Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / ДЕЖЗИК / Зограбян Анна: " Тяжело Быть Магом " - читать онлайн

Сохранить .
Тяжело быть Магом Валерия Маменова
        Анна Зограбян
        Магом не становятся, магом рождаются. «Чем больше сила, тем больше ответственность» (с) Звучит хорошо, но в моем случае немного иначе - сила есть, ума не надо. Моя история была похожа на обычную фэнтезийную книгу: древние маги, артефакты, верные друзья и сильные враги. Чтобы стать хорошим магом, надо иметь ряд определенных качеств, таких как решительность, уверенность в себе и своих силах, любовь к риску и благоразумие. В начале пути, имея только половину из них, было сложно добиться чего-либо в новом мире. Но, благодаря своей целеустремленности и везению, мне удалось со всем справиться и выйти из этой игры победителем.
        Маменова Валерия, Зограбян Анна
        Тяжело быть Магом
        Пролог
        Вековая вражда между алчными магами различных семей привела к страшной и кровопролитной войне. И когда до окончательной победы великой и страшной Ванессы I остаётся лишь один шаг, ее соратник и союзник Лоран переходит на сторону врагов. Лоран, зная все ее слабые стороны, помогает врагам одержать верх. Так заканчивается эра великих магов.
        После окончания войны настали смутные времена. Лоран тайным образом исчезает, но успевает оставить пророчество «…когда вновь настанут тяжелые времена, и силы древних возродятся, да прибудет в этот мир Маг, который совершит невозможное, соединив семь великих камней…»
        Глава 1
        СИЭЛЬ ИЗ РОДА ЛАРК.
        19 ИЮНЯ 2009 ГОДА, ОМСК, РФ.
        - Господин Сиэль, просыпайтесь.
        - Уже утро? - тяжелый вздох.
        - Да, господин, - скрип открывающейся двери и голос дворецкого раздается у меня над ухом, - вы опоздаете в школу. Сегодня у вас экзамен по английскому языку.
        - Да, встаю я уже, встаю, - сажусь на кровати, откидывая одеяло. Жуть как холодно по утрам у нас. Почему я всегда мерзну даже в летнюю жару? Занятный вопросик, на досуге подумаем.
        В последнее время мне снятся какие-то непонятные сны. В этот раз мне приснилось, что я находился в каком-то замке, то ли это школа была, ну, или на крайний случай элитная психбольница (мы все-таки можем себе такое позволить). Я жил в комнате с парнем, который определенно был психом. Всё, меня упекут в психбольницу. Ну, да лааадно, не будем о грустном.
        Одиннадцатый класс гимназии… наконец-то, я ее закончу! Поступлю в заграничный университет, съеду от родителей, заживу полной жизнью без постоянных нравоучений и допросов на тему «Где ты был?!«…Эх, мечты-мечты…
        Я огляделся по сторонам. Моя комната была одним из немногих мест в доме, где я мог бы расслабиться. Большая, просторная и такая уютная. Стена над кроватью увешана плакатами рок-групп с их не самыми удачными фотографиями (специально подбирал), в углу валяется гитара, на компьютерном столе горы дисков, под которыми погребен ноутбук (второй день я его там откопать не могу), в книжном шкафу пылятся тома фантастики. Всю картину завершал мой любимый камин, у которого я провел долгие ночи без сна. Я люблю размышлять, глядя на огонь.
        - Господин, ваша комната нарушает мое эстетическое чувство, - тяжелый вздох Себастьяна, и шепотом добавил, - как я ее ненавижу.
        Прикинемся глухими и пойдем собираться в школу. Вставая на пол, я с криком «где мои тапочки?!» запрыгнул обратно на кровать. Себастьян медленно вытащил их из-под кровати. Он, в принципе, неплохой человек, просто очень не любит мою комнату, ну… и немножко меня.
        Пока я одевался, Себастьян заправил мою кровать. Я посмотрел на дворецкого. Как обычно, он был в шикарном черном костюме и лаковых туфлях. Сколько я себя помню, он нисколько не изменился. Его иссиня-черные волосы доходили до плеч, а глаза светло-серые, практически сливающиеся с белками.
        Я поплелся в ванную. Мда… О Боги, за что мне такие волосы, это ведь сущее наказание! Я провел рукой по волосам и попытался привести их в более-менее упорядоченный вид. Но, как известно, подобные действия не приводят к ожидаемому результату. Все стало еще хуже, ну и ладно. Я посмотрел в зеркало на свое лицо. Еле заметные круги под глазами выдавали мое увлечение ночными посиделками у камина с книгой в руке. Самые обычные зеленые глаза дополняли пару лопнувших сосудов, заливших кровью белки глаз. Голос Себастьяна вывел меня из ступора:
        - Уже 7:30, вы опоздаете.
        Я ураганом пронесся по комнате, надевая на ходу вещи и чистя зубы. Пять минут спустя я уже сидел на кухне за столом, требуя завтрака.
        - Себастьян, где завтрак? - требовательно воскликнул я, ударяя ножом и вилкой по поверхности стола. - Ты же сам сказал, что я опаздываю.
        Через секунду, Себастьян, что-то пробормотав себе под нос, поставил передо мной завтрак. Ммм…как вкусно, обожаю стряпню Себастьяна.
        - Где родители? - с набитым ртом спросил я.
        - Вы же знаете, они очень занятые люди и есть вопросы, которые не терпят отлагательств. Они пожелали вам удачи на экзамене. Машина уже ждет.
        - Угу. Ну, я пошел. Было все просто замечательно.
        Целый час трястись в машине. Жить за городом не так-то уж и удобно. Сев на заднее сидение BMW, включил MP3. Хм, красивая все-таки у нас местность. Много деревьев… в деревьях я вообще не разбираюсь. Из тысячи деревьев я смогу опознать только березу, так как у нее имеются отличительные черты (ну сами знаете).
        Ну, наконец-то доехали. Снова стены этого проклятого здания. Они давят на меня! Или мне это только кажется? Наша школа настоящий лабиринт! Есть сотни вариантов перехода из одного кабинета в другой. Поэтому я стараюсь избегать новичков, которые пристают ко всем с вопросом «Не подскажете, как добраться до..?».
        В этом году мало желающих сдавать английский язык. Быстро дойдя до нужного мне кабинета, я поприветствовал всех. Среди желающих оказалась всего одна девушка, кажется, ее зовут Лена, дочь какого-то богатого дяди. Кроме нее нашлось четыре парня, включая меня.
        Начался экзамен… Билет N13. Чего и следовало ожидать (и я это предвидел!!!). Честно говоря, я только его последние несколько дней и учил, надеюсь, память меня не подведет. Спустя полчаса, я уже выходил из здания гимназии с пятеркой в кармане.
        Была хорошая погода. Лето вступило в свои права. Я немного послонялся по территории гимназии и, дойдя до нашего двухсотлетнего дуба (наверное), присел под ним. Корни дуба выступали из-под земли. Удобно примостившись на одном из них, развязал галстук. Себастьян (по поводу такого случая) заставил надеть меня костюм. Ну, хоть пиджак я оставил в машине, не приходиться с ним таскаться. Я вообще ненавижу галстуки. У меня паранойя на счет того, что они меня душат. По мне так вообще бы ходить, в чем мать родила (ну почти) ни что не стесняет движения, нигде не жмет. Предел мечтаний!
        Все хорошее когда-нибудь заканчивается и длится, как правило, считанные мгновения. Конец моему счастью положила директриса нашей гимназии, Строгая Валентина Алексеевна, в народе известная как Сорвиголова (причем в прямом смысле этого слова!), а я же предпочитал называть ее, просто Алексис.
        - Господин Ларк! Какая неожиданная встреча! А почему это вы здесь прохлаждаетесь, когда другие на экзамене? Я нехотя открыл глаза:
        - А я уже сдал, - просто ответил я. Множество чувств пронеслось на ее лице, от удивления до неверия.
        - А почему это я вам не верю? - язвительно спросила Алексис.
        - А я почем знаю? У себя спросите, иногда разговаривать с собой полезное занятие, - я ненавидел нашу директрису, ну хоть напоследок можно с ней поогрызаться из-за моих лучших лет, которые я вынужден был провести в этой чертовой гимназии.
        - Что?! Что вы сказали?!
        - Вы все прекрасно слышали. Сегодня у меня был последний экзамен, и я с радостью покину это место, чтобы больше вас не видеть.
        Я встал, отряхивая брюки, отсалютовал ей со словами «Адьёс» и побрел к машине.

* * *
        СТРОГАЯ ВАЛЕНТИНА АЛЕКСЕЕВНА
        19 ИЮНЯ 2009 ГОДА.
        Я смотрела в след этому наглому мальчишке. Этот проходимец разрушил мою жизнь. А его родители такие же проходимцы, как и он. Бросили ребенка на красавчика дворецкого. Хм, где они такого нашли?
        Надеюсь, я больше никогда не встречусь с этой семейкой. Было бы просто замечательно, если бы меня взяли на факультет теоретической магии. Я этих малявок научу, как надо общаться со старшими.
        Дойдя до своего кабинета, я не обнаружила на месте секретаря. Ну вот, опять все надо делать самой! И где ее хряки носят? Подойдя к ее столу, я малость осмотрелась. На столе чего только не было. Взяв в руки желтый конверт с печатью на обороте, прошла в кабинет и взломала печать. Быстро пробежав глазами по строчкам письма, нашла те, которые, наконец, изменят мою жизнь «…вы принимаетесь на работу на факультет теоретической магии в качестве преподавателя истории магических учений…».
        Глава 2
        СИЭЛЬ ИЗ РОДА ЛАРК.
        26 ИЮНЯ 2009 ГОДА, УТРО ПОСЛЕ ВЫПУСКНОГО.
        Выходя из машины, я старался все-таки дойти до своей комнаты, а не упасть на полпути к ней. Например, на лестнице, на которой легко свернуть себе шею, особенно в моем состоянии.
        Дааа… Вечер выдался на славу. Так как на выпускной наши родители отстегнули приличную сумму, он проходил в закрытом ночном клубе «Серебряная маска». Сначала все было тихо и мирно, но это не наш стиль. После пары бокалов чего-нибудь с высоким градусом, начался праздник живота и головной боли.
        - Терпеть не могу, когда какая-нибудь идиотская песня пристает, - шаркая ногами по гравию на пути к дому, пробормотал я. Сопровождая непонятными телодвижениями, перед самым входом в дом, спел, - Эври бади денс, денс, денс ин зе диско…
        Спев еще пару слов, которые я исковеркал, наконец, ввалился в дом. Мечтая о душе и постели (ну и еще малость о выпивке, которая припасена у меня в кармане пиджака), я сделал попытку подняться наверх. Остановили же меня самым наглым образом (ведь я был почти на самом верху! (ну, в начале лестницы)), окрикнув:
        - Господин Сиэль, вас ждут родители в гостиной.
        - Чего? Какие родители? Не видишь, я устал всю ночь пить, я хочу спать! - оборачиваясь на ходу, ответил я.
        - Но они и так ждут вас со вчерашнего вечера. Ведь вы не хотели идти на выпускной, - невозмутимо отозвался Себастьян.
        - А я передумал, - так же (ну почти) невозмутимо сказал я.
        - Господин Сиэль, вы непоследовательны в своих действиях и мыслях.
        - Я не настроен на дискуссии, - вздернув подбородок, повернулся к лестнице. - Я иду спать.
        - Милый, мы хотим с тобой серьезно поговорить, - это голос мамы, я пропал!
        - Мам, я не настроен, говорить, - снова поворачиваюсь к ним.
        Мама подошла ко мне. Ее огненно-рыжие волосы были собраны в высокий хвост. Если бы у меня были такие кудряшки, как у нее, я ходил бы лысым. Ее зеленые глаза с укором посмотрели на меня. Я не мог сопротивляться и опустил взгляд на пол, разглядывая свои туфли (блин, где-то вляпался, надо будет почистить…завтра). Пришлось идти в гостиную, стараясь идти ровно насколько это возможно и не приближаться на достаточно близкое расстояние к маме, да и вообще не дышать в ее сторону.
        В гостиной горел камин, вокруг которого было два дивана и журнальный столик, на полу был импортный ковер, отец не разрешал ходить по нему в обуви. Так как разговор будет сложный, мне надо найти место, где мне будет удобно делать то, чем мы будет сейчас заниматься. А именно, выяснять отношения. Поэтому я сел прямо на ковер у камина, расстегивая пиджак.
        Отец стоял в углу. Его черный костюм сливался с мраком комнаты. Часть его лица была скрыта в тени, и не возможно было угадать его настроение. Отец снял очки и яростно прожог меня взглядом своих черных глаз.
        - Разговор будет долгим, - сказал он, - так что приготовь все свое терпение. Я нахмурился и уже был готов ко всему. О чем и заявил:
        - Всегда готов. Отец лишь потер переносицу, качая головой.
        - В этом году ты закончил школу. Ты, наверное, мечтаешь поступить в университет и съехать от нас… Настроение определенно начало подниматься.
        - …Как ты уже знаешь, наш род очень древний, - продолжал отец, - и каждое второе поколение мужчин отправляется учиться в СПЕЦИАЛЬНЫЙ университет. Так как ты достиг нужного возраста, ты отправишься туда. И без пререканий мне! - пресек мою попытку возмутиться он.
        - Да, но папа! - наконец, обрел голос я.
        - Миленький мой, - поддержала его мать, - ты действительно должен пойти учиться туда.
        - Что это за университет? Где он находиться? И на кого я буду учиться? - вопросы сыпались как из рога изобилия.
        - Ты все узнаешь потом, но сейчас ты должен кое-что узнать об особенностях нашей семьи, - мама перевила взгляд на папу.
        - Сиэль, - прогремел голос отца, - ты, наверное, заметил за собой кое-какие странности.
        - Ну, например?
        - Ну, насколько я знаю, вещие сны, - начал загибать пальцы он, - может быть, телекинез, пирокинез, на худой конец левитация. Тебе лучше знать. У меня отвалилась челюсть.
        - Да что я все вокруг да около, сынок, да ты маг! В перспективе очень могущественный маг.
        Вот тут-то мне и понадобилась моя заначка в пиджаке. Не обращая внимания на шокированный взгляд мамы, я отпил чуть-чуть коньяка.
        - Повтори, - попросил я отца.
        - Ты все прекрасно слышал.
        Я замолчал, пытаясь сообразить, а не шутка ли это? Родители решили подшутить над малость нетрезвым отпрыском?
        - Ты что молчишь? - вывел меня из раздумий голос отца.
        - Я задумался.
        - И ничего не хочешь нам сказать?
        - Я думаю, вы знаете лучше, - попытался отвертеться я.
        - Ты сам хоть что-нибудь знаешь?
        - Я сомневаюсь.
        В гостиной повисла гробовая тишина. Две пары глаз выжидающе смотрели на меня. А что опять я?! Вежливый голос Себастьяна отвлек нас от игры в гляделки:
        - Кхм, кхм, у вас все в порядке? И мы единогласно ответили:
        - Да!
        - Я уж думал, случилось худшее, а то тут тихо как в склепе.
        Интересно, а почему Себастьян со всеми разговаривает по-человечески, а со мной только «господин» и все в этом духе, все выкает и выкает со мной.
        - Ну, надо же, - продолжал Себастьян, - я не думал, что господин Сиэль все так спокойно воспримет.
        - А ты все знал? Ах, ты… да я тебя сейчас…
        - Сынок, ты чем-то не доволен? - спокойно спрашивает мама.
        - Ох…Доволен, очень доволен, но чтобы так!
        - А поточнее можно?
        - Можно! - и тут я уже не мог остановиться и меня понесло, - Вы тут говорите, что я магом буду, а может я еще властителем мира буду (хотя заманчиво, конечно, но это к делу не относится), а может и мир магов отдельно существует и мне там жить придется. Разбейте мне сердце и скажите, что Гарри Поттер существует, уж я точно скончаюсь от разрыва мозга. А может еще и мой дальний родственник армию возглавлял против какого-нибудь чудовища, ну и, конечно, же, наши выиграли. И вообще, что вы тут собрались на… - глянул я в окно, - утро глядя? Что вам всем не спится так рано?
        Я замолчал, пытаясь осознать все то, что я сейчас сказал. Откуда такие мысли взялись? Тишину нарушил отец:
        - Дорогая, ты уверена, что он не прорицатель? А то он половину правды сказал.
        - О, нет, только не Поттер, пожалуйста, - взмолился я.
        - Успокойся, все не так ужасно, палочки давно устарели, - ответила мама.
        - Может, вы все-таки шутите? - с мольбой посмотрел я на родителей. Мой вопрос проигнорировали.
        - На чердаке, - начал отец, - есть потайная дверь. Я не знаю, что там находиться, так как я не маг, но для тебя дверь откроется. Завтра Себастьян тебя проводит. А сейчас иди в свою комнату, прими душ и ложись спать.
        - Ага, а то от вас несет, как будто вы неделю в запое были, - громким шепотом добавил Себастьян. Вечно он весь кайф портит.
        Глава 3
        СИЭЛЬ ИЗ РОДА ЛАРК.
        27 ИЮНЯ 2009 ГОДА, ВЕЧЕР.
        Я уже два часа ковыряюсь на чердаке, и ничего путного не нашел. Чего тут ценного скрывать-то от обычных смертных? Я обнаружил здесь большоооое количество пыли, хаотично лежащей по всей поверхности всего этого барахла. В комнате было несколько шкафов с книгами, которые были написаны на неизвестном мне языке, поэтому с чистой совестью я их отложил (ну, или выбросил) в одну кучку с уже обследованными сундуками.
        Вот уже битый час не могу открыть дверцу шкафа. Там определенно что-то интересное. Если я не могу посмотреть, что находится внутри шкафа, надо, хотя бы обследовать сам шкаф со всех сторон, но и это, ни к чему не привело. От злости ударив по дверце шкафа, я услышал шорох открывающегося шкафчика. Снова обойдя шкаф, я нашел потайной отсек, в котором лежал конверт. Ну, хоть что-то нашел!
        В конверте лежало письмо, адресованное магу из рода Ларк (определенно это мне!). «Магу из рода Ларк.
        Скоро тебе исполнится восемнадцать, и ты войдешь в полную силу. Так будь же достоин того, чтобы носить имя нашего великого рода. Тебе откроется множество тайн, множество путей. Ты должен выбрать один единственный правильный путь, которому будешь следовать до конца. Как поступать в той или иной ситуации решай всегда сам. Даже самые верные друзья могут предать. А врагов же старайся никогда не оставлять за спиной. Великие всегда одиноки. Будь осторожен в своих желаниях и помни: мир крутится только вокруг своей оси, и не пытайся изменить судьбы людей, находящихся вокруг тебя. Каждый достоин того, что с ним происходит. Береги себя.
        Лоран из рода Ларк»
        Я отложил письмо. В конверте что-то еще находилось. Я его потряс и на ладонь выпал ключ. Неужели это то, о чем я думаю? Проверим. Ключ идеально подошел к замку шкафа. А внутри… Хм, а что это такое? В шкафу находилась эээ…рука манекена? Или что это такое? Я внимательно осмотрел эту…штучку. Я выяснил, что это была левая рука (мда, верх кретинизма спрятать в таком шкафу, какую-то руку манекена, еще и левого). На безымянном пальце было кольцо. Оно было серебряное с большим янтарным камнем, на котором была изображена пятиконечная звезда. Ну что, примерить? Дааа! Кольцо налезло только на безымянный палец левой руки. Меня окрикнул Себастьян:
        - Господин Сиэль, вы довольно долго там возитесь. Уже за полночь, пора спать.
        - Через минуту спущусь, - отозвался я.
        Надо здесь прибраться. Я раскидал все по сундукам и хотел уже снять кольцо, но возникла проблема. Кольцо не снималось! После десятой попытки его снять, я решил оставить его себе, так как оно мне определенно идет. Ну, теперь и баиньки можно.
        Глава 4
        СИЭЛЬ ИЗ РОДА ЛАРК.
        31 АВГУСТА 2009 ГОДА, НОЧЬ, НЕИЗВЕСТНАЯ МНЕ МЕСТНОСТЬ.
        Конечно, я не спорю, здесь очень красиво, но по близости нет признаков какого-либо строения. На ночь глядя, родители решили, наконец, показать мне университет, после чего я должен буду там остаться на учебу.
        - Мама, папа, - удивляюсь, - мы точно туда приехали, а то местность как-то слишком дико выглядит?
        - Мы на месте, - ответил отец, снимая очки, - дальше нам с тобой нельзя идти, поэтому пора прощаться.
        Если честно, никогда не любил (и не умел!) прощаться. Что говорить и с какой интонаций остается для меня загадкой. Мама подошла, положила свои ладони на мои щеки и посмотрела в глаза.
        - Ох, как ты уже вырос, - сказала она, обняв меня.
        Как назло в это время из-за дерева вышел мужчина. Это он что, в военной форме?! А я то думал, что от армии откосил…видимо не судьба. Вдруг до меня дошло, что мама обнимает меня при свидетелях!
        - Мама! Сколько можно повторять, БЕЗ ППРП!
        - Да-да, я помню, без Публичного Проявления Родительских Привязанностей. Но ведь сейчас такой момент. Ты не можешь лишить меня этого, - еще крепче обняв меня, сказала мама.
        Когда она успокоилась, отец лишь пожал мне руку, ну хоть кто-то меня понимает (я определенно пошел в него).
        - Ну, что, Милашка, нам пора, - подал голос незнакомец.
        - Что вы сказали? Я не…
        - Молчать! Буду спрашивать, отвечай, а так, слушай и запоминай: я не знаю, чему тебя учили в твоей стране добрых фей и ласковых щенят, в которой ты если не жил, то проводил свои летние каникулы, но ты сейчас в реальном мире и оторвись, наконец, от груди своей матери и вступи в портал как мужчина!
        Помахав родителям рукой, я последовал за незнакомцем в лес. Пройдя метров 50 вглубь леса (я уже было подумал, что меня здесь же и закапают), мы дошли до поляны, где росло огромное белое дерево с серебряными листьями.
        - Милочка, запоминай: это дерево является переходом из мира людей в измерение под названием Конфедерация Силы (КС). Оно пропускает только магов. Так, что вперед.
        - Эээ…а ничего делать не надо? Ну, типа, волшебные слова сказать, потыкать куда-нибудь? Если бы можно было убить взглядом, я бы уже умер.
        - Нет, Милочка, - справился со злостью военный, - хватай вещи и шагом марш!
        Я подхватил свои чемоданы и, зажмурившись, шагнул в черную воронку, которая появилась в стволе дерева.
        Мда…качество обслуживания было не на самом высоком уровне. У меня голова раскалывается, если здесь все переходы такие, я лучше пешком ходить буду. А местечко-то ничего, миленькое. Портал вывел меня на длинную аллею, которая вела к большому замку. Быстрым шагом войдя в арку ворот - и оказался в сладко пахнущей мертвой тишине. Казалось, в этот сад не проникал ветер, здесь не жили ни птицы, ни насекомые, ни мелкие зверьки. Тишина стояла полнейшая. Неестественная.
        - А где…
        - Милочка, ты еще здесь? Твои вещи ждут тебя в комнате, - перебили меня.
        - Да кто вы вообще такой? Как вас хоть зовут?
        - Все зовут меня Пэйн, майор Пэйн, - и почему меня это не удивляет? - Шагом марш в замок на церемонию открытия нового учебного года.
        В замке было многолюдно. Каждый что-то говорил, стараясь перекричать других. Я растерянно озирался по сторонам, пытаясь понять, куда же мне идти. Как вдруг меня окрикнули:
        - Эй, паренек. Да-да, ты, - указав на меня пальцем, воскликнул юноша. - Ты новенький?
        - Ну, да.
        - Тебе ко мне.
        Подойдя ближе, я смог рассмотреть его. Высокий блондин с голубыми глазами, так же пристально разглядывал меня.
        - Ты из какого рода?
        - Из рода Ларк, - ответил я.
        - Так, значит, из рода Ларк, - протянул блондин, - все твои предки обучались на факультете практиков кафедра боевой магии либо зельеварения. На первом курсе будешь изучать оба направления, а затем выберешь что-то одно.
        - А тебя как зовут?
        - Я из рода Викен, - ответил блондинчик. - Здесь имеются негласные правила, во-первых, не называй никому своего имени, здесь все обращаются по фамилии рода, во-вторых, тебе придется отстаивать свое мнение на дуэлях, поэтому думай, что говоришь. Ну, и остальные правила по ходу дела узнаешь, не маленький уже, как вижу. Некоторые подробности нужно узнавать постепенно, во избежание резкого заворота мозгов.
        Как говорится, правила придуманы, чтобы их нарушать. Будем над этим работать.
        Я даже не заметил, как нас окружило множество юношей и трое девушек, таких же перваков, как и я. Рыжая определенно всезнайка, мне с такими делать нечего. А блондинка ничего, только больно на курицу смахивает, которая голодает неделями (бедная девушка). А последняя, неприметная шатенка, стояла в стороне от остальных, как и я.
        - Кучкуемся, кучкуемся! - прокричал Викен. - Следуйте за мной.
        Я подождал, пока основной поток иссякнет, и последовал за ними в зал церемоний.
        Множество горящих свечей находились над двумя длинными накрытыми столами, отчего серебряная посуда и кубки блестели и переливались всеми цветами радуги. А над свечами по всему потолку горели звезды, отчего создавалось впечатление, что мы находимся под открытым небом.
        Испуганно озираясь по сторонам, нас по одному запускали в зал. При входе у каждого спрашивали его принадлежность к роду. От этого почему-то зависело то, к какому из двух столов его отправляли. Наконец, очередь дошла и до меня.
        - Род? - коротко спросил парень с мышиными волосами.
        - Из рода Ларк, - быстро ответил я. Парень провел по списку пальцем и ответил:
        - За красный стол.
        Когда все расселись, оказалось, что за красным столом сидело всего лишь двадцать человек. Шатенка и рыжая сидели напротив меня, появилась возможность хорошенько их разглядеть.
        Рыжая. Лицо усыпано почти не заметными (ну, с моего расстояния) веснушками, карие глаза внимательно следят за всем происходящим вокруг.
        Шатенка. Абсолютно спокойна. Не обращая внимания на других, ушла куда-то в себя. На ее пальцах надето несколько колец с разными по размеру камнями, а левое запястье украшали несколько браслетов. Из раздумий меня вывел голос:
        - Самого доброго вечера, первокурсники! - сказал мужчина средних лет в черной мантии. - Когда подойдут студенты старших курсов, начнется пир по поводу вашего зачисления в наш Международный Университет Магических Искусств.
        Через четверть часа все места за столами были заняты. Соотношение между зеленым и красным столами было примерно три к одному (нас было меньше).
        - Меня зовут профессор Ветров и…нашим новым студентам - добро пожаловать, наших старых студентов - с возвращением, - гремел усиленный магией голос, как я понимаю, ректора университета. - Вас ждут занятия по волшебству, но прежде я хотел представить нового преподавателя по истории магических учений, прошу поприветствовать профессор Строгая.
        - О Боги, только не она! - я сказал это так громко, что сразу несколько голов повернулось в мою сторону. В это время Алексис привстала и улыбнулась всему залу.
        - Мне хотелось бы подчеркнуть насколько важно, чтобы каждый из нас заботился о безопасности нашего университета. Конечно, магическая охрана за лето была обновлена, у нас появились новые, более мощные средства защиты, но, тем не менее, все мы, и студенты, и преподаватели, должны быть крайне осторожны. В особенности строго выполняйте правило о запрете студентам выходить после отбоя из своего крыла. Ну а теперь, отпразднуем начало нового учебного года.
        И начался пир - настоящий праздник живота. На столе появилось множество яств. Я потянулся к аппетитной куриной ножке, но меня ударило током. Отдернув руку от тарелки с курицей, в недоумении на нее уставился. О Господе Иисусе, куриная ножка посягнула на мою жизнь, такое, в принципе, невозможно. Рядом сидящие студенты захихикали.
        - Сначала прими дозу витаминов, - подсказал мне рядом сидящий блондинчик, кажется из рода Викен.
        - Эээ…витамины?
        - Ну, фруктики там, овощи, - улыбнулся Викен, - у нынешнего поколения здоровье слабоватое. Поэтому сначала витамины, а потом все остальное.
        Я потянулся к груше, надкусил, какая сладкая! Надеюсь, этого кусочка хватит. Ну, проверим. Я отомстил курице сполна, и со стороны других блюд агрессивных действий не последовало. Живем!

* * *
        После праздника, нам показали нашу башню, в которой мы будем жить. Замок состоял из шести башен, пять из которых были отданы под жилье студентам, а в шестой жили преподаватели. Каждый год выпускники освобождали башню и туда, потом заселяли первокурсников. В этом году первокурсникам досталась юго-западная башня.
        Меня поселили на третьем этаже. На первом этаже располагалась гостиная с большим камином и несколькими диванами, так же имелась комната с маленькой библиотекой. Догадайтесь, под каким номером оказалась моя комната? Правильно, N13. Библиотека была первой комнатой, на втором этаже располагались комнаты 2-7, на третьем - 8-13.
        Будущие пять лет мне предстоит жить в этой комнате. Она была среднего размера, две аккуратно заправленные кровати, напротив - большое окно, завешанное тяжелыми шторами, которые не пропускают свет, справа стоял пустой книжный шкаф, слева шкаф-купе для одежды с зеркалом в полный рост. Мои чемоданы стояли у правой кровати.
        Я улыбнулся отражению в зеркале. Кидая пиджак на спинку кровати, я расстегнул верхнюю пуговицу рубашки и улегся на нее в обуви, с видом хозяина всей комнаты. Мою идиллию разрушил парень, ворвавшийся на мою территорию.
        - Привет, - воскликнул он.
        - Эээ…а ты кто? - спросил я, приподнимаясь на локтях.
        - В последний момент меня переселили в эту комнату. Теперь мы будем жить вместе.
        - Как?! Мне одному в этой комнате тесно, да еще и ты со своими чемоданами! - подскакивая, возмутился я.
        - В тесноте да не в обиде, - улыбнулся парень, - я из рода Кольт, а ты?
        - Из рода Ларк, - на автомате ответил я.
        Кольт был среднего роста, волосы пепельного цвета собранные в хвост, длинной до лопаток. У него было два огромных чемодана, с которыми он неплохо справлялся. Уживемся, наверное. Поживем - увидим, доживем - узнаем, выживем - учтем.
        - Ну что ж, левая кровать твоя. Устраивайся. Кольт мне кивнул. С сегодняшнего дня начиналась студенческая жизнь.

* * *
        ЭДУАРД ИЗ РОДА КОЛЬТ.
        31 АВГУСТА, ЮГО-ЗАПАДНАЯ БАШНЯ МУМИ, ВЕЧЕР.
        Как обычно, мне не везет. Сначала выяснилось, что студента из рода Кольт почему-то нет в списках на жилье. После долгих разбирательств, мне выделили место в комнате под номером 13. Я не утверждаю, но пребываю в полной уверенности, что это заговор!
        Войдя в комнату, я увидел парня, вальяжно развалившегося с видом хозяина всей комнаты на кровати.
        - Привет.
        - Эээ…а ты кто? - парень пребывал в полном недоумении.
        Объяснив ему ситуацию, он таки разрешил занять мне левую кровать. С виду нормальный парень. Брюнет, зеленые глаза, спортивное телосложение. Думаю (надеюсь), уживемся.
        Глава 5
        СИЭЛЬ ИЗ РОДА ЛАРК.
        КОНЕЦ ПЕРВОЙ ДЕКАДЫ СЕНТЯБРЯ.
        Первая декада учебы позади. Самое страшное и тяжелое уже прошло. Я, лежа на кровати в комнате, смотрел в потолок и вспоминал прошедшие события. Начнем сначала.
        Во-первых, майор Пэйн, который занимается нашим физическим воспитанием и обороной без использования магии, назвал меня при всех Милашкой! Впервые, за много лет, я не мог повлиять на ситуацию, не усугубив ее. Мда, Пейн однозначно объявил мне войну, я принял вызов.
        Во-вторых, Алексис сразу дала понять, что у нее очень хорошая память на лица (она узнала меня с первого взгляда) и что она очень злая (если бы взглядом можно было испепелять, от меня бы и пепла не осталось). Тоже война. С тактической, да, в принципе, с любой точки зрения, война на два фронта - проигрышное дело. Задача номер 1- избавиться (помириться, вывести из строя, найти другой объект для ненависти, ну, или убить - нужное подчеркнуть) от одного из врагов.
        В-третьих, группа у меня та еще. К примеру, в ней имеются: японец, немец, француженка, украинец, армянин, американец и большое количество русских (включая меня).
        В-четвертых, все люди как люди, а я универсалом уродился. Всей группе определили предрасположенность к стихиям и выдали нашивки для мантии. Для универсалов специальные нашивки требуются, а их в наличии нет, последнюю из под носа увели. Каждой стихии соответствует свой цвет, а яркость ее зависит от уровня силы мага. Хоть один плюс - у меня будет самая яркая нашивка в группе.
        А теперь поговорим о вещах менее возвышенных, но не менее важных. В последнее время со мной стали происходить странные вещи. Каждую ночь снятся сны о том, что в университете плетутся постоянно заговоры (интриги, расследования), и все против меня. И почему опять я?! Мало того, еще и голос какой-то комментирует все, не стесняясь в выражениях. Ну, это полбеды. Еще и курица эта (блондинка из рода Сторм, сестра американца из моей группы) меня достает. Она преследует меня. Как говорится, если у вас паранойя, то это не значит, что за вами никто не следит. Я уж думаю, что мне в собственной комнате не скрыться от нее.
        С Кольтом мы уживаемся нормально, но японец (из рода Хидеро) из 12 комнаты вечно музыку громко слушает. Так еще какую - попсятину! То-то меня так плющит. Тошнотворная музыка, придуманная извращенцами, которым солнце сожгло остатки мозгов. Вот и сейчас, руки трясутся, в спешке надевая наушники. Удивительно, как я еще не скончался от разрыва мозга? В ушах заиграла джан-музыка (это я услышал от армянина из рода Танкян, он попытался мне объяснить перевод этого «джан», но до меня так и не дошло; но с уверенностью могу сказать - это крутое слово).
        Распорядок дня меня категорически не устраивал. Подъем в шесть часов утра, в 6:20 мы все собирались на стадионе, где была совмещенная гимнастика и разминка. Только после этого мы приползали в столовую, где нас ждал завтрак. Ммм…завтрак, одна мысль об этом дает мне силы пережить утренние нагрузки.
        А еще я узнал, что Хряк (да-да, именно с большой буквы) - это аналог нашего черта. Те семьи, которые сохранили магические традиции, посылают к Хряку каждый раз, с причиной или без оной.
        Больше всего меня поразили предметы, которые мы уже начали изучать. Сразу вспоминается пара по правоведение в КС. Я наивный дурак думал, что такие понятия как демократия, власть, бизнес и многие другие, привычные для простого обывателя Земли, здесь вообще неизвестны, ну, или малоразвиты. Оказывается на политической карте мира (измерения магов - КС) есть два больших государства - Урарту и Минар. Университет находится на границе государств, поэтому нам приходится изучать законы обеих стран. В принципе они практически идентичны, ведь это части некогда могущественного государства Ларены.
        Урарту управляет Синклит, состоящий из 13 высших магов - представителей самых сильных родов страны, а возглавляет совет самый могущественный маг за последние 400 лет рожденных в Урарту - представитель рода Душман.
        Минаром тоже управляет Совет тринадцати, главой которого на протяжении уже пяти веков являются представители рода Грейс. Сев на кровати, начинаю припоминать семинар по правоведению.
        - Открываем Конституцию Урарту (КУ). Глава вторая «Права и свободы мага», - мягко произнесла профессор Феирнесс (здесь, что традиция такая, по имени рода выбирать себе профессию?). - Поскольку на лекции мы все уже разобрали, и вы задали все интересующие вас вопросы, сегодня я буду задавать вам их. И в зависимости от качества ответа к концу пары каждый получит определенное количество баллов, которые я, безусловно, учту во время сессии.
        Свои права и обязанности, конечно, знать надо, но Конституция магов в два раза толще Конституции РФ. Да и статьи тут совсем другие, здесь нет разделения на человека и гражданина, здесь просто - маг. Нет ни правительства, ни федерального собрания, ни судебной власти, как в России. Все это заменяет Синклит магов (или Совет тринадцати). Совет сам разрабатывает, принимает и осуществляет законы, а так же осуществляет судебную функцию. Так называемой презумпции невиновности нет, адвокатов нет, зато есть смертная казнь, которая применяется в восьмидесяти процентах случаев. В обеих странах действуют очень жесткие законы, нарушать которые осмеливается не каждый.
        - Мариони, если совершено преступление, которое повлекло за собой значительный ущерб (любого вида) для государства или для других магов, а предполагаемый преступник был схвачен на месте преступления, то кто будет вести расследование по факту возбуждения уголовного дела? - начала опрос по прошедшей теме профессор.
        - Расследование всегда и при любых обстоятельствах ведут представители рода Сен-Симон, либо рода Хеллрэд. В зависимости от тяжести совершенного преступления.
        - Верно, садитесь. А если преступление предположительно совершил представитель рода Сен-Симон? Валтер.
        - Тогда его расследует род Хеллрэд, - ответила Валтер. - Если же преступление было совершено в результате сговора родов Сен-Симон и Хеллрэд, то за расследование берется сам Синклит, а преступники приговариваются к смертной казни путем сжигания на костре, без права на перерождение. Это считается самым суровым приговором, и выносится только в случаях государственной измены. К суду привлекаются абсолютно все не зависимо от принадлежности к роду, сфере деятельности…
        - Пожалуй, достаточно, - перебила ее профессор. - Присаживайтесь. Привлекаются ли к уголовной ответственности члены Совета тринадцати? Если да, то, в каких случаях, - быстро пробежав взглядом по аудитории, выбирая жертву. - Ларк. Тяжело вздохнув, я встал. Почему сложные вопросы всегда достаются мне?
        - Члены Синклита могут быть привлечены к уголовной ответственности, но это бывает очень редко. За неисполнение бюджета следует роспуск Синклита с конфискацией имущества в пользу государства и всенародные выборы в Совет. За разглашение государственной тайны, государственную измену и другие частные случаи предусмотрена смертная казнь, без права на перерождение. Глава Совета несет ответственность за решения всего Синклита. Он вправе без объяснения причин распустить его, или отдельных его членов отправить в отставку и назначить на их место других магов.
        - Достаточно, Ларк, - посмотрев на студентов, сказала она. - Научитесь давать такие же развернутые и полные ответы, как только что сделал Ларк.
        Больше меня не спрашивали. В принципе ничего сложного в мире законов нет, главное запомнить основные правила, которых не так уж и много: не убивать, не воровать, не насиловать, не предавать государство. Придерживайся этим четырем пунктам и живи спокойно.
        - За какое преступление, кроме государственной измены, предусмотрена высшая мера наказания? - спросила у зала профессор Феирнесс.
        Интересно. Я же все прочел, но про это ни чего не было сказано. Рыжая Валтер подняла руку.
        - За незаконное принуждение к передаче силы одного мага другому, влекущее за собой окончательную смерть души мага, передающего силу. Душа мага после окончания передачи силы возрождается, но уже без капли магических сил, - с довольным видом ответила девушка.
        Мда, здесь даже такое практикуют… Как страшно жить! Надо у Лорана спросить, как выглядит ритуал передачи и принятия силы. И узнать имена тех, кто этим делом промышлял.
        Так же имеются пары по статистике (я уж думал, хуже математики ничего нет, и не может быть), изучение языков (английский, немецкий, французский, японский и русский). Медитация - один из самых важных предметов, и, как и следовало ожидать, самый сложный. Мне разрешили ходить раз в месяц, так как пары по медитации для универсалов начнутся во втором семестре. На этой паре нам рассказали: как искать источники, какие у них характеристики, как ими следует пользоваться. Короче, я ничего не запомнил, и записывать не стал. По ходу дела разберусь.
        После чего, я вспомнил пару по истории экономических учений. Оказывается, многие экономисты прибыли из этого мира. Тогда профессор проводила опрос на наличие у нас общих знаний.
        - Итак, начнем с классической политической экономии, - начала профессор Севос, - в чем заключаются основные постулаты?
        Я поспешил поднять руку (это единственная тема по экономике, которая хоть как-то мне запомнилась).
        - Прошу, - кивает.
        - Во-первых, это ограниченность действий государства, - начал я, - классики утверждали, что экономика сама приходит в состояние равновесия. Сам Адам Смит ввел термин «невидимой руки». Это объяснялось тем, что предприниматели в совершенной экономике придерживались цели достичь максимума прибыли, и, следовательно, инвестировали капитал в ту отрасль, в которой, по их мнению, можно было получить больше прибыли. То есть инвестиции регулировали экономический механизм.
        - Хорошо, - кивнула профессор, - но не совсем точно. Итак, в результате экономического кризиса тридцатых годов двадцатого века, классическая политэкономия себя изжила. Кто скажет, кто из классиков являлся магом? Рыжая подняла руку.
        - Давид Рикардо.
        - Верно. Я поворачиваюсь к Амелин.
        - Рикардо - маг?
        - Ну, да, - кивает Амелин. - Подожди, скоро до марксизма дойдем, вот и будет время удивляться.
        - А что с Марксом не так?
        - Так его отсюда изгнали за утопические идеи.
        - Ага, и он смело применил их на земле.
        - Его считали иноземцем.
        - Не удивительно.
        Посмотрев на часы, ужаснулся. Уже 2 часа ночи. Мда…сеансы самокопания дорого мне обходятся (я жертвую несколькими часами здорового и крепкого сна).
        Глава 6
        СИЭЛЬ ИЗ РОДА ЛАРК.
        ТРЕТИЙ ДЕНЬ ВТОРОЙ ДЕКАДЫ СЕНТЯБРЯ. МУЗЕЙ ПРИ МУМИ.
        Сегодня Алексис решила нас пожалеть, поэтому вместо пары по истории магических учений мы пошли в музей. Экспонаты - как и в любом другом музее, разве что в обычном не найти чучело дракона размером с десятиэтажный дом, раритетные магические палочки, свитки с мощными заклинаниями, перевод которых сейчас уже не найти, дневники и портреты великих магов, книги с историями о сражениях и многое другое. А свитки с пророчествами вообще бесценны, так как в последнее тысячелетие не родилось ни одного прорицателя, чьи предсказания сбылись хотя бы наполовину.
        - Как вам известно, наш университет основала Мередит из рода Блейк. Диадема, которую вы видите перед собой, принадлежала ей, а сейчас это талисман нашего университета.
        А диадема-то ничего. С моими скромными познаниями в ювелирном искусстве, могу с точностью в сто процентов заявить, что она безумно дорога. Один алмаз чего стоит! Карат на 15 потянет, если не больше. Сама диадема сделана из белого золота.
        - Известно, что существовало семь драгоценных камней, которые при слиянии могли даровать магу немыслимую силу. Около полутора тысяч лет назад, маги пытались осуществить этот замысел. Но из-за алчных намерений одного из них, были утеряны два артефакта. Как потом выяснилось - это были янтарь и алмаз.
        А оказывается, Алексис образованная женщина! Не думал, что блондинки так могут. Впредь буду осторожнее с блондинками, а то не ровен час, как мое неумение трезво оценивать людей заведет меня в могилу.
        - На этом, считаю нашу экскурсию завершенной, к следующей паре подготовить очерк для начала на пятьсот слов, - закончила Алексис.

* * *
        На большой перемене (это после третьей пары), мы пошли обедать. В зале, где проводилась церемония открытия, все места были заняты. Вдруг меня окрикнули:
        - Ара, ахпер, давай к нам.
        Выбора не было, я пошел к ним. За красным сидели Танкян, Хидеро и Сторм. Стол уже был накрыт и я привычным движением подхватил веточку винограда.
        - Ара, ес бан чем асканум…эээ, в смысле я ничего не понимаю, - возмутился Танкян, - год только начался, почему нам столько задают?
        - Это баба, как любят выражаться русские, настоящая рейдзи, - тяжело вздохнул Хидеро, соглашаясь с армянином.
        - А что вы хотеть? - подал голос американец, коверкая слова своим ужасным акцентом. - Мы же не в человеческом универе учиться. А что сказать? Меня их акценты просто убивают.
        - Ахпер, чего молчишь? А это уже ко мне обращение.
        - Алексис всегда такой была. Повисло молчание, все взгляды устремились на меня.
        - Это кто, Алексис? - спросил япошка.
        - Ну, Строгая всегда такой была. Не зря ее наградили такой фамилией.
        - Ты знать ее до универа?
        - Одиннадцать лет она была главврачом в психбольнице на 1ой Линии (на этой улице в городе Омске находятся психиатрические лечебницы для детей и взрослых - прим. авторов), в которой меня пытались вылечить.
        И снова повисло молчание, три пары глаз смотрели на меня, только теперь американец смотрел с призрением, япошка с удивлением, а армянин с интересом.
        - Рейдзи, - заявил япошка.
        - Не знаю, кто такой рейдзи, но я не он, я - дурак, - улыбаясь во все зубы, ответил я, - у меня справка есть. Над плечом раздался голос:
        - А, так вот почему, когда ты хамишь Строгой, она спокойно тебе отвечает.
        Недоумевающий взгляд уперся на шатенку из рода Амелин, которая примостилась рядом со мной.
        - И что так? - полюбопытствовал армянин.
        - А то, что быть дурачком само по себе наказание, причем очень суровое. Незачем усугублять положение, - спокойно ответила Амелин, делая загвостку на букве «р». Взрыв смеха развеял напряжение между нами.
        - Я собрался в библиотеку, - отсмеявшись, сказал я, - никто со мной не хочет? Никто не хотел.
        - Ахпер, давай в следующий раз.
        - Аригато годзаимас, но я занят. Все посмотрели на американца.
        - А я…дела! Я уже собрался подниматься из-за стола, как раздался звонкий голос:
        - Я с тобой.
        Дойдя до библиотеки, я уже знал для чего предназначено каждое украшение Амелин. Одно кольцо против сглаза, второе для накопления энергии, а третье ей бабушка подарила (она была человеком). А браслеты оказались просто украшением.
        Библиотекарем, как и следовало ожидать, являлся мрачный старик. Не удостоив нас даже взглядом, спросил:
        - Зачем пришли? Я оторопел от такой прямолинейности.
        - Эээ…нам нужна литература по музейным экспонатам.
        - Девяностый ряд пятый шкаф справа, - как ни в чем не бывало, откликнулся библиотекарь, не отрываясь от книги.
        Наконец, найдя нужный ряд, мы много раз успели пожалеть, о нашем решении посетить библиотеку. Чтобы сэкономить время, мы разделились, обследуя шкаф с разных концов.
        - Я нашла, - радостный возглас Амелин.
        Подойдя ближе, я обнаружил картину: Амелин тянулась за книгой, расположенной намного выше девушки. Стоя на носочках, она пыталась зацепить ее.
        - Давай я помогу, - вызвался я.
        - Нет, я не такая беспомощная, какой кажусь, - заявила она.
        В итоге, у меня на руках оказалось множество книг, но она добилась своего. Ставить все на место пришлось мне. Мой взгляд зацепил один томик. Переставив лестницу, я забрался довольно таки высоко.
        - Чего ты там ищешь?
        - Да так, удовлетворяю свое любопытство.
        Книга, которую я приметил, как-то выделялась на фоне остальных. Она была в темно-сером переплете без названия. Вытащив книгу, попытался открыть ее, но все листы были склеены, затем я услышал шум. Спустившись на пол, пошел искать его источник. Амелин, не задавая вопросов, последовала за мной. Пройдя чуть дальше, мы наткнулись на проем в стене. Во мне боролись два чувства: осторожность и любопытство (догадайтесь, какое победило?). Не сговариваясь, мы ступили в проем.
        - Там может быть опасно.
        - Я могу постоять за себя, - запротестовала Амелин.
        - Я ни капельки не сомневаюсь в этом, но стой на стреме, на случай, если библиотекарь придет.
        - Где?
        - Ох, иностранцы, - тяжело вздохнув, пробормотал я, - у прохода постой, сделай одолжение.
        Лестница шла наверх и вывела меня в комнату со стеллажами книг. Создав заклинание малого света на ладони, я смог рассмотреть содержимое полок. Старые фолианты были без названий и утопали в пыли. Мда, давненько здесь не убирались.
        Вдруг меня потянуло в угол комнаты, где стоял одинокий журнальный стол. Подойдя ближе, я обнаружил на нем блокнот (наверняка, собиравший пыль многие сотни лет). Неведомые силы тянули меня к нему. Переложив темно-серый том подмышку, свободной рукой взял блокнот. Отправив шарик в свободный полет (над головой), чихнув, открыл блокнот. Содержимое составлял текст, написанный мелким почерком.
        - Ларк, поторопись, - окрикнул меня осторожный голос Амелин.
        Не особо понимая, что мной движет, я прикарманил себе блокнот и быстрым шагом ринулся к выходу. Через пять секунд оказался рядом с ожидающей меня девушкой.
        - Смотри не возгордись, - хмыкнула она.
        - В смысле?
        - Сейчас у тебя нимб над головой сияет, завтра мантию на белую тунику сменишь, а потом, глядишь, крылья отрастишь, и лук со стрелами достанешь?
        Из-за находки, я забыл про малый свет, который до сих пор парил над головой. Быстро развеяв его, мы вернулись к месту, где я нашел темно-серый том. Заскочив по лестнице на самый верх, быстрым движением вернул его на место.
        - Что вы там делаете? Вам нужны нижние полки, - прогремел голос библиотекаря. От его загробного голоса у меня поджилки затряслись.
        - Любопытствуем, монсеньер, - быстро отозвалась Амелин.
        - Мадемуазель, это чувство ни к чему доброму еще не приводило.
        - Монсеньер, мы уже уходим, - подхватив девушку под руку, двинулся к выходу.
        Глава 7
        СИЭЛЬ ИЗ РОДА ЛАРК.
        ТОТ ЖЕ ДЕНЬ, ВЕЧЕР, ГОСТИНАЯ ЮГО-ЗАПАДНОЙ БАШНИ.
        До нашей башни мы с Амелин шли молча. Девушка не спрашивала, что я нашел в тайнике, ну или хотя бы что разглядел. Но как только мы оказались в гостиной башни, вопросы посыпались градом.
        - Я ничего не нашел, - в третий раз ответил я ей. Мантия скрывала блокнот.
        - Ларк, не может быть, чтобы там не было ничего интересного, - не отставала она, приятно картавя на букве «р» как и все французы, но коверкая так мило, что я не удержался от улыбки, которую, впрочем, девушка заметила (да, она краснеет, так трогательно, а мне от этого еще смешнее становиться).
        - Я не успел ничего толком рассмотреть, было мало времени.
        Девушка прищурилась и попыталась определить вру я ей или нет. В это время я полностью подавил приступ смеха.
        - Ну ладно, - сдалась Амелин, - я буду держать язык за зубами, в следующий раз пойдем вместе.
        Девушка развернулась и пошла к себе в комнату, не оставив мне времени, чтоб сказать ей, что следующего раза не будет.
        Я добрался до своей комнаты. Она была пуста, Кольта не было. Ну, тем лучше, смогу спокойно обследовать свою находку. Устраиваясь удобнее на кровати, я начал аккуратно осматривать блокнот. То, кому принадлежит этот дневник, заставило меня впасть в ступор как минимум минут на пять. Собственность Лорана из рода Ларк.
        Закрывая рот (который оказался открытым), я открыл первую страницу. Любопытство распирало меня как никогда в жизни.
        Как я заметил в первый раз, почерк оказался мелкий, так что приходилось вчитываться и угадывать слова. Слова были написаны чернилами.
        «Вот уже вторую декаду я скрываюсь в резиденции Блейк, которые предоставили мне укрытие. Пишу для того, чтобы хоть кто-нибудь в будущем знал всю правду войны, разразившейся между магами. Маги, с которыми мы работали, погибли. Несколько лет мы работали вместе над одной задачей: воссоединить семь артефактов. Наша цель не оправдалась из-за алчных намерений магички, которая всем этим управляла. Она захотела присвоить себе силу семи артефактов. Ее зовут Ванесса из рода Сторм. Сила артефактов в сотни раз больше силы самого могущественного мага, когда-либо существовавшего на свете. Да, это идея пленила нас всех. Мы решили собрать силу в предмете, чтобы можно было ей пользоваться. Мы были на последней стадии эксперимента, когда я узнал про намерения Ванессы. Схватив два камня, которые попались под руку, я сбежал.
        Некоторое время я скитался по горам на пути к резиденции Блейк. Насколько я знал, Мередит была против этих экспериментов, она приводила веские доводы в свою пользу, но Ванесса стояла на своем.
        Мередит и ее семья сначала не хотели меня даже слушать. Но, когда я показал припасенные мной камни, она меня выслушала. Мередит предоставила мне тайное укрытие во временном кармане, находящемся в ее библиотеке, размеры, которого можно изменять по желанию. Где я и скрывался.
        В знак своей благодарности Мередит, я отдал ей один артефакт. Это был алмаз. В знак ее доверия ко мне, второй камень мы решили оставить у меня. Камень стал украшать кольцо. Мой артефакт - янтарь…»
        Я перестал читать, стараясь не потерять цепочку мысли. Янтарь, кольцо, артефакт… О Боги, неужели это то самое кольцо, которое я нашел на чердаке по любопытству надел и до сих под не могу снять? Я осмотрел левую руку. Кольцо как кольцо. Ничего особенного. Хотя стоит разузнать про него больше.
        «…Вот уже несколько дней семья Блейк и их соратники ведут бой. На резиденцию напала Ванесса. Ей нужны камни, чтобы закончить наш эксперимент. Род Блейк один из самых сильных из пятисот родов, которые обладают хоть малейшими зачатками магии. Поэтому я уверен в их победе.
        Зная Ванессу, могу сказать, что она не отступится. Мы слишком много времени убили на исследования, чтобы она могла подождать еще пару лет.
        Свой артефакт, Мередит решила инкрустировать в диадему и клятвенно пообещала, что ее потомки будут охранять от магов, которые захотят свершить невозможное, в частности и от всего рода Сторм. Я думал отправить камень в резиденцию Ларк, но отказался от этой затеи. Пока я скрываюсь, кольцо будет вместе со мной. Дома я могу подвергнуть опасности своих родителей, жену и сына, которые не владеют магией.
        Мередит запретила покидать мне временное пространство, которое я переделал на свой вкус. Я создал две комнаты. Я все еще пытался создать несколько эликсиров, изучение их структур занимало все мое свободное время. Я создал одну комнату со всеми имеющимися предметами для проживания. Вход был скрыт заклинанием. В резиденции Блейк имеется самая большая библиотека, так что я с чистой совестью спрятал среди их книг красный том. Этот том являлся входом в комнату для жилья. Вторая комната оборудована под лабораторию, в которой я и продолжал ставить эксперименты. Ее входом служил темно-серый том. Оба тома открывали проход во временное пространство. Дело в том, что никто не может зайти ни в одну из комнат, если у него нет кольца с артефактом. Я учел и то, что могу сам кого-то сюда провести, так что придумал структуру заклинания. Заклинание запоминает ауру мага и дает ему право входить в комнаты только с хозяином…».
        Я изучил заклинание Лорана. Очень легкое и удобное. Я принял решение никому больше не говорить про эти комнаты. Пока.
        Амелин наверняка захочет обследовать комнату, хотя бы ту, что мы нашли. Тут я не вправе ей отказать, она ведь может и угрожать мне тем, что все расскажет. Хочу я того или нет, но ей придется довериться.
        Задача номер 2- побольше узнать об Амелин. Придется проводить с ней больше времени.
        Я еще раз прошелся по уже прочитанным строкам. Лоран упоминал о Ванессе из рода Сторм, предка обучающихся со мной двойняшек Сторм. К этим двум стоит приглядеться, мало ли что они могут выкинуть.
        Теперь я ничуть не сомневаюсь, что мое недавно приобретенное кольцо является тем самым потерянным камнем. Все это время оно хранилось у нас на чердаке в загородной резиденции. Интересно, а почему никто из предков не нашел тайник? Узнать бы ответ.
        А диадема-то оказалась с еще одним артефактом. Теперь ее точно никто не утащит. Насколько я понял, сила университета превосходит во многом силы одного мага, который захочет ее украсть.
        Все в безопасности. И диадема и кольцо, ведь никто не знает про его свойства. Интересно было бы узнать, где хранятся остальные камни. В комнату ворвался сквозняк. Я быстро захлопнул блокнот.
        - Привет, - сказал входящий в комнату Кольт.
        - Добрый вечер, - отозвался я, садясь на кровати, - как занятия?
        - Этот Пэйн - псих!
        Кольт почти упал на кровать. Только сейчас я заметил, что он в одной белой рубашке, которая липнет к телу. Пэйн гонял его до седьмого пота.
        - А что случилось? - интересуюсь.
        - Он заставлял нас три часа подряд драться на шпагах, - говорит парень, не отрываясь от подушки, мне пришлось прислушаться, чтобы разобрать слова.
        - Мда…Пэйн он… - не могу подобрать слова.
        - Я тебе говорю, он псих.
        - Ладно, уговорил, - соглашаюсь.
        - А что у вас было на первом занятии? - Кольт начал стягивать рубашку.
        - Бег на два километра, - начинаю вспоминать, - а только потом вводная лекция на тему какие мы нежные. Слышу смачный хмык.
        - А у нас даже лекции не было в тот раз, сразу за шпаги.
        Кольт закинул рубашку в угол кровати, стянул сапоги и с довольной улыбкой развалился на кровати.
        - Ну, вы же теоретики, вам защита хорошая нужна, - стараюсь подбодрить друга.
        - Это я понимаю, - согласился он, - но не до седьмого, же пота. Завтра как овощ буду, лишних движений ни сделать, бок не почесать.
        - Да, самое сильное удовольствие почесать то, что чешется, - смеюсь.
        - Тебе лишь бы посмеяться, - это заявление прозвучало с обидой, но Кольт не смог удержать улыбку.
        - А что делать? Плакать?
        - Ну, уж сразу плакать, - посмотрел на меня Кольт, - это для баб остается плакать.
        - А каков удел настоящих мужчин? Кольт задумывается, я тоже. Молчание длилось несколько минут.
        - Понятия не имею, - подал голос парень.
        - И я тоже. Снова молчание.
        - Ох, друг, нам до мужества еще долгий путь.
        - Ага, Пэйн нам этот путь скрасит, - вздохнул Кольт, - а еще скрасят шпаги, синяки и ссадины.
        - И ведь жаловаться некому, здесь все такие.
        - Ага, будем друг другу плакаться.
        - Подведем итог, - оглашаю я, - наши действия похожи на действия баб.
        - Самооценка и так ниже плинтуса, - качает головой маг, - а теперь и к бабам себя приравниваем.
        - Все из-за Пэйна, - нашел я объект для ненависти.
        - Да-да, - закивал Кольт, - он нас унижает. Мы замолчали.
        - Не унижает, конечно, - припозднился я с ответом, - он закаляет наш характер.
        - Что, в принципе, одно и то же. Мы рассмеялись.

* * *
        Мне так и не удалось почитать дневник моего предка. Кольту, конечно, можно доверять, но мы еще не так хорошо общаемся. Мы, так сказать, сожители, но не друзья. Я спрятал дневник под матрас, уж там его точно не найдут (если, конечно, будут это делать). Я снова увлекся самокопанием и заснул ближе к полуночи.
        Я оказался в тайной комнате в той, которую мы сегодня нашли с Амелин. Только теперь комната была обжита. На полках не было пыли, журнальный стол был завален какими-то тетрадями и записями, а когда я обернулся, то встретился взглядом с человеком.
        Мы некоторое время смотрели друг на друга. Я с удивлением, он с любопытством. Незнакомец оценивающе прошелся по всей моей длине роста и прищурил на меня свой хитрый взгляд.
        - А ты не такой как остальные, - с улыбкой сказал он.
        Его зеленые глаза странно блестели в огне свечек, которые были расставлены по комнате. Длинные черные волосы были собраны в хвостик, черный походный костюм, в котором ходили несколько веков назад. Пришелец из прошлого.
        - В смысле? - любопытствую.
        Мужчина подошел ближе ко мне и так и не ответил. Я смог разглядеть его лицо еще лучше. Кого-то он мне напоминает. Интересно бы узнать кого?
        - Мы знакомы?
        - Не исключено.
        Тут я понимаю, кого он мне напоминает. Самого себя через пару десятков лет! Если бы мне отрастить волосы, да чуть-чуть черты лица поострее, мы могли бы считаться близнецами. Видимо мужчина тоже так подумал, потому как рассматривал мое лицо с не меньшим интересом.
        - А что вы делаете в моем сне? - попытка узнать хоть что-то.
        - А ты уверен, что это сон?
        - Да, - отвечаю после секундных размышлений.
        - Не кажется, ли, - говорит он, обводя комнату долгим взглядом, - слишком правдоподобно?
        - Все именно так, как и должно быть во сне.
        - А я тебе ни кого не напоминаю?
        - Не исключено, - отвечаю с улыбкой.
        Мужчина улыбается, скрещивает руки на груди и я вижу… О Боги, что я вижу! Точно такое же янтарное кольцо, как и у меня.
        Стараясь сохранять спокойствие, быстро осмотрел свою левую руку. Кольцо на месте, но как же?
        - Это не сон, мальчик.
        - А что же? - какая надежда в голосе.
        - Ну, конечно ты сейчас спишь, но твой разум нет, - качает головой мужчина. - Я должен представиться - Лоран из рода Ларк, - маг отвесил поклон.
        У меня немеет язык, ничего не могу сказать. Смотрю в глаза мужчины, в стеклянное отражение моих же глаз. И что сказать? Как мне приятно познакомится? Понятия не имею.
        - Сиэль из рода Ларк. Минутное молчание.
        - Я не сомневался в том, что кто-нибудь достойный из моих потомков найдет спрятанное кольцо. Мужчина искренне заулыбался. Мне с такой любовью даже мама не улыбалась.
        - Я уже несколько веков тут один сижу.
        - В смысле? Мужчина подходит ко мне почти вплотную, хватает под руку.
        - Давай хоть присядем, а то ведем себя как неродные.
        В миг в середине комнаты появляются два кресла. Лоран садится, я напротив него.
        - Вы не ответили на вопрос, - напоминаю.
        - Я отвечу на все твои вопросы, когда придет время, - мягко замечает.
        - А разве сейчас не то самое время?
        - Пока нет, но кое-что я тебе обязан поведать тебе прямо сейчас.
        Мужчина делает паузу, обдумывая, что мне сказать сейчас, а какие темы следует, по возможности, скрыть.
        - Я запечатан в этом самом кольце как в тюрьме, - начинает Лоран, прокручивая свое кольцо на пальце. - Ты сколько прочитал?
        - Чего прочитал? - не понимаю.
        - Мой дневник, сколько страниц?
        - Всего четыре. Лоран снова задумывается.
        - Я не буду рассказывать больше, чем ты успел прочесть, - смотрит он мне в глаза, - по возможности потом будем обсуждать все, что покажется тебе интересным.
        - И часто вы так будете ко мне…в гости заходить?
        - Как только тебе нужно будет поговорить о прочтенном, так сразу, - улыбается, - давай на «ты», хорошо? Не чужой все-таки.
        - Уговорил, - позволяю себе еле заметную улыбку, но собеседник ее заметил.
        - Я продолжу?
        - Да, конечно, я весь внимание.
        - Тогда семья Блейк проиграла войну, но это произошло спустя почти несколько десятилетий. Потомок Мередит свято чтил ее наставления и постарался воевать с Ванессой вместо своей бабушки, но та оказалась слишком сильна. В тот день я по любопытству вышел из укрытия. У меня был сон за день, мне приснилось, что грядет конец этой битвы, но… - Лоран вздыхает, всматриваясь куда-то вдаль, - но через много веков наши потомки снова начнут войну. Я все записал в дневник, который ты нашел. Я вырвал ту страницу и решил выйти из убежища. Ванесса нашла меня. Возможно, она знала, что я прячусь где-то в библиотеке. Она нисколько не изменилась, ну разве что чуть постарела, а сила ее стала больше. Она вмиг захватила меня в структуру заклинания, и я оказался заключенным здесь, навсегда. Я помню, что она отняла у меня ту страницу с пророчеством. Я не знаю, сохранился ли этот листок спустя столько веков. Кстати, а какой сейчас год?
        - 2009 на Земле, а здесь 1569 от окончания Великой Войны.
        - О!
        Лоран замолчал. Слова довались ему тяжело. Он вот уже полторы тысячи лет ни кого не видел. Но я нашел его, и не смогу оставить.
        - А почему кольцо она не оставила себе? - напоминаю о своем присутствии.
        - Она не смогла его взять в руки, как и все те, кто оказался на ее стороне тоже не могли, - отвечает мужчина.
        - Разве такое возможно?
        - О, прочитаешь мой дневник и не такое узнаешь, - наконец повеселел Лоран, - я наложил самое сильное заклинание. Кольцо потом смог подобрать внук Мередит, он и отослал его моей семье.
        - Я нашел его на чердаке в загородном доме, - вспомнил я.
        - Сиэль, раньше все маги здесь жили, но после того случая, кто-то решил уберечь себя, - глубокомысленно замечает Лоран.
        - Ты больше не видел ни жены, ни ребенка, - это прозвучало не как вопрос, а утверждение.
        - Да, ты прав. Больше никогда не видел. Сыну тогда было пять лет, ты мне его очень напоминаешь. Я решил сменить тему:
        - Я хотел спросить про эликсиры…
        - Ты о них подробно читал?
        - Нет, - мотаю головой, - только упоминание.
        - Ну, тогда, до следующего раза, - встает Лоран, - тебе пора спать.
        - Но как же…
        - Когда прочтешь про них, тогда и встретимся, а теперь тебе надо отдохнуть.
        И меня поглощает тьма, чтобы в следующий миг я проснулся от лучей солнца, пробившихся сквозь наши шторы. Я определенно сошел с ума.
        Глава 8
        СИЭЛЬ ИЗ РОДА ЛАРК.
        ГОСТИНАЯ ЮГО-ЗАПАДНОЙ БАШНИ МУМИ, ВЕЧЕР.
        Вся наша группа в этот вечер собралась в гостиной. Мда…жалкое зрелище. Всем надо на завтра написать очерк по истории магических учений. Если же мы с Амелин что-то успели отыскать, то остальные бездельничали.
        - Даже не знаю, с чего начать, - повторяет Танкян.
        - Напиши, - говорит Хидеро, - жила-была тетя, у нее был дорогущий алмаз…
        - И зачем она его в диадему вставила? - спросила Амелин.
        Я посмотрел на девушку. Конечно, и раньше на нее смотрел, но сейчас постарался запомнить все детали. Улыбка милая и чарующая. Зелено-серые глаза смотрят на мир с вызовом и как-то по иному, у нее имеется свое мироощущение, что не маловажно. Волосы подстрижены под «рваную» прическу: длинные до талии, но на макушке волосы короче. Сегодня ее украшали две косички. Маленькие руки так и норовят что-то писать, ну, или (что они и делают) теребить браслеты. Кажется, я на нее загляделся.
        - Возможно, у нее были свои причины, - выдавил то, что хотел сказать вот уже минуту.
        - Интересно, какие такие причины заставят тебя оставить такой дорогущий камень, а не продать его? - поинтересовался Хидеро.
        - Магические.
        - С чего бы? Я немного подумал. И пошел на риск.
        - Вы же сами слышали, - начал я осматривать одного за другим, собравшихся в гостиной, - диадема является символом университета. Не зря старейшие посчитали ее достойной того, чтобы им являться. Наверняка, она магическая.
        - Твое мнение имеет право на существование, - соглашается Амелин, - мне тоже показалось, что это все не просто так.
        - После твоих разъяснений впору звать на помощь, - жалобно сказал Танкян.
        - Разумное решение, - киваю армянину. - Ладно, давай книгу, - потянулся к Амелин, - сейчас что-нибудь найдем.
        И вправду, через пару минут на всех нашло озарение. Лично я все тупо списал с книги. Даже если я напишу все своими словами, Алексис меня в покое не оставит. Конечно, можно постараться показать ей какой я образованный и эрудированный, но что толку? Она не хочет менять свое мнение, а мне, в свою очередь, наплевать на него. Так зачем зря кипятить мозги, когда они и так на исходе?
        После написания очерка, сил оставалось лишь на то, чтобы добраться до постели. В этот миг она показалась мне самым любимым предметом из всех. Я быстро скинул одежду и забрался под теплое одеяло. Как хорошо. Сон приходит сразу в оба глаза. Как только я закрываю глаза, я попадаю… в тайную комнату Лорана. Что, снова дискуссия на ночь глядя? Что я вместо приветствия и сказал Лорану.
        - Сиэль, так надо, - заверил меня Лоран, - обещаю, последующую неделю не буду тебя тревожить.
        - Ловлю на слове!
        - О, сколько хочешь. Я посмотрел магу в глаза. Вроде не лжет, ну, тогда ладно.
        - Ты что-то хотел?
        - Я слышал, как вы с друзьями вели дискуссию по поводу диадемы…
        - И как ты подслушал?
        - Через кольцо, конечно, - отвечает маг, - еще немного времени и я смогу разговаривать с тобой…
        - Как разговаривать?
        - Еще хотя бы месяц, я должен набраться сил, - спокойно ответил Лоран, - в данный момент я заимствую силы у тебя, но это ненадолго. Я смогу проецировать свои мысли у тебя в голове.
        - Всегда мечтал стать сумасшедшим и слышать голоса, - согласился я. Лоран строго на меня посмотрел. Я невинно опустил голову.
        - Я слушаю тебя, ты что-то хотел сказать еще? - напоминаю ему.
        - Да, хотел, - качает головой, - но тебе это не интересно, поэтому…
        - Извини, Лоран, я весь внимание.
        - Я хотел рассказать тебе кое-что на счет диадемы, - начал Лоран, наколдовывая кресла в середине комнаты. Когда мы сели, он продолжил. - Я рад, что ты понял, диадема не простая.
        - Думаешь, никто ее не достанет? Если захочет, конечно?
        - Думаю, нет, - мотает головой. - Как я понял, Ветров сильный маг. Пост ректора университета переходит от самого сильного старого мага к самому сильному из молодых. По крайней мере, так было раньше.
        - Ты узнал это только потому, что можешь пользоваться моими знаниями? - удивляюсь.
        - А еще твоим зрением, - улыбается маг, - я попытался сканировать всех, кто общается с тобой близко, но… - качает головой, - у меня мало энергии, хотя бы месяц.
        - Сканировать зачем?
        - Понимаешь, мое пророчество, кажется, сбывается, я помню, что кольцо должен был найти мой потомок, у которого силы должны быть равны моим, если не больше, - снова улыбается, - в первую очередь, я сканировал тебя, и немного удивился.
        - Почему же? - поддаюсь вперед.
        - Ты универсал, мальчик.
        - Ну, и?
        - У нас в роду никогда не было универсалов, ты первый. Я удивился. Приятно быть первым в чем-то.
        - А как же ты?
        - О, я обычный стихийный маг, моя стихия - воздух.
        - Я, конечно, про твое пророчество ничего не знаю, может, пояснишь немного? Лоран нахмурился, но через секунду кивнул
        - Я увидел, что Ванесса пробьет защиту дома Блейк, как у нее это получилось, не знаю, она могла использовать то, что получилось у нас до моего побега. Она могла попытаться соединить оставшиеся камни, это могло дать ей определенную силу. Я увидел и свою собственную кончину и века заточения в этом кольце. И в следующий миг пронеслось несколько ярких картин. Я уже точно не смогу вспомнить, но я понял, прошло много веков, и потомок Ванессы нашел какое-то упоминание о слияние камней. Он решил этим воспользоваться. Но какой будет исход битвы, этого я не увидел. То, что именно ты смог найти кольцо и то, что ты оказался универсалом, подталкивает меня к неким выводам.
        - Хочешь сказать, что это мне надо остановить потомка Ванессы? - предполагаю и мечтаю, чтоб я ошибся.
        - Да, - кивает Лоран, - именно так. Попытайся узнать что-нибудь о двойняшках Сторм.
        - Хорошо, - соглашаюсь. - У меня один вопрос?
        - Да.
        - Как Ванесса смогла пробить защиту дома Блейк, но при этом не убила внука Мередит?
        - Я тоже об этом думал, - задумывается маг, - она много сил потратила, когда меня заклинала. Думаю, их у нее совсем не осталось.
        - Вполне возможно.
        - Думаю, пора заканчивать дискуссию, - улыбается, - у тебя завтра сложный день.
        - О, да! - ужасаюсь, - И Алексис и Пэйн в один день. До встречи… В следующий миг я упал в самые нежные объятия сна.

* * *
        Что и требовалось доказать. Я знаю, что аксиомы не требуют подтверждения, но то, что Алексис не одобрила мой очерк, дало мне понять, я снова оказался прав. Время идет, а люди не меняются.
        - Ларк, - обратилась ко мне Алексис, - ты все просто списал с книги?
        - Да, - даже не стараюсь лгать.
        Алексис стояла возле своего стола, я сидел напротив. После пары она меня задержала, чтобы поговорить.
        - Почему ты не хочешь стараться? Ты же можешь лучше.
        - Я не сомневаюсь, что могу, но… - замолкаю, опуская взгляд в стол.
        - Но?
        - Если это не изменит вашего мнения обо мне, зачем мне стараться? - я так же смотрел на стол. Алексис вздохнула.
        - Разве важно, что я думаю? Это ведь тебе надо.
        - Я знаю, что мог бы написать лучше, - поднимаю взгляд, встречаясь с ее серыми глазами, - но больше необходимого писать не буду.
        - Ладно, но постарайся хоть немного больше прилагать усилий.
        - Да, профессор.
        Я, наконец, встал из-за стола. Продвигаясь к выходу, я кое о чем вспомнил и остановился.
        - Профессор, можно вопрос?
        - Смотря какой.
        - Немаловажный. Я повернулся к Алексис.
        - Ну, спрашивай.
        - Почему вы сегодня даже не накричали на меня?
        - Просто лень было это делать, - улыбнулась женщина, - но обещаю, на следующую пару получишь вдвойне.
        - Не сомневаюсь, - разворачиваясь к выходу, сказал я.
        Следующая пара обещала быть интересной. Я быстро добежал до нашего внутреннего дворика, который был сделан на вид стадиона, но без сидячих мест. Пэйн, как всегда строил всех в шеренгу, читая лекцию по поводу и без нее. И в этот раз не обошлось. Я прибежал почти один из самых последних. Погода на площадке была отличная, в то время как, за пределами защитного купола была уже нулевая температура. Эту часть закрывали невидимым куполом, так что создавалось впечатление, что находишься в помещение.
        - Ну, наконец, все соизволили появиться, - язвил Пэйн, проходя вдоль шеренги. - Что такое кислое выражение у всех, а? Боитесь замарать свои ручки, да? - Пэйн дошел до того места, где стоял я. Он оценивающе прошелся по моему росту, не оставляя без внимания и спортивную одежду, которая была у всех одной расцветки. - Милашка, ну-ка, двадцать отжиманий.
        - За что?
        - Тридцать!
        - Но…
        - Сорок!
        - Ну, ладно, - соглашаюсь, - двадцать, так двадцать.
        С довольной улыбкой опускаюсь на землю и делаю все двадцать отжиманий. Пэйн в это время молчал. Затем я встал и, пытаясь выровнять дыхание, посмотрел на преподавателя. Он, кажется, сейчас убьет меня. Такому взгляду и зверь позавидует. Пэйн справился с гневом, и я знаю, что он будет мне мстить.
        - Сторм, - позвал он американца, - возьми две учебные шпаги и проучи Милашку. Драться до потери пульса. Со злой ухмылкой, Сторм отошел отдавать указания другим.
        - Думаю, эти подойдут, - говорит американец.
        - Да, в самый раз.
        И тут начался бой. В недавнем прошлом родители заставляли меня ходить на уроки фехтования. Я справлялся довольно таки хорошо, но не отлично. Были и промахи, и настоящие успехи. Сегодня я пожалел, что не слушался родителей.
        Учебные шпаги были раза в три тяжелее обычных. Это делалось специально для того, чтобы потом тебе казалось, что ты мастер своего дела и умел проделывать настоящие трюки со шпагой.
        Сторм заставлял меня пятиться к самой стене. Парень зверь просто! Даже мой преподаватель по фехтованию такие штуки не выделывал. Стало понятно, что через пару минут я сдамся. Так и вышло. Кончик шпаги Сторма через минуту уперся мне в грудь, а я, в свою очередь, в стену. Как только Сторм убрал шпагу, я свалился на землю. Я дышал все глубже и глубже, язык онемел от сухости, ребра сжигал огонь.
        - Ну, вот, Милашка, - прозвучал голос свыше, - не пререкайся больше.
        Я поднял слезившиеся глаза на голос. О Боги, как мне надоел Пэйн. Все, я за себя не отвечаю. Я поднялся, стараясь не обращать (что плохо получалось) на боль. Ноги подкосились, но я удержался ладонью за стенку.
        - Почему вы меня так ненавидите? - с каждым словом боль в груди становилась сильнее, но я продолжал. - Что я вам сделал? Меня уже тошнит от того, что вы не можете найти причин для своей ненависти и отрываетесь на мне.
        Под конец фразы я уже почти кричал, если, конечно, можно в моем случае кричать. Я смотрел в глаза Пэйну со всей злостью, на которую был способен.
        - Не повышай на меня голос, парень. Парень? Уже что-то новенькое. Интересно, это хорошо или плохо?
        - Вы не ответили на вопрос, - напоминаю.
        Дыханье уже выровнялось, и я смог говорить спокойно. Вокруг нас собрались студенты. Ну, вот, теперь все парни в группе будут в курсе последних событий и слухов. Хоть девочек нет (они занимаются отдельно), но и они скоро все узнают.
        - Ну, что ты, Милашка, - почти прошипел Пэйн, - смотри, только не заплачь. А сейчас пара окончена. Разойдись.

* * *
        Следующая декада пролетела незаметно. Мне так и не удалось почитать дневник Лорана, а он, в свою очередь, не появлялся в моих снах.
        После зимы, как говорится, приходит весна, так же после рабочей восьмидневки, приходят ВЫХОДНЫЕ! Я проснулся, потянулся и наткнулся на циферблат часов. Так, сейчас семь часов утра. Еще слишком рано, и я решил полежать.
        Прошел час. Я все еще лежу. Я не уснул. Что за дела? Я же люблю поспать. Я что сам с собой разговариваю? Ну, делааа… Вставать не хотелось. Было холодно. Из-за открытой двери стало еще холоднее. Убью гада, оставившего дверь открытой.
        - Привет, - радостный возглас прямо над ухом. А чего это он веселится?! Я от его крика чуть было не поседел. Досрочно.
        - Чего тебе надо? Не видишь, мне холодно, - проворчал я.
        - Вставай, - Кольт делает попытку стянуть с меня одеяло, но я крепко вцепился, разве что не зубами (мы с Себастьяном много практиковались), - я такое узнал!
        - Ни одна сила в мире не способна поднять меня с этой кровати.
        - Вставай, одевайся, надо успеть подать заявку, - еще одна попытка стянуть одеяло, но и она не увенчалась успехом (куда ему до меня, у меня столько лет практики, да я крут!).
        - Чего ты там мямлишь, какая заявка?
        - Зимой, в конце декабря, состоятся соревнования, - сказал Кольт, усаживаясь на мою кровать, - я толком ничего не знаю, можно спросить у старшекурсников, участвовавших там.
        - О Боги, ладно, - соглашаюсь, нехотя вставая, - второй раз этот номер не пройдет, - угрожаю пальцем у самого носа парня, - через десять минут я буду готов, и мы все узнаем.
        - А ты что язычник?
        - В смысле?
        - Бог то один, а ты все к Богам взываешь.
        - Богов то много, - улыба до ушей, - а все почему-то взывают только к одному из них. Я ко всем взываю, глядишь, кто-нибудь да поможет. Шансов выжить намного больше появляется, - подмигиваю, - это будет наш секрет. Смотри, не проболтайся.
        Глава 9
        СИЭЛЬ ИЗ РОДА ЛАРК.
        ВТОРОЙ ДЕНЬ ПЕРВОЙ ДЕКАДЫ ОКТЯБРЯ, ПАРА ПО ФИЗПОДГОТОВКЕ.
        - Ну, что стоим? Не выспались, неженки? - прорычал Пэйн.
        Как же я устал! Каждый божий день начинался одинаково: подъем в 6:00, сбор группы на улице перед башней в 6:20, десятиминутная разминка, небольшая пробежка по стадиону, еще раз разминка, потом лекция на тему «какие мы неженки и, что без магии мы ничто! Любой, мало-мальски обученный человек, нас по асфальту ровным слоем раскатает…и т. д. и т. п.». Это еще ничего, по сравнению с тем, чем нас заставляли заниматься непосредственно на парах у Пэйна. Там начинался сущий ад… Растяжки, отжимания, подтягивания, приседания, пресс, бег с препятствиями, тренажерный зал…Вновь и вновь. Каждую пару.
        Все как-то подобрались, выстраиваясь в шеренгу. Мы уже убедились, что легче и быстрее немедленно выполнять его команды, так как за каждое промедление или непослушание следовало наказание. Это, конечно же, были дополнительные упражнения или нагрузка, но все же.
        - Хоть чему-то вы научились за это время, - говоря это, Пэйн пристально разглядывал каждого. - Танкян! Вы хорошо потрудились над собой, но этого недостаточно, - увидев довольную улыбку на лице юноши, отрезал тот. - Дирато! Тебе надо худеть. Лёвкин! Больше качай руки. Амелин! Ну, для девушки, результаты очень даже ничего, но даже не думай расслабляться! Аа, Милашка! - пропел он с улыбкой, глядя на меня. - А чего это мы такие кислые? Устал? Не выспался? Ну, что смотришь на меня, как пятилетняя девочка, у которой отобрали конфетку? - я начал закипать. - Хочешь что-то сказать, так скажи.
        О, да. Я много чего хочу вам поведать. Но не сейчас. Как говорится, если не можешь СРАЗУ ударить в ответ на оскорбление словом или делом - сделай вид, что ничего не было. Оскорбившего обескуражит отсутствие реакции, зато, когда ты все же ударишь, не будет прямых доказательств твоей мести. Я умею ждать.
        При этом мое лицо стало выглядеть безмятежным. Я спокойным голосом ответил:
        - Да. Мне действительно есть, что сказать, - сделал глубокий вдох, стараясь дышать ровно, - я подал заявку на участие в соревнованиях по прохождению «Мира иллюзий».
        Мы с Кольтом поработали на славу, узнали много полезной информации. Миром иллюзий называлась огромная пещера, входивший в нее никогда не знает, каким будет испытание. Были случаи, когда магу, попавшему туда, перекрывался доступ к энергии, и он не мог колдовать, или его кидали прямо к кладкам ядовитых шуфайи. Бывало, что маг оказывался прямо в бушующем океане или посреди пустыни, не имея никаких средств для выживания. Но ведь они выжили, смогли, значит и у меня должно получиться. Тем более что у меня есть Лоран, который всегда поможет и подскажет, к тому же я начал развивать свои таланты. У меня получится. Ведь уверенность в своих силах - уже полпобеды.
        - Вы еще ничего не умеете. В иллюзорном мире, вас, конечно же, не убьют, но покалечат основательно. К тому же, вы еще не вошли в полную силу, ваша заявка будет отклонена, - с довольной улыбкой отозвался Пэйн.
        - Насколько я помню, соревнования проводятся в конце местного декабря… - с улыбкой от уха до уха пролепетал я, - к счастью, восемнадцать лет назад, моя мать решила родить ребенка именно в этот период…и восемнадцать мне исполнится 13 декабря! К вашему глубочайшему сожалению, я буду участвовать в них! - у меня почти два месяца для тренировок.
        - Можешь не волноваться, мы будем навещать тебя в госпитале, - как-то слишком равнодушно произнес он. Мне это не нравится, но, да ладно, проблемы будем решать по мере их поступления.
        Взглянув на часы, Пэйн махнул рукой, давая знак, что пара окончена и он нами не доволен. Я догнал его возле входа в замок. Окрикнул:
        - Чего тебе надо, Ларк?
        - Почему вы всегда стараетесь унизить меня? - вопрос не в бровь, а в глаз.
        - Не понимаю о чем вы, - невозмутимо отозвался тот.
        - Все вы прекрасно понимаете. До меня не доходит лишь одно, с какой целью вы делаете это? После внимательного изучения моего лица, все же ответил:
        - Вы должны быть сильным, когда придет время, вы сами все поймете, и будете мне благодарны. А на счет испытания, это вы погорячились…хотя, если вам все же удастся, пожалуй, я изменю свое отношение к вам. А пока, подбери челюсть, Милашка, и иди переодеваться.
        Что, хряк возьми, происходит?! Я окончательно запутался. В одном он прав, мне определенно надо переодеться.
        Уже подходя к двери раздевалки, я стал невольным слушателем разговора двойняшек Сторм.
        - Ну что? - пытливым голосом вопрошала девушка.
        - Да, ничего. Он мне не доверяет и хорошо заметает следы. Я не смог проследить весь его маршрут к месту Х, потерял из виду у входа в библиотеку, - нервно отозвался ее брат.
        - Кретин! - зло прошипела она. - Тебе даже такую малость доверить нельзя!
        Оказывается, они владеют русским языком в совершенстве. Хм, это наводит на подозрения. Зачем им скрывать отличное знание языка? За кем они следят, а главное зачем? Что-то мне подсказывает, что загадочный ОН - это я. Опять же зачем им я? Отложим размышления до лучших времен, а пока сделаем зарубку в памяти на счет двойняшек.

* * *
        КРИСТИНА ИЗ РОДА СТОРМ.
        ПЕРВЫЙ ДЕНЬ ПЕРВОЙ ДЕКАДЫ ОКТЯБРЯ, РАЗДЕВАЛКА.
        - Кретин! - зло прошипела я. - Тебе даже такую малость доверить нельзя!
        Еще брат называется! Ни в чем нельзя на него положиться! Я просто в бешенстве! Так, Кристина, успокойся, дыши ровно, расслабься. Еще ни кому не удавалось нас обойти и эта, чокнутая пешка не будет исключением! Когда пешка совершит все нужные королю ходы, она перестанет быть нужной и ее отправят на съедение противнику. Улыбнувшись этой мысли, я поспешила добавить:
        - Ладно, я тебя не виню. Он хитер и осторожен.
        - В следующий раз я тебя не подведу!
        - Я в этом не сомневаюсь, - улыбнулась я. Да, дорогой мой братец, боюсь, что и тебя придется разменять, хоть в этой игре ты и не пешка…Жаль будет тебя терять, но игра стоит свеч.
        Глава 10
        СИЭЛЬ ИЗ РОДА ЛАРК,
        ВОСЬМОЙ ДЕНЬ ВТОРОЙ ДЕКАДЫ ОКТЯБРЯ, ЮГО-ЗАПАДНАЯ БАШНЯ.
        Декада пролетела незаметно. Я ничего не успеваю. Так как мою заявку на участие по прохождению «Мира иллюзий» приняли, Пэйн гоняет меня вдвое больше. А именно: мне приходится оставаться на еще одну пару с группой теоретиков. Теперь я понимаю, почему Пэйн их так гоняет. Они ни Хряка делать не умеют. Кольт один из самых способных студентов, на шпагах дерется, конечно, не так отлично как Сторм, но достоин аплодисментов. Чаще всего я тренируюсь именно с ним. Так же Пэйн записал меня на занятия по боксу (не уверен, что это мне понадобиться, но если Пэйн говорит, что на соревнованиях это поможет, то я обязан их посещать).
        Вот и сегодня, сразу после занятий по боксу падаю на диван в гостиной, так как просто нет сил добраться до комнаты.
        - Ларк, что с тобой такое?
        Приподнимаю голову, в гостиную спустилась Амелин. Девушка встревожено смотрела мне в глаза.
        - Ничего необычного, - отвечаю, стараясь принять более нормальную позу.
        - Пэйн тебя совсем загонял? - девушка присела рядом со мной.
        А девушка красива, ничего не скажешь. Ее глаза меняют цвет из зеленого в серый. Вот и сейчас на ней была прелестная зеленая кофточка, и глаза казались цвета травы.
        - Да, гоняет, - улыбаюсь.
        - Жаль, что из-за соревнований у нас меньше времени остается на общение.
        Амелин посмотрела мне в глаза, и сразу их опустила. Девушка покраснела. О Боги, она что, мне в симпатии признается? А я дурак ничего ответить не могу.
        - Думаю после них, все будет иначе. Девушка улыбается. Она понимает мой тонкий намек. Затем она меняет тему:
        - Так, тебе выдали твой специальный знак универсала?
        - Да, выдали, но, - качаю головой, - из-за всех этих дел не могу пришить его.
        - Если не возражаешь, я могла бы помочь.
        - Было бы просто великолепно, - одариваю девушку самой чарующей улыбкой, - буду век тебе признателен, и за мной будет должок.
        Амелин улыбнулась. Мы поднялись ко мне в комнату. Я подал девушке мантию и нашивку. Нашивка состоит из четырех цветов, которым соответствует каждая из стихий магии. А именно: воздух - серебряный, вода - голубой, земля - зеленый, огонь - красный. Каждый цвет просто резал глаза, настолько нашивка была яркая.
        - Ты ложись спать, - советует девушка, - я занесу завтра.
        - Амелин, спасибо большое еще раз. Девушка вновь улыбнулась. Как же мне нравится ее улыбка.
        Как назло, как только я улегся на кровать, спать уже не хотелось. Некоторое время я снова посвятил изучению трещин на потолке, но потом решил заняться полезным. Создав малый свет и отправив его висеть у меня над головой, наконец, достал дневник Лорана. Долго же я с предком не виделся. И принялся читать.
        На несколько страниц был расписан подробный состав каждого из эликсиров, над которыми работал Лоран, пока жил в резиденции Блейк. Маг жил там около четырех лет, а все это время Ванесса набирала силы и пыталась изучить силу врагов. Так что делать было нечего, дело было вечером, и Лоран захотел (как же ему было скучно, сидеть одному в четырех стенах) осуществить давнюю мечту - стать создателем пяти совершенных эликсиров.
        «…после стольких экспериментов я уже должен был получить идеальный эликсир, дающий выпившему его возможность становиться невидимым и неслышимым при желании, причем для магического поиска тоже. Остался лишь один небольшой штрих - кровь эльфа, но проблема в том, что эльфы живут в мире-заповеднике и достать ее будет очень нелегко…»
        Следующие две страницы описывались опыты, которые были проделаны без крови эльфа. Как написано в дневнике, результат нулевой. Я химию терпеть не могу, поэтому, как только заметил на странице химические формулы, пролистал вперед. Следующая заметка была сделана на десятой странице после предыдущей.
        «…сегодня я совершил варварский поступок, незаконно проникнув в закрытый мир, устроив ловушку для молодого и не опытного эльфа, он даже удивиться, не успел, как свалился в обморок под моими чарами. Главное - кровь добыта. Добавляем к нашей смеси и вуаля! Эликсир готов! Пробуем… гадость конечно, но если сработает…»
        Ах, какой у меня предок плохой. Надо будет отчитать его, как только увижу. Конечно, он постарался на славу. Как я понял, он и раньше пытался заниматься исследованием в этой области, но предложение Ванессы заставило его оставить эти опыты на потом.
        «…мой эксперимент продолжается, сегодня я пробыл в невидимом состоянии почти 6 часов. К сожалению, это пока максимум. Но я обязательно доработаю…»
        Молодец мужик! Может, из меня тоже толк выйдет? Надо поднатореть над зельеварением, глядишь, чего-нибудь тоже создам.
        «…сегодня 19 декабря 1391 года по местному летоисчислению, я Лоран из рода Ларк, совершил великое открытие. Я создал эликсир N1, который назвал Невидимой Тенью. У меня вновь появилась цель, я загорелся идеей создать 5 эликсиров для сверхмага. Они сделают мага практически неуязвимым…»
        Я посмотрел еще раз на состав первого эликсира и ужаснулся. Даже если я захочу его создать, крови эльфа мне не найти (ну, если Лоран сделал запас крови, то можно постараться). А, может, эльфы еще живут в том мире-заповеднике.
        Затем последовало страниц двадцать химических формул, большинство из которых оказались перечеркнутыми.
        «…прошло уже больше 3 лет со дня моего первого открытия, но до сих пор я не создал ничего стоящего…»
        Я немного задумался. Надо же, три года человек сидел взаперти. Он из-за только скуки решил продолжить давние исследования.
        «…сейчас работаю сразу над двумя эликсирами: против любого рода агрессивной магии и против ядов начиная с банального крысиного яда и заканчивая опасным для всего живого ядом шуфайи… Получилось! Оба моих эксперимента удались. Я назвал их просто Мантия и Афера (разве обмануть Смерть не самая великая Афера?)…»
        Я улыбнулся. Приятно знать, что Лоран любит жизнь. Но так несправедливо, что он застрял в кольце. Я обязан ему помочь. Нет, не так. Я хочу ему помочь. Ведь я сам недавно мечтал о том, как буду жить для себя, но родители меня обломали.
        «…плохие предчувствия не дают мне покоя, наверное, этот эксперимент будет для меня последним…1 июня 1421, я создал Последний Дар - эликсир позволяющий черпать силы и энергию из всего, даже находясь в мертвом космосе, маг сможет выжить, черпая энергию из пустоты…»
        Это…это же - открытие! Жаль, что Лоран не успел зарегистрировать свои открытия. Сейчас бы я читал в учебниках о самом успешном маге в нашей истории. Лоран из рода Ларк, который создал четыре неповторимых эликсира, и повторить их сможет только не менее опытный маг, коим я не являюсь. Хотя, если Лоран мне помог бы, я бы постарался воссоздать их. Последняя фраза обрывается:
        «Что ж, остается пятая колба, которую, надеюсь, заполнит мой преемник или тот, кому суждено найти этот дневник сумасшедшего мага…»
        Я закрыл блокнот. Интересно, а пятый эликсир для чего? В голову сразу полезли мысли, но зачем гадать, если и так можно узнать все из первых уст? Как только мои глаза закрылись, я оказался уже в знакомой комнате.
        - Скажи, ты что, никогда не спишь? Лоран заулыбался.
        - Сначала день добрый, а точнее вечер, а так как ты здесь, то, скорее всего ночь, давай присядем и поговорим. Мы вновь сели друг напротив друга.
        - Отвечу на твой вопрос, - он выдержал паузу, - я сплю, конечно, но я не знаю, когда наступает день, а когда - ночь.
        - Ты уже знаешь, о чем я хочу тебя расспросить? - прищуриваюсь.
        - О да, - улыбается, - начинай.
        - У меня слишком много вопросов, - вдумываюсь, - давай сначала. Что с первым эликсиром?
        - Невидимая Тень, - шепчет, - мой первый удачный эксперимент. Да, кровь эльфов мне досталась нелегко, этот щенок тоже меня ранил, к счастью, не сильно.
        - А эльфы еще живы? Можно как-нибудь повторить эликсир?
        - Подожди, не все сразу, - доброжелательно улыбается, - на счет эльфов не знаю. Я не был в магическом мире вот уже полторы тысячи лет. Если и остались, то не чистокровные, но это не то, что надо. Эликсиры по составу своему неповторимы, Сиэль. Мне пришлось добавить в них немного своей крови и щепотку моего, то есть теперь твоего артефакта.
        - Ты расщепил туда янтарь?
        - Да, - качает головой, - без этого камня эликсиры были бы просто отварами, но не больше.
        - Понятно, - качнул головой, - а остальные?
        - Во второй добавил шкуру дракона, всего пару чешуек, - Лоран посмотрел мне в глаза, - и их сейчас, наверное, вообще нет на свете?
        - Насколько я могу судить, то их больше нет, хотя, - сомневаюсь, - у вас тут все может быть, может, и эльфы остались. А третий и четвертый?
        - О, это слишком сложные, - качает головой, - я уже забыл, что туда входит и какие у них особенности.
        - Жаль, я хотел бы себе их.
        - У тебя еще не все потеряно, - подбодряет меня Лоран.
        - В смысле?
        - Я спрятал их в надежном месте, - ответил маг, - конечно, сначала сам попробовал.
        - Ну, и как?
        - Все просто замечательно, - радостно отвечает. - Невидимая Тень действует около двенадцати часов; Мантия и Афера еще не совершенны, против силы артефактов им не устоять. Я больше всего горд за Последний дар. Мне кажется, что из-за него я смог остаться в живых.
        - Объясни, пожалуйста, - поддаюсь вперед.
        - Я в последний свой день выпил немного Мантии и Последнего Дара. Кажется, эликсиры усиливают друг друга, и какая-то часть заклинания Ванессы попала в нее, а часть в меня, - начал Лоран. - Не удивлюсь, если Ванесса сильно пострадала в тот день. Последний Дар заставляет кольцо тянуть энергию, из всего, в первую очередь из тебя.
        - Хочешь сказать, что Ванесса может быть жива?
        - Возможно, она находиться в таком же состоянии, как и я, - кивает маг.
        - То есть у кого-то из двойняшек Сторм есть один из камней, внутри которого живет Ванесса?
        - Не исключено, я уже долго об этом думаю.
        - А в каком камне именно?
        - И здесь я тебе не помощник, Сиэль. Ванесса тогда принесла с собой все камни и попала внутрь одного из них.
        Я задумался. Наверняка, у кого-то из них есть один из артефактов, но проблема в том, что их оставалось на тот момент пять и найти их будет сложно.
        - Думаешь, им нужен мой янтарь?
        - Пребываю в полной уверенности.
        - А где спрятаны эликсиры? - может, захочу ими воспользоваться.
        - Э, нет, парень, - улыбнулся Лоран, - ты должен мне кое-что пообещать, потом я тебе все сообщу.
        - Ну, и?
        - Ты должен сделать пятый эликсир.
        - И какое же его основное свойство? Лоран делает паузу. Размышляет, хитрюга.
        - Я давно мечтал именно об этом эликсире, но моя жизнь оборвалась, - тихо начал маг, - я буду у тебя в вечном долгу, если ты поможешь мне.
        - Ответь на вопрос, - требую я.
        - Эликсир жизни или по-другому Вечности. Он дает вечную жизнь.
        - И как я его сделаю? - удивляюсь. - Я в зельеваренье ни хряка не понимаю.
        - Я тебе помогу, - убеждает, - но создателем эликсира официально будешь ты. Если нам удастся, ты войдешь в историю как первый маг, который совершил невозможное.
        - Я даже не знаю, - размышляю, - я постараюсь, но ничего не обещаю, Лоран.
        - Мне твоего усердия тоже хватит, - улыбается по-отцовски. - Ты же не даешь обещания, если они невыполнимы, так ведь? Я кивнул.
        - Я еще раз убедился, что ты разумный молодой человек и что я поступаю правильно, открывая тебе тайну. Мои эликсиры спрятаны в северной башне. Я поместил их в трубу камина.
        - А что ты там делал?
        - О, это самая ближняя башня к библиотеке. Надо было спрятать эликсиры, так что я вынул там один кирпич, а шкатулку поместил в получившееся отверстие.
        - И как же мне его достать?
        - Это уже не мои проблемы, - хохочет.
        - Только из-за тебя у меня все проблемы и появляются, - не удерживаюсь от подколки.
        - Ты сам надел кольцо, тебя никто за палец не тянул.
        - Ты это предвидел, и знал, что мне суждено его надеть, - делаю вид, что обижаюсь.
        - Предвидел - это да, но я не знал, что это именно ты.
        - Короче, фигня какая-то получается.
        - Точно. Мы задумались каждый о своем. Но не стоит терять время зря.
        - Мне пора идти, - поднимаюсь.
        - Заходи на досуге, не по делу, а просто так.
        - Ладно. Мы распрощались и я уснул.
        Глава 11
        СИЭЛЬ ИЗ РОДА ЛАРК.
        ПЕРВЫЙ ВЫХОДНОЙ ВТОРОЙ ДЕКАДЫ ОКТЯБРЯ, УТРО.
        Я проснулся с именем, то есть фамилией на устах. Амелин. Загадочная и интересная девушка. Такая милая, но сильная духом. Узнать бы мне ее имя, но она, скорее всего не скажет. По имени можно все узнать о человеке. Имя - это уязвимое место каждого мага. Зная его, можно плести козни против мага, что является весомым аргументом не говорить своего имени первому встречному. Мне, наверное, стоит отплатить Амелин за услугу - может, погулять с ней по алее? Не знаю, но что-то сделать для нее точно нужно.
        Я сладко зевнул. Жуть как холодно. Я укутался в одеяло, но мне не стало легче. Бррр, какой холод! У меня появилась идея.
        - Кольт? Молчание.
        - Кольт?! Теперь мычание.
        - Кольт!
        - А, чего? Что разорался?
        - Тебе тепло?
        - Мне жарко.
        - Аааа…у тебя еще есть, чем укрыться?
        - Есть только пододеяльник, - пробурчал парень.
        - А мне вот холодно, - просто замечание.
        - Ты ради этого разбудил меня в… - Кольт переворачивается, чтобы посмотреть на время, - О Боже! Ты разбудил меня в шесть часов утра. Ну, подлец. Говори чего тебе надо?
        - Может, - спокойно отвечаю, - дашь мне свое одеяло, а сам укроешься пододеяльником? Пауза. Причем долгая. Наверное, длиной в несколько минут.
        - А не хрякнешь?! - мда, культура так и прет, ну, держись.
        - Неа, - почти хохочу, - так дашь, да? Вот и отлично. Нагрей его, пожалуйста, я через пять минут заберу.
        Последовало ворчание, и в меня прилетела подушка. Надо заметить, прилетела прямо в цель. Подушка маленькая, и уголок врезался прямо мне поддых.
        - Ух, скотина сонная, - целюсь в парня той же подушкой, усиливая ее заклинанием точности. Подушка приземляется в спину Кольту, тот немного взвывает.
        - Ладно, - мямлит, - сдаюсь, но одеяло не отдам.
        - Жмот.
        - Подлец, - шепчет.
        - Это уже было, и совсем недавно.
        - Гадина.
        - Это уже ближе к истине, но совсем не то.
        - Какой расчетливый и холодный ум, хмырь!
        - Ты меня хвалишь? Очень приятно.
        - Все равно одеяло не отдам, - говорит Кольт через плечо, укрываясь одеялом с головой.

* * *
        Утренняя перепалка с Кольтом продолжалась еще некоторое время, примерно до обеда. Кольт после того, как я его разбудил, не мог уснуть и долгое время нетерпеливо ворочался. Приблизительно через полчаса, разбудил меня (я тем временем успел уснуть). Этот гад, чья стихия - вода, посмел наколдовать воды прямо над моей кроватью (вода вдобавок была ледяная). Подскочив, я начал искать виновника моего прерванного сна. Но наткнулся на взгляд Кольта, который уже стоял в дверях комнаты, намереваясь бежать. Он успел только натянуть джинсы, пока колдовал. И как только я подскочил, подбежал к двери.
        Наш забег по всей башни оценили все. Начиная от теоретиков, которые жили на втором этаже (ну, кроме Кольта, конечно) и заканчивая практиками (в том числе и Амелин, наблюдавшей за нами с улыбкой на лице).
        - Открывай, подлец!
        Кольт закрылся в туалете. Его смех слышался из-за двери. Он убегал от меня с улыбкой на лице, а как только нашел удобное место начал смеяться в голос.
        - Я выйду, если ты уйдешь, - заявляет, не стараясь скрывать смех.
        - А не хрякнешь?
        - Хрю-хрю! - смеется. - Так?
        - Уууу, это тебе не сойдет с рук, - ухожу в комнату.
        Я закрылся в комнате и стал ждать. Я пребывал в уверенности, что Кольт захочет еще от меня побегать, чтобы позлить меня.
        Занятия для универсалов начнутся после нового года. Как раз в это время, в идеале, мы должны уметь пользоваться основами магии, после чего нас будут учить управлению непосредственно нашими стихиями. Нас научили элементарными вещами: созданию воды, ее испарению, появлению огня на пальцах, созданию небольшого разряда тока на ладони и вызыванию спокойного ветерка. Универсалы во всем лучше обычных стихийных магов, мы и обучаемся быстрее, и энергии у нас намного больше.
        Насколько я знаю, Кольт самый способный в группе теоретиков. Теперь я знаю точно насколько хороший у него запас энергии, но все равно до практика не хватило. Теоретики усовершенствуют, модернизируют, преобразуют заклинания или создают новые, но практиковали их только мы.
        - Ларк, открывай, - значит, явился, не запылился.
        - Тебе зачем? - стою под самой дверью, пытаясь сплести заклинание.
        - Ну, ты чего, обиделся что ли? Открывай.
        - Если обещаешь больше не делать так.
        - Ладно, обещаю. Все?
        Открываю дверь. Кольт с виноватым видом озирается по сторонам. Ах, точно. Он же полуголый. Холодно ему, наверное. Ну, пусть побудет на моем месте.
        - Ну-ну, не торопись, - останавливаю его, при попытке войти в комнату.
        - Ну, что опять?
        - Мы еще не пожали руки, в знак примирения, - мило улыбаюсь.
        Кольт внимательно смотрит на протянутую руку. Ищет подвох и…не находит его. Парень не замечает, что я плету заклинание. Он протягивает руку, и…моя гордость вновь растет до небес. Месть свершилась, справедливость восторжествовала!
        - Ты чего? - обиделся Кольт, потирая руку.
        - Теперь мы квиты, - улыбаюсь и отступаю.
        Кольт заходит в комнату и садится на свою кровать. Рука у него все еще болит. Если честно, у меня тоже. В первый раз применил заклинание тока и мне тоже перепало.
        - Ну, ладно, прости, я погорячился, - спокойно отвечаю ему. В ответ тишина-а-а.
        - Ну, правда, Кольт, я больше так не буду. Молчит.
        - Я клянусь, что не буду так делать, - выдерживаю паузу, - но если сам напросишься, я за себя не отвечаю.
        - Ну, вот, - бубнит парень, - и здесь отвертелся. Не буду, если то…, если это…, - парадирует мой тон и голос, надо заметить, очень правдоподобно.
        - Мир?
        Кольт смотрит некоторое время мне в глаза. Брови сдвинуты, губы сжаты, можно сделать из этого вывод, что парень думает.
        - А куда я денусь? Ладно.

* * *
        После обеда (Кольт, наконец, успокоился и перестал дуться) мы пошли тренироваться. У него имелась пара мечей (это подарок от родителей на восемнадцатилетние), рукоять была удобная, но не для моей руки, лезвие длинной сантиметров шестьдесят.
        Как сказал Кольт, на парных клинках он дерется выше всяких похвал, но в драке с одним клинком у него есть проблемы. Взяв один из мечей, согласно кивнул. И начался бой.
        Спустя минут десять, я определил слабые места Кольта. У меня было преимущество, я-то учился сражаться как раз с одним клинком.
        На парах у Пэйна, мы упражнялись на парном оружии. Хотелось бы и мне, чтоб родители на совершеннолетие подарили что-нибудь подобное.
        Я получил несколько незначительных парезов, только успевая от них ускользать. Хотя Кольта я тоже зацепил и не однократно. Сражаться без страховки мы не боялись, тут хорошие магические врачи, залечат любые раны (зато, если простудишься, придется лечиться традиционными методами).
        Через час мы уже плелись по лестнице, приближаясь к нашей башне. Тяжело дыша, я ворвался в комнату, и…О Чудо! Что я вижу?!
        Возле кровати стояли мои вещи, в которых ясно выделялась моя любимая гитара. У окна стояла фигура, облаченная в черное - это Себастьян.
        - Как же я по тебе соскучился!
        С этим криком Себастьян повернулся (думаю, ему показалось, что я брошусь сейчас его обнимать). Быстро пройдясь по комнате к своим вещам, вытащил из чехла гитару и принялся обнимать ее.
        - Любимая моя, - поглаживая ее, пролепетал я, - почти два месяца не виделись. Посмотрел на Себастьяна, тот с кислым выражением лица наблюдает за мной.
        - Здравствуй, Себастьян, - улыбаюсь, но затем снова отдаю все свое внимание гитаре.
        В памяти появились картины. Мне тогда исполнялось пятнадцать лет, родители отвели меня в музыкальный магазин. Я занимался пением и играл на гитаре, но тогда ее у меня не было. В магазине я увидел ЕЕ. Можете смеяться, но это любовь с первого взгляда. Темно-зеленая, изящная, шестиструнная гитара. Я помню, как подошел к ней, провел по струнам и влюбился. Возможно, для всех она звучала, как и все остальные гитары, но мне она показалась особенной.
        - Добрый день, господин Сиэль.
        - С чем пожаловал? Наконец оставляю гитару в покое.
        - Родители попросили передать вам некоторые вещи.
        - Хм, неплохо, - оглядываю два чемодана, - а ты как здесь оказался, насколько я знаю, здесь не все могут находиться.
        - Настоящий дворецкий семьи Ларк может все, - Себастьян улыбнулся.
        - Ну, давай без шуток.
        - Дворецким и доверенным лицам можно проходить на территорию университета. Интересно, интересно.
        - А ты доверенное лицо, значит, - утвердительно киваю сам себе.
        - Вообще-то, я дворецкий.
        - Так, что мне передали родители?
        - Ну, вы посмотрите, - улыбнулся Себастьян.
        Открыв один чемодан, обнаружил одежду. Во втором же чемодане, на самом верху оказались мои плакаты.
        - Я вижу, - Себастьян оглядел мою комнату, - эта комната не такая как у вас дома, - улыбаясь, добавил он, - она тоже должна уязвлять мои эстетические чувства.
        Среди плакатов оказались именно те, которые были развешаны у меня в комнате.
        - О, я взял на себя ответственность, и убрался в вашей комнате.
        - Ты снял эти плакаты? Себастьян кивнул. Ну, что же, я развешу их над кроватью.
        - Родители очень волнуются за вас, господин Сиэль.
        - Это с чего же? - я продолжал вести раскопки в чемодане.
        - Вы и вправду собираетесь участвовать в «Мире иллюзий»?
        - Собираюсь.
        На самом дне я обнаружил книги. Вытаскивая одну за другой. Десять книг, и все мои самые любимые.
        - Ты знаешь, какие я люблю книги? - сощурил глаза.
        - Просто из всех книг эти самые потрепанные. Значит, вы читали их чаще.
        - Ну, и хитрый ты человек, Себастьян, - улыбаюсь.
        - Ну, если речь пошла об этом, то я не совсем человек. Так, нечему удивляться. Я ожидал чего-то подобного.
        - Ну, и кто тогда?
        - Фея домашнего очага.
        Как такое возможно? Себастьян - фея домашнего очага. Мне смеяться или же переспросить?
        - Повтори-ка.
        - Вы все прекрасно слышали. Сгибаюсь пополам от дикого хохота. Да, я все прекрасно слышал!
        - Вы представляли их себе по-другому?
        - Я думал, это маленькие, вечно ворчащие, полненькие дамочки.
        - Все так думают.
        Я осмотрел Себастьяна. За всю мою жизнь Себастьян ни капельки не изменился, даже волосы не росли, и щетину я ни разу не видел.
        - И сколько ты у нас служишь?
        - Довольно долго.
        - А конкретней?
        - Больше двухсот лет. Я немного удивился, совсем чуть-чуть.
        - Родители передали вам зимнюю одежду, - решил заполнить паузу Себастьян, - а мне уже пора.
        - Передай родителям большой привет, - на прощание говорю дворецкому, - и спасибо, Себастьян.
        - За что же? - щурит глаза.
        - За все что было, - улыбаюсь, - и за все что будет.
        Себастьян вышел из комнаты. Возможно, стоило бы его проводить, но мне кажется, ему прекрасно известно, где тут выход.
        Мой взгляд снова упал на гитару. Я прошелся взглядом по ее фигуре, напоминающую девушку. Вот именно, гитара как девушка, с ней тоже надо разговаривать, бережно обращаться и нежно трогать. Она в первую очередь приглянулась мне цветом. Темно-зеленый цвет, отливающий синим на свету.
        Я сел на кровати, пристроил гитару у себя на коленях. Медиатор оказался в чехле. Я провел по струнам. Идеальный звук, ничего лишнего.
        Я смотрел на гитару, а руки сами играли что-то знакомое. Но думал я совсем о другом. Через минуту аккуратно положив ее на место, вылетел из комнаты. Вскоре я оказался у двери комнаты Амелин. Так, я вроде бы решился, но все равно меня что-то останавливает.
        Рука поднялась, сложилась в кулак и постучала. Послышались шаги и дверь открылась. Передо мной стояла Амелин. Не накрашенная, в домашней одежде (штаны и… хм топик), такая, как есть.
        - Привет, - улыбаюсь.
        - Здравствуй, - Амелин выходит из комнаты и закрывает дверь, - если ты за мантией, то она готова.
        - И за ней тоже, - смущаюсь, - я хотел тебя пригласить погулять в парке у замка. Амелин улыбнулась.
        - С радостью.
        - Ну, тогда давай через час я за тобой зайду, - собираюсь уходить.
        - Подожди, - Амелин хватает меня за рукав, - а мантия?
        - Ах да, точно.
        Через минуту бегу к своей комнате, мантия висит на плече. Забегаю в комнату и падаю на кровать.
        Амелин…Никогда я такого не чувствовал. Хоть раньше мне и нравились девушки, но Амелин другая. Она мне интересна, меня волнует ее мнение, мне нравиться наблюдать за ней, мне нравиться взгляд ее зелено-серых глаз.
        На прогулку я решил одеться теплее. Это в замке тепло, а в парке будет холодно. Я надел темные джинсы, теплую кофту, на ноги - черные кроссовки, а черное пальто завершило мое облачение. Так, шарф бы не забыть и перчатки. Натянув шарф, принялся искать перчатки в чемодане. Найдя их, отправился к Амелин.
        В назначенное время я вновь стоял перед дверью ее комнаты. Снова постучался, шаги и дверь открылась. Амелин тоже была готова. Волосы собраны в хвост, глаза немного подведены зеленым, из-за чего стали выглядеть ярче. Черное пальто, шарф через плечо и высокие черные ботфорты. Как же ей идет черный цвет, очень подчеркивает ее шоколадный цвет кожи.
        Поприветствовав друг друга, отправились в парк. Охранным куполом накрыт весь замок и часть парка, в этой части погода всегда теплая. Мы решили прогуляться по алее, а затем выйти за охранный периметр.
        - Скажи, зачем ты решил там участвовать? - Амелин умели задавать сложные вопросы. Я бы мог ей все рассказать, но, как мне кажется, еще не время.
        - Погорячился, наверное.
        - Нет, ты правильно сделал, - она посмотрела на меня, - если бы девушкам моложе 21 года можно было участвовать в этом, я бы подала заявку. Я удивленно раскрыл глаза.
        - Это же опасно.
        - Но что я буду за человек, если не испытаю это чувство опасности? - улыбается девушка. - Если не испытаешь адреналин, когда думаешь, что уже конец, а на самом деле это только начало.
        - Давай будем надеяться, что для меня это как раз таки начало, - улыбаюсь в ответ.
        - Да ладно тебе, - смеется, - Пэйн так тебя мучает, что тебе все ни почем.
        - Да, Пэйн, конечно, переборщил, - качаю головой, - три декады, каждый день по три часа на шпагах махаться.
        - У тебя хорошо получается.
        - Ты что-то в этом понимаешь? - стараюсь, чтоб вопрос не оскорбил девушку.
        - Понимаю, - кивает, - наш род - это род охотников. Наследие передается от предка к потомку. Я, можно сказать, с пеленок обучалась фехтованию. Сначала кинжалы, затем мечи. Но предпочитаю кинжалы.
        - Хм, я только два года обучался фехтованию.
        - Это заметно, - улыбается, - тебе еще далеко до совершенства, но уже неплохо. Я немного смутился, совсем чуть-чуть.
        - А какая стихия тебе подвластна?
        - Огонь, - девушка снимает перчатки и поднесла ладонь поближе к моему лицу. Прошла секунда, ладонь покраснела, а спустя еще секунду на пальцах загорелся огонек. Понадобилась еще одна секунда для того, чтоб огонь охватил всю кисть руки.
        - Впечатляет, - тихо говорю.
        - Это только пока все, что я умею, - девушка заставляет огонь потухнуть.
        - Это достойно похвал.
        - Преподаватели говорят, что еще пара месяцев и мои способности увеличатся, но надо их развивать, - Амелин надевает перчатки. - Все хотят дойти до предела способностей, я не исключение.
        - Предел способностей? - любопытствую.
        - Это такое состояние, когда маг сливается со своей стихией, - Амелин хмурится, стараясь объяснить мне, - он в любой момент может стать той стихией, к которой принадлежит.
        - То есть преподаватели говорят, что к концу обучения ты достигнешь своего предела?
        - Да, - кивает, - может раньше, кто знает? Я улыбнулся. Предел способностей, заманчивая вещь.
        - А что будет, если универсал его достигнет?
        - Говорят, что он умрет.
        - Почему? - смотрю в глаза девушки.
        - За всю историю существования магии ни один универсал этого не достиг. Это слишком тяжелое бремя, Ларк. Обычный маг с трудом справляется с одной стихией, а тут сразу все, - качает голов из стороны в сторону. - Говорят, что это…слишком болезненно. Универсал - это просто человек, которому доступны все стихии, просто в большей мере, но это не значит, что он сможет их контролировать.
        - И из-за болезненных ощущений он может скончаться?
        - Да, - кивает, - это страшная смерть. Маг просто сгорит.
        - Надеюсь, я смогу их хоть как-то обуздать.
        - Я раньше, еще в школе, пыталась медитировать, хотела договориться с огнем о сотрудничестве, - улыбается, - и могу заверить, это тяжело. Но из того, чему я научилась, медитируя, могу сказать, у тебя сильная аура, а твоя сила ощутимо двигается вокруг.
        - А вот у меня не получается, поэтому я ничего не могу сказать.
        - И не надо, твоя сила все за тебя говорит. Если ты постараешься, у тебя может получиться контролировать стихии, конечно, не в совершенстве, но лучше остальных.
        Мы шли по алее, приближаясь к границе охранного периметра. За границей шел дождь, причем очень сильный. Значит, поход в неведомое отменяется. О чем я и сообщил Амелин.
        - Ну, и ладно, - не унывает, - в следующий раз.
        - Заметано, - подмигиваю.
        Мы двинулись обратно. Время подходило к вечеру. Сколько сейчас? Шесть? Семь? Неважно. Главное, что нам хорошо вместе.
        Стало темнеть. Деревья стали давить своей высотой, а ветки, казалось, так и норовят ухватить за куртку. Мы еще много о чем болтали. Тема разговора плавно приблизилась к музыке.
        - Я раньше пением занимался.
        - Пением? - удивляется. - И какой у тебя диапазон?
        - Две октавы.
        - Ясно, - кивает головой. - На чем-нибудь играешь?
        - Какой певец без этого? - смеюсь. - Играю на гитаре и фортепиано. Родители водили на обучение на скрипке, но у меня терпения не хватило.
        - Все равно, очень похвально. Я вот рисую, не шибко, конечно, но родственникам нравилось.
        - А сейчас нет?
        - Они погибли. Замолкаю. Утешить? Нет, не подходит. Подбодрить? Не умею.
        - Как это произошло? - спешу добавить, - если не хочешь, мы не будем об этом.
        - Нет, что ты, - мотает головой, - со временем чувства ослабевают. Примерно пять лет назад на наш дом напали. Родители и бабушка пострадали первые, так как не владели магией. Дедушка сопротивлялся. Помню, что бабушка зашла в мою комнату, вручила мне кольцо, сказав спрятаться, и чтобы не произошло, не выходить из укрытия. Так случилось, что мы жили за городом, никого поблизости не оказалось. Дедушка успел позвать на помощь своих друзей, но было слишком поздно. Когда маги прибыли, все, кроме меня были уже мертвы. Убийцы подожгли дом. Я спряталась в подвале, куда огонь не успел добраться. Сейчас я живу с тетей.
        Не знаю, что сказать. Я никогда не терял близких. Дедушка умер еще до моего рождения. Родители не говорили мне, как это случилось, а я и не интересовался.
        - Прости, что затронул эту тему.
        - Ничего страшного.
        - Говоришь, бабушка вручила тебе кольцо? - интересуюсь.
        - Да, - кивает, - дед очень дорожил им, не знаю почему. В кольце самый обычный камень - обсидиан. Бабушка требовала, что бы он подарил мне его, то на день рождение, то на новый год, но он этого не делал.
        Амелин сняла перчатку. На руке было два кольца - одно обычное без каких-либо камней, а второе меня заинтересовало. Камень не такой большой как у меня, меньше раза в два, и светлое серебро. Очень красиво. Я взял Амелин за руку, и поддался вперед, чтобы разглядеть кольцо. Хм…а неплохо смотрится мой янтарь и обсидиан.
        - Очень красиво, правда, - отпускаю руку.
        - Я надела его один раз и теперь не могу снять…
        Я округлил глаза. Может…может это один из утерянных артефактов? Вот и появился повод заскочить к Лорану, порадовать себя беседой на ночь.
        - …бабушка говорила, что оно обычное, - продолжает Амелин, - но мне кажется, что у него есть какие-то свойства, просто еще не подвернулся нужный момент.
        Вдруг где-то справа хрустнула ветка. Дыхание у меня замедлилось, я сглотнул слюну, и что-то упало в пятки. От страха (догадайтесь что?).
        Девушка тоже не казалась радостной. Думаю, ее обуревали такие же чувства.
        - Пойдем, - надо же, и голос не дрогнул.
        Хватаю Амелин за руку, та не сопротивляется. Мы почти приблизились к арке, ведущей в замок, в этот момент мы услышали шаги, возможно, не шаги человека, а какого-то животного. Оба, как по приказу, остановились.
        - Повернись, - просит девушка.
        - Законы в мире магов практически как в первобытные времена, - шепчу я, - мужчины пропускали в пещеру хищника женщин, чтобы они разведали обстановку, так что ты первая.
        - Очень смешно, - оценила мою шутку девушка.
        Амелин сверлит меня взглядом. Мне хватило секунды, чтобы кивнуть в знак согласия.
        Я собираюсь с мыслями и поворачиваюсь. У меня зачесались глаза и руки. Первые от того, что увидели, вторые в точности от того, что и первые. Захотелось протереть глаза.
        Амелин повернулась медленно, и взгляд ее зеленых глаз оказался удивленным. Мда…есть чему удивляться. Ну, вот, к примеру, откуда на территории университета, да еще и в охранном периметре оказался саблезубый тигр? Мистика какая-то. Улыбаюсь тигру как можно ласковее, глядишь, и отпустит. Он зарычал, обнажая остальные клыки (нам и эти два клыка, нет КЛЫКА, внушали безумный ужас, а тигр решил показать нам, так сказать весь комплект! Кошмар!).
        - Как? Как такое возможно? - шепчет Амелин. - Они же вымерли тысячи лет назад, или нет? - девушка задумалась. И вправду, а, может, здесь их много? Тигр пользуется нашими размышлениями и нападает.
        Его прыжок показался мне замедленным. Тигр нападет на того, кто слабее. Он нападет на Амелин!
        Что мне делать? Оттолкнуть ее? А толку-то? Нет, я знаю, что мне делать. Как мне показалось, я подскочил к Амелин за секунду до того, как тигр оказался на месте, где стояла девушка. А где мы были в этот самый момент? О Боги, да мы летим. Я держу Амелин на руках, а она обвила руками мою шею, прижимаясь лицом к груди. Я смотрю вниз. Это правда. Это ужасное животное остается где-то внизу (ну, не слишком низко, всего-то метра два). Я поднимаю лицо, девушка в этот момент уже начинает приходить в себя и осознавать всю удрученность нашего положения.
        Я понимаю, что долго не выдержу. Мы поднялись еще метра на два. Передо мной оказалось дерево. Я попытался притормозить, но как-то не получилось. Успеваю развернуться и получаю удар в спину стволом дерева. Я съехал по стволу пару десятков сантиметров, затем мои ступни нашли опору. Стыдно сознаваться, но я закрыл глаза, как только повернулся спиной.
        Открываю глаза, смотрю вниз (Амелин повторяет за мной). Мы (то есть я) стоим на, довольно таки, прочной ветке дерева, а под нами кругами ходит тигр.
        - Как такое возможно? - поднимает глаза Амелин, наши глаза находятся слишком близко, и я спешу поставить девушку.
        - Не знаю, - мотаю головой, придерживая девушку за талию, чтоб та не упала. Амелин крепко ухватилась за мои руки (ой, а какие мы сильные-то).
        - Он просто так не уйдет, - делаю заключение.
        - Ага, - улыбается, - может, ему тебя скинем, а я быстро в замок сгоняю?
        - Ой-ой, очень смешно.
        Мы заулыбались. Вот, стоим, смотрим, друг на друга, улыбаемся, а под нами хищник ходит. На хищника вообще никакого внимания не обращаем.
        А какие все-таки у нее глаза красивые. Теперь я знаю, что глаза у нее не меняются цветом. Просто внутренняя радужка глаз зеленого цвета, а внешняя - серого. И ведь сочетание таких цветов не всех будет украшать, а, вот, Амелин очень красит. Опускаю глаза пониже. А какие губы… Нет, ну о чем я думаю?! Сейчас не тот момент, чтобы о чем-то подобном думать, хотя и романтично очень. Луна и звезды на небе, крепкий ствол дерева еще долго нас сможет удерживать. Но только одно выбивается из общего настроя. А именно - тигр.
        Вдруг он зарычал, громко и протяжно. Мы с Амелин вздрогнули и романтика исчезла. Вдвоем смотрим вниз. В парке уже стемнело, мы почти не видели тигра, но одно его выдавало. Взгляд его ярко-оранжевых глаз появляется, то тут, то там. Хищник ходит кругами, то принимался сидеть прямо под нами. Странно, ведь дикие представители семейства кошачьих отлично лазают по деревьям. Наверное, нам ленивый кот попался, хоть какой-то плюс.
        Через минуту, мы решили сесть, свесив ноги с ветки. Мы соприкасались по всей длине тела, от плеча и до колен. Спустя еще пару минут я почувствовал, что Амелин трясется.
        - Тебе холодно? - горячий воздух выходит из легких серым дымом.
        - Ничего страшного, - а голос у нее дрогнул, значит, холодно.
        Я думал было снять свое пальто, но отказался от этой идеи. Взамен предыдущей, мне пришла не менее заманчивая мысль, даже более. Я быстро повернулся к Амелин, перекидывая ногу через ветку. Вот теперь сижу как на коне (точнее на ветке). Затем расстегиваю пальто.
        - Так, руки под пальто, - командую.
        Девушка хмурится, но выполняет указ. Через секунду я укрыл ее своим пальто, насколько это было возможно. А пальцы мои сплелись в замок на плече у девушки.
        Спустя пару минут, Амелин удалось согреться, это было понятно по тому, как она расслабилась в моих объятиях. Голову девушка положила мне куда-то в область шеи, руки обвились вокруг моей талии. Могу дать лишь один комментарий. Мне приятно находиться с ней вдвоем даже в такой ситуации как эта.
        Мы просидели так, наверное, около часа. Я уже было задремал, да и Амелин стала дышать ровнее, тоже уснула. Благо ветка оказалась кривая, и я свободно откинулся назад.
        Мне послышался чей-то крик. Возможно, показалось. Снова откидываю голову назад.
        - Ларк!
        Нет, теперь не показалось. Придется разорвать наши объятия, а как не хочется. Амелин проснулась от моей возни.
        - В чем дело? - глаза почти что слипаются.
        - Я слышал что-то. Возможно это помощь.
        Девушка мигом проснулась. Она быстро отстранилась от меня (а с каким сожалением она это сделала, конечно, ей же было так тепло).
        - Амелин! Ларк!
        - Мы здесь! - Амелин складывает руки у рта. Через секунду мы увидели огни у арки замка.
        - Осторожно, здесь тигр, - кричу что есть мочи.
        - Алекс? Хм…среди нас вроде такого нет.
        - Алекс? - повторяю.
        Тигр замурлыкал (если такое возможно) и понесся к нашим спасителям. Один огонек приближался к нам. У подошедшего была палка с огнем (нет, ну, очень оригинально, а о технике они слышали? Нет, чтоб фонарики использовать).
        - Спрыгивай оттуда, Милашка, - слышу голос снизу, - и девушку не забудь.
        - Есть одна маааленькая загвоздка.
        - Ну, и?
        - А как спускаться - то?
        Молчание. Могу с уверенностью сказать (сам не раз видел) Пэйн справляется с гневом.
        - А как залезли, так и слазьте.
        - Боюсь, второй раз у меня не получится, - качаю головой. - Только если под страхом смерти.
        - Ты о чем?
        - Ларк слевитировал, - вступает в разговор Амелин.
        - Думаю, для первых разов, чтобы научиться ЭТО вызывать, адреналин необходим, - Пэйн задумывается на какое-то время. - Ну, что ж, Милашка, а если я залезу на дерево, тебе будет достаточно адреналина, чтоб спуститься вниз?
        Второй раз за день меня охватывает страх. Не хочу находиться рядом с Пэйном в месте, где пространство ограничено (к примеру, здесь).
        Я быстро подхватываю Амелин на руки, та тихо ахнула, и прыгаю вниз. Добрались мы секунд за двадцать (я вначале немного завис, а потом мы начали спускаться).
        - Ну, вот, Милашка, - улыбка Пэйна в свете огня кажется устрашающей, - теперь знаю все твои страшные тайны.
        Что-то мне подсказывает, что Пэйн будет являться мне в самых страшных снах.
        - Вот-вот, Милашка, догадываюсь, о чем ты думаешь.
        Еще б! Да у меня все на лице написано. Даже в таком тусклом свете все разглядеть можно.
        - Ну, авантюристы, - Пэйн нас оглядывает, - в замок!
        - Э, неа, - качает головой Амелин, - там тигр, - на секунду задумывается, - кстати, а откуда он?
        - Так это наш охранник, - Пэйн мило (можно подумать он это умеет) улыбается, - Алекс.
        - Как мило, ручной тигр, - девушка притворно улыбается, - очень оригинально.
        - А то! - Пэйн не подал виду, что заметил сарказм девушки. - Алекс хоть и охраняет территорию замка, но кажется вы подобрались слишком близко к его «гнезду».
        Через полчаса я уже был в своей комнате. Конечно, Пэйн меня отчитал за то, что мы так поздно гуляли, но наказывать не стал.
        Я расположился под уже нагретым одеялом. Глаза начали слипаться. Вдруг, в комнату врываются.
        - Ларк! Ты здесь? Как мы все волновались. Я приподнимаю голову.
        - Чего? Я так спать хочу.
        - Так мы всем курсом сидели в гостиной внизу, - Кольт сел на мою кровать, - и вдруг нам сообщают, что ты и Амелин уже в своих комнатах. А как вы прошли мимо нас?
        - Пэйн подбросил телепортом, - устало мямлю, - голова жутко болит. Он ни хряка не умеет телепорты делать.
        - Да - да помню, как он меня встречал, а потом через телепорт…
        - Ну, что, Кольт? - голос Танкяна. - Он там?
        - Да - да, - Кольт поворачивается к двери, - он устал, так что идите. Еще несколько секунд слышалось недовольное ворчание и все стихло.
        - Так, что вы там делали с Амелин? - парень улыбается.
        - Не твое дело, - укрываюсь одеялом, чтобы он не увидел моей довольной физиономии.
        - Ой-ой-ой, какие мы скрытные. Я молчу. Не знаю, что ответить.
        - Ладно - ладно, завтра продолжим допрос, но учти уже с пристрастием. Через пять минут Кольт уже почти что храпел. И я, наконец, смог уснуть.
        - Доброй ночи, - говорю Лорану.
        - А, пожаловал, - Лоран радуется моему визиту.
        - У меня есть тема для разговора.
        - Ну, что ж, выкладывай.
        - Ты заметил камень на кольце у Амелин? - сажусь в кресло напротив. - Это один из артефактов, да?
        - Так, обсидиан, - Лоран задумался. - Сиэль, это определенно он.
        - Так ты уверен?
        - Скажи, - поддается вперед, - ты заметил, как ваши камни подходили друг другу?
        - Подходили?
        - Понимаешь, мы тогда установили, что камни имеют пару, но именно какие пары тянуться мы так и не выяснили.
        - Если так, то, - задумываюсь, - да, я почувствовал, как наши камни тянуться.
        - Это удивительно.
        - Что? - вскидываю брови вверх.
        - Просто, ваши камни подходят в какой-то мере вам, а камни между собой тянуться друг к другу, - Лоран заговорщицки улыбается, - значит, вы подходите друг другу.
        - Не мели чепуху, Лоран, - смеюсь, - мне мое кольцо попалось случайно, а в случае с Амелин, если бы, не бабушка…
        - Вот, - перебивает, - твое кольцо я тебе напророчил. Думаю, в случае Амелин, ее дедушка просто не хотел дарить такой опасный предмет своей внучке, но и тут она все-таки его получила.
        - Что ты хочешь сказать? Говори прямо.
        - Сиэль, - протягивает маг, - она твоя первая и последняя любовь.
        - Что ты…
        - Разве она тебе не нравится?
        - Нравиться, но…
        - Значит и до любви совсем чуть-чуть осталось. Замолкаю, складывая губы в одну линии и хмуря брови.
        - Ну, ладно, если не хочешь, давай о другом, - сдается Лоран.
        - Давай, - обиженно буркаю себе под нос.
        - Ну, начинай тогда. Я задумался. О чем я давно хотел его спросить?
        - А почему здесь все на русском разговаривают?
        - Чем тебе русский не угодил? - Лоран делает вид, будто обиделся.
        - Ну, я думал международный университет и все такое…на английском говорить будем, думал, попрактикуюсь.
        - У жителей этого мира своеобразное чувство юмора. Каждые 50 лет здесь меняют язык, чтобы всем жителям этого мира жизнь медом не казалась.
        - А перед русским, какой был?
        - Если верить твоим высказываниям… - замолкает, подсчитывая что-то, - до этого был черед китайского.
        - Сколько еще русский будут использовать?
        - Еще 31 год.
        - Хм, я успеваю… - прошептал я, - Мои дети попадут под этот срок.
        - Тебе какая разница, им все равно придется учить несколько языков.
        - Это еще почему?
        - Так французский же пойдет в качестве родного… - ухмыльнулся он.
        Мне не понравилась его «улыбка». Но вдруг до меня дошел смысл его фразы. Даже не знаю, что сказать.
        - Чего глаза прячешь и краснеешь? А?
        - Да ничего я не краснею!
        - А что, она тебе не нравится?
        - Нравится. Очень нравится, но чтобы так…
        - А по подробней можно?
        - А не хрякнешь?!
        - Неа! Я ж здесь заперт, мне нечего бояться! - торжествующе произнес он.
        Мы еще пару раз повздорили, но до драки не дошло. А так хорошо было бы это сделать. Взять и научить своего предка хорошим манерам, а то один жил все это время и забыл, как с людьми общаться надо, тем более с родственниками, хоть и очень дальними.
        Глава 12
        СИЭЛЬ ИЗ РОДА ЛАРК.
        ПЕРВЫЙ ДЕНЬ ТРЕТЬЕЙ ДЕКАДЫ ОКТЯБРЯ, ПАРА ПО ЗЕЛЬЕВАРЕНИЮ.
        Как говорится на Земле, понедельник - день тяжелый, так и у нас первый день после выходных очень тяжелое время. В последний день выходного я высыпался. Совсем себя не жалею: упражнения с Пэйном, разговоры с Лораном, поиски возможности попасть в северную башню, полная загрузка с домашними заданиями по всем остальным предметам (с сегодняшнего дня это снова будет повторяться день ото дня)…даже на Амелин времени нет, после той прогулки мы наедине больше не оставались. Но сейчас, я полон энергии и готов хоть горы свернуть!
        Сегодня у нас зельеварение…Жесть! Покончив со школой, я надеялся больше никогда не встречаться с этим предметом, но, увы и ах! Химия и тут меня нашла (ведь и тут и там всякие пробирочки). Чему быть, того не миновать…Вот и сейчас стою перед столом с разнообразными колбочками и порошками, и прихожу в ужас!
        - Коллеги, прошу вашего внимания, - громко произнесла профессор Санрайс, - сегодня вам предстоит самостоятельная работа, - тяжелый вздох всей аудитории. - Не надо так расстраиваться, я не сомневаюсь в ваших способностях и талантах. Мда, только этого и не хватало…
        - Ваша задача: создать зелье «Кровь дракона». Ее состав вы найдете в учебнике по зельеварению на странице двадцать три. Тому, чье зелье окажется лучшим в группе, достанется небольшой приз. Какой не скажу, а времени все меньше. Приступаем.
        Ну, это она загнула…»Кровь дракона»! Могу поспорить, что ни у кого даже близко не получится создать такое зелье. По легендам кровь дракона обладает очень необычными свойствами. К примеру, если выпить ее, то тебе не будет страшно ни одно оружие в мире, будь то огнестрельным или холодным. Правда от магической атаки не спасет. Для эльфов же кровь дракона вообще смертельна! Раньше убийцы, которые получали заказ на эльфа, даже оружие не доставали, а смешивали кровь с вином. Эльф умирал быстро и со стопроцентной гарантией. Стоило зелье дорого, благодаря своему необычному составу, некоторые компоненты которого были очень редки. Даже не представляю с чего начать.
        «Для начала открой учебник, дальше, если что помогу» - раздался голос Лорана прямо у меня в голове.
        Как ты можешь со мной говорить? - недоумеваю я. - Ты же сам сказал, что тебе месяц для восстановления сил нужен.
        «Кольцо черпает силу ото всюду, докуда может дотянуться. В первую очередь от тебя. А ты разве не заметил, что стал, есть вдвое больше обычного? Что спать хочется больше?» - начал объяснять он.
        Замечал…но как? Оно что забирает энергию, которая поступает в мой организм вместе с пищей и сном?
        «Ты верно подметил. Но кольцо забирает лишь часть этой энергии, все остальное расходуешь ты сам».
        Ясно. Ну, раз уж ты здесь, может, поможешь? Кто из нас великий алхимик? - начинаю подлизываться я.
        «Э, нет. Этот номер со мной не пройдет. Сам все приготовишь, я лишь понаблюдаю за правильностью твоих действий» - отрезал Лоран, ну я должен был попробовать.
        Что тут у нас написано? Ага, значит, берем большую колбу, заливаем внутрь немного, хм, спирта, потом немного вот этого голубоватого зелья… «Не смей!» - прогремел недовольный голос в голове.
        Что опять не так? Сам же сказал, чтоб я все по учебнику делал - не донеся зелье голубоватого цвета до моей колбы, вопрошаю я.
        «Если б я знал, что ваши учебники пишут такие же недоучки как ты…Эх, после войны начался упадок, видимо он затронул и науку… - как то печально проговорил маг. - Магия ослабла, а маги деградировали. Магию совсем перестали развивать и период стагнации что-то слишком затянулся. Как считаешь?» - с хитринкой в голосе спросил алхимик. Я даже не знаю, тебе виднее. «И то верно. Давай исправлять это положение!» А что я могу сделать один?
        «Ты не один, у тебя есть я! И эта француженка Амелин! - опять начал гнуть свою линию безумный маг. - Последователи всегда найдутся, а вот единомышленники и соратники на дороге не валяются!»
        Железная логика, я бы даже сказал железобетонная. Хотя в чем-то он, безусловно, прав, раз мир начал деградировать и вырождаться, это надо исправлять, пока не слишком поздно. Пожалуй, начнем прямо сейчас.
        Следуя указам Лорана, я начал варить «Кровь дракона». После очередного заявления типа «Да не жалей ты! Не жалей! Больнее насыпай, больше!», «Ты что, человеческий язык не понимаешь?! Я тебе говорю колбу желтого цвета, что стоит рядом с жидким кислородом. Да не эта!» или «Ты смотри, где лежит спирт, мы запомнили, а вот найти слабый раствор йода мы не в состоянии…». Я не выдержал и начал сыпать и наливать в колбу все что под руку попадется.
        «Господи помилуй! Ты что собрался весь университет на воздух поднять?!» - с неподдельным ужасом воскликнул маг.
        Скорее нет, чем да. Так, что успокойся и смотри - откуда во мне появилось страстное желание делать все наперекор записям в учебнике и указаниям Лорана, я не знал, но чувствовал, что должен. Готово. Правда, я даже сам не знаю, что создал. Лоран, ты часом не в курсе, что я тут приготовил? Молчание. Неестественное молчание. Ты еще здесь? - вопрошаю я к своему «второму я».
        «Здесь я, здесь. Не кричи» - больно спокойно, я бы даже сказал невозмутимо, отозвался голос. После стольких разговоров, я уже понял, что если он говорит таким невозмутимым голосом, значит, хочет скрыть свои реальные мысли и чувства. Ты не ответил.
        «Нет-нет, я даже представить не могу, что у тебя получиться могло после такого. Твой стиль создания зелий и эликсиров бесспорно оригинален - «что вижу, кидаю в котел», но так нельзя! Надо быть осторожнее, а вдруг что-то пойдет не так и все, кто тебя окружает, могут погибнуть, благодаря такому недотепе, как ты. Ты этого хочешь?» - нудным голосом протянул маг. Нет, прости. Больше не повторится. Обещаю.
        Прозвенел звонок. Профессор Санрайс, подошла к моему столу. Заглянув в колбочку, принялась изучать приготовленное мною зелье.
        - Это сделали вы? - пристально глядя на меня, спросила она.
        - Да.
        - Не возражаете, если я заберу ЭТО на исследования в лабораторию?
        - Да нет, конечно, забирайте, - все еще не понимая, чем ей приглянулось мое зелье, отозвался я.
        - За зелье получаете 10 из 10. Все могут быть свободны. До встречи.
        - А как же приз? Ведь по результатам оценок, высший балл получил Ларк, где обещанный приз? - спросил Танкян.
        - Приз?.. - рассеяно прошептала Санрайс. - Ах да, приз. Призом будет освобождение от посещения моих занятий в течение декады. И вам можно будет не готовить эти темы на экзамены, господин Ларк.
        - Ого! Целых три занятия официально прогулять, вот свезло, так свезло, - с завистью в голосе проговорил Танкян.
        Может и свезло, только в честь чего мне такая награда? Зелье? Чем оно так примечательно? Ладно, разберемся. Если от Лорана ничего не добьюсь, пойду к профессору, если же и она будет молчать, то у меня всегда есть возможность нарушить седьмой «завет» свода правил университета, который гласит: студентам запрещается находиться в архивах лаборатории или непосредственно в самой лаборатории без позволения и присмотра преподавателей.
        Глава 13
        СИБЭЛЬ ИЗ РОДА АМЕЛИН.
        ВЕЧЕР ПЕРВОГО ДНЯ ТРЕТЬЕЙ ДЕКАДЫ ОКТЯБРЯ, КОМНАТА N9.
        Я сидела за столом, пытаясь делать домашнее задание, но все напрасно. Я вздохнула, пытаясь успокоиться.
        Посмотрела в тетрадь, все формулы слились в одно пятно. Со злостью, закрыв ее, встала и легла на кровать. В дверь постучали.
        - Открыто.
        - Привет, как дела?
        О, мой кузен пришел. Как он похож на тетю, слов нет. Дмитрий высокий, под метр девяносто, очень спортивный (насколько я знаю, он прошелся по все секциям за все четыре года обучения в университете), темные волосы и почти такие же темные глаза.
        - Ты как сюда попал? Никто кроме нашего курса не может…
        - Меня избрали в совет студентов, - перебивает меня Дмитрий, показывая значок рядом с нашивкой своей стихии.
        - Понятно, - киваю, - и зачем…
        - Тетя просила меня с тобой поговорить, - снова перебивает.
        - И о чем же? Дмитрий закрывает за собой дверь и садится рядом со мной на кровать.
        - В общем, она знает про новенького универсала, который учится на вашем курсе.
        - Ну, и?
        - Вы с ним близко общаетесь? - Дмитрий прищурился.
        - А что? Ее это так интересует? - не могу поверить, что тетя добровольно хочет позаботиться обо мне.
        - Мама очень рада, что у тебя появился кто-то, - улыбается.
        - Но мы просто друзья, - качаю головой.
        - Но это пока. Ведь так?
        - Я… с чего я должна с тобой это обсуждать? - сдвигаю брови.
        - Нет, не должна, конечно, - Дмитрий снова становиться серьезным, - по закону магов, когда тебе исполниться восемнадцать, мама больше не сможет быть твоим опекуном, так что после университета тебе лучше найти место, где ты будешь жить.
        - Ага, и вы решили, что раз уж я с кем-то общаюсь, то это что-то значит?! - срываюсь на крик, вставая с кровати, - Все может измениться. Я подошла к окну.
        - Сибэль, тетя предлагала тебе другой вариант, пока еще тебе не исполнилось восемнадцать, - Дмитрий говорит тихо.
        - Дмитрий, ты же знаешь ответ, - поворачиваюсь к кузену.
        - Ты точно не выйдешь за меня? - парень поднимает на меня свои глаза. Этого не случится, даже под страхом смерти. Никогда.
        - Нет. Дмитрий встал с кровати и подошел к двери.
        - Тебе он нравиться, да? - маг стоял спиной ко мне.
        - Да, очень нравится.
        - Не ошибись выбором, Сибэль. Затем он ушел.
        Я снова легла на кровать. Моя тетя мне не родная и Дмитрий мне не кузен, но все же. Моя мама и тетя с университета знали друг друга, там и подружились. Они доверили друг другу свои тайны, и так случилось, что обе принадлежат к родам магов. С Дмитрием мы общались с самого детства, он мне настоящий друг. Все пять лет, что я живу с магами из рода Орлан, я со всеми сроднилась. Тетя предлагала мне брак с Дмитрием, да и парень не против, но я не хотела.
        Не зря я отказалась от брака с Дмитрием. Ларк совсем другой. Вот бы узнать его имя.
        Глава 14
        СИЭЛЬ ИЗ РОДА ЛАРК.
        ПЕРВАЯ ДЕКАДА НОЯБРЯ, ПОСЛЕ ДОПОЛНИТЕЛЬНЫХ ТРЕНИРОВОК.
        Ну, вот. Я уже привык к такому расписанию дня, энергия уже ни куда не уходит. После сегодняшней четырехчасовой тренировки, Пэйн был мной доволен. Он также сказал, что не будет называть меня Милашкой в течение этой декады, если я буду продолжать также тренироваться (ради этого стоит постараться).
        Я поднимался по лестнице, как обычно о чем-то задумавшись. Скоро день рождение Амелин, а что ей подарить? А надо ли? Надо что-то необычное. Легко сказать.
        Я услышал наверху чьи-то шаги. Все еще поднимаясь по лестнице, поднял голову. Передо мной стояла Сторм. Она сверлила меня глазами.
        - Здравствуй, Ларк.
        - Привет. Я стараюсь обойти девушку, но она загораживает мне путь.
        - Подожди, пожалуйста, я хотела кое-что спросить, - девушка улыбается.
        Она довольно симпатичная. Я невольно пробежался по фигуре. Если ее, конечно, откормить до нормальных размеров, то, возможно, даже красивой будет.
        - Да, конечно, спрашивай.
        Девушка снова улыбнулась. Она так и вертелась передо мной. Старалась понравиться? Возможно. Мне от этого стало только смешней. Я улыбнулся, стараясь сдержать смех.
        - Ларк, ты не поможешь мне с зельеварением? - девушка сдвигает брови, чтобы показаться разочарованной. - У меня кое-что не сходиться.
        - Извини, Сторм, - качаю головой, - но каждодневные тренировки забирают все силы. Попроси кого-нибудь другого. Пришлось врать. Да-да, вот такой я плохой.
        - О, как плохо, - девушка опускает голову, - у меня ничего не получается.
        По голосу казалось, что она сейчас расплачется. Я осторожно положил руку ей на плечо.
        - Успокойся, у тебя все получится, попроси кого-нибудь из своей группы. Девушка поднимает голову.
        - Ты, такой добрый, Ларк.
        Она тянется ко мне. Я ничего не успеваю предпринять, и она целует меня. Я, не закрывая глаз, ждал пока она…насладится поцелуем (я в этом процессе вообще действий не проявлял). Девушка, наконец, отстранилась.
        - Увидимся, Ларк.
        Девушка отошла, и я увидел Амелин, которая стояла метрах в пяти от нас. Она, скорее всего, хотела спуститься по лестнице и тут увидела такое. Несколько секунд мы смотрели друг на друга.
        Лицо Амелин ничего не выражало, за это время она справилась с чувствами. А вот обо мне такого сказать было нельзя. На лице, наверное, отразилась растерянность. А в душе…в душе что-то тяжелое, не дающее делать полного вдоха (я, оказывается, дыхание задержал). Я определил это как чувство вины.
        - Амелин… - пытаюсь начать разговор.
        Девушка не отвечает, стоит и сверлит глазами. Этот ее ничего, не выражающий взгляд, утяжеляет душу еще больше.
        - Амелин, я…
        - Ничего не говори, Ларк, - девушка опускает глаза, - тебе не надо оправдываться.
        Она разворачивается и уходит в поворот коридора. Я быстро стартовал с места. Я не должен потерять Амелин из-за такого пустяка. Нагоняю девушку, которая не успела от меня улизнуть, через пару секунд.
        - Постой, пожалуйста, - беру ее за запястье и разворачиваю к себе. Амелин, стараясь избежать моего взгляда, дернула руку.
        - Отпусти.
        - Нет, я должен тебе все объяснить, - беру ее ладони в свои, стараясь поймать ее взгляд.
        - Нет, не должен, - качает головой.
        - Но я чувствую, что должен. Девушка перестала сопротивляться. Так, уже лучше.
        - Амелин, прости, - я опустил голову, рассматривая наши руки, - это ничего не значит, она сама полезла…
        - А ты не имел ничего против, - девушка тоже рассматривала наши руки.
        - Я…я просто не хотел ее обидеть… - я замолчал, стараясь выразить свои чувства, и, наконец, сказал то, в чем давно хотел признаться Амелин, но не мог решиться, - Амелин, ты мне нравишься, никто больше. Девушка подняла глаза, в которых выражалось что-то нежное.
        - Не врешь? - в голосе надежда.
        - Не вру, - качаю головой, - тебе никогда не врал и не буду.
        Амелин улыбается, я тоже. Я обнял ее за плечи, притягивая к себе. Амелин не сопротивлялась, даже, наоборот, посодействовала. Девушка сделала маленький шаг ко мне, обвила руки вокруг талии и потянулась на носочках. Спустя миг наши губы встретились. Мы целовались довольно долго (для первого-то поцелуя, конечно, достаточно). Амелин отстранилась первая, не разжимая объятий, и уткнулась куда-то в область моей груди. Я обнял девушку покрепче, устраивая свой подбородок на ее макушке.
        - Прости, Амелин, я не хочу терять тебя из-за таких пустяков.
        - Зови меня Сибэль.
        - Сибэль - красивое имя, - улыбаюсь.
        - А тебя как?
        - Сиэль. Девушка подняла голову, улыбаясь.
        - Наши имена так похожи, - прошептала она.
        - Да, я тоже заметил, - еще шире улыбаюсь.
        Затем последовало время второго поцелуя, потом и третьего. Не знаю, сколько времени мы проторчали в коридоре, но когда мы собрались идти в башню, в замке вспыхнули факелы. Да вот такая навороченная у них магия, даже факелы вспыхивают и потухают сами.
        Мы шли по коридорам медленно, держась за руки. На лице Амелин играла улыбка, да и у меня тоже. Так мы и зашли в нашу башню, держа друг друга за руки и не отпуская не на миг. Пока мы шли по гостиной, некоторые студенты смотрели на нас. Кольт, Хидеро и Танкян заулыбались (завтра же их убивать буду), а некоторые откровенно пытались, как будто убить взглядом, к примеру, двойняшки Сторм (надо же, девушка уже тут). Мы поднялись на третий этаж и остановились у входа в комнату Амелин.
        - До завтра, Сиэль, - улыбается.
        - Не буду прощаться, - хитро улыбаюсь и целую девушку на прощание.
        Только минут через пятнадцать я оказался у себя в комнате. Тупо улыбаясь, повалился на кровать.
        - Ну, тебе не избежать объяснений, - говорит Кольт.
        - Ну, чего опять? - поднимаю голову. Ну, вот хряк! Даже злиться не получается. Улыбка никак с лица не сходит.
        - Вы что, целовались, да?
        - Тебе какое дело? - попытка снова не удалась.
        - По роже видно, что целовались, - делает заключение.
        - Ну, так чего спрашиваешь?
        - У вас типа отношения теперь? - не отстает.
        - Мы еще это не обсуждали, но, наверное, да, - киваю. - А что?
        - Просто волнуюсь за друга, - отвечает Кольт. Друг значит. Ну, проверим тогда.
        - Если друг, то скажи имя. Кольт посмотрел мне в глаза и задумался. Впрочем, ненадолго.
        - Эдуард. А ты?
        - Сиэль.
        - Будем знакомы, - хохотнул Эдуард, - опять.
        - Эдуард, значит, - задумываюсь на пару секунд, - можно просто Эд?
        - Если тебе так будет удобно, то конечно, - кивает, - а тебя как? Эль?
        - Не знаю, буду ли откликаться, - смеюсь, - меня так никто еще не называл.
        - Ну, так, привыкай!
        - Всенепременно!
        Со вздохом снова положил голову на подушку. А все-таки хорошо получилось. Сам бы я еще долго не признавался бы Сибэль, конечно, есть свои минусы, но, да ладно, мне не привыкать.

* * *
        КРИСТИНА ИЗ РОДА СТОРМ.
        ТОТ ЖЕ ВЕЧЕР.
        - Что это все значит? - я не могу успокоиться вот уже целый час. - Вот гадство-то! Хожу из угла в угол комнаты, а братец спокойно сидит на кровати.
        - Тебе опять что-то не нравится? - подает голос.
        - Нет, не нравится, - качаю головой, останавливаясь рядом с кроватью, - ты же обещал, что вы с ним подружитесь, но ничего не вышло. Теперь эта девка за ним бегает, я ведь пыталась с ним поладить.
        - Он тебя отшил?
        - Заткнись, а!
        Джерон задает в последнее время слишком много вопросов. Он перестал стараться. Ванесса ведь все видит. Она сидит в этом камне, как в тюрьме, и чтобы помочь нам нужно отыскать все камни.
        - Ты не хочешь помочь Ванессе? - спрашиваю напрямую.
        - Хочу, конечно.
        - Ну, так постарайся. Я снова принялась ходить из угла в угол.
        Глава 15
        СИЭЛЬ ИЗ РОДА ЛАРК.
        СЕРЕДИНА ПЕРВОЙ ДЕКАДЫ НОЯБРЯ, У СЕВЕРНОЙ БАШНИ.
        - Викен, привет!
        Белобрысый парень оборачивается. Насколько я мог знать, Викен живет именно в северной башне. Грех было бы не воспользоваться своими связями.
        - О, Ларк, привет, как жизнь? - парень подходит ко мне.
        - Нормально, вот в универсалы определили, - хвастаюсь нашивкой.
        - О, поздравляю тебя.
        - Слушай, я тут узнал, что в вашей библиотеке дополнительная литература есть по этому поводу.
        - Про универсалов что ли? Киваю.
        - Да, что-то есть, - Викен задумывается, - у нас на курсе универсалов нет, поэтому точно сказать тебе не могу.
        - Я хотел попросить у вас парочку книг, - дружелюбно продолжаю.
        - И какие авторы?
        - Не знаю, - качаю головой, - в том то и проблема. Викен задумывается.
        - И ты намекаешь на то, чтоб самому пройти в нашу библиотеку?
        - Как ты можешь так думать обо мне? - делаю вид, что немного обиделся. - А можно?
        Брови Викена немного поднимаются вверх, но через секунду снова возвращаются на место.
        - Можно было бы попробовать… - вяло отвечает маг.
        - Ну, если можно, тогда сегодня в полночь я буду на этом самом месте, и ты меня проведешь. Идет?
        - Ладно, но это ведь не за спасибо, - напоминает парень.
        - Нет, конечно, - соглашаюсь с ним, - будет нужна помощь, только скажи. Я тебя не кину.
        Мы еще немного поболтали (о плане, конечно), и разошлись в разные стороны.

* * *
        СИЭЛЬ ИЗ РОДА ЛАРК.
        ПОЛНОЧЬ, СЕВЕРНАЯ БАШНЯ.
        - Ты еще долго там? - шепотом спрашивает Викен.
        - Еще минуточку.
        Викен стоял на стреме, то есть на втором этаже, так как все уже спали. В это время я копался с камином. Ну, Лоран, сволочь такая, запрятал эликсиры, хряк знает куда. Вот уже минут десять я стараюсь выковырять эту шкатулку. Хорошо хоть Викен меня не видит, думает, что я в библиотеке вожусь.
        Ну, наконец-то! Достав шкатулка, прячу ее в складках мантии. Стараюсь бесшумно (насколько это возможно) дойти до библиотеки. Схватив две попавшие книги, вышел и закрыл дверь библиотеки. Спрятав все в карманах мантии (благо они были достаточно большими), сказал:
        - Викен, я закончил. Через минуту мы уже стояли возле выхода из башни.
        - Викен, спасибо еще раз, - благодарю парня, - выручил, с меня должок.
        - Как только так сразу, - улыбается, - а теперь иди в свою башню.
        Мы попрощались, и я побрел к своей башне. При каждом повороте мне приходилось сначала его проверять, да и ходить я старался бесшумно, но от шагов отходило эхо по всему замку.
        Примерно через четверть часа я уже стоял у входа в башню. Я хотел было открыть дверь и войти, но услышал голоса.
        - Дмитрий, я уже сказала нет! - это определенно голос Сибэль. А кто такой Дмитрий? Порву как шавку, но сначала послушаем.
        - Сибэль, подумай еще раз, - какой противный голос, - мама все еще надеется на тебя.
        - Дмитрий, я уже все сказала.
        - Наши родители договаривались, Сибэль, - говорит парень, - они поклялись.
        - В том то и дело, они договорились, не спрашивая моего мнения.
        - Но мы, же росли вместе, неужели я тебе не нравлюсь?
        Молчание. Долгое. Мне этот разговор вообще не нравится (я что, ревную?!).
        - Нравишься, конечно, - растерянный голос Сибэль нарушил молчание, - но ты мне как брат, Дмитрий. А вот по-настоящему мне нравится другой.
        - Это тот мальчишка, да? - парень быстро раздражается.
        - Да. Это что-то изменит?
        В этот момент я не выдерживаю и врываюсь в гостиную. Две пары глаз устремляются на меня. у Сибэль - усталый, у Дмитрия - рассерженный.
        - Вы это обо мне толкуете? - придаю голосу как можно больше злых ноток.
        Сибэль меняется в лице. Сначала было удивление, потом страх, а теперь нежность.
        - Дмитрий, - обращается Сибэль, - нам больше не о чем разговаривать. Дмитрий подходит к Сибэль почти вплотную.
        - Сибэль, подумай еще раз, - нежно говорит парень, - мы еще увидимся, потом и говорим.
        С этими словами Дмитрий повернулся к выходу, и, не удостоив меня взгляда, прошел мимо.
        Я, молча, присел на диван у камина. Сибэль села рядом. Я посмотрел на девушку. Все это расстроило ее. Это было видно по ее обиженному взгляду и надутым губам.
        - Кто этот парень? - задаю вопрос, не жалея чувств девушки.
        - Мой кузен, - тихо отвечает, - но не родной.
        - Такое возможно?
        Девушка поднимает на меня свой взгляд. Она чувствует себя виновной в чем-то.
        - Я не хочу тебя обижать, Сибэль, давай просто поговорим.
        - Хорошо.
        Амелин пододвигается поближе ко мне. Я обнимаю девушку, прижимаю к себе. Она обняла меня за талию и пристроила голову у меня на плече.
        - Я же тебе говорила, что живу с тетей, - начала девушка, - но она мне не родная. Она и моя мама познакомились в университете в человеческом мире. После пяти лет совместной учебы, рассказали друг другу свои тайны. Дмитрий сын маминой подруги, а они мне теперь как семья.
        - А над чем он говорил тебе подумать? Некоторое время Амелин молчала.
        - Наши родители поклялись, - через минуту отвечает Сибэль, - что мы с Дмитрием должны быть супругами.
        Теперь настала моя очередь молчать. Клятва - очень серьезная штука. Просто так мимо нее не пройти.
        - Но ты имеешь право отказаться?
        - Имею, - кивок на моем плече, - после смерти родителей все их клятвы не действительны. В моем случае остается лишь моральная обязанность.
        - Что остается?
        - Моральная обязанность, - девушка поднимает голову, заглядывая мне в глаза. - Родители всю жизнь только и говорил, что о нашей с ним свадьбе. Это оставило некий след в моей душе, Сиэль. Если я не исполню их клятву, то это будет лежать на моей совести.
        - Ты ведь все равно не собираешься? - спрашиваю с надеждой в голосе.
        - Нет, конечно, - качает головой, - Сиэль, жизнь только одна, и я хочу прожить ее в свое удовольствие, пусть даже совесть будет не чиста. Я улыбнулся. Сибэль ведь дело говорит. Я наклонился и поцеловал девушку.
        - Приятно такое слышать, - прижимаю девушку к себе.
        Я смотрел на огонь в камине. Красиво горит. Что со мной будет, если я потеряю Сибэль? Я вообще это переживу? Нет, я не должен этого допустить.
        Я посмотрел на Сибэль. Ее глаза уже были закрыты, дыхание ровное. Я провел рукой по ее волосам. Как я смогу вообще жить без нее?
        Сибэль пришлось будить, не будем же мы спать в гостиной. Снова проведя у ее двери минут пятнадцать, я добрался до своей комнаты. Через полчала я уже болтал с Лораном.
        - Я достал эликсиры, - обрадовал его новостью.
        - Ты - гений, мальчик мой.
        - Я в этом не сомневаюсь, - улыбаюсь.
        - О, да у нас на лицо скрытая мания величия!
        - Ага! - киваю. - Мне нужен мир, и желательно весь!
        - Какие цели ты себе ставишь, - смеется Лоран, - молодец, одобряю. Мы снова присели в кресла.
        - И что мне делать с эликсирами?
        - Пока ничего, - отвечает Лоран, - понадобятся некоторые вещи, которые трудно достать.
        - Некоторые ингредиенты, к примеру, можно достать в кабинете зельеварения.
        - Я не спорю, конечно, некоторые можно, - соглашается, - но не все.
        - Да. Придется попотеть, - вздыхаю, - и когда начнем?
        - Лучше после нового года.
        - Это еще почему? Лоран улыбается.
        - Пройдут соревнования, у тебя будет больше свободного времени, тогда и начнем.
        - Ладно, уговорил.
        Мы замолчали. Я наблюдал за Лораном, он нервно ерзал в кресле. Ведь хочет что-то спросить, гад.
        - Спрашивай, давай.
        - Чего говоришь? - Лоран поднял на меня глаза.
        - Я же вижу, что ты что-то хочешь спросить. Лоран задумался, но ненадолго.
        - Тебе очень нравится Сибэль?
        - Ты же знаешь ответ, зачем спрашиваешь?
        - Просто хочу удостовериться, что она тебе подходит, - отвечает маг.
        - Ты же сам говорил, что…
        - Я много чего говорю, Сиэль, - улыбнулся маг уголками губ, - большая часть из этого бред сумасшедшего, - но спешит добавить, - но тебе я ничего не врал, правда-правда!
        - Ну, так говори, нормально.
        - Просто, понимаешь ли, - хмурится маг, - когда два мага из разных магических семей решаются создать семью, это все-таки приводит к непредсказуемым последствиям. Если маги обычные, то следующий маг в поколение будет очень сильным, возможно, даже универсалом. А вот, к примеру, в твоем случае, следующий маг универсалом уже не будет.
        - Почему?
        - Не знаю, закон подлости, наверное, - улыбается, - за всю историю магии в этом никто не мог разобраться.
        - И как это относится к нам с Сибэль?
        - А вот как, - Лоран поддается вперед, упираясь локтями в колени, - Сибэль очень сильная и магия у нее немного необычная, ей совсем немного не хватило до универсала. Если ее супруг будет обычный маг, то гарантия сто процентов, что следующий маг в поколении будет универсалом. Возможно, ее тетка так и хотела. Насколько я помню, у них и тогда универсалов в семье не было. Значит, ничего не изменилось.
        - Причина только в этом? Точно?
        - Нет, - качает головой, - у нее имеется скрытый дар, Сиэль.
        - И какой же?
        - Она очень сильный маг своей стихии, Сиэль, она может поранить по неосторожности.
        - То есть ей необходимо обучаться, так?
        - Сиэль, пойми, маги, у которых огненная стихия, сгорают от этого.
        - Сгорают? - переспрашиваю. - То есть умирают?
        - Правильно понял, - одобряет маг, - Она может не дожить даже до тридцати, Сиэль. Это даже не зависит от нее, с каждым магом стихия ведет себя по-разному. Насколько я мог понять, стихия не хочет подчиняться ей.
        - И как же это исправить?
        - Как раз ей поможет супружеский союз с магом со стихией воды, - намекает Лоран, - вот ее кузен как раз именно такой.
        Лоран замолчал, при виде моего лица. Не знаю, что так такого отразилось, но ему не понравилось.
        - Что мне делать? - смотрю с надеждой на Лорана.
        - Как раз ей поможет один из эликсиров, - отвечает Лоран, - но только с примесью эликсира Вечности, который тебе надо будет создать.
        - Почему ты мне раньше об этом не говорил? - спрашиваю.
        - Не хотел расстраивать, - сознается маг, - после того, как ты создал бы эликсир Вечности, я бы тебе все рассказал.
        - Может, стоит ей помочь как-то, на всякий случай?
        - Только если медитацией.
        - Ладно, - киваю.
        - У тебя с медитацией дела обстоят не очень хорошо, поэтому давай сам тоже старайся. У тебя тоже что-то не так с аурой, - Лоран осматривает воздух вокруг меня.
        - И что именно?
        - Почему-то воздушной стихии немного больше.
        - Это плохо?
        - Не знаю, - качает головой, - но тебе лучше стараться договориться со своими стихиями, иначе они могут быть против тебя.
        - Я постараюсь, Лоран.
        - Поклянись, Сиэль, это тебе же на пользу.
        - Клянусь, Лоран, не ссориться со стихиями, - улыбаюсь.
        - Ты не унывай, Сиэль, все будет хорошо.
        - Я постараюсь, Лоран, постараюсь.

* * *
        СИЭЛЬ ИЗ РОДА ЛАРК.
        СЕДЬМОЙ ДЕНЬ ПЕРВОЙ ДЕКАДЫ НОЯБРЯ, ПАРА ПО МЕДИТАЦИИ.
        Ну, вот теперь мы приступили к медитациям. Пара по медитации проходит только раз в месяц (ну, это лично для меня, а для остальных каждую декаду, ибо медитацию для универсалов будет вести сам профессор Ветров во втором семестре). Насколько я мог оценить ситуацию, другие студенты еще не приступали непосредственно к медитациям, ну что ж, тем лучше и для меня.
        - Итак, прошу, садитесь, - начал профессор Рэйни. Мы всей группой расположились в позе (а как еще?) лотоса в три ряда.
        - В этой аудитории находится один из источников силы, - тихо начал профессор, - вы можете видеть мир тремя зрениями. Во-первых, это обычный или человеческий способ, способ видеть все глазами. Во-вторых, внутреннее зрение, вы можете оценить силу, количество и качество энергии вашего противника. В-третьих, истинное зрение. Как вы уже знаете, всем нам доступны лишь первые два, - профессор покачал головой, - увы, как владеть истинным зрением маги забыли. Кто расскажет мне про истинное зрение? Как обычно, рыжая подняла руку.
        - Прошу, - кивает ей профессор.
        - В некоторых источниках говорится, будто этим зрением можно увидеть нити силы своего противники, при должном действии эти нити можно разорвать.
        - И что же станет с тем, чьи нити разорвут, Ларк?
        - Он умрет и возродится обычным человеком, не владеющим магией, - быстро отвечаю я.
        - Да, все верно, - улыбается, - а теперь приступим. Закрываем глаза, сосредотачиваемся и дальше как я вам говорил. К концу занятия посмотрим, как вы усвоили лекции, при входе в эту аудиторию я отнял у вас половину запаса энергии, одной пары должно хватить, чтобы заполнить ее. Если не получиться, я верну вам все, что забрал.
        Я закрыл глаза. Интересно, чего нового я увижу? В том то и проблема, что ничего. Но Лоран советовал мне заняться медитацией, не стоит его расстраивать. Вот если бы он мне помог… «А ты примешь ее? - усмехается. - Ты такой гордый у нас» От тебя приму.
        «Ну, ладно, помогу. Держи глаза закрытыми, я постараюсь настроить тебя на внутреннее зрение, а дальше сам». Спасибо, Лоран. «Одним спасибо ты не обойдешься» - усмехается. Я уже понял.
        Итак, как описать то чувство, что последовало потом? Полет? Возможно, но все равно не так. Может быть, гравитации перестала действовать (хотя звучит по-идиотски)? Хм…а это более точное описание.
        Я как будто поднялся куда-то ввысь. Я раскинул руки навстречу ветру, что принялся кружить вокруг меня. Я чувствовал ветер, где-то совсем рядом шумела вода, вокруг казалось должно быть много растений и деревьев, и от всего этого веяло теплом. Это и есть моя магия? «Да, ты должен чувствовать все ее четыре стихии», - отвечает Лоран. Именно это я и чувствую.
        «Важно правильно понять, что именно ты чувствуешь, - нравоучительно намекает маг, - опиши все, что ты ощущаешь. Начни с воздуха».
        Воздух. Очень приятно ласкает руки и лицо, чувствую, как он теребит мои волосы, кстати, не мешало бы подстричься… «Прошу не отвлекайся», - вздыхает. Прости. В целом, очень приятно. «Ладно, давай дальше, что с огнем?»
        Огонь я чувствую хуже. Просто по телу распространяется тепло, которое приглушает ветер. Если бы не он, то было бы жарко. «Значит, тут дела обстоят не очень. Ладно, а вода?»
        Вода, так… тоже как-то не особо. Отчетливо слышу, как она течет где-то рядом, прямо рядом с ухом. Могу с уверенностью сказать, что звук похож на морской, ну когда волны бьются об скалу и все такое. А ветер приносит этот запах. Они отлично гармонируют друг с другом.
        «Ну, вот и хорошая новость. Вода и воздух - очень сильное сочетание. Остается земля».
        О, я чувствую всем телом, как растения обвивают меня, понимаешь? Именно по всему телу, но это не мешает ветру проходить сквозь растения.
        «Это великолепно. Если я правильно понял все, что ты мне сказал, то можно смело делать выводы. А именно: три стихии из четырех между собой отлично ладят». И что мне делать с огнем?
        «Посмотрим, надо будет установить с ним на досуге отдельный контакт. Может, что-нибудь и придумает. А пока и этого достаточно». А что мне делать-то дальше? Как выйти из этого состояния? «Ох, все за тебя делать приходиться». В следующий миг я как будто приземлился. «Медленно открывай глаза. Осмотрись, тебе может понравиться!»
        По совету Лорана, я медленно открываю глаза. Все переливается всеми цветами радуги. Это что такое?
        «Это внутреннее зрение, Сиэль. После хорошей подзарядки ты можешь четко увидеть, как говорил профессор, силу, качество и количество энергии. Приглядись и попробуй самостоятельно оценить ситуацию, а то скоро все это исчезнет». Постараюсь.
        Я постарался выделить силуэты, но, как и следовало ожидать, мало что понял. Так, много желтого, красного, это видимо стихия огня. Немного синего, вода или воздух? Не могу разобрать. Зеленого совсем мало. Я посмотрел туда, где предположительно должна сидеть Сибэль. Вокруг нее было довольно много желтого и красного цветов. Рядом с ней сидел Эд. Их ауры соприкоснулись, и на пересечение границ я увидел яркий белый цвет. А почему белый?
        «Это две противоположные ауры, - поясняет Лоран, - они притягиваются и дают вот такое сочетание».
        Через десяток секунд все стало исчезать. Я вздохнул, все-таки сочетания цветов меня поразили.
        - Господин Ларк, - обратился ко мне преподаватель, - у вас что-то не получается?
        - Получается, - отвечаю, - я на большее уже не способен. Проверьте, пожалуйста, мою ауру.
        - Ну, если вы так уверены, - профессор на секунду закрывает глаза, а потом они распахиваются от удивления.
        - Профессор? - смотрю ему в глаза.
        - Быть этого не может, - мотает головой, - я не могу поверить. Некоторые студенты уже наблюдали за нами.
        - Вы о чем, профессор? - стараюсь говорить потише.
        - Ларк, вы пополнили свой запас, - отвечает, - прошло всего-то десять минут. Такое происходит впервые за всю мою практику!
        О Боги, за что мне все это? Ну, нет, чтоб родится обычным стихийным магом, нет, блин, уродился универсалом. А меня спрашивали, хочу ли я этого? Нет, нет и еще раз нет. Уууу…достали все. Я и прорицатель, и зелья крутые варить умею, еще и это! А не слишком ли много всего во мне понапичкано? Вот бы избавиться от чего-нибудь. Есть, конечно, один выход… должно быть у меня с психикой уже совсем не все в порядке, если меня посетила мысль о самоубийстве. Все же…стоит обдумать и этот вариант.
        После пары все разошлись по комнатам. Я же отправился в гостиную, где меня ждал Эдуард. Быстро поприветствовав друг друга, перешли к непосредственному обсуждению вопроса, стоящего на повестке дня.
        - Я не знаю, что ей подарить. Это должно быть что-то красивое, но полезное, - начал я.
        - Я вообще не имею ни малейшего понятия, что дарить девчонкам, - развел руками Эд.
        - Мда, проблема. Еще и совершеннолетие…Подарок определенно должен быть особенным.
        - Может, того?.. Ну, это… - невнятно протянул парень.
        - Что это? Говори нормально!
        - Ну, давай мы тебе бантик на голову приделаем и подарим ей? - мило улыбаясь, пропел он. Я дар речи потерял от такого предложения.
        - А давай и тебе бантик сделаем, вместе пойдем к ней и подаримся! Будет два подарка в одном, как шампунь с кондиционером! - язвительно произнес я. Мы рассмеялись.
        - Может, тише смеяться будете, а то вас вся башня слышала! - к нам подошел Хидеро. - Чем вы тут занимаетесь?
        - Думаем, что подарить Амелин на совершеннолетие.
        - Да, это сложный вопрос. Но у всех сложных вопросов, есть одна особенность, - загадочно улыбаясь, начал японец, - они имеют очень простые решения. Чем вопрос сложнее, тем ответ проще.
        - И что же ты предлагаешь? - поинтересовался я.
        - Я предлагаю отправиться в город, пройтись по магазинам и определиться с подарком.
        - Гениально! Это то, что мы искали! О, Великий Хидеро, позволь отблагодарить тебя за твою мудрость! - с сарказмом произнес Эд. - Ты думаешь, нам это в голову не приходило?
        - Приходило. Но вы отказались от этой идеи, из-за невозможности попасть в один из близлежащих городов. Вот только вы, дорогие мои, забыли, что род Хидеро относится к коммерсантам. Что именно наш род обеспечивает торговлю во всем измерении. И попасть в любой город измерения я могу при первом же требовании, - торжественно произнес японец.
        - И кому же выдвигать эти требования?
        - Как кому? Конечно же, ректору. И вдобавок ко всему, я могу взять с собой двух студентов. Правда, если с ними что-нибудь случиться, моему роду придется выплатить приличную компенсацию родителям студентов и университету.
        - Так ты все организуешь? - с надеждой спросил я.
        - А то! Можете паковать вещи, в смысле подготовьте кредиты.
        - Какие еще кредиты? - не понял я.
        - А, вы же не местные…Деньги в обеих странах называются магическими кредитами. Раз пойдете со мной, так уж и быть, сделаем вам скидку, как будущим постоянным клиентам «Хидеро индастрис».
        - А чем вы торгуете? - подал голос Эд.
        - Всем, - коротко и ясно отозвался парень.
        - Тут небольшая проблема, - начал, было, я, но меня перебили:
        - Ясно. Местных денег нет, - констатировал Хидеро. - Зайдем в обменный пункт. Или у вас даже своих нет? - подозрительно глянув на нас, поинтересовался маг.
        - Конечно, есть! Но боюсь, их будет маловато, для хорошего подарка, - опустив глаза в пол, притворно печально, произнес я.
        - Ах ты, аферист! Ладно, если понадобится, рассрочку оформим.
        И то хорошо. Если все получится…Нет! Когда мы все это провернем, Сибэль…Так, стоп! Долой не нужные мысли.
        Споря сам с собой, я дошел до комнаты. Порывшись в вещах, все-таки нашел книгу «Мы - есть! Вера» Эльтерруса. Да, я прячу деньги в книгах (выбор книги очевиден, название говорит само за себя; хотя, книга как раз против мира денег, власти и жестокости). Мда, не густо, впредь буду экономнее.

* * *
        СИЭЛЬ ИЗ РОДА ЛАРК.
        ВОСЬМОЙ ДЕНЬ ВТОРОЙ ДЕКАДЫ НОЯБРЯ, ПАРК ПРИ ЗАМКЕ.
        Сегодня у нас массовая тренировка. Весь наш курс стоит в шеренгу вперемешку со вторым. Говорят, что такая тренировка проходит каждый год.
        - Итак, сегодня состоится массовая пробежка первого и второго курсов среди парней, - почти что кричит Пэйн, всматриваясь в первые ряды студентов. - Дистанция побежки - 4 километра, - слышатся массовые охи и ахи.
        Через пять минут Пэйн дал нам время на разминку. Я стоял в кругу вместе с Эдом, Танкяном и Хидеро.
        - 4 километра, - вздыхает Эд, - Пэйн очумел.
        - Да это и ослу понятно, - буркает Хидеро.
        Мы стояли в парке, в охранной зоне, но пробежка будет проходить вне ее границ. Я посмотрел на границу зоны и ужаснулся. Насколько я мог оценить ситуацию, то бежать нам придется в минусовую температуру, примерно -10. Никогда не любил зиму, может, потому что болею по четыре, а то и пять раз за зиму? Ну, это одна из важных причин.
        - А куда мы будем бежать? - спрашиваю у парней.
        - Видишь, от замка отходят четыре дороги? - спросил Хидеро.
        Я оглянулся. Ну, да. Четыре каменные дороги, шириной по четыре - пять метров.
        - Ну, да, - киваю.
        - Раньше, все маги жили в этом мире, - начинает Хидеро, не приостанавливая разминку, - все пятьсот домов стояли на одинаковом расстоянии друг от друга, примерно в 30 километров, и получался как бы круг из домов. От каждого дома отходило по две дороги к соседям, и две к тем магам, в гости к которым приходилось часто заезжать.
        Я кивнул. Теперь понятно. Пэйн перенес меня с правой дорожки, а побежим мы по левой. К обычному спортивному наряду пришлось добавить теплую ветровку, которая шла вместе с костюмом, но надобности в ней пока что не было. Еще нам выдали налокотники, наколенники и перчатки без пальцев (оригинально получилось).
        Через минут десять мы все стояли в строю из четырех человек. Наша четверка находилась где-то в конце.
        - Ну, что ж, - делает заключение Пэйн, - я буду ждать вас на финише, последние восемь прибежавших будут оставаться на дополнительные занятия в течение всей декады.
        - Я думал, он наградит тех, кто первыми прибежит, - буркает Танкян, - а он собирается наказать отставших.
        - Еще одна причина того, что Пэйн чокнутый, - вздыхает Эд.
        Итак, с криком Пэйна «Марш», мы побежали. Морозный воздух на меня подействовал именно так, как и следовало ожидать. Я определенно заболею. Первые два километра промчались на одном дыхание. С третьим было труднее. А вот четвертый я разве что не полз. Хвала Богам, я прибежал не в той восьмерки, которой пришлось бы тренироваться дополнительно.
        Как только я пробежал финишную черту, я свалился на четвереньки, стараясь отдышаться. В легких горит пламя, небо и горло ломит от жажды. Вот тебе и здоровый образ жизни. Через некоторое время ко мне присоединились парни. Я уже наплевал на свое здоровье и расположился на обочине дорожки.
        - И такое будет проходить каждый год, - выдыхает Танкян, расположившись рядом со мной.
        - Да, хорошо, что не два, - говорит Хидеро, приподнимая голову.
        - Не каркай! - говорит Кольт, лежащий лицом в низ.
        Мы так пролежали до тех пор, пока не прибежали все. Затем нам пришлось вставать. Мы поднялись, лучше бы мы этого не делали. Ноги ломило от нагрузки, а легкие и горло напомнили о себе и о том, что неплохо бы было выпить чего-нибудь.
        - Все гораздо лучше, чем я предполагал, - с улыбкой на лице (лучше бы он так не делал) говорит Пэйн, - славно поработали, парни, дополнительные тренировки отменяются.
        Обратно мы шли пешком. Пэйн отказался создавать телепорт для каждого из нас, а сами мы еще этому не обучались. Несколько парней со второго курса решили рискнуть, а вышла у них попытка или нет, узнаем уже в замке. Мы шли впереди (оказывается, мы прибежали во второй четверке), да и сил у нас уже немного набралось.
        В замке мы оказались примерно часа через два (если не больше). Лестница стала для нас настоящей преградой.
        - Я не хочу подниматься, - ныл Танкян, - это уже слишком.
        - Давайте, поднимайтесь, - крикнул Хидеро, который уже проделал половину пути.
        - Все, я остаюсь здесь ночевать, - сообщает Эд, который отстал от японца, садясь на ступеньки. Я сделал усилие и добрался до парня.
        - Вставай, - подаю Кольту руку.
        Эд строит гнусную мину и берет мою руку. Дальше мы поднимались в обнимку, охая, ахая и матерясь так, что самим страшно стало. Как только мы пришли в башню, попадали в кресла и на диваны.
        - Что с вами такое, ребят? Я поднимаю голову. По лестнице спускается Амелин.
        - Так, - отмахиваюсь, - легкая пробежка.
        - И какая дистанция? Девушка садится рядом.
        - Всего-то 4 километра, - сообщает Кольт.
        - И это легкая пробежка? - округляет глаза.
        - Ну, да, - соглашается Хидеро.
        Как по команде, мы решили не показывать нашу слабость после пробежки (надо же попантоваться перед девушкой). Мы нацепили улыбочки, попрощались и разошлись по своим комнатам. Как только я переступил порог, свалился на кровать, не переодеваясь.
        Проснувшись утром как обычно в шесть утра, я что-то промычал. Кажется, я так лежал всю ночь. Все мышцы свело от вчерашней пробежки и неудобного сна. Я сел на кровати. Вот это хреново, так хреново.
        - Кольт, - зову друга, - вставай.
        - Неа, - промычал парень.
        Я встаю с кровати. Как же все болит! Делаю шаг, второй, и привыкаю к боли. Еще я обнаружил заложенный нос и боль в горле.
        - Просыпайся, - стягиваю с Эда одеяло.
        - Я сказал, нет! - громче мычит Эд, не отдавая одеяло.
        Перепалка продолжалась минут десять, в итоге Эд сдался. Мы осмотрели помятые рожи друг друга, утвердительно кивнули, мол, нормально выглядим и отправились на пары.
        После всех пар я свалился обратно в постель. Меня все утро знобило, было холоднее, чем обычно. Да и постоянное шмыганье носом не нравилось не то, что окружающим, даже меня устрашало.
        - Сиэль, с тобой все в порядке? Я приподнимаю голову:
        - Нормально, - чихаю.
        - Ты заболел? - Сибэль присаживается на корточки рядом с моей кроватью.
        - Как видишь, - улыбаюсь.
        - Я позову целителя, - встает девушка.
        - Не надо, Сибэль, - качаю головой, - через пару дней все пройдет.
        - Не указывай старшим, что делать, - строго отвечает девушка, - я пойду его позову.
        Через десять минут в комнату зашел старик, лет эдак восьмидесяти (хотя из-за избытка бороды и седых волос, может, и меньше).
        Обычная процедура: скажите «А», и запихивает палочку, осматривая горло, проверка температуры, и слушание стука сердца холодным статоскопом.
        - Молодой человек, - обращается ко мне целитель, - вы сильно заболели.
        - Это вы называете сильно? - удивляюсь, вспоминая прошлые разы. - Это еще нормально.
        - Раньше было хуже? - сдвигает очки.
        - Бывало, - киваю.
        Несколько минут целитель что-то чиркал в блокноте. А меня снова охватил озноб. Как бы я не старался, но зуб на зуб не попадал.
        - Ты совсем плохо выглядишь, Сиэль, - тихо говорит Сибэль, садясь на корточки.
        - А чувствую себя еще хуже, - улыбаюсь.
        - Итак, я написал список нужных вам средств для лечения, - наконец, говорит старик, - я отнесу его в столовую, там все приготовят. Леди, - обращается к Сибэль, - вы будете ухаживать за больным?
        - Да, - кивает девушка.
        - Хорошо, - соглашается, - первая порция через два часа, зайдете сначала ко мне в кабинет. Потом сходим в столовую. Я отправлю всем вашим преподавателям справку о том, что вас не будет на занятиях несколько дней. Старик ушел, а Сибэль осталась. Девушка села на кровать.
        - Мне тебя так жалко, - говорит девушка.
        - Не жалей меня, - сквозь дремоту говорю я, - это плохое чувство.
        - И чем же?
        - Это дает понять о том, что ты видишь ситуацию того человека, которого жалеешь, и то, что видишь какая она безысходная. Это задевает чувство того человека, он ведь не хочет казаться слабым.
        - Слабость - это же нормальное чувство.
        - Я и не говорю, что это не так, - почти засыпаю, - просто, для гордых людей это недопустимо.
        - А ты гордый, - не вопрос, а утверждение.
        - Как ты догадалась? - улыбаюсь.
        - Ты и помощи ни от кого не принимаешь?
        - Принимаю, но, в крайнем случае.
        - Это как?
        - Если я понимаю, что ситуацию безысходная, то преодолеваю свою гордость. Но если я сам могу справиться с ситуацией, пусть это даже не так, все равно буду один.
        - Гордыня - это ужасное чувство, - вздыхает Сибэль.
        - Не спорю, без нее было бы легче жить, но не так интересно.
        - Она ведь и до смерти может довести.
        - Может, - соглашаюсь, - и доведет.
        В следующий миг я проваливаюсь в сон. Мда…сном не назовешь тихим и спокойным. Приходилось, не открывая глаз, пить те ужасные напитки, что приносила Сибэль. Насколько я помню, она почти всегда находилась рядом. Один раз поил меня Эд. И сон, странный сон. Женщина с длинными вьющимися волосами преследовала меня по замку. От ее смеха мурашки ползали по спине. Во сне я знал ее, знал, что она ужасная магичка, но вот сейчас я не могу вспомнить того имени, что говорил во сне. Я открываю глаза. Голова болит.
        - Ты как себя чувствуешь? Я поворачиваю голову. В кресле, рядом с кроватью, сидит Сибэль.
        - Лучше, конечно, но не хорошо, - голос хрипит. - Ты так и провела все это время в кресле?
        - Ты бредил, Сиэль, - качает головой, - приходилось менять тебе компресс каждый час.
        - Неужели все было так плохо?
        - Именно так и было, - девушка опускает голову. - Сиэль, можно вопрос?
        - Конечно.
        - Кто такая Ванесса? - Сибэль поднимает голову, а в глазах…в глазах ревность?
        - Что?
        - Ты во сне кричал ее имя.
        - Я…я должен тебе кое-что сказать, - привстаю на кровати.
        - Не вставай, тебе еще плохо, - Сибэль срывается с кресала.
        - Все нормально, - поправляю подушку. - Присядь, пожалуйста.
        Сибэль садиться рядом. И начал я свой рассказ, который затянулся на час, а то и больше. Рассказал про кольцо, в котором заперт Лоран, рассказал про артефакты, про эликсиры, про двойняшек Сторм и про Ванессу. Я рассказал ей все, несколько раз я пытался остановиться, но как будто меня заставляли продолжать.
        - Почему ты мне все это рассказываешь? - после минуты молчания спросила девушка.
        - Разве ты не хотела узнать кто такая Ванесса?
        - Возможно, я ожидала узнать про твою подружку, - улыбается, - которая имеется у тебя на стороне.
        - Интересно, все девушки такие? - качаю головой. - Чуть что и сразу везде измену видят.
        - Абсолютно все, - смеется. - Но все-таки, что ты хочешь от меня сейчас услышать?
        - Во-первых, - загибаю палец, - чтобы никто об этом больше не знал, во-вторых, - загибаю второй, - по возможности, конечно, твоя помощь.
        - И с первым и со вторым проблем не будет.
        - Я и не сомневался, - улыбаюсь.
        - Но… - девушка закусывает гуду, - смерть моих родных замяли тем, что решили, будто дедушка сгорел. Все причины, мол, из-за его неспособности контролировать силу.
        - Так, виновных не наказали?
        - Нет, - качает головой, - я поклялась, Сиэль, что отомщу.
        - И эту клятву уже ни чем не отменить, - качаю головой.
        - Ни чем, - соглашается, - так что я должна успеть до тридцати лет.
        - Нет, я тебе помогу, мы с Лораном все сделаем.
        - Неужели ты уверен, что у вас получится все с первого раза? Отыскать нужные ингредиенты, собрать все в нужной пропорции?
        - Я в этом уверен, все получится, - я решил сменить тему, - А когда заканчивается постельный режим?
        - Еще не скоро, - девушка встает с кровати и подходит к письменному столу, - кстати, сейчас, самое время выпить лекарство. Я вспомнил вкус этого отвратительно пойла.
        - А может не надо? - кривлю лицом.
        - Надо. Последующие мину пять Сибэль пыталась уговорить меня выпить эту дрянь.
        - Это гадость все равно бесполезна, - отмахиваюсь от кружки, - она не поможет.
        - Гадость не бывает бесполезной, - нравоучительно замечает Сибэль, - она как минимум закаляет характер, максимум - учит безопасно с собой обращаться.
        После такого довода у меня ничего не нашлось в ответ. Пришлось все выпить до дна. После чего я вновь провалился в сон.
        - Лоран, ты где? - окрикиваю мага. Странно, но комната пуста. Я прошелся по ней. Нет, его нигде нет.
        - Сиэль? Я поворачиваюсь на голос.
        - О Боги, Лоран, ты, где был?
        - Я совершил такое открытие, ты не представляешь.
        - Ага, продолжаешь экспериментировать даже тогда, когда фактически мертв?
        - Можно и так сказать. Мы сели в кресла.
        - Так, что за открытие? - интересуюсь.
        - Я могу на некоторое время выходить наружу.
        - В смысле за пределы кольца? - удивляюсь.
        - Да, - кивает, - сначала я стал замечать, что могу видеть все твоими глазами, все слышать и даже думать за тебя.
        - Это ты заставил меня все рассказать Сибэль, и про ее проблему с силой тоже ты, верно?
        - От части, - кивает. - Ты же сам хотел ей все рассказать, но не решался, так я тебе помог.
        - Она так расстроилась, - вспоминаю ее лицо. - Она ведь знает, что долго ей не прожить.
        - Возможно, у нее был очень добрый дедушка, - предполагает Лоран, - который рассказал ей все в мельчайших подробностях про ее стихию.
        - Мда, очень добрый. Так, мы ей точно сможем помочь?
        - Я уверен в этом, в мое время теоретики придумали составы всех этих эликсиров, затем все это попало ко мне.
        - Тогда, все просто великолепно, - откидываюсь на спинку кресла. - А что на счет твоих новых способностей?
        - Я тут размышлял, - поддается вперед, - возможно, все это из-за того, что у тебя в ауре больше воздуха, чем остальных стихий. Это дает мне преимущество выходить мне за границы кольца, но на короткое расстояние.
        - Разумно, - соглашаюсь. - Думаешь, мне стоит заняться медитацией?
        - Только попробуй не заняться мне, - угрожает пальцами, - глядишь, вы с ними найдете общий язык, и я смогу чего нового узнать.
        - А на зельеварение ты мне случайно не помогал?
        - Нет, Сиэль, - качает головой, - это все ты.
        - Лоран, я еще хотел тебе про сон рассказать, в общем…
        - Я все видел, - перебивает меня, - я не могу быть уверен, но возможно это вещий сон.
        - Вещий? - удивляюсь. - Но как? Я же не прорицатель.
        - А кто знает? - чуть повышает голос Лоран. - У тебя столько скрытых талантов, что я уже не удивляюсь.
        - Думаешь, они освободят Ванессу? - тихо спрашиваю.
        - Возможно, - кивает, - но мы все может изменить. У тебя раньше такого не было?
        - Снов в смысле?
        - Ага, - пристально смотрит.
        - Возможно, но я не помню. Я и в этот-то раз, мало что могу вспомнить.
        - Ну, к примеру, перед приездом в школу? - предполагает Лоран. - Это происходит перед значимыми событиями.
        - Нет, - махнул головой, - хотя, был один сон, - пытаюсь вспомнить, - что-то про замок…
        - А замок похож на этот?
        Я смотрю на Лорана, вспоминая сон. Сравниваю замок во сне и университет. А ведь и вправду похож.
        - Да, - киваю, - похож. Как раз коридор из столовой в нашу башню. Я помню тот вид, что открывался из окошек: кроме зелени и неба ничего не было.
        - Дар прорицателя очень редкий, - говорит Лоран, - в одном роду в течение тысячи лет только два или три прорицателя рождается. А учитывая деградацию современных магов, то способности попросту не развивают. Ох, как же все запущено.
        - В моем-то случае все не так? - улыбаюсь. - Ты мне поможешь?
        - А куда я денусь?
        - А кто тебя знает? - удивляюсь. - Как-нибудь выйдешь за пределы кольца и не вернешься.
        - Мда….мучиться мне с таким учеником до конца дней своих, только и мечтаю, чтоб слинять от тебя.
        Глава 16
        СИЭЛЬ ИЗ РОДА ЛАРК.
        ТРЕТИЙ ДЕНЬ ТРЕТЬЕЙ ДЕКАДЫ НОЯБРЯ, ГОСТИНАЯ ЮГО-ЗАПАДНОЙ БАШНИ.
        Хидеро, как и обещал, добился разрешения посетить город Арев - столицу розничной торговли Минара (или всякого барахла, как выразился он). К сожалению, японец, может взять с собой лишь одного студента - меня. Эд обиделся, он очень хотел посмотреть город, где живут маги. Ведь, как и я, парень был с Земли.
        - Доброе утро, - бодро произнес вошедший в гостиную японец.
        - Доброе утро злого дня, - обиженно посмотрел на него Эдуард.
        - Ты что до сих пор дуешься? - удивился Хидеро. - Я думал, что ты взрослый парень и понимаешь, почему я беру с собой Ларка, а не тебя.
        - Да все я понимаю! Просто тоже хочется, - тихо произнес Кольт.
        - В следующий раз тебя с собой возьму, обещаю.
        - Правда? - все еще не веря своим ушам, спросил маг.
        - Правда.
        Эд прям засиял! Подпрыгнув от радости, помчался в комнату. Мда, как мало надо человеку для счастья. Я поражаюсь, взрослый парень, а ведет себя как ребенок ей-богу.
        - Ты готов? - обратился ко мне Хидеро.
        Я кивнул. Маг предупредил меня, что Арев - один из самых солнечных городов измерения (название города переводится как «Солнце»). Сейчас там плюсовые температуры, поэтому, сегодня я был одет в темные джинсы и белую футболку, конечно же, не забыв про любимые солнечные очки.
        - Тогда в путь, нам у замка брат портал сейчас организует.
        Войдя в проход портала, мы оказались на переполненной улице. Японец схватил меня за рукав, активно работая локтями, начал прокладывать нам путь. «Течение» было сильным, но мы справились. Выбравшись на менее людную улицу, двинулись к огромному зданию банка. Но перед самым входом, резко поменяли направление движения, свернув влево.
        - Мы точно идем в обменный пункт? - на всякий случай уточнил я.
        - Нет, у моего дяди неподалеку ресторан, позавтракаем и заодно деньги твои на местные обменяем, - усмехнулся маг.
        До ресторана шли молча. Я с интересом озирался по сторонам. С виду обычный город, высотные здания, красивые улицы, магазины, рестораны, даже кинотеатр был. Все как на Земле. Я ожидал чего-то другого, необычного.
        Войдя в ресторан «Северное сияние», мы присели за столик. Хидеро ушел, сказав, чтобы я себе что-нибудь заказал. С этими словами на столе появилось меню. Не найдя внутри ни одного знакомого блюда, заказал шоколадное мороженое. Вскоре вернулся Хидеро.
        - Ну как, нравится?
        - Да, вкусное мороженое.
        - Да я не про мороженое, а про город.
        - Я честно сказать, ожидал чего-то другого. Здесь все как-то по-человечески, - пожаловался я.
        - Ты ждал, что здесь все будет по-маговски? Серые улицы, голодные крестьяне, огромные каменные замки или наоборот, цивилизация, которая намного опередила в своем развитии людей с Земли?
        - Скорее второе, чем первое, - честно ответил я.
        - Здесь все держится на магии, но если вдруг она перестанет работать, мы не пропадем. Технологические новинки постоянно привозятся сюда с Земли, каждый умеет обращаться с продуктами производства техногенного мира. В принципе это та же Земля, только с примесью магии и более чистой экологией, - пояснил он.
        После завтрака, обменяли деньги и направились в антикварный магазин. По мнению японца, нет лучше подарка, повидавшего на своем веку немало приключений и победившего в игре со Временем.
        Мы вошли в магазин, в котором было не слишком много посетителей. Разглядывая витрины, дошли до продавца, который приветливо улыбаясь, обратился к нам:
        - Доброе утро. Вас интересует что-то конкретное?
        - Здравствуйте, - отозвался японец. - Мы ищем подарок для девушки на совершеннолетие. Что вы можете нам предложить? Тот задумался, прикидывая варианты.
        - Вам повезло, именно сегодня мы получили прекраснейший кулон с бриллиантом «Звезда Арева», - подведя нас к витрине, начал он. - Этому кулону почти восемьсот лет, его нашли в руинах одного из древних храмов. У нас большой выбор украшений, как из драгоценных металлов, так и из обычных сплавов.
        Пока маг говорил, я начал обследовать витрины. Ничего стоящего не нашел. Взгляд упал на карту (это типа карта с сокровищами?), пунктирные линии, берущие свое начало от разных точек, соединяются в точке обозначенной крестиком. Может Кольту купить, пусть порадуется. Я что-то сомневаюсь в исполнении обещания данного Эдуарду.
        - Можете предложить что-нибудь менее древнее, но более полезное? Может что-нибудь с магическими заклинаниями, - холодно спросил Хидеро.
        - Извините, а какая стихия подвластна девушке, которой предназначен подарок? - уточнил мужчина.
        - Огонь, - одновременно произнесли мы.
        - Возможно, вас заинтересуют парные браслеты «Пламенные братья». На вид самые обычные браслеты, но с сюрпризом внутри, - достав их, отдал нам. - В браслетах заключен огонь, который по первому же зову хозяина выходит наружу в виде огненных клинков, не причиняя владельцу вреда. Может использоваться как оружие, а в остальное время это простое украшение. Вот это я понимаю нужная вещица. Однозначно берем!
        - И сколько это чудо стоит? - поинтересовался юноша.
        - Всего лишь семь тысяч кредитов. Но поверьте, за такой подарок не грех и больше заплатить. Одно то, что браслеты идут в паре удваивает цену, к тому же это настоящее произведение ювелирного искусства, вы на узоры посмотрите! К созданию этих браслетов приложил руку сам Александр Саро! Сейчас такие, уже не делают.
        - Пять тысяч и не кредитом больше! - начал торговаться Хидеро.
        - Семь тысяч, я и так отдаю их за бесценок! - не уступал продавец.
        - Четыре тысячи. Сколько эти браслеты пролежали на ваших полках? - пристально глядя в глаза мужчине, вопрошал парень.
        - Шесть пятьсот.
        - Три с половиной. Девушку, да еще и со стихией огня, встретить практически нереально.
        - Шесть тысяч.
        - Две тысячи. Вам вообще повезло, что мы к вам зашли, а не к конкурентам.
        - Да я же разорюсь! Пять тысяч это окончательная цена, если не берете, то не смею вас задерживать.
        - Берем.
        - Да и заверните еще, пожалуйста, вот эту карту, - добавил я.
        - С вас пять тысяч сто двадцать кредитов, - с притворно кислой миной, произнес продавец.
        Расплатившись, вышли на улицу. Солнце скрывали грозовые тучи, от чего создавалось впечатление, что сейчас поздний вечер.
        - Скоро пойдет дождь, - прошептал я.
        - Нет, погоду здесь регулируют и дожди идут только тогда, когда это необходимо, - также тихо произнес Хидеро. - Скорее всего, какой-нибудь молодой маг решил попрактиковаться. Скоро все закончится.
        Он предложил прогуляться по городу, я не смог отказаться. Мы неторопливо шли по городу, как вдруг мне стало не хорошо. Закружилась голова, я потерял ориентацию и споткнувшись упал на асфальт. В глазах помутнело. Я слышал встревоженный голос японца, но не мог ответить. Затем началось…
        Я находился в лесу. Один. Мне было страшно, но не за себя. Я бежал, сквозь царапающие кожу ветки деревьев, что-то крича. Звал кого-то. Выбежав на опушку, увидел озеро, окруженное непроходимыми лесами. Солнце стояло высоко. Его лучи отражались на поверхности озера, из-за которых оно переливалось всеми цветами радуги.
        Затем острая боль в спине. Меня атаковали сзади. Ничего не успев предпринять, я кубарем покатился вниз. Затем последовали новые атаки невидимого противника. Превозмогая боль, я пытался встать, но все попытки были тщетны. Слышался смех. Сил не осталось даже на крик. Все еще смеющийся голос произнес: «Нет, ты не умрешь сегодня. Ты будешь жить, зная, что все погибли из-за тебя! А вот тебе подарок от меня на память!». Грудь разорвала дикая боль, я закричал. Трава, на которой я лежал, вся промокла. Странный запах ударил в ноздри. Запах крови, земли и трав. Все пропало.
        Я лежу на асфальте, вокруг люди. Хидеро спорит с кем-то. То место на груди, где мне оставили «подарок», горит огнем и безумно чешется. Мое пробуждение не осталось не замеченным.
        - Слава Богу, ты очнулся! - с облегчением произнес парень. - Я уже не знал, что и думать! Ты вдруг упал, начиная биться в судорогах! Какая-то сила не давала к тебе подойти. Тебя окутал черный туман.
        - Сколько я был в отключке?
        - Минут пятнадцать. Когда туман рассеялся, ты начал кричать! Но я, ни чего не понял, таких слов я никогда не слышал, - возбужденно принялся рассказывать он. - Потом все затихло, и ты очнулся.
        Что все это значит? В том, что это было видение, сомнений не было. Меня продолжала бить мелкая дрожь. Поднявшись, попросил японца отправиться в университет. Тот, согласно кивнул, все еще взволнованно поглядывая на меня.
        - Надеюсь, ты понимаешь, что все, что сейчас произошло, должно остаться между нами? - тоном, не терпящим возражений, произнес я.
        - Но…Хорошо, это твое право, - кивнул маг.
        Как только мы попали на территорию университета, я поспешил в комнату. Скинув футболку, направился к зеркалу. Как я и предполагал, на груди красовались свежие порезы в виде отметин от когтей большой птицы. Крови не было. Ранки на глазах зарастали, оставляя после себя лишь тонкие нити шрамов золотого цвета.
        Не знаю, сколько я так простоял, но когда меня окрикнул радостный возглас Эдуарда, я принялся быстро одеваться.
        - Я не знал, что вы уже пришли. Что-то вы быстро. А что вы купили? Сейчас надо отвлечься, все грузные мысли потом.
        - Браслеты под названием «Пламенные братья», ей понравится!
        - Покажи, - потребовал парень. Из-за видения я совсем про них забыл. Скорее всего, подарки взял японец.
        - Они у Хидеро, - начал я, - потом посмотришь.
        - Давай я их заберу?
        Хорошая идея, не надо сейчас попадаться магу на глаза, он начнет задавать вопросы, на которые я пока и сам не знаю ответов.
        - Хорошо, давай именно так и поступим. На том и порешили.

* * *
        КРИСТИНА ИЗ РОДА СТОРМ.
        ТОТ ЖЕ ДЕНЬ.
        Сегодня Ларка не будет в университете, а его дружок Кольт весь день будет сидеть в гостиной и страдать. Появилась прекрасная возможность обыскать их комнату, грех ею не воспользоваться.
        Охранное заклинание, на которое они закрывали дверь, было простеньким и на его открытие потребовались считанные секунды. Я и не такие защитки вскрыть могу. С моими талантами в этом деле можно спокойно в воры податься.
        Отец запирал меня в комнате, зная мою одержимость к запрещенным заклинаниям. Можно целый гримуар написать по защитным плетениям, которые он использовал для моего заточения. Каждый раз придумывал все сложнее и запутаннее, но если я чего-то хочу, я добиваюсь этого.
        Помню, что узнала о находке древнего фолианта в заброшенном храме жриц Крови, отец запер меня. Провозившись с подбором отмычки около трех часов, потеряв огромное количество энергии, я уже смирилась со своей судьбой, как в голове появилась мысль «если не можешь вскрыть, отодвинь». И все получилось! Это была Ванесса. С тех пор для меня нет преград.
        В комнате было прибрано, даже странно. Быстрым шагом прошла к письменному столу, где лежало огромное количество бумаг. Пробежавшись взглядом по исписанным листам бумаги, не нашла ничего интересного. Затем настал черед шкафа, но и там было пусто. Я осмотрела абсолютно все в этой комнате, но безрезультатно. Я собралась уходить, но меня остановил голос Ванессы, раздавшийся в голове.
        «Посмотри в постели, вдруг он не нашел более надежного места» - с издевкой в голосе, произнесла та.
        Повинуясь, подошла к кровати. Полностью разобрав постель ничего, не нашла. Остался лишь матрас. Приподняв его, увидела небольшой по форме блокнот, на вид очень древний. Схватив его, начала возвращать все на свои места. Спустя десять минут я уже двигалась по направлению к своей комнате.
        Блокнот оказался настоящей находкой! Из него стало понятно, что наша чокнутая пешка возомнила себя непобедимым королем. Узнав про эликсиры Лорана, Ванесса долго ругалась, используя непечатные выражения. Мне повезло, у нее слишком мало сил для постоянного телепатического контакта со мной, иначе пришлось бы все это выслушивать.
        Мы с братом прилагаем много усилий для восстановления справедливости. Тогда Ванесса должна была заполучить силу артефактов и захватить власть в Ларене. Переворот очень долго готовился, тщательно подбирались исполнители, и искусственно взращивалась ненависть к правящей династии. Была запущена махина, остановить которую не мог никто. На самой последней стадии Лоран подслушав разговор, сбегает, прихватив с собой два камня.
        Всю королевскую семью и первых лиц страны убивают в собственных постелях лучшие наемники, подкупленные слуги и алчные родственники. Народ же начинает бунтовать, подавлять мятежи некому. Точнее есть, но нужные приказы никто из уполномоченных не дает. Не получив нужные для управления страной силы, Ванесса начинает охоту за сбежавшим магом.
        В это время в столице начинается настоящий ад…Борьба за право надеть корону. Вырвать из остро наточенных зубов аристократов корону смог представитель рода Лоу. Пытаясь, навести хоть какой-то порядок в стране, новоиспеченный король жестко подавил мятежи, самых же ярых противников его персоны на троне под шумок отправил на плаху. Но даже когда все улеглось, страна уже не была прежней. Спустя тридцать лет она распалась на Урарту и Минар. Затем последовало заточение магички в изумруд - один из семи артефактов, который почему-то разделили на две части, вставив их в кулоны из золота. Которые мы с братом носим с пяти лет.
        В нашу первую встречу, она подсказала, как выбраться из «клетки». С тех пор многое изменилось, я выросла, не только физически, но и в плане силы. Забрав силу отца, мне захотелось еще. Сила как наркотик, стоит лишь попробовать и ты уже готов на все ради нее. Джерон до сих пор думает, что отец умер от взрыва в лаборатории.
        После его смерти нас никто не забрал к себе, пришлось жить в приюте для сирот. Как я ненавидела то место и нашего надзирателя-мага по фамилии Тони. После дня нашего совершеннолетия мы оказались на улице, Тони не пережил нашего расставания, умерев от сердечного приступа в тот же день. Благо, что я заставляла братца прилежно учиться, иначе нас бы сюда не взяли.
        Теперь мне в руки попадает блокнот Лорана, появляется этот Ларк, который чем-то сильно не нравится Ванессе. Долгие поиски принесли, наконец, плоды: сапфир хранится в храме Голпиры; алмаз в музее университета; опал у старого дракона-хранителя измерения; а рубин у эльфов. Лишь янтарь и обсидиан до сих пор потеряны. Правда есть у меня одно не хорошее, для Ларка и его подружки, предположение относительно недостающих артефактов…
        Сейчас надо сделать копию дневника, а оригинал вернуть на место, пока его пропажу не обнаружили. Необходимо ближе познакомиться с Валтер, с виду тихоня, но я уверена, она не так проста, какой хочет казаться. К тому же иметь умную помощницу будет не лишним, главное найти ее слабое место и нажать на него как следует.
        Пора начать собирать камни. Думаю вторым артефактом в моей коллекции, я хочу видеть сапфир. Попасть в храм языческой богини боли Голпиры будет непросто, но возможно. Главное попасть в зал, где проходили зверские жертвоприношения. В библиотеке я нашла сборник легенд о языческих богах древности, где говорилось, что душам жриц принесших себя в жертву Голпире, она даровала возможность попасть в мир богов, но для этого жрицам требовалось выполнить определенные задания. Кому-то богиня поручала вернуться обратно в свое тело для поиска и затем принесения в жертву редких животных, птиц или юных магов огня. Кто-то становился неуязвимым стражем в храме, чью-то жертву богиня вообще не принимала.
        Но Боги ушли, покинули и Землю и наше измерение, а их верные слуги остались брошенными и забытыми. Однажды Ванесса уже брала у них камень так сказать «в аренду». Взамен они просили лишь жертву - мага со стихией огня и клятву на крови, что после смерти «арендатора» жрицы придут за камнем. Оно считалось сердцем их богини. Что бы стражи храма сразу же не убили нарушителя их покоя, необходимо лишь правильно ответить на вопрос. В дверь постучали.
        - Войдите.
        - Привет, - мягко произнес Джерон, садясь напротив, - нашла что-нибудь интересное?
        - Не исключено. Но тебе пока знать об этом незачем, всему свое время.
        Он надул губы, обиделся. Кто же виноват, что с каждым днем я все меньше и меньше начинаю ему доверять.
        - Я тут подумал, - задумчиво посмотрел на меня. - Может поискать сведения на счет мира эльфов, затем отправиться туда за рубином?
        - Займись поисками информации по миру эльфов, а рубин нам добудет Ларк.
        - Ларк?! - от такого известия он вскочил, нависая надо мной. - Ты же сама говорила, что он не нравится Ванессе.
        - Сядь! - ледяным тоном угомонила я парня. - Да, именно Ларк сделает это за нас. Он умеет находить общий язык с другими. Ему поверят и отдадут камень.
        - А ты что же не сможешь? Да ты любого обманешь! - не унимался он.
        - Дорогой братец, ты забыл, что эльфы видят истину, как бы мастерски ты не играл, тебя вычислят. И только при самом удачном раскладе ты сможешь умереть быстро. Он задумался.
        - Информацию как я понимаю, нужно будет подкинуть этому выскочке?
        - Умный мальчик, - улыбнулась я, - можешь приступать. Он кивнул, дойдя до двери, обернулся:
        - С какого камня планируешь начать?
        - Сапфир. Затем рубин, а только после займемся опалом.
        - А алмаз?
        - Ларк знает про камни, боюсь, он не сможет устоять перед соблазном. Алмаз возьмем в последнюю очередь, чтобы не вызвать подозрений раньше времени. Я уже прощупала охранные плетения в музее, все будет хорошо. Он ушел.
        Вернув блокнот под матрас Ларку, отправилась в библиотеку. Надо освоить как можно больше плетений.
        Глава 17
        СИБЭЛЬ ИЗ РОДА АМЕЛИН.
        ПЯТЫЙ ДЕНЬ ТРЕТЬЕЙ ДЕКАДЫ НОЯБРЯ.
        Вставать из теплой постели всегда тяжело, особенно ранним ноябрьским утром. Открыв глаза начала понемногу просыпаться. Настроение хорошее, сегодня мне его даже Валтер не испортит. Ведь сегодня мне исполняется восемнадцать лет! Ритуал вхождения в полную силу произойдет ближе к одиннадцати вечера. Именно в это время, восемнадцать лет назад, я и родилась.
        Вчера приходили Танкян с Хидеро узнавали, как я планирую отмечать совершеннолетие. Видимо мой ответ их немного разочаровал, так как они ушли не с самыми веселыми лицами. Парни, что с них взять…думают только о выпивке, девушках и развлечениях. Поскольку обеспечить первое не получится, а со вторым дефицит, придется хорошенько потрудиться над организацией третьего.
        Правда, здесь шибко-то не разгуляешься, но даже в таких условиях можно сделать многое, главное знать, к кому обратиться. Дмитрий сказал, чтобы я не волновалась, он все берет на себя. Так что даже я не знаю как и где, все будет проходить.
        За завтраком начались поздравления и пожелания. Сообщив парням, место встречи после окончания пар, где их будет ждать Дмитрий, отправилась к профессору Морозову, который будучи преподавателем основ магического искусства, имел дар материализовать предметы нарисованные воображением. Однако очень полезная способность.
        Зайдя в кабинет, обнаружила мага сидящего за столом и пьющего что-то определенно алкогольное.
        - Здравствуйте, - тот даже вздрогнул от неожиданности. - Мы с вами договаривались о встрече. Я Амелин с первого курса.
        - Да-да, конечно проходите, садитесь. Я признаться о вас запамятовал, - пряча стакан, начал маг. - Чем я могу быть полезен вам, юная леди?
        - Вы обещали создать для меня платье и туфли, - перешла прямо к делу я.
        - Позвольте поинтересоваться, для чего они понадобились вам в разгар учебного года.
        - Сегодня мне исполняется восемнадцать.
        - Ну что ж это все объясняет. Поздравляю вас, с сегодняшнего дня начинается новый этап вашей жизни. Желаю успехов, а главное мира со своей стихией, - добродушно произнес он.
        - Благодарю. Я тут набросала эскизы наряда, вы посмотрите и определитесь, какое платье будете воплощать, - передавая ему папку с рисунками, сказала я. - Определившись с ним, сразу же подберем туфли.
        В итоге мы остановились на черном платье с длинными шелковыми рукавами и треугольным вырезом, подчеркивающим грудь. Широкий пояс красного цвета ярко выделялся на талии. Туфли даже не обсуждали, сразу выбрав, красные лаковые на среднем каблуке.
        - Зайдите через час, все будет готово, - произнес профессор.
        Я кивнула и отправилась в свою комнату. Надо еще определиться с украшениями и найти Дмитрия. Пожалуй, сегодня можно надеть мамин кулон - единственное, что осталось у меня от нее, не считая пары фотографий и теплых воспоминаний, которые постепенно стираются из памяти. Этот кулон подарил ей папа на первом свидании. Я не была готова потерять их так рано. Тоска и печаль вновь нахлынули на меня, как же я по ним скучаю.
        Но как любил повторять мой отец, надо жить настоящим, потому как бесполезно грустить и о прошлом, и о будущем, то, что свершилось, не поддается изменениям, а то, что только собирается произойти, нам неизвестно. Поэтому отбросим в сторону грустные мысли и будем веселиться, не каждый день тебе исполняется восемнадцать.
        Спустя два с половиной часа я уже была готова. Волосы решила оставить распущенными, предварительно накрутив их. Получилось замечательно. Слегка подкрасила губы и подвела глаза. Осталось лишь посмотреть на реакцию парней, тогда-то и станет ясно, были ли мои приготовления напрасными.

* * *
        СИЭЛЬ ИЗ РОДА ЛАРК.
        ПЯТЫЙ ДЕНЬ ТРЕТЬЕЙ ДЕКАДЫ НОЯБРЯ, ГОСТИНАЯ ЮГО-ЗАПАДНОЙ БАШНИ.
        Все уже собрались, ждем только виновницу торжества. Наши отношения с Дмитрием, кажется, начинают налаживаться, по крайней мере, уже нет враждебных взглядов с его стороны, да и я не проявляю агрессивных действий.
        Вчера ночью ко мне в комнату постучались, открыв, я увидел его. Дмитрий сухо поздоровался и сразу же перешел к делу:
        - Завтра день рождение у Сибэль, я хочу, чтобы все прошло хорошо, и чтобы она была счастлива, - многозначно признался маг. Я понял.
        - Согласен. Что ты предлагаешь?
        - Нужна помощь. Я не смогу все организовать сам.
        Мы отправились во двор замка. При этом чтобы никому не попасться на глаза шли через потайные ходы и залы.
        - Откуда ты знаешь про тайные ходы, что-то я сильно сомневаюсь, что ими все желающие могут пользоваться? - покосившись на парня, тихо поинтересовался я.
        - Поживешь с мое здесь и не такое узнаешь, - хмыкнул Дмитрий.
        Выйдя во двор свернули на лево по направлению к лесу. Дмитрий долго ходил от одного дерева к другому, к чему-то прислушиваясь. Наконец утвердительно кивнув, повернулся ко мне:
        - Здесь. Здесь можно вырастить небольшую беседку, она вполне подойдет для праздника.
        - В этом на меня можешь не рассчитывать, я не умею выращивать предметы.
        - Сможешь, все довольно просто, ты же универсал. Я тебе все объясню.
        - Ну раз так, то ладно. Я слушаю.
        Действительно это оказалось не так уж и сложно. Сначала войти в транс и пробудить силу земли. После пары по медитации, неоднократно самостоятельно тренировался. Она с радостью пришла на зов, но пришла не одна, с ней был воздух. Теплое покалывание по коже, так он приветствовал меня, а земля же просто заполняла все пространство вокруг запахами трав и цветов. Открыв глаза, увидел безумную игру красок, все пространство переливалось. Передо мной стояла голубоватая фигура человека - это Дмитрий.
        - От тебя веет силой, - прохрипел он. - Огромной силой. Давай, скорее, закончим с этим. Я кивнул.
        Следуя указаниям Дмитрия, я обратился к земле с просьбой вырастить для меня беседку. Я чувствовал ее недоумение, объяснив, как выглядит беседка, она с радостью согласилась создать ее для меня.
        Тут началось что-то невероятное. Все заходило ходуном, поднялся сильный ветер, из-под земли начали вылезать корни деревьев. Словно змеи, они начали извиваться, сплетаясь между собой. Вскоре корни перестали вылезать из-под земли, полностью зависнув в воздухе. Огромной длины «канаты» начали выкладывать в воздухе каркас будущей беседки. Эта конструкция плавно опустилась на землю. Более тонкие и длинные корни начали заполнять пустое пространство между «столбами» беседки, скручиваясь в узоры. Вскоре все закончилось, наступила звенящая тишина.
        Беседка получилась довольно таки симпатичной. Вырастив еще стол и скамьи, поблагодарил стихии, отправив их восвояси.
        - Все получилось даже лучше, чем я предполагал, - восхитился Дмитрий.
        - Что дальше? - ощущение легкости еще не покинуло меня.
        - Необходимо обеспечить свет, но это сделаю я. Можешь возвращаться обратно, но сначала обещай, что не будешь пользоваться и рассказывать о тайных лазах без острой необходимости.
        - Обещаю, - ведь удовлетворить свое любопытство - это острая необходимость, верно?
        Наконец в дверях появилась она. В длинном черном платье с глубоким декольте, ярко красный пояс подчеркивал ее точеную фигуру. Только одно слово - совершенство.
        Она ослепительно улыбнулась, глядя на нас, явно рада произведенному эффекту. Мы с Дмитрием ждали ее в гостиной, а Кольт, Танкян и Хидеро были в лесу, около беседки.
        - Ты прекрасно выглядишь, - подошел к ней Дмитрий. - Все уже на месте, пора и нам отправиться в путь.
        - Ты ослепительна, - восхищенно произнес я, подавая руку.
        Празднование проходило цивильно. Наверное, это разочаровало всех кроме самой Амелин. Все по шаблону: приветствие именинницы громкими криками «С днем рождения тебя…», поздравления, небольшой пир, тосты (с безалкогольными напитками), вручение подарков, разговоры, смех с поводом или без.
        Ближе к одиннадцати вечера девушка начала спроваживать гостей. В принципе все уже устали и хотели спать, поэтому особо стараться не приходилось. Я хотел уйти, как ко мне подошла Амелин:
        - Останься.
        В одиннадцать все разошлись, лишь я, Сибэль и Дмитрий остались сидеть за столом.
        - Мы чего-то ждем? - поинтересовался я.
        - Да, в 23:06 произойдет акт вхождения в полную силу, - сказав это, Дмитрий посмотрел на часы. - Осталось 3 минуты.
        Сибэль очень волновалась, это было видно с первого взгляда. Оставшееся время мы провели в тишине. В 23:06 поднялся ветер, луна стала светить ярче.
        Тело Сибэль начало подниматься над землей, ветер кружил вокруг нее. Откуда-то сверху в девушку ударили огненные молнии. Долетая до девушки, они замедляли движение, начиная кружить, вокруг образуя сферу. Вскоре Сибэль полностью поглотил этот огонь, заключая ее тело в огненную сферу. Молнии продолжали ударять в этот шарообразный сгусток огня. Появился невидимый барьер, не дававший нам к ней приблизиться. Так продолжалось около пяти минут. Постепенно все начало стихать: ветер утих, исчезли молнии, огненный шар, казалось, стал рассеиваться, но это оказалось не так, его, словно губка, впитала в себя Амелин.
        Но на месте где должна была появиться она, стоял огненный силуэт девушки. Она пылала словно факел. Пламенная девушка, если можно так выразиться, удивленно рассматривала свои руки.
        - Сибэль! - закричал Дмитрий. - Сибэль, вернись! Да зови же ты ее! - толкнул меня парень. Мы голосили на всю округу. Наконец она обратила на нас внимание:
        - Зачем вы зовете меня, ведь я здесь?
        Ее отстраненный, безжизненный голос напугал меня. Я уже понял, что сейчас решается жить ей или сгореть в собственном пламени. Именно по этой причине магов со стихией огня мало, огонь слишком непредсказуем.
        - Нет Сибэль, это не ты. Это сила говорит вместо тебя, - заговорил Дмитрий более спокойно. - Ты сильнее ее, ты сможешь подчинить себе огонь! Не сдавайся!
        - Сибэль, прошу, сопротивляйся. Борись, иначе сгоришь! - подхватил я.
        - Но это, же я, неужели вы не видите? Со мной все в порядке, - продолжала пламенная девушка.
        - Нет, это тебе только кажется.
        Она закричала, упав на колени, ее били судороги. Прогнувшись всей спиной, Сибэль продолжала кричать. А мы бессильно смотрели, как она умирает, барьер не пропускал нас.
        Дмитрий вызвал свою стихию - воду. Он направил ее, вложив всю накопленную энергию, на горящую девушку. Амелин закричала громче, послышалось шипение и в воздух поднялись клубы пара. Дмитрий рухнул на землю, тяжело дыша. Сибэль затихла и тоже упала. Я подбежал к Дмитрию.
        - Иди к ней, барьер сейчас падет. Ей нужно в больницу, срочно, - прошептав это, маг, спасший ей жизнь, потерял сознание.
        Сибэль неподвижно лежала на холодной траве. Она была бледна, и выглядела очень изможденной. Послышались шаги, это Ветров.
        - Ей срочно надо в больницу, - открывая портал, произнес взволнованный маг. Дважды повторять не пришлось. Уже у самого входа в портал, я произнес:
        - Это Орлан спас ее, он без сознания, - и шагнул в темное облачко перехода.

* * *
        СИЭЛЬ ИЗ РОДА ЛАРК.
        ВЕЧЕР СЛЕДУЮЩЕГО ДНЯ.
        После моего появления в больнице началось что-то непонятное. Сибэль сразу же забрали, следом за мной из портала вышел Ветров, держа на руках бесчувственного Дмитрия.
        Сегодня днем Орлана выписали, у него было энергетическое истощение. Ему следует хорошо питаться, много спать и не практиковать заклинания. А вот Сибэль еще дня два-три придется провести в больничных стенах.
        Со вчерашнего вечера я нахожусь здесь, в палате Амелин. Она еще не пришла в себя. Удобнее устроившись в кресле, начал вспоминать наш разговор с ректором.
        - Как все происходило с самого начала? - начал допрашивать меня маг. Я рассказал.
        - Почему вы сразу же не кинулись к ней, когда та начала кричать?
        - Нас не пропускал барьер.
        - Да, точно. Мы устанавливаем барьер накануне совершеннолетия. Он не позволяет необузданной силе навредить окружающим. Вы звали ее? - спросил ректор.
        - Да, но она не обращала на нас внимания, а потом упала и стала кричать.
        - Все-таки проморгали… - тихо прошептал маг.
        - Что?
        - Ничего. Сейчас она в безопасности, доступа к силе нет, он на время перекрыт. Ты можешь отправляться к себе в комнату, о ней позаботятся.
        Несмотря на все уговоры, я остался. Скоро она придет в себя, и я должен быть рядом.
        Глава 18
        СИЭЛЬ ИЗ РОДА ЛАРК.
        ТРЕТИЙ ДЕНЬ ВТОРОЙ ДЕКАДЫ ДЕКАБРЯ, КОМНАТА N13.
        Угадайте, что за день сегодня? Правильно! Мой день рождение! Я открываю глаза, ожидая, что Эд поздравит меня первым. Привстаю на кровати, но ничего не происходит.
        Я поворачиваю голову в сторону друга, и на всю комнату раздается храп. Кольт дрыхнет! Я беру подушку и кидаю ее в парня.
        - Вставай!
        - Нет, чтобы хоть раз сказать «Доброе утро, Эд» или «Как тебе спалось?», - буркает Эд, садясь на кровати. Да, так начинается каждое мое утро.
        - Жена тебе так говорить будет, - обижаюсь на парня.
        Через десять минут я вышел из комнаты. Спускаясь на первый этаж, ожидаю поздравлений и от других однокурсников.
        - Доброе утро, - говорят все по очереди.
        - Доброе утро, плохое утро, - мотаю головой, - в чем разница?
        Мне никто не отвечает. Я выхожу за пределы нашей башни. Даже не шушукается никто, никакого праздничного настроения.

* * *
        СИБЭЛЬ ИЗ РОДА АМЕЛИН.
        ТРЕТИЙ ДЕНЬ ВТОРОЙ ДЕКАДЫ ДЕКАБРЯ, УТРО.
        Мне уже намного лучше, сила не капризничает и не пытается вырваться. Сиэль постоянно был рядом, пока я лежала в больнице. Сегодня у него день рождение, надо чтоб все прошло отлично.
        - Все, он ушел, - подзываю парней сразу, как только Сиэль выходит из башни, - все сюда. Ко мне подходят Кольт, Хидеро и Танкян.
        - Ну, и что будем делать? - спрашиваю я.
        - Надо как-то выпивку пронести, - говорит Хидеро.
        - Без этого никак, - соглашается Кольт.
        - Я мог бы попробовать принести кое-что из города, - предлагает японец, - но совсем немного.
        - Уже кое-что, - все кивают, конечно, что за день рождение без алкоголя?
        - У тебя же кузен на пятом курсе учится, - намекает Танкян, - он нам случайно не может помочь?
        - А это идея, - улыбаюсь, все равно отговорить не получится. Они хорошо помнят мое восемнадцатилетние, а это неправильно, надо же напиться до полной потери памяти.
        - Короче, - осматривает всех Хидеро, - я записал расписание всех сторожей и составил более-менее безопасный путь, по которому можно все пронести.
        - И когда ты все успеваешь? - удивляется Танкян.
        - Умею правильно распределять время и ставить первоочередные цели, которые не требуют отлагательств, - глубокомысленно замечает японец.
        - Так, не надо вдаваться в философию, - хмурится Танкян.
        - Ладно, - соглашается он.
        - Жаль, что телепорт в замке создавать нельзя, - качаю головой, - можно было бы все в башню перенести.
        - А так придется все тащить через весь замок, - вздыхает Кольт.
        - После пар надо будет еще подумать над этим, - подвожу итог, - Хидеро и Танкян, отправляйтесь после пар в город, я уговорю кузена и, в случае если он согласится, мы с Кольтом все пронесем в башню.
        - А подарок? - спросил Танкян.
        - Я тут кое-что приглядел в городе, - улыбнулся Хидеро.
        - И? - жду ответа.
        - Четки.
        - Какие?
        - А это потом, - обрывает диалог Хидеро, - ближе к вечеру все встретимся и покажу. Парни согласно кивнули. Ну, хоть с чем-то определились.

* * *
        СИЭЛЬ ИЗ РОДА ЛАРК.
        БИБЛИОТЕКА.
        Конечно, сегодня же мой день рождение, надо веселиться и праздновать, но чему? Все нормальные люди именно так и делают. Все, кроме меня. День рождение - это самый обычный день, просто именно сегодня все внимание приковано к тебе. Да, я тщеславен. Ну и что? Кому не хочется быть в центре внимания? Кто не нуждается в подтверждении своего превосходства? А вместо праздника мне приходиться сидеть в этом пыльном помещении.
        - Правоведение и право в КС, пожалуйста, - говорю библиотекарю.
        - Семьдесят пятый ряд, - не отрываясь от чтения, сообщает он.
        Я вдохнул, когда увидел сколь же много книг по праву. Весь ряд! Мне придется провести здесь весь день. А что? Приятное времяпрепровождение своего дня рождения.
        «О, сколько желчи в твоих словах. Тебе надо что-то особенное?» - интересуется Лоран.
        - Ага, - вслух отвечаю я.
        «Кажется, я догадываюсь, - усмехается, - самая верхняя полка в середине следующего ряда». И Лоран, гад такой, тоже не поздравил.
        Так, аккуратно поднимаясь по лестнице, я осмотрел содержимое полок. Уголовное право, семейное право, трудовое право. А вот гражданского нет, зато я заметил магическое право. На самой верхней полке имелась историческая литература по праву. Довольно улыбаясь, я взял первые пять книг. Праздновать, так праздновать, сегодня же у меня день рождение! О, они с комментариями. Я располагаюсь за столиком. Открываю первую книгу.
        «…Ритуал передачи силы - один из самых сложных. В свое время его практиковали на провинившихся магах, ибо участь рождения без магических сил ужаснее смертной казни. Совет Ларены использовал этот метод всего несколько веков, но и этого времени хватило, чтобы в двух образовавшихся позднее государствах, Урарту и Минар, еще долго помнили об участи провинившихся…»
        Насколько теперь я мог знать, Ларена прекратила свое существование как раз после великой войны между магами, в которой участвовали и Лоран, и Ванесса. Отсюда следует, что Лоран неплохо осведомлен об этом ритуале.
        «…Начертание пентаграммы и рун, которые способствуют переходу силы от одного мага к другому, утрачены много веков назад вместе со смертью могущественных магов после великой войны…»
        Теперь я на сто процентов уверен, что Лоран знает про ритуал. Мне он, конечно, не понадобится, но необходимо будет подготовиться к встрече с Ванессой, если таковая состоится.
        «…Имена тех магов, которые насильно отнимали силу, навеки прокляты. Теперь строжайше запрещено употреблять их имена, это карается смертной казнью, ибо даже имена умерших имеют силу…»
        «Сиэль, это чепуха, - усмехается Лоран, - за это теперь не казнят, да и имена умерших силы не имеют». А ты откуда знаешь? «Ты же произносишь мое имя». Ты отнимал силу? «Отнимал» - даже не отрицает этого. Но зачем?
        «Именно так я спасся тогда от Ванессы, - вздыхает Лоран, - помнишь, в дневнике написано, что мои коллеги умерли?» Помню, конечно.
        «Они не хотели меня отпускать, они не верили тому, что Ванесса могла их обмануть. У меня не оставалось выхода. Если бы они остались живы, думаю, Ванесса закончила бы эксперимент и оставила бы меня в покое».
        Я молчу. А что мне сказать? Осуждать я его не могу, но и оправдать особо нечем.
        «Мне, конечно, дорого твое мнение, - прерывает молчание, - но я уже наказан за свое решение, хотя я думаю, слишком жестоко». Приятно осознавать, что хоть кто-то у меня в голове думает трезво.
        «У меня было достаточно времени, чтоб над всем этим подумать», - затем он замолкает, а я снова погружаюсь в чтение.
        Лоран, а как ты прожил полторы тысячи лет в одиночестве и не сошел с ума?
        «Знаешь, здесь время течет по-другому. К тому же мой дух слабел с каждым часом, днем, годом. Я, можно сказать, в один прекрасный день просто потерял сознание, без подпитки силой. Найдя кольцо, ты пробудил меня ото сна, я вновь получил доступ к силе». Это все объясняет. Гибернация, кто бы мог подумать…

* * *
        СИБЭЛЬ ИЗ РОДА АМЕЛИН.
        ПОСЛЕ ПАР, ГОСТИНАЯ ЮГО-ЗАПАДНОЙ БАШНИ.
        - У меня все получилось, - сообщает Хидеро, - я пронес через телепорт три бутылки вина, причем неплохого и четки прикупил.
        - Мало, конечно, - хмурится Кольт, - у нас куш побольше.
        - Ну, и сколько? - интересуется Танкян.
        - Пять бутылок крепкого из Урарту, - гордо сообщаю я.
        - Это же так спиться можно! - удивляется японец. - Ох, и весело же будет.
        - Подожди радоваться, - охлаждаю пыл ребят, - надо это еще все пронести через арку в замке, она ведь настроена на высокий градус.
        - И как же все это пронести?
        - Орлан сказал, что есть способ.
        - И когда же нам ждать «посылочку»? - интересуется Танкян.
        - Мы договорились на семь вечера у восточной башни.
        - Тогда остается только ждать, - выдыхает японец. Каждый отправился по своим делам.

* * *
        СИЭЛЬ ИЗ РОДА ЛАРК.
        БИБЛИОТЕКА, ВЕЧЕР.
        О Боги, глаза слипаются, но я обязан дочитать. Я перевернул страницу и зевнул. После тех пяти книг я побрел за следующей партией. Ни в одной из книг не упоминалось о ритуале и о том, как он проводится. Поэтому я перешел на подготовку уроков. А именно: взял несколько книг по истории, праву и зельеварению. Вот никак не могу осилить историю, засыпаю, пролистав всего три страницы. Да, конечно, маги отважные жили, много чего создали, наверняка и жизнь у них веселая была, но в книге это описали самым наискучнейшим образом.
        Я пролистал еще десять страниц и, чего и следовало ожидать, провалился в сон, положив голову на книгу. Ммм…как хорошо.

* * *
        СИБЭЛЬ ИЗ РОДА АМЕЛИН.
        СЕМЬ ЧАСОВ ВЕЧЕРА, У ВОСТОЧНОЙ БАШНИ.
        - Как договаривались, - говорит Дмитрий, - пять крепкого из Урарту.
        - Спасибо, Дмитрий, - улыбаюсь. - А как ты его пронес?
        - Извини, - качает головой, - не могу раскрыть тайну.
        - Но хотя бы приподними занавес тайны.
        - Есть тут один способ, - тихо начинает он, - преподаватели все-таки тоже люди, и у них дни рождения имеются.
        - А…
        - Даже и не проси, - перебивает, - преподаватели знают, что я в курсе этого дела, и я поклялся, что никому не скажу об этом способе.
        - Ладно, - хмурюсь.
        - Но есть способ обойти клятву, - улыбается кузен.
        - И какой?
        - Я могу тебе написать, показать, а рассказать про это смогу только тогда, когда окончу университет, - подмигивает. Улыбаюсь.
        - Долго вы там еще? - выглядывает из-за поворота коридора Хидеро. - По моим подсчетам сейчас здесь пройдет дежурный через… - японец смотрит на наручные часы, - десять, девять…
        - Спасибо, - киваю Дмитрию.
        Я побежала к югу замка, там недалеко и до нашей башни. Хидеро пошел за мной, отставая на метров десять и тем самым подстраховывая меня. Я старалась ступать тихо, но эхо все равно разносилось по коридору, да и бутылки негромко гремели.
        Как мы и договаривались, Кольт встретил меня у южной башни. Я передала ему три бутылки, которые вскоре скрылись в складках его мантии, а две оставила при себе.
        - Теперь на запад, - командует Хидеро.
        - Но можно, же напрямик к башне, - предлагает Кольт.
        - Не успеем, - мотает головой японец, - скоро там будут делать обход, придется сначала на запад, а потом и к нам в башню. Мы спокойно прошлись по западному коридору и двинулись к нашей башни.
        - Ну, хвала Богам, - обрадовался Танкян, ждавший нас у входа.
        - Ты это у Ларка научился? - хмурится Кольт.
        - Больше не у кого, - хохотнул армянин. Мы прошли в гостиную.
        - Придется праздновать ближе к ночи, чтоб остальные не мешали, - сказал Хидеро.
        - Да, а засыпают все ближе к полуночи, - вздыхает Кольт.
        - А то и позже, - печалится Танкян.
        - Не падайте духом, ребята, - обращаюсь к парням, - значит, будем гулять всю ночь.
        - Да никто и не говорит, что не будем, - улыбается Кольт, - еще как будем.

* * *
        СИЭЛЬ ИЗ РОДА ЛАРК.
        ПОЛНОЧЬ, БИБЛИОТЕКА.
        - Бу!
        Я подскочил с места. Это мне послышалось или нет? Я протер глаза и определил, что нахожусь в библиотеке. Ах да, я же уснул за книгой.
        - Негоже заставлять друзей ждать. Я застыл на месте. Не может этого быть. Оборачиваюсь.
        - Ты… - не могу подобрать слов, - но как?
        - Я же тебе говорил, что могу выходить за пределы кольца, - улыбается Лоран.
        Я осмотрел мага. Выглядит как живой, если не считать того факта, что он прозрачный и через него можно руку просунуть.
        - И насколько?
        - Все вопросы потом, Сиэль, - качает головой, - а сейчас иди лучше в башню, тебя там уже давно ждут.
        - Ждут, как же, - бубню под нос, собирая книги, - кому я нужен?
        - Почему такой пессимистический настрой, мальчик мой?
        - А то ты не знаешь? - кидаю злой взгляд на Лорана. - Сам даже не поздравил.
        - Тебе ведь не нужны мои поздравления, Сиэль, - отвечает маг, - так зачем обижаться?
        - Если ты мертв, это не отменяет того факта, что надо следить за ходом времени в мире живых.
        - Ты прав, - кивает Лоран, - я тебя поздравлю потом, когда буду рассказывать о твоих возможностях в связи с обретением полной силы.
        - Договорились, - я опомнился. - Который час?
        - Кажется, около двенадцати, - хмурится маг.
        - Я…я, - застыв на месте, воскликнул: - я проспал, я все проспал!
        - Если ты о появление силы, то да, проспал, - кивает Лоран, - но для универсала не это главное.
        - Что может быть главнее?
        - Со временем у тебя появятся новые способности. Какие именно, сам не знаю. У тебя это все будет проходить в четыре этапа. Когда и какая последовательность будет, - Лоран пожимает плечами, - узнаешь со временем. Первый этап, как ты понял, уже осуществился.
        - И что было? Почему я не проснулся?
        - А что было-то! - маг покачал головой.
        - Кались давай.
        - Тут все книги летали, - Лоран улыбнулся, - как я и думал, первым проснулся воздух. Тебя охранным периметром окружило и повезло, что книги не достали, они все на библиотекаря упали. А как он гневался-то… - восхищенно цокнул языком. - А ты спал как миленький.
        - Хватит тут размышлять. Марш в кольцо! - прожигаю его взглядом.
        Лоран поднимает глаза к потолку, вздыхает и растворяется в воздухе. Кольцо чуть нагрелось, но дальше никакого эффекта не последовало.

* * *
        СИБЭЛЬ ИЗ РОЛА АМЕЛИН.
        ПОЛНОЧЬ, ЮГО-ЗАПАДНАЯ БАШНЯ.
        - Где он ходит так долго? - в тысячный раз спрашивает Танкян.
        - А хряк его знает, - мотает головой Хидеро.
        - В комнате нет, - спускается по лестнице Кольт, - да и сам бы он не телепортировался.
        - Может, Пэйн его прибрал? - предположил Хидеро.
        - Может быть, - пожимаю плечами. Вдруг дверь открывается. Ну, надо же, кто пришел!

* * *
        СИЭЛЬ ИЗ РОДА ЛАРК.
        УТРО ЭТОГО ЖЕ ДНЯ.
        Дьявол! Хряк сюда не подходит, именно Дьявол! Голова раскалывается. Надо запомнить на будущее, что крепкое из Урарту нельзя мешать с другими напитками.
        Кто мог подумать, что мы решимся выйти до подъема в парк? Конечно, выпивка подействовала. А она оказалась хорошая. На мой вопрос о том, сколько градусов в крепком из Урарту, мне ответил Хидеро «коньяк по сравнению с ним тебе чаем покажется!», мне осталось только поверить. Амелин мы запретили даже прикасаться к крепкому, из-за случившегося, поэтому она пила только вино, да и была из нас самая трезвая, кажется. Помню только начало празднования, потом «белый шум», а конец и при желании не забудешь.
        Ребята подарили мне четки. Черные, а крестик позолоченный. На вопрос, почему именно это, ответил Хидеро:
        - Ну, ты же крещенный, так и будь таковым, - парень улыбнулся, - тем более они с секретом.
        - С каким? - с недоверием поглядываю на подарок.
        - Можешь нацепить на руку, или шею, хотя последнее не советуется, бывали смертельные случаи с похожими вещицами, четки смыкаются.
        Именно так я и поступил. Надел на руку и четки подобрались до размера кисти. Очень удобно получается, хоть спадать не будут. Дальше в памяти начинаются провалы.
        Мы старались идти тихо, Хидеро иногда сверялся со своим расписанием обходов. И через двадцать минут мы звали котика.
        - Алекс, кис-кис-кис, - начал я. Через секунду, мы увидели два маленьких огонька.
        - Ребят, он там, - кивает в ту сторону Эд.
        - Так, отлично, - говорит Хидеро, - если котик не хочет к нам, зайдем к нему? Все активно закивали. Киска приняла нас радушно.
        - А почему она на нас не кидается? - шепотом спрашивает Танкян.
        - А кто его знает? - отвечает Хидеро. - Такие кошки редкость, имеются только у университета и у совета тринадцати в обеих странах. Они считаются самыми лучшими телохранителями, хозяином считают только того кого сами выберут. А со смертью хозяина и они начинают постепенно умирать, только если у киски нет потомства. Хидеро почесал Алекса за ушком, тот замурлыкал.
        - С ума сойти, - мотает головой Эд, - он еще и мурлыкает.
        - Не удивлюсь, если говорить умеет, - хохотнул Танкян.
        А затем котик увидел в руках Эда наш драгоценный напиток. Не знаю, имел ли он понятие, что это такое, но он охотно направился к парню.
        - Э, не, не дам, брысь отсюда, - парень поднял бутылку над собой.
        Котик не остался к долгу, он вытянулся во весь рост, вставая на задние лапы и пытаясь дотянуться до своей цели.
        - О, он дрессированный, - удивилась Амелин, - и все благодаря крепкому из Урарту. Кольт, дай котику попить, он заслуживает.
        Парень, было, хотел что-то сказать против, но передумал, как только Алекс решил пойти в атаку. Котик уложил Эда на лопатки, придавливая его сверху своим весом.
        - Э, ну-ка, потише, Алекс, сейчас дядя Кольт тебя угостит. Ведь так? - спрашивает Хидеро.
        - Ага, конечно, у меня выбора больше нет, - согласился парень, всматриваясь в клыки, - а нет, есть: быть съеденным. Что же выбрать?
        Общими усилиями Эд все-таки согласился отдать всю оставшуюся выпивку нашему котику. Алекс вылакал все. Пока ребята возились с котиком, я решил присесть на траву.
        Голова кружится, с ума сойти. Я протер глаза. Да, давненько так не напивался.
        - Ты чего тут уселся, тебе плохо?
        - Нет, все в порядке, - отвечаю Амелин.
        - Ладно, - кивает, - вставай, через час подъем, надо идти в замок. Я, пошатываясь, встал.
        Обратный путь занял намного больше времени. А все почему? Из-за рассвета. Не подумал бы, что может быть все так красочно. Конечно, в Омске в загородном доме такое встречалось, но тут все было…как-то волшебно.
        - Так, берем курс к башне, - сказал Хидеро, как только мы поднялись по лестнице.
        - Ну-ка, ну-ка, а чего это мы тут ходим?
        Мы разом все остановились, когда перед нами из-за поворота коридора вышел Пэйн. Объяснять ему, что мы хотели поиграть с Алексом мы не стали, не поймет же. Нам осталось лишь построиться в шеренгу, поддерживая друг друга плечами. Пэйн сразу просек, что к чему, и повел нас в кабинет ректора.
        Преподаватель шел впереди нашей процессии с вытянутой спиной. А мы шушукались и успевали шутить. Он, конечно, несколько раз оборачивался, но мы пытались натягивать серьезные лица, но, кажется, у нас не получалось, так как взгляд преподавателя становился все мрачнее и мрачнее.
        - Так, - командует Пэйн, как только мы приблизились к кабинету ректора, - всем стоять здесь. И чтоб даже не пытались смыться, найду и задницу надеру, - открывает дверь кабинета и скрывается внутри, захлопывая ее.
        - И что будем делать? - грустнеет Танкян. - Нам конец.
        - Что-нибудь придумаем, - вздыхаю, - примем наказания, которые нам обязательно придумают.
        - А если отчислят? - не сдается армянин.
        - Нет, не посмеют, - отвечает Хидеро.
        - Почему? А по мне, так еще как посмеют.
        - А ты представь, - отвечает Амелин, - необученного мага «на свободе». Подумай, что такой маг может натворить? Подумал? Они ведь не могут лишить нас силы, это незаконно. Но и мы не можем не пользоваться нашей силой, будем что-нибудь придумывать, нет, да нет, да спалим все к хряковой матери.
        - Уговорила, - буркает парень.
        Вскоре дверь в кабинет ректора открылась. Конечно, будь обстоятельства другие и более мирные, мне было бы интересно побывать в святая святых. Но в нашем положении, как-то не особо хотелось беспокоить ректора.
        - Профессор Ветров вас ожидает, - с довольной улыбкой сказал Пэйн, - а ну, марш! И мы по одному прошли в кабинет.
        Ректор сидел за столом. Интересно, во сколько он начинает работать? Мужчина оценивающе посмотрел на нас и снова принялся изучать документы. Встретил бы я его дома в городе, подумал бы, что он какой-нибудь предприниматель, а не преподаватель. За очками скрывались хитрые серые глаза, чуть поседевшие волосы придавали больше солидности.
        - Это нарушители? - спросил ректор.
        - Да, - коротко ответил Пэйн.
        - С чего вдруг такая активность? - непроницаемый взгляд коснулся каждого по очереди.
        - Извините, господин ректор, - начал я, стараясь не опускать глаза под взглядом ректора.
        - Извинения, конечно, принимаются, - профессор откинулся на спинку стула, - но вы, же понимаете, что за этим последует?
        - Да, господин Ветров, - вздохнул я. Каждому из нас озвучили наказание.

* * *
        СИЭЛЬ ИЗ РОДА ЛАРК.
        КОМНАТА N13.
        Глаза слипаются. Я протер их и уставился в тетрадку. Так, это что? Прищурился. А, это же примеры по статистике, что-то я запамятовал. Я посмотрел на циферблат часов. Всего начало пятого.
        Наказание для всех было одинаковым, а для Амелин сделали исключением и назначили выговор. Ректор решил всех наказать дополнительными нагрузками. А именно: надо было переместить несколько громоздких тренажеров из главного спортзала в кладовую. Ах, да, еще и назначили запрет на выход из башни после шести вечера в течение декады, великолепно…
        Всем этим мы занялись после пар. Скоро конец первого семестра, начинается подготовка и консультации к экзаменам. В конце каждого семестра по каждому предмету проводится тестирование, которое показывает наш уровень знаний. По статистике тест выдали сегодня, следующая пара завтра. Преподаватель сказал, что примеры легкие, мы ведь освоили и выучили основные формулы, законы и графики, так что должны справиться за одни сутки.
        После наказания все пошли спать, а я до сих пор пытался хоть что-то решить. Я тяжко вздохнул. Ведь если сейчас завалюсь спать, то уже до завтрашнего утра не проснусь. Эд сказал, что встанет завтра пораньше и примется делать статистику, Хидеро и Танкян приняли его предложение на ура. Вот и сейчас слышится сопение Эда. В дверь постучали.
        - Войдите, - громким шепотом сказал я. Дверь открывается, но я толком не могу ничего рассмотреть.
        - Господин Сиэль?
        - О, Себастьян, - подскочил я со стула и направился к дворецкому, - и какими судьбами?
        - По поводу вашего дня рождения, - ответил дворецкий, приподнимая брови, - разве вы забыли?
        - Такое невозможно забыть, - улыбаюсь.
        - Родители просили передать, - Себастьян закрывает за собой дверь и протягивает коробку. Я взял посылку, разорвал оберточную бумагу.
        - Это что? - спрашиваю шепотом, чтобы не разбудить Эда.
        - Как что? - удивляется дворецкий, отвечая так же тихо. - Подарок от родителей на совершеннолетие.
        Я присел на кровать, кладя шкатулку на колени. Шкатулка небольшая, сделанная из темно-красного почти коричневого дерева. Замок щелкнул, и я увидел содержимое. Там оказались средней длинны два кинжала. Рукояти черные с серебряными линиями, лезвие прямое и тонкое.
        - Кинжалы детям не игрушка, - комментирую подарок, доставая один кинжал.
        - Я именно это и сказал вашим родителям, господин Сиэль, - улыбка затронула уголки губ дворецкого, - но они думают иначе.
        Я повертел кинжал перед глазами. Серебряных линий не так много, чтоб возникала мысль, что кинжалы девчачьи.
        - А почему немного не вовремя? - мельком глянул на дворецкого, но затем снова возвратил свой взгляд на лезвие.
        - Родители просили передать вам его в руки, но я вчера заходил, - качает головой, - вас не было. И еще, ваш отец хотел узнать, - Себастьян делает паузу. - Как прошло вхождение в полную силу?
        - Все хорошо, - улыбнулся я. Себастьян улыбнулся, кивнул и направился к выходу.
        - До свидания, господин Сиэль.
        - Себастьян, - окликаю дворецкого, тот повернул голову, - родители больше ничего не передавал?
        - Ах да, деньги в той же шкатулке, там кармашек есть.
        Я вытащил оба кинжала и принялся обыскивать шкатулку. В ней находились еще и ножны для кинжалов, которые крепятся вместо ремня. Как и сказал Себастьян, в кармашке находились деньги. Оставив шкатулку вместе с ее содержимым на кровати, побрел к столу доделывать домашнее задание. Кажется, минут через пятнадцать я именно за ним и уснул.
        - Ну, вот и ты. Я протер глаза в надежде, что это неправда.
        - Сиэль, что с тобой все в порядке? Я посмотрел на Лорана.
        - Нет, не все в порядке, - я приземлился в кресло. - Я уснул за столом и не доделал домашнюю работу.
        - Вообще-то, - замялся маг, - доделал.
        - Не мели чепуху, я же помню, что нет.
        - Мне пришлось немного покопаться у тебя в голове, - начал Лоран, - и в итоге, под моим контролем, конечно, ты все сделал. Я не мог найти ответ.
        - Но давай поговорим о менее возвышенных, но более важных вещах, - предложил маг.
        - Ну, давай. Лоран улыбнулся.
        - С днем рождения, Сиэль.
        - Вообще-то оно уже прошло, но это моя вина, что я не мог прийти раньше.
        - Так, короче слушай, - маг подается вперед, - твое вхождение в силу будет протекать в четыре этапа. Как ты понял, это зависит от твоих стихий и от того, насколько они тебе подчиняются.
        - И когда же ждать второго этапа?
        - Не знаю, - качает головой маг, - это может случиться в любой момент.
        - А как это выглядит? - интересуюсь. - Что я буду ощущать? Маг пожал плечами.
        - Ладно, не будем тратить время зря, - сонно говорю я, - я спать хочу. До встречи. Ответ Лорана я уже не слышал.

* * *
        СИЭЛЬ ИЗ РОДА ЛАРК.
        ГОСТИНАЯ ЮГО-ЗАПАДНОЙ БАШНИ.
        Мы все сидели в гостиной, занимаясь своими делами. А свои дела у нас - это все новые и новые тесты. Я размышлял над соревнованиями. Первый тур на следующей декаде, Пэйн не говорит, что там будет. Все держится в тайне.
        - Где Хидеро носит? - спросил Кольт.
        - Он хотел отправиться в город, - отвечаю, не отрываясь от чтения вопроса в тесте.
        - Думаешь, он успеет до шести часов, все-таки наказание еще действует?
        - Если не успеет, - мельком посмотрел на Эда, - то расписание, которое он составил, у него никто не отбирал. И все снова затихли. Через полчаса в гостиную врывается японец.
        - В городе жуть, что творится, - говорит парень, присаживаясь на диван.
        - И что? - интересуется Танкян. Хидеро подозвал нас всех пальцем, мы все устроились рядом.
        - Ну?
        - В городе маг пропал, - тихо отвечает Хидеро, - парень должен был поступить к нам в университет в следующем году.
        - У вас тут так редко маги пропадают, что все так беспокоятся? - хмурюсь.
        - У нас маги вот уже более пятисот лет не пропадали, - качает головой, - последний раз это было, когда готовилась какая-то революция, но правительство подавило бунт.
        - И зачем может маг понадобиться? - это был риторический вопрос.
        - Его стихия - огонь, такие маги самые редкие, - парень посмотрел на Амелин, - тебе лучше в город не соваться, а если там окажешься, то бери с собой кинжалы, но так, чтобы никто не заметил. Мы все замолчали, каждый задумался.
        - Ты как, к соревнованиям готов? - сменил тему японец.
        - Ну, как сказать, - задумываюсь на пару секунд.
        - Все будет хорошо, - уверенно произнес Эд.

* * *
        СИЭЛЬ ИЗ РОДА ЛАРК.
        ВОСЬМОЙ ДЕНЬ ВТОРОЙ ДЕКАДЫ ДЕКАБРЯ. СПОРТИВНАЯ ПЛОЩАДКА ПРИ ЗАМКЕ.
        Скоро первый тур, и, как и следовало ожидать, на своей паре Пэйн снова гонял меня.
        - Итак, Милашка, посмотрим, чему ты научился, - Пэйн сверлит взглядом, - Сторм, выбирай мечи.
        Я мысленно попрощался с жизнью. В прошлый раз мы со Стормом дрались на шпагах, на мечах я занимался только с Эдом. Шпаги определенно проигрывают мечам, все-таки со временем поменялся сплав металла. Конечно, и эти мечи, как и шпаги, были учебными и немного громоздкими.
        - Милашка, если выбьют меч, то переходи на кулачный бой.
        Как и в тот раз, Сторм стал атаковать сразу, но мне его атаки уже не казались такими быстрыми. Я старался отбиваться, но самому начать атаку не представлялось возможности. Сторм медленно, но верно заставлял меня пятиться к стене. Снова.
        Я держусь уже минут пять. Неплохо, кстати. В этот момент Сторм открылся, и мне представилась исключительная возможность ударить. Этой возможностью я и воспользовался, не думая, что это может быть ловушка. Сторм выбил у меня из рук клинок коленкой. Я проследил его полет. Мда…далековато.
        Выпрямляясь, я взглянул на Пэйна, тот кивнул. Сторм тоже глянул на преподавателя, затем кинул свой клинок к моему.
        Я принял изначальное положение: ноги согнуты в коленях, кулаки перед лицом, торс немного вперед. Сторм проделал то же самое.
        Мы простояли так всего пару секунд, затем американец начал атаку. Все-таки на мечах он дерется лучше.
        Первую его атаку, как и вторую, и третью, я с легкостью отразил. Затем он начал применять комбинации, от которых пришлось пятиться.
        Насколько я помню, главное - это ударять по слабым местам, которые есть у каждого человека. А именно: глаза, горло, пах. Но Сторм умел защищать жизненно важные органы. Жаль, что нельзя бить ниже пояса.
        Пока я думал, он непрерывно наносил сильные удары по корпусу, но мои руки заглушали силу ударов. Отступая, я споткнулся, это позволило Сторму нанести удар по открывшейся груди. Стало трудно дышать, в груди все горело, в глазах поплыли темные круги. Он, кажется, даже не запыхался от скорости наносимых им ударов.
        - Достаточно! - прогремел довольный голос Пэйна. - Ларк, ты труп. Сторм, молодец. Мне уже все равно, главное сейчас вновь научиться дышать.
        - Ровно через три дня начнутся соревнования, по этому случаю участников снимут с занятий, - торжественно произнес преподаватель. - Сторм и Ларк вам стоит хорошенько отдохнуть перед первым туром, он довольно-таки сложный.
        - А что все-таки нас там ждет? - спросил Сторм.
        - Это вы узнаете за десять минут до начала первого тура, - начал Пэйн. - И сразу скажу, все вопросы на эту тему автоматически снимаются с обсуждения. Еще вопросы? Вот и отлично, разойдись.
        Глава 19
        КРИСТИНА ИЗ РОДА СТОРМ.
        НЕИЗВЕСТНАЯ МЕСТНОСТЬ, ДЕНЬ ПЕРВОГО ТУРА.
        Все идет как нельзя лучше, чем планировалось. Мой дорогой братец нашел координаты эльфийской зоны, вчера он записал их в учебник Ларка по праву. Ларк очень любопытный юноша и не упустит возможность попасть к эльфам.
        Ванесса все-таки вспомнила место расположения храма богини Голпиры. Мага огня я уже нашла, он идет со мной. Этому заклинанию меня обучила Ванесса. Магу стирается личность, он становится живым зомби, и беспрекословно слушается хозяина.
        Из-за стольких веков небытия ее память очень тяжело восстанавливается. Иногда мне кажется, что Ванесса специально тянет время. Ей постоянно не нравятся мои планы, и как только я придумаю что-нибудь другое, она сразу же одобряет изначальный план, тем самым задерживая нас на три-четыре дня. Еще и эти головные боли, от них я даже с постели встать не в состоянии, ни то, что думать. Ванесса отнекивается, говоря, что не знает причину таких резких изменений со мной.
        Такими темпами я скоро дойду до того что начну обвинять ее во всем, что со мной происходит, в каждой неудаче и каждом неверно принятом решении. Это недопустимо. Она моя бабушка, она желает мне добра, и я обязана помочь ей восстановить справедливость. Скоро все нормализуется, я соберу все камни и… А что будет дальше? Ты сама-то этого хочешь или так желает Ванесса? Это не мои мысли! Откуда они?! Это твои мысли, просто твое истинное Я заглушает Ванесса, внушая свои мысли, подталкивая к действиям и поступкам, выгодным ей. Поздравляю тебя Кристина, похоже, у тебя в мозгах обосновался враг. Он может быть опасен. Может привести тебя к безумию или смерти. Но пока что он просто голос, который можно заглушить. Сосредоточься, все получится. Тишина. Так-то лучше, не хватало мне и еще одного голоса в голове.
        По словам Ванессы, храм находится на острове Мертвые берега. Попасть туда без телепорта невозможно, коралловая гряда, протягивающаяся вдоль берега острова на много сотен километров, создает непроходимое препятствие для кораблей. А летательной техники здесь нет.
        Сейчас я направляюсь к заброшенному подземелью, которое было тайной лабораторией Ванессы во время войны. Там же находится старый портал, с помощью которого я и попаду на остров. Таких порталов сейчас не найти, они были уничтожены после войны, а те что уцелели, как правило, находятся в таких же заброшенных местах, как то, куда я сейчас направляюсь. Дойдя до холмика с выжженной землей, я остановилась. Что дальше?
        «Это то место. Ничего не изменилось, даже трава не выросла на месте боя».
        Не отвлекайся, у меня мало времени, надо вернуться до отбоя. Куда мне идти? «Видишь черную линию на дереве справа? Подойди и скажи: бацви».
        После этого слова, земля содрогнулась. В центре выжженной земли появилось углубление. Подойдя ближе, увидела в темном проходе лестницу. Применив заклинание малого света начала спуск. Я оказалась в огромном помещении, кругом были разбросаны книги, столы опрокинуты, все содержимое многочисленных полок лежало на полу. Весь пол был усыпан разбитым стеклом. «Скажи: луйс».
        В помещении загорелся яркий свет, прищурив глаза, только привыкшие к полумраку, зло прошипела: предупреждать надо.
        «Кинь в черное пятно на противоположной стене Огненную стрелу. Откроется потайная дверь в помещение с порталом».
        Портал оказался огромным. Большое кольцо метра три в высоту и два в ширину, украшенное вязью незнакомых рун. Подойдя ближе, я смогла рассмотреть главную руну - руну самого портала. Все-таки у древних магов было чувство юмора. Она выглядела как символ земной европейской валюты - евро.
        «Запомни ее в мельчайших деталях, иначе так и останешься на том острове».
        Активизировав портал, мы оказалась в темном, сыром помещении. В воздухе витал запах тления. Внезапно стены зала изменили цвет. Раз, другой, третий. А затем вообще пошли цветовыми волнами. Раздался громовой удар, и из колонн один за другим начали выходить прозрачные люди с мечами и шестами в руках.
        - Зачем вы нарушили покой этого храма? - зазвучал мертвый голос. - Ваше дело - умереть. Не сопротивляйтесь - и вы умрете быстро.
        - Я пришла за сердцем вашей богини, - начала я.
        Они постепенно окружали нас, но нападать не спешили. Похоже, присматриваются. Их было тридцать шесть. «Они знают, что я с тобой».
        - Зачем оно тебе смертная? - поинтересовался все тот же мертвый голос.
        - Это артефакт огромной силы, соединив его с шестью другими, я стану самым могущественным магом в измерении.
        - Что ты дашь нам взамен?
        - Я привела для вас стихийного мага огня, и готова принести клятву крови.
        - Это достойное подношение, но ты должна ответить на вопрос, - продолжал довольный голос.
        - Задавайте.
        - Учти неверный ответ, подпишет ваш смертный приговор.
        - Я готова.
        Передо мной выросли три одинаковых столика, на каждом из них лежал сапфир, но один был в форме сердца, второй в форме капельки, а третий - полумесяца. Вперед вышла женщина в длинной белой тунике и витым посохом в руках.
        - Который тот, что тебе нужен? У тебя одна попытка. Который? «В прошлый раз они имели другие формы». И что нам делать? Если я не отвечу, нас убьют. «Проверь их на наличие магии». Ничего. Нет ни грамма магии.
        - А можно взять их в руки?
        - Нет. «Чего ты хотела этим добиться?»
        Я считаю, здесь нет настоящего, это искусно сделанные иллюзии. А при прикосновении иллюзия рассеивается.
        «Вся в меня, - усмехнулась Ванесса. - Хотя, настоящий камень тоже не отличишь от обычного. Чем сильнее артефакт, тем сложнее его обнаружить при магическом сканировании». То есть, ответа нет.
        - А настоящий камень точно среди них?
        - Настоящий камень находится в этом помещении, - равнодушно произнесла жрица с посохом.
        Мой взгляд упал на ее посох. Метра полтора в длину, весь усыпан драгоценными камнями различных размеров и цветов. Перейдя на внутреннее зрение, стала более внимательно осматривать его. Результат был невероятный. Каждый камень этого посоха имел свою силу, были и накопители энергии, и усилители заклинаний. Да с одним этим посохом можно полмира захватить! А жрица стоит и, наверное, не подозревает, какое сокровище держит в руках.
        «Присмотрись внимательней к посоху, может, на нем и прячут настоящий сапфир».
        Ванесса как всегда оказалась права, поскольку обнаружить на таком ярком, энергетически переполненном предмете нужный артефакт, практически невозможно, это все равно, что искать иголку в стоге сена. Я пошла от обратного. По словам Ванессы, получается, что настоящий сапфир нельзя обнаружить при магическом сканировании, значит, в магическом поле он будет светиться как обычный предмет. Осталось еще раз просмотреть посох внутренним зрением, только искать уже надо пустое пространство.
        - Камень находится на вашем посохе, - торжественно произнесла я.
        Жрица, кажется, не была рада моему ответу, но покорно поклонилась и отдала сапфир. Потом все пошло намного быстрее: я дала клятву и ушла, смотреть, как они будут убивать парня, которого я им привела, почему-то желания не было.

* * *
        СИЭЛЬ ИЗ РОДА ЛАРК.
        У ВХОДА В ПЕЩЕРУ ПЕРВОГО ТУРА.
        Всю ночь снились кошмары, настроение было отвратительное. Сейчас десять утра, а я уже успел разругаться со всеми друзьями. Вот и сейчас стою перед входом в пещеру, где будет проходить первый тур, даже не волнуюсь. Во мне откуда-то появилось страстное желание бить всем морды, а лучше взять меч, тогда крови и криков боли будет больше.
        «Сиэль, успокойся. Уже Пэйн настороженно на тебя поглядывает. Нельзя было тебе пить Последний дар…я же знал, что он имеет побочные эффекты. Идиот, нужно было это предвидеть, там же есть настоящая кровь истинного дракона…Идиот…»
        Так эти кровожадные мысли и зверские сцены убийств в моих снах появились из-за твоего эликсира?
        «Да, эти сны вещие, вернее это все уже свершилось, причем довольно таки давно. Это можно назвать воспоминаниями дракона, чья кровь была добавлена в эликсир». Но ведь во сне я был человеком, а не драконом.
        «Это не моя тайна, я поклялся не распространяться про дракона давшего мне кровь». Но ведь этот эффект пройдет, верно? «Да, конечно, но потребуется время».
        - Разбейтесь на пары, - прогремел усиленный магией голос Ветрова.
        Всего участвовало в состязании тридцать парней, включая меня. «Мир иллюзий» проходит в три этапа: первый - показать свою физическую подготовку и способность думать в сложных ситуациях, где от решения зависит твоя жизнь. Второй - показать, что ты не только мечом махать умеешь, но и умеешь работать головой, находить общий язык не только с людьми, но и с другими существами. Умение добиваться своей цели, так сказать, по-хорошему. Третий - показать чему ты научился в магическом плане. Именно по этой причине соревнования для разных курсов проходили в разные дни, и в конце получалось пять победителей вместо одного, по одному на курс. Хотя бывали случаи, когда первый и второй курс объединяли или перетасовывали их участников.
        В этом году решили перетасовать первый и второй курс. Ко мне в пару поставили второкурсника Викена.
        - Войдя в пещеру, вы окажетесь, разбросаны в разных частях огромного лабиринта. Ваша задача - уничтожить всех кого встретите на пути. Оружие получите при входе. Правила стандартные, нельзя бить в голову и ниже пояса. Биться до пятой крови, даже если это будут всего лишь царапины, участник выбывает. При точном попадании в жизненно важные органы, участник, получивший такой удар, автоматически выбывает. Во второй тур попадет десятка оставшихся в живых. Вопросы?
        - А если в схватке с одним меня ранят два раза, а потом в другой схватке ранят меня еще три раза, тогда я тоже покину первый тур вместе с «убитыми»? - спросил Викен.
        - Нет, вас будут считать «мертвым» при получении пяти ран единовременно, то есть в течение одной схватки, вне зависимости от количества нападающих.
        - Зачем нас разбили на пары? - спросил незнакомый мне парень.
        - Вы будете напарниками, но помните никому нельзя верить до конца.
        При входе каждый подходил к внушительному складу оружия, подбирая себе клинок. Всего можно было взять любые две вещи из предложенных. Я выбрал небольшой кинжал, чем-то похожий на те, что подарили мне родители и легкий одноручный меч средней длины. Викен вооружился коротким мечом и арбалетом с одной стрелой, после выстрела стрела исчезнет и у него останется только меч, это очень непрактичное решение с его стороны.
        Кроме оружия каждому достался серый браслет. Лоран сказал, что это одноразовые переходы и одновременно мощные щиты, защищающие жизненно важные органы. То есть можно спокойно бить в сердце, зная, что сопернику не будет причинен реальный вред, но он будет считаться мертвым и браслет автоматически перебросит его наружу.
        Мы парами заходили в пещеру. Нас с Викеном перебросило в лес, где уже слышались звуки схватки. Не сговариваясь, пошли на шум. Их было шестеро. Здраво прикинув, что лучше будет подождать, пока число будущих противников немного сократится, остановились. Когда же их осталось четверо мы, не скрываясь, направились к ним.
        Нас сразу же атаковали. Отбив несколько мощных ударов, меня все-таки зацепили. Викен же не стесняясь, использовал грязные приемы «убив» одного перешел к другому, при этом случайно поставив мне подножку. Споткнувшись, я полетел прямо на «врага». Не знаю, каким чудесным образом мне удалось увернуться от выставленного меча, упал на землю. Выхватив кинжал, полоснул по ноге нависающего надо мной противника, и тот исчез. Вскочив на ноги, одним ударом «убил» еще одного. На поле боя нас осталось всего двое, я и Викен.
        - Ты мне подножку поставил! - возмутился я.
        - Я не специально, - спокойно отозвался он на мое обвинение. - В этот раз нам повезло, они уже были ранены, и нам оставалось только добить их. Счет 2:2.
        - Какой счет?
        - Ты «убил» двоих и я убил двоих. Если войдешь в десятку победителей, то при определении промежуточных итогов количество «трупов» на твоем счету будет играть большую роль.
        - А в том, что ты в нее войдешь у тебя, сомнений нет?
        - Нет.
        Шли молча. Каждый задумался о своем, именно поэтому мы пропустили момент, когда прямо из кустов нас атаковали двое парней. Эффект неожиданности сыграл важную роль в нападении, но не решающую. Каждый из нас взял на себя одного противника. Тот, с кем сражался я, имел высокую скорость движений, но точности ему явно не хватало. Он сыпал на меня удар за ударом, я ушел в глухую защиту, даже не думая нападать самому.
        Знаю, что это будет не честно, но я не настолько самоуверен, чтобы думать о честной победе над превосходящим меня по силе и скорости противником, поэтому я начал нести всякую ахинею:
        - Ты слишком уродлив, чтобы стать приличным мечником, - через силу улыбнулся я.
        Тот опешил от такого заявления. Я продолжал всячески его унижать и когда он дошел до нужной кондиции - окончательно вышел из себя, я собрал все силы для точного удара, от которого зависел исход схватки.
        Он рыкнул на меня и обрушил сильнейший удар, которым мог расколоть мне череп. Меч ушел в пустоту, он последовал за ним, и я ударил уму прямо в основание шеи, от силы удара противник потерял сознание и исчез. Я увидел Викена, который спокойно смотрел на меня.
        - И давно ты освободился? - спросил я.
        - Достаточно, для того чтобы увидеть ваш бой.
        - И почему же ты не помог, ведь мы напарники?
        - Поправка. Мы не напарники в полном смысле этого слова, мы просто временно работаем друг с другом. Каждый сам за себя. Я и так получил в этом бою четыре раны, я не стану рисковать зря.
        Значит, я этого не стою? Каждый сам за себя? Ладно, только потом не жалуйся, что тебе не прикрыли спину. Настроение упало еще ниже, хотя казалось, что ниже уже некуда.
        Больше нам на пути не встречались засады. «Убив» еще троих, мы вышли из леса на открытую поляну. Счет был 5:4 в мою пользу. Спокойно идя среди высокой травы, мы увидели впереди еще двоих. Они шли нам на встречу не спеша, но попали в засаду. Прямо из травы выросли две фигуры парней и кинулись в атаку, не заметив нас. Когда же мы дошли до места схватки, их осталось всего трое.
        Сторм отчаянно отбивался от двоих нападавших. Один постоянно норовил зайти американцу за спину, из-за чего тот постоянно отступал. Викен бросился на одного из нападавших, сзади нанеся точный удар в сердце.
        Я был просто в шоке. Ударить прямо в сердце со спины ничего не подозревающего человека…это же подло! Но его, наверное, не мучает такое обременительное чувство как совесть. Это же просто игра, а не настоящее нападение или война, где все средства хороши.
        Я почувствовал теплое покалывание браслета, и мы переместились к замку. Нас уже ждали.
        Через четверть часа объявили результаты. Первое место в десятке разделили мы с Викеном - по пять «трупов» на каждого, второе занял Сторм - четыре, третье место досталось Тирену - три, а на счету остальных было по один-два «трупа».
        Первый тур завершен и пока я в тройке лидеров. Второй тур состоится через два дня, надо хорошенько отдохнуть, работать мозгами для меня намного легче и привычнее.
        Глава 20
        КРИСТИНА ИЗ РОДА СТОРМ.
        ЗА ДЕНЬ ДО ВТОРОГО ТУРА.
        Сегодня за обедом слышала разговор Ларка и его вечных спутников, как я и ожидала, его очень заинтересовала идея посещения эльфов. Скорее всего, они отправятся в это путешествие на новогодних каникулах.
        Завтра состоится второй тур соревнований, Ларка отправят к дракону-хранителю, а моего братца к эльфам. В этом университете абсолютно не умеют защищать информацию. Проникнуть в кабинет ректора труда не составило, хотя я была лучшего о нем мнения, а просмотреть списки мест, куда забросят во втором туре участников и поменять некоторые из них по своему усмотрению, вообще не потребовало затраты сил.
        Изначально Ларка должны были забросить в горы, где гнездятся дикие орлеоны - местный аналог орлов, только орлеоны ростом с человека и способны общаться с другими существами. Договориться с ними, о чем-либо невозможно, орлеоны в первую очередь атакуют, а только потом смотрят, кому же не посчастливилось оказаться в закрытой зоне гор. А Джерон должен был появиться в поселении маленьких лесных фей, что нам тоже не выгодно. Немного подправив документы, со спокойной душой отправилась в комнату.
        По пути в комнату у меня вновь начался приступ. Из последних сил, держась за стены, шла вперед. Перед глазами все плыло, ноги подкашивались, голова по ощущениям вообще вот-вот должна лопнуть. Сползая по стенке села на пол. Сознание покидало меня, был только голос зовущий меня…

* * *
        КРИСТИНА ИЗ РОДА СТОРМ.
        ДЕНЬ ВТОРОГО ТУРА, КОМНАТА N7.
        Открывать глаза не хотелось, голова все еще побаливала, к тому же подниматься из теплой постели было лень. От осознания этого факта я резко села, за что сразу же и поплатилась новой порцией боли. Как я здесь оказалась, если я потеряла сознание в коридоре? Вероятность того, что меня кто-то нашел и перенес сюда, сразу же отпадает. Этот кто-то, не стал бы переодевать меня в пижаму и вешать мою одежду в шкаф, при этом забыв вызвать врача или моего брата.
        Все попытки что-либо вспомнить приводили лишь к усилению головной боли. Самое ужасное, что подобные провалы в памяти уже были. Походы к врачу ничего не дали, по его мнению, я абсолютно здорова. Что же со мной происходит? Почему-то вспомнился тот голос, что появился в голове на пути в лабораторию: …твое истинное Я заглушает Ванесса, внушая свои мысли, подталкивая к действиям и поступкам, выгодным ей…Похоже я действительно начинаю в это верить. Слишком многое я сделала, в действительности не желая этого.
        Хорошо хоть я умею скрывать от нее свои мысли, иначе и представить страшно, что бы она сделала, имея частичный контроль над моим телом и моими способностями.

* * *
        СИЭЛЬ ИЗ РОДА ЛАРК.
        ДЕНЬ ВТОРОГО ТУРА.
        - Как я теперь жалею, что ввязался во все это, - жалуюсь Кольту.
        - Ты не последователен в своих действиях и мыслях, - хохотнула Эд, - ты действовал сгоряча, но все же, ты молодец, раз решился. Жаль, что меня не приняли, а все из-за последнего третьего тура.
        А ведь во всем виновата моя глупость. Каждый раз все получается не так, как хотелось бы. Приходится все исправлять.
        Как и в предыдущий раз, пришлось рано вставать. Солнце еще не взошло, а мы уже стояли в спортзале. Я снова попробовал эликсир Лорана, на этот раз в ход пошла Мантия. Но, чтобы это не было жульничеством, я выпил всего лишь каплю, которая будет защищать меня неделю. Теперь мне никто не причинит вреда, даже самый искусный маг.
        - Итак, я выдам каждому из вас спецодежду, - перед нами начали материализоваться вещи, - во-первых, она огнеустойчива ну это так на всякий случай, во-вторых, так как мы не сможем за вами наблюдать, она будет показывать вашу активность. В случае смертельной опасности, мы сможем вас телепортировать, но при этом вы выбываете из состязания.
        Я взял сверток вещей, который к концу речи Пэйна оказался у меня под ногами. Мы пошли переодеваться. Одежда оказалась очень удобная и зеленого цвета.
        - Итак, парни, - начал ходить в зад вперед Пэйн, - перед вами будет стоять одна задача: договориться. А о чем - это ваша проблема. Как - тоже ваша. Обратный портал появится в том же месте ровно через четыре часа. Ношение оружия - строго ограничено. Максимум, что вы можете с собой взять - это пару кинжалов.
        Ну, хоть какой-то плюс, я уже привычно прикоснулся к рукояти своих кинжалов. Перед нами начали образовываться порталы.
        - На счет три проходите в портал, - Пэйн осмотрел каждого из нас. - Три! И я шагнул в туман.
        Через секунду падаю на землю. Я ударился коленями об землю. Кажется, Пэйн не рассчитал место открытия портала, и меня выбросило над землей в метрах двух.
        Я поднялся. Так, чистое поле. Кругом трава, но никого нет. И с кем мне договариваться? Интересно, сейчас вроде как зима, а тут травка растет. Я огляделся, может, местность проверить? Неплохая идея кстати. И я двинулся вперед.
        Сколько времени я шел, точно не знаю, но сначала вышел в лес. В лесу было тихо, как будто здесь не водится живность. Высокие и старые деревья как-то нависали и давили.
        «Слишком душно здесь, - прошептал Лоран у меня в голове, - слишком тихо, здесь что-то не так».
        - Я заметил, Лоран, - ответил я вслух.
        Мне пришлось засучить рукава и растигнуть пару пуговиц на рубашке. И вправду, слишком жарко.
        Кинжалы постукивали о бедра при каждом моем шаге, идти становилось все сложнее. Интересно, какая здесь температура? Я вытер пот со лба тыльной стороной ладони. Вроде бы и лучи солнца сюда не пробираются, но что за хряк? Куда меня Пэйн перетащил? Сколько времени у меня осталось до конца состязания? Я присел на выступающий корень дерева. Итак, подумаем.
        - Лоран, ты тут кого-нибудь видишь?
        «Что-то определенно есть. Хм…такая странная магия. Я видел такое однажды, но это не может повториться».
        - Почему? - я прислонился к стволу дерева.
        «Сиэль, - обратился маг, - такая магия бывает только у Хранителя измерения. Я с ним виделся однажды во время Великой войны… Не может быть, чтобы это был он…» Маг казался в растерянности.
        - Ладно, - встаю, - куда идти-то хоть? «Все время прямо» - отстраненно ответил Лоран. И я снова пошел вперед.
        Минут через двадцать я оказался у входа в пещеру радиусом примерно в десяток метров.
        - Как думаешь, мне надо договориться с тем, что внутри? - вглядываюсь в темноту. «Возможно, - ответил маг, - используй малый свет». Именно так я и поступил. Создал сферу света и подкинул над головой.
        - Итак, идем в неведомое, - с этими словами я вступил в пещеру.
        Звук шагов казался громким, даже если я старался ступать тихо. Несколько раз споткнулся о выступающие камни. Пещера внутри оказалась еще больше. Что за существо здесь обитает?
        Я подумал, будто мне показалось, но, по мере приближения, пещера начала светиться. Под ногами что-то звенело. Я быстро развеял свет у себя над головой и зашагал быстрее.
        Пещера переросла в помещение побольше. Я не поверил своим глазам, когда увидел содержимое этого помещения. Золото. Кругом одно золото. Множество тонн золота. Мои глаза засияли (могу поспорить). Это ж, сколько здесь миллионов? Нет, миллиардов?
        Я издал жалобный стон. Руки зачесались, так сильно хотелось все это потрогать.
        - Опа! Еще один рыцарь, давненько вас не было видно.
        Вдруг посреди золота начала расти гора. Я заметил красный блеск, затем что-то белое. Через секунду я увидел существо целиком. Золотой дракон. Красные глаза горели адским пламенем, а белые клыки были длинной около метра (с точностью сказать невозможно).
        - А где стандартное снаряжение? Ну, щит, меч, доспехи сияющие?
        - Здрасьте, - сглотнул я.
        - Здороваться потом будем, - съязвил дракон, - когда познакомимся поближе. Вы не ответили на мой вопрос. Сразу хочу предупредить: у меня тут принцесс в ассортименте нет. Нынче это дефицитный товар. Ты как чаю пришел попить или все-таки за принцессой? Я ничего не отвечал. Дракон вызывал лишь одно чувство - восхищение.
        - Давай, я жду твоих заявлений, - продолжал язвить дракон, - могу подогнать несколько вариантов: «Я убью тебя, злобное чудовище», можешь вот так: «Я пришел спасти принцессу», ну а вот это фраза у меня прям слезу пробивает: «Пришел твой смертный час, чешуйчатый монстр. Это я, отважный рыцарь, гроза драконов, упырей, змеевых и прочих монстров, спаситель слабых, бедных, сивых и убогих». А можешь свой вариант использовать, я тоже его запомню.
        - Мне принцесса не нужна.
        - Ну, что верно, то верно, нынче они какие-то некрасивые пошли, никто за них драться не хочет, - дракон расправил крылья, - ну так, будем знакомиться или сразу к трапезе перейдем?
        - А знакомство, надеюсь, отсрочит трапезу? - вдруг потом будет возможность сбежать.
        - Ну, это как знакомство пойдет, - глаза следили за каждым моим движением, - а там определимся. «Сиэль, - позвал Лоран, - этот дракон - Хранитель» Ты почему шепчешь? «Ну, так он же Хранитель, - тихо отвечает, - он все может услышать». Ну, Хранитель он и что с того?
        «На нем держится весь наш мир, если его убить - всем магам придет конец. Конечно, многие пытались, в основном те, которые хотели на нем разбогатеть».
        А кто его собирается убивать? Я что ли? Я только и думаю о том, как бы сбежать незаметно. «Твои мысли граничат со смертью» Так я о своей кончине думаю.
        «Ладно, я больше не могу с тобой говорить. Видишь как дракон на тебя зыркает? Он что-то слышит, но только отдельные мои фразы. Он долго не появлялся среди магов и людей, навыки растерял. Судя по кольцам на чешуйках, он впервые взглянул на этот мир около двух тысяч лет назад. Он помнит Великую войну, кровавые битвы и разрушительную мощь магии, обращающую в прах целые армии. Он пережил больше охотников за драконами, чем те надеялись. Не сбрасывай он шкуру каждой весной, она была бы исчерчена шрамами. И еще, Сиэль, с ним можно договориться, только не проси у него ничего сам, он должен тебе все предложить» - затем Лоран исчез.
        Впрочем, дракон на судьбу не жалуется, насколько я могу судить, груда костей, которая выделяется на общем фоне золота, красноречиво свидетельствует о потребленных калориях.
        - Ну, что ж, - улыбаюсь я, - будем знакомы. Я из рода Ларк.
        - А ты не бойся, - прищурился дракон, махая хвостом, - назови имя полностью. Насколько я могу судить, ты в данный момент вообще не восприимчив к магии, да и моя магия отличается от вашей.
        Хвала Богам и эликсирам Лорана, иначе этот дракон меня испепелил бы сразу как увидел.
        - Сиэль из рода Ларк, - отвечаю я.
        - Ну, будем знакомы, - улыбается (если это так, конечно) дракон, - а я Хранитель этого мира Ангрэль, ударение на последний слог, - добавил Хранитель.
        - Очень приятно, Ваше Хранительство, - я поклонился.
        - Ну, что ты, Сиэль, - засмущался Ангрэль, - можно просто Грэль, ты здесь не официально, а просто в гости зашел.
        - Да, просто в гости, - киваю, - у вас тут очень красиво.
        Я оглядел помещение. Дракон полностью сливался с золотом, его выдавали, разве что, глаза и клыки. Я попытался выделить контуры драконьего тела, но не смог. Я мог видеть лишь длинную шею, крылья и хвост. А к чему это все крепится - тайна.
        - Да, - загордился Грэль. - Я долго собирал все это. Правда, после развода пришлось треть отдать…
        - Вы были женаты?
        - Был, - отвечает дракон, - а что тебя так удивляет?
        - Нет, ничего, - мотаю головой, - и почему расстались?
        - Так я же все время на работе, - погрустнел Грэль, - говорит она мол, дома меня не видать и все такое.
        - Жаль, а как она выглядела?
        Дракон глянул мне в глаза. Наверное, размышляет, насколько мне можно доверять.
        - Эх, Сиэль, - мотнул головой дракон, - таких, как она, одна на миллион. Чешуя у нее серого цвета, а глаза… Глаза-то какие! Глубокого синего цвета. Мы с ней еще в детстве вместе людишек гоняли.
        - Эммм….людишек гоняли? - понравиться ли мне ответ?
        - Да, людишек, - кивнул. - Раньше тут намного больше людей жило, еще до Великой войны. Здесь жили, и маги, и люди, которые не относились к магии ни в каком ее проявлении. А теперь остались только маги и их родственники. Как раньше весело было, - мечтательно вздохнул Грэль, при его вздохе меня пошатнуло ветром.
        - А что еще вы делали?
        - Салочки были нашей любимой игрой, - ответил дракон, - ну знаешь, когда люди от нас бегали, а мы соревновались - кто больше схватит.
        - Ну, надо же, - я очень удивился, - здесь и такое практиковали.
        - Да, - кивнул, - у тебя еще есть вопросы?
        - Вообще-то есть, - замялся я, - мне надо с вами кое о чем договориться.
        - Смотря о чем, - прищурился.
        - Вообще-то, я и сам толком ничего не знаю…
        - А много знать и не надо, - перебил дракон, - было бы лучше, если бы у тебя имелся опыт торговаться…
        - Ну, этого у меня, кажется, нет. Дракон снова прищурился, вытягивая шею.
        - Я что, не страшный?
        - Почему же? Очень даже…
        - Так почему твои мысли граничат с восхищением, а не страхом? - дракон вытянул шею и приблизился ко мне на расстояние трех-четырех метров.
        Каждый его глаз был с половину моего роста. Я по очереди посмотрел в каждый из них.
        - Впервые вижу столько…всего золотого.
        - Я, конечно, понимаю, что люди не могут устоять перед золотом, но под страхом смерти они об этом должны забывать.
        - Должны, конечно, - соглашаюсь я, - а можно вас потрогать? Дракон удивился то ли моей наглости, то ли таким восхищением.
        - Зачем?
        - Так я впервые дракона вижу, - отвечаю, - а вдруг вы ненастоящий?
        - Я-то как раз настоящий, ладно можешь потрогать, - дракон вытягивает крыло.
        Я осмотрел крыло. Видно было, как к четырем костям крепилась тонкая пленка кожи между ними, поэтому оно напоминало крыло летучей мыши. Крыло тоже было полностью золотого цвета. Я сделал пару шагов и вплотную приблизился к нему.
        - С ума сойти, - провожу пальцами по тонкому слою кожи, - золото, вы из золота что ли?
        - А то! - возгордился Грэль. - Хранители состоят только из драгоценных металлов.
        - Как такое возможно? - останавливаюсь, осматривая коготь, который является продолжением кости на крыле.
        - Ладно, все, - дракон убирает крыло за спину, - хватить лапать. Ты хотел о чем-то договориться со мной?
        - Да, - рассеяно отвечаю, - я…я участвую в состязании «Мира иллюзий»…
        - Опа! - дракон улыбнулся. - Неужели до сих пор практикуют?
        - Ну, да, - киваю, - а что, не должны?
        - Ну, так, после последнего раза я думал, они больше не будут.
        - А что случилось?
        - Несчастный случай, - дракон вздыхает, - бедный мальчик….как мне его жаль было.
        - А что с ним случилось-то?
        - Скушали его. Дракон наблюдает за моей реакцией.
        - Вы?
        - Ты видишь здесь еще какого-нибудь злобного чудовища?
        - Нет, нет, - я вздохнул, дракон просто издевается надо мной. Дракон на секунду задумался, а потом хищно пригляделся ко мне.
        - Ну, так, мы к трапезе переходим?
        - Если мне не отвертеться, то давайте.
        Дракон ухмыльнулся. Он знает, что я догадываюсь - дракон никакое не злобное чудовище. Хотя с таким характером его можно так называть. Короче, не съест он меня, да и парня того он тоже не ел.
        - А ты прав, - дракон кивает, угадывая мои мысли, - кушать я тебя не буду. Но от трапезы тебе не уйти.
        - А что…что на завтрак? - осмелился я задать вопрос.
        - Сегодня чаи гонять будем.
        - О, вы чай пьете?
        - А то! - дракон зашевелился. - Я, конечно, не думал, что гости придут, но тебе, я вижу, много не надо.
        - Вы правы, - ответил я.
        - Итак, - дракон прищурился, - справа от тебя тропинка маленькая имеется, - дракон показал когтем крыла, - иди по ней. И чтоб мне тут ничего не трогал! Я тут каждую монетку помню, каждую царапинку на ней и пылинку!
        Именно так я и поступил. Пока я шел, то успел разглядеть ту часть сокровищ, которую мне было позволено увидеть с тропинки.
        Драгоценные камни разной массы и величины, предметы роскоши, мечи, доспехи и многое, многое другое. Я не мог поверить своим глазам.
        Дракон наблюдал за мной одним глазом. Я шел по тропинке, спотыкаясь о драгоценности, которые так и норовили попадаться мне на пути.
        Когда я обошел гору золота, то застыл на месте. Я закрыл рот (оказывается, я его открыл), поморгал глазами, но ничего не исчезло.
        - Что ты стоишь? - окрикнул меня Ангрэль. - Давай, иди сюда.
        И я пошел. Передо мной находилась трава. Она сильно выделялась на общем фоне золота.
        - Это…это, - осмеливаюсь задать я вопрос, - конопля?
        - А что тебя так удивляет? - фыркает дракон. - У меня работа тяжелая, расслабляться надо.
        - И вы это пьете? - поднимаю взгляд на дракона.
        - Я? - переспрашивает дракон. - Нет. Другие - да.
        - Так мы же вроде чаи гонять собирались… - тихо говорю я.
        - Ну, это общеизвестное название этого растения, - осведомляет меня Грэль, - а способ приготовления на упаковке не указывают.
        - Понятно.
        - Я могу угостить тебя чаем, настойкой или можем так попробовать, - спокойно перечисляет дракон, - ты что будешь?
        - А вы что предпочитаете?
        - Так я-то чаще просто эту травку жую.
        - И как на вкус? - интересуюсь.
        - Как, как? - передразнивает, - Как трава, конечно, но эффект лучше.
        - А…а мне обязательно…
        - Выбирай, - перебивает, - или чай, или мы с тобой точно не договоримся. Просто травка-то необычная, а волшебная. Она растет на юге Урарту, конечно, она идет наравне с наркотиком, не спорю, но эта трава выращена специально для меня. Она помогает мне видеть истинным зрением, да, именно тем зрением, которым вы, маги, уже не можете пользоваться.
        Я задумался. Конечно, то, что предлагает дракон, безобидно, но все же… Дракон терпеливо ждет пока я приму решение.
        - Давайте сначала договоримся и потом перейдем к чаю, - с улыбкой отвечаю я.
        - Ну, истинный торгаш мне попался, - прищуривается дракон.
        Я молчу. А что сказать? Попросить что-то? Нет, раз Лоран сказал, что дракон сам должен мне что-то предложить, значит, буду ждать.
        - Ладно, - кивает головой, - чего ты хочешь, Сиэль? Я задумался. А что мне, собственно, надо?
        - Так, - перебивает мои мысли, - иди, пройдись немного, поищи то, что тебе надо.
        И я пошел. Я пошел назад по тропинке, затем обошел кучу золота с другой стороны. Я оглядывался, присматривался, но все не то. Я даже корону примерил, но когда я уловил взгляд дракона, положил ее на место.
        Я шел, не осматриваясь и не обращая внимания на все эти предметы роскоши, но вдруг остановился. Я увидел это чудо. Меч был полностью золотой - от кончика лезвия до набалдашника на рукояти. По всему лезвию шел рисунок из завитков и волнистых линий, а набалдашник сделан в виде головы дракона. В пасти находился большой опал темно-розового цвета. Это придавало мечу изящный вид.
        Я аккуратно начал взбираться до своей находки по растущей горе золота. Дракон уловил мое оживление и сейчас наблюдал за моими действиями. Ему было немного неприятно, что я ступал по его сокровищу ногами, но он не остановил меня.
        Наконец я добрался до меча. Вытащив его из общей кучи золота, я сел на корточки и принялся разглядывать его.
        Меч заворожил меня. Каждый завиток или линия были нарисованы мастерски. А дракон казался как настоящий. Я пригляделся к опалу.
        «Не может быть, Сиэль, - прошептал Лоран, - это опал, один из артефактов». Мне стоит попросить его?
        «Ты еще спрашиваешь? - решительно ответил маг, - и еще, Сиэль, травка-то у дракона действительно полезная». То есть?
        «Слышал, что сказал тебе Ангрэль? Только она помогает ему видеть истинным зрением. При желании, он может попробовать оторвать тебя от силы, но он не будет этого делать, да и эликсир тебя убережет». Откуда ты его знаешь так хорошо?
        «О, это не моя тайна, - еще тише отвечает он, - если он захочет, то сам тебе все расскажет. Просто я сделал для него кое-что, за что он мне должен жизнью». Ладно, так что с травкой-то?
        «Я же мог видеть истинным зрением, я могу помочь и тебе на него настроиться, после принятия чая так сказать». Думаешь, получиться?
        «Я постараюсь. Как это делается, невозможно забыть. И так как я имею частичный контроль над твоим телом и разумом, то можно попробовать».
        Ладно. Я смогу это повторить потом сам, ну или так получиться, что тебя не будет? Некоторое время ответа не было.
        «Если так получиться, что меня не будет рядом, то, думаю, сможешь. Главное: запомнить ощущения, при желании можешь попробовать кого-нибудь научить этому».
        Я аккуратно спускаюсь с горы сокровищ, держа свою находку в руке. Затем побрел обратно по тропинке.
        - Нашел что-то интересное? - любопытствует дракон, как только я снова оказался перед травой.
        - Нашел, - ответил я, сжимая рукоять меча.
        Дракон оценивающе пробежался взглядом по мечу, затем посмотрел мне в глаза.
        - Ты хочешь этот меч? - серьезно спросил он.
        - Только с твоего позволения, - спокойно ответил я.
        - Ладно, - разрешил дракон, - можешь забрать его себе, но, как и договаривались, после вот этого.
        Дракон тянется к конопле, вытягивая шею. Аккуратно подцепив клыками приличное количество травы, Грэль поспешил ее разжевать. Как бы дракон и меня не съел - как назло я-то сегодня в зеленом.
        Я не спеша подошел к конопле, взял один лепесток и кинул себе в рот. Вкус отвратительный, я поежился. Захотелось сплюнуть, но я сдержался.
        «Быстро закрой глаза, - скомандовал Лоран, как только я проглотил траву, - сейчас тебе будет очень неприятно».
        Было именно так, как сказал маг. Мне показалось, что желудок вывернулся на изнанку, я ухватился за живот. Что это такое, Лоран? Открывать глаза я не смел. «Все, открывай, - наконец, ответил маг, - только медленно».
        Я отдышался, чувство, что меня сейчас вывернет, медленно, но верно стало проходить. Я открыл глаза.
        Изначально мне показалось, что это внутреннее зрение, но я ошибался. Я увидел, как к дракону тянутся множество нитей, белых, синих, красных, зеленых, голубых, некоторые почему-то были черные. Это и есть истинное зрение?
        «Да, оно самое, - ответил Лоран, - каждая нить - это сила мага, которая питается энергией дракона. Посмотри, от тебя идет белая». Белая из-за того, что универсал, да? А черные откуда?
        «Ты прав. А черные потому, что маги умирают, но их сила остается, она сама тянется к дракону». То есть в этом мире повсюду имеется сила, у которой не хозяина? «Можно и так сказать».
        Дракон, кажется, услышал наш мысленный разговор и обратил на меня внимание.
        - Скажи, Сиэль, это кольцо…оно ведь необычное, ведь так?
        «Как же я сразу не догадался, - тихо начал Лоран, - он специально поставил такое условие, чтобы и ты перешел на истинное зрение. Он обо всем знает».
        - Да, необычное, - ответил я.
        - Я вижу, как черные нити тянутся от тебя к этому кольцу, - продолжал дракон, - по одной от конечностей и сразу три из макушки головы.
        Я оглядел собственное тело. Все тело светилось белым светом, а от рук и ног шли по одной черной нити, а от головы сразу три и все это тянулось к кольцу. Только я не знал хорошо это или плохо.
        - Еще я слышу голос Лорана. Сиэль, он в этом кольце, так? «Ответь ему» - требует Лоран.
        - Да, он в этом камне, - начинаю я, - Ванесса его туда отправила.
        - Это тварь, - прошипел Грэль, - эту магичку я долго искал, она умерла?
        - Мы точно не знаем, - мотаю головой, - возможно, она, так же как Лоран, заперта внутри одного из камней.
        У меня закружилась голова. Я закрыл глаза и мотнул головой. Когда я их открыл, все вокруг исчезло. Никакого света, нитей… Все вернулась на круги своя. «Извини, я долго не смог удерживать истинное зрение» - прошептал Лоран.
        - Ничего, Лоран, все нормально, - сказал я, когда меня снова охватил приступ тошноты.
        - Сиэль, - обратился ко мне Грэль, - расскажи, что случилось с Лораном.
        Я посмотрел на дракона. Тот ведь волнуется о Лоране. Что такого могло произойти, что дракон готов жизнь отдать за этого мага?
        «Я же говорю, если дракон захочет - расскажет. А пока расскажи ему все ты».
        И я начал все рассказывать, как и потребовал Лоран. Эликсиры, камни… Я даже рассказал про мальчика стихии огня, которого похитили.
        - Этот мальчик мог им понадобиться, - скала дракон, - для того, чтобы востребовать камень у богини.
        - У какой богини? - интересуюсь.
        - Ее имя запрещено в нашем мире, - качнул головой Грэль, - никто не знает, где находится ее храм, хотя все знают, что он существует. Один из камней считается ее сердцем.
        - То есть они принесли его в жертву? - делаю предположение.
        - Скорее всего, так и есть, - кивает дракон. - Я вам помогу, Сиэль.
        - Тогда можешь ответить на вопрос?
        - Спрашивай, - разрешает Грэль.
        - Ты знаешь, где могут быть спрятаны камни с такими же свойствами? Дракон задумался, но ненадолго.
        - У эльфов, - ответил он, - они вечно что-то прячут, эксперименты проводят… Скрытный народ.
        - У эльфов? - не верю своим ушам. - Они еще существуют?
        - О, эти гады никогда не вымрут, чтоб их… - немного рассердился дракон, - сейчас они обитают в заповедной зоне на востоке Минара, но так как это закрытая территория вход магам запрещен. Можно сказать мир в мире. Эти длинноухие потребовали от правителя Минара выделить им территорию, когда на их принца напали.
        «Грэль, дружище, ты же все знаешь, - начал вопрошать Лоран, - попытайся вспомнить, куда делись сапфир, изумруд и рубин….». Дракон прищурился, услышав мысли Лорана.
        - Я знаю точно, что алмаз находится в университете, у эльфов - рубин, опал - у меня, обсидиан - у рода Амелин, сапфир - у жриц Крови, - дракон замолчал, обдумывая что-то. - Теперь я знаю, что янтарь хранится у вас, остается лишь изумруд, который наверняка находится под защитой рода Сторм.
        «Отлично, мы узнали, что у двойняшек Сторм есть изумруд, - подводит итог Лоран, - к эльфам они точно не сунуться. Длинноухие слишком восприимчивы к чувствам, сразу просекут, в чем дело. Думаю, в музей университета они тоже не будут соваться, первое время - точно не будут».
        - Полагаю, - дракон сверкнул глазами, - меч можешь забирать с чистой совестью.
        - А не лучше бы, чтобы он хранился у тебя? - после секундного молчания спрашиваю я. - Они точно не посмеют к тебе прийти.
        - Нет, - мотнул головой Грэль, - мы же договаривались, теперь этот меч твой. И еще, возьми травы и отдай ректору университета, - добавил дракон, - скажешь ему, что мы на ЭТО договаривались, а меч оставь себе.
        - Хорошо, - киваю, - а можно я возьму себе несколько лепестков?
        - Ну, возьми, конечно, - соглашается дракон, - а что с ними делать будешь?
        - Засушу, - ответил я, распихивая траву по всем карманам, что у меня имелись.
        - А что, и так можно?
        - А то! Сушишь, а потом куришь, - хохотнул я.
        - На Земле, определенно, продвинулись.
        Я утвердительно кивнул головой. В это время дракон отвернулся, что-то ища, затем расправил крыло.
        - Возьми, - сказал дракон, протягивая ко мне крыло, на когте которого были ножны для меча.
        Я аккуратно снял ножны с когтя, затем отправил меч туда, где ему самое место.
        - Давай я наложу полог невидимости, - предложил дракон, - на шесть часов, чтобы никто не увидел у тебя меч.
        - Хорошо.
        Я наблюдал за тем, как дракон что-то шептал, закрыв глаза. Затем я ощутил покалывание в руке, но, когда я решил посмотреть на руку, то ничего там не нашел. Дракон отлично справился.
        Доверяя своим ощущениям, я прицепил меч к ножнам с кинжалами. Я чувствовал, как меч перетягивает ремень, но никто, надеюсь, не заметит разницы.
        - Грэль, - перед тем как уйти говорю я, - прилетай к нам в университет, я тебя с друзьями познакомлю.
        - Ну, да же не знаю… - засмущался дракон.
        - Тогда договорились, - перебиваю его, - жду после нового года, раньше, наверное, ни у меня, ни у тебя не получится.
        - Ладно, уговорил, - более уверенно отвечает дракон. - Удачи тебе в состязании.
        - Спасибо, спасибо за все, Грэль.

* * *
        Кок только я добрался до портала, прошло, наверное, еще около часа. Я сразу заметил сгусток черного тумана, как только вышел в поле, в котором оказался в начале состязания. Затем я переместился в университет.
        - Ну, Милашка, ты заставил нас поволноваться, - сказал Пэйн, едва я коснулся земли в спортзале.
        - Меня так долго не было? - смелюсь задать вопрос.
        - Как я и говорил, портал появился на месте через четыре часа, - пояснил Пэйн, - тебя мы ждали еще чуть больше часа.
        Я немного удивился. Вроде бы не так много времени и прошло. Я осмотрел других участников. Побиты были все, кроме Викена, тот сидел с улыбой до ушей.
        - Активности за тобой вообще не находилось, - проговорил Пэйн, - хотя нет…в начале что-то было, а потом все! Исчез с поля зрения. Так, ты договорился? - задал вопрос Пэйн. Я вытаскиваю из кармана коноплю.
        - Да. Пэйн удивился, увидев у меня в руках эту траву.
        - Никто раньше не мог уговорить дракона отдать ему траву, - прошептал Пэйн.
        - Раньше - никто, зато я смог.
        - Даже маги, которые приносили дары Хранителю, молили его об этом… - продолжал Пэйн. - Пресвятая владычица, как? Как ты мог договориться с этим чудищем?
        - С Грэлем что ли? - спокойно переспрашиваю. - И не какое он ни чудище, хороший дракон между прочим.
        - Как ты его называешь?
        - Грэль, ну, мне он так представился. Пэйн замолчал, глядя мне в глаза.
        - Извините, я устал, - вздыхаю, - вот, берите, и пойду-ка я уже. Я всовываю в руки Пэйну траву и быстро сматываюсь.
        - Передайте эту посылку Ветрову, - на последок крикнул я.

* * *
        Этим вечером нам огласили результаты. Я попал в тройку лучших. Нет, не так. Я в этом туре оказался лучшим. Вот и мне перепала частичка славы. Весь курс удивился, узнав, что я достал коноплю у Хранителя.
        Сторма дисквалифицировали за то, что началась драка. Парня отправили в заповедный мир эльфов, которые напали на него в истечение десяти минут с момента его появления там.
        Викен занял второе место. Его отправили к шуфайям, откуда он и принес еще не вылупившиеся яйца этого животного.
        - Молодец, - сказала Амелин и крепко поцеловала меня.
        - Почаще бы так.
        - За каждый твой подвиг и буду целовать.
        - А что в другое время ни как?
        - Я подумаю.
        Теперь все девушки смотрят на меня по-иному. Раньше они думали, что такой раздолбай как я могу из себя представлять? А теперь даже старшекурсницы поглядывали на меня.
        - Чего они так пялятся на тебя? - наконец, не сдерживается Сибэль. - Вот та блондинка еще раз глянет, я ей глаза выжгу.
        Я подавился. Сейчас как раз было время ужина и почти все студенты находились в столовой. Конечно, мне было очень лестно, что моя девушка так обо мне печется, но надо ее успокоить.
        - Это они не на меня пялятся, а тебе завидуют.
        - Эх, умеешь же ты настроение поднимать, - улыбнулась Сибэль.
        Я ей тоже улыбнулся. Итак, на сегодня одну девушку спасли, посмотрим, что будет завтра.
        - Это что? - удивился Эд, увидев на подоконнике окна в нашей комнате мелко порубленную траву.
        - Конопля, - коротко отвечаю я, не отрываясь от книги.
        - Это та самая? От Хранителя? Эд подбегает ко мне, выхватывая книгу.
        - Да, через пару дней подсушится и будет готова к употреблению. Затем я отобрал у него книгу.
        - После этого можно перейти на истинное зрение, так? - ни как не унимался парень.
        - Да, - отвечаю я, прилипая взглядом в книгу.
        - Ты уже пробовал на него настроиться?
        - Ага.
        - И как?
        - Почти ни чем не отличается от внутреннего, за исключением нитей.
        - Нити? Ты их видел? И как….
        - Давай прекращай, а, - перебиваю парня, - если получится, то сам все увидишь.

* * *
        КРИСТИНА ИЗ РОДА СТОРМ.
        ТОТ ЖЕ ДЕНЬ.
        - Что ты узнал? Братец лежит на больничной койке. Мда, хорошо эльфы его приложили.
        - Ничего. Чего и следовало ожидать.
        - Ванесса будет недовольна тобой, - нежно говорю я.
        - Я знаю… - волнуется, - я пытался, но они сразу просекли, даже твое зелье не помогло…
        - Ладно, - перебиваю речь Джерона, - думаю, Ванесса скоро перейдет к решительным мерам. Тогда и отыграемся.
        Сегодня днем я следила за Ларком, когда тот только появился после тура. Ванесса заметила какое-то изменение, сказав, что у него может находиться новый камень, хотя я ничего не заметила. Если он у него и был, то оказался спрятан мастерски. Все-таки Ванесса свое дело знает, она многому меня научила, в том числе и обходить некоторые заклинания. Но ничто не помогло мне увидеть, что прячет Ларк.

* * *
        СИЭЛЬ ИЗ РОДА ЛАРК.
        КОМНАТА N13.
        Ну, Лоран, паршивец такой. Думал, что я не догадаюсь ни о чем.
        - Зачем? - повторяю я вопрос.
        - А откуда мне было знать, что этот молокосос столетний окажется эльфийским принцем? На лбу этого написано не было, - наконец, ответил Лоран.
        - Как? - кстати, второй по значимости вопрос после уже заданного первого.
        - Тебе рассказать все в подробностях?
        - Если не сложно, конечно, - откидываюсь в кресле.
        - Дело было так, - как обычно, Лоран поддается вперед, - я оказался на территории эльфов рано утром и забежал в первый населенный пункт, который попался мне на пути. Чего и следовало ожидать - это оказалась окраина столицы. Невидимая Тень помогла мне, и я проскочил мимо стражи, которая стояла у ворот. В то время эльфы уже подумывали о мире-заповеднике, уже ограничили туда въезд, но окончательно приняли решение после моего поступка. Эльфов можно победить в схватке только в том случае, если он очень усталый. Рассчитывая именно на это условие, я пошел к сеновалу…
        - К сеновалу? - я округлил глаза по максимуму.
        - Ну, у них тоже есть свои потребности, - хохотнул Лоран, - не мне тебе говорить какие именно.
        - Действительно, - прищуриваю глаза, - ты не отвлекайся, рассказывай дальше.
        - Ну, вот. Я, значит, прихожу на место, девка уже смылась, а этот малек все дрых. Он, конечно, проснулся, заехал в челюсть мне, но я все-таки с ним справился. Значит, взял кровь и смылся по-тихому. Я только потом по слухам узнал, что на принца напали. Конечно, в каких условиях было совершенно нападение, они скрыли, но основное пересказали правильно.
        - Ну, ты - садист, - мотаю головой.
        - Ради науки стоило на такое пойти, - говорит Лоран, - а про садиста ты прав, конечно.
        - Даже не отнекиваешься.
        - А зачем мне врать?
        - Ладно, закроем тему, - хмурюсь. - Думаешь, стоит наведаться к эльфам?
        - Не знаю, - мотает головой. - Ванесса на все пойдет лишь бы достать камни. Может, стоит хотя бы предупредить эльфов, у них камень будет в безопасности.
        - Может, у нее и там свои люди есть, эльфы то есть.
        - Не знаю, отложим это дело до нового года, после твоих состязаний займемся этим. Я согласно кивнул.
        - Мне подкинули координаты мира эльфов не просто так.
        - Думаешь, это Ванесса?
        - Я пока не уверен в этом, но кто еще? Лоран кивнул.
        - Разберемся в этом потом.
        Глава 21
        СИЭЛЬ ИЗ РОДА ЛАРК.
        СЛЕДУЮЩИЙ ДЕНЬ.
        На подготовку к третьему туру нам дали неделю. Состязание в магическом искусстве будут проводиться тридцатого декабря, до этого времени все студенты стараются сдавать долги, переписать тесты, договорится с преподавателями.
        Угроза того, что из-за плохо написанного теста не допускают к экзаменам, подействовала великолепно. Я довольно таки хорошо написал все тесты. По статистике я получил отлично, но как бы я не старался вспомнить, что я написал под контролем Лорана, у меня не получалось, помнил лишь как уснул. А Лоран отказался рассказывать мне о том, что он написал.
        Я сидел за столом, пытаясь найти какое-нибудь боевое заклинание. Только вчера вечером я осознал, что кроме стандартных учебных заклинаний вообще ничего не знаю. Большинство заклинаний, которые мне бы очень пригодились, слишком трудные и выучить их за неделю невозможно.
        Да, конечно, я снова мог бы выпить эликсир Лорана, но тогда все бы заметили, что на меня ничего не действует, и мой обман был бы разоблачен.
        За время состязаний я прошел второй этап вхождения в силу. И то я бы и его пропустил. Сибэль как-то пожаловалась на то, что цветы, оставшиеся с ее дня рождения, начинают увядать, и неплохо было бы, чтоб кто-то из магов земли их немного оживил. Я вызвался ей помочь, в итоге цветы расцвели сразу, как я взял их в руки. Второй стихией оказалась земля.
        Сейчас вот сижу и сам себя ругаю за то, что мог раньше и не лениться и выучить пару-тройку заклинаний. И тут ко мне приходит идея. Лоран? «Ну?» - недоверчиво отвечает маг. Не можешь сделать мне одолжение? «Ничего не обещаю, но выслушаю».
        Не мог бы ты на время третьего тура взять частичный контроль над моим телом? «Для чего?» Я не знаю ни одного боевого заклинания, а ты знаешь…
        «Сиэль, а что ты делал все это время? Мог что-нибудь выучить» - перебивает маг.
        Я, между прочим, занимался твоими проблемами, а теперь подумай обо мне. Или научи боевым заклинаниям, или, как я тебе и предлагаю, возьми частичный контроль над телом и вместо меня используй то, что знаешь. «Черт, а ты ведь прав на счет проблем» - тихо прошептал Лоран. А то! Согласен? «Я подумаю». Я вздохнул. Ну, хоть пообещал подумать и то хорошо.
        Меч Хранителя я спрятал в комнате Лорана, в той, в которой нашел блокнот. Мы ночью еще подумали и решили, если удастся, то артефакт эльфов спрячем там же.
        Я наткнулся на листок, на котором находились координаты мира эльфов. Этот листок нашел Эдуард в моем учебнике по праву еще до первого тура. В итоге после первого тура, я все рассказал Эду, предварительно умолчав о некоторых подробностях. К примеру, об эликсирах и артефактах. Парень вызвался помочь мне, если вдруг я соберусь к эльфам. Вот и у меня появляется круг единомышленников. Сейчас я подумываю на счет того, чтобы посветить в свои планы Хидеро и Танкяна. Если решусь, то уже только после нового года.
        Я перевернул страницу книги. Самые легкие заклинания принадлежат к огню, но так как с огнем у меня проблемы, то даже не стоит их учить. Стоит наладить контакт с воздухом и землей.

* * *
        СИЭЛЬ ИЗ РОДА ЛАРК.
        ДЕВЯТЫЙ ДЕНЬ ТРЕТЬЕЙ ДЕКАДЫ ДЕКАБРЯ.
        Вот так и прошла неделя. Я медитировал каждый день по десять часов. В итоге, я наладил контакт с воздухом и землей, они подчинялись мне беспрекословно. Надо сделать воздушную стену? Только попроси. Вырастить непроходимые дебри растений? Сейчас сделаем.
        С огнем дела обстояли очень плохо, я мог вызвать слабый огонек, да и только. Вода более охотно отзывалась, но тоже в ограниченных количествах. У меня получилось создать водную стрелу, сделав ее ледяную за счет воздуха, но на большее не хватало контроля. С каждым днем я все быстрее стал уставать. Как и предупреждал меня Лоран, тот контроль, что я получил над двумя стихиями, имеет отрицательные последствия. Ведь обычный маг кое-как справляется с одной стихией, а я уже подчинил две. Как выразился Лоран, я начинаю угасать, но за неделю беспрерывных занятий я точно не умру, поэтому оставалось лишь заниматься. Так как стихия Лорана - воздух, то мне она подчинилась сразу, он вызвался помочь мне тем, чтобы его стихия подчинилась мне, вышло у него, надо заметить, просто великолепно, лишь с землей я испытал некоторые недопонимания. После инициации приходится заново знакомиться со стихиями, заново чувствовать друг друга и подчиняться друг другу.
        Воздушная стена самое энергоемкое заклинание, оно забирает сразу одну пятую всей энергии мага. При использовании этого заклинания, образуется стена, которая защищает мага со всех сторон. Заклинание паралича тоже относится к воздуху, у меня получается обездвижить мага (пришлось экспериментировать с Эдом) на десять минут, это неплохой результат. Так же я не забывал упражняться в левитации, моя высота - пять метров, выше пока не получалось. Боевых заклинаний, связанных с землей, меньше всего. Заклинания земли существуют для того, чтобы радовать глаз, чем я незамедлительно воспользовался, преподнеся Сибэль букет из лилий.
        Сегодня я решил не медитировать, а устроить себе маленькую передышку. Как мне все уже надоело. Лежа на кровати, я обдумывал завтрашний турнир.
        «Вот, что случается, когда стихии начинают полностью подчиняться» - сказал Лоран. А по-моему со мной все в порядке, я просто устал.
        «Стихии качают из тебя энергию, ты не успеваешь пополнить ее до конца, - гнул свое Лоран, - даже сейчас у тебя одной пятой недостает». Со мной все хорошо, Лоран, я же говорю, я просто устал.
        «Я видел такое однажды, - спокойно продолжал Лоран, - не думал, что с тобой все будет происходить гораздо быстрее». Что видел?
        «Маг-универсал пытался подчинить себе все стихии, - отвечает Лоран, - постепенно он подчинил две - огонь и землю, но начал угасать, также как и ты. Сначала, его не покидала усталость, затем ему все стало надоедать, а потом его полностью поглотила сила». Ты же сказал, что за неделю занятий со мной ничего плохого не случиться.
        «В принципе, с тобой и так ничего плохого не происходит, но не стоит потом, после состязаний, так часто контактировать со стихиями во время медитации. Я обещал помочь тебе на время третьего тура, так вот, когда он пройдет, я отберу у тебя контроль над воздухом». Но зачем? Не надо, не отбирай.
        «Потом, ты можешь попытаться подчинить ее себе самостоятельно, без моей помощи. Так выйдет безопаснее. Ты не справляешься потому, что тебе приходиться энергетически и меня кормить и две стихии, да еще и вода стала понемногу подчиняться, наверняка скоро произойдет третий этап - и тебе придется как-то и с ней контактировать».
        Это просто усталость от ежедневных занятий, после состязаний со мной все будет хорошо. Не отбирай контроль над воздухом. Я не могу передать словами как это восхитительно, когда ты общаешься с двумя стихиями. Я не переживу если у меня что-то одно отнимут.
        «Сиэль, прислушайся к своим словам, - нравоучительно сказал Лоран, - ты помнишь, что случилось с Амелин, когда девушка проходила инициацию? Помнишь? С тобой сейчас происходит тоже самое, за тебя начинают говорить стихии, ты попросту угасаешь. Еще неделя таких же занятий и тебе конец, поэтому я отберу контроль - тебе будет лучше».
        Не говори мне, что для меня лучше. Я знаю, чего хочу. Это так приятно - разговаривать со стихиями, сразу с несколькими. Как будто ты разговариваешь с самим собой, они тебя понимают, улавливают твое настроение и подчиняются. Если одной из стихий не будет, я как будто потеряю связь с собой. Это невозможно - как можно потерять себя? А как найти? Нет, я не хочу терять стихию.

* * *
        СИЭЛЬ ИЗ РОДА ЛАРК.
        ДЕСЯТЫЙ ДЕНЬ ТРЕТЬЕЙ ДЕКАДЫ ДЕКАБРЯ.
        В этот раз мне тоже снились кошмары. Последний дар, который я выпил еще перед первым туром, давал о себе знать. Снова появилось кровожадное желание. Как объяснил мне Лоран, перед вторым туром такого не появлялось потому, что задание было мирным.
        Спортзал под куполом превратили в непроходимые дебри растений, старых зданий и деревьев. Я стоял, облокотившись о стенку, мечтая о начале состязания.
        - Ларк, Викен, - подозвал нас Пэйн. - Через пятнадцать минут начинаем. Появятся два портала, которые высадят вас в разных местах. Ваша задача - найти друг друга и показать нам свои умения в боевом магическом искусстве. Мы будем наблюдать за вами из окон третьего этажа.
        Мы с Викеном кивнули. Я хотел отойти на прежнее место, но парень меня окрикнул:
        - Ларк, подожди. Я остановился.
        - Ты что-то хотел? - после первого тура я старался приглядывать за Викеном, он ведь тогда жульничал, даже не отрицая этого.
        - Ты помнишь те книги, которые брал у нас в библиотеке?
        - Помню, - книги на данный момент преспокойно находились в нашей библиотеке, - тебе надо их вернуть?
        - Нет, никто не заметил, - отмахнулся Викен, - я хотел напомнить об одолжении.
        - Да, конечно, - киваю, - в чем тебе нужна помощь?
        - Ты должен проиграть мне в этом туре.
        Я немного удивился. Собственно, чего удивляться-то? Я же еще в первом туре подметил, что он может что-нибудь выбросить в этом духе.
        - Ты же сам сказал «я тебя не брошу…» и все в этом духе.
        - Ладно, - наконец отвечаю я, - только для приличия надо будет немного помериться силами.
        - Ну, конечно.
        Затем я, наконец, остался наедине с самим собой. Я ведь мог предвидеть такой исход событий. Ну что еще может сделать человек, неуверенный в своих силах, но который хочет выиграть? Он может только жульничать.
        Сейчас самое главное - это придерживаться старого плана. А именно: выиграть время, найти слабые места противника, давить на эти самые места, но теперь исход игры будет другой. После того, как я укажу Викену на все его слабые места, я просто сдамся. Победа не будет казаться ему такой долгожданной и сладкой, он будет вспоминать о ней как об унижении. Мне абсолютно все равно, что будут думать обо мне все студенты и преподавателя, потому что я о них вообще не думаю. Пусть списывают все на мою юность, неопытность, но главное, что Викен будет потом жалеть об этом.
        Я ухмыльнулся своим мыслям, вот такая маленькая месть родилась у меня в голове.

* * *
        СИЭЛЬ ИЗ РОДА ЛАРК.
        ТРЕТИЙ ТУР.
        Уже минут десять я бегу без остановки по этим непроходимым дебрям. Мда, иллюзия давно покинутого города удалась. Если приглядеться, то можно было выделить контуры домов, улиц, но все это намертво закрывали растения и деревья. Я не знал, бегу ли по улице, или на этом месте должен был быть дом.
        Мы с Викеном повстречались через минут пять после того, как попали в этот город. Викен напал со спины, ударив меня потоком воды. Я вызвал землю, которая создала непроходимые препятствия для Викена, в это время я постарался убежать. Вода оказалась необычная, она отнимала у меня энергию.
        Я остановился, пытаясь что-либо услышать, но Викена не было слышно. Затем я снова рванул с места. Я создал две воздушные стрелы, которые держал в руках. Нам запретили брать какое-либо оружие, но мне и магии хватит.
        Забравшись на здоровенный камень, перекрывавший мне путь, я сначала огляделся, с такой высоты можно было заметить где-нибудь Викена. И я его нашел. Он стоял на таком же камне, ну может поменьше, ко мне спиной, наверное, пытался выследить меня. Так как бить врага со спины не справедливо (по моему мнение), я аккуратно слевитировал с камня и направился на встречу к Викену.
        Я даже не старался прятаться или тихо идти, все равно встречи нам не избежать. Во мне заиграл адреналин. Наконец, Викен, повернулся. Мы встретились взглядом, могу поспорить, он уже праздновал победу, после моей мести, думаю, он захочет об этом позабыть, но даже при большом желании не сможет.
        Викен спрыгнул с камня и направился ко мне. Парень создал водные стрелы и начал целиться в меня. В миг я создал воздушную стену, но более усиленную. Ветер поднялся и вихрем закружил вокруг меня. Первые стрелы, пущенные Викеном, не доставили мне никакого неудобства, они просто сгинули в ветре. Затем настала моя очередь атаковать. Воздушные стрелы не достигли цели, Викен смог увернуться.
        Ветер, витавший вокруг меня, полностью скрыл от Викена мою фигуру, зато я мог видеть его. Я снова создал стрелы и пустил сразу две. Конечно, Викен тоже защитил себя от атак, он создал преграду из воды, обе стрелы не долетели полуметра до груди парня.
        Снова атака Викена и его стрелы пропадают в ветре. Я вздохнул, я держу воздушную стену около десяти минут, на ее подпитку ушла еще пятая часть энергии, а из-за созданных воздушных стрел еще столько же. Скоро мне нечем будет даже создать одну стрелу.
        Я решил ослабить защиту и двинулся вперед. Пора встретиться лицом к лицу. Я шел, стараясь не останавливаться, некоторые водные стрелы проходили сквозь защиту и ударяли в грудь. Но это ведь всего лишь остатки, они не могут причинить мне вреда. Я остановился перед Викеном метрах в четырех.
        - Мы же договаривались, - тихо сказал он.
        - Я свое обещание сдерживаю, но давай выясним сначала кто лучший.
        Я скинул с себя воздушную стену и создал два воздушных меча. Затем я создал заклинание песчаной бури. Из под растений начал появляться песок, который ударил в защиту Викена. Через секунд десять он оказался без защиты, у него оставалось мало энергии, как, впрочем, и у меня. Ну, что ж, сейчас выясним, достоин ли ты победы.
        - Я сдерживаю свои обещания, - тихо прошептал я, - но тебе придется со мной сразиться.
        Викен быстро создал водные мечи. Я начал атаковать его. Парень не сдавался, но видно было, каких усилий ему стоило противостоять моим ударам. Я нашел пару изъянов в его защите, начал давить на них.
        Викен начал уступать мне, пятясь к развалинам дома. Ему не помогло даже жульничество, мне не трудно было угадать его следующий ход. В следующий момент, я прижал к горлу Викена клинок.
        - Что ж, - тихо заговорил я, - мы выяснили, кто лучший. Можешь ударить меня, и я проиграю. Я развеял клинки, и остался стоять перед парнем.
        - Ты так просто отдаешь мне победу? - удивился Викен. - Ты не хочешь той славы, что будет после?
        - Мне наплевать, что будут думать обо мне, - спокойно отвечаю я, - я уже доказал себе, что лучше тебя умею защищаться. Теперь ответь ты мне на вопрос, какого будет тебе знать, что ты получил победу нечестно, и вспоминать свой провал? Викен разозлился, его лицо перекосила гримаса ненависти.
        - Главное, что победа моя, а думать об этом буду потом.
        Действия пошли как в замедленной съемке. Викен замахивается для победного удара, и меч направляется мне в грудь. Меч касается моей груди и останавливается, даже не поранив меня. В следующий миг город начинает рассеиваться и его заменяет наш спортзал. Все преподаватели через секунду телепортировались к нам. Я поймал взгляд Пэйна, по-моему, мне грозит от него взбучка.
        - Победитель определен, - сказал Ветров, - к вечеру весь университет будет знать его имя.
        Ветров взмахнул рукой, и водный меч Викена пропал. Парень прожог меня взглядом, но я и пальцем не повел. Все-таки он усвоил урок. Победа не будет казаться ему теперь такой сладкой, когда ему указали на его слабые места. Вдобавок, Викен сделал последний удар, в то время как я был безоружен, думаю, это тоже уязвит его гордость.
        Глава 22
        СИЭЛЬ ИЗ РОДА ЛАРК.
        ТРИДЦАТЬ ПЕРВОЕ ДЕКАБРЯ.
        В день третьего тура, после оглашения результатов, ректор устроил пир. Все студенты и преподаватели присутствовали на новогоднем празднике. Как я и предполагал, Викен не очень радовался своей победе.
        Сегодня все разъезжались по домам. Вчера вечером пришло (а если конкретнее, то появилось) письмо на столе, в котором было написано, что родители будут встречать новый город в Англии у маминых родственников. Я быстро отослал ответ, что не приеду, а буду встречать новый год в гостях у Кольта.
        Амелин через полчаса отправляется с братом домой. Мы стояли у окна в коридоре.
        - Через две недели увидимся, - прошептала она мне на ухо.
        - Ага.
        Сколько мы вот так уже стоим, я не знаю. Тут я представил время, которое мы проведем по отдельности. Две недели. О Боги, две недели! Это ж, значит, я должен буду скучать? Я вообще-то еще не определился в своих чувствах, да, конечно, она мне дорога, но о вечной любви пока речь не идет.
        - Ты будешь скучать? Амелин как будто уловила мои сомнения.
        - Наверное, буду, - неуверенно ответил я.
        - Ты мне позвонишь?
        - Ну, как получиться.
        - Вы будете встречать новый год с семьей Кольта?
        - Да, - более уверенно отвечаю я.
        - А потом куда-нибудь пойдете?
        - Не знаю…
        - Ну, ладно, не забудь позвонить мне перед рождеством хотя бы, - подмигнула Сибэль, - отдохните там хорошенько, но сильно не гуляй!
        - Ты разрешаешь? - притворно удивляюсь.
        - Ну, разрешаю или ты хочешь сказать, что запрети я тебе, ты бы вел себя скромно? - девушка притворно удивилась, пытаясь меня передразнить. - Поэтому я и говорю, погуляй и отдохни, но про меня не забывай.
        - Ну, уж, по девчонкам шляться точно не буду…
        - Конечно, не будешь, - спокойно отвечает девушка, - узнаю - чучело сделаю.
        Я посмотрел ей в глаза, пытаясь определить, шутит она или нет. Вроде бы лицо серьезное, но эти смешинки в глазах весь эффект портят.
        - Из кого чучело?
        - Из тебя, конечно!
        - Ты серьезно?
        - Хочешь проверить?
        - А можно?
        - Я тебе дам! Нельзя, конечно! - Сибэль задумывается. - Хотя мне чучело бы не помешало…
        - Ладно, - перебиваю ее, - я все учту!
        - Еще б ты не учел!
        Последние минут десять мы провели в молчание. Ну, поцелуи там, объятия…не мне вам говорить об этом.
        Я проводил Сибэль до арки ворот, где ее уже ждал Дмитрий. Мы с ним поприветствовали друг друга кивком.
        - Будь осторожна.
        - Ты так заботишься обо мне, - сказала Сибэль, - ты такой милый!
        Милый? Она меня еще так не называла. Скоро, наверное, будет тот период отношений, когда мне придется ей придумывать какие-нибудь прозвища? А что, киска, к примеру. Я усмехнулся этой мысли. Надо подумать, кстати, над этим.
        Мы попрощались, а я все смотрел ей в след. Надо будет все-таки немного определиться в отношениях. Мы всего-то встречаемся два месяца, конечно, некоторые и после месяца женятся, но я вообще против брака. Мне всего восемнадцать, а я о браке уже думаю! Я определенно сошел с ума.
        Вот с такими мыслями я вернулся в комнату, где меня уже ждал Эдуард. Чемодан я собрал еще сегодня утром. Эдуард родом из Австрии, куда, собственно, мы и направимся.
        Мы направились к арке, где нас должен был ждать дворецкий семьи Кольта. И почему я не удивился, увидев высокую фигуру в черном, с темными волосами и серыми глазами?
        - Что, тоже фея? - осведомился я у Эда.
        - И у тебя тоже?
        - Ага.
        - Они такие зануды.
        - И не говори, - вздохнул я.
        Дворецкий окинул нас оценивающим взглядом и создал портал. Как ни странно, переместились мы плавно, ни тебе головной боли, ощущения полета, потери ориентации.
        Мы оказались перед домом Кольта. Мда…наша загородная дача сараем покажется при сравнение с этим дворцом.
        Я сразу приметил, что дом находится на окраине города. Я повернулся назад и радостно удивился. Дом Кольта находился на пригорке, откуда был виден весь город. Уже стемнело и сейчас все улицы утопали в огоньках.
        - Идем в дом. Я пошел к Эду, оглядываясь на город.
        - Завтра я тебе покажу город, - улыбнулся Эд.
        - Договорились.
        - Вот держи, - Эдуард впихнул мне в руки пакет.
        - Это что?
        - Я тебе забыл сказать, - немного замялся парень, - мама не уехала с младшими, так что сегодня вся семья будет в сборе. Насколько я помню, младшие - это две сестры Эда, которым по пять лет.
        - Ну и?
        - Они от тебя подарок обязательно потребуют, так что отдашь это.
        Тут наш разговор наглым образом оборвали. Не успели мы даже в дверь постучать, как та сама открылась. И на пороге нас ждали две девочки-близняшки. У обеих - волосы собраны в хвостики, а голубые глаза пробежались по нашим фигурам. Ангелочки, одним словом.
        - Мы тебя не видели - сказала одна.
        - Ты кто? - спросила другая.
        - Я Ларк…
        - А, ты с братом учишься?
        - А что, живете вместе?
        - Да… - только и успеваю ответить я.
        - Хи, и спите вместе? - хохотнула одна, потом ее шутку подхватила другая, затем они рассмеялись.
        - А у тебя уши длинные, - сказала одна.
        - Фи, и духи противные, - подхватила другая.
        - А это что? Взгляд девочек переместился на мои руки. Ах да, подарок.
        - Дай посмотреть!
        - Дай!
        - Дай! Я быстро отдал подарок. Я сказал ангелочки? Беру свои слова обратно.
        - Итак, - тихо сказал Эд, - у нас примерно…минут пять, чтоб смыться.
        Дом оказался громадный. Хотя для пятерых детей, родителей и прислуги вполне нормально. Внутри дом оказался уютнее. Стены были покрашены в теплые коричневые, красные, оранжевые тона. Мы поднялись по лестнице на второй этаж.
        - Здесь комната для гостей, - Эдуард открыл дверь, - я на третьем. Ты пока располагайся, я через десять минут зайду.
        Я прошел в комнату. Она ни чем не отличалась от общего стиля дома. Стены коричневые, большой шкаф, письменный стол и двуспальная кровать.
        Я поставил чемодан рядом со шкафом, если руки дойдут, то как-нибудь и распакую вещи. Сняв пальто, кинул его на спинку стула. Как мы и договаривались, Эдуард пришел через десять минут.
        - Полночь еще не скоро, - с порога начал он, - так что сейчас пойдем на ужин.
        - Хорошо.
        Мы спустились на первый этаж, прошли большой зал, в котором имелось несколько диванов, журнальный столик, камин и книжные стеллажи, а в центре - елка совсем имеющимся снаряжением, затем оказались в обеденной комнате.
        За столом уже сидела вся семья. Во главе стола - отец Эда, солидный мужчина лет сорока, светлые волосы пока еще не тронула седина, он пробежался по мне взглядом. Затем я увидел маму Эда - женщина маленького роста с длинными вьющимися волосами. Два брата шестнадцати и пятнадцати лет о чем-то яростно спорили, они почти ни чем не отличались от Эда, разве что волосы были потемнее и короче. Ну, а двух близняшек и при огромном желании я никогда не забуду.
        - Здравствуйте, господин Кольт, - поспешил поздороваться я.
        - Приветствую вас в нашем доме, господин Ларк, - он поднялся из-за стола. Мы пожали руки.
        - Ну, мальчики, поздоровайтесь с гостем.
        Младшие братья Эда оторвались от спора, окинули меня оценивающим взглядом.
        - Добро пожаловать… - начал тот, что явно постарше.
        - В дурдом! - с улыбкой закончил второй. Эдуард отвесил ему подзатыльник.
        - Да чего ты сразу-то!
        - Не фиг всякую чушь гнать! - отрезал Эд.
        - Я ж пошутил!
        - Я из тебя за время каникул всю дурь вышибу, понял?
        - За две недели? Не успеешь. Эдуард снова отвесил подзатыльник.
        - Такими темпами, успею!
        - Пап! - взмолился тот.
        - Все, мальчики, хватит. Эдуард что-то пробормотал, но ничего отцу не ответил.
        Я сел напротив близняшек, ох, чувствую, они меня сегодня в могилу загонят. Затем прислуга начала расставлять перед нами блюда.
        - Вы с моим сыном по имени общаетесь? - спросила госпожа Кольт.
        - Да.
        - Очень хорошо, что Эдуард обзавелся в университете друзьями, - улыбнулась она.
        - Будем знакомы! Меня зовут Ник, - представился тот, что постарше.
        - А я Дамин, - представился другой.
        - Я Сиэль.
        - Хм, Сиэль - странное имя, - проговорил Ник, - ты русский?
        - Ну, родители точно русские, а кто там до этого был…не знаю.
        - А нас не представили! - закапризничала одна из девочек.
        - Девочки, сколько раз я вам говорила, что встревать в разговоры взрослых нельзя, - строго сказала госпожа Кольт.
        - Ну, мам! - обе надули губки.
        - Это Анастасия и Наталья, - сказал их мама.
        - Будем знакомы! - взвизгнули они хором.
        Затем наступило молчание, все приступили к ужину. Мясо по-французски было очень вкусным, хотя Себастьян готовит лучше.
        - А почему ты не ешь это? - задала вопрос Наташа, кивая в сторону другого блюда. Не успел я разжевать и ответить, как к разговору присоединилась Настя.
        - Ты что, уши не чистишь? Ты слышал, мы с тобой разговариваем!
        - Я….я…
        - А ты остаешься сегодня у нас? Я кивнул.
        - Вот классно! Тогда будешь играть с нами!
        - А почему ты нам ничего вкусненького не принес?
        - А как же подарок? - я посмотрел на Эда, тот лишь хихикал, наблюдая за моей растерянностью.
        - Ну, так то подарок! А мы шоколадки хотим!
        - Хочешь, я тебе кое-что покажу?
        - Смотри, что нам родители подарили, - поддакнула Настя, показывая куклу, которая покоилась у нее на коленках.
        - Мы тебе все свои игрушки сегодня покажем!
        - Будешь с нами мультики смотреть!
        - Пойдем, поиграем! Так меня и вытащили из-за стола.
        Честно говоря, я в жизни не думал, что у детей может быть столько игрушек. Еще я не думал, что что-то, помимо тренировок с Пэйном, может так утомлять. Девочки показали мне все комнаты на всех четырех этажах. Как-то раз Эд честно попытался вырвать меня из цепких лап сестренок.
        - Эд, не мешай нам играть!
        - Ты же с нами не играешь!
        - И мультики с нами не смотришь!
        - И подарок не подарил!
        - Иди, гуляй!
        На этом переговоры закончились и меня, хватая за рукава, потащили куда-то вглубь дома. Ближе к одиннадцати мне удалось смыться благодаря маме девочек, которая сказала, что настало время открывать подарки. В коридоре я встретил братьев Эда.
        - Надо же, ты живой!
        - Ну, да, а что не должен был?
        - О тебе наша семья будет слагать легенды, - заулыбался Ник, - вернуться от маленьких исчадий ада живым пока еще никому не удавалось.
        - Ты достоин уважения, - поддакнул Дамин.
        - Мы тебя не забудем!
        - Да ты крут!
        - Молодец! Их мультики - это настоящее испытание, - скорчил роду Ник.
        - О да! Особенно про зеленого монстра!
        - Я тогда не выдержал, при первой же возможности смылся!
        - Как мы здесь вообще выжили? - задается вопросом Дамин.
        В этот момент меня хватают за рукав и тянут в сторону. Я обернулся и увидел Эда.
        - Идем, давай. Смыться от братьев оказалось не так-то просто как от сестер.
        - Э, а вы куда?
        - Э, а мы с вами!
        Дамин и Ник бросились за нами. Эд перешел на бег, я тоже последовал его действиям и сорвался на бег. Насколько я мог разобраться, сейчас мы находились на четвертом этаже, который состоял из нескольких коридоров. Мы забежали за поворот, а там проникли в комнату.
        - О Боги, как ты здесь живешь? - шепотом спросил я, стараясь отдышаться.
        - Вот так и живу! - эта фраза была полна чувств. Мда, я понял, что трудно ему живется.
        Через секунду за дверью послышались шаги, и мимо двери пробежали братья. Эдуард прислушивался к звукам.
        - Кажется, тихо, - прошептал он.
        - Думаешь, стоит рисковать?
        - Ну, не будем же мы здесь новый год встречать?
        - Ну, да, - соглашаюсь.
        - Парни немного побегают, потом позовут малявок и нам точно не скрыться.
        - Почему?
        - Так те без церемоний сразу тащат за рукава мультики смотреть, - состроил мину Эд. - А мультики у них!
        - Я знаю.
        - Ах, да, ты же тоже не избежал этой участи, - хохотнул Эд, - ну а главное сейчас, не встретить бабулю.
        - Хм, ты не говорил, что у тебя бабушка есть.
        - Ну, вообще-то, она у меня была, - улыбается, - но у нас замок-то фамильный и приведения в нем тоже имеются. Вот, наверное, лет двести, как мне сказали, живет у нас одно приведение, а нудное-то какое! Бабуля считает нас пятерых ее внуками, отчего и получила такое прозвище, и учит нас жить. Она, конечно, в курсе, что мертва, но это как-то не мешает приведению жить и донимать всех своими нравоучениями. В этот момент мимо двери кто-то прошел, и мы замолкли.
        - У вас на четвертом этаже тоже комнаты для гостей? - спросил я, оглядывая в темноте комнату, в которой мы находились.
        - Да, мы сюда селим не особо приятных гостей.
        - Не особо приятных?
        - Ну, так, бабуля только на четвертом этаже появляется, - отвечает Эд, - представь лица тех, кто в магии дуб дубом. Я улыбнулся, не сложно представить.
        - А что вы тут делаете? - раздается голос за нашей спиной. Мы оба медленно поворачиваемся.
        - Молодым людям негоже прятаться! - заявило приведение пожилой женщины.
        - Здравствуй, бабуль, - сказал Эд.
        - Эдуард, это что за молодой человек с тобой? Представь нас для приличия.
        - Бабуль, это мой друг Ларк.
        - Очень приятно, господин Ларк, - бабушка легонько кивнула, - Я леди Катрин.
        - Рад знакомству, - я отвесил поклон.
        - А что вы замолчали? Я, конечно, понимаю, что скромность это хорошее качество, но расскажите что-нибудь о себе. К примеру, почему вы не справляете новый год со своей семьей? Вы, конечно, вольны не отвечать - я не требую ответа, вы - очень хороший друг семьи и должны чувствовать себя как дома! Я был в растерянности, не зная, что ответить.
        - Ох, какой вы скромный, - заулыбалась леди Катрин, - давайте, я вам дом покажу.
        - Ну, я вроде как уже все осмотрел…
        - Ну, не в такой же приятной компании, - приведение приблизилось ко мне, подхватило за руку, - Эдуард, давай за нами.
        Затем мы вышли в коридор. Хм, если сквозь Лорана можно было пройти насквозь, то приведения более материальны, по крайней мере, вот это приведение.
        - Вы учитесь с моим внуком?
        - Да, леди.
        - Вам сколько лет?
        - Восемнадцать.
        - Ох, какой юный, совсем мальчик еще, - кокетливо улыбнулась бабушка. - У вас есть девушка?
        - Ну, да.
        - Она вам нравится?
        - Да.
        - Молодец, в вашем возрасте уже надо думать о женитьбе, - нравоучительно сказала леди Катрин, - вот, сколько не учу этому Эдуарда, но он отказывается встретиться хоть с одной из тех девушек, что я знаю…
        - Они все умерли лет сто пятьдесят назад, - пробубнил Эд у нас за спиной.
        - …а все просто красавицы! Настоящие леди, не то, что та, которую Эдуард недавно домой приводил, - фыркнула на Эда бабушка. - Скажите, пожалуйста, какая леди будет ходить в брюках? Просто невыносимо! Я эту девку из дому выгнала сразу, как увидела! За такими милыми расспросами мы подошли к лестнице.
        - Ну, что ж, господин Ларк, было очень приятно с вами познакомится, - похлопали ресницами леди Катрин, - вы заходите, если что.
        - Обязательно. За тем мы спустились на третий этаж, где нас поджидала засада.
        - Ха! Попались! Из-за угла выскочили Ник и Дамин.
        - Господи, когда они уже сжалятся и убьют меня, а? - вопрошал Эд, возведя глаза к потолку.
        - Ладно, уговорил, - Ник злорадно улыбнулся, - хочешь, убью тебя одной новостью?
        - Я весь внимание!
        - Хе, малявки тебя искали.
        - Зачем?
        - Они тебе хотели показать что-то.
        - Что?
        - А я откуда знаю? Я смотался по быстрому. Эдуард устало вздохнул.
        - Ладно, пойдемте уже вниз, только помните - после смерти меня в крематорий отвезти следует.
        - Зачем? - интересуюсь.
        - Чтоб эти паршивцы не задумали меня воскресить после смерти, - отвечает Эд, - они ведь и на такое способны. Знаю, что такое невозможно, но ведь они найдут способ.
        Пока мы спускались на первый этаж, Ник и Дамин уже что-то придумали. Как я понял, это план мести, правда, кому он будет предназначаться, я так и не выяснил.
        В зале, где стояла елка, появился стол с блюдами. На диване у камина сидел господин Кольт.
        - А где малявки? - осведомился Эд.
        - Эдуард, перестань так называть сестер, - строго сказал отец Эда, - мама пошла их укладывать.
        - Думаешь, с первого раза получится? Мы все расположились на диванах.
        - Ну, они вроде устали.
        - Ага, знаем мы их «устали» - ухмыльнулся Эд, - полчаса пройдет, они снова по дому носиться будут и бабулю до инфаркта доведут.
        - Ну, леди Катрин, умная женщина, - сказал господин Кольт, - после того случая, больше старается не попадаться на глаза девочкам.
        - Ну, да, - улыбнулся Ник, - только наши девочки-то тоже не глупые. Им так понравилось бабульку пугать, так что вычислить ее могут.
        - Бедная леди Катрин, - мотает головой Дамин, - скоро ей предстоит все-таки отправиться на тот свет, хотя они ее не в этом так в том мире достанут.
        - Ага, - прищуривает Эд, - если не малявки, так вы ее доведете.
        - А чего ты сразу все на нас?
        - А на кого?
        - Это несправедливо!
        - Жизнь вообще несправедлива.
        - Ты еще меня жизни учить будешь?
        - А ты предпочитаешь, чтоб этим занялась бабуля? Дамин задумался, но ненадолго.
        - Ну, бабуля и так этим занимается, но еще одного психа я не выдержу.
        - Учти, я тебя предупредил.
        - На счет чего?
        - Что дурь из башки выбью.
        - Я сейчас должен бояться?
        - Как минимум, - отрезал Эд.
        - И слезно умолять, чтоб ты меня больше не мучил?
        - Ну, я не такой садист, - хмурится Эд, - хотя бы просто умолять.
        - Ишь, чего захотел! Не дождешься!
        - Я подожду, у меня две недели каникул.
        - Ууу зверь!
        - Сам напросился! Эдуард отвесил подзатыльник Дамину.
        - За что?
        - Молчать!
        - Вот еще.
        - Я тебя заставлю слушаться старших! - еще один подзатыльник.
        - А чего ты Ника не бьешь?
        - А он не пререкается со мной.
        - Ник! Ник лишь округлил глаза, отводя взгляд в сторону, мол, я тут ни причем.
        - Я тебе это припомню, - прошептал Дамин, потирая затылок.
        Ник ничего не ответил. Все замолчали секунд на десять. Господин Кольт наблюдал за разборками сыновей и улыбался. Ну, да, хоть у них в семье все дети готовы поубивать друг друга, они все равно дружно живут. Большая семья - это очень хорошо.
        - Эд, передай воды, - попросил Ник.
        Эдуард сидел с боку дивана, ближе всех к накрытому столу, но даже пальцем не пошевелил.
        - Эд, я ведь умираю. Молчание, взгляд Эда упирается куда-то в стену.
        - Не умер еще? - осведомился Эд секунд через десять.
        - Пока нет.
        - Живучий гад, - прошептал Эдуард, протягивая руку за литровой бутылкой воды.
        - Давай, быстрее, у тебя брат умирает.
        - Скорей бы уже, - пробубнил Эдуард.
        - Ты что-то сказал?
        - А ты что-то слышал?
        Ник, наконец, получил долгожданную воду. Время медленно приближалось к двенадцати.
        - Пап, к нам сегодня кто-нибудь придет? - спросил Ник.
        - Да, Клирены из Англии.
        - Всей семьей? - Ник немного занервничал.
        - Всей, всей. Ник замолчал.
        - Мы еще можем успеть на Новогоднюю вечеринку в городе, - сказал Эд. Похоже, его тоже не радовала идея увидеть этих Клирренов.
        - Ладно, давай.
        Через пятнадцать минут мы неслись на всех парах в город. Господин Кольт пытался удержать Эда дома, но тот категорически отказывался.
        - Почему ты так невзлюбил этих….как их там.
        - Клиррен?
        - Да. Мы быстрым шагом спускались по тропинке, которая вела в город.
        - Помнишь, леди Катрин упомянула девушку?
        - Помню.
        - Так вот, - Эд остановился, поджидая меня, затем мы двинулись дальше, - было дело на прошлый новый год. Я вызвался показать дочери папиного друга дом. Забрели мы, значит, на четвертый этаж, а там наткнулись на бабулю.
        - И?
        - Я таких изысканных матов никогда не слышал! - хохотнул Эд. - С тех пор я больше не видел девушку, бабуля ее так унизила, я, конечно, заступился, но она и меня так обласкала.
        - Понятно.
        Мы, наконец, оказались в городе. Маленькие домики и каменные дороги заставляли улыбаться. По всюду горели фонари и летало предновогоднее настроение. Народ шел в одном направления, как я понял, все шли на центральную площадь.

* * *
        СИЭЛЬ ИЗ РОДА ЛАРК.
        ПЕРВЫЙ ДЕНЬ ПЕРВОЙ ДЕКАДЫ ЯНВАРЯ.
        Насколько я помню, мы пришли домой под утро, часов в восемь, если точнее, то мы появились дома после рассвета. А если еще точнее, то вернулись домой мы по отдельности. Могу поспорить, что Эд вернулся позже меня.
        Я потянулся в постели. Хорошо-то как, правда голова немного болит, но после такого празднования так и должно было быть.
        В полночь на главной площади собралось много народу, мы быстро смешались с толпой и принялись радоваться событию, как и все. По дороге мы предварительно купили шапки деда мороза. В центре площади была установлена десятиметровая елка, украшенная шариками, мишурой и гирляндами. С боку была сцена, откуда после полуночи гремели музыканты и певцы. Весь народ начал скандировать секунды до начала нового года, после чего загрохотал салют.
        После полуночи народ начал расходится по клубам, ресторанам или кафешкам. Мы вошли в клуб трезвые и одинокие, а вышли пьяные и с девушками.
        Что ж мы пили-то? Коньяк, виски, отвертка, пиво, шампанское…(за последовательность не отвечаю!). Через час нашего пребывания в клубе, мы уже собирались ползти домой (для меня прошел всего лишь час, так как провал в памяти по времени не рассчитывается). Но не тут-то было. Познакомились с двумя очаровательными девушками. Причем одна очень приглянулась Эду. Парень вызвался проводить девушек до дома, девушки согласились.
        Что было потом, я смутно помню. В памяти мелькают дома, улицы, лица прохожих. Новогоднее настроение даже не собиралось уходить. С девушками мы о чем-то мило беседовали, походу этот разговор на веки веков будет скрыт у меня в памяти.
        Интересно, а сколько сейчас времени. Я потянулся до тумбочки, где, по моим предположениям, должен был покоиться сотовый телефон. Четыре часа дня! Пора вставать.
        Я еще долго мучился со сном, в итоге пришлось вставать и идти в ванную. Через полчаса я соизволил появиться в обеденной комнате, в которой находился один Эд. Парень сидел за столом, уткнувшись лицом в ладони. Неужели так плохо?
        - Добрый день, - я немного откашлялся, - как себя чувствуешь?
        - Лучше чем на твое день рождение, - отозвался Эд, не убирая рук с лица.
        - Может водички дать?
        - Было бы не плохо.
        Я сходил на кухню, в которой было пусто, достал из холодильника литровую воду, и направился к Эду.
        - Держи. Эд убрал ладони с лица, предоставляя мне повод для удивления.
        - Кто так тебя?
        - Я упал. Вокруг правого глаза красовался синяк.
        - Так, что вчера было-то?
        - Новый год, - ответил Эд.
        - А поподробнее? Эд отпил воды и посмотрел на меня.
        - Ты мне не веришь?
        - Почему же? Верю, но, как говорится, доверяй, но проверяй.
        - Ну…
        - Дай угадаю: в косяк не вписался?
        - В косяк как раз таки вписался.
        - Ну, вариант самовредительства отпадает, так?
        - Отпадает.
        - Ну, объясни: мне как ты умудрился упасть аккурат на чей-то кулак?
        Эдуард замялся, собираясь с мыслями. Сейчас послушаем, как такое могло произойти. А ведь вывернет все именно так, что и вправду упал, случайно!
        - Ну, помнишь, мы разошлись у моста в разные стороны девушек провожать?
        - Это…да, - киваю.
        - В общем, шли мы, значит, с Ребеккой преспокойно, ни кого не трогали, - начал Эд, пристраивая полу отпитую бутылку у пострадавшего глаза, - впереди мы заметили драку.
        - А ты, значит, решил выпендриться перед девушкой и полез в драку?
        - Нет, за кого ты меня принимаешь?
        - Значит, именно так и было.
        - Кхе… почти так.
        - Ну, так на самом деле?
        - Ну, значит, Ребекка опознала там своего друга и попросила меня помочь ему.
        - Так, события принимают интересный оборот, - ухмыляюсь, - не отвлекайся, я весь внимание.
        - Ну, я защищался, значит, вот.
        - Понятно, а что потом было?
        - Я-то дерусь вроде нормально, Пэйн же обучил более-менее, вот, уложил я двоих, а третьего проглядел, ну он-то мне и заехал.
        - А как драка прошла?
        - Драка? Все было именно так, как показывают в кино.
        - А поподробнее?
        - Все было как в замедленной съемке, я вижу кулак, летящий мне в живот, отступаю на шаг, хватая руку парня, и сильно дергаю, при этом подставив колено. Тот естественно ничего не успевает предпринять и падает, хватаясь за живот. Затем я отбил еще одного, с третьим справиться мне помог друг Ребекки. Затем, хватая ее друга, я пошел к девушке. Ну, Ребекка, значит, возвела меня в ранг героя, дальше последовала похвала, потом объятия и все последующее. Хэппиэнд, короче!
        Парень при этом жестикулировал, давая мне понять, что издевается надо мной. После такого количества выпитого он, в принципе, в таких подробностях ничего не должен помнить, разве что только общее впечатление и результат содеянного.
        - Так, во сколько, ты говоришь, домой вернулся?
        - Я не говорил.
        - Ну, так говори.
        - Ммм…полчаса назад. Я немного удивился. Надолго у них там хэппиэнд затянулся.
        - Отец тебя видел?
        - Видел.
        - И что сказал?
        - Тебе вариант покороче или всю тираду выложить?
        - Как твоей душе угодно.
        - Ладно, кончилось все тем, что отец, значит, говорит «Сынок! Как ты умудрился …..!!! ….!!! в драку?! Зачем …..!!! Да ты …..!!! А если мать увидит?!», ну вот как-то так.
        Честно признаюсь, никогда не думал, что можно такие словосочетания строить.
        - А где, прости, конечно, он научился так выражаться?
        - О, далеко ходить не надо, - ухмыльнулся Эд, - учитель на четвертом этаже живет.
        - С ума сойти, - я откинулся на стуле, - а мать видела?
        - Видела.
        - И что она сказала?
        - Варианты те же: покороче и все в подробностях?
        - Ответ тот же.
        - О нет, я не смогу этого произнести.
        - Почему?
        - Так дом-то принадлежит маме, а она с детства с леди Катрин общается, это отец только последние двадцать лет. У леди Катрин таким словам научиться можно, - присвистнул Эд, - все-таки в восемнадцатом веке умели красиво выражаться.
        - Надеюсь, мне не доведется узнать как именно красиво. В комнату залетают Ник и Дамин.
        - Ууу…отец сегодня такой сердитый, - сказал Ник.
        - И серьезный, - подхватил Дамин.
        - Предлагаешь мне его пощекотать? - откликнулся Эд.
        Оба посмотрели на Эда, давая понять, что знают причину недовольства отца, затем сели по обе стороны от Эдуарда.
        - Нет, не надо еще больше злить отца, - отмахнулся Ник.
        - Ну-ка, похвастайся нам этим чудом.
        Дамин поддался вперед, рассматривая синяк Эда, тот лишь с несчастным видом уставился в стенку.
        - Не, как-то не пропорционально ударили, - подвел итог Дамин, - вот если бы чуточку левее, Эд, еще можно все исправить, давай я ударю?
        - Иди ты…
        - Куда?
        - К леди Катрин!
        - За что? За что так жестоко со мной обращаться?
        - Дамин, замолкни, а? И (о чудо!) Дамин замолчал, зато Ник решил поиздеваться над братом.
        - Ну чего ты сразу к Катрин посылаешь, не ровен час она скоро по всему дому ходить сможет…
        - И ты замолкни!
        - Разбежался!
        - Покусаю!
        - Кхе…давай.
        - Потом от бешенства устанешь лечиться, и не один врач не поможет, понял?
        Надо сказать, что это заявление на Ника подействовало. Но молчали они недолго, около полминуты.
        - Я жрать хочу, когда же этот поздний обед будет?
        - На кухне, кажется, вообще никого нет, - поддакнул Ник, - чего все вымерли, что ли?
        - О Господи, дай мне сил, чтоб этих придурков собственноручно придушить, - взмолился Эд.
        После этого Ник и Дамин поспешили скрыться с глаз долой злобного брата, как те поспешили выразиться…на кухню. Эдуард немного повеселел после ухода братьев, затем принялся за меня.
        - А как ты проводил Карену?
        - Кого? - в недоумении спрашиваю я.
        - Ну, подруга Ребекки, ты ее вчера домой провожал.
        - А, эта Карена. Я задумался. А что, собственно, было-то?
        - Ну, я, кажется, проводил ее и домой пошел.
        - Да? Эд притворно удивился, отпивая воды, а я задумался. Не, ничего не помню.
        - А вы так мило ворковали… - Эд сощурил глаза.
        - Да?
        - Ты, чего, вообще не помнишь?
        - А должен?
        - Ну, вообще-то, не должен, конечно… - начал Эд.
        - На том и договоримся. Мы снова замолчали. Эдуард задумался.
        - Я тут кое-что нарыл, - Эдуард достает из кармана листок бумаги.
        Когда он развернул его на столе, я опознал в листке карту, которую купил для него в первый день в городе магов. Я поддался вперед.
        - Ты не поверишь, - глаза Эда засияли, - я покопался в архивах библиотеки, то есть в запрещенных архивах, - парень хохотнул, - короче, в этом месте находится один из заброшенных домов какого-то вымершего рода магов, - Эд показал на крестик, - говорят, маг проводил так какие-то опыты, но после начала войны он их забросил.
        - Да я помню, - отвечаю я, - Строгая говорила о том, что после войны многие дома остались без магов, и что там осталось множество свитков, артефактов, но никто не решается обокрасть дома, потому что там стоит сильнейшая защита, которую никто не может убрать.
        - Да, - кивает, - я тут подумал, может, Лоран нам поможет, и мы проберемся в дом?
        Я на секунду задумался. Идея, конечно, бредовая и опасная, но когда это нас останавливало?
        - Я поговорю с Лораном. Этой ночью я заглянул к Лорану.
        - С праздником!
        - Доброй ночи, Сиэль. Ты как себя чувствуешь после соревнований?
        - Хорошо, я же сказал, что усталость из-за тренировок.
        - Ну, вообще-то, я забрал у тебя контроль над воздухом, но частично. Я нахмурился. Он все-таки это сделал.
        - Зачем?
        - Это для твоей же пользы, со временем с помощью медитаций постарайся сам договориться со стихией. Я уверен, она откликнется тебе.
        - Ладно, - я сел в кресло, - у меня дело есть.
        - И не проси, - отрезал Лоран.
        - Почему?
        - Я все слышал, но я не проведу вас в дом мага.
        - Ну, хотя бы на экскурсию сходить можно, а? Поглядеть чего да как?
        - Ну, это, допустим, можно, - Лоран недоверчиво осматривает меня, - но я не буду пробовать вскрыть защиту на артефакты и другие ценности.
        - Хорошо.
        Конечно, я задумал все-таки вскрыть парочку защит, но зачем Лорану об этом знать? Он, собственно, все узнает, но уже на месте.
        На следующий день мы с Кольтом все обсудили и решили, что отправляемся в университет завтра вечером. Так же мы позвали на «дело» Танкяна и Хидеро. Эдуард приводил им очень веские доводы и парни все же согласились.
        - Вот и отлично, - проговорил Эд в трубку телефона, - или завтра вечером или послезавтра утром, - затем откинул сотовый на диван.
        - Я должен позвонить Амелин, - сказал я, вставая.
        - Вы с ней не виделись все два дня, соскучился?
        - Я обещал ей позвонить на рождество, - ответил я, доставая сотовый, - но раз теперь не получится, позвоню сейчас.
        - Ну, ну, - хохотнул Эд. Я вышел в коридор, набирая номер телефона по памяти.
        - Алло?
        - Привет, это я.
        - Сиэль, привет, - отозвалась Амелин, - я думала, тебя раньше рождества не услышу.
        - Тут такие дела, мы с Кольтом в университет вернемся раньше.
        - По какой причине?
        - У Кольта кое-какие дела имеются, да так по мелочи.
        - Ну, ладно, - Сибэль не поверила. - Как новый год отметили?
        - Отлично, а ты?
        - Хорошо. Вы куда-нибудь ходили?
        - Ходили.
        - Куда?
        - В город.
        - Зачем?
        - Гулять. Это похоже на допрос с пристрастием.
        - Как погуляли?
        - Хорошо.
        - Много пили?
        - Много.
        - Понятно, - Сибэль вздохнула, - я большего от тебя не добьюсь, да?
        - Ну, почему же? - я заулыбался. - Только если пытками.
        - Вот буду в университете и проверю.
        - Проверишь.
        - Ладно, мне пора идти. Вы когда будете в университете?
        - Вроде как завтра вечером.
        - Хорошо, пока.
        - Пока.
        Надо же, в разговоре не было ни одного упоминания уменьшительно-ласкательных слов ни со стороны Сибэль ни с моей стороны, что, в принципе, радует. Ну, по крайней мере, не огорчает.
        На следующий день мы уже прощались с семьей Эда. Родители пожелали удачи, братья как всегда что-то хохотали, даже девочки сообщили, что будут по мне скучать и будут ждать в гости, так как еще никто так долго не смотрел с ними мультики.
        С веселым настроем мы направились к порталу, который создал для нас дворецкий семьи Кольта. И через секунду мы оказались в родных стенах нашего университета.
        Глава 23
        СИЭЛЬ ИЗ РОДА ЛАРК.
        ЧЕТВЕРТЫЙ ДЕНЬ ПЕРВОЙ ДЕКАДЫ ЯНВАРЯ, ГОСТИНАЯ БАШНИ.
        Сегодня утром в университет прибыли Хидеро и Танкян, из всего нашего курса в башне были только мы. Я все еще раздумывал над тем, чтобы кое-что рассказать парням про Лорана и артефакты, но, возможно, еще не время. Мы сидели в гостиной, Хидеро и Танкян рассматривали карту.
        - И как мы проберемся сквозь защитный контур? - Хидеро посмотрел на нас. - Это ведь древний маг был, он такую защиту мог забабахать.
        - У нас есть заклинание деактивации защитного контура, - ответил я.
        - Хм, и где вы его нашли? - прищурился Хидеро.
        - В закрытом архиве в библиотеке, - соврал я.
        - В закрытом? А как туда попали?
        - По тайным коридорам, - снова соврал я (как бы ни привыкнуть).
        - Это те тайные коридоры, про которые знает кузен Амелин?
        - Они самые, - киваю.
        - Покажешь?
        - Извини, - мотаю головой, - я поклялся никому их не показывать. Вроде бы выкрутился.
        - На заклинание деактивации у тебя хватит энергии? - спросил Танкян.
        - Думаю, хватит.
        Парень утвердительно кивнул, давая понять, что вопросов больше нет. Затем его взгляд переместился на Эдуарда.
        - Что было то? - Танкян осматривает лицо Эда.
        Синяк еще не прошел до конца, поэтому цвета плясали от фиолетового до желтого.
        - Новый год был, - тихо сказал Эд.
        - Ларк? - поворачивается ко мне армянин.
        - Он упал, - отвечаю, сдерживая улыбку.
        - Аккурат на чей-то кулак?
        - Вот-вот.
        - Ну да, конечно, - заулыбался Танкян. Эд недовольно стрельнул на каждого из нас взглядом, но промолчал.
        Ближе к вечеру мы, наконец, решили все вопросы. Отправляемся завтра на рассвете. Берем с собой еду, воду и теплые покрывала, так как остаемся там ночевать.
        Я подошел к окну в нашей комнате. За охранным периметром расстилался снег. Вот хряк, холодно же.
        - Сколько там до дома мага? - бросил я через плечо.
        - Около тридцати километров по крайней левой тропинке от замка, это соседний дом, - ответил Эд.
        - За день мы должны пройти такой расстояние.
        - Пройдем, конечно, - тихо ответил Эд. Я обернулся и немного опешил.
        - Это что такое? Эдуард глянул на меня, но не спешил отвечать.
        - Это мой клон.
        - Пока не очень похож.
        Я подошел к Эду, который работал над созданием своей копии, и пригляделся. Копия состояла из воды на сто процентов, ростом была, как и Эд, на этом сходства заканчивались. Вода в теле клона не стояла на месте, а медленно двигалась.
        - И зачем тебе это?
        - Я хочу потренироваться, - Эдуард прищурил глаза и у копии начали формироваться черты лица, - очень удобная штука, между прочим, особенно в нашем положении.
        - Причем тут наше положение? - Я пригляделся к лицу копии. - У тебя нос длиннее.
        - В самый раз, - буркает Эд, затем отвечает, - Понимаешь, тело человека состоит из семидесяти процентов воды, а копии - на сто. Клон идентичен магу, создавшему его. В нашем случае, клона можно послать к какому-нибудь артефакту в доме мага и, если на клона не сработает защитное заклинание, то и нам ничего не грозит.
        - И долго ты создаешь клона?
        - Долго, - кивает, - порядком несколько часов. Хотя потраченного времени не жалко, я много раз так делал, если хотел смыться на пару часов от родителей, когда те наказывали меня и устраивали комендантский час.
        - И клон был полностью тебе идентичен?
        - Полностью, - кивает.
        Лицо клона отдаленно напоминало Эда, затем он начал работать над конечностями копии.
        - Правда клон не разговаривает, - он усмехнулся, - но родители ссылались на то, что я обижался и устраивал молчаливую забастовку.
        - И как ты им управлял?
        - Мысленно, - Эдуард немного удлинил руки копии, - в голове отчетливо появлялись действия клона, затем у меня стало получаться видеть и слышать его глазами, но это уже после того, как мне исполнилось восемнадцать.
        - И сколько энергии у тебя уходит?
        - Одна вторая, - Эд вздохнул, - у тебя ушла бы, возможно, одна пятая или шестая. Попробуй сам создать двойника.
        - Нет, не могу, - мотаю головой, - я еще не прошел третий этап.
        - Ну да, точно, - Эдуард отошел на несколько шагов от копии и разглядел с ног до головы, - по-моему, получилось отлично.
        - Неплохо, - становлюсь рядом с парнем, - а что дальше? Где кожа и все остальные атрибуты нормального человека?
        - Смотри и запоминай, - улыбнулся Эд.
        Эдуард вытащил из-за пазухи кинжал, полоснул по ладони. Отдавая мне кинжал, подошел ближе е копии. Вытянув руку, он просунул ее в грудь клону, затем закрыл глаза. Через несколько минут он вытянул руку из воды и, обернувшись, показал мне ладонь, пореза как не было.
        - Теперь остается только ждать.
        - И сколько?
        - Часа полтора два. Я отдал ему кинжал, Эдуард провел по лезвию ладонью и очистил его водой.
        - Ну что, на ужин? - он кидает кинжал на кровать.
        - Ага, идем.
        Не только мы одни решили провести новогодние каникулы в университете. В столовой собралось несколько десятков студентов, большинство из которых учатся на пятом курсе. Ну да, у них последний год обучения и они отчаянно готовятся к экзаменам, чтобы достойно встретить весной выпускной бал с выдачей дипломов. Никто не хочет опозорить свой род, поэтому на время учебного года все поголовно забывают о каникулах.
        Мы сели за наш красный стол, Эдуард сел за зеленый, где сидели все теоретики. Краем глаза я заметил, как в столовую заходит Пэйн. Вот готов голову на отсечение дать, Пэйн привяжется сейчас к нам с вопросами на тему «почему мы не дома».
        - А что вы делаете в университете на каникулах? - через пару секунд спросил Пэйн, вставая позади меня. Я обернулся на скамейке.
        - Мы в поход собрались.
        - Да? И куда же?
        - В горы, что в сорока километрах на север от университета, - быстро ответил я.
        - Ну что ж, ладно. Затем Пэйн гордо пошел дальше.
        - Выкрутились, - вздохнул Хидеро, затем посмотрел на меня, - В горы? Когда ты это придумал?
        - Придумал только что, - протираю глаза, - совсем забыли придумать отмазку для преподов. Могли бы и догадаться, что кто-нибудь из них поинтересуется, почему мы тут.
        - Пэйн, кажется, поверил.
        За ужином мы принялись обсуждать поход. Затянулось это надолго, часа на полтора. Затем нас окрикнул Эд.
        - Ну, может, пойдем уже, а? Я уже заскучал там одни сидеть.
        Он стоял рядом с нашим столом. По правилам университета ни один теоретик не может садиться за наш красный стол, и наоборот. Глупое правило на самом деле.
        - Ладно, все, ребят, идем. И мы, наконец, двинулись к нашей башне.
        - У меня великолепный двойник получился, - хвастался Эдуард, когда мы оказались перед дверью в нашу комнату.
        - Ты же его еще не видел.
        - Он мысленно связался со мной и показал свое отражение в зеркале.
        Затем мы открыли дверь. Клон лежал на кровати Эда и читал книгу, когда мы вошли, он поприветствовал нас кивком головы.
        - Жуть, он на тебя похож, - наконец выдавил я.
        - Ну, этого я и добивался, - Эдуард подошел к своей кровати, - Так, ты чего в обуви разлегся? Клон нахмурился, но не перестал читать.
        - Ты же им управляешь.
        - Ну, посуди сам, - Эд виновато улыбнулся, - у меня контроль над стихией слабый, а после восемнадцати клоны получаются с разумом и скверным характером.
        - То есть ты им не управляешь?
        - Он будет выполнять приказы тогда, когда мне будет угрожать опасность, а если таковой нет, то с ним можно только спорить и ссорится.
        - Он же не разговаривает.
        - Но мысли-то у него есть, - Эд покачал головой и посмотрел на клона, - вот вредный-то а! Копия лишь улыбнулась.
        - И на какое время он создается?
        - Надеюсь, до утра исчезнет, - буркает Эд.
        - А магией он владеет?
        - Владеет, - кивает, - в точности, как и я, но может использоваться ею с моего разрешения. Слушай, может, поможешь мне? Я хочу его развеять, у меня просто энергии мало.
        - Давай попробуем.
        Копия оторвалась от чтения и с возмущенным взглядом уставилась на нас. Если честно, мне стало его жалко.
        - Может, - подхожу к Эдуарду, - оставим его?
        - Зачем? - удивился Эд и копия тоже.
        - Ну, так, ты сам сказал, что копии долго создавать. Утром перекинем ему энергии и возьмем с собой в поход.
        - Ну, ладно, уговорил, - затем посмотрел на копию, которая улыбалась, - но если будешь доставать меня своими мыслями, я утром тебя сам развею. Клон утвердительно кивнул.
        - Вот и славно.
        Затем мы, наконец, решили готовиться к походу. Одеяло, провизия, теплая одежда, несколько целительных зелий, зелий боевых….все не перечислишь. Когда мы закончили укладывать все в рюкзаки, было уже часов одиннадцать.
        - Значит, с водой контакта еще нет? - спросил Эдуард.
        - Пока изменений не было, - я закинул рюкзак на плечи, примеряясь. Тяжелый получился.
        - Может, проверим?
        - Как?
        - Ну, давай я создам что-нибудь, а ты попробуешь перехватить?
        - Перехватить? - ставлю рюкзак на пол.
        - Маги одной стихии могут перехватывать заклинания, в то время как маги разной стихии лишь только отражать, или уклоняться, универсалы способны на все.
        - Ну, давай попробуем. Эдуард создал водный шар, я удивленно на него уставился.
        - Прости, это все, на что у меня хватило энергии.
        - Ладно.
        - Я его подкину, а ты поймай.
        - А если не поймаю?
        - Если не поймаешь, то водный шар выполнит свою функцию.
        - То есть окатит меня водой?
        - То есть да. Мы встали друг напротив друга.
        - Приготовься, - Эдуард увеличивает окружность шара сантиметров до тридцати, затем подбрасывает вверх.
        Я подставляю ладонь под шар, который через пару секунд приземляется на подставленную мной руку.
        - Отлично, ты его перехватил.
        - Нет, это не то, совсем не то.
        - Ты о чем?
        - Мне трудно его удерживать, - ладонь начинает дрожать и через секунду шар заливает водой пол комнаты. - Черт! - я потоптался на месте, окончательно промочив носки.
        - Ну, тоже не плохо, - утешил Эдуард, щелкнув пальцами и убирая всю воду на полу.

* * *
        СИЭЛЬ ИЗ РОДА ЛАРК.
        ПЯТЫЙ ДЕНЬ ПЕРВОЙ ДЕКАДЫ ЯНВАРЯ.
        Морозный воздух неприятно пощипывал щеки, я повыше поднял шарф. Солнце только-только показывалось из-за горизонта, освещая нам тропинку. Последние звезды начали тускнуть из-за лучей солнца.
        Мы шли впятером в одну шеренгу и молчали, никто не хотел морозить лицо и вдыхать ледяной воздух.
        Сегодня утром мы встали в шесть часов, когда на небосклоне еще ярко светили звезды. Прикинув на глаз, мы определили, что за границей охранного периметра около минус сорока. Пришлось доставать теплый свитер, зимние кроссовки и ветровку с мехом внутри. Решив подстраховаться и не рисковать, я обмотался еще и шарфом.
        Ветер снова усилился и ударил нам в лицо, я опустил шапку почти на глаза и поежился. Парням тоже не понравилась такая погода, из-за ветра слезились глаза, а идти нам предстояло весь день. Меня согревала стихия огня, которая начала понемногу отвечать мне. Я каждые полчаса колдовал заклинание подогрева. Парням приходилось тяжелее, у Танкяна стихия земля, у Хидеро - воздух. Хотя можно попробовать заклинание теплоты из воздуха, но, если долго его удерживать, можно лишиться части энергии, которая может пригодится потом.
        Тяжелый рюкзак начинал раздражать, приходилось все время оправлять его. Через часа четыре непрерывной ходьбы мы остановились на привал.
        - Ларк, - обратился ко мне Хидеро, - можешь создать огонь для костра?
        - Наверное, да, - киваю.
        Мы отошли от тропинки в снег. Затем Хидеро расчистил воздухом от снега местность примерно три на три метра.
        - А дрова для костра?
        - Что бы вы без меня делали? - Танкян прикоснулся ладонью к земле, которую расчистил японец.
        Через несколько минут, из земли повылазили корни деревьев, образовывая круг, в котором оказались ветки деревьев.
        - Но огонь придется поддерживать магически, - сказал армянин.
        - Ничего страшного.
        Я создал маленький огонек на указательном пальце. Затем подкинул огонек к корням деревьев. Заклинание пришлось подключить к своему резерву энергии, чтобы огонь не угасал. За пару секунд огонь разгорелся, подпаливая ветки деревьев, что в костре.
        - Отлично, - сказал японец, - хоть погреться можно.
        Из припасов мы взяли хлеба, вяленого мяса, сыра, мы решили, что варить на костре ничего не будем. Ну, хоть клону Эда не надо было кушать. Он лишь с детской улыбкой наблюдал за нами все время.
        Наскоро перекусив, Хидеро затушил костер слоем снега, освобождая меня от заклинания, и мы двинулись дальше.
        В течение дня мы останавливались два раза минут на пятнадцать и двигались дальше. На некоторое время температура поднялась, но ненадолго, лучи солнца согревали нас примерно два часа. Ближе к вечеру начало темнеть и заметно похолодало. Снова поднялся ветер и мы все опустили шапки почти до глаз, шарфы подняли до того же уровня.
        Через час Эдуард заметил замок, до которого нам еще идти километра три-четыре. Завидив замок, мы с энтузиазмом прибавили скорость. Замок окружал забор и разглядеть, что там не представлялось возможности. Когда, наконец, нам осталось пройти до калитки метров пятьдесят, замок исчез.
        - Это что такое? Что произошло? - сказал Хидеро.
        - Замок просто исчез, - ответил Кольт.
        Я направился по тропинке, сзади послышались шаги - парни не отставали от меня. «Остановись!» - прогремел крик в голове.
        - Всем стоять! - эхом отозвался я, и парни застыли позади меня. Лоран, что случилось? «В полуметре дальше начинается охранный периметр замка» - отвечает он.
        - Дальше начинается охранный периметр, - через плечо кидаю я, - не выходите вперед меня. Я поежился от холода и вздохнул, выдыхая пар через рот. Что мне делать?
        «Дай я сначала настрою тебя и твое сознание, а потом произнесешь деактивацию охранного периметра». Хорошо, я подожду.
        - Ларк, как ты собираешься его деактивировать? - спрашивает Хидеро.
        - Я же сказал, что знаю заклинание.
        - Слишком все просто получается, - не унимается он, - ты что-то скрываешь он нас.
        - Да? - поворачиваюсь. - К примеру?
        - Тебе лучше знать, - мотает головой, - просто скелетов в шкафу у тебя достаточно.
        - Ты ничего не знаешь. Не знаешь, через что мне приходиться проходить.
        - Ну да, не знаю. Если бы ты нам доверял, то хотя бы что-нибудь рассказал.
        - А у меня есть повод доверять? - медленно, но верно начинаю закипать.
        - По крайней мере, повода НЕ доверять точно не было.
        - Чего ты от меня хочешь?
        - Скажи, ты не находил это заклинание в библиотеке? Я задумался на секунду.
        - Нет, не находил, - наконец, признался я.
        - Но ты его знаешь, - прозвучало как утверждение.
        - Можно и так сказать.
        «Закрой глаза, сейчас настрою на внутреннее зрение», - тихо сказал Лоран.
        - Все, все вопросы задашь потом, - поворачиваюсь спиной к парням, возражений не последовало.
        Я закрыл глаза, стараясь дышать ровно. Снова это чувство невесомости, к которому я уже успел привыкнуть. Как обычно, все стихии соприкасаются с телом и душой, пополняя запас энергии. «Открывай».
        Я медленно открыл глаза, все засияло. Замок находился перед нами, он пылал черным светом. Я пригляделся и увидел границу охранного периметра.
        «Я вижу нити, но не могу тебя сейчас настроить на истинное зрение, поэтому просто повторяй за мной…»
        Затем Лоран начал говорить слова на древнем языке, на котором когда-то разговаривали все маги. Я повторял каждую букву неизвестного мне языка. Лоран говорил медленно и четко, давая мне шанс произнести все правильно. «Все, а теперь жди».
        - Ты на внутреннем зрении? - голос Эдуарда.
        - Да, - поворачиваюсь. - А вы? Все утвердительно кивнули.
        Могу лишь сказать, что нам попался чертовски опытный маг, такие иллюзии сейчас вообще никто не умеет делать. В самом замке будет полно похожих ловушек.
        Через несколько минут охранный периметр полностью ослаб и мы, наконец, разглядели замок. «Можете проходить».
        И я двинулся по тропинке к воротам. Снег приятно хрустел под ногами, солнце почти ушло за горизонт, освещая все вокруг красным закатом. Ворота открылись сами, мы с парнями переглянулись и пошли к замку.
        Возможно, летом и много сотен лет назад этот сад был великолепен, но сейчас все было покрыто снегом. Замок вызывал чувство опасения, мрачный, величественный и устрашающий. Замок по размеру был намного меньше нашего университета. Кажется, три этажа, и, наверное, десятка два комнат вместе с ванными и гостиной. По мере того, как мы шли к главному входу, чувство страха начинало возрастать, но все молчали. Мы остановились перед лестницей, которая вела к входу.
        - Мне перехотелось идти, - наконец, озвучил общую мысль Эдуард.
        - И мне.
        - И мне тоже.
        Я оглянулся. Старые деревья устрашали только одним своим видом, казалось, что они живые, а ветки так и норовят зацепить тебя.
        - Нет, мы пойдем, - говорю я. Я поднялся по лестнице.
        - Бежим в дом! - раздался крик позади меня.
        Я поворачиваюсь и застываю на месте. Деревья один за другим начинают двигаться. Парни быстро поднялись по лестнице и встали рядом со мной, наблюдая за происходящим вокруг. Сначала могло все-таки показаться, что это ветер теребит ветки деревьев, но теперь корни деревьев поднимались из земли. Послышался звук ломающихся сухих веток и чавканье корней.
        - Дверь заперта, - говорит Кольт, дергая ручку.
        - Ломай!
        Я подбегаю к Эду, и мы вдвоем выбиваем дверь плечами, по инерции падая на пол. Хидеро, Танкян и клон закрывают дверь за нами. Мы с Эдом поднялись, отряхнули одежду от пыли и прислушались.
        - Кажется, во дворе тихо, - шепотом сказал Хидеро.
        - Не стоит сейчас выходить на улицу, - говорю я, поправляя рюкзак.
        - Ты хочешь остаться здесь?
        - Мы должны исследовать дом и найти одну комнату, в которой можем переночевать.
        - В доме может быть хуже, - сказал японец, - мы можем вообще не пережить эту ночь.
        - А что ты предлагаешь? - повысил голос я. - Мы не можем сейчас выйти, ночевать на улице тем более, остается только заночевать здесь. Все замолчали.
        - Ладно, - наконец, отвечает японец.
        - Вот и отлично.
        Я поворачиваюсь спиной к парням и стараюсь разглядеть прихожую. Прихожая маленькая примерно три на четыре метра, диван и зеркало в полный рост. Через окошко у входной двери пробивается последний красный лучик закатного солнца, давая нам возможность хоть что-то разглядеть.
        Везде была пыль. На полу остались силуэты, когда мы с Эдом упали, выламывая дверь. Я сделал пару шагов и создал заклинание среднего света (ни чем не отличается от малого, за исключением большего размера и, соответственно, яркости), запустил его повыше.
        Я пошел по коридору, парни шли за мной. На каменных стенах висели картины, но под слоем пыли возможность рассмотреть их приравнивается к нулю.
        Наконец, мы увидели открытую дверь. Коридор перешел в огромную гостиную. Несколько диванов, два камина, журнальные столики, несколько шкафов с книгами. Через окошки в человеческий рост пробивался лунный свет. Неужели уже так поздно? Я быстро двинулся к окошкам.
        - Ларк, стой! Я остановился.
        - В чем дело? - поворачиваюсь.
        - Под ноги смотри, - сказал Эдуард.
        Я посмотрел на пол и ужаснулся. Посередине гостиной пол обрывается. В темноте этого не заметно. Свет, пробивающийся из окна, падает как раз на противоположный обрыв, который и заметили парни. Еще бы пара шагов и я бы уже исследовал глубину обрыва. Я сажусь на корточки, пытаясь разглядеть обрыв.
        - Ну, что там? - парни пристраиваюсь рядом.
        - Сколько же там метров? - Танкян щурится. Я ложусь на полу и протягиваю руку в обрыв.
        - Как здесь могло такое оказаться? - Хидеро вздыхает.
        - Ладно, - встаю, отряхивая одежду, - на другую сторону нам не попасть, хотя я могу попытаться слевитировать, но все равно далеко.
        - Ладно, надо найти лестницу на второй этаж, - заключает Эдуард. Мы подошли к двери, ведущей в коридор.
        - Может, рюкзаки здесь оставим? - спросил я.
        - Можно, - соглашаются все.
        - Вы идите, я поставлю все сумки в угол.
        Я по очереди принял у всех рюкзаки и поставил их у стенки. Когда я нес последний, ребята вышли в коридор. Затем там послышалась возня.
        - Хряк! Я споткнулся!
        - Под ноги смотри. Я поставил последний рюкзак и направился к двери.
        - Как мы этот выступ раньше не заметили? - продолжали они. Вдруг дверь захлопнулась.
        - Что за хряк? - подбегаю к двери и дергаю за ручку. - Откройте дверь!
        - Она заперта изнутри, - спокойно отвечает Хидеро.
        - Но…но, - я дернул посильнее, - Черт!
        - Ты ее точно не можешь открыть?
        - Точно. Я вздыхаю.
        - Может, там где-нибудь есть что-то, из-за чего она захлопнулась?
        - К примеру? - спросил Хидеро.
        - К примеру, тот же самый выступ, - предполагаю, - Кольт же только что споткнулся, затем дверь и захлопнулась.
        Я отошел подальше от двери, такое ощущение, что она как-то надвигается на меня. Наверняка, это очередная иллюзия бывшего хозяина дома. Послышались шорох и голоса за дверью.
        - Ларк?
        - Что? - прислоняюсь к двери.
        - Конечно, странно, что этот выступ тут находиться, но он вроде бы обычный, - проговорил японец.
        - Черт!
        Я пнул близлежащий предмет (кажется какая-то статуэтка), который впоследствии упал в пропасть в комнате. Я оглянулся на дверь, которая снова оказалась ближе, чем должна была. Или это я подошел к ней? Черт знает что.
        - Мы пройдем по коридору, - послышалось за дверью, - может, что найдем.
        - Хорошо, - ответил я.
        Нет, здесь определенно что-то не так. Пространства от двери до пропасти и вправду стало меньше. Стена двигается? Хотя, все может быть.
        Послышались отдаляющиеся шаги, затем все затихло. Я принялся осматривать комнату, средний свет парил надо мной. Не найдя ничего интересного, я закрыл глаза и вздохнул. Послышался какой-то звук. Я открыл глаза и огляделся.
        Оказывается, мои предположения были верны. На данный момент стена надвигалась на меня. Я быстро подбежал к двери, дернул несколько раз за ручку. Кажется, скорость увеличивается? Скорее всего.
        - Эй, парни! Ответа не было.
        Я оперся спиной об стенку и заметил, что до обрыва осталось пара метров. Стенка за мной заметно продвигалась вперед, заставляя меня шагать.
        Прошло всего несколько минут, которые казались вечностью. Тут я заметил, как наши сумки начинают сваливаться в обрыв.
        Я быстро перебираюсь к сумкам, хватаю ближнюю, а остальные падают в пропасть. Перебросив сумку через плечо, смотрю на противоположную сторону комнаты. Из-за того, что Лоран отобрал контроль над воздухом совсем, летать я не могу, но стоит попробовать.
        Я снова делаю шаг из-за стены, затем еще. Собираюсь с мыслями и прыгаю. Получается подпрыгнуть на метр и пролететь три, именно пролететь, но потом я начинаю резко снижаться.
        Я не долетаю каких-то пару-тройку десятков сантиметров и хватаюсь руками за обрыв. Главное, чтоб руки не соскользнули. Рюкзак тянет вниз, но я все-таки подтягиваюсь. Руки соскальзывают, и снова чуть не падаю. Через несколько минут, я лежу на полу, стараясь отдышаться.
        Я посмотрел на ту сторону, стена уже почти дошла до обрыва, несколько секунд и в пропасть сваливаются даже самые маленькие камушки.
        Отдышавшись, я сел. Сначала я подумал, что мне показалось, и я протер глаза. Стена с дверью стали исчезать, так же обрыв начал зарастать камнем. Я встал и подошел к краю обрыва, стена тем временем полностью исчезла. Настоящая стена так и была на месте. Скорее, это снова иллюзия «Хм, это стандартная ловушка» - усмехнулся Лоран. Ты знал, но не сказал мне? «Знал, с тобой бы все равно ничего плохого бы не случилось». Затем Лоран вкратце рассказал об особенностях этой ловушки.
        - Ларк, ты жив? - в комнату врываются парни.
        - Жив, жив, - отвечаю, наблюдая за тем, как края обрыва срастаются.
        - Это что еще такое? - спрашивает Эд.
        - Это стандартная ловушка, - отвечаю, - которой пользовались древние. После войны многие дома опустели, а те, кто еще защищался, ставили такие ловушки. Люди проходили по коридору, спотыкались об выступ, который служил сигналом, и проходили в гостиную, через несколько секунд дверь захлопывалась. Еще несколько секунд и мираж стены начинал двигаться к пропасти. Как только стена достигала обрыва, мираж исчезал, а обрыв затягивался.
        - А что с теми, кто в обрыв падал? - Эдуард внимательно наблюдает за обрывом.
        - Те падали метров пять. Там внутри стоит антимагическое поле, колдовать не получалось. Хозяин дома мог деактивировать заклинание и обнаружить вора.
        - А как ты спасся? - спросил Хидеро, прищуриваясь.
        - Я слевитировал.
        - А если бы и вор слевитировал? - спросил Эдуард.
        - Все равно, - мотаю головой, - хозяин дома узнавал, если эта ловушка срабатывала, и мог поймать вора с поличным, как вы сейчас меня.
        - И как ты об этом раньше не вспомнил? - у Хидеро, кстати, отлично получается буравить взглядом, почти до дырки.
        - В голову не пришло, - тихо ответил я.
        Обрыв тем временем полностью исчез. Я прошелся по нему и для верности попрыгал, послышалось эхо, давая нам знать, что обрыв все еще там.
        - Ладно, идемте, - иду к двери, - кстати, у нас только один рюкзак остался.
        - А как же остальные?
        - Утром обрыв должен снова появиться, постараемся их достать. Мы прошлись по коридору, других дверей и в помине не было.
        - Кажется, здесь жил маг-иллюзионист, - делает заключение японец.
        - Кажется, да, - киваю, - если он мог зачаровать целый замок от глаз остальных магов, то скрыть несколько дверей под стенами - запросто. Я перешел на внутреннее зрение.
        «Здесь везде черные нити, вы сквозь них ходите. Именно такие заклинания приходится поддерживать Ангрэлю, ведь сам он не может от них избавиться и оторвать от себя черные нити. Практически все нити располагаются вдоль стен и на полу, лишь десяток находится в воздухе» - проинформировал меня Лоран.
        А ведь можно попробовать прощупать нити, и найти место, из которого они исходят.
        - Здесь наверняка сотни нитей, - пробубнил Эд, - значит, столько же ловушек и использованных магом заклинаний.
        - Иллюзионист хряков, - поддержал его Хидеро, - сейчас на всем белом свете ни одного иллюзиониста не сыскать.
        - Да, эта стихия потеряна для магов, - согласился Эдуард, - как и истинное зрение.
        - Почему потеряно? - интересуюсь.
        - После великой войны, - преподавательским тоном начал японец, - каким-то образом чуть ли не загубили Хранителя, никто не знает, как и за что. Примерно в течение трех лет все маги практически потеряли силы. Некоторые потом сумели ее вернуть, а большинство так и остались обычными людьми. До этой войны существовало две тысячи родов, которые владели магией, после - лишь пятьсот. Раньше маги владели стихией иллюзии, смерти, жизни, света и хаоса, именно эти стихии и пропали, а вместе с ними и их магия.
        - Но ведь истинным зрением можно воспользоваться, имея особый ингредиент, - сказал я, намекая на коноплю.
        - Можно, - кивает, - этими стихия тоже можно, имея под руками другие особые ингредиенты, но они все находятся под охраной Хранителя. Некоторые после войны просили у него этих ингредиентов, чтобы вернуть себе магию, но Хранитель всех посылал. Со временем, потерянные стихии стали выражаться в других оставшихся. Сейчас иллюзия подвластна воздуху, но лишь частично, свет - земле, хаос и смерть - огню, жизнь - воде. «Я укажу тебе место, а ты попробуй нащупать нить». Это как?
        «Сейчас ты не можешь их видеть, поэтому просто направь всю энергию в одно место, которое я скажу тебе». Хорошо.
        «Пройди чуть вперед, - я прохожу, - повернись на право, - поворачиваюсь, - а теперь плавно дави на стену энергией».
        Я сделал именно так, как и сказал Лоран. Сначала понемногу, а затем сильней направил поток энергии. Я резко увеличил поток энергии, и голова разболелась. Затем я заметил нити, которые стали появляется.
        «Ну вот, ты переходишь на истинное зрение, - похвалил Лоран, - продолжай».
        Через несколько секунд отрезок нити засиял поярче, давая понять, что там что-то есть.
        - Я, кажется, что-то нашел.
        Надавливаю на нить, и она вспыхивает ярче. В теории нам рассказывали, как можно давить на нити, и они показывают то, ради чего их создавали, на практике-то мы этого так и не прошли, это оказалось намного сложнее. Можно назвать сотни ассоциаций: нажать, давить на нити, рвать нити, с точностью нельзя сказать, на что это похоже.
        Я направил больше энергии на нить и, в конце концов, та порвалась, рассеивая мираж. Мираж отличается от иллюзии в том, что он осязаем и материален, в то время как сквозь иллюзию можно пройти и не опасаться ее. Прошло достаточно времени, чтоб эти нити ослабли до такого уровня, что даже маг-недоучка смог их порвать. Насколько я помню, мираж и иллюзии создавать очень сложно, в частности, из-за того, как и сказал Хидеро, что это другая стихия, но в какой-то мере подвластная нам. Если бы не то, что Лоран помог мне увидеть нити сейчас, то мы никогда бы не смогли развеять мираж. Стена начала исчезать, открывая нам вид на лестницу.
        - Отлично, - заулыбались парни.
        Я пошел первым, опасаясь каких-нибудь ловушек и здесь. Мы поднялись на второй этаж, который оказался идентичен первому. Средний свет, озарял нам почти весь коридор, но и здесь не было дверей.
        - Здесь ловушек наверняка еще больше, - сообщил Эд.
        Я попытался настроить истинное зрение, чтобы разглядеть нити получше, некоторые нити представляли собой клубок, некоторые, как и в низу, просто располагались вдоль стены.
        - Здесь коридор намного длиньше, чем на первом этаже, даже если взять в расчет гостиную, - сказал Хидеро.
        - И что? - прохожу вдоль стены, всматриваясь в несколько десятков клубков нитей.
        - Значит, на первом этаже еще есть помещения, которые скрыты.
        - Скорее всего, это столовая или кухня. «Не стоит рвать эти нити» - настороженно говорит Лоран. Это еще почему? «Их слишком много». Значит, там что-то интересное должно быть. «Ты ведь меня не послушаешь, да?» Да.
        Я надавил на нити. Спустя несколько секунд, разболелась голова, но я продолжал рвать их. Несколько нитей порвались и исчезли, остальные же сопротивлялись. Казалось, что голова сейчас лопнет, но я не унимался.
        Из-за того, что я сейчас использую истинное зрение, запас энергии пополняется сразу, но так получается больнее вдвойне. Сила, пополнявшая меня, просто не успевает адаптироваться к организму, сразу используется по назначению. Но все же новая сила лучше старой. Если маг перестает пользоваться магией, то энергия застаивается в организме и маг не способен создать самое простое заклинание, в то время, как новая, только пополнившая запас энергии сила - способна чуть ли не перевернуть мир. Поэтому, используя внутреннее зрение, чувствуешь себя великолепно, а истинное - чуть ли не равным Богу. В то же время, частое пополнение запаса энергии приводит к сгоранию мага. Везде есть свои плюсы и минусы. Наконец, последняя нить порвалась, и я устало вздохнул. Перед нами оказалась дверь. Я дернул ручку. Заперто.
        - Может, выломать? - предложил Танкян.
        - Можно и выломать.
        Танкян примеряется ногой и пинает. Раздается глухой звук и дверь, еле держась на петлях, открывается. Армянин улыбнулся и двинулся в комнату.
        - Стой!
        Армянин не успевает отреагировать на крик Хидеро и в воздухе перед ним появляется огонь. Танкян уклоняется, защищая лицо руками, но его тело охватывает огонь. Мы подбегаем к нему, но держимся на расстоянии, ожидая крика сгорающего, но криков не последовало.
        - Фу, - раздается голос Танкяна, - это всего лишь иллюзия. Мы все вздохнули, все-таки уже думали, что он пострадает.
        Танкян выпрямился, но иллюзия не желала рассеиваться, а наоборот, охватила руки и ноги.
        - И долго это со мной будет? - армянин поднимает руку, разглядывая ее.
        - Посмотрим, - пожимает плечами японец, - только к нам не подходи, вдруг и на нас перекинется.
        - Что ты заметил, когда Танкян открыл дверь? - поворачиваюсь к парню.
        - Ничего особенного, - отвечает Хидеро, - просто подумал, что, если мираж, скрывающий дверь, ты развеял, это не значит, что за самой дверью ничего не будет. Хотя странно, что у тебя получилось развеять мираж, его нельзя деактивировать, ну только если перейти на истинное зрение и порвать нити.
        Я проигнорировал последнюю фразу японца. Захочет, спросит напрямую (хотя говорить правду я пока не буду), а так - я не собираюсь искать оправдания на его подколки. «Странно» - прозвучало у меня в голове. Что странно?
        «Эта иллюзия не простая, она должна вызвать страх перед огнем и последующий инфаркт». Скорее всего она просто ослабла, здесь нет ничего странного.
        Мы двинулись в комнату. Два дивана, стол, стул, комод и три высоких стеллажа с книгами. Танкян прошелся по комнате и остановился, осматривая все предметы. Эта иллюзия огня света не давала, только мешала, но парень, казалось, этого вообще не замечал. Я подошел к ближнему шкафу с книгами, осмотрелся и рискнул взять одну. Как бы я не надеялся и не молился, первая же книга просто рассыпалась прахом, а так хотелось узнать, что же все-таки хранил у себя древний маг. Тоже произошло и с тремя другими, после чего я бросил это дело.
        Эдуард рассматривал комод, на котором находились какие-то мелкие предметы, клон стоял радом. Или это клон все рассматривал, а Эд стоял рядом? Отличить их невозможно. Хидеро копался в столе, а Танкян…он просто стоял в середине комнаты, стараясь никого не задеть иллюзией огня. Я подошел к Эдуарду, который разглядывал комод.
        - Здесь женщина жила, - проинформировал он.
        Я рассмотрел предметы. Несколько зеркал разного размера, расчески, и четыре шкатулки. Я взял ту, которая стояла передо мной, и попытался открыть. Что-то щелкнуло, и шкатулка открылась.
        - Что там? - полюбопытствовал Эдуард.
        - Драгоценности.
        Несколько колец с небольшими камнями, штуки три золотых цепочек, браслеты и просто камушки.
        «Пустышки, - спокойно сказал Лоран, - ничего в них нет особенного, никаких тебе амулетов или артефактов».
        Я поставил шкатулку на место, меня как раз и интересуют только амулеты и артефакты, все остальное, если найдем, пускай забирают парни.
        Я потянулся за второй шкатулкой, открыл ее. Там оказался амулет, от него слегка веяло магией. Серебряная толстая цепочка, и громосткий кулон в виде убывающей луны.
        - Ларк, тебе что оставить?
        Я повернулся к парням, которые рассматривали украшения, найденные в первой шкатулке.
        - Ничего, - я показал амулет, - я себе это возьму.
        Я намотал цепочку на запястье руки. Конечно, стоило сначала узнать способности амулета, но на это сейчас просто не времени.
        - Ладно, - кивает Эд.
        - Э! мне что-нибудь оставьте! - махает руками Танкян.
        - Тебе? - поворачивается к нему японец. - Эта иллюзия наверняка была рассчитана на большее, чем просто огонь. Если бы не тот факт, что она просто ослабла, то тебя, возможно, уже не было бы с нами. Надо было клона первым пропустить, а не самому идти.
        - Я знаю, что не подумал, но все равно оставьте!
        - Ладно, - ухмыльнулся, - оставим.
        Затем я двинулся к рабочему столу, может, Хидеро его и исследовал, но ничто не мешает мне сделать это после него.
        - Там нет ничего стоящего, - сообщил он, - все полки заперты. Я ничего не ответил.
        Подхожу к столу, отодвигая стул с высокой спинкой. На столе стояли чернила, уже высохшие, несколько перьев и гора старых пожелтевших листов бумаги. На первый взгляд ничего особенного. Затем я решаю открыть полки, вдруг откроется. Полок только две, я дергаю верхнюю, и она с диким визгом открывается. Все поежились.
        - Ты открыл ее? - подходит японец. - Как?
        - Не знаю, - пожимаю плечами.
        В полках ничего интересного не оказалось, несколько книг, которые так же рассыпались, несколько стопок листов.
        За это время иллюзия исчезла, и Танкян весело улыбался, рассматривая драгоценности.
        - Эти две не открываются, - сообщил Эд, - что будем делать?
        - Возьмем с собой, - отвечает японец. Эдуард закинул их в сумку.
        - Не думал, что мы хоть что-то найдем, - размышляет вслух японец.
        - Почему? - Эд зевнул.
        - Это же замок древнего мага, я думал, что в сам дом мы, может, и попадем, но ничего путного не отыщем, пошел с вами ради интереса. К этому моменту все начали уставать.
        - Что-то уже сил не осталось, - глаза почти закрываются, - здесь что-то не так.
        От упадка сил я падаю на стул, который стоял позади меня, ребята просто заваливаются на диваны. Последним, что я помню, это то, что я закинул голову на спинку стула, наблюдая за тем, как потухает средний свет, и медленно закрываю глаза.

* * *
        Я открываю глаза. Как темно здесь. Позади окно, из которого падают красные лучи солнца. Уже рассвет. Слышно тихое сопение, и ничего больше. Я выпрямляюсь на стуле, протираю глаза. Я нахожусь в той комнате, что и уснул, уже хорошо. Ребята спали на диванах.
        - Господин, - шепот такой тихий, что похож на дуновение ветра. Я ничего не отвечаю.
        - Господин, вы вернулись.
        Я встаю со стула, опираясь руками на стол, амулет звенит, сталкиваясь с деревом стола. Сил все еще мало, а голова все сильнее начинает болеть. Прохожу по комнате, направляясь к двери. Останавливаюсь около парней.
        - Ребята? - позвал я их, а затем еще громче, - Эй, парни!
        Ни один даже не вздрагивает, хотя, зная Эда, тот должен уже подскочить. Странно. Я вышел в коридор. Как-то здесь все изменилось, в недоумении оборачиваюсь. Вроде бы все здесь так и было.
        - Господин, сюда, помогите мне! - это уже не шепот, а крик.
        Я иду по коридору в ту сторону, откуда кричали. Как и раньше, здесь не было ни одной двери.
        - Господин!
        Я остановился и повернулся к стене, за которой кричали. Подошел ближе. Здесь, наверное, должна быть дверь, но у меня просто не сил сейчас рвать нити. Я провел рукой по стене, амулет тихо звенит. Затем что-то изменилось, на духовном уровне, если можно так выразиться. Секунда, и начинают появляться контуры двери. Еще пара секунд и передо мной оказывается сама дверь.
        Я медленно поворачиваю ручку двери, даже не надеясь на то, что она вообще откроется. Дверь поддается, и я прохожу в комнату.
        - Господин! Откуда? Откуда этот голос? Кто кричит?
        В комнате темно, даже очень. Ничего не видно, но я прохожу дальше. Несколько шагов и я замечаю свечение. Сначала несильное, но потом все ярче и ярче. Это оказалась статуя девушки. Казалось, камень как живой, мягкие и точные черты статуи придавали статуи очень изящный вид, но больше ничего не удалось рассмотреть в темноте.
        - Господин, быстрее!
        Я немного напрягся, крик рассеивался в комнате, будто кричало само помещение. Я прикоснулся к камню, провел рукой по щеке статуи.
        - Господин, спасибо вам.
        Этот голос похож на предыдущий, ну разве, что этот исходил из определенного места. Я пригляделся и понял, что под моей рукой находится не камень, а живая плоть. Я отдергиваю руку и быстро направлюсь к двери. Выхожу в коридор, тяжело дыша.
        - Господин, - тихий шепот, такой приятный, рядом с ухом. Я оборачиваюсь, всматриваясь в девушку.
        Высокая, с меня ростом. Черные длинные волосы распущены, большие светло-карие, даже янтарные, глаза смотрят с нежностью. Невольно мой взгляд двигается ниже. Большая грудь, тонкая талия и длинные ноги. Красивая девушка, просто слов нет.
        - Господин, - выдыхает она, кидаясь мне на шею.
        Сопротивляться нет сил, но я аккуратно обнимаю девушку за плечи и отстраняюсь от нее.
        - Ты кто? - голос хрипит.
        - Господин, вы не помните меня? - на глазах появляются слезы.
        - Не плачь, - притягиваю ее к себе, - успокойся.
        Девушка обняла меня крепче и тихо заплакала. А волосы у нее приятно пахнут, и кожа такая нежная. Так, что это со мной? Послышалось тихое хихиканье в голове. Лоран, что все это значит?
        Он не отвечает. Опять что-то скрывает. Ну, если он не говорит, значит, мне ничего не грозит, ведь так?
        - Господин, не уходите больше, - прошептала девушка куда-то мне в шею, - останьтесь здесь.
        - Я…я не могу.
        - Я умру без вас! Я поперхнулся. Вот это заявление!
        - Останьтесь, этот дом снова будет вашим, я все здесь уберу, - девушка заглядывает мне в глаза, - мы будем жить здесь.
        Я просто не могу сопротивляться. Ее глаза завораживают. Что я вообще думаю, конечно, я остаюсь здесь! «Сиэль, - вздыхает Лоран, - даже этому ты не в силах сопротивляться». Ты о чем? Девушка улыбается, и снова обнимает меня, я зарываюсь лицом в ее волосы.
        «Это не настоящая девушка. Я знал магов этого замка. Тебе рассказать всю историю?» Рассказывай.
        «Маг, хозяин этого, дома был очень ветреным человеком. Он находил время для того, чтобы уделить внимание всем девушкам в доме, даже прислуге. Жена у него, достаточная сильная магичка, все замечала. Однажды маг заметил в доме новую прислугу, эту самую девушку, и решил не терять времени зря. Магичка все узнала и зачаровала девушку. Так и появилась эта статуя. Она спрятала душу девушки в этот самый амулет, что ты нашел»
        Вздыхая, я провожу рукой по волосам девушки, борюсь с искушением и останавливаю руку на талии.
        «Магичка оставила этот амулет здесь, - продолжает Лоран, - чтобы воры, которые нашли его, не могли сопротивляться и умирали здесь. Девушка убивала их своей любовью». И что мне делать?
        «Тебе надо прости уйти, не оборачиваясь. Амулет забери с собой, чтобы девушка больше не оживала».
        - Прости, прости, милая, - шепчу я девушке на ухо. Девушка смотрит на меня и ничего не понимает.
        - Прости, - провожу рукой по ее щеке, - я заберу твою душу обратно. Девушка отстраняется, и глаза ее переполняет ужас.
        - Ты не уйдешь! Я не позволю, - затем она растворяется в воздухе. «Беги!» Я срываюсь с места, направляюсь в комнату. Расталкиваю Эда.
        - Да просыпайся уже! - с рвением трясу его за плечо. Эдуард открывает глаза, через секунду просыпаются и парни.
        - Быстро на выход! - закидываю сумку на плечо.
        - Что случилось? - сонно спрашивает японец.
        - Потом, - мотаю головой, - все потом! Быстро уходим.
        Через пару секунд мы бегом спускались на первый этаж, и направились к входной двери.
        - Наши рюкзаки! - Эд останавливается.
        - Оставим их здесь, - поворачиваюсь к нему.
        - Я возьму клона, и мы их быстро вытащим.
        - Ладно, давайте быстрее.
        Эдуард и клон удаляются в гостиную. Сейчас, наверное, часов десять утра, обрыв должен был открыться.
        Меня не покидает чувство опасности. Она сказала, что не отпустит меня, но мы вот уже несколько минут стоим перед дверью, но ничего не происходит. Еще через минуту показывается Эдуард.
        - А клон? - спрашивает Танкян, закидывая рюкзак за спину.
        - Он останется здесь, - отвечает Эд, - он прыгнул в обрыв и подавал мне оттуда сумки. Там внутри же стоит антимагическое поле, короче, клон просто распался за пару минуты.
        - Все, уходим, - я дергаю за ручку. - Черт! Заперто!
        - Ларк, так что же произошло? - интересуется японец.
        - Я же сказал, потом!
        Я толкнул дверь плечом, но та даже не дернулась. Я отошел от двери, зато парни принялись ее дергать.
        - Господин, останьтесь, - снова этот шепот из ниоткуда.
        - Я…я, - шепчу, - появись, пожалуйста.
        И через пару секунд передо мной появляется эта девушка. Сколько злости в ее глазах! Но от этого она кажется еще красивее. Я провел по ее волосам рукой и та начала успокаиваться, затем мягко взял ее за плечо.
        - Господин, вы же останетесь, да?
        Краем глаза я вижу, как поворачиваются парни и с недоумением смотрят на нас, но вопросов не задают.
        - Прости, я, правда, не могу, - затем я провожу другой рукой по ее руке и кулон засиял.
        Девушка просто не успевает вовремя увернуться от кулона, и он затягивает ее душу обратно. Она попыталась сопротивляться, но я ее держу за плечо. Через секунду передо мной оказалась статуя.
        - Дверь открылась, - тихо сказал японец.
        - Тогда идем.
        Мы вышли на улицу, морозный воздух ударил в лицо. Я достал шапку и шарф, принялся утепляться, так же поступили и парни. Надевая перчатки, наткнулся на кулон. Оставлять его где-то я не буду, лучше оставлю у себя, возможно, вручу Сибэль, как подарок на новый год.
        Солнце сияло слабо, но даже в таком свете деревья устрашали своим видом. Скорее всего, очередной мираж или иллюзия. Мы, молча, двинулись к выходу.
        По дороге в университет, я все рассказал парням, но при условии, что они никому ничего не скажут. Мы добрались до университета после заката солнца. Мы решили, никому не рассказывать о том, что произошло, даже Амелин. Короче, просто постараемся не задумываться над этим, так как все, что произошло в замке, будет для нас загадкой.
        Глава 24
        СИЭЛЬ ИЗ РОДА ЛАРК.
        12 ДЕНЬ ЯНВАРЯ, КОМНАТА N13.
        Лоран говорит, что пора отправляться за рубином к эльфам. Лично я сильно сомневаюсь в том, что нам его отдадут. Ну, попытка не пытка. Вот только как мне попасть к этим самым эльфам? Мда, вопрос года… Кушать хочется, когда же обед будет?
        Я уже почти уснул, как в дверь комнаты постучали. Вставать не хотелось, поэтому решил проигнорировать стук. Но человек за дверью явно не был настроен на такой прием. После пяти минут непрерывного стука, я не выдержал. Резко подскочив с кровати, в миг оказался у двери. Открыв дверь, я вздохнул поглубже, что бы высказать нежданному визитеру все, что я о нем думаю. За ней стоял незнакомый мне парень, он вежливо улыбнулся и произнес:
        - Ларк?
        - ???
        - К вам пришли.
        Он развернулся и ушел, я даже сказать ничего не успел.
        И кого это принесло? Хочешь, не хочешь, а одеваться и идти вниз придется. Тяжело вздохнув, направился к шкафу с одеждой. Натянув на себя первое, что попалось под руку, спустился вниз.
        Внизу стоял худощавый парень. Уверенное лицо с тяжелым подбородком, прямым носом, высоким лбом и внимательными медовыми глазами. Его длинные золотистые волосы доходили до талии. Увидев меня, он широко улыбнулся и двинулся по направлению ко мне.
        - Привет.
        - Эээ, привет, - вглядываюсь в него, пытаясь вспомнить, кто он.
        Видимо поняв, что я его не узнаю, парень улыбнулся еще шире.
        - Что не признал? - ухмыляясь, спросил он.
        - Ну, как бы это сказать… Нет.
        - Во дает! Какая же у вас людишек память короткая! Что уже забыл как ко мне в гости заходил, все восхищался мной и моим «домом»?
        Закрыв ладонями рот, он несколько секунд молчал, затем убрал руки и улыбнулся…у меня от такой улыбки чуть удар не случился! Вместо ровного ряда человеческих зубов, которые были еще минуту назад, у него появились огромные клыки, челюсть как-то деформировалась, принимая неправильную форму. Теперь мне улыбался не человек, а чудовище какое-то. Да такой улыбке и акула позавидует! Раз, и все опять вернулось в норму.
        - Да ты не волнуйся так! Это не галлюцинация, - поспешил он успокоить меня. - Ну?
        - Что «Ну»?
        Мозги работать отказывались начисто. Ну и кто этот, хм, существо?
        - Неужели я нисколько не похож на себя в облике человека? - начал раздражаться парень. - Те же выразительные глаза, та же золотистая кожа и чарующая улыбка.
        Тут до меня, наконец, дошло, кого же мне его лицо напоминает. Это же тот парень из моих кошмаров! Только сейчас он выглядит довольно безобидным, а не напоминает то кровожадное чудовище из снов. Тогда получается сейчас передо мной стоит дракон, а единственный дракон, которого я знаю это Грэль.
        - Грэль?!
        - Аллилуйя! Не прошло и полугода! - он надел темные солнцезащитные очки.
        - Но, что ты здесь делаешь?
        - Как что? К тебе в гости пришел, сам же приглашал. Как и договаривались после нового года, - посмотрев на меня как на слабоумного, ответил дракон.
        Что-то такого уговора я не припоминаю…
        - Главное, что я уже здесь! А был уговор или нет, разницы уже нет.
        - Ты, что мысли мои читаешь?!
        - Ну должен же я на ком-нибудь тренироваться. Тем более, что в общество вышел.
        Мда, железная логика.
        - Мои мысли и поступки абсолютно нелогичны и вообще не подлежат понимаю. Я, бывает, сам себя не понимаю, а ты про логику толкуешь.
        - Пошли ко мне в комнату, только я не имею ни малейшего понятия, чем тебя занять.
        - Не надо идти в комнату, полетели ко мне?
        - Полетели? - удивился я.
        Если это то о чем я думаю, то я обеими руками ЗА!
        - Давай для начала выйдем отсюда, здесь очень много лишних ушей.
        Через двадцать минут мы уже были на заднем дворе университета. Пока я ходил за курткой, Грэль перекинулся в дракона. Сейчас передо мной стоял золотой дракон средних размеров.
        - Ты что и размер свой менять можешь? В прошлый раз ты крупнее был, причем намного крупнее.
        - Я же не простой дракон, я - Хранитель! Я могу многое, - сверкнул клыками ящер. - И долго ты будешь топтаться? Запрыгивай скорее мне на спину.
        Расправив крыло, он опустил его, чтобы я мог взобраться на него. Удобнее усевшись и крепко держась за костяшку на основании шеи. Я с нетерпением ждал момента взлета и непосредственно самого полета.
        Наконец дракон широко раскрыл крылья и сделал первые взмахи. Сначала медленно, затем наращивая темп. Поднявшись высоко в небо, я услышал голос Грэля:
        - Надеюсь, тебя не будет сильно укачивать. Держись крепче, будет трясти.
        Всегда мечтал научиться летать, жаль, что нельзя себе крылья нарастить, да и ветер мне не подчиняется. Но и полет на драконе тоже хорош. Вид сверху был прекрасен. Чтобы описать свои ощущения у меня просто не хватит слов.
        - Сейчас будет переход.
        Впереди я увидел нечто напоминающее воронку, только она висела в воздухе и состояла из него же. Мы стремительно приближались к ней. Залетев в воздушную воронку, мы оказались над поляной, на которую меня выкинуло во время прохождения второго тура соревнований.
        Спустившись на землю, он вновь превратился в человека.
        - Куда пойдем? - поинтересовался я.
        - Думаю, можно прогуляться до ближайшего города, - он хищно улыбнулся своим мыслям. - Там как раз сейчас…
        - Что? Что там?
        - Придем, узнаешь. Не волнуйся, тебе понравится наше развлечение.
        Остановившись в дверях подвального помещения, куда меня привел дракон, я огляделся. Это было небольшое помещение в заброшенном доме. Как я понял это место нечто вроде бойцовского клуба, где можно делать ставки на бойца, либо самому участвовать в боях. В центре располагался небольшой ринг, огражденный деревянными досками.
        Народу было мало, но зал постепенно заполнялся. А Грэль был здесь очень популярен, многие с ним здоровались, с кем-то он, останавливаясь, разговаривал. А я же просто следовал за ним.
        - О! Какие люди к нам зашли на огонек! - радостно воскликнул мужчина, обнимая Грэля. - Давненько тебя не было видно.
        - Я тоже очень рад тебя видеть, старина. Ну, давай рассказывай как вы тут без меня.
        - Все как всегда, правда, чемпионом прошлого месяца стал Алан. Без тебя как-то не очень, все-таки хорошо, что зашел. Надеюсь, ты сегодня выступишь?
        - Ну, я давно не тренировался, к тому же я ненадолго заскочил, - начал отнекиваться дракон.
        - Ребята! - заголосил мужчина. - Золотой дракон вернулся! Давайте попросим его показать нам мастер-класс!
        Что тут началось! Толпа начала выкрикивать, как я понял, его прозвище. Грэля окружили и повели к рингу.
        В одном углу встал дракон, а в другом появился мужчина, чьи мускулы вызывали опасения за здоровье Грэля. Прозвучал гонг и начался бой.
        - О, наш ящер вернулся!
        - Что чемпионом стал? - он пропустил мимо ушей это приветствие.
        - Да, - они начали ходить по кругу. - Зачем ты вернулся? - резкий рывок вперед и удар, но дракон легко от него уходит.
        - Чтоб поставить на место одного выскочку.
        Быстрый удар справа, затем слева, Грэль уклоняется. Он выкидывает правую руку вперед, хватаясь за плечо мужчины, резко подается вперед, и вмиг оказавшись за спиной противника, сильно бьет в основание шеи. Тот по инерции врезается в стенку перегородки.
        - Бей его! Бей!
        - Да вмажь ты этому ящеру!
        Он разворачивается и сразу же атакует. После серии мощных ударов, дракон все же раскрывается и получает прямой удар в диафрагму, его откидывает на деревянную перегородку. Подмигнув мне, Грэль поднял обе руки вверх:
        - Дай хоть передохнуть немного, - тяжело дыша, попросил он.
        Дракону протянули полотенце, чтоб вытереть пот, проступивший во время схватки. В то время как Грэль отвлекся, его противник, игнорируя просьбу, ударил ему в челюсть. Хранитель упал.
        - Я же просил немного времени! - произнес он, медленно поднимаясь.
        Грэль подбрасывает полотенце вверх, отвлекая тем самым противника. Тот ударяет левой, но дракон блокирует удар, и наносит прямой кросс в щеку. Пока противник не пришел в себя, наносит удар по ушам, сбивая этим с толку. От шока мужчина начинает махать руками, дракон выставляет блок и бьет в корпус. Затем вновь блок, только уже слева, удар в челюсть. Серия атак в корпус, затем резкий поворот вокруг своей оси и удар ногой в челюсть. И в результате мужчина лежит на полу без сознания.
        - Дракон! Дракон! Дракон! - начали выкрикивать зрители.
        Один из них вышел на ринг:
        - Давайте поаплодируем Мастеру! - зал выполнял все его команды. - Слово нашему победителю.
        - Я безумно рад биться на этом ринге, - тут он глянул на меня и как-то нехорошо улыбнулся. - Сегодня со мной пришел мой друг, - молчание, - Гарри Поттер! Давайте поприветствуем его!
        У меня язык отнялся от такой наглости! Гари Поттер! Просто нет слов…цензурных. Ты, друг мой, не волнуйся, придет время, и я тебе все припомню. В голове стали появляться кровожадные картинки… Мысленная маньяко-терапия помогла, я успокоился и вышел на ринг.
        - Ставлю пять сотен кредитов на то, что Гарри продержится минуту против Стаса.
        Зал зашумел.
        - Это большая сумма, - начал один. - И ты готов поставить ее на этого сопляка? Да против Стаса ему и тридцати секунд не продержаться.
        Все засмеялись.
        - Я ставлю двести на Стаса, - прокричали из зала.
        - Поддерживаю, я тоже ставлю двести на Стаса.
        Мда, а моего мнения кто-нибудь спросил? Ну, дракоша, гад ты чешуйчатый! Месть моя будет страшной!
        Я еще не успел свыкнуться с мыслью, что мне придется участвовать в бое, как прозвучал гонг и в противоположном углу ринга возник темнокожий мужчина. Хм, Стас? На первый взгляд, он казался сильным противником. Он быстро пробежался по мне оценивающим взглядом.
        Так как боец я никакой, не смотря на всю мою «подготовку», то мне придется нелегко. А еще и этот ящер на меня ставку сделал… Мда, ситуация. Ну, раз победить его в честном бою я определенно не смогу, то буду просто уклоняться от ударов, конечно от этого очень быстро устаешь, ну по ходу дела что-нибудь придумаю. Он превосходит меня в силе и опыте, а я его - в скорости и гибкости.
        Первые удары были не точными, и у меня не возникло проблем с ними, а вот потом… После третьего удара в корпус и пары «поцелуев» со стенками заграждения, я наконец понял, что себя я переоценил, а Стаса - недооценил. Плохо. Очень плохо.
        Раз я не такой быстрый и гибкий как считал, то самое время применить другую тактику. Минута, всего лишь минута… Это же так мало, я смогу продержаться. Тактика моя проста - БЕГИ! БЕГИ! И еще раз БЕГИ!
        А так как ринг - это огражденное пространство и далеко не убежишь, буду круги наворачивать вокруг противника, глядишь, голова закружится и в обморок упадет… Эх, мечты-мечты.
        Дракон этот стоит и лыбится во все зубы!
        «Пять секунд» - сообщил он.
        Пять? Уходить с ринга ни разу не ударив противника, как-то неэтично, поэтому будем исправлять положение. Все равно хуже уже не будет.
        Попытка ударить под дых не увенчалась успехом для меня, но поспособствовала Стасу. Он блокировал мой удар и со всей силы ударил, целясь в горло, но благодаря моей неряшливости, удар пришелся прямо в левый висок. А дальше меня поглотила темнота.
        Очнулся я от того, что кто-то бил меня по щекам. Все тело болело. Про головную боль даже заикаться не буду. Чем меньше думаешь о боли, тем раньше перестаешь обращать на нее внимание. Надо отвлечься.
        Кстати, кто мне по щекам бьет не переставая? Приоткрыв глаза, вижу довольное лицо Хранителя.
        - Наконец-то очнулся! Я думал уже все…
        - Что все? Помру что ли?
        - Неа. Думал, пойду один денежки заработанные тратить. А ты все-таки очнулся, - он тяжело вздохнул. - А я так надеялся…
        До меня не сразу дошло, что он сказал, голова еще слишком сильно болела.
        - Так мы все-таки выиграли?!
        - Да. Как ты правильно заметил: «Хуже уже не будет». Конечно, твой последний рывок был определенно лишним, но прошлое не исправить, зато можно благополучно забыть. Как мы и поступим.
        - Ага, забыть… - я фыркнул. - А синяки и головную боль ты тоже предлагаешь забыть?
        - Ну, - протянул дракон, - я знаю отличное средство от боли!
        - Дай угадаю. Ммм, крепкий сон в теплой постели?
        - Почти. Ты угадал всего два слова, - он улыбнулся. - Крепкий и теплый, точнее горячий.
        - Мы сейчас куда-то пойдем? - удивляюсь. - В таком виде? Да у меня вместо лица наверное один большой синяк. У меня все кости болят. Давай перенесем празднование на другой день?
        - Вот симулянт! Я поражаюсь тебе! Я уже практически все тебе залечил. Останется небольшой шрам на виске, да и на теле все почти зажило, дня через два как новенький будешь! - он фыркнул: - Кости у него все болят! К твоему сведению ты просто хорошенько об стенку приложился, и все кости целы.
        Прислушавшись к своим ощущениям, я понял, что действительно, все нормально и ничего не болит.
        - Так куда, говоришь, мы идем?
        - В таверну, мой юный друг. В бар, по-вашему.
        - Грэль, как часто ты посещаешь подобные тому, где проходят бои заведения? А главное зачем? - поинтересовался я, когда мы сидели за четвертой кружкой пива в баре.
        - Не знаю, просто так. Когда живешь очень долго, ты успеваешь перепробовать все, и постепенно теряешь интерес ко многому. А на счет таких боев без правил, я скажу, что это нечто вроде зависимости. Я еще, когда в своем клане жил, постоянно бои устраивал. Ох, как же мне тогда влетало от родителей…Жуть, я даже сейчас вспоминаю и вздрагиваю. Да, хорошие были времена, - с грустью в голосе произнес Хранитель.
        - Слушай, я вот хотел спросить, а откуда ты Лорана знаешь?
        Он долго молчал. Я уже решил, что не получу ответа, что он просто загадочно улыбнется и промолчит, как он произнес:
        - Наше знакомство произошло при весьма трагических обстоятельствах, - он усмехнулся. - Я похоронил свои воспоминания и чувства, надеясь никогда о них не вспоминать. Но видимо не судьба.
        После нескольких минут молчания дракон вновь заговорил:
        - Это было давно, но и по сей день боль утраты не покинула меня. Как ты уже знаешь, я был женат, и это были самые счастливые годы в моей жизни. По истечению определенного периода семьи решают завести детей. И мы не были исключением. У нас родился сын, серебряный дракон, очень редкий окрас, между прочим. Потом началась война…
        Я не торопил его, он даже старее стал выглядеть, пропал весь его лоск и блеск. Он стал выглядеть еще меньше, чем был. Вот до чего могут довести археологические раскопки в недрах нашей памяти, особенно в той ее части, в которую наш мозг нам запретил лезть, чтобы сберечь рассудок.
        - Дети - очень непослушные существа, они все делают наперекор родителям. А наш Костантиэль, был весь в отца, - он улыбнулся, - такой же непоседа и разбойник. И вот в один несчастный день, когда меня не было дома, а его мать была у подруги, Коста отправился гулять.
        Подозвав официанта, Грэль заказал водки, и продолжил рассказ:
        - Мы перестали ощущать его. Он просто исчез.
        - Перестали ощущать его? - не понял я.
        - У драконов очень тесная связь между собой, тем более у драконов из одной семьи. А мы перестали его чувствовать, такое бывает только, когда дракон умирает. Долгое время мы продолжали искать его, но он как сквозь землю провалился. Прошло два с половиной года, но я не переставал его искать. Время заканчивалось.
        - Как понять время заканчивалось? Если Коста за эти два с половиной года не вернулся, то я не понимаю, почему вы все еще надеялись его найти.
        А вариант, что его хладная тушка лежит где-нибудь в лесу, естественно не рассматривали.
        - Дракон-Хранитель, пусть и будущий, не может просто умереть, после его смерти необходимо провести ритуал отнятия силы. На это дается три года, и, предугадывая твой следующий вопрос, отвечу: не знаю, почему именно столько.
        Похоже, он не слышал моей последней мысли, а то бы я уже поплатился.
        - В смерти сына я не был уверен, но с каждым днем я становился все слабее и слабее. А поскольку я являюсь хранителем этого измерения, чем слабее становился я, тем быстрее таяла магия измерения. Все довольно сложно. При рождении Косты, я поделился с ним частью своей силы хранителя. Она бы подавляла его «хранительскую» сущность, пока он не вошел бы в полную силу и не заменил бы меня на посту Хранителя измерения.
        Мы расплатились и вышли на пустые улицы ночного города. Идя между зданиями, вышли к набережной.
        - Я был уверен, что Косту похитил кто-то из магов. Потом ко мне пришел Лоран, точнее связался со мной через кровь дракона.
        Остановившись у берега, Грэль присел на корточки и стал собирать маленькие камни и ракушки. Набрав их полную ладонь, дракон стал по одному кидать в воду, с каждым разом забрасывая все дальше и дальше.
        - Он сообщил мне, где находится тело моего сына и просил лишь защитить его семью от Ванессы, - последнее слово он выплюнул. Голос его становился все тише и тише, переходя в шипение: - Она посслатилассь са то ссто ссделала.
        Он, молча, стоял, глядя в пустоту. Когда он заговорил, голос уже был нормальным:
        - Когда я прилетел за, - молчание, - телом сына, то не обнаружил никого. Коста был просто выжат, большая часть его сил была высосана. Подойдя ближе к телу, я почувствовал, что где-то плетут заклинание, используя магию хранителей. А раз это не я и не Коста, значит, это делает тот, кто убил моего сына. Долго не думая я вмешался, немного подкорректировал плетение и улетел домой. Уже позже я узнал о том, что Лоран пропал. Но как-то не подумал, что это именно на него и была направлена атака Ванессы. За семьей Лорана я приглядывал, как и обещал. А совсем недавно ко мне заявился ты, да еще и не один, а с пропавшим Лораном.
        - Слушай, так ты же ей не отомстил! Да немного наказал, но не отомстил!
        - И что же ты предлагаешь, мой юный друг?
        - Давай полетим к эльфам. Заберем у них рубин. Соберем все артефакты и нападем на нее. Вот тогда-то месть и свершится!
        - Сиэль, ты уже пьян, да и я не слишком-то трезв. Давай перенесем наше посещение эльфов на другой день, тем более мы без предупреждения.
        - Что великий Хранитель всего измерения не может без разрешения какого-то эльфа пройтись по собственным землям?
        - На понт не возьмешь, - он широко улыбнулся. - Проблема в том, что я многовато выпил…
        - Да если ты много выпил, - перебил я, - то я вообще…
        - Успокойся, - оборвал меня на полуслове дракон. - В теле дракона я стану просто неуправляемым, когда в теле человека я себя хорошо контролирую.
        - Но мы, же в гости полетим, и я буду за тобой присматривать, - сделав честное лицо, произнес: - обещаю.
        - Я вижу замок, - прокричал я, сидя на драконе. - Там и приземлимся!
        - Пристегните ремни, идем на посадку!
        Сразу скажу, посадка получилась не очень мягкой.

* * *
        НА СЛЕДУЮЩИЙ ДЕНЬ, АЕНЛИТ - ПОДКОНТРОЛЬНАЯ ТЕРРИТОРИЯ ЭЛЬФОВ.
        В одном из коридоров королевского дворца владыки Аенлита, Аладеля было шумно. Нет, эльфов там было всего двое, но вот третья личность, вызывала подозрения. Это была красивая молодая девушка, с длинными светлыми волосами и очень недобрыми глазами. Одним лишь своим взглядом она казалось, могла заморозить или убить не только человека, но и мало восприимчивого к враждебной магии эльфа.
        Они громко спорили, и никто не хотел уступать. Но терпение девушки заканчивалось, это было видно не вооруженным взглядом. Спустя еще несколько минут яростных споров, девушка, призвав свою магическую силу, раскидала эльфов и как ураган пронеслась по пустым залам и коридорам дворца. Если изредка на ее пути кто-то и появлялся, она, не останавливаясь, сметала всех. Ища что-то определенное или кого-то.
        Выйдя в коридор, ведущий к залу, в которой любил трапезничать владыка, она наткнулась на несколько гвардейцев, охраняющих вход в зал. Увидев ее, они встали в боевые позиции и приготовились защищать вход. Один из гвардейцев вызвал подкрепление по специальному браслету.
        Не прошло и минуты, как коридор заполнился дворцовой стражей в полном боевом облачении, но даже это не спасло их от разъяренной магички. Одним движением руки она превратила стражников в статуи изо льда. Ловко пройдясь между плотно стоящими ледяными воинами, она ворвалась в зал, вход в который они защищали.
        Во главе стола вольготно восседал эльф - владыка Аладель, за его спиной находились двое. Небольшого роста, внешне молодые, с правильными чертами лица и обманчиво хрупким телосложением, это были эльвинлиды - непобедимые воины, телохранители владыки.
        Никто из них даже не посмотрел на нарушительницу покоя. Та, закрыв за собой двери, медленно двинулась к столу. Присев на краешек стола, девушка наполнила себе кубок вином.
        - Да, время течет, мир меняется, но ты, - отпив немного вина, произнесла магичка, - ты всегда остаешься неизменным. Скажи, разве за все эти годы никто так и не смог заставить хоть немного потускнеть нашего солнечного мальчика?
        Аладель замер. Это прозвище придумала ему его возлюбленная, та, что заморозила его пламенное сердце, а после разбила его. Как может изменить человека или эльфа всего лишь одна брошенная в сердцах фраза.
        - Ты? - простонал владыка.
        - Я.
        - Выйдите, - эльфы за его спиной исчезли так незаметно, словно растворились в воздухе.
        Она вернулась из далекого прошлого, словно призрак, напоминающий ему, кем он был, и чем стал. Он ненавидел ее всей душой. Она всегда приходила к нему во снах, они вновь были вместе и были счастливы. Не было ни войны, ни магов, ни артефактов, они просто жили. Каждый раз просыпаясь он проклинал ее. Он ненавидел ее за свою слабость. Она вила из него веревки, а ему было все равно. Он сам себе боялся признаться в том, что до сих пор бесконечно любит ее, несмотря ни на что.
        - Она холодна как лёд, - я замерзаю от одного её взгляда… - прошептал Аладель слова, которые они произнесли, впервые увидев друг друга, и ему стало грустно.
        - Он как обжигающее пламя, - я сгорю в его свете… - она тогда впервые испытала страх. - Его сияние затмевает меня.
        - Ванесса…
        - Нет, молчи, - резко оборвала она. - Ты был солнечным мальчиком, что с тобой стало? Сейчас ты, наверное, мог бы, - она усмехнулась, - даже меня заморозить одним лишь взглядом. Кто потушил тебя, мое солнце?
        - Ледяная принцесса уже не помнит, как уничтожила своего врага? - он горько рассмеялся. - Как же так? Ах, прости, я совсем забыл, я же всего лишь пройденный этап, старая надоевшая игрушка, принцессе не подобает помнить обо всем.
        Он подошел к окну, всматриваясь в вечернее небо.
        - Зачем же ты пришла, да еще и не в своем теле? - голос его был спокоен и строг.
        - Мне нужен рубин.
        - Ты его получишь.
        Дверь отворилась, и на пороге появился молодой эльф. Получив приказ, он поспешил ретироваться.
        - Надеюсь это все?
        - Да.
        - Прекрасно. Как только ты получишь камень, не смею больше тебя задерживать, - он вернулся в свое кресло и продолжил ужинать.
        - Где твои манеры, владыка? - насмешливо произнесла Ванесса.
        - Там же где твоя власть надо мной - остались в прошлой жизни.
        Она сама начала это, поэтому промолчала.
        - А что же случилось с твоим прекрасным замком? Неужели твои подданные настолько недовольны своим владыкой, что готовы разрушить добрую половину его дворца?
        - Это простое недоразумение, - начал эльфийский правитель, будничным тоном, словно рассказывал о погоде. - Хранитель прилетал, со своим нынешним «другом».
        - Хранитель?
        Видимо его друг - Ларк, получается, что они прилетали за рубином. Но почему-то его не получили, а за это Дракон разгромил половину замка.
        - Они прилетали за рубином? - поинтересовалась девушка, удобнее устраиваясь в кресле.
        - Они были пьяны и не смогли точно сформулировать, то зачем собственно прилетали.
        - Я что должна клещами из тебя по слову вытягивать? Ты же знаешь, я могу… - она многообещающе улыбнулась.
        Аладель и бровью не повел на ее угрозы.
        - Если честно, мне стыдно за то, что Хранитель прилетел к своим верным подданным в таком жалком состоянии. Его авторитет после таких выходок резко упал среди эльфийского народа, - в голосе владыки слышалось осуждение. - Он потребовал крови эльфа, причем не любого, а именно Валионеля! Представляешь, что пришлось принцу пережить прошлой ночью? В прошлый раз, когда на него напали, он месяц боялся выйти из замка.
        - Ну, думаю, он сразу же пошел лечиться в объятья Лионели. Она, могу поспорить, всю ночь не давала бедному принцу уснуть, боясь, что ему будут сниться кошмары, - съязвила Ванесса. - Он всегда был трусом. Сколько ему тогда было? Сто пятьдесят? Двести?
        Он укоризненно посмотрел на нее, но промолчал. Специально выждав пока она не сделает большой глоток вина, как бы невзначай произнес:
        - Рубин они тоже хотели забрать с собой.
        Ванесса поперхнулась. Маленькая месть, мелочно, но приятно.
        - Но ведь ты не отдал? - она впилась в него взглядом. - Ведь так?
        Он равнодушно пожал плечами.
        - Я смог заверить их, что камню лучше находиться у нас.
        Если б ты знала, что они хотели с тобой сделать, ты бы не сидела здесь так спокойно, а готовилась к войне. Но в некоторых случаях, неведенье - благо.
        Аладель улыбнулся, вспомнив, как дракон пытался порезать себя для сбора крови. Все оружие, что он отобрал у стражи, было испорчено и отправлено на перековку. Зато когда он все-таки сообразил перекинуться в человека, очередь за его кровью выстроилась огромная. Каждый хотел, что бы его клинок попробовал священной драконьей крови, владыка тоже не был исключением. Теперь его клинок будет убивать с первого удара, никогда не потупится и не сломается.
        Эта улыбка не осталась незамеченной.
        - Что ты задумал? - она прищурилась.
        От ответа его избавила отворившееся дверь. В зал прошел все тот же молодой эльф, только на этот раз на руках его была шкатулка.
        Поставив шкатулку на стол, он ушел.
        - Забирай и никогда больше не возвращайся сюда, потому что в следующий раз ты умрешь.
        Она кивнула. Убедившись, что в шкатулке рубин, и ушла, ушла, ни разу не обернувшись.
        Глава 25
        СИЭЛЬ ИЗ РОДА ЛАРК.
        14 ДЕНЬ ЯНВАРЯ, ЧАС НОЧИ.
        «Попробуй ночное зрение» - советует Лоран.
        У меня глаза будут светиться.
        «Это лучше, чем натыкаться на стены и предметы».
        Вот проникну в кабинет, и произнесу заклинание, а сейчас стоит попробовать взломать защиту двери.
        «Определи-ка, какое заклинание на двери?»
        Я перехожу на внутреннее зрение и пытаюсь понять то, что вижу. Кажется силовое заклинание, как и на остальных дверях университета.
        «Тут еще стоит отображатель, - уточняет Лоран, - какое бы заклинание ты бы не применил, оно будет повернуто против тебя».
        Можно попробовать заклинание зеркала.
        «Можно и его, - он задумался на несколько секунд, - попробуй пробить защиту, затем поставить зеркало».
        Отображатель как сигнализация, наверняка будет много шума.
        «Звуковое оформление я возьму на себя».
        Ну ладно, я тогда приступаю.
        Получилось, надо сказать, отлично. Пробить защиту оказалось плевым делом, если бы не Лоран, было бы много шума, но он его каким-то образом подавил.
        «У меня свои секреты, не все же тебе рассказывать» - ответил Лоран, когда я у него спросил про способ подавления звука.
        Я быстро произнес заклинание ночного видения.
        - Так-то лучше, - улыбаюсь.
        Ночное зрение напоминало инфракрасное, за исключением того, что каждый предмет имел свой цвет, а склянки с зельями так вообще меняли его.
        «Так, спирт возьми» - начал Лоран.
        - Думаешь, пропажи не заметят?
        «Завтра начнутся экзамены, почти каждый студент что-то попросил у преподавателя. Подумаешь, студенты взяли больше, чем просили, что из этого?»
        - Ну ладно, - беру склянку со спиртом со стола, - убедил.
        «Еще вот того, зеленого, возьми, затем красного две, желтого одну склянку, - он задумался, - так в шкафу еще камушки лежат, и их возьми».
        - Зачем так много всего? - открываю шкаф. - Ты же сказал на эликсир надо всего несколько ингредиентов.
        «Ну, вот какой из тебя маг? - протянул Лоран. - Настоящий маг никогда не упустит возможности что-то взять, вдруг пригодится?!».
        - Железная логика, - беру пригоршню камушков и засовываю их в карман джинс. - Вот скажи, у всех магов сильно развита клептомания?
        «Намекаешь, что я вор?»
        - Почему намекаю? - закрываю шкаф и подхожу к столу. - Говорю прямо.
        «Воры все делают ради себя, а мы ради науки!»
        - Да, да, да, конечно. Ладно, выкрутился, я больше не буду поднимать этот вопрос.
        «Вот и славно, - хмыкает он, - а теперь еще возьми пару перьев орлеана и когтей захвати».
        Провозившись в кабинете зельеварения в общей сложности около часа, наложил на дверь кабинета силовое заклинание и отображатель. Теперь никто не сможет определить, была ли взломана защита или нет.
        Если меня застукают расхаживающим по коридорам университета после комендантского часа, то мне в наказание поставят неофициальные дополнительные консультации по всем предметам по четыре часа в день в течение декады. Ах да, если еще обнаружат со мной все то, что я «одолжил» в кабинете зельеварения, то вообще могут отчислить. Поэтому я старался идти как можно тише и не натыкаться на дежурных, благо расписание, которое составил Хидеро, еще не поменяли.
        Следующий поворот - и я могу прямиком попасть в башню. Я обрадовался и ускорил шаг. Выскакиваю за поворот и застываю на месте. Впереди меня шел Пэйн. Преподаватель остановился в тот момент, когда я выскочил. Он постоял так пару секунд и начал поворачиваться. Я не стал прятаться, он все равно заметит меня.
        «Стой на месте, - командует Лоран, - я все сделаю».
        Все, мне конец, - успел подумать я, перед тем как напороться на взгляд Пэйна.
        Пэйн повернулся, но ничего не сказал, даже взгляд его не изменился на злой, как обычно это бывает при виде меня. Он развернулся обратно и просто ушел.
        Это что сейчас было?
        «Посмотри на руки».
        Я поднимаю руки, но не вижу их. Просто отлично, Лоран сделал меня невидимым.
        «Сделал, сделал, - говорит он, - только ненадолго, это энергоемкое заклинание и опасное, дуй быстрей в башню».
        Я быстро побежал к нашей башне, как только я закрыл дверь, то заклинание стало исчезать. Руки и ноги больно покалывало. Еще бы чуть-чуть и я бы не чувствовал конечности.
        «Вот потому-то и опасное, невидимка напрямую содействует с нервами, еще бы минут пять, и ты бы не чувствовал тела».
        Я растираю пальцы рук, возобновляя кровообращение. Пройдя в комнату, кинул сумку куда-то в угол, завтра все разберу, и улегся на кровать.
        Завтра должна была прибыть в университет Амелин и все остальные студенты. После посещения нами замка бывшего мага, кулон, доставшийся мне, пришлось немного изменить. Я побывал в городе и поменял полярность кулона, получилось так, что теперь в кулон можно помещать примерно одну треть запаса энергии обычного мага, и эта энергия будет чистой, то есть будет соответствовать стихии мага. Если у Сибэль закончится энергия и восстановить ее не будет возможности, то активируется амулет. Лоран не смог помочь в этом деле, так как полярность может менять только маг-универсал, я тоже не могу, так не имею должных знаний и достаточной практики для этого заклинания.
        С такими мыслями я и уснул.

* * *
        СИЭЛЬ ИЗ РОДА ЛАРК.
        15 ДЕНЬ ЯНВАРЯ.
        Проснувшись утром, все-таки пришлось разбирать сумку. Все поделилось на две кучки: то, что относится непосредственно к созданию эликсира, и то, что переходит в мое личное пользование, как выразился Лоран. Угадайте, чего оказалось больше? У меня теперь достаточно большая коллекция зелий.
        В комнате я был один, и можно было приступать к созданию эликсира. Сам эликсир варится неделю, так же надо в 12 часов дня добавлять каплю крови дракона, как представителя света, и в 12 ночи каплю крови эльфа, как представителя подлунного царства. Почему драконы и эльфы делились на такие классификации, Лоран отказался пояснять, вместо этого посоветовал почитать историю обеих рас, да и вообще взяться за ум.
        Лоран подвесил котел в воздухе, я поджег огонь под ним, затем по наставлению мага, стал добавлять ингредиенты. Изредка помешивая, наблюдал за цветом зелья, оно должно быть темно-пурпурным. Прошел примерно час, прежде чем Лоран был доволен моим трудом.
        «Поставь котел на окно, в полночь повторим».
        Затем я отправился встречать Амелин у замка. По коридорам университета ходили студенты, большинство из которых были с сумками и чемоданами. Зимние каникулы закончились, сегодня за ужином будет официальное объявление начала сдачи зимних экзаменов.
        Подойдя к арке, стал рассматривать, как появлялись телепорты, из которых выходили студенты. Простояв минут пятнадцать, наконец, заметил Сибэль. Мы направились друг к другу.
        - Рада тебя видеть! - она кинулась обнимать меня.
        Я прижал ее к себе. Все-таки я соскучился.
        - Что у тебя с лицом?
        - Упал.
        После боя в городе, шрам на брови почти затянулся, но заметно выделялся розовым цветом, да и чуть опухшая губа не улучшала моего положения.
        - Но…
        - Давай в замке поговорим.
        - Ладно.
        Я взял ее чемодан, и мы отправились в замок. Шли мы молча до самой башни. Такое затишье обычно бывает перед бурей.
        - Ты иди к себе, - сказала Сибэль, - я приду через минут десять и поговорим.
        - Хорошо.
        Я отправился в комнату. О чем, собственно, говорить-то? Не понимаю, чего она так нервничает? Из-за пары синяков и царапин что ли?
        Я сидел на подоконнике, вглядываясь куда-то вдаль, когда в дверь постучали.
        - Открыто.
        В комнату проходит Сибэль.
        - Ты хотела поговорить?
        Амелин нервно закусывает губу и опускает взгляд.
        - Да, хотела, - кивает, поднимая глаза, - ты меня волнуешь.
        - А что я не так сделал? - спрыгиваю с подоконника и подхожу к девушке, но останавливаюсь в двух метрах от нее.
        - Ты все делаешь не так, - спокойно отвечает она. - Последние два месяца ты ноешь, что у тебя проблемы, тебя достали, что ты устал от всего и всех! Ты обо мне хоть изредка думаешь? Эгоист!
        - Возможно я и эгоист, - начинаю закипать, - но о тебе я не забывал, не надо истерить! Я по возможности обращаю на тебя внимание, я же не виноват, что периодически попадаю в приключения! Но и ты попробовала бы меня понять! Я впахиваю как слон, стараясь выйти сухим из воды из этой ситуации, что сейчас происходит, я стараюсь и тебе, между прочим, помочь!
        - Не переводи тему на меня, - фыркает она. - Зачем вы с Кольтом приехали раньше? Куда вы ходили?
        Я не отвечал. Про это я ей рассказывать не хочу, да и не собираюсь.
        - Что ты молчишь? - требовала Сибэль. - Только не говори, что вы в город ходили.
        - Стоп! - повышаю голос. - Я не понял, а что тут такого, что я с Кольтом ходил куда-то? С чего ты решила на моих друзей наехать? Они-то тебе чего сделали? Да, нас долго не было, да, я тебе не сказал, куда мы идем… и что с того? Не понимаю, почему я должен перед тобой оправдываться, но, видимо, твое состояние требует именно этого.
        - Ты еще скажи, что друзья тебе важнее, чем я! Почему у вас вечные секреты? Вы от меня что-то скрываете, а по тому, как у тебя забегали глазки, я так понимаю, скрываете вы что-то серьезное.
        - А вот если бы я тебе сказал, что пойду, к примеру, на разборки, ты была бы рада? Глазки бегают от адреналина и эмоций, ты же не знаешь, как бывает, когда ты один, а против тебя двое, - конечно, я дрался один на один с этим Стасом, но Сибэль это знать незачем. - Я, между прочим, о тебе думал, чтобы ты меньше волновалась.
        - Обо мне думал? Да ты хоть представляешь, что я себе понапридумывала за это время? Дмитрий сказал, что ты просто исчез! - затем она что-то обдумала и добавила, - Ты в драке участвовал? Ты что, совсем обезумел?!
        - Ну, прости! - повышаю голос. - Надо было тебе действительно рассказать, что бы ты понапридумывала больше. Я бы тебе потом все рассказал.
        - Да что бы ты и рассказал?! - женщина в гневе это, конечно, не очень радостная перспектива, но отступать поздно. - Наверное, в лесу что-то огромное сдохло! И не меньше дракона по размеру!
        - Да, мы с парнями ходили на одно важное дело, и мы решили ни кому не рассказывать. В конце концов, чего ты от меня хочешь? Чего ты хочешь этим добиться? Мне, может, вообще ни с кем не видеться? Вот скажи, чего ты хочешь от этого скандала? Что ты хочешь выяснить?
        - Ты никогда не повышал на меня голос!
        Еще несколько таких же фраз с моей стороны, и Сибэль, походу, сейчас расплачется.
        - Ты эгоист! - глаза у нее начинают слезиться. - Ты меня не любишь! - всхлип. - Ты вечно все от меня скрываешь, хотя прекрасно знаешь, что мне можно верить, и я тебя не брошу в данной ситуации, - всхлип и дальше уже не разобрать.
        Возможно, и стоило бы извинится, но все же я прав! Какие к черту извинения?!
        - Из-за того, что я тебе во всем потакаю, - отвечаю я, чтобы сделать ей еще больнее, - я тряпкой выгляжу, но я тебе на это не жалуюсь, так что хватит прессовать меня!
        Сибэль поднимает глаза, замахивается рукой, и я не успеваю увернуться от пощечины. Рука, конечно, у нее тяжелая, но меня и сильнее ударяли. Мне хочется ее ударить, но я все же сдерживаюсь.
        - Иди отсюда.
        Сибэль не верит своим ушам. Конечно, как это я могу требовать ее выйти из моей комнаты? Немыслимо.
        - Иди, я сказал! - срываюсь на крик.
        - Ненавижу!
        Затем она уходит.
        Стоит немного успокоиться. Я сажусь на кровать, обхватывая голову. Две недели назад я понял, что стоит что-то менять, или уже окончательно признаться себе, что окольцован, или, как и вышло, разрывать отношения. Чего я сейчас парюсь? Все к этому и шло, нечего теперь себя корить за содеянное.

* * *
        СИЭЛЬ ИЗ РОДА ЛАРК.
        20 ДЕНЬ ЯНВАРЯ, ГОСТИНАЯ ЮГО-ЗАПАДНОЙ БАШНИ.
        Весь курс готовился к экзаменам. За неделю мы сдали уже два экзамена, осталось еще четыре. Завтра будет зельеваренье. Преподаватели тут более гуманные, чем у меня в гимназии, студентов, которые направлены на пересдачу, почти нет.
        Два дня назад, когда я ходил за камнем, который необходим для готовки эликсира, я прошел третий этап. Третьей стихией стал огонь. Случилось все неожиданно, я шел по сугробам, чтобы пройти к пещере, и внутри стал нарастать жар. Сначала было просто тепло, потом жарко, а еще через некоторое время я как будто взорвался. Как выяснилось, я был не далек от истины. Я просто загорелся, через несколько минут огонь ушел сам. Я поднялся и решил продолжить путь, главное, одежда не тронута, значит, можно идти.
        Эликсир Вечности почти готов, сегодня ночью надо будет последний раз добавить крови эльфа. Оказывается, на вторые сутки эликсир начал высасывать мою энергии, после чего мне приходилось пару часов посвящать медитации, чтобы хоть частично восстановить резерв. Вчера он забрал всю энергию полностью, так что сегодня я провел в медитации четыре часа.
        Мы с Эдом сидели в гостиной, каждый читал что-то по зельеварению, даже я. Все-таки пришлось взяться за ум. Если мне повезло пару раз по этому предмету, не значит, что на экзамене будет также.
        Боковым зрением замечаю, что в гостиную спускается Сибэль. Я начинаю нервничать, но не подаю вида. Я кактус! Я Кактус!! Я КАКТУС!!! Она проходит мимо и выходит из башни. Ноль эмоций!
        Надо заниматься. Что-то нос чешется. Поднимаю руку, чтоб почесать нос и укалываюсь чем-то острым.
        - Что за фигня?!
        Ощупываю нос и еще несколько раз укалываюсь какими-то шипами.
        - Сиэль, что с тобой такое? - спрашивает Эд.
        - Что, что? Не знаю. Что у меня с носом?
        - Он зеленеет и покрывается шипами, - ухмыляется, - да ты кактус!
        - Черт! Да, я кактус!!!
        «Сеанс самовнушения прошел на отлично» - хохочет Лоран.
        - Ха! - заулыбался Эд. - Ты и вправду кактус!
        Затем парень начал смеяться, а Лоран у меня в голове вторил.
        Самовнушение - опасная штука, то же самое, что и мираж, за исключением того, что это все настоящее. Стоит просто успокоиться, перевести дыхание. Я досчитал до десяти и снова дотронулся до носа. Все хорошо. Такими темпами я вообще покончу с собой, что, в принципе, более желанная вещь.
        «Ну-ну, Сиэль, не надо доходить до самовредительства» - отсмеявшись, скала Лоран.
        Надо же на кого-то свалить все беды, а, как мы все знаем, все беды происходят из-за меня.
        «Ты так не вини себя. С чего такие мысли? Все же хорошо».
        Относительно хорошо.
        «Скинь всю вину на…на ежиков!»
        Какие к черту ежики, Лоран? О чем ты говоришь?
        «Я пытаюсь тебя отвлечь».
        Хреново пытаешься, надо заметить. И вообще ежики колючие.
        «А зачем тебе их трогать? Кинжалом в спину и все!»
        Со спины это несправедливо, противника надо знать в лицо.
        «Противника? Скажи еще, вы с ежиком на мечах драться будете» - снова хохочет.
        Не надо недооценивать ежиков.
        «Ну да, - ухмыляется, - а если драться с ежиком в тумане, так все! Капут тебе! Собирайся на тот свет! Это же его территория» - снова хохочет.
        Ну и тема для разговора, Лоран. Что за бред?
        «Ну признайся, я же тебя отвлек?»
        Отвлек, ага…мне в психушку пора, место уже забронировано, не будет заставлять его пылиться?
        «Ну, блин, все молчу!»
        Вот и славно.
        Глава 26
        СИЭЛЬ ИЗ РОДА ЛАРК.
        ДВАДЦАТЬ ЧЕТВЕРТЫЙ ДЕНЬ ЯНВАРЯ.
        Экзамены проходили незаметно один за другим. Приготовленный на паре зельеварения эликсир «Кровь Дракона» поспособствовал более легкой сдачи данного экзамена. Преподаватель лишь спросила меня некоторые особенности и свойства этого эликсира. Стоило опасаться лишь экзамена по боевым искусствам, который будет принимать Пэйн. Как раз этот экзамен завтра, и поэтому сегодня я весь день тренируюсь. Мы будем сражаться на мечах, затем на кинжалах и потом кулачный бой. Так как кинжалами я почти не умел пользоваться, стоило улучшить навык, хотя мастером в этом деле за такой короткий срок мне не стать, раньше думать надо было.
        Эликсир Вечность уже готов, и склянка с зельем занимает пустующее место рядом с остальными четырьмя зельями Лорана. В последнюю ночь готовка эликсира израсходовала все мои силы, в результате чего я свалился спать и проспал около пятнадцати часов. Когда, наконец, накопилось минимум энергии для того, чтобы проснуться и встать на ноги, я занялся медитацией и посвятил этому занятию еще шесть часов. В итоге я был ужасно зол и сердит на весь мир, я ведь больше суток не ел нормально! Ужас. За декаду сдачи экзаменов я прошел последний четвертый этап. Ничего сверхъестественного не произошло, просто в какой-то момент я понял, что могу управлять водой, поэтому приходилось тратить хотя бы час в день на медитацию.

* * *
        СИЭЛЬ ИЗ РОДА ЛАРК.
        ДВАДЦАТЬ ПЯТЫЙ ДЕНЬ ЯНВАРЯ. ТРЕНИРОВОЧНАЯ ПЛОЩАДКА.
        Пэйн построил нас в шеренгу, начиная читать лекцию о том, что за семестр упорных тренировок мы ничего не достигли. Слабая половина нашего курса сдавала экзамен у Пэйна.
        - Итак, - Пэйн оглядел нас, - я вам рассказывал о себе?
        Такой вопросы мы не ожидали и, честно сказать, удивились.
        - Нет, - поспешил ответить кто-то в начале шеренги.
        - Надо же, - немного удивился Пэйн, - всем рассказывал, а вам нет? Ну, начну с того, что где бы я не находился случались какие-то беды. Как-то бывал в Таиланде в одной гостинице, и, после того, как уехал, ее разрушило цунами. Один студент мне хамил - и порвал связки на моей паре. Нет, вы не подумайте, я тут не причем.
        Мы все внимательно слушали Пэйна, стараясь понять к чему он клонит, и какого эффекта пытается добиться.
        - Ну, было еще много всяких случаев, на это сейчас нет времени. Выяснилось, что по линии моей мамы у меня в роду были черные шаманы, - тут он ненадолго затих, - я еще не выяснил как действует этот механизм и как им управлять, но ясно одно - он достаточно опасен. Я, конечно, не утверждаю, что вы сейчас умрете, все рано или поздно умрут, но ведь можете покалечиться, ведь так?
        Итак, понятно к чему он клонит. Типа если мы не сдадим сегодня экзамен, то хана нам всем, так что ли?
        - Начнем с девушек, - сказал Пэйн, - Амелин и Сторм, прошу.
        Девушки взяли свои кинжалы, и вышли в центр площадки.
        - Запрещенные приемы не использовать, смертельные удары не наносить, после боя все раны залечат наши врачи, - проинструктировал их Пэйн.
        Девушки кивнули, затем стали ожидать начало боя.
        Впервые за все наше знакомство я, наконец, увидел, как сражается Амелин. Все-таки она хвалилась своими навыками и посмотреть, на что она способна, очень хотелось.
        Скорость у нее великолепная, она легко уходила от атак белобрысой, но атаковать сама не решалась. Получив несколько порезов на обеих руках, перешла в контратаку. Белобрысая кидала на нее злые взгляды, и как будто старалась сбить с толку Сибэль. Несколько выпадов и Сторм получила глубокий порез на правой руке. Она вела себя странно, если Сибэль старалась найти слабые места противника и использовать это, то Сторм просто отбивалась, при этом ожидая чего-то, возможно, она просто наблюдала за ней.
        Через час настала и моя очередь. Как я и ожидал, моим противником оказался Сторм. Парень выглядел, надо заметить, неважно, но это не сказалось на его технике боя. На экзамене мы использовали не учебные, а настоящие мечи. После учебных они казались легкими и какими-то неудобными. Повертев несколько клинков в руках, сделал свой выбор. Меч был немного тяжелее остальных, но рукоять была не очень удобной, хотя остальные мечи были хуже.
        Первые удары Сторма были, как и в прошлые разы, точными и резкими. Несколько ударов я отразил с легкостью, но потом настал тот черед, когда американец начал атаковать в слабые места. Все-таки он не так прост, как кажется, и поэтому моменты, когда он открывался и можно было бы атаковать его, я пропускал. Воспоминание о том, как он провел меня таким трюком, никуда не исчезло. Несколько ран на руке не доставляли особых проблем. Конечно, они начинали щипать, но не так сильно, чтобы останавливать бой.
        В какой-то момент я пропустил удар Сторма, и меня поразила вспышка боли на ноге чуть выше колена. А вот это уже может стать преградой для нормального боя. Сделать полноценный шаг оказалось не так то и просто, приходилось как-то уворачиваться.
        - Все, парни, хватит.
        Как хватит? Мы еще не закончили, ни я, ни американец даже толком не успели запыхаться.
        - Полечитесь, позже займетесь кинжалами.
        Возражать мы не стали, если Пэйн говорит хватит, значит хватит. Преподаватель удовлетворительно кивнул мне головой, давая понять, что доволен увиденным боем. Ну, значит, я много достиг за этот семестр занятий.
        Врач, который в это время лечил кого-то из парней, через пару минут вылечил и нас. Это тот старичок, что выписывал мне лекарства, когда я простужался. Раны затянулись за пару секунд, оставляя после себя лишь тонкую еле заметную розовую полоску. О полученных ранах напоминала лишь порванная и немного окровавленная одежда, но это не мешало мне сразиться и на кинжалах.
        У Сторма, как, впрочем, и у меня, кинжалы были свои, рукояти были черные и на них был какой-то рисунок из золота. Ближний бой мне знаком плохо, что и требовало доказать…короче напоролся я на пару глубоких ран в первую же минуту сражения.
        Кулачный бой прошел намного успешнее. Я получил несколько ударов под дых, но и американцу досталось. В последнее время я только этим видом боя и занимался, так как в двух других обойти противника не представлялось мне возможным.
        Наш курс закончил сдавать экзамен только ближе к вечеру, тогда как сам начало сдачи экзамена было назначено на ранее утро, то есть на семь часов утра. Пэйн еще долго гонял тех, кто не смог сдать экзамен. Конечно, они должны были ждать дня пересдачи, но преподаватель не хотел его ждать, и им приходилось драться снова и снова.
        Вечером в гостиную ворвался взбешенный Хидеро, с криком:
        - Кетасория![1 - Бесит (япон).]
        - Что случилось? - поинтересовался Эдуард.
        - Темэ![2 - Ублюдок (япон).]
        - Это ты сейчас типа на Пэйна ругаешься?
        - Ха.[3 - Да (япон).]
        Хидеро садится рядом с нами на диван.
        - Так что случилось?
        - Пэйн кёёаку,[4 - жестокий (япон).] - быстро заговорил японец, - он полностью запретил нам пользоваться своей чикара,[5 - сила, энергия (япон).] а мой айтэ[6 - противник(япон).] смог как-то незаметно ей пользоваться. В итоге я получил много итай![7 - раны, боль (япон).]
        Ну что тут можно добавить?! Мы с Эдом полностью выслушали японца, кивая его словам, мол, да, все понятно. Набравшись терпения мы выслушали тираду на японском, поддакивая ему «Ха, ха, ха», или как там по-японски «да»?
        Через некоторое время японец успокоился.
        - Я даже не мог воспользоваться силой своего Занпакто.
        - Силой чего? - опередил меня Эд.
        - Ну да, - мотнул головой Хидеро, - откуда вам знать японскую мифологию. Вам рассказать?
        - Будь добр.
        - Начну с того, что все японцы верят в бессмертие души и, так называемых, шинигами. Шинигами обычно становятся души умерших людей, но с условием, что они обладают какими-то зачатками силы. Так получилось, что в магический мир каждый народ пытался перенести и свои традиции. В магическом мире японцев мало, но мы до сих пор из поколения в поколения воспитываем в себе уважение к земным традициям и во все это верим. Шинигами это кто-то наподобие Бога смерти, он может сражаться со злыми духами, с теми, кто после смерти по какой-то причине не смог уйти на тот свет и стал монстром. Да, знаю, звучит слишком фантастически, но все мы в это верим. Так сложилось, что у шинигами есть меч, его общее название Занпакто. С помощью этого меча можно судить о силе шинигами и о его достоинствах, а так же и недостатков. Мой род много веков старался создать подобие таких мечей и пару тысячелетий назад такое получилось. Занпакто - это мечи с характерами, у них есть и имена.
        - И как же зовут твой Занпакто? - полюбопытствовал я.
        - Обычно, имя говорят только в том случае, если намереваются убить этого человека. Это как клятва, я говорю тебе имя меча и обязуюсь в тот же момент тебя убить.
        - Ладно, пусть это останется для меня тайной.
        - Уверен?
        - Да, да, продолжай.
        - Ну так вот, мой род сделал так, что этот меч обладает разумом и характером, у каждого поколения моего рода мечи абсолютно разные. Существует несколько форм такого меча. Первый это собственно обычный, вы его и сами видите.
        Хидеро указал на меч лежащий рядом с ним. Немного согнутый кончик, напоминает самурайский меч.
        - Второй этап наступает тогда, когда владелец узнает имя меча, крепнет духовная связь, да вид меча меняется. И третий этап - это так называемый Банкай. Меч наделяется материальной оболочкой и материализуется.
        - И как же выглядит твой Банкай?
        - Я не знаю, я даже имени меча не знаю.
        - Ну вот, а ты пугал нас.
        - Ну до этого осталось недолго. В нашем роду все узнавали имена примерно лет к двадцати, собственно, у меня в запасе полтора года, а вот с Банкаем существуют проблемы, только два предка могли воплотить мечи.
        - И что, шинигами и в правду существуют?
        - Не знаю, но то, что мы смогли сделать какое-то подобие мечей, о которых слагают легенды японцы, дает повод в это хотя бы верить немного. Занпакто рождается вместе с хозяином и с ним же и умирает.
        - Значит, Пэйн запретил тебе им пользоваться? - спросил Эд.
        - Ага, мечи большинство своего времени находятся в таком вод виде, в схватке владелец меча может его призвать и тогда изменится его форма и сила возрастет, если же и этого не хватит, то тогда используют Банкай.
        - Ты можешь общаться со своим мечом?
        - Могу, но только во время медитации. Эти Занпакто очень вредные, они могут заявить, что их хозяин их недостоин и тогда они не раскрывают второй и третий этапы. Причины всякие разные, от нехватки силы воли до агрессивности и мании убийства. Все слишком запутано, как-нибудь я расскажу вам об этот поподробнее.
        - Хорошо, - киваю, - только мечи такие бывают?
        - Нет, мечи это принадлежность нашего рода, так же есть кинжалы, но с меньшей энергией, хозяина они выбирают тоже себе сами, как только увидят. Их можно купить, но только при условии, что кинжалы на это согласны.
        - Значит, ими не каждый может пользоваться?
        - Далеко не каждый, один из тысячи, Ларк.
        - В городе такие продаются?
        - Да, в магазине моих родителей десяток таких есть. Хочешь себе такой приобрести?
        - Не помешало бы. У них тоже есть разные формы и этапы?
        - Есть, это зависит от хозяина, которого они выберут. Они меняются, но не сильно, зато тоже дают владельцу значительную часть своей энергии, тогда и сила владельца возрастает. Так же мои предки проводили эксперименты и могли превратить самую безопасную вещь в страшное оружие. Насколько я помню, ты, Ларк, подарил Амелин браслеты, помнишь?
        - Да.
        - Там использовался тот же механизм. Браслеты превращаются в огненные кинжалы, в данном случае, мечи, так как сила у Амелин превосходит среднестатестичесую силу обычного мага. Наш род занимался только оружием, а вот тот, кто изготовил эти браслеты, занимался другими вещами. Он смог все привести к тому, что предмет подходил магу с определенными способностями, в случае Амелин, это стихия. Я немного удивился, узнав, что браслеты быстро нашли общий язык с ней.
        - Значит, она этими мечами может убивать «монстров», про которых ты упоминал?
        - Типа того, - кивает, - но, так как монстров нет и не может быть, то проверить это нельзя. Если найдете где демона какого, монстра или чудовище, то проверите, - он ухмыльнулся и встал с дивана, - спокойной ночи, джентльмены.
        Кстати, неплохая идея, надо идти спать.

* * *
        СИЭЛЬ ИЗ РОДА ЛАРК.
        ТРИДЦАТЫЙ ДЕНЬ ЯНВАРЯ.
        Сегодня мы сдаем последний экзамен, это основы теории магических искусств. Так как нам преподавали только теорию, можно было не опасаться каких-то практических заданий.
        Когда мы сели на свои места, в аудиторию вошел преподаватель.
        - Итак, - обратился он к нам, - так как вы студенты очень смышленые и еще более любопытные, то наверняка уже выучили пару-тройку самых простых заклинаний.
        Напряженность всех студентов и тишина в аудитории давали понять, что это именно так. Даже больше…насколько я могу знать, каждый уважающий себя студент нашего курса знал уже десяток заклинаний своей стихии.
        - Значит так, - продолжал он, - каждый из вас вытягивает билет, который будет соответствовать цвету вашей стихии, в нем будет один теоретический вопрос и один практический. Наши дорогие универсалы, - он посмотрел на меня и на сестру Сторма, - получат индивидуальные задания.
        Индивидуальные задания?! Я, конечно, понимаю, что такое может быть, но не принимал это в расчет, все-таки практики не должно было быть, а только теория. Теоретический материал я выучил и знаю назубок, но вот с практикой существуют проблемы. Воздух мне не подчиняется совсем, так Лоран полностью отказался оставить мне хоть малую часть контроля над ним, огонь и вода только начинают как-то понимать меня, остается только земля, которая полностью отвечает мне.
        - Ларк, «Магическая стрела», стихия огонь.
        Я тяжело вздохнул. Индивидуальные задания для универсалов - это просто демонстрация тех заклинаний, которые преподаватель просил показать. Вне зависимости знаешь ты их или нет. Как часто нам повторяли: «…лекции и практические занятия - это лишь пятьдесят процентов подготовки мага. Настоящий маг всегда учится сам. Мы даем вам основы, а всему остальному вы должны научиться сами. Поэтому вместо бесцельного времяпрепровождения, сходите в библиотеку и откройте книгу по интересующим вас заклинаниям».
        Огненная стрела. Амелин что-то рассказывала про ее плетение, хвасталась, что, наконец, огонь ей подчинился и что она теперь способна создавать множество предметов из огня. В том числе и стрелы. Только я тогда пропустил все мимо ушей. Когда она начинала говорить, то остановить ее было практически невозможно. Поэтому, я просто временно отключался и размышлял о своем. Ладно, по ходу дела разберемся.
        - У тебя три попытки. Надо попасть в мишень.
        Я встал перед мишенью. Расстояние десять метров. Не слишком далеко, но и не близко. Вздохнул поглубже и призвал огонь. Он с радостью откликнулся на зов, словно запертый в клетке зверь, наконец, получивший свободу. По телу разлилось тепло.
        Словно поняв, что мне от него нужно, у меня на руках стала накапливаться энергия. Встав в позицию, направил еще не сформировавшуюся стрелу в центр мишени. Энергия плавно перетекала в руки, постепенно стал виден контур лука и сама стрела.
        Глубоко вздохнув, на выдохе выпустил стрелу.
        Даже я видел, что заклинание не удалось - стрела почти на метр угодила мимо мишени, и, будь в нее вложено больше энергии, опалила бы шкаф с медными чашами.
        - Нацелено плохо. У тебя еще две попытки. Не нервничай.
        Я повторил. На этот раз стрела угодила в край мишени, и заряд полыхнул на все помещение.
        - Сносно, но не более. На тройку потянет. Последняя попытка.
        Я закрыл глаза, чтобы настроиться на нужный лад. Мне нельзя промахнуться. Я же геймер, у меня должно получиться. Сколько раз я проделывал подобные трюки в виртуальном мире. Надо просто представить, что это очередная игра, что я дома сижу перед компьютером, и моей задачей является, во что бы то ни стало попасть в эту чертову мишень. Представить оптический прицел и выстрелить. Главное увидеть, как стрела пронзает центр мишени и прожигает в ней дыру.
        Я настолько ярко и реалистично представил себе выстрел, что открыв глаза, увидел результат своей последней попытки. Мишень разлетелась шрапнелью, чудом не зацепив студентов.
        - Очень хорошо. Честно говоря, я и не предполагал, что в «Магическую стрелу» можно вкачать столько энергии, - голос преподавателя звучал спокойно, но я уловил в нем безграничное изумление - не иначе, как обостренной интуицией. - И тем более, я не подозревал, что ты способен столько зачерпнуть. Но это моя ошибка, а не твоя. Отлично.
        Я сел, чувствуя, как предательски дрожат руки. Ничего себе! Лист меди, толщиной в пять сантиметров, прожжен насквозь. Вон на стене след копоти! Да еще и осколки по всей аудитории! Задеть, понятно, не заденут, в аудиториях для сдачи экзаменов всегда предусмотрительно ставят защитные чары на такие вот случаи.
        - Сторм, «Замедление Минуса», стихия воздух.
        С этими словами, маг метнул в нее мелкий камень. Структура заклинания была не слишком сложной, проблема была в том, чтобы успеть выставить воздушный заслон. А Сторм обладала завидной реакцией. Камень замедлил свое движение и лег в подставленную ею ладонь. Не самые легкие чары, между прочим. Лично мне было бы проще поймать камень рукой.
        - Блестяще.
        Она бросила насмешливый взгляд на меня и вернулась на свое место.
        - Ларк, ваша очередь. Быстро, «Чашу Дора»!
        Я, мгновенно вскочив, плавным движением подхватил приготовленную чашу. Призвав водную стихию, спустя мгновение чаша наполнилась водой.
        Он что специально выбирает для меня не слишком сложные, но достаточно энергоемкие заклинания?! Такими темпами я вообще к концу экзамена без энергии останусь.
        - Не плохо, не плохо.
        Сторм тоже быстро справилась со своим заданием, получив «отлично».
        Мне осталось продемонстрировать всего одно заклинание со стихией земли.
        В конце декабря у меня состоялся разговор с Ветровым, в котором я попытался объяснить свою проблему со стихией воздуха. Все началось с того, что меня вызвали к ректору, не объясняя причин такого срочного вызова. Он спрашивал про мои способности, про контакт со своими стихиями и задавал много других вопросов на различные темы.
        Поскольку ветер начисто меня не признавал, и был категорически против работы со мной. Я решил искать способы для избавления от этой ноши. Мне казалось, что стихия именно этого и добивалась. Всячески подлизываясь к Лорану и игнорируя меня.
        Ветров выслушав мои доводы, пришел к решению, что действительно будет намного больше пользы, если отдать мою «не нужную» стихию кому-нибудь другому. Отдав свою силу человеку, которого изберет сама стихия, мы убьем сразу двух зайцев: во-первых, я избавляюсь от лишних хлопот с непослушной стихией, и, во-вторых, эта передача силы, возможно, даст начало новому роду магов.
        Он просил, чтобы я по возможности старался не пользоваться воздухом. Выбор человека, которому я должен буду передать силу, мы отложили до окончания сессии.
        - Ларк, «Густой зеленый плющ», стихия земля.
        Ого! Да я в жизни это не создам! Вырастить огромное количество плюща из ничего, да еще и выставить их так, чтоб его ветки полностью меня прикрыли как щитом. На это уйдет весь остаток моей энергии, а потом два дня лежать в постели из-за энергетического голода, не в силах даже встать.
        Сторм стоит и ухмыляется. Ведьма! Она не маг, она - ведьма! Только ради того чтоб стереть с ее лица эту противную ухмылку, стоит два дня провести в постели.
        Я по акульи улыбнулся и призвал стихию. Перейдя на внутреннее зрения, я открыл глаза. Надо найти место, где я смогу вырастить плющ. К сожалению, подобные растения из камней не растут, а земли в аудитории нет. Обследовав все помещение, окончательно убедился в том, что выполнить это задание у меня просто нет возможности.
        Я уже хотел было сказать об этом экзаменатору, как мой взгляд упал на окно, точнее то, что находилось за окном. На улице стояла зима, все было покрыто снегом. Но ведь под толщей снега находится земля…Земля! Я возликовал. У меня ведь простое задание вырастить плющ, не было ни слова о том, что этим щитом я должен буду себя прикрыть.
        Дело оставалось за малым. Подойдя к окну, распахнул его. Холодный ветер и возмущенный гомон за спиной привели меня в чувства, оказывается, я наполовину высунулся из окна. Меня держали за ноги и требовали, чтобы я немедленно вернулся на свое место.
        Но я не слышал их, потому как был полностью занят созданием плюща. Воззвав к спящей земле под толщей снега, я смотрел на творение своих рук, то есть силы. Плющ вырос именно таким каким я себе и представлял, сейчас я даже не чувствовал энергетического истощения.
        Закрыв окно, я подошел к экзаменатору.
        - Очень хорошо. Честно говоря, я просто хотел посмотреть, как ты себя поведешь в этой ситуации. Задания с использованием заклинаний земли проводят в другой аудитории.
        - И что же вы мне поставите за экзамен?
        - По итогам трех этапов экзамена, пожалуй «отлично» тебе будет достаточно. Давай зачетку.
        Глава 27
        СИЭЛЬ ИЗ РОДА ЛАРК.
        ПЕРВЫЙ ДЕНЬ ФЕВРАЛЯ.
        Наконец-то полноценные долгожданные выходные и еще более долгожданные каникулы. В университете принято ставить экзамены посередине каникул, чтобы студенты могли отдохнуть. Еще две недели ничегонеделания…просто мечта.
        Когда я вернулся домой через портал Себастьяна, на крыльце меня ждали родители.
        - Разве зимой мы не в квартире обычно живем? - спросил я, подходя к дому.
        - В этот раз есть причины, по которым мы все еще живем загородом, - ответил отец.
        Папа начал говорить что-то про какое-то выгодное предложение, про нового спонсора, но, как и раньше, я его не слушал. Не нравится мне слушать про его новых партнеров в том или ином деле, про удачные деловые сделки и заключенные договоры.
        Через пять минут я остался один в своей комнате. Себастьян потрудился на славу, на стенах не было ни единого плаката, письменный стол был убран, книги стояли на месте. Кинув сумку с вещами у двери, улегся на кровать, до ужина можно было поспать.
        В семь часов вечера мы с родителями сели ужинать.
        - Как учеба?
        - Хорошо, пап.
        - Никаких проблем с преподавателями нет?
        - Нет, пап.
        - Отлично, - улыбнулся он, - а то мы тут гадали, как ты воспринял все это.
        - А как я должен был все это воспринять?
        - Ну, вообще мы думали, что ты все воспримешь крайне плохо…
        - Это почему? - перебил я его.
        - Ты должен был узнать об этом намного раньше.
        - Насколько намного?
        - Лет пять назад.
        - Так почему вы мне ничего не сказали?
        - На это есть веские причины.
        - Например?
        Отец немного помолчал, но потом с вызовом посмотрел мне в глаза.
        - Мы просто не имели права тебе все рассказывать. Это традиция, тебе мог рассказать все только твой дед.
        - Даже тот факт, что он умер, когда я был маленьким, не позволил вам мне все рассказать?
        - Нет, не позволил, мы могли тебе все рассказать непосредственно почти перед самым началом обучения, как мы и сделали.
        - А Себастьян? Он не мог?
        - Нет, у него была другая задача все это время. Он сдерживал твою магию, чтобы ты не натворил чего.
        - Вот как значит, - удивился я, - сдерживал, значит.
        - Я тебе еще должен кое-что отдать, это раньше принадлежало деду, но, думаю, теперь это должно быть твоим.
        - И что именно?
        - Не сейчас, Сиэль, чуть позже.
        - Хорошо.
        - Я хотел подарить тебе его на восемнадцатилетие, но твоя мама настояла на тех парных кинжалах.
        Остаток вечера прошел хорошо. Родители меня не доставали, и я к ним не пристал с расспросами, в общем, все было как обычно. Поднявшись в комнату, заметил что-то лежащее на столе. Там, конечно. И так много всего было, но кое-что выбивалось из общего барахла.
        Я подошел поближе, и заметил то, что так привлекло внимание. Черный кинжал с таким же черным лезвием. Это про это говорил отец? Скорее всего.
        Провожу ладонью по лезвию.
        - Черт, - порезался о кончик.
        Скорее всего, кинжал необычный, тоже с каким-то секретом.
        Наконец, я добрался и до ноутбука, давненько я в сети не появлялся. Как только я вышел в сеть, мне стали писать все друзья и знакомые. Ну да, мы же не виделись и не общались вот уже полгода. Вопросы были банальные «куда пропал?», «где был?» и так далее.
        На вопрос «где учишься?» я не мог ответить порядком нескольких минут. Не могу же я сказать, что учусь в МУМИ? Поэтому я подумал, подумал и написал, что учусь заграницей, а если конкретнее, что в Чехии. После такого ответа, собеседник, обычно, больше не возвращался к вопросу об учебе.
        Лег спать я около четырех часов ночи. Не знаю, как мне удалось не уснуть за клавиатурой.
        Как только я закрыл глаза, оказался в каком-то лесу. Это что, сон или видение? Скорее всего, сон.
        Вокруг был лес, сбоку в нескольких метрах от меня текла речка. Здесь было так хорошо и спокойно. Только одно немного заставляло беспокоиться. Это тот факт, что не хватало воздуха, было трудно дышать. Конечно, я понимаю, что это сон и там физически ничего нельзя ощущать, но дышать становилось все труднее и труднее.
        - Значит, ты мой новый хозяин, - услышал я голос позади себя.
        Обернувшись, наткнулся на внимательный взгляд черных глаз. Передо мной стояла девушка. Волосы, брови даже ресницы были абсолютно черными.
        - Хозяин? Я? Вы о чем?
        - Ты не знаешь?
        - Что именно?
        - Я Занпатко.
        Я удивленно на нее уставился.
        - Простите, но у меня нет меча.
        - Я не меч, я кинжал.
        - Но тогда как вы можете быть Занпакто?
        - Ты много о нас знаешь?
        - Нет.
        - Тогда молчи, пока я буду говорить.
        Я снова удивился.
        - Как вы попали в мой сон?
        - Это не сон.
        Дежа вю, блин.
        - Почему нет?
        - Это твоя душа, твой внутренний мир.
        - Да?
        - Да. Я принадлежала твоему деду, до этого его деду, и так далее. Теперь я принадлежу тебе, но это еще ничего не значит. Мне надо разобраться в тебе.
        - И как ты будешь это делать?
        - Как, как? - передразнила она меня. - Драться будем.
        - Прямо сейчас?
        - Чуть позже, сейчас нам надо поговорить.
        - О чем?
        - О тебе и обо мне.
        - С чего начнем?
        Девушка улыбнулась, прищуривая глаза. У меня даже язык не поворачивается назвать ее кинжалом.
        - Тебя зовут Сиэль, верно?
        - Верно, а тебя?
        - Нет, не скажу.
        - Почему?
        - Говорю же, я должна понять, достоин ли ты пользоваться моей силой. Узнав мое имя, ты сможешь ей пользоваться.
        - Как ты можешь быть Занпакто, если ты не меч?
        - Так получилось, что при моем изготовлении маг добавил всего лишь лишнюю капельку души, и эта капелька поспособствовала росту мой души в этом кинжале, - она замолчала на несколько секунд, - я видела те отбросы, что продаются в магазинах. Жалкое подобие настоящих Занпакто, кинжалы, которые не обладают Банкаем, не понимаю, зачем их делают.
        Она нахмурилась, вспоминая о что-то свое.
        - Если бы в них, как и в меня, добавили всего лишь одну капельку, они были бы настоящими Занпакто.
        Затем снова замолчала.
        - В общем, я не потерплю от своего хозяина слабости. Ты, наверное, не знаешь, но если хозяин проявляет слабость как душевную, так и физическую, Занпакто может его убить.
        - Только из-за слабости?
        - Это веская причина. Нас создавали, чтобы убивать, когда рядом есть слабак мы должны его убить, пусть это наш хозяин. Некоторые именно так и умерли, они воспользовались силой своего Занпакто, когда были не в состоянии выдержать давление его силы, за это и поплатились. Кстати, твой дед так и умер.
        - Это ты его убила?
        - Да, я. Он был так жалок. Я его предупреждала, чтобы не смел пользоваться мной, но он не послушал. Он был достаточно сильным магом, но у него была какая-то мания стать еще сильнее. В магических состязаниях ему не было равных, но появился тот, кто сломил его уверенность. В тот момент он и воспользовался мной. Мне было за него стыдно, он так цеплялся за мою силу, чтобы одолеть противника. Я сделала ему одолжение, когда убила.
        - Ладно, я предупреждение понял.
        - Как хорошо, - улыбнулась, - разумный мальчик. Ты, конечно, можешь пользоваться мной как обычным кинжалом, без обретения второго и третьего этапа, даже если слаб.
        - Какая ты благородная.
        - Есть немного, - рассмеялась она.
        Я попытался вздохнуть, но это оказалось сделать еще труднее. Воздух! Где воздух?
        - Ты универсал, да?
        - Да.
        - Ты не владеешь всеми стихиями.
        - Почему ты так решила?
        - Здесь почти нет воздуха, он тебе не подчиняется, дышать трудно, не находишь?
        - Нахожу, еще как нахожу.
        - Как думаешь, настало время сразиться?
        - Тебе так важно мое мнение? Думаю, ты все равно будешь делать то, что захочешь.
        - Правильно думаешь, но так как я теперь делю с тобой твой внутренний мир, мне придется иногда считаться с твоим мнением. Сначала ответь на вопрос, когда ты сражаешься, ты о чем думаешь?
        Я задумался. О чем думал, когда участвовал в «Мире иллюзий», когда старался обойти Сторма на мечах и кинжалах? Не знаю.
        - Я не знаю.
        - А я знаю, все думают о том, как бы не пораниться, как бы не умереть. Это неправильный настрой.
        - И какой же правильный?
        - Настоящие воины сражаются ради победы, ради своих близких. Когда ты дерешься, ты думаешь «мне нельзя пораниться, я не должен умереть, я не могу показать противнику свои слабые места», это неправильно.
        Она надменно подняла подбородок. Гордый кинжал попался.
        - Ты должен думать «я могу всех защитить, я должен уберечь близких мне людей, без меня они пропадут, я все могу»!
        - Это обычное самовнушение.
        - Может и оно, но именно так можно не упасть духом, только в этом случае даже если ты слаб физически, ты будешь силен духом и тебя не смогут убить. Не смогут только потому, что у тебя будет огромная сила и за счет меня, и за счет своей уверенности.
        Я ничего не ответил. Она полностью права.
        - У меня было много хозяев, никто не дожил до пятидесяти даже твой дед. - она замолчала, всматриваясь в мои глаза. - Знаю о чем ты думаешь. Ладно, сегодня драться не будем, я уже кое-что для себя поняла, но завтра, завтра я проверю, сможешь ли ты быть мне хозяином. Спокойной ночи, Сиэль.
        Я провалился в сладкие объятия сна.

* * *
        СИЭЛЬ ИЗ РОДА ЛАРК.
        ВТОРОЙ ДЕНЬ ФЕВРАЛЯ.
        Проснувшись в обед, я еще долго валялся. Все-таки мало человеку для счастья надо, всего лишь приятнее мелочи типа этого. Занимаясь разными приятными мелочами, время шло незаметно.
        Часов в семь, когда на улице уже стемнело, я сидел в кресле, читая книгу, подал голос кинжал.
        - Сиэль? - пронеслось по всей комнате эхо.
        - Да? - отрываясь от чтения, сказал я.
        - Пора идти, возьми меня и выходи на улицу.
        - Там же холодно.
        - Ну, оденься потеплее!
        Зима в этом году выдалась и в правду довольно таки холодная. Пришлось одевать теплый свитер, ненавижу такие вещи. Так же пришлось достать пуховый свитер и теплые сапоги.
        Когда мы вышли на улицу, ветер ударил холодным потоком.
        - Иди вперед, там будет поляна.
        Я пошел вперед, пробираясь по сугробам, старался не упасть. Один раз я все-таки упал, провалившись по колено в сугроб.
        - Какой ты неуклюжий, и как ты только сражался раньше? - прокомментировал кинжал.
        И кстати очень хорошо, что она не видела как я сражался. Думаю, меня бы она сразу убила при встрече.
        Деревья цеплялись ветками за шапку и капюшон куртки, созданный средний свет немного помогал ориентироваться. Через десять минут я вышел на поляну. Из-за деревьев выступал свет появляющейся луны, придавая довольно зловещий вид этому месту.
        - Теперь подбрось меня вверх и отойди.
        Так я и поступил. Подкинул кинжал вверх на метра три и сделал три шага назад. Кинжал завертелся вокруг своей оси, а когда начал опускаться, то просто превратился в девушку. Она легонько опустилась на снег, не ломая корку сугроба.
        - Удивлен?
        - Немного.
        - Итак, начнем?
        - Давай.
        Взмах рукой и у нее оказался черный кинжал.
        - Хм, у тебя в руке…ты?
        - Да, я материализовалась, но кинжал все-таки часть меня, и я могу его призвать.
        - Понятно, и что мы будем делать?
        - Я только вчера стала частью тебя, теперь ты должен стать частью меня, ты должен найти меня среди всех этих мечей.
        - Каких мечей…,- хотел было спросить я, но потерял дар речи.
        Еще один взмах рукой и кинжал в ее руках стал мечом таким же черным. Еще миг и вокруг меня стали выделяться контуры сотни мечей, воткнутых в сугробы.
        - Ты должен найти меня, можешь выбирать любой меч, можешь менять их хоть каждые десять секунд, но я не отстану, пока ты не найдешь меня среди них.
        - А если найду?
        - Если найдешь, то атакуй меня, при возможности - рань.

* * *
        СИЭЛЬ ИЗ РОДА ЛАРК.
        ТОТ ЖЕ ДЕНЬ, ПОЛНОЧЬ.
        Я вернулся домой только ближе к полуночи. Куртка была перекинута через плечо, свитер остался на поляне, точнее то, что от него осталось, я оставил там. Куртку я снял еще перед схваткой, поэтому она не пострадала, а вот свитер…он порван на куски.
        Пройдя в комнату, быстро осмотрел свои раны. Глубокие порезы все еще кровоточили, но Бендита сказала, что на утро все они заживут. Да, мой кинжал зовут Бендита. Я все-таки завоевал ее уважение…
        - Пятьдесят первый, Сиэль, ты уверен, что хочешь продолжать?
        - Я не могу отступиться.
        Все мечи, которые я успевал схватить и использовать против нее, просто разрубались ей или ломались. Вот и в очередной раз так случилось. Я жутко устал, болело все тело, пот мешал мне нормально смотреть, глаза слезились. Свитер, что был на мне в начале схватки, уже валялся где-то, я стоял лишь в одной майке, джинсах и обуви. Я дернулся за следующим мечом, и меня пронзила боль в руке. Я слишком выдохся за это время.
        Взмах мечом и он тоже поломался…
        Картины схватки появлялись в памяти против моей воли. Сидя в кресле, я вспомнил конец.
        - Ты так и не нашел меня, - тихо прошептала она, пристраиваясь мечом к моему горлу.
        Я молчал и думал. Она находится где-то здесь, но я уже испробовал сотню мечей.
        - Я понял, - тихо прошептал я, - я все понял.
        - Что ты понял?
        Я поднял на нее глаза.
        - Ни один их этих мечей….тут тебя нет.
        - Что? Почему? - кончик меча уперся в горло, кажется, еще усилие и он проткнет кожу.
        - Ты же сама сказала, что теперь часть меня, верно?
        - Продолжай.
        - Значит, тебя в этих мечах нет, ты находишься в моем мире.
        - Что…
        - Ты внутри меня, ты часть меня…ты…
        Я сжал рукоять меча, который она перерубила.
        - Тебя надо искать там…я уверен, что найду тебя.
        Мгновение и я вправду почувствовал что-то, будто в душе потеплело, голова прояснилась.
        - Ну же, выходи, иди сюда… - тихо шептал я.
        Я закрыл глаза, и почувствовал, что кончик лезвия больше мне не угрожает.
        - Что? Как ты сделал это?
        Открывая глаза, я понял, что меч в руке стал тяжелее. Вместо обломка там был тот меч, что был до этого у нее. А она сама пропала.
        - Я просто понял, что могу найти тебя в своей душе. Ты же сама сказала, что теперь часть меня.
        - Надо же, - улыбнулась она, - ты усвоил урок и все понял, но неужели не мог догадаться раньше? Обязательно мне было так кромсать тебя?
        - Я…я только сейчас понял. А что за урок?
        - Нельзя все время полагаться на физическую силу, когда есть духовная. Магия - это сила души и на что она способна. Если ты универсал, значит, духовная сила огромна и там есть место для меня. Немного обидно, что ты догадался так поздно, сколько времени прошло? Часов пять точно.
        - Да, около того.
        - Но все же, я тебе немного поддавалась.
        - Да, да, я уже это понял.
        - Я не могла тебя убить, но изрядно покалечить - запросто.
        - Почему не могла убить?
        - Я уже пятнадцать лет просто лежала и ни с кем не общалась, еще столько же я не выдержу, тем более если бы я тебя убила сейчас, то кто бы владел мной потом? У тебя же нет еще детей.
        - Что верно, то верно.
        Я покрутил кинжал в руках.
        - Все, пора домой, милая.
        - Называй меня Бендита.
        - Это твое имя?
        - Да, ты второй маг, который узнал мое имя так быстро, и не волнуйся, все раны, нанесенные мной, завтра заживут.
        Я поднял куртку и двинулся домой. Зимний холод приятно щипал раны и очень хорошо остужал голову…
        На следующий день и вправду все раны были вылечены, не было даже шрамов. Шрамов-то не было, но были признаки простуды. Я ведь в минус тридцать сражался в одной майке, вспотел и еще потом так шел домой. Себастьян занялся моим лечением, конечно, используя нетрадиционную медицину. Так как он фея, то в совершенстве владеет магией исцеления, вот бы университетские врачи так умели.

* * *
        БЕНДИТА.
        ДЕСЯТЫЙ ДЕНЬ ФЕВРАЛЯ, ПОЛНОЧЬ.
        Глупый, глупый мальчишка. Он знает, что у него есть огромная сила, так почему он ей не пользуется?
        - Сиэль, мы уже неделю тренируемся каждый день, почему ты не пользуешься своей силой?
        - Я не могу, просто не могу, не понимаю, что с ней делать - отвечает он.
        Каждый вечер я устраиваю ему такие же тренировки, как и тогда, когда он нашел меня в своей душе. Сотни мечей, а настоящий только в моих руках. Если он поймет, то сможет меня победить, но он ни разу не смог нанести мне хотя бы один порез. Мой главный принцип, чтобы хозяин смог воплотить второй этап, это победа. Пока он не нанесет мне смертельные раны, я не позволю ему пользоваться собой в качестве меча, ему будет доступна только форма кинжала.
        - Сиэль, давай еще пару раз.
        - Как скажешь.
        Несколько ударов, и он упал на колени.
        - Твои движения слишком предсказуемы, так сражается только новичок, у тебя нет своего стиля боя.
        Еще несколько ударов, и я поранила его руку. Нет ну точно глупый, глупый мальчишка!
        - Ладно, передохни немного.
        Я отошла поближе к сугробам, вытерла лезвие от крови снегом.
        Он должен понять принцип использования этой силы. Почему в схватке он полагается только на физическую силу? Не понимаю его. Он должен понять, как надо пользоваться духовной силой, как призывать ее. С ее помощи он сможет запросто переломить все, на что будет направлен меч. Главное - это верить в силу души.
        - Господин Сиэль?
        Я повернулась, натыкаясь на взгляд дворецкого.
        - Ты что здесь делаешь?
        - Забочусь о его здоровье, - ответил тот.
        Дворецкий перебинтовал раны Сиэля бинтом, мальчишка лишь мирно сидел не в силах сказать ни слова. Затем дворецкий подошел ко мне.
        - Он может стать достойным второго уровня?
        Я пару секунд подумала.
        - Скажи, ты помнишь, как сделал свои первые шаги?
        Себастьян немного округлил глаза.
        - Нет, не помню.
        - Не помнишь, потому что это был инстинкт. Люди знают, что могут ходить, птицы- летать. А он…а он знает, что у него есть сила и что он может ей воспользоваться в любой момент. Это называется инстинктом. Немного времени и он всего достигнет. Я ведь делю с ним одну душу, у нас одно тело на двоих, я чувствую то, что чувствует он. Он знает, что обладает тем, что не каждому дано, просто он не знает, как действует этот механизм. Все что ему надо - это время.
        Дворецкий согласно кивнул.
        - Что-то твои функции немного отличаются от функций обычных дворецких.
        - Это функции не как дворецкого, а как сторожили рода, я должен за ним присматривать.
        - Ах да точно, ты же у нас фея, - рассмеялась я.
        - Бендита, я рад, что ты вернулась, скучно было без тебя.

* * *
        СИЭЛЬ ИЗ РОДА ЛАРК.
        ОДИННАДЦАТЫЙ ДЕНЬ ФЕВРАЛЯ, ВЕЧЕР.
        Снова тренировка, у меня такое ощущение, что Бендита меня так убить хочет. Мол, если сама не может, то тренировки из меня все кишки вытрясут. Она все время говорит про силу, что теперь у меня есть. Я ее чувствую, но не могу ей воспользоваться.
        Каждый божий день я хожу на ту аллею и пытаюсь обойти Бендиту, но не получается. Не понимаю, чего она хочет добиться и чего ждет от меня.
        - Хватит грузиться, Сиэль, сегодня последний день, когда мы может нормально потренироваться, завтра, насколько я знаю, тебе в университет.
        - Да, ты права.
        Я шел по натоптанной за эти дни дорожке к поляне. За последующие дни я простужался еще два раза, благо Себастьян всегда помогал мне. Скинув куртку, подкинул кинжал. Бендита показалась сразу с мечом.
        - Не будем медлить, приступим.
        Не успел я вставить слова, как она сразу рванулась ко мне. Чтобы взять хоть один меч, мне пришлось уворачиваться от ее атак. Ухожу вправо, снова вправо.
        - Черт! - кончик меча полоснул по плечу.
        - Давай, Сиэль, я не буду поддаваться только потому, что у тебя мало времени, ты должен заслужить право на использование меня в качестве меча сегодня.
        - Хорошо, если крайний срок сегодня, то я закончу все сегодня!
        - Отличный настрой, Сиэль, просто великолепно!
        Еще несколько взмахов меча и я, наконец, схватил первый попавшийся меч.
        - Может мне тебя разозлить? Как думаешь?
        - Попробуй.
        Настала моя очередь атаковать. Брови Бендиты поползли вверх. Я увеличил натиск, я должен все закончить сегодня, я смогу одолеть ее.
        - Ну же, Сиэль, еще немного и все получится!
        Я смогу стать сильнее, главное в это верить.
        - Где твоя решимость, Сиэль? Где?
        Она остановила мои атаки. Увеличивая скорость, стала яростно биться мечом.
        - Где твоя решимость? Докажи, что ты достаточно силен!
        Вот это скорость! Я был на грани, пытаясь отбиться от нее.
        - Может сейчас я и слабак, но я пытаюсь стать сильнее, у меня есть на кого равняться, я обещаю, что стану сильнее!
        В этот момент Бендита пропустила мой меч, и он полоснул ее по животу.
        - О Боги, ты в порядке, Бендита?
        - Да, в полном, - она поднимает голову и улыбается.
        Я посмотрел на ее рану, но крови не было.
        - Крови нет, и не будет, я же неживое существо в прямом смысле, я просто материализовалась из кинжала.
        Спустя несколько секунд рана стала стягиваться.
        - Молодец, Сиэль, хорошо поработал. Ты все понял?
        - Понял что? Конкретнее можно?
        - Ты что, так и не понял, как пользоваться моей силой? - удивляется она.
        - А, так я это должен был понять?
        - Ох, несносный мальчишка, - прошептала она, - но в любом случае, ты молодец. При случае надо будет еще потренироваться, чтобы ты окончательно смог вызывать меня.
        - Так я смогу пользоваться мечом?
        - Да, сможешь, по твоему желанию я стану мечом, но тебе и этому надо будет научиться. Сейчас ты сделал все так, как тебе подсказывал инстинкт, далее ты должен уметь делать это сам по своему желанию. Тебе стоит многу научиться.
        - Да, Бендита, я все понимаю и постараюсь тебя не разочаровать.
        - Отлично, а теперь продолжим!

* * *
        СИЭЛЬ ИЗ РОДА ЛАРК.
        ДВЕНАДЦАТЫЙ ДЕНЬ ФЕВРАЛЯ, УНИВЕРСИТЕТ.
        Утро выдалось неспокойное. За охранным периметром бушевал ураган так, что казалось даже внутри периметра как-то холодно. Я шел по алее, яростно споря с Лораном.
        Нам надо было забрать рубин.
        «А кто бы тебе его отдал? Эльфы что ли? Или ты с ними драться вздумал бы?»
        Грэль мог бы приказать. Он хранитель, ему бы не отказали.
        «Он у них в безопасности».
        Эльфы интриганы, они могут отдать рубин только по той причине, что им может быть скучно и интересно посмотреть, что из этого выйдет.
        «Ты судишь только из своего личностного отношения, они, безусловно, эгоисты, но это не значит, что они будут рисковать все магическим миром ради забавы».
        Ты их так хорошо знаешь?
        «Не очень, но в этом я уверен, и не без оснований».
        Мне они показались именно такими. Может случиться все что угодно, да и в прошлом наверняка было что-то такое и ты не в курсе этого.
        «И что же могло быть?»
        Ну, этого я точно не знаю.
        Пройдя в тишине до границы охранного периметра, наблюдал за хлопьями снега, которые витали там.
        Лоран, мне надо кое-чему научиться.
        «Тебе следует многому научиться, так что давай конкретнее».
        Эти видения, что у меня были, как их следует понимать?
        «Этому так быстро не научиться».
        Ну тогда скажи, как ты понимаешь каждое мое видение? Я-то, к примеру, в это не врубаюсь.
        «Я могу сказать как, но это не может случиться, я пытаюсь найти другое объяснение».
        И что надумал?
        «Ммм…ничего».
        Тогда давай изначальный вариант.
        «Я так понял, что Ванесса обретет тело…» - начинает он.
        - Быть этого не может, - вслух сказал я.
        «Вот и я о том же толкую. Не отвлекай меня. Значит, появится у нее тело, не обязательно свое, оно-то уже давно покоится где-то под землей, каким-то образом она проберется в университет…»
        Может она будет в теле американки?
        «Нет, это исключено».
        Почему?
        «Что надо сделать с человеком, чтобы подавить его силу воли?»
        Я об этом никогда не задумывался, подавить силу воли довольно таки сложно.
        «Вот и я о том же, она не может овладеть чужим телом, только если американка не контактировала с Ванессой с рождения».
        Но тогда она точно не сможет оказаться в университете.
        «Я же говорю, что это не могу объяснить».
        Лоран замолк, размышляя о чем-то своем. Интересно, а почему он мои мысли может читать, а я, когда он задумывается, не могу?
        «Потому что я умею их скрывать».
        Это все равно ничего не объясняет.
        «Нет, это как раз все и объясняет. Все до связи, мне подумать надо».
        Ладно, пока.
        Теперь я точно ощущаю, что в моей голове кроме меня никого больше нет. Такое чувство настает редко, поэтому я с нетерпением его жду. Все это время Лоран находился со мной, я почти никогда не находился один. Я уже забыл, как бывает, когда ты остаешься один на один со своими проблемами и мыслями, но в последнее время, то есть последнюю неделю Лоран не появлялся вообще. Было у меня такое соображение, что он куда-то уходит во время моих тренировок, но вот только куда и зачем? Я чувствовал, как из меня уходит воздух, но не понимал, что происходит.
        Я решил ничего не спрашивать у него, если захочет, то расскажет. Но все же, мне очень боязно и, в то же время, очень интересно узнать, а что же он задумал? Не думаю, что он мог далеко уходить от меня, своего источника силы, все же я ничего точно не знаю. Вот и сейчас, он ушел, и я не чувствую силу воздуха совсем, если раньше я мог уловить его присутствие, то теперь нет. Лоран снова исчез, куда же он уходит?
        Вернувшись сегодня утром в университет, я пробрался в комнату Лорана, спрятанную в библиотеке. Еще решив дома, что надо отковырять опал из меча, я направился туда именно для этого. Сделать это было сложно. Не знаю сколько времени камень находился в рукояти меча, но присосался он намертво. Пришлось ломать рукоять пополам, только тогда камень, наконец, можно было вытащить. В этом мне помогла Бендита, кинжалом оказалось достаточно просто перерубить рукоять меча. После этого, я пошел гулять, надо было проветрить голову и расставить по местам все мысли. Опал находился у меня в кармане куртки.
        - Ты сейчас один? - спросила Бендита.
        - Ты о чем?
        Ножен для Бендиты у меня нет, поэтому я просто держал ее завернутой в ткань на руках.
        - Я знаю, что кроме меня есть еще кто-то, кто…
        - …сидит у меня в душе? - хмыкнул я.
        - Нет, не в душе, здесь я одна, он у тебя в голове. Кто ты такой, Сиэль?
        - Долго рассказывать.
        - Тогда вспомни, я уловлю все твои воспоминания.
        - Я не хочу ничего вспоминать. Может, потом я все расскажу.
        Бендита ничего не ответила.
        За охранным периметром метель стала утихать. Лес как будто свободно вздохнул. Поворачиваясь назад, чтобы пойти в замок, заметил какое-то движение. Присмотревшись, заметил черного ворона, который сидел на ветке дерева. Птица уставилась прямо мне в глаза. У меня, наверное, паранойя раз мне кажется, что птица за мной следит.
        Взгляд ворона был совершено разумным, как у человека. Я решил ближе рассмотреть птицу. Направился к дереву, где сидел ворон.
        Ворон оказался довольно таки большим, ну больше среднестатистического ворона в России это могу сказать с уверенностью.
        Птица следила за моими движениями, сверкая глазами.
        - Ты такой откуда?
        Глупо, конечно, надеяться, что ворон ответит.
        - Здоровый, блин.
        В следующий миг ворон слетел с ветки. Закрыв лицо руками, почувствовал, как птица атаковала. Вмиг ворон превратился в черный густой туман, и меня поглотила тьма.

* * *
        ВАНЕССА ИЗ РОДА СТОРМ.
        ДВЕНАДЦАТЫЙ ДЕНЬ ФЕВРАЛЯ.
        Тело Кристины как никогда подходит мне. У девчонки сильная воля, но она была слишком доверчивой, мне это понравилось больше всего. Можно было бы вселиться в тело Джерона, но он слишком сильный. Кристина находка для меня, по силе она опередила даже свою бабушку. Мне удалось ее просто обмануть, она доверилась мне, она росла со мной с моим голосом внутри себя. В какой-то момент она стала принимать меня за свой внутренний голос, интуиции, но мне пришлось ей все рассказать, тогда-то она и стала полностью подвластна моей воле.
        Сегодня я самого утра следила за Ларком, что-то он слишком расслабился раз не почувствовал моего присутствия. Хотя я очень хорошо умею скрывать свою ауру. Некоторое время Ларк скрылся в библиотеке, там у него есть место, где он наверняка что-то прячет. Через час он снова показался и вышел на улицу.
        Все идет лучше, чем я ожидала. Я планировала забрать диадему завтра, но я не могу пропустить такой момент, когда у него при себе появился пропавший опал.
        Наколдовав портал в виде ворона, отослала его следить за Ларком. Если все пойдет хорошо, то через полчаса Ларк будет в том месте, где я буду проводить свой ритуал. Можно было бы отрубить ему палец, чтобы получить кольцо, но от этого ничего не изменится. Кольцо крепится не к телу, а к ауре человека. Поэтому лучше убить Ларка, тогда я буду уверена, что вся сила кольца уйдет на ритуал.
        Тем более что его француженка уже на месте.

* * *
        ЛОРАН ИЗ РОДА ЛАРК.
        ДВЕНАДЦАТЫЙ ДЕНЬ ФЕВРАЛЯ.
        - Грэль? Ты здесь?
        Я медленно ступал по его золоту.
        - Наконец-то, - дракон появился передо мной из-за горы золота в человеческом обличии, - я уже заждался.
        - Я не мог вырваться.
        Грэль хмыкнул.
        - Ты это, аккуратно с золотом.
        - А что я с ним сделаю? Я же из воздуха, я не могу твое золото даже потрогать.
        - Вот и отлично, что не можешь, а то уже все и так заляпали его своими пальцами, твой потомок не исключение! Он так вообще обслюнявил мне тут все!
        - Да замолчи ты, надоел со своими нотациями, никому не нужно твое золото.
        - Как не нужно? Это же драгоценный металл.
        - Металл не металл, но уже не самый дорогой.
        - Ты на что намекаешь? - медовые глаза Грэля начали засеваться огнем, кажется, он собрался огнем дыхнуть что ли?
        - Был бы ты платиновый, другое дело.
        - Причем тут платина? - нахохлился он.
        - Платина-то на Земле дороже стоит, пара твоих чешуек и я богат.
        Грэль удивленно уставился на меня, кажется, собирается с мыслями, чтобы собственноручно убить меня.
        - Ладно, успокойся, ты, - я махнул рукой, - твое золото - это самое лучшее, что видел в жизни, О Великий!
        - Подлиза, блин, - прошептал тот, но все же успокоился.
        - Я в жизни такого чуда не видел никогда… - продолжал я.
        - Замолчи уже, - перебил он меня. - Пойдем, я покажу тебе его.
        Дракон повернулся ко мне спиной и скрылся за золотом, я последовал за ним.
        - Я долго его пытался создать, но у меня получилось, - тихо сказал он. - Подойди ближе.
        Я выглянул из-за плеча Грэля и не смог удержаться от величественного вздоха.
        - И он будет моим? - опомнился я через несколько минут.
        - Будет.
        - Как скоро?
        - Не знаю, он еще не окреп, но уже совсем скоро.
        - Грэль, дружище, спасибо, я знаю, что не мог тебя просить об этом…
        - Мог и должен был, - мягко перебил он, - я ведь тебе жизнью должен, да и не только я. Если бы ты не сказал тогда про Косту, весь магический мир полетел бы к чертям.
        - Грэль, я нашел ее.
        - Кого? - поинтересовался ящер.
        - Кинжал нашел, Бендиту.
        - И где она была все это время?
        - В человеческом мире.
        - Так вот почему я не мог найти ее все это время, - почесал затылок дракон, - и где она сейчас?
        - Она с Сиэлем, признала его своим хозяином.
        - Это хорошо, они будут таскаться все время вместе и в нужный момент она тебе поможет.
        - Думаешь, у нее хватит сил все сделать?
        - Занпакто создавались изначально для упокоения душ магов, думаю, она справится.
        - Значит, скоро я буду свободен.
        - Я в этом уверен, - он замолчал на некоторое время. - Она знает, что ты привязан к Сиэлю?
        - Нет, - я мотнул головой, - она знает, что кто-то еще кроме нее есть в его теле, но не знает, что это я.
        - Все-таки хорошо, что я этот кинжал тогда тебе отдал, помнишь?
        - Да, помню.
        - Я не предполагал, что все могло так удачно сложиться.
        - Да, - улыбаюсь. - Кстати, а что с кланом драконов?
        - Я подумал, будет черный.
        - Черный? Почему?
        - Ну, белый тебе не подойдет, ты недостаточно чист душой.
        - А серебряный или золотой?
        - Ишь чего захотел! Это цвета рода хранителей!
        Я еще некоторое время смотрел на то чудо, что сотворил Грэль. Еще немного времени и все изменится. Опомнился я только тогда, когда понял, что сил совсем не осталось. Разочарованно вздохнув, я растворился в воздухе, чтобы в следующий момент меня поглотил разум Сиэля. Так неприятно делить с кем-то одно тело, тем более, когда оно не твое. Я являюсь квартирантом в его теле, надо парнишке чем-то отплатить. Совсем скоро, все изменится и у Сиэля и у меня. Еще немного времени…
        Глава 28
        СИЭЛЬ ИЗ РОДА ЛАРК.
        Все тело болело, голова раскалывалась, давно так паршиво не было, обычно себя так чувствуют после хорошей гулянки. Потянувшись, определил, что привязан к чему-то. Открывать глаза совсем не хотелось, как будто мир перевернется с ног на голову и мне станет еще хуже. Хотя куда еще хуже?
        - Проснулся, наконец.
        Резко открываю глаза и стараюсь определить, откуда идет голос. Почему тут так темно? Где свет?
        - Открой его лицо.
        Послышались шаги, затем картинка стала проясняться, но все равно было недостаточно светло. Кто-то, кто снял с лица ткань, отошел обратно.
        Спустя десяток секунд зрение стало привыкать к темноте. Пещера, которую освещали всего три источника света, была довольно таки обширной. Приглядевшись к людям, что были здесь, узнал двойняшек Сторм.
        - Какого черта? - голос хрипел.
        - Не дергайся, - ответила девушка, - чем больше ты двигаешься, тем больше силы тебя покидает.
        Я был прислонен к стене пещеры, но связан по рукам и ногам. Конечно, глупо было пытаться хоть как-то разорвать веревку, но я не мог подавить такое желание, и яростно дергался. После десяти секунд моего сопротивления я сильно устал, все-таки веревка зачарована. Сколько же тут был без сознания, раз уже половины энергии не хватает?
        - Ты так своей кончины хочешь? Потерпи немного, я потом сама тебя прирежу.
        - Сволочь, какого черта?
        - Заткнись уже, только угомонила, наконец, предыдущий источник нытья еще и ты начинаешь, ей-богу, как дети малые.
        Черт! Еще и Лорана нет рядом, где он шляется, когда тут такое происходит? В таком положение мало, что можно определить, точнее вообще ничего, но, кажется, опал она все-таки сперла из моего кармана.
        - Кстати, милый кинжал у тебя с собой был, - американка достает из-за пазухи мой кинжал, - он же необычный, да?
        - Тебе какое дело?
        - Да мне до тебя вообще дела нет, только бы ты замолк, к счастью, уже немного осталось.
        Интересно, почему Бендита не материализовалась? Неужели случилось что-то такое, что мешает ей использовать свои способности? Сотни вопросов крутилось в голове, и кто будет на них отвечать? Дело все-таки плохо.
        - Джерон, проверь нашу спящую красавицу, что-то она не умирает.
        Джерон, значит? Надо запомнить. А вот «спящая красавица» заинтриговала меня. Интересно кто это?
        - Все еще дышит.
        - Какого черта она не умирает?
        Девушка яростно посмотрев на брата, подошла к нему.
        - Что-то здесь не так, - она помотала головой, - она уже несколько часов тут находится, должна была скопытиться давно, что за Хряк?
        Джерон не отвечал, как я понял, он только повинуется сестре, свое мнение он не высказывает.
        - Все вроде правильно сделано, - девушка сделала круг, повернувшись лицом ко мне, улыбнулась, вспоминая что-то приятное, - Ларк, не узнаешь свою красавицу?
        - Ты о чем?
        Американка хмыкнула, приближаясь ко мне с улыбкой людоеда.
        - Ларк, ты же знаешь, что мне нужны все камни, - мягко произнесла она.
        - Знаю, не хочешь ли ты сказать… - как же я раньше не додумался?!
        Поддаюсь вперед насколько это возможно, всматриваясь в контуры лежащего тела. Длинные волосы беспорядочно лежали, прикрывая собой часть начерченного рисунка на земле пещеры, очень знакомый профиль, прямой нос, еле заметно поднимающаяся грудь. Мой взгляд пошел дальше. Еще надеясь на лучшее, я остановил свой взгляд на руках жертвы. Несколько колец и такие знакомые браслеты.
        - Скотина! Как ты посмела? - попытался я кинуться на американку, но только дергался сильнее, на большее не хватало сил.
        - Ну а как ты думал? - она развела руками. - Мне нужны все камни, после настанет твой черед.
        - Что ты с ней делаешь?
        - Я пытаюсь разорвать связь с телом и аурой. Понимаешь ли, камни как паразиты, все это время они к чему-то прицеплялись. Это все из-за эликсиров Лорана, так сказать побочный эффект. Я знаю, что он ставил на себе опыты, все это время я старалась найти какой-нибудь ритуал или заклинание, чтобы, наконец, разорвать узы камня и человека, носящего его.
        Хм, прям как в книжке - злодей рассказывает все свои планы перед тем, как убить главного героя. Положительный я горой или нет, меня это сейчас не интересовало, главное - это услышать все ее планы, а там решить, что делать с полученными знаниями и как их использовать против врагов.
        - Я уже полторы тысячи лет сидела в этом долбанном камне и пыталась найти оттуда выход…
        - Полторы тысячи? - удивился я. - Так ты…
        - Ванесса, да, - кивает она. - Я продолжу, не возражаешь?
        - Нет.
        Она улыбнулась. Значит, Ванесса все-таки подчинила себе американку, да и парень такой участи, наверное, не избежал.
        - Так вот, сидела я в этом камне, пытаясь освободиться. Понимаешь, я сделала вывод, что, если оторвать камень от владельца, то пропадет связь, и я смогу выбраться на свободу, ну или в крайней случае спокойно умереть. Камень, в который я попала, разделили на двое, потому, что тогда родились близняшки у моей сестры, с тех пор это стало традицией. Эти амулеты надевали малышам чуть ли не с рождения, у меня была прекрасная возможность налаживать контакт и подчинять их себе…
        - Допустим, о твоем прошлом я слушать не хочу, давай по делу, - перебил ее я, - что там с ритуалом?
        - Ну что ж, это твое предсмертное желание?
        - Возможно, - вздыхаю.
        - Подчиняя разум человека с самого рождения, я могла его контролировать, как сейчас Кристину, и все это время я искала остальные камни и заклинание.
        Я на нее не смотрел, но слушал ее во все уши.
        - В какой-то момент, я поняла, что можно освободить камни от того, к чему они привязаны, нужно только оборвать нити, произнести несколько давно забытых заклинаний и начертить нужный рисунок.
        - И что за способ?
        - Ты сейчас его наблюдаешь, - она обернулась посмотреть на Сибэль.
        - Она же не умрет?
        - У меня сейчас мало времени, поэтому умрет, - Ванесса вновь повернулась ко мне.
        - То есть как мало? Ты не посмеешь ее убивать!
        - Еще как посмею. Я сама провела на себе этот опыт, чтобы снять этот чертов камень с шеи. Я провела в таком состоянии несколько дней, находясь между жизнью и смертью, для того, чтобы все получилось необходимо выкачать всю энергию, только тогда камень отстанет от тебя. После того, как камень был снят, я провела в постели еще неделю, зато теперь тело Кристины подчиняется только мне, камень больше не служит помехой, в которой я проводила все это время, теперь я снова живу, как и раньше.
        - Не трогай ее!
        - Хватит рыпаться, сказала же, что будешь дергаться, силы еще быстрее тебя покинут, а я хочу, чтобы ты видел ее смерть.
        Я посмотрел на Сибэль. Как это я мог забыть про нее, про ее кольцо с артефактом?
        - Успокоился? Вот и отлично, все-таки заклинание на веревках непростое, поэтому старайся дышать ровнее, - посоветовала она.
        - А то что?
        - Что, что? - передразнивает. - Как только энергия истощается, веревка начинает сужаться, - многозначительное молчание, - дальше пускай додумывает твоя фантазия.
        Джерон все это время молча стоял радом с телом Сибэль, Ванесса подошла к ней, качая головой.
        - Уже полчаса ее энергия не уменьшается, - она обошла рисунок по кругу, - чтобы это могло значить?
        Это все браслеты, это они поддерживают ее жизнь. Просто великолепно, что Ванесса не догадывается об этом.
        В следующий миг я почувствовал вторжение в разум, это вернулся Лоран.
        Где ты шлялся?!
        «Успокойся, Сиэль».
        Как я могу успокоиться, когда тут такое твориться?! Это сволочь, Ванесса, вселилась…
        «Я все слышал».
        В смысле все слышал?
        «Я некоторое время находился рядом, боясь проникнуть обратно в кольцо, думаю, Ванесса могла засечь меня, а теперь, когда она отошла, я вернулся в кольцо».
        Ты слушал, что она сказала про камни? Они все это время к чему-то цеплялись, чтобы как-то существовать, как живые существа.
        «Это все мой эликсир, неудивительно, что и я и Ванесса питались сначала силой камня, а потом и силой магов».
        Лоран, можно разорвать эту связь, если все будет хорошо, можно попробовать…
        «Я уже все решил, Сиэль, об этом можешь не беспокоиться».
        Решил? Что решил?
        «Потом».
        Какой многообещающий ответ. А ты не подумал, что потом может не настать?
        «Хватит ныть, все будет хорошо, Сиэль!»
        Мне бы твою уверенность.
        «Я что-нибудь придумаю, а ты сиди смирно, слышал, что она сказала на счет заклинания на веревках?»
        Конечно, слышал.
        - Джерон, давай-ка бери кинжал и прирежь ее.
        Я потерял дар речи
        - Ванесса, может не надо…
        Она резко поворачивается и плетет заклинание, через секунду воздушная стрела была наставлена на горло Джерона.
        - Слушай ты, выбирай выражения, Кристине уже конец, так что поздно метаться, или ты все делаешь, как я сказала, иначе… - она зверски улыбнулась, - ты мне нравишься, но не вынуждай идти на крайние меры. Как же я оказалась права, что выбрала для себя тело твоей сестры, а не твое, - она замолкла на пару секунд, - ты, жалкий мальчишка, только и умеешь, что все решать силой, а свои умения не используешь. Твоя сестра еще более жалкая, чем ты. Она почти не сопротивлялась мне, делала все, что я говорю, бездарная магичка…
        Ванесса не успела договорить, Джерон быстрым движением выбивает у нее из рук стрелу, которая растворяется в воздухе, после чего парень кидается на нее, но резко останавливается.
        - Думаешь, я не учла такой поворот событий? - она счастливо улыбается. - Надо было давно это сделать.
        Ванесса вынула из-за пазухи мой кинжал, надрезала свою ладонь, затем ладонь Джерона. Кажется, заклинание паралича, если не ошибаюсь? Скорее всего так и есть. Американец ничего не мог сделать, или даже сказать. Только ужас был в его глазах. Ванесса сплела порезанные руки в замок и что-то зашептала. Страшно было на это смотреть, хоть мне парень был и не приятен, но такой смерти он явно не заслужил. Сначала его глаза были полны чувств, потом стали темнеть, означая, что жизнь покидает его тело, потом Джерон просто свалился на землю.
        - Что ты сделала?
        - Я? - она поворачивается ко мне. - Это ритуал отнятия силы, выглядит все так, будто маг скончался от сердечного приступа, просто великолепно.
        Ванесса прошла мимо тела Джерона, не замечая его. Девушка остановилась возле Сибэль.
        - Представляешь, Ларк, кольцо все-таки снялось.
        Это значит, что…
        - Но почему-то девка так и не умерла, - она повертела в руках кольцо, - Ларк, что поддерживает ей жизнь?
        - Не знаю.
        Как я благодарен Хидеро за то, что он сводил меня в тот магазин, где я и купил эти браслеты! Великолепные, отличнее браслеты! Кажется, мое счастье отразилось у меня на лице, так как Ванесса сказала:
        - Не радуйся так, теперь твоя очередь. У тебя осталось уже треть энергии, не больше.
        Она подошла и нагнулась надо мной.
        - Так как ты мне живым точно не нужен, придется тебя убить, - она ухмыльнулась, - ее я тоже потом убью.
        Ванесса потянулась ко мне, но мой кинжал в ее руках несильно засветился, и через пару секунд появилась Бендита. Не теряя времени, она нанесла американке прямой удар в висок. Ванесса облокачивается на стену пещеры, одновременно плетя заклинание.
        - Дура, против меня никакие заклинания не действуют, - сказала Бендита, снова атакуя Ванессу. Она схватила Ванессу за волосы и потянула на себя, американка громко ахнула, схватившись за голову.
        - Сучка! - взвыла магичка. - Отпусти!
        - Иначе что? - Бендита резко дернула.
        - Я от тебя и мокрого места не оставлю.
        - Интересно, как ты это сделаешь? Против меня твои чары бесполезны.
        - То, что я магичка не значит, что я не умею обращаться с оружием.
        Ванесса выхватила из-за пояса короткий кинжал и рубанула по волосам.
        - И тебе не жалко такую красоту? - спросила Бендита, трясся волосами блондинки.
        - Мне то что? Не я всю жизнь отращивала такую капну, мне и короткие пойдут.
        - Для твоего типа лица, короткая стрижка будет полнить.
        - Ты вообще кто такая?
        - Это так важно? - Бендита выбросила клочки волос куда-то в сторону, затем достала из-за пазухи черный кинжал.
        - А, я-то думала, что с этим кинжалом не так, - встряхнула головой Ванесса, - так значит, Занпакто?
        - Угадала.
        Наблюдая за всем этим, я старался придумать способ развязать веревки. На магию уже можно не рассчитывать, энергии у меня не хватит, значит, будем действовать головой. Я так задумался, что пропустил несколько фраз, которыми девушки мило обменивались. До моего уха долетело громкое:
        - Стерва!
        - Кошка облезлая, - не осталась в долгу Бендита.
        - Обожаю, когда кошечки дерутся, рряу, - вставил я свои пять копеек.
        - Ах ты, скотина, вообще молчи! - Ванесса поворачивается ко мне.
        - Сучка, не тронь моего хозяина!
        Бендита кидается на Ванессу, та начинает отбиваться. Бендита с легкостью выбивает локтем кинжал у Ванессы, но сама не нападает. Насколько я хорошо узнал Бендиту, в данной ситуации она не воспринимает Ванессу как человека, который может ее не то, что убить, даже ранить, поэтому она с ней просто играет.
        «Была бы возможность, я бы дралась каждый день, - как-то сказала она мне, - я бы не убивала, просто бы игралась».
        Именно так она делает и сейчас. Неинтересно убивать слабых, адреналин необходим даже Занпакто.
        Ванесса сплела заклинание и кинула его в Бендиту, та даже не стала уклоняться.
        - Дура, я же сказала, на меня твои чары не действуют.
        - Это не просто чары.
        - Что…? - Бендита схватилась за руку, на которую попало заклинание.
        - Паралич действует и на тебя, но частично.
        Ванесса встряхнула головой и кинулась на Бендиту. Девушки упали на землю. Ванесса схватила ее за горло, Бендита отбивалась одной рукой, правая рука была полностью неподвижна.
        - Сволочь, - приговаривала американка, - за эти пять минут ты мне так надоела!
        - Взаимно, - прохрипела Бендита и (!) рассмеялась.
        - Чего ржешь, дура?
        Мне тоже интересно.
        - Тебя меня не убить вот так, - пояснила она.
        - Это еще почему? - надавила на горло еще сильнее.
        - Я же Занпакто, в материализованном виде меня не убить, как бы ты не старалась.
        - Что?
        - Глухая что ли? - проорала та.
        Наблюдая за девушками, в голову лезли ненужные мысли. В любое другое время я бы с огромной радостью посмотрел на их драку, но даже сейчас я мог отвести от них взгляда.
        «Подбери слюни и давай думать, как отсюда выбираться!» - прогремел голос Лорана в голове.
        Я отвожу взгляд от девушек, стараясь думать о том, что сказал Лоран.
        - Черт, я сам эти веревки не развяжу в любом случае.
        Слышится хриплый вздох, и я вновь поворачиваюсь к девушкам. Из тела американки торчало острие черного меча. Глаза Ванессы становились стеклянными, стало сразу понятно, она умирает и ни что ее уже не спасет. Еще несколько коротких, прерывистых вздохов и тело американки полностью обмякло, из-за чего меч проходит еще глубже. Бендита свободной рукой вытаскивает меч, сбрасывая с себя тело, и, вставая, поворачивается ко мне.
        То, что я увидел, меня и удивило и обрадовало.
        - Это еще одна твоя скрытая способность?
        - Не моя, это способность всех Занпакто, - Бендита посмотрела на тело Ванессы. - Магичка древняя, и знала про Занпакто, она даже не удивилась, увидев меня, но заклинание паралича использовала, даже не подумав.
        - И над чем она должна была подумать?
        - Это заклинание возвращает нас в исходный вид, - Бендита подняла руку, которая по локоть была черная, а вместо кисти торчало острие меча. - Еще пара минут, и я превращусь в кинжал.
        - Тогда развяжи меня скорей.
        Бендита кивнула. Вытерев о платье американки меч, она двинулась ко мне. Как только веревки упали, я свободно вздохнул. Пару минут назад мне показалось, что они стали сужаться, как и говорила Ванесса.
        - О Боги, - вздохнул я, опираясь на стенку, - как легко!
        Я хотел посмотреть на Бендиту и поблагодарить ее, но, как только я к ней повернулся, меня поразила вспышка черного света, и на земле остался лежать кинжал.
        - Что ж, все равно спасибо, Бендита, - я подобрал кинжал, и двинулся к Сибэль.
        Девушка неподвижно лежала на земле, даже не шелохнулась. Ее кольцо валялось рядом. Интересно, где остальные камни?
        - Остальные камни, в пещере рядом.
        Я оглянулся на голос. Он стоял на том месте, где только что лежал мой кинжал.
        - Лоран? Откуда узнал?
        - Все вместе они создают сильное энергетическое поле, их там пока только пять, но я уже чувствую их присутствие за стеной.
        - Понятно.
        Я снова возвращаю свой взгляд на Сибэль.
        - Дурак, поцелуй ее!
        - Что? Зачем?
        - А почему ты думаешь, Ванесса назвала ее спящей красавицей?
        - Почему?
        - Заклинание такое есть, - взмахнул он руками, - Спящая Красавица! А ну делай, что говорю.
        Я поцеловал ее, в надежде на то, что Лоран сказал правду. Через несколько секунд глаза Сибэль открылись.
        - Ты как?
        - Сиэль? Что ты здесь делаешь? - удивилась она.
        - Потом все расскажу, - я помог ей принять сидячее положение, - так ты как себя чувствуешь?
        - Неважно, - вздохнула она, сжимая мою руку. - Сиэль, я так соскучилась.
        Сибэль прижалась ко мне.
        - Успокойся, - мягко глажу ее по волосам, - все плохое закончилось.
        Сибэль отстранилась, и заметила труп Ванессы, который находился позади меня, а за ней и тело Джерона.
        - Не смотри туда, - закрываю обзор плечом, - пойдем, нам надо еще кое-что сделать.
        Мне самому было очень плохо, и подняться было довольно трудно, но я все же поднял и Сибэль. Опершись друг на друга, двинулись за Лораном в соседнее помещение. Сжав рукоять кинжала, я шел за Лораном. Темный коридор, поворот, снова длинный коридор и снова поворот, на этот раз последний. Среди этой темноты мы ясно видели фигуру Лорана, которая немного светилась.
        - Ну, мальчики и девочки, любуйтесь!
        Мы с Сибэль одновременно остановились и ахнули. Помещение было намного больше предыдущего. По периметру были расставлены свечи, из-за чего по стенам и потолку играли тени, а в середине была нарисована пентаграмма диаметром в пару метров, по ее периметру были разложены камни.
        - Надо же, она все-таки сперла алмаз из университета, - возмутился я.
        - И сапфир у жриц богини крови, - поддакнул Лоран.
        - А откуда у нее рубин? - спросила Сибэль.
        - Чертовы эльфы все-таки отдали ей его, - вздохнул Лоран.
        - А ты говорил, что они нормальные, - я посмотрел на Лорана, заметив розовый камушек, сказал, - вот и опал.
        - И изумруд, - снова поддакнул Лоран, - оба камушка.
        - Остались только янтарь и обсидиан.
        - Тебя не мучает любопытство?
        - А должно?
        - Ну как? Конечно должно! - ухмыльнулся Лоран. - Ты просто уйдешь даже не попробовав соединить все камни?
        Если бы Лоран это не сказал, я бы даже не вспомнил об этом. Стоит или нет соединять камни? Через секунду я понял, что хочу это сделать и будь, что будет.
        - Сиэль?
        - Ну что? - я посмотрел на Сибэль. - Я хочу это сделать, и ты меня не остановишь.
        Я подошел к Лорану.
        - Что мне нужно сделать, чтобы отсоединить камень от тела и ауры?
        - Просто перережь оставшиеся нити своим кинжалом, - ответил Лоран.
        - И все? А как же ты?
        - За меня не волнуйся, я уже все продумал, - он посмотрел мне в глаза, - рано или поздно тебе бы пришлось это сделать.
        - Почему?
        - Я не могу вечно сидеть в этом камне, мне нужен покой. Сиэль, доставай кинжал и режь нити.
        - Как скажешь, Лоран.
        Я достал кинжал, и настроился на истинное зрение. После того случая в замке неизвестного мага, я мог довольно таки хорошо пользоваться этим видом зрения. Надо же нити совсем мелкие, их почти не осталось, только одна из них шла к моей голове.
        - Почему их так мало? Было же больше.
        - Ты уже почти без сил, Сиэль, еще бы минут пять и кольцо можно было бы снимать, заклинание, что было на веревке, почти полностью выкачало твою энергию, - пояснил он. - А теперь хватит задавать глупые вопросы, режь нить.
        Я перерезал нить, которая просто растворилась в воздухе. В голове, будто, что-то прояснилось, я понял, что мое тело принадлежит теперь только мне. Я облегченно вздохнул, давно же я не чувствовал себя таким одиноким, все-таки я привык к компании, что была у меня в голове.
        Я посмотрел на Лорана.
        - Я еще побуду тут некоторое время, потом исчезну.
        - И что с тобой будет?
        - Все будет хорошо, Сиэль, - улыбается он, - а теперь снимай кольцо и соединяй камни.
        Меня снова оглушило любопытство. Что же все-таки будет, если я соединю камни? Пристроившись у пентаграммы, рассмотрел ее в надежде найти место, куда положить камни.
        - У тебя нет чувства дежа вю? - интересуюсь у Лорана.
        - Есть, - улыбнулся он, - немного есть, - затем добавил, - положи камни слева от себя.
        Я посмотрел на то место, куда он указывал, и заметил пустое пространство. Положив камни, отошел к Лорану.
        - И что теперь?
        - Смотри, вокруг пентаграммы есть все символы стихий, какие только существовали, даже те, которые уже потеряны. Ванесса теперь так и не произнесет нужного заклинания и не добавит своей крови, камни просто выбросят большое количество энергии, вот и все.
        - Нас не заденет выпущенной волной?
        - Заденет, но это только к лучшему, - он пожал плечами, - вы восстановите свой запас энергии.
        Сзади послышался шорох. Ну вот почему мне так и показалось, что мы от нее просто так не отделаемся? Почему злодеи всегда такие живучие?
        - Думали, от меня отделались? - Ванесса заходит в помещение, держа руку на боку, откуда рекой хлестала кровь.
        - Ванесса, все кончено… - поворачивается к ней Лоран.
        - Вот-вот, - поддакиваю, - ты умерла минут десять назад, прости, что не сообщили тебе об этом.
        - Смирись, тебе недолго жить осталось, хотя бы умри с достоинством.
        - Ты, подлец, предатель! Уйди с дороги!
        У нее еще остались силы кричать? Конечно, можно сказать, что мы сейчас находимся в одинаковом положении. Ни я, ни Сибэль не способны сплести самое простое заклинание, мы еле на ногах стоим, а Лоран так вообще никак навредить не может. Думаю, да что там, я уверен в том, что Ванесса об этом знает, все-таки наше отсутствие силы ее рук дело.
        Ванесса убрала руку с бока, и сделала две воздушные стрелы. Лоран кинулся на нее, но просто растворился в воздухе, все-таки он черпал силу от меня, не удивительно, что в итоге он исчез, он же лишился единственного источника энергии. Я встал на пути Ванессы, но она только усмехнулась.
        - Твой кинжал, кажется, сейчас не в состоянии материализоваться, - тихо сказала она, замахиваясь стрелами на меня, - не хочешь воспользоваться им?
        Я вздохнул. Из-за заклинания паралича, Бендита не может материализоваться, а из-за моей слабости я не могу воспользоваться ее силой. Если бы у меня было больше энергии, у меня бы все получилось.
        - Отойди с дороги, щенок!
        - А то что?
        Ванесса улыбнулась, затем кинула в мою сторону обе стрелы. Не знаю, как она так целилась, но одна пролетела прямо с боку, и угодила в центр пентаграммы, вторая попала в мое плечо, и меня откинуло метров на пять над пентаграммой, приземляясь на другом ее конце. Пол тут все-таки шероховатый, да и камушков много, на спине образовалось сразу несколько болезненных точек.
        - Сиэль! - Сибэль кинулась ко мне.
        Плечо жутко болело, что-то теплое текло по груди и боку.
        - У тебя кровь! - сказала девушка.
        А, так это кровь?
        - Все нормально.
        - Ты даже не попытался остановить вторую стрелу, - расхохоталась Ванесса.
        - А зачем? - я приподнялся на локте.
        - А что тебе сказал Лоран? В пентаграмму не должна была попасть моя кровь. Подумав хорошенько, ты должен был специально столкнуться с той стрелой, которая была испачкана моей кровью, чтобы она туда не попала, а ты даже не посмотрел на нее.
        …!!!….!!! Вот я дурак! Из всех моих мыслей самыми нормальными словами были «в» и «на». Вот дибил! Мог бы и додуматься. Чем я думал в тот момент? Ванесса же специально создала две стрелы, одна из которой была испачкана кровью, я просто должен был думать логически, почему у меня это редко получается? Теперь в центре пентаграммы была воздушная стрела, с которой стекала ее кровь.
        - Кровь впитывается, - тихо произнесла Ванесса, - значит, все получилось.
        Сибэль помогла мне встать, мы оба облокотились на камень, что был слева от нас. Стоять на ногах становилось все труднее и труднее. Скоро мы просто свалимся не в силах поддерживать в себе жизнь. Конечно, энергия понемногу начинает восстанавливаться, но очень, очень медленно. Мы все равно магически ни на что не способны.
        - Фортис дис'эт сабв'ертио эстарго кохр'ейн яр.
        Нас ослепил свет, который появился из ниоткуда. Свет не давал возможность увидеть что-либо на расстоянии даже вытянутой руки, затем пришло звуковое оформление. Мы с Сибэль сразу же попытались закрыть уши ладонями, но звук проникал так, как будто для него не было преграды. Еще несколько секунд и я не выдержу! Звук, похожий на писк насекомого, проникал в мозг и как будто буравил его.
        Сибэль свалилась на колени, прижимая ладони к ушам. Через пару секунд свалился и я, затем все закончилось. Все исчезло так же резко, как и появилось. Не было ни одного намека на яркий свет (разве только круги перед глазами, но это не считается) и звук (ну кроме того писка, что застрял глубоко в мозгу).
        - Что это было? - осведомилась Сибэль.
        - Понятия не имею, - морщась, пожимаю плечами, больно все-таки.
        Ванесса стояла и смотрела куда-то позади нас. Ну знаете, такой взгляд появляется, когда человек задумывается и ни на что определенное не смотрит. Так продолжалось еще несколько секунд, затем я не выдержал.
        - Что? Что ты только что сделала?
        - Я не знаю, - она посмотрела на меня, - все должно было быть по-другому.
        Кажется, потеря большого количества крови начала сказываться, и она теряет память? Вот было бы именно так, глядишь, мы смогли избежать пару тем для разговора и уйти отсюда живыми хотя бы в том состоянии, что мы находимся сейчас.
        - Я должна была стать всесильной, я думала, что это заклинание предназначено именно для этого… - она запнулась.
        - Но?
        - Я не думала, что открою портал, - она снова уставилась куда-то нам за спину, - туда.
        Мы с Сибэль медленно повернулись.
        - О Боги, что это такое?
        Вскочив с колен, мы отошли подальше от того, что увидели. Большая дыра прямо в воздухе радиусом метров пять. По кроям дыры был сгусток темного тумана, что могло означать лишь одно - это был расширенный и открытый портал. Тот портал, что делают наши преподы, является замкнутым, так как мы точно не видим куда попадаем, а узнаем об этом только тогда, когда переместились на место. А вот расширенный портал намного опаснее, это означает, что не только мы можем увидеть место, в которое желаем попасть, но и то, что нас оттуда тоже могут заметить. Открытым он является еще и потому, что не только мы можем переместиться с его помощью, но и к нам могут, то есть это просто двухсторонний портал, такие сейчас уже не делают, так как они очень энергоемки.
        Внутри портала был виден пейзаж. Черный скалы и горы, звездное небо и полная луна. Полная луна? Откуда? Значит, это какой-нибудь параллельный мир? У нас до полной луны еще далеко.
        Вдруг картинка дернулась, затем еще и еще раз. Потом мы четко услышали чьи-то шаги, из-за которых портал дергался.
        - Как закрыть этот портал? - обратился я к Ванессе.
        - Никак, - мотнула она головой.
        - Что? Почему?
        - Потому что это портал в другой мир, дурень! - разозлилась она. - Он закроется только в том случае если через него кто-то пройдет, или выйдет, - добавила она.
        Тем временем кто-то приближался, даже будучи здесь, в другом мире, мы ощущали его приближение. Из портала веяло пустотой, и вселенской тоской. Стало тяжело дышать, голова становилась тяжелой, хотелось упасть и уснуть вечным сном.
        - Что это может быть? - прохрипела Сибэль, хватаясь за мою руку. - От него так веет грустью и печалью.
        - Да, я это чувствую.
        Шаги прекратились, наши сердца остановились в предчувствие чего-то страшного.
        - Кто вызывал меня? - прогремел голос из портала.
        Мы все промолчали. Вдруг он подумает, что никого здесь нет и уйдет обратно?
        Через пару секунд он появился. Мы могли рассмотреть только его лицо, такой он был огромный. Высокий лоб, большие полностью черные глаза, мне даже показалось, что будто там нет глазниц, а только пустота, кожа полностью черная, сливающаяся с цветом глаз и рога, торчащие прямо над бровями. Его взгляд пробежался по каждому из нас. Казалось, он проникал в самую глубину души, туда, где не были даже мы, казалось, он видит нас насквозь, оставляя после себя что-то пугающее.
        - Повторяю, кто вызывал меня?
        Ванесса упала на колени.
        - Владыка! Это была я! Владыка, прошу простить меня…я…я не хотела вас тревожить.
        Владыка прищурился и скривил губы, показывая ряд острых клыков.
        - За это ты поплатишься, смертная.
        - Что? Прошу простить, Владыка…
        - Молчать! - крик заставил нас зажмуриться. - Ты вызвала меня без надобности, без цели! Ты еще смеешь просить пощады?
        Владыка грозно смотрел на Ванессу.
        - За что, Владыка? Прощу простить меня.
        Еще несколько секунд прошли в ожидании, что же все-таки сделает Владыка с ней. Мне, конечно, глубоко наплевать, но пока его внимание сосредоточено на Ванессе, он не обратит внимания на нас.
        - Ты за это заплатишь.
        Еще доля секунд и Ванесса закричала. Ее тело начало растворяться в воздухе, начиная с конечностей. Как будто мельчайшие частицы отсоединялись от тела и летели в портал. Демон выглядел довольно счастливым, конечно, и как давно к нему в гости не заглядывали девушки? А как давно он не поглощал их души?
        Ванесса кричала, но еще пара секунд и от ее крика осталось лишь глухое эхо, а ее тела уже не было. Эхо исчезло всего через секунд десять. Тут настал момент, когда он нас запалил.
        - А вы кто такие?
        Я было хотел уже кинутся на колени и просить пощады, но вспомнил, что вообще здесь не при делах. Вдруг воздух перед нами стал скапливаться в четкую фигуру золотого цвета. Мы очень удивились, видя перед собой Грэля.
        - Привет, ребята! Как дела? Чего вы такие бледные?
        Дракон был в человеческом обличии, и радостно улыбался.
        - Кхм, кхм, - подал голос демон, - я знал, что без твоей когтистой лапы здесь не обошлось.
        Грэль поворачивается к нему лицом.
        - А, и ты здесь? Какая встреча, - он подходит ближе к порталу. - Как жена, дети?
        Тот лишь скривил губы.
        - Я так и знал, что она тебя бросит, - горестный вздох, - все-таки быть женой жаждущего власти мага большая ответственность.
        - Я всего лишь хотел бессмертия.
        - И получил его! Теперь у тебя свои миры, живешь вечно и никаких проблем. Соседи тебя уважают и боятся, ни этого ли ты хотел? Надо формулировать свои желания точнее.
        - Я не хотел быть богом!
        - А ты и так не бог, ты - полубог.
        - И в чем же разница?
        - Да в принципе ни в чем, для тебя лишь одна разница, ты бог, запертый в своих мирах.
        Подождав еще несколько секунд, Грэль взмахнул рукой. Портал начал затягиваться.
        - Не скучай, Хаос, ты получил, все что хотел, даже больше.
        Владыка Хаоса смотрел, все то время пока портал закрывался, Грэлю в глаза. Через несколько секунд дыра исчезла, но нас не покидало еще некоторое время ощущение пустоты в душе, все-таки он сильно смог воздействовать на нас.
        - Ты можешь закрывать такие порталы? - я подхожу к Грэлю.
        - Конечно, я же Хранитель.
        Грэль пожал плечами, всматриваясь в рисунок пентаграммы.
        - А что здесь произошло?
        - Если ты не знаешь, то как здесь оказался?
        - Был большой выброс энергии, я вот и подумал, мол, пойду погляжу, кто тут магичит.
        - Ааа, - протянул я.
        Грэль собрал камни.
        - Жаль, они теперь не пригодятся, - он выбрал два камня, янтарь и обсидиан, и протянул мне, - теперь это просто безделушки, можешь забрать их.
        Я взял наши кольца и надел свое.
        - А как же Лоран? Он мертв?
        - О, это живучая сволочь еще напомнит о себе, не беспокойся.
        Эпилог
        Летняя ночь, звезды и шумная кампания людей. Все сидели вокруг костра, который горел во дворике дома. Восемь пожилых людей весело проводили время, четверо малышей бегали вокруг.
        - Мамору, что ты там долго возишься? - осведомился старик с мутно-зелеными глазами и шрамом на шее. Шрам был старый, в виде нескольких продольных линий, как будто порез от когтей.
        - Заткнись, Сиэль, - бросил тот.
        - Неужели такой старый стал, что не можешь шашлык пожарить?
        - Угомонись, старпер.
        - Сам такой.
        - Успокойтесь, оба! - женщина подошла к тому, кого звали Сиэлем, и села рядом, теребя браслет тонкими пальцами. Длинные волосы женщины были собраны в хвост, а глаза были серыми, почти белыми.
        - Скоро еще драконы прилетят, - сообщил Сиэль.
        - Эти два ящера все сожрут! - сказал армянин. - Мамору, давай быстрее!
        Когда все поели, настало время баек.
        - А помните, как мы хотели Америку изнутри разрушить? - спросил армянин.
        Все рассмеялись.
        - Арман, мы молодые были, - сказал человек с ярко-голубыми глазами и длинными волосами, заплетенными в косу, - напридумывали, что на тот момент можем что-то хорошее для всего мира сделать.
        - Пока было время и много сил, Эд, надо было все попробовать.
        - Помнится мне, - сказала женщина, - мы хотели это сделать, пока в университете еще учились?
        - Да, Сибэль, - сказал Сиэль, вертя кольцо с огромным камнем на пальце, - а после еще хотели весь мир захватить.
        - Это только ты хотел, - сказал японец.
        - Нет, не только я, это было общее желание, - воспротивился тот.
        - Так почему мы не осуществили задуманное?
        - Потому что Сиэль отказался, - ответил Эд.
        - Я не отказывался, - возмутился тот, - на тот момент у меня были причины…перенести дело, все-таки, знаете ли, дети отнимают много времени и сил, да и годы были уже не те.
        - Значит, не мы, - подвел итог Арман, - так наши внуки осуществят задуманное.
        Все многозначительно повернулись к детям. Четверо малышей сидели в кругу, катая мячик. Три мальчика и девочка, все были абсолютно разными. Когда люди подозвали ребят, те подошли к ним.
        Мальчик с каштановыми волосами, ярко-зелеными глазами и озорной улыбкой подошел к своим бабушке и деду, коими являлись Сиэль и Сибэль. Самый старший мальчик, лет девяти, подошел к Эдуарду, у него были синие почти черные глаза и волосы цвета меди. К Мамору подошел мальчик лет пяти, он был похож на своего деда как капля воды, янтарные глаза и темные волосы, так же в свое время выглядел и японец, но время не стоит на месте, на настоящий момент все они были уже почти полностью седые. К Арману подошла самая младшая из их кампании, девчушка лет четырех, черные глаза и такие же цветом волосы указывали на то, что она принадлежит к кавказскому народу.
        - Что ж, - сказал Сиэль, устраивая внука на колени, - надо будет посвятить их в наши планы, но чуть позже.
        Мальчик, слушая голос деда, медленно закрыл глаза.
        - А ведь наши дети не знали, что мы будет делать с внуками, думали, просто посидим с ними, пока те отправились отдыхать, - сказал Мамору.
        - В этом случае, неведение - благо, - глубокомысленно заметила Сибэль, смотря на внука.
        - Согласен, - сказал Арман, - вот подождем пару лет и все расскажем.
        Сиэль посмотрел на небо и сказал:
        - Драконы летят.
        Все подняли головы, но никто ничего не увидел.
        - Зрение не то, чтоб что-то высматривать, - сказал Мамору.
        - Вот именно, - согласились все.
        Только Сиэль и четверо малышей, один из которых уже засыпал, наблюдали за полетом двух ящеров. Один был золотого цвета, второй черного. Если бы не исходящая от обоих энергия, то Сиэль не заметил бы приближение не то, что черного, даже золотого, пусть последний светился ярче полярной звезды. Все-таки старость дает о себе знать.
        Драконы приземлились на свободном участке земли, благо такой было достаточно, территория дома и прилагающий к ней земельный участок был велик. Драконы перевоплотились в людей, все малыши наблюдали за ними с раскрытыми ртами, все-таки не каждый же день видишь Хранителя и вообще драконов. Мальчик, сидящий на коленях Сиэля, все пропустил, он уже замкнул глаза и мирно спал.
        - Мы думали, вас уже не стоит ждать, - сказал Сиэль.
        - Не дождетесь! - ответил Хранитель.
        Они устроились на оставшихся свободных стульях. Сколько они знали Грэля, он ни капельки не изменился, все те же ярко-золотые волосы, золотистая кожа и медовые глаза. Второй дракон был с необычайно зелеными глазами, волосы цвета черного пера, были собраны в хвост. Лоран, переродившись в теле дракона, старел так же медленно. После того случая, когда он перерезал нить, привязавшую Лорана к его телу, у Сиэля пропала одна из стихий - воздух. Она исчезла и больше не появлялась, поэтому во время медитации ему приходилось трудно, но с помощью долгих тренировок и годах учений, он смог жить и без нее. В дракона может переродиться не каждый маг, а только тот, кто отмечен Хранителем и имел при жизни стихию огня или воздуха. При благополучном стечении обстоятельств получилось все как никогда лучше. Лоран получил свободу и свою стихию, Сиэль получил полный контроль над собой и отвязался от ненужного ему воздуха.
        - Ну, что тут пожрать-то дают? - спросил Хранитель.
        - Ты на халяву собираешься это делать? - осведомился Сиэль.
        - Так вы меня пригласили…
        - Да? А по-моему ты сам напросился, - продолжал он, - ты сам уговорил наших детей съездить куда-нибудь отдохнуть, чтобы сообщить нам какую-то новость. Итак, мы все слушаем.
        Хранитель поочередно посмотрел на каждого присутствующего.
        - Они проболтались, да?
        - Да, знаешь ли, угроза, что мы не будет сидеть с малышами, подействовала отлично.
        - Я про это совсем забыл, - вздох.
        - Грэль, мы тебя слушаем, - не отставал Сиэль.
        - Ладно, ребята, есть повод для праздника!
        Он выдержал паузу в несколько секунд.
        - У меня будет малыш!
        Настало время для празднования. Уложив маленьких спать, старики еще долго вспоминал их счастливое юношество, все их проделки в университете и приключения в мире людей. Иногда для стариков важно их прошлое, их общие воспоминая и приключения. А важнее всего - это их вспоминать и пересказывать и уверять себя, что старость - это не конец жизни, что все еще будет хорошо, даже еще лучше.
        Конец.
        notes
        Примечания
        1
        Бесит (япон).
        2
        Ублюдок (япон).
        3
        Да (япон).
        4
        жестокий (япон).
        5
        сила, энергия (япон).
        6
        противник(япон).
        7
        раны, боль (япон).

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к