала головой.
        -Нетеряй времени,- тихо ответила она.- Я останусь. Стражник, ты тоже дорог мне. Ия нехочу, чтобы ты погиб. Оставайся, прошу тебя!
        Он покачал головой. Он немог остаться. Он принял решение.
        -Можно поцеловать тебя напрощание?- спросил он, наконец.
        -Только вщеку,- ответила Селена.
        -Почему?
        -Потому что, встенах «Системы» неместо для подобных глупостей.
        -Иты неможешь сделать исключение даже для человека, который любит тебя? Икоторый идет насмерть?- неповерилон.
        -Встенах «Системы» неможет быть исключений,- твердо сказалаона.
        Стражник наклонился ипоцеловал ее вщеку, иСелена навсегда запомнила грусть, застывшую вглубине его красивых глаз, ичуть жалкую, печальную улыбку, которую он подарил ей напрощание.
        Он поднялся, взял свой рюкзак, потом снова вернулся ипротянул девушке белый конверт.
        -Если я погибну, прочти его. Аиначе- порви,- сказалон.
        Печально кивнув, Селена взяла конверт иубрала его вящик.
        -Прощай, Стражник,- тихо сказала она.- Я незабуду тебя.
        Уже усамых дверей он обернулся.
        -Если в«Системе» нет исключений, почему ты незовешь охрану?- спросил он, улыбаясь.
        Селена пожала плечами.
        -Зачем?- спросила она.- Они убьют тебя, так или иначе. Вэтом нет необходимости.
        Вздохнув, Стражник открыл дверь, потом, словно передумав, задержался:
        -Скажи мне, жизнь продолжится? Я хочу сказать, продолжится, когда меня небудет? Вмире все останется по-прежнему?
        Инедожидаясь ответа, он исчез вкоридоре, аСелена снова легла вкровать. Лоджикс иЮниси спали. Ейже уснуть неудалось.
        Утром вкомнату вошла Новелти, было пять тридцать утра, ивсе молодые агенты, которых теперь осталось лишь трое, полностью готовые, вытянулись при ее проявлении. Впервые, Селена увидела нанепроницаемом лице Новелти некоторую растерянность идаже грусть.
        -Экзамен переносится назавтра,- сказала она.- Через пять минут будьте водворе.
        Ровно через пять минут молодые агенты, стоя водворе здания «Системы», сужасом смотрели нараспростертое наземле тело того, кто был их другом исоратником, того, кто никогда нетерял присутствия духа ивсегда готов был приободрить их веселой шуткой или добрым словом. Лицо Стражника все еще было красивым, только его прекрасные зеленые глаза уже закрылись, чтобы неоткрыться никогда больше.
        -Он был одним излучших,- тихо сказала Новелти.- Я никак неожидала этого. Чтож… Смотрите. Смотрите, что случается стем, кто решит покинуть «Систему». Мы настигнем любого, какбы смел, умен исилен он ни был. Надеюсь, это понятно? Пусть его смерть послужит вам уроком.
        Селена сделала шаг вперед.
        -То есть, «Систему» нельзя покинуть живым?- спросила она, иникакие эмоции неотразились наее лице.
        -Или ты станешь частью «Системы» иона станет частью тебя, или она тебя уничтожит. Вариантов нет. Теперь идите назавтрак. Ивесь день посидите вкомнате, готовьтесь. Экзамен продлится три дня, вам нужны силы.
        Придя вкомнату, Селена легла накровать. Никто несказал ни слова, все, казалось, были потрясены случившимся.
        Потом девушка открыла ящик, идостала конверт- письмо Стражника.
        Она распечатала его иразвернула белый листок.
        «Дорогая Диана!- начиналось письмо, и, вздрогнув, она опустила руки.
        Потом, собравшись, принялась зачтение письма.
        Дорогая Диана. Если сейчас ты читаешь эти строки, значит, меня уже нет. Вэтом письме я могбы рассказать тебе отом, что сделала снами «Система». Я могбы просить тебя бороться сней. Я могбы рассказать тебе освоей любви, ведь мне уже нечего терять. Ноя небуду этого делать. Я хочу сказать одругом.
        Как ты думаешь, почему я решил уйти? Почему немог остаться в«Системе»? Ведь я знал, что погибну! Однажды, бессонной ночью, я посмотрел налуну ивспомнил мальчика. Мальчика, укоторого было много подружек, веселого ибеззаботного. Мальчика, сочинявшего стихи вночной тишине, романтичного ивозвышенного. Ипонял, что он иесть я. АСтражник- лишь маска, надетая, чтобы выжить. Ия понял, как дорог мне был тот парнишка. Ичто я должен спасти его. Пусть даже ценой жизни Стражника. Луна дала мне силы.
        Я хочу, чтобы иты знала: есть Диана иесть Селена. Есть принцесса иесть ее маска, ты помнишь сказку? Я верю, что Диана иесть принцесса, ичто именно ее я узнал иполюбил. Селена лишь маска. Ноэта маска опасна. Искаждым днем, Селена шаг зашагом теснит Диану, иоднажды убьет ее. Возможно, Диана еще жива. Я смотрел натебя идумал, естьли еще принцесса под маской? Живали Диана? Только ты знаешь ответ наэтот вопрос. Ноесли жива, прошу тебя, недай ей умереть!
        Иеще я думаю олюдях, живущих вобычном мире, вне «Системы». Там тоже есть свои трудности, недумай, что там легко. Там встречаются свои чудовища. Ичтобы бороться сними, люди одевают маски. Маски, которые убивают принцев ипринцесс. Они думают: я спрячу себя настоящего отгубительного воздействия мира, я стану навремя жестоким ибесчестным, это нужно, чтобы достичь светлой цели. Они идут кней, акогда достигают, то понимают, что пропустили нечто важное. Они пропустили смерть. Смерть собственного прекрасного «Я», ради счастья которого они сражались сврагами. Им остается лишь маска, которая навек приросла ких лицам.
        Подумай обэтом. Вспомни одевочке, которую звали Диана. Дорогали она тебе? Мне она была дорога. Прошу, недай Селене убитьее.
        Смотри налуну- она прекрасна. Пусть она поможет тебе.
        Прощай. Твой Стражник».
        Селена три раза прочла это письмо. Апотом, разорвав намелкие клочки, выбросила введро для мусора иплотно сжала губы. Встенах «Системы» неместо для чтения сентиментальных посланий!
        Дверь отворилась, ивошел Архитектор.
        -Ребята, если кому нужны консультации перед экзаменом, я готов!- предложилон.
        -Я пойду!- Селена вскочила, остальные предпочли продолжить чтение материалов.
        Уже влифте Селена вдруг спросила Архитектора:
        -Как твое настоящее имя? Меня раньше звали Дианой, атебя?
        Архитектор помолчал, удивленный ее вопросом.
        -Я помню, как тебя звали, яже был насобеседовании!- ответил он.- Когда-то я был Александр Шонберг. Ноэтого человека давно уже нет. Я- Архитектор, надеюсь, ты понимаешьэто?
        Селена кивнула головой.
        -Я просто спросила,- ответила она.- Смерть Стражника удивила меня. Вот я иговорю глупости. Необращай внимания, больше этого неповторится.
        -Хорошо,- улыбнулся тот, кого звали Архитектор.
        Глава шестая. Экзамен
        Наследующий день был экзамен. Сначала они сдавали законы ипроцедуры «Системы», потом знание компьютерных программ, паролей икодов. Все трое блестяще прошли первый тур, наследующий день были работы свзрывчатыми веществами, процедуры задержания, выявление чековых преступлений иэкзамен пофизической подготовке ибоевым искусствам.
        Напоследнем присутствовали Королева иЛиквидатор.
        Новелти выступала вроли противника, иСелена, сидя наскамейке, смотрела, как ловко Лоджикс иЮниси сражаются сней. Юниси, несмотря наочки ималенький рост, уверенно отражала все нападения Новелти, ихотя, так инесбила ее сног, ноинебыла побеждена. Также, как иЛоджикс.
        -Отлично, экзамен принят!- крикнула Королева.- Селена, твоя очередь.
        Селена встала, потянулась, истремительно подошла кНовелти. Они улыбнулись друг другу, занимая оборонительные позиции.
        -Давай, Селена, покажи, начто способна!- крикнула Новелти.
        -Аты нападай!- ответила Селена.
        Новелти бросилась вперед, нанесла удар, ноСелена уклонилась отнего, потом отвторого, ивдруг, ловко опустившись, почти пригнувшись кполу, ударила Новелти поногам, ита, лишившись равновесия, рухнула напол. Тутже вскочила, уже разозлившись, подпрыгнула ввоздух, ударив сразворота Селену ногой, ноее нога лишь слегка задела плечо девушки, та отпрыгнула назад иснова нанесла сокрушительный удар, иснова Новелти оказалась наполу. Это повторилось еще иеще, пока, Королева иЛиквидатор, сияющие отвосторга некрикнули: «Довольно! Экзамен принят!»
        -Селена, ты просто умница!- крикнула Королева.
        Новелти несколько растерянно взглянула наСелену.
        -Яже должна сменить тебя!- развела та руками.
        Третий день экзамена был самым тяжелым, отучеников скрыли, что именно их ждет, икогда утром они оказались влаборатории, то увидели множество датчиков исканеров, расставленных настолах.
        -Зачем это?- спросила Селена Новелти.
        -Догадайся!- улыбнулась та.- Мы воспитали вас, мы дали вам силу! Ты уже сильнее меня! Теперь мы должны быть уверены, что вы ненаправите ее против нас. Мы должны проверить вашу преданность «Системе»! Сначала, просканируем ваш мозг, потом будете отвечать навопросы. Датчики покажут, как реагируют ваши зрачки, запишут ваши нервные импульсы, покажут биохимические реакции организма. Заодно, ипроверим вашу психику напрочность. Например, Администратор отличался удивительной силой воли. Говорят, ты превосходишь его. Это мы иузнаем!
        -Аесли что-то пойдет нетак?- тихо спросила Юниси.
        -Нам ненужны проблемы.- Ответила Новелти.- Придется вас убирать, ребята, так что, надеюсь, все будет впорядке. Старайтесь! Нам нужны преданные люди!
        Селена молча смотрела наэкран, отражавший показания сканера, ивидела мысли, бегущие вее голове. Потом ей задали сотню вопросов, среди них были иоткровенно провоцирующие, ее пытались вывести изсебя, ноникакой реакции небыло выявлено. Все процессы остались внорме, давление неповысилось ни разу, реакции зрачка непоследовало.
        -Ваше имя?- спрашивала Новелти.
        -Селена.
        -Ваше настоящее имя?- настаивалаона.
        -Селена.
        -Ваша цель?
        -Служение «Системе».
        -Кто ваши родители?
        -Уагентов нет родителей.
        -Что вы помните опрошлом?
        -Уагентов нет прошлого ибудущего.
        -Что для вас главное?
        -Интересы «Системы».
        -Очем вы сожалеете?
        -Ни очем.
        -Вы считаете наши методы жестокими?
        -Я считаю их необходимыми.
        -Ноэто жестокость?
        -Это дисциплина.
        -Что вы думаете осмерти ваших сокурсников?
        -Это был естественный отбор.
        -Что вы думаете огибели Стражника?
        -Она ждет всякого, кто осмелится покинуть «Систему».
        Новелти удовлетворенно кивнула.
        -Никакой реакции увсех троих,- сказала она, потирая руки.- Юниси немножко струхнула, когда говорили оликвидации, зрачок сузился. ИуЛоджикса, при вопросе обАдминистраторе. Ноэто просто волнение. Селена- отлично. Никаких эмоций. Ты настоящий агент. Так идолжно быть!
        Девушка удовлетворенно кивнула.
        -Эти датчики точно определяют ложь?- поинтересовалась Селена.
        -Абсолютно,- засмеялась Новелти.- Я довольна вами! Теперь пойдемте. Вам предстоит последнее, самое трудное испытание!
        Они спустились вподвал, туда, где когда-то вкарцере была заключена Селена, иостановились наширокой каменной площадке. Их встретили Королева, Ликвидатор, Архитектор иеще несколько членов экзаменационной комиссии.
        -Ваш последний экзамен будет неизлегких,- сказала Королева.- Вы должны разделившись, пройти поэтим трем коридорам, подняться натретий уровень иоткрыть дверь. Дверь открывается паролем, это сделает Селена. Задверью будет взрывное устройство, вам нужно обезвредить его. Увас будет ровно сорок пять минут инесекундой больше. Вы должны успеть.
        -Иначе?- насторожилась Селена.
        -Иначе устройство взорвется, коридор обрушится ивы останетесь погребены под развалинами, если конечно, вас неразорвет взрывом!
        -Нокак?!- изумленно воскликнула Селена.- Вы потратили нанас столько сил, столько средств, вы столько готовили нас, атеперь можете вот так просто, послать наверную смерть? Я неверю! Это блеф!
        -Это блеф!- крикнули хором Юниси иЛоджикс.
        -«Системе» ненужны плохие агенты,- Ответила Новелти.- Докажите, что имеете право жить! Это неблеф. Это мина, мощная мина, ребята. Включите передатчики, мы будем руководить вами, слушайте команды ивсе будет хорошо. Успеха. Я верю ввас. Незряже я потратила навас столько времени, амое время стоит дорого!
        -Готовы?- Королева подняла руку.
        -Селена!- крикнул Архитектор,- Удачи!
        Она взглянула ему вглаза инеповерила, что он действует лишь винтересах «Системы», вего взгляде она увидела симпатию, которую исама испытывала кнему.
        -Время пошло!- крикнула Королева,- Селена, ты вцентральный коридор!
        Итрое выпускников сорвались сместа икинулись котверстиям встене, Селена- вцентральное, они прыгнули, сложив руки иноги, головой вперед, дальше была скользкая труба иони летели поней сголовокружительной скоростью, труба петляла, уходила вверх, опускалась вниз, казалось полет продлится вечно. Сердце замирало отнеконтролируемого страха. Новот труба окончилась, иСелена вскочила наноги. Она была вузком коридоре. Она бросилась вперед, непонимая, куда именно бежит, нокоридор заканчивался закрытой дверью.
        -Юниси!- крикнула она,- Что увас?
        -Дверь!- раздался голос впередатчике.
        -Селена, это Новелти, слышишь меня! Подбирайте пароль, открывайте дверь. Затем будет решетка наверху. Выбейте ее, ивылезайте навторой уровень. Там будьте осторожны.
        Селена кинулась кдвери. Один пароль, другой, третий… Она вытащила карманный компьютер, пытаясь подобрать код, илишь через пять минут дверь поднялась вверх, иСелена бросилась вперед. Она несмотрела под ноги, она искала решетку, ичуть непровалилась вглубокую яму, выбраться изкоторой уже несмоглабы. Впоследнюю секунду она перелетела через яму, ипрямо над головой увидела решетку. Она подпрыгнула вверх, выхватив излучатель, вырезала решетку, и, подтянувшись наруках, поднялась наверх, итутже отскочила всторону- огромный валун обрушился прямо нато место, где еще секунду назад она была.
        -Я навтором, куда дальше?- спросила девушка.
        -Прямо, покоридору! Быстрее, мало времени!- крикнула Новелти, иСелена бросилась вперед. Она бежала ибежала ичувствовала, что где-то притаилась опасность, что-то ненравилось ей. Ивнезапно, она поняла, что именно. Потолок опускался, сначала медленнее, потом быстрее, иСелена поняла, что еще немного, ион раздавит ее! Она бежала, пригнувшись, ивэтот момент заметила, что еще один коридор отходит всторону, упав напол, она поползла кнему, итолько оказалась вкоридоре, как потолок опустился. Соединившись сполом, отрезав ее отосновного маршрута. Селена огляделась. Она была внебольшой комнатке, ивдруг, откуда-то сверху кней спрыгнули три солдата «Системы», сдубинками вруках. Селена подняла излучатель, выстрелила, иодин покатился поземле изамер, пораженный электронной волной особой частоты. Вследующую секунду, другой выбил излучатель изее рук, Селена немогла дотянуться донего. Она увернулась отудара, иловко ударила второго поногам, подпрыгнув, она вышибла дубинку изрук первого солдата, ударила его, апотом, сделав сальто ввоздухе, отскочила назад, туда, где был ее излучатель, подняла его ивыстрелила дважды. Оба
солдата, бросившиеся кней замерли наместе, апотом тихо опустились напол.
        -Отдохните полчасика, парни,- пробормотала она.- Новелти! Что мне делать дальше? Мне нужно выйти отсюда!
        -Селена осталось двадцать минут! Найди рычаг настене, ктебе опустятся подмостки. Поним ты поднимешься натретий уровень. Там встретишься сЮниси иЛоджиксом, быстрее!
        Селена шарила постене руками, и, наконец, нащупала маленький бугорок, нажала нанего, икней действительно, опустились подмостки, она полезла наверх ивскоре оказалась натретьем уровне- перед очередной закрытой дверью. Снова пять минут ушло начтобы подобрать пароль, дверь отворилась, иСелена увидела прямо заней еще одну. Она принялась подбирать пароль, ивдруг, остановившись, принюхалась. Поступал газ! Вгерметично закрытое пространство между дверями поступалгаз!
        -Новелти! Здесь газ!- крикнула она.- Откройте двери! Мы можем отравиться!
        -Что значит «откройте двери»?- спокойно спросила Новелти,- Вас что, неучили работать сгазом?
        Селена вздохнула. Газ небыл ошибкой, это очередная ловушка! Она вытащила небольшой противогаз, надела его, ипринялась подбирать пароль. Дышать становилось все труднее, воздух заканчивался, адверь оставалась неподвижной. Наконец, дверь поддалась, иСелена, выскочив вкоридор, сняла противогаз, пытаясь отдышаться. Рядом стоял испуганный Лоджикс, показывая натретью дверь. Она была открыта, ноЮниси так иневышла! Очевидно, она потеряла сознание отгаза.
        -Что ты стоишь,- крикнула Селена,- Забыл чему учили? Мы должны бороться друг задруга!
        -Ты слишком человечна,- заметил Лоджикс.
        -Помогая вам, я действую винтересах «Системы»!- возразила Селена.
        Иона кинулась втретий коридор, и, задержав дыхание, чтобы неотравится газом, вытащила несчастную Юниси, прежде, чем дверь успела опуститься. Она положила девушку напол, и, склонившись над ней, сделала той искусственное дыхание, пытаясь привести вчувство. Юниси открыла глаза.
        -Жива?- крикнула Новелти впередатчик,- Вставай, Юниси! Увас десять минут! Или погибнетевсе!
        Юниси вскочила.
        -Бегите прямо, там будут молотки. Юниси иЛоджикс, вы должны продолбить стену, икак только она рухнет, выскочат два охранника. Возьмете их насебя, аСелена войдет впроем иподберет код, потом отключит взрывчатку!
        -Апочему Селена?- возмутился вдруг Лоджикс.
        -Потому, что если будет кто-то другой, то вы просто неуспеете сделать это! Считай, вы покойники! Вперед ибез разговоров!
        Все трое они бросились вперед, идействительно, дальше увидели стену идва огромных молотка. Юниси иЛоджикс принялись крушить ее, аСелена, вытащив изкармана устройство, вспоминала все известные ей способы взламывания паролей.
        -Пять минут,- крикнула Новелти, итут стена рухнула, идва охранника кинулись кСелене, ноЛоджикс иЮниси загородили ее собой, приняв удар насебя, иСелена вбежала вобразовавшийся проем. Она должна успеть, должна взломать этот пароль! Она снова иснова подбирала комбинации цифр, вголове проносилось все, чему учил ее Архитектор, и, наконец, дверь стихим шумом поднялась вверх иСелена, вместе сподбежавшими Юниси иЛоджиксом, которые нейтрализовали охранников, увидела взрывное устройство ирастерянно замерла.
        -Одна минута!- крикнула Новелти.- Отключайте, или умрете! Нуже ребята!
        -Это новое устройство!- прошептала Селена.- Мы несталкивались стакими! Здесь лазерные лучи, мы несможем их обойти!
        -Чтоже делать! Думай, Селена, утебяже мозги, как уАдминистратора!- немог несъязвить Лоджикс.
        Селена покачала головой.
        -Незнаю. Единственное, что приходит наум- перерезать провод, как делали раньше. Нооно ведь взорвется! Это точно.
        -Пробуй!- другого выхода нет,- Велела Юниси, протягивая ей щипцы. Режь красный!
        -Синий, почему красный!- крикнул Лоджикс.
        Селена поднесла кусачки сначала ккрасному, потом ксинему проводу. Потом решительно отдернула руку.
        -Ну я идура!- прошепталаона.
        Ивследующую секунду, перекусив синий провод, потом красный присоединила кним карманный компьютер, и, набрала комбинацию цифр, служившую паролем, получившимся изпаролей всех своих дверей, ввелаее.
        -Неработает!- хором крикнули Юниси иЛоджикс,- Что нам делать!
        -Поправилам, что следует делать, когда отказывает обычный пароль?- крикнула Селена.
        -Ввести тот, что сгенерирован твоим мозгом,- ответила Юниси, вспоминая правила.
        -Очерт! Конечно! Архитектор незря училнас!
        Селена сосредоточилась, его уроки соскоростью молнии пронеслись вее сознании, апальцы забегали поклавиатуре компьютера- человеческий мозг создал код, который несмогла подобрать электронная система.
        -Время вышло! Ложитесь!- крикнула Королева, авследующую секунду, взрывное устройство отключилось, иСелена вытерла мокрыйлоб.
        -Поздравляем!- Лоджикс иЮниси обнимали ее. Внезапно, потолок отодвинулся всторону, опустилась лестница, ивсе трое, они поднялись наверх. Они оказались вбольшой зале, где аплодисментами их встретили все агенты «Системы» иее руководство. Был там иПрезидент.
        -Поздравляю вас,- сказала Королева.- Поздравляю, Новелти! Ты воспитала хороших учеников! Экзамен пройден! Сэтой минуты вы- агенты «Системы». Втечение двух недель вы будете проходить практику, после этого- увас будет особое задание, связанное сПолнолунием. Добро пожаловать внаши ряды! Мы рады, что вы остались живы!
        Селена, Юниси иЛоджикс улыбнулись вответ иотдали честь, после чего получили удостоверения агентов «Системы» иразрешение сменить комбинезоны наформу- белые рубашки сжилетами июбки для девушек ибрюки для мужчин.
        -Может, хочешь новые сапоги, Селена?- предложила Новелти.- Ато натвои исмотреть страшно! Икак только они неразвалились!
        -Яж сказала, нераньше, чем займу твое место!- ответила Селена.
        -Тогда после Полнолуния.- Новелти кивнула.- Я помню отвоем зароке! Сегодня отдыхайте, собирайте вещи. Завтра переедете вдругой корпус, иначнется практика.
        -Ты молодец, Селена!- сказал Архитектор, иона пожала его руку.
        -Я рада служить «Системе»!- бойко ответила девушка.- Иеще, спасибо тебе. Еслибы нетвои уроки- мыбы сейчас неразговаривали.
        -Мой долг- обучить вас всему, что знаю я сам,- спокойно ответилон.
        Следующие две недели были посвящены практике. Селене иее напарникам удалось выявить четыре чековых преступления, кроме того, оказать услуги иконсультации огромному числу людей, приходивших вофис «Системы» для приема посетителей. Однако натри последних дня практики троих новобранцев разделили, Селене досталось место вхранилище наличных чеков, где она смогла своими глазами увидеть, как происходит их выдача иубедиться, насколько сложно, почти невозможно, проникнуть вхранилище.
        Водин издней, когда она дежурила ночью, раздался звонок, свидетельствующий, что вхранилище посетитель. Селена, начинавшая было засыпать, вскочила, вытянулась пострунке, нажала накнопку идверь отворилась.
        Перед ней стояли Новелти иПрезидент.
        -Здравствуйте,- быстро ичетко произнесла Селена, как обратиласьбы клюбым вошедшим,- Мы рады приветствовать вас отимени «Системы». Пожалуйста, назовите ваш идентификационныйкод.
        Новелти иПрезидент быстро назвали коды.
        -Спасибо. Введите ваш пароль.
        Они ввели пароль.
        -Спасибо,- отточенным доавтоматизма голосом продолжила Селена,- Пожалуйста, взгляните наэкран. Теперь приложите руку кжелтому пятну наэкране. Это займет всего несколько секунд. Спасибо. Чем я моглабы помочьвам?
        -Мне нужны наличные!- ответил Президент, иСелена улыбнулась.
        -Вэтом случае мы должны проверить ваши биохимические параметры, что необходимо для обеспечения безопасности функционирования «Системы». Пожалуйста, поднесите руку ксканеру. Держите десять секунд.
        После этого она дотронулась карманным сканером долба Президента, затем долба Новелти ивзглянула наэкран, сверяя показания.
        -Рада приветствовать Вас, Господин Президент,- улыбнулась она, отдавая честь иоткрывая ему дверь вхранилище наличных чеков.
        Новелти взглянула наПрезидента. Наее лице светилась гордость заученицу, иПрезидент довольно кивнул.
        -Молодец, Селена, отлично! Ты- профессионал!- шепнула ей Новелти, выходя изхранилища, иСелена еще раз отдала им честь, закрывая заними дверь.
        Через несколько дней практика была закончена. Они вернулись вздание «Системы», где их ждало задание особой важности.
        Глава седьмая. Функционатикс-2
        Приближалось Полнолуние.
        -Вот ты идождалась своей миссии, Селена,- сказала Новелти, когда трое молодых агентов снова оказались вклассной комнате «Системы». Вашей задачей будет разработка программы. Что-то вроде конкурса. Вы каждый будете разрабатывать свою, втом числе иАрхитектор. Потом мы посмотрим, чья программа окажется лучше. Воценку качества будет входить все: надежность, быстродействие, функциональность, возможность быстрой модернизации ивсе остальное. Лучшая программа будет использована, если какой-нибудь Виктор Базили задумает совершить преступление вовремя Полнолуния. Мы должны охранять интересы «Системы».
        Селена подняла руку.
        -Вовремя Полнолуния «Система» будет уязвима. Защитная программа будет включена так или иначе?
        Новелти покачала головой.
        -Только вслучае преступления. Иначе программа небудет задействована.
        -Нопочему?!- воскликнула Селена.- Подумайте, Э М Ц будет практически незащищен втечение четырех секунд Полнолуния! При чемже здесь преступления! Нас ведь волнуют нетолько чеки! Авдруг вовремя Полнолуния кто-то попытается вызвать сбой Э МЦ?
        -Подумай сама,- заметила Новелти,- использование защитной программы сделает Полнолуние еще более дорогим для «Системы». Мы итак тратим огромные средства наподготовку. Вероятностьже того, что гений, равный Базили ополчится нанас именно вэти секунды ничтожно мала! Кроме того, теоретически мы боимся проникновения вЭ М Ц. Напрактикеже, вы знаете- ничто неможет причинить вреда «Системе». Э М Ц неуязвим!
        -Новедь, если преступник- гений, как Базили- то он может знать про Полнолуние!- настаивала Селена.
        -Нет преступления- программа неиспользуется. Ивопрос закрыт.- Прервала Новелти.- Таково решение Президента.
        Селена вздохнула.
        -Почему это так огорчает тебя?- поинтересовался Архитектор.
        Она грустно улыбнулась.
        -Вы все только иговорили, что омоем интеллекте. Идругого случая проверить его уменя небудет, Полнолуние вмоей жизни будет лишь один раз! Я так хочу показать, начто я способна!
        -Мы понимаем твое разочарование Селена,- заметила Новелти.- Новсе мы, втом числе иты, должны думать лишь облаге «Системы», анеосвоем собственном. Приступайте. Вконце каждой недели я буду просматривать то, что вы сделали, ипроверять вас. Увас ровно два месяца, так что, поторопитесь, ребятки!
        Начиная сэтого дня, Селена все дни напролет проводила перед компьютером, занимаясь разработкой программы, защищающей «Систему», она использовала все имеющиеся унее знания, ипоитогам первых двух недель Новелти была вполне довольна результатами.
        -Эта программа, кажется, напоминает те, что создавались около трех лет назад!- заметила она, иСелена улыбнулась.
        -Я восхищаюсь тобой!- сказала она,- Откуда ты все знаешь, этоже нетвоя сфера?
        -Моя работа- много знать, иначе, как я буду учить таких, как вы?- ответила Новелти.
        Вту ночь Селене снова неспалось. Она стояла уокна исмотрела набелевшую высоко внебе полную луну. Луна навевала романтические мысли, иможно былобы подумать, что девушка думает опокинувшем ее прекрасном Стражнике. НоСелена думала опрограмме, которую она создавала. Луна ассоциировалась лишь сПолнолунием. Потом, надев форму, она стремительно вышла вкоридор. Теперь им можно было ходить без ограничений. Иона решительно направилась наверх- кАрхитектору. Ее программа незакончена, столько вопросов итак мало ответов, аведь Полнолуние приближается! Ионо угрожает спокойствию «Системы»! Она постучала, новопреки обыкновению, никто неответил ей. Задверь была тишина. Поколебавшись немного, она подобрала пароль, теперь это несоставляло труда, иоткрыла дверь вего комнату.
        «Авдруг сним что-то случилось?!»- подумала девушка.
        Вкомнате как всегда царил беспорядок. Там никого небыло. Очевидно, Архитектор задержался влаборатории, иногда он иночевал там, если было много работы. Селена опустилась накровать, потом открыла дверцу шкафа, взглянула нанемногочисленную одежду инесколько бумажных книг, стоявших наполках. Она закрыла шкаф, ихотела включить компьютер, вспомнив, что свой пароль Архитектор записал набумаге, которую он хранил водном изящиков стола. Селене пришла вголову блестящая мысль: она посмотрит, какую программу пишет он! Нужно знать, что готовит тебе соперник!
        Она открыла один ящик, потом второй, нолисток спаролем так иненашла. Последний ящик был заперт, иСелена попыталась подобрать кнему код. Через минуту она открыла ящик. Того, что она искала, там неоказалось. Надне ящика лежала лишь толстая коричневая папка сбумагами, изаинтересованная, Селена вытащила ее. Странно! Никто нехранил записей вбумажном виде! Все информация записывалась вэлектронных документах! Зачем понадобилась Архитектору эта старая папка спожелтевшими листами!
        Она открыла папку. Надпись напервой странице бросилась вглаза, иона почувствовала, что холодеет, казалось, ее волосы вот-вот начнут шевелиться отувиденного.
        Надпись гласила: «Александр Шонберг. Функционатикс 2». Селена замерла, потом, сделав усилие, чтобы прогнать оцепенение, перевернула страницу ипогрузилась вчтение формул икодов, которые следовали далее. Она дочитала доконца- впапке было неболее десяти страниц, начала снова, углубившись вчтение, инезаметила, как отворилась дверь.
        Архитектор неслышно приблизился кней.
        Авследующую секунду выхватил папку изее рук, поднес кней излучатель ипапка вспыхнула ярким пламенем имгновенно съежившись, превратилась вгорстку пепла.
        Невсилах пошевелиться отстраха, Селена сидела накровати.
        -Кто позволил тебе рыться вмоих ящиках?!- крикнул он.- Кто позволил тебе читать это?!
        Селена взглянула ему вглаза- вних светилась ярость.
        -Акто позволил тебе хранить это?- резко ответила она,- А? Александр Шонберг?! Ведь это ты! Ты пытался воссоздать Функционатикс, а, потерпев неудачу, возненавидел его истал служить «Системе»! Я ведь права! Скажимне!
        -Я скажу Ликвидатору, ион уничтожит тебя!
        -Скажи! Давай!- крикнула она.- Что ты скажешь? Что хранил усебя все эти годы формулы Функционатикса? Скажи, ипосмотрим, кого ликвидируют первым! Почему ты скрыл отменя?!
        Архитектор опустился накровать изакрыл лицо руками. Несколько секунд они молчали.
        -Все давно впрошлом,- ответил он.- Я сказал тебе, что Александр Шонберг уничтожен «Системой» иэто правда. Я- Архитектор, Селена. Я- часть «Системы», она для меня все. Я хранил эти сведения, только чтобы напоминать себе освоем ничтожестве. Только для этого…
        Селена села рядом ивзяла его заруку. Он выглядел растерянным.
        -Что теперь будет?- спросила она,- Ты прикажешь убрать меня?
        Он покачал головой.
        -Нет необходимости. Эти формулы ведут вникуда. Тыбы ничего несмогла извлечь изних. Они негодны, Селена. Как ия. Аты- наш лучший агент. Как я могу приказать уничтожить тебя?
        -Это нетак. Ты- гений, Архитектор. Как Администратор, как Базили, как Макгрин.- сказала она.- Тебе удалось многое! Ты создал Функционатикс!
        Он улыбнулся иотрицательно покачал головой.
        -Как я увлекался Функционатиксом вмолодости, окак я им увлекался!- сказал он,- Я немог думать ни очем другом! Однажды наодной конференции я познакомился сМакгрином. Я верил ему, он был моим Богом! Функционатикс стал моей мечтой! Акогда я, наконец, увидел его! Как он прекрасен, Селена! Втот момент душа моя перевернулась, я думал, я стал равным своему учителю, великому Алану Макгрину! Нопрограмма неприняла меня, ия возненавидел ее. Я оказался бездарен, я небыл гением, как Макгрин. Я никто, Селена. Аведь каждый программист мнит себя повелителем виртуального мира! Акем был я? Никем… Ия уничтожил почти все записи. Я пришел в«Систему». Они долго проверяли меня, но, признав мою искренность ипонимая мою ценность, оставили мне жизнь. Я стал Архитектором. Я много сделал для «Системы», Селена.
        -Я знаю.- Несколько секунд она молчала,- Архитектор, покажи мне Функционатикс, я хочу увидеть его!- попросила она, наконец.
        Он сидел молча, размышляя. Он колебался, наего лице отражались мучительные сомнения, ноглаза его уже загорелись счастливым блеском. Потом он хлопнул себя поколенке.
        -Была ни была!- радостно улыбнулся он.- Ты знаешь, как часто хотел я снова пережить это незабываемое впечатление! Икаждый раз я останавливал себя! Нораз ты просишь, я готов уступить, слишком велико искушение! Я немогу устоять! Впервый ивпоследний раз! Меня несложно уговорить! Я сам хотел этого! Теперь ты будешь знать все мои секреты, апотом сШонбергом будет покончено навсегда! Иди сюда!
        Селена поднялась ивстала заего спиной, вто время, как его пальцы забегали поклавиатуре, воспроизводя коды, которые долгие годы этот человек держал всвоей памяти, которые были иоставались главным, что было вего жизни. Казалось, его душа перешла вкончики пальцев, иАлександр Шонберг намиг воскрес изнебытия, заменив невозмутимого Архитектора. Намиг Принцесса сняла маску ивновь засияла ее чистая ничем незамутненная красота.
        Селена смотрела наэкран, аон продолжал вводить код закодом, апотом, удовлетворенно вздохнув, нажал клавишу ввода.
        -Сейчас начнется!- сказал он.- Это только самое начало, проникнуть дальше мне неудалось. Смотри!
        Загрузка окончилась, ипостепенно экран засветился нежным зеленым светом, потом свет стал ярче, ивесь компьютер потонул внем, словно исчезнув, ипоявилась темная дыра, словно ведущая вдругое пространство, окруженная волнообразными зелеными лучами.
        -Откуда это взялось?- прошептала Селена,- Этоже чудо!
        -Это иесть Он,- ответил Архитектор.- Мы можем видеть его. Он прекрасен! Смотри!
        Ивэтот момент, вцентре этой черной дыры что-то вспыхнуло, ярким, ослепительным светом, засияло, переливаясь сотней различных оттенков, ивэтом свете было что-то неземное, что-то удивительно невообразимо прекрасное, отнего веяло спокойствием иуверенностью, что все ивсегда будет хорошо. Потом все пространство стало ровным, серебристым, апотом вдруг ярко-синим, темно-голубым, сверху, иалым, огненным внизу, инагранице, где сталкивались эти два цвета образовались невиданные краски, яркие, выразительные инасыщенные, каких никогда небыло впалитре ни одного художника.
        -Наземле нет подобных цветов! Это лучшее изсозданного небесным отцом, если конечно, он существует. Словно это иесть он сам!- заметил Архитектор, ожидая ее одобрения, ноСелена лишь молча, напряженно вглядывалась вэкран, невсилах пошевелиться.
        -Вчем дело?- спросил он.- Тебе ненравится, или ты дар речи потеряла?
        Селена очнулась.
        -Знаешь, уменя вдруг возникло чувство, будто когда-то раньше я видела все это… Будто когда-то это уже было… Иэти краски, эти зеленые волны… Словно я уже знаю… Что должно быть дальше?
        Архитектор вздохнул.
        -Дальше, компьютер должен был исчезнуть, как исчезает все, чего касается Функционатикс. Ноон неисчезнет. Смотри.
        Архитектор нажал насброс, ипрекрасное видение пропало, перед нимибы лишь экран скодами.
        -Поэтому, я иговорю, что я ничтожество. Моя программа неработает!
        -Значит, служители «Системы» опасаются, что если Функционатикс распространится посетям- «Система» исчезнет?- догадалась Селена.
        -Поэтому Макгрина иуничтожили,- кивнул Архитектор.- Никому неговори отом, что ты видела. Он великолепен, нетакли?
        -Он потрясающий… Ничто неможет сравниться сэтим…
        Селена отошла отнего, иснова опустилась накровать.
        -Гдеже я могла видеть это раньше?- прошепталаона.
        -Нигде,- спокойно ответил Архитектор.- Я видел это лишь однажды, вполном одиночестве, заэто я ручаюсь. АМакгрин был уничтожен дотвоего рождения. То, что ты испытала- это дежавю. Видение будущего. Слышала обэтом?
        -Нет,- возразила Селена.- Уменя случались дежавю прежде. Например, ты идешь погороду, вкотором небыла, адумаешь, что была здесь! Вместе сэтим, прекрасно понимаешь, что ты здесь впервый раз, понимаешь, что тебе лишь кажется, изнаешь, что это- дежавю. Носейчас другое. Сейчас я словно вспоминаю забытое прошлое. Мне кажется, что это действительно было когда-то, понимаешь! Это было, я уверена!
        -Незабивай голову!- сказал он.- Забудь отом, что ты видела!
        ИСелене оставалось лишь согласиться сним.
        Она продолжала писать свою программу, икаждую неделю Новелти проверяла ее, потом Селена снова забирала ее надоработку. Селена всегда была одна, она была задумчива имолчалива: Полнолуние приближалось. Донего оставалась всего неделя, когда все четыре программы были взяты нарассмотрение Советом Системы. Архитектора небыло среди тех, кто оценивал программы, ведь он тоже участвовал вконкурсе. Программа Селены была признана лучшей, идевушке объявили, что именно ее изобретение будет использовано вслучае, если кто-то захочет осуществить преступление вмомент Полнолуния. Впрочем, она инесомневалась вэтом.
        -Я довольна вами,- сказала Новелти ученикам,- вы все поработали наславу! Нопрограмма Селены превзошла все ожидания! Она настолько быстра, надежна иточна! Тебе удалось обогнать даже Архитектора!
        Селена улыбнулась.
        -Он видел программу?
        -Пока нет. Я хотела попросить, чтобы ты показала ееему.
        Селена согласно кивнула.
        -Ачто будет спрограммой потом? Я хотела еще немного доработать ее?- спросилаона.
        -Ноона прекрасна!- возразила Новелти.
        -Она будет еще лучше!
        -Хорошо,- Новелти кивнула.- КПолнолунию доработай ее, покажи Архитектору, потом еще раз мне. После этого ты дашь мне пароль, его буду знать только я, ипередашь мне программу, уничтожив копии. Потом пройдешь облучение, чтобы забыть пароль ипрограмму. Вслучае возникновения преступления, я запущуее.
        Селена понимающе кивнула иотправилась дорабатывать программу.
        Юниси иЛоджикс готовились кПолнолунию теперь уже только морально, как ивсе агенты «Системы», аСелена, накоторую само ее имя возлагало особую миссию, неподнимая головы, продолжала трудиться над созданным ею шедевром- особой программой, защищающей Э М Ц. Вконце недели, задень доПолнолуния она пришла кАрхитектору.
        -Привет!- улыбнулась она.- Новелти только что посмотрела последнюю версию моей программы. Она просила показать тебе, как она работает.
        Архитектор синтересом смотрел, пока Селена демонстрировала ему работу программы.
        -Ну как, впечатляет?- спросила она после демонстрации, вее голосе звучал триумф,- ни один преступник непроскочит мимонас!
        -Впечатляет! Просто великолепно! Она гораздо лучше моей, ты превзошла учителя!- Архитектор задумчиво потер подбородок.- Знаешь что… Аоставь-ка ее мне дозавтра…
        -Зачем?- Селена насторожилась.
        -Хочу посмотреть коды.
        -Зачем тебе это? Новелти видела их! Насовете видели их! Ты недоверяешь им? Ты мне недоверяешь?
        -Доверяю,- ответил он.- Просто хочу посмотреть, начто способен твой гениальный мозг! Хочу понять, как я сам недодумался довсего этого!
        -Нозачем… Уменя столько дел, мне нужно писать пароль для Новелти…
        -Завтра утром я верну ее тебе!
        -Но…
        -Никаких но! Иначе, я подумаю, что это ты недоверяешь мне!- заметилон.
        Селена кивнула.
        -Хорошо. Смотри. Только, Архитектор… Я хотела попросить тебя ободном одолжении… Сделай заявление! Я хочу, чтобы программа была включена независимо оттого, произойдет преступление или нет! Ведь оно может инепроизойти! Где еще найти гения, подобного Базили! Игде гарантия, что он появится именно вмомент Полнолуния!
        Архитектор печально улыбнулся.
        -Я понимаю твои амбиции, Селена. Сам был такимже. Ноэто приказ Президента. Я ничего немогу изменить. Небудет преступление- программа незаработает.
        -Ая так хочу, чтобы она работала…- прошептала девушка.
        Наследующий день, рано утром, Архитектор вернул ей программу.
        -Ну, как?- снеобычным для нее волнением спросила Селена.
        -Замечательно. Гениально.- Ответил он ивдруг нахмурился.
        -Вчем дело?
        -Ты знаешь…- он казался задумчивым, словно его мысли были далеко, он напряженно размышлял очем-то,- Новелти говорила, что программа ни начто непохожа… Мне тоже так показалось, когда она работала. Нокогда я увидел коды… Они напомнили мне что-то… Я все думаю, инемогу понять что именно… Где-то я уже видел нечто похожее… Вот только, где?! Когда?
        Улыбнувшись, Селена потрепала его поплечу.
        -Расслабься!- сказала она,- Инеобижай меня, обвиняя вплагиате! Мои коды уникальны, ни водной изсотен тысяч программ, виденных тобой нет ничего подобного!
        Архитектор кивнул.
        -То-то ионо, что нет!- согласился он.- Ноя уже видел это. Где-то совсем вдругом месте. Невстенах «Системы». Это было давно, ноя немогу вспомнитьгде!
        -Ия несмогу тебе помочь. После Полнолуния, возьми ее уНовелти, изучи! Асейчас, унас слишком многодел!
        Архитектор кивнул.
        -Икакие?
        -Мне нужно дописать код доступа кпрограмме для Новелти. Иеще. Вчесть Полнолуния, Новелти дала нам выходной. Мы можем даже повидаться сродителями, представляешь?
        Архитектор улыбнулся.
        -Ты пойдешь кним?- спросилон.
        Она покачала головой.
        -Уагента неможет быть родителей,- твердо ответила она.- Меня волнует лишь Полнолуние иинтересы «Системы».
        Глава восьмая. Преступление
        -Агенты!- обратилась Новелти квытянувшимся перед ней Юниси, Лоджиксу иСелене.- Я очень довольна тем, как вы служите «Системе». Сегодня пришел тот день, ккоторому мы готовились долгие годы. День, которого мы все ждали.
        Полнолуние начнется вдесять вечера ипродолжится дочасу ночи. Зашесть часов начнется подготовка. Ровно вшесть вечера вы должны быть насвоих постах. Покаже- вы свободны. Вы можете делать все, что захотите. Можете навестить родителей. Наближайшие семь часов вы сами себе господа!
        -Ура!- хором крикнули агенты.
        -Я делаю это, чтобы вы вернулись отдохнувшими, сосвежими силами! Идавайте верить, что Полнолуние окончится благополучно!
        -Ура!- снова крикнули агенты.
        Собрав сумки, они покинули здание «Системы» иразбрелись кто куда, договорившись вполовине шестого встретиться углавного входа. День был теплый исолнечный. Пришла весна.
        -Вы взволнованы встречей сродителями?- поинтересовалась Селена.
        -Я уже изабыл, кто это,- усмехнулся Лоджикс.
        -Уагента неможет быть родителей,- сурово ответила Юниси.
        -Молодцы!- похвалила Селена.- Желаю хорошо отдохнуть. Ноненаминуту незабывайте отом, что ждет нас сегодня вечером! Апока- отдыхаем! Встретимся вполовине шестого!
        Лоджикс иЮниси забыли свое прошлое. Отныне они принадлежали только «Системе».
        Заодну минуту дополовины Селена была углавного входа. Она рассчитывала, что придет первая, наверняка Юниси иЛоджикс задержатся, ноошиблась! Перед входом собралась толпа, вкоторой Селена разглядела Юниси, Лоджикса, Новелти, Архитектора истарших агентов. Взволнованная, она бросилась кним.
        -Где ты пропадаешь!- накинулась нанее Новелти.
        -Мыже свободны дошести! Асейчас половина!
        -Очем ты! Ты что ничего незнаешь?!- подбежала Юниси.
        -Ачто случилось?- Селена нахмурилась- Что-то пошло нетак?
        -Несколько часов назад произошло то, чего мы все боялись! Некто совершил преступление, пострашнее того, что сделал Базили!
        -ОГосподи!- прошептала Селена,- Сколько?
        -Сто миллионов наличных чеков!
        -Боже мой! Наличные! Как такое возможно!- воскликнула она, прижимая руки квискам,- Значит, кто-то знал оПолнолунии, знал, что все агенты будут здесь, знал, что невсе защитные программы работают!
        -Это какой-то гениальный мошенник!- вздохнула Новелти.
        -Что будем делать! Мы ждем распоряжений!- вытянулась Селена.
        -Увас чуть больше четырех часов доначала Полнолуния. Ищите его. Потом вернитесь, доложите, если он так инебудет пойман, Селена ты запустишь свою программу, написав мне пароль. Иснова будете искать его, пока ненайдете. Облучаться будешь завтра. Сейчас возьми отряд агентов себе вподчинение иищитеего!
        -Есть!- крикнула Селена.- Небойся, Новелти! Кембы он ни был, мы найдем его! Он будет ликвидирован!
        Агенты выстроились перед Селеной.
        -Разделимся начетыре группы,- приказала она.- Сначала, нужно найти информацию, как, покакой причине он снял чеки, куда мог их спрятать, кто он, чьи пароли он использовал! Держите меня насвязи. Унас два часа напоиск информации. Потом будем искать преступника. Он недолжен уйти!
        Через два часа агенты связались через видеоконференцию.
        После этого, Селена позвонила Новелти.
        -Новелти, это Селена,- доложила она.- Мы кое-что выяснили. Представляешь, этот человек использовал ту единственную лазейку, срелигией Мьянмы, помнишь, я рассказывала тебе! Он предоставил фальшивые документы, вошел под чужим паролем ипредставил, каким-то образом чужие отпечатки исетчатку глаза. Более того, потом он сумел пройти через датчик нервных импульсов идаже через реакцию зрачка ипоказания биохимических процессов! Есть подозрения, что он скопировал все данные нашего Президента. Это действительно гений, Новелти. Пока мы незнаем, кто он, где получил эти сведения икуда спрятал чеки. Ноунас есть время имы найдемего!
        -Действуйте!- приказала Новелти.- Базили отдыхает,- тихо добавилаона.
        -Неотчаивайся, мы найдем его!- Селена повесила трубку.- Продолжаем поиск, ребята,- крикнула она агентам.
        После двух часов безрезультатных поисков Селена, Юниси иЛоджикс предстали перед Новелти.
        -Что, нет следов?- спросила та, и, получив вответ утвердительный кивок, нахмурилась.- Ладно. Сейчас главное, чтобы этот человек неиспользовал Полнолуние всвоих целях иненанес вреда Э М Ц! Этот человек очень опасен. Если он подобен Базили, он может попытаться взломать Э М Ц изаставит нас понервничать! Вы должны обезвредить его. Селена, ты сделала мне доступ впрограмму?
        Селена отрицательно покачала головой.
        -Я неуспела, из-за этой беготни спреступником,- ответила она.- Это моя вина.
        -Чтож позже сделаешь,- заметила Новелти,- Хотя это иочень плохо. Дай мне дискету, я еще раз протестирую программу, потом ты зайдешь влабораторию Э М Ц, введешь ее вглавный компьютер, иона будет защищать Э М Ц втечение Полнолуния. Потом ты отключишь ее, сделаешь мне доступ ипройдешь облучение, чтобы забыть ее. После запуска программы отправляйтесь напоиски преступника. Вам понятно!
        -Так точно!- ответила Селена.
        -Неволнуйся, Новелти, мы переживем Полнолуние!- подбодрил ее Лоджикс.
        -Я знаю. Никто иничто неможет уничтожить «Систему»!- ответила та.- Никто несможет подорвать ее могущества, даже самый гениальный мозг вовселенной бессилен перед мозгом Администратора!
        -Да здравствует Администратор!- хором крикнули агенты.
        Селена протянула Новелти дискету спрограммой ита еще раз протестировалаее.
        -Все впорядке,- сказала Новелти.- Хотя иначе ибыть немогло! Столько человек уже тестировали программу! Пошли влабораторию!
        Пройдя вместе сНовелти через несколько дверей впомещения, доступ вкоторые был открыт лишь избранным, Селена иНовелти опустились намного этажей под землю набронированном лифте, и, открыв еще несколько дверей, оказались влаборатории, где находился Э М Ц. Перед дверью, закоторой находился главный компьютер, Новелти остановилась.
        -Ты пойдешь одна, двоим нельзя находиться впомещении,- сказала она.- Утебя ровно минута. Действуй!
        Кивнув, Селена вошла впомещение, быстро ввела пароль ивошла вглавный компьютер, соединенный сЭ М Ц. Все защитные программы были отключены. Проводилась полная перезагрузка «Системы». Пришло Полнолуние.
        Селена открыла дискету, скопировала программу, и, войдя вкоды, пробежалась пальцами поклавиатуре. Несколько окончаний кодов были изменены, всего несколько, наглаз изменения былибы незаметны даже Архитектору, и, выйдя обратно вменю, сохранив изменения, Селена запустила программу.
        Ей потребовалась всего лишь одна минута.
        Селена вышла вкоридор, где ее ждала Новелти.
        -Порядок!- улыбнуласьона.
        -Хорошо. Теперь заработу. Найдите мне этого мерзавца, имы уничтожимего!
        -Мы найдем его,- ответила Селена.- Клянусь всеми святыми, ты увидишь его раньше, чем закончится Полнолуние!
        -Отлично!- Новелти кивнула.- Отправляйтесь!
        Пройдя через множество дверей, они вернулись вглавное здание. Новелти отправилась насвой пост, аСелена- разыскивать Лоджикса иЮниси, скоторыми они должны были обезвредить преступника.
        Селена быстро шла покоридору.
        -Привет!- окликнул ее чей-то голос.
        Она обернулась иувидела Архитектора.
        -Привет,- улыбнувшись, ответилаона.
        Они помолчали.
        -Странно… Мы всегда встречаемся впереходах…- заметилаона.
        Архитектор кивнул.
        -Тебя можно поздравить? Твоя программа запущена?- сказал он, вплотную приблизившись кним.- Твои амбиции удовлетворены?
        -Спасибо!- Селена взяла его заруку.- Знаешь, она куда гениальнее, чем ты можешь вообразить! Полнолуние выдалось веселым…
        -Да… Никак неожидал, что преступник все-таки появится. Где-то есть утечка информации! Имне кажется, что это еще неконец!
        -Я тоже так думаю,- ответила она, иони помолчали еще немного.
        -Иеще…- он колебался, прежде чем сказать это,- Странно, номне почему-то кажется, что я неувижу тебя больше, Селена. Незнаю, почему, надеюсь, я ошибаюсь. Нонавсякий случай, скажу. Ты была права. Я, иправда, симпатизировал тебе. Хоть уэлементов «Системы» неможет быть чувств, ты нравилась мне, ивтот момент, когда мы увидели Функционатикс, я понял, что однажды признаюсь вэтом! Вот так…- смущенно добавилон.
        Селена улыбнулась.
        -Я тоже многое поняла, Архитектор,- ответила она.- Я многое поняла, увидев Функционатикс. Ноесть вещи, гораздо более важные, вещи, которые я поняла намного раньше, еще тогда, когда измученная лежала вкарцере насоломенной подстилке. Иэто важнее, чем Функционатикс, Архитектор!
        -Скажешь?- улыбнулсяон.
        -Мне пора.- Селена задумалась,- Нужно поймать того человека, который совершил это грандиозное преступление! Прощай! Иесли неувидимся больше, знай- я тоже симпатизировала тебе. Ты ненеудачник, ты настоящий талант, компьютерный Бог, Архитектор, это действительно так!- она сжала его руку, потом повернулась ипошла покоридору.
        Наего глазах выступили слезы, ноон поспешно вытер их рукой. Он неплакал стех пор, как ему исполнилось десять, асейчас это былобы недопустимо!
        -Селена!- окликнул он девушку, иона обернулась.- Человек, совершивший это- гений! Он должен предстать перед «Системой»!
        -Неволнуйся. Мы найдем его,- ответила Селена.- Ты еще узнаешь, ктоон!
        -Иеще! Тыже несказала мне, что именно такого важного ты поняла вкарцере! Я много раз читал записи сделанные сканером ствоего мозга, нотак ничего иненашел!
        -Там нет этих записей,- снова улыбнулась она.- Никто незнает обэтом кроме меня!
        -Ичтоже это?!
        Девушка повернулась ипошла вниз покоридору. Удверей лифта она остановилась иснова обернулась кнему, нажимая, одновременно, накнопку, вызывавшую лифт.
        -Меня зовут Диана,- ответилаона.
        Девушка вышла излифта ипрошла квыходу, где ее уже ждали Лоджикс иЮниси.
        -Что делать?- взволнованно спросила Юниси.
        -Оправляйтесь кхранилищу, попробуйте выяснить, кто мог проникнуть туда, узнайте, как выглядел преступник, ипопытайтесь найти его. Я пойду кдругой группе агентов, мы проверим вокзалы иаэропорты. Возможно, он попытался сбежать сденьгами.
        -Стакой суммой его непустят,- заметила Юниси.
        -Возможно, он возьмет лишь часть,- возразил Лоджикс.
        После этого оба послушных агента отправились выполнять распоряжения своей старшей.
        Аона посмотрела им вслед, азатем направилась впротивоположную сторону. Нонетуда, где ждала ее группа агентов. Она направилась кморю, черневшему заокраиной города.
        Глава девятая. Медальон
        Диана стояла надеревянном причале, глядя начерную морскую воду. Внебе серебристым светом сияла полная луна, иказалось, всегда печальная, сейчас она улыбалась. Лунный свет окутывал ее фигуру, как еслибы далекая, луна пыталась подарить ей часть своей колдовской силы. Начерной поверхности моря качалась белая лунная дорожка. Теплый ласковый ветерок развевал волосы девушки.
        Диана улыбнулась.
        Сегодня она совершила самое громкое преступление вистории «Системы», став таким образом обладательницей ста миллионов наличных чеков, что было баснословным богатством, иктомуже, что более важно, добившись того, то ее программа была запущена вЭ МЦ.
        Девушка продолжала улыбаться луне. Ее улыбка была печальной- она вспоминала родителей, вспоминала смерти Метрикса иСтерлинга, вспоминала Бету инесчастного Стражника. Вспоминала, как непозволила ему поцеловать себя имолча просила прощения. Она вспоминала людей, пострадавших отвездесущих электронных рук «Системы». Она вспоминала Алана Макгрина, вспоминала легенду, рассказанную ей Архитектором.
        Потом, наклонившись, она небольшим ножиком разрезала скотч, обмотавший ее сапоги и, приподняв носок ботинка, вытащила изуглубления сделанного ею вподошве небольшой предмет- серебряный медальон.
        Диана надела его нашею ивзглянула начасы. Одиннадцать. Нужно возвращаться. Дополуночи нужно еще столько успеть!

***
        Без одной минуты двенадцать Архитектор, сидевший закомпьютером, наблюдая запроцессом перезагрузки иработой программы, созданной Селеной, вдруг получил электронное письмо. Внем было всего два слова: «Я вернулся», иАрхитектор удивленно уставился набелый лист. Нигде, ни водном коде, сформировавшем письмо небыло ни единого намека наотправителя, как еслибы письмо пришло изниоткуда, пришло изнебытия. Как это возможно? Архитектор еще раз перечитал его, итут заметил, что внизу страницы, мелкими буквами была выведена подпись отправителя. «Алан Макгрин»,- прочитал Архитектор.
        «Я вернулся. Алан Макгрин»,- прочел он снова инепонимающе уставился наэкран. Чтобы это могло означать? Пустая угроза? Кто-то хочет его напугать? Нет! Это опасность, несомненно! Нооткуда она исходит?! Она бросился кдвери, распахнул ее. Упорога стояла большая спортивная сумка. Нагнувшись, Архитектор раскрыл ее, изамер отизумления. Сумка была полна наличных чеков! Аповерх них лежал белый лист бумаги, накотором было написано следующее: «Возьми эти чеки иуходи. Утебя еще есть время, уходи пока непоздно! Александр Шонберг, я хочу, чтобы ты был вбезопасности». Сто миллионов чеков. Архитектор недоуменно пожал плечами, держа вруках сумку. Итут, словно молния мелькнула вего мозгу, и, вскочив, он бросился ктелефону. Но, взглянув начасы, остановился. Стрелка достигла двенадцати. Было уже поздно. Ничего нельзя было изменить. Экран его компьютера погас, потом погасло электричество. Отключились все приборы, неработали ни звонки, ни лифты, ни телефоны. Архитектор вздохнул, иопустился накровать. Вэту секунду он вспомнил, где икогда видел коды, напоминавшие ему программу, созданную Селеной. Это было давно. Вте годы
его звали Александр Шонберг ион был студентом.
        -Я должен был обратиться кЛиквидатору!- прошептал он, проклиная свои чувства, из-за которых «Система» была теперь накраю гибели,- Я долженбыл!

***
        Сидя всвоем кабинете, Новелти напряженно ждала. Доконца Полнолуния оставался лишь час. Пусть они потеряли сто миллионов, они вернут их! Ее агенты разыщут преступника иположат конец его бесчинствам! Главное, чтобы этот час окончился благополучно, остальное неважно! Толькобы пережить этот страшный момент, ипотом всю свою жизнь она может неопасаться заблагоденствие «Системы»! Толькобы пережить!
        Стрелка достигла двенадцати. Экран компьютера погас, отключилось электричество.
        -Какого черта! Что происходит!- Новелти недовольно поднялась.
        Вэто мгновение дверь отворилась ивошла Диана.
        -Я сейчас включу свет!- спокойно сказала она, вытащила небольшой фонарик, ногорел он ярко, осветив всю комнату нехуже обычных ламп, иНовелти судивлением увидела, что девушка одета невформу агента, как положено, авсиние джинсы ирубашку вклетку. Наногах- кроссовки сошнуровкой вместо сапог, обмотанных скотчем, которые всегда так раздражали Новелти.
        -Почему ты так вырядилась?- недовольно спросила она.- Агент недолжен быть так одет, да еще вовремя Полнолуния!
        -Я знаю,- та лишь улыбнулась вответ.
        -Что происходит? Почему нет электричества?- сбеспокойством спросила Новелти.- Икак насчет преступника? Тыже обещала, что он предстанет передо мной доконца Полнолуния!
        -Я сдержала свое обещание,- ответила девушка.
        -Слава Богу!- Новелти вздохнула, опускаясь настул.- Игдежеон?
        -Перед тобой.- Она опять улыбнулась.
        -Что?!- Новелти снова поднялась.- Что ты несешь, Селена?
        -Меня зовут Диана,- холодно итвердо ответила она.- Попрошу это запомнить.
        -Что ты хочешь этим сказать? Я непонимаю?!- налице Новелти отразилась крайняя растерянность.
        -Я скажу тебе, Новелти. Сядь ислушай меня. Сядь!
        Новелти послушано села.
        -Сегодня я совершила самое крупное преступление завсю историю «Системы». Это была я, неудивляйся. Вы ведь сами научили меня. Ивы знали, что я способная ученица. Хочешь знать как? Я скажу тебе. Я подготовила фальшивые документы, подтверждающие, что я исповедую религию Мьянмы. Иввела чужой идентификационный номер ипароль, я расшифровала их избазы. Апотом, войдя вхранилище, я взломала компьютер ивыдала себя заПрезидента, чтобы мне было можно взять крупную сумму. Как? Помнишь, вы приходили ко мне зачеками, ия сканировала его сетчатку, отпечатки пальцев, он прикладывал руку кэкрану? Втом компьютере стояла программа, установленная мной. Она расшифровывала изаписывала данные. Потом, я смогла их воссоздать. Где была девушка-агент? Я отключила ее. Этому ведь вы тоже учили! Я сделала это неради денег, Новелти, хотя иони лишними небудут. Мне нужно было это преступление, чтобы запустить мою программу!
        Новелти улыбнулась иуспокоено закрыла лицо руками.
        -Разве можно так рисковать ради амбиций!- сказала она.- Я моглабы ираньше догадаться, что это ты! Это настоящая авантюра!
        -Амбиции здесь непричем,- вдруг также холодно ответила Диана, иНовелти, вздрогнув, опустила руки.
        -Ты, конечноже, слышала легенду, которой так боялся Администратор?- продолжила Диана,- отом, как Алан Макгрин обещал вернуться иуничтожить «Систему»? Двадцать седьмое декабря двадцать четыре года назад! Помнишь? Втот день его нестало. Втот день, родилась я. Считай- я новое воплощение Макгрина. Ия уничтожу «Систему». Он вернулся, как иобещал!
        -Это нелепо!- Новелти рассмеялась.- Ты сошла сума! Какие еще воплощения! Этого небывает!
        -Я тоже так думала. Нокогда я впервые увидела Функционатикс, ая его видела, Новелти, какие-то странные воспоминания возникли вмоем мозгу. Я думаю, что, умирая, мы нетеряем прежние знания, мы лишь незнаем, где они лежат. Где-то вглубинах подсознания скрыто все, что мы накопили запредыдущие жизни, и, столкнувшись счем-то, словно ключ входит взамок- дверь открывается. Так произошло сомной. Вы уничтожили все записи Макгрина иего самого домоего рождения. Я нигде немогла видеть Функционатикс. Ноедва лишь я увидела его, как воспоминания, словно молнией поразили меня. Я много работала над собой. Я пыталась вспомнить все, что моглобы вызвать какие-либо ассоциации. Я погрузилась всебя, имедленно, шаг зашагом продвигалась влабиринтах бессознательного, мои мысли достигли тех уголков мозга, которые никогда неиспользуются нами вобычное время. Я перебирала слова, звуки, запахи, цвета, все, что моглобы хоть как-то напомнить мне мою прежнюю жизнь. Картина закартиной они возникали передо мной… Мне кажется, я нашла всебе черты первобытного воина исредневековой дамы. ИМакгрина, человека, убитого вами. Ия вспоминала,
медленно, код закодом извлекая изпамяти то, что вы пытались уничтожить. Вам это неудалось, ведь то, что создано однажды остается ввеках, сохранившись внашем подсознании. Его нельзя ликвидировать! Моя программа, Новелти- Функционатикс Макгрина, доработанный иусовершенствованный. Признаешь ты или нет, ноэтотак.
        Исегодня, вмомент Полнолуния, помнишь, те четыре секунды, когда Э М Ц абсолютно беззащитен- моя программа проникла внего. Скоро «Системы» нестанет. Функционатикс поглотит ее. Когда-то давно ты сказала, что есть два варианта, либо ты станешь частью «Системы» либо она уничтожит тебя. Вту секунду мне вголову пришел третий- уничтожить «Систему». Ноя промолчала тогда, никтобы мне неповерил! Вы неверили, что найдется мозг сильнее, чем мозг Администратора, считали, что «Система» неуязвима… Новедь если родился умный человек однажды родится кто-то, кто умнее его, нетакли? Непобедимых небывает. Вы проиграли, Новелти. «Система» скоро исчезнет.
        -Какже так?!- Новелти сизумлением смотрела нанее,- Я проверяла программу. Архитектор проверял ее. Иты… Мы сканировали тебя, мы столько раз тебя тестировали… Как это возможно?
        Диана улыбнулась.
        -Я много тренировалась. Я доизнеможения работала над собой, чтобы достигнуть теперешнего состояния. Ваши сканеры бессильны.
        Новелти поднялась.
        -Зачем?- прошептала она.- Зачем ты сделала это? Мы предлагали тебе весь мир! Деньги, власть, все что угодно! Ты могла встать воглаве «Системы», могла сменить Президента! Зачем ты сделала это?!
        Диана раскрыла медальон ипротянула Новелти.
        -Помнишь, ты приказала мне выкинуть его? Тогда я сказала, что должна встретиться содним человеком исказать ему, что он нужен мне. Сказать, что мы одной крови, что мы должны быть вместе? Я все еще намерена поговорить сним, Новелти. Несмотря навсе, что мне пришлось пережить. Этот медальон связывал меня спрошлым. Да, мне неудобно было ходить, наступая нанего, нокаждый шаг напоминал мне опрежних днях ипридавал мнесил!
        -Проклятые сапоги! Проклятый медальон!- прошипела Новелти.- Неужели только ради этого ты отказалась от«Системы»?! Я неверю тебе!
        Диана кивнула.
        -Нетолько. Есть иеще одна причина. Более важная. Ее открыл мне Стражник. Он неподчинился «Системе», он хотел убежать, и«Система» убила его. Ноего смерть была началом конца вашей организации, потому что Стражник раскрыл мне глаза. Без него все былобы по-другому.- Она замолчала, потом продолжила.- Благодаря ему я узнала, что есть Диана, аесть Селена, иэто разные люди. Селена была лишь маской, лишь тенью, которая сражалась смонстрами «Системы», сражалась засвое выживание. Но, борясь завыживание, она впервую очередь сражалась сДианой, постепенно убивая ее. Иоднажды ночью, когда я лежала вкарцере, я услышала голос Дианы, слабый, тихий голос умирающей. Она просила опомощи. Итогда я поняла, что Диана- это все самое прекрасное, что было вомне, все, что подарила мне природа. Она сказала: если ты предашь меня сейчас, я умру. Ия дала слово: я никогда непредам эту девочку, живущую вомне, потому что она- иесть я. Инет ничего, ради чего я отступиласьбы отсвоего слова, изавсе сокровища мира, идаже ради спасения собственной жизни я непредалабы Диану. Я сделала все, чтобы спрятать ее отвас. Все, чтобы она осталась
жива. Все, чтобы маска Селены неприросла кней. Чтобы под маской все еще находилась принцесса. Впрочем, тебе этого непонять…
        -Как тебе это удалось? Как ты могла притворяться так долго? Как ты смогла жить двойной жизнью ивыжить? Откуда утебя силы?!- крикнула Новелти.
        Диана улыбнулась светлой улыбкой.
        -Я смотрела наЛуну,- ответила она.- Луна придавала мне силы. Атеперь, прощай, Новелти, мне нужно идти!
        -Куда ты пойдешь?!- крикнула Новелти,- Стой!
        И, выхватив излучатель, направила его наДиану.
        -Нетрудись!- засмеялась девушка.- Излучатель неработает, также как исвязь, ты несможешь вызвать охрану. Ты можешь попробовать сразиться сомной сама, но, честно говоря, несоветую! Помнишь, чем это закончилось впрошлый раз? Я ухожу, Новелти иникто несможет задержать меня! Через несколько минут сюда ворвутся толпы людей, людей, укоторых исчезли их деньги, лишившихся средств ксуществованию. Они будут громить все подряд, они будут требовать разъяснений! Начнутся беспорядки, начнется бунт! Эти люди разрушат здания, они разорвут начасти всех, кто служит «Системе»! Ия нехочу оказаться здесь вэтот момент! Прощай, Новелти! Прощай, «Система»! Если нетрудно, скажи Архитектору, что я считаю его своим другом ичто я всегда буду помнитьего!
        Повернувшись, Диана вышла изкабинета. Новелти молча смотрела ей вслед, ислезы собственного бессилия катились поее щекам.
        Рушилась ее огромная империя, империя, которой она отдала всю свою жизнь. «Система» доживала последние минуты.
        Быстрым шагом Диана вышла изздания инаправилась кгороду. Потом она остановилась ивзглянула начасы. Ровно час. Полнолуние Системы подошло кконцу.
        Ивэту минуту огромное здание исчезло. Наего месте появилось прекрасное изумрудное сияние, оно разбегалось встороны антенны испутники, домашние компьютеры имощные серверы, электронные сети иприборы, все исчезало, скрываясь вбесконечном пространстве, анаих месте появлялись невиданные прежде прекрасные краски, свечение, переливавшееся всеми оттенками ярко-синего, алого, фиолетового иоранжевого, навсегда врезавшееся впамять каждого, кто хотябы раз видел его. Видевший никогда больше небыл прежним, идаже после смерти его подсознание продолжало хранить всебе красоту ивеличие увиденного.
        -Да благословит тебя Бог, Макгрин- освободитель планеты!- прошептала Диана.- Прощай, Архитектор! Мы врядли увидимся вновь, иты врядли переживешь эту ночь, решив воспользоваться моими чеками. Покрайней мере, ты видел то, что хотел. Твоя мечта исполнилась! Иеще… Селена многое умеет, «Система» научила ее всему. Я клянусь, что Диана никогда невоспользуется помощью Селены, никогда неприменит знания, полученные встенах «Системы». «Системы» больше нет. Теперь это лишь прошлое.
        Девушка направилась кгороду.
        Вгороде начались беспорядки, люди сновали туда сюда, повсюду доносились крики:
        -Намоей карте нет ни одного чека! Я ничего немогу купить!
        -Да прекрати ты! Я вообще нищий! Где все, что мы копили всю жизнь!
        -Этого нельзя так оставлять! Пойдемте разберемся!
        -Нужно выяснить, вчем дело!
        -Граждане! «Система» предала нас! Мы доверили ей все, аона нас предала!
        -Нельзя спускать им это срук! Пойдемте!
        Диана медленно шла поулице, амимо бежали люди, они что-то кричали, вих глазах застыла мрачная решимость. Они собирались воевать. Они были жестоки, ноони пробудились. Пробудились отвечного сна, вкоторый погрузились много лет назад, когда «Система» подчинила себе их сознание.
        Он выглядел растерянным. Он стоял утерминала, пытаясь расплатиться, ипонимал, что его карта пуста. Его чеков больше небыло.
        Диана улыбнулась. Вотличие отнее самой, прошедшей столько испытаний илишь чудом оставшейся вживых, Он ничуть неизменился. Как иона, он был одет всиние джинсы иклетчатую рубашку, кажется, она уже видела его вней прежде. Чудесное совпадение! Она наконец-то нашлаего!
        Диана приблизилась.
        -Привет!- улыбнулась она,- Какие-то проблемы?
        Он обернулся, инаего лице вспыхнула улыбка.
        -Привет, Диана! Давно невиделись! Да вот, что-то скартой. Неработает почему-то.
        -Карты небудут работать. Никогда!- сказала она, иОн непонимающе взглянул нанее.- Слушай, скоро здесь будет очень-очень плохо. Здесь начнется война. Нужно уезжать!
        -Кто будет воевать?
        -Люди. Они будут сражаться против тех, кто остался. Против оставшихся агентов «Системы». Агенты будут искать меня, чтобы убить. Я знаю, это трудно понять, ноглавное- здесь будет страшно. Я взяла варенду небольшой самолет, он стоит нааэродроме загородом. Нонужно торопиться, иначе будет поздно, мы неуспеем улететь!
        -Куда?
        -ВМьянму. Пока другого пути нет. Мои родители уже там, я предупредила их. Апотом что-нибудь придумаем!
        Вего глазах вспыхнуло удивление.
        -Я непонимаю,- покачал он головой,- Почему ты предлагаешь мнеэто?
        Диана раскрыла медальон ипротянулаему.
        -Мы сэтим медальоном многое пережили!- улыбнулась она.- Я вернулась почти стого света, чтобы поговорить стобой!
        Несколько секунд они молча смотрели друг другу вглаза.
        -Хочешь, я угадаю, что ты хотела мне сказать?- спросил Он, наконец.
        Диана кивнула.
        -Что ты непросто так таскаешь ссобой эту фотографию. Что я много значу для тебя. Что мы одинаково смотрим нажизнь, ичто нам уже давным-давно следовало поговорить!
        -Да ты читаешь мысли!- засмеялась она.- Все правильно. Ичто ты скажешь?
        -Что я всегда был один. Ичто я всегда был нетем, кем должен быть. Ичто всамолете унас будет время, чтобы наконец-то поговорить обо всем!
        Диана вытерла набежавшие слезы.
        -Асейчас ты скажешь, что ты рада!- продолжилон.
        -Я так рада!- сказала девушка.
        -Видишь, я, действительно, читаю твои мысли!- он улыбнулся счастливой улыбкой.- Сейчас ты скажешь, что рада потому, что ия хочу быть стобой ивсегда хотел этого!
        -Нет,- она покачала головой.- Я так рада, что под маской все еще жива принцесса!
        -Под какой маской?- удивилсяон.
        -Под этой!- Диана доего рубашки там, где находилось сердце,- Она жива! Значит я как раз вовремя! Я так боялась опоздать! Идем, нам нужно торопиться. Меня ищут и, честно говоря, ищут задело!
        Самолет вМьянму взлетел через несколько часов. Бортовые компьютеры тоже вышли изстроя- они летели намаленьком древнем самолете спочти ручным управлением, непринадлежавшем «Системе», который Диана взяла варенду еще утром.

***
        Диана смотрела вниз, туда, где тусклым зеленоватым светом все еще светился Функционатикс.
        -Видишь, жизнь продолжается, Стражник, продолжается без тебя!- тихо сказала она.- Ноя всегда буду помнить тебя итвои слова. Поночам, глядя налуну, я снимала маску. Ты был прав, луна обладает магической силой, которой она поделится скаждым, кто увидитее.
        Скаждым, вчьей душе все еще жива принцесса.
        Она снова взглянула наземлю, ставшую вдруг такой далекой. Свысоты все казалось совсем другим- мелким инезначительным, суетным иненужным.
        Здесь, внебе- спокойствие ибезмятежность вечности. Там внизу все совсем по-другому.
        Там, внизу, когда-то родился иумер человек, которого звали Алан Макгрин, отдавший жизнь заосвобождение человечества. Там спит вечным сном красивый юноша, которого называли «Стражник», открывший ей истинную ценность собственного «Я» идавший силы противостоять непобедимому врагу. Когда-то там полновластно царила могущественная организация, именуемая «Системой», откоторой теперь неосталось иследа. Аеще раньше стояли дворцы, вних жили принцы ипринцессы изеленели поляны, накоторых устраивали свои турниры благородные рыцари.
        Там велись кровопролитные войны илились людские слезы, норека времени унесла их ссобой. Унесла безвозвратно.
        Ноитеперь, как ивдалекие времена, втемном небе сияла серебристая луна.
        Молчаливо испокойно смотрела она напроисходящее внизу, пытаясь напомнить людям овечном. Она дарила им свой полупрозрачный волшебный свет, который делал ночи прекрасными. Нолюди незамечали ее величия, как незамечали ипринцессу, чья красота была скрыта под уродливой маской, состоявшей изтысяч запретов, созданных, чтобы неутонуть вокеане жизни, чтобы достигнуть высот, чтобы заслужить уважение, чтобы получить независимость ивласть.
        Запреты привели кочеловечиванию компьютера исозданию организации под названием «Система». Ее нестало. Ноостались ее законы. Азначит, остались имаски, которые постепенно подменяют прекрасные лица принцев ипринцесс.
        Илюди, надев чудовищные маски, все также сражаются завласть, все также стремятся куспеху, подгоняемые собственными страхами итщеславием. Они продолжают идти вперед, искаждым шагом маски все плотнее прижимаются ких лицам.
        «Систему» нельзя вернуть изнебытия. Номасок становится все больше, они страшнее игубительнее даже чудовища поимени «Система».
        Обэтой опасности предупреждала полная Луна, глядя наизумрудное сияние, отмечавшее место, где бесследно исчезла империя, покорившаямир.
        Она надеялась, что однажды кто-нибудь, заметив подаваемые ею сигналы, улыбнется, снимет маску, илунные лучи коснутся прекрасного лица, которое она скрывала.
        Тогда откроется шкатулка сключами отсчастья, ипроснется заколдованный принц.
        Луна ждала. Ипродолжает ждать.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к