Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.



Сохранить .

        
        
        
        Попадос-5
        
        Попадос - 5
        
        
        
        ПОПАДОС 5
        
        Что может быть прекраснее, чем встретить рассвет, стоя на вершине горы? Не так уж и много вещей, как оказалось… Самое главное, что дают горы помимо наслаждения от безумной красоты и кристальной чистоты воздуха — покой, и умиротворение, которых так не хватает всем городским жителям, а для меня ещё и уединение.
        До моего похищения мы регулярно бывали в горах на рыбалке или на охоте, но только сейчас я стал понимать, что сами по себе горы могут дать человеку, очень многое. Я и раньше был по натуре больше одиночкой, а теперь и подавно меня стали утомлять толпы людей, от которых приходится постоянно закрываться. За всё это время, горы и другие уединённые места в разных точках планеты и даже других измерений стали моей отдушиной. Чем больше я находился среди людей, тем больше я разочаровывался в них и старался сильнее закрыться. Постоянно ощущать всю эту кашу из эмоций, причём не самых приятных врагу не пожелаешь. Меня никто не заставлял находиться на Земле и даже больше, пару раз совершал экспедиции на «планету магов» за ценным сырьём, но снова возвращался сюда. Единственная причина, по которой я возвращался, был мой десятилетний сын, с которым я стал общаться в последнее время …
        После моего прилёта конечно первым делом встретился с матерью, которая к тому времени уже жила в своём частном доме, в поселке в окружении близких людей, построенном по моему заказу. Защиту посёлка осуществляли искины, так что за безопасность его я был спокоен. Со временем посёлок разросся и стал достаточно комфортным и самодостаточным местом, который в нашей глуши стал считаться очень престижным. Как я узнал, были попытки местных чиновников и предпринимателей приобрести в нём недвижимость, используя для этого разные методы, но у них ничего из этого не вышло. Жильё получали лишь близкие нашей семьи, и жильцы очень быстро оценили преимущество такого подхода.
        Появившись дома, я планировал провести несколько дней с матерью, но она не разделила моего желания и после недолгого общения уговорила проведать моего сына.
        — Мам я, конечно, его повидаю, но думал это сделать через пару дней к чему такая спешка?
        — Ты же не собираешься никуда в ближайшее время? Вот и давай повидай своего ребёнка! Как ты можешь так?! Десять лет его не видеть и когда появилась такая возможность тянуть резину?! Со мной ещё успеешь пообщаться, давай не спорь и делай, что я говорю! — под конец чуть не расплакалась мама, но всё же, взяла себя в руки.
        С ней я не старался закрыться от эмоций и поэтому чувствовал её как себя и понимал её небольшую хитрость и видел надежду… Всё это время она лишь наблюдала за внуком через Теров и очень хотела с ним встретиться.
        — Хорошо если ты настаиваешь… просто не хотел тебя обидеть…
        — Не обидишь, мой мальчик, наоборот мне будет очень приятно, если ты послушаешь меня,… а если дашь возможность с ним встретиться, то вообще…
        — Мам, мы уже говорил на эту тему,… прекращай, сама должна понимать…
        На этот раз её глаза наполнились слезами, и она быстро вышла из комнаты, оставив меня одного.
        В моих планах действительно было повидать ребенка, но вот менять что-то в его жизни я не хотел. Мчаться куда-то сейчас смысла не было, его сейчас должны были отвести в школу вместе со старшим братом, так как сейчас было почти семь утра. На Земле я появился я в пять утра, но мать уже не спала, поэтому я спокойно объявился перед домом и позвонил в дверь. Мой «трансформер» остался висеть над домом в автономном режиме, контролируя обстановку, а я можно сказать налегке с небольшой сумкой с подарками объявился перед матерью.
        Я так и не решил, как появиться перед ним и планировал просто в невидимости понаблюдать со стороны. Конечно, можно было принять внешность его отца или даже матери,… но это было неправильно. Оставался вопрос сообщать Ирине о своём желании повидать сына или нет? Обдумав ситуацию, я решил рискнуть и всё же пообщаться с ней, поэтому отправился в свою комнату, откуда и сделал вызов на её нейросеть. Сеть у неё находилась всё это время, и по моим сведениям помогала в жизни и работе. Денег на её карту выделялись достаточно для комфортной жизни, но она почти не тратила их, стараясь зарабатывать их своим трудом и помогая мужу и своим близким. Узнав, об этом я сильно удивился, так как не ожидал от неё подобного подхода к жизни. Её семья могла жить беззаботно, но она предпочла совсем иное и даже не сообщила мужу об этом.
        — Неожиданно, привет Ирлан… — ответил мне немного напряжённый голос девушки почти сразу после моего вызова.
        — Привет Ирина, надеюсь, не помешал?
        — Есть пара минут, детей в школу собираю… как ты?
        — Жив, здоров, вот в гости к матери прилетел,… а ты как, у тебя всё хорошо?
        — Всё хорошо… ты по делу или просто? — всё так же напряжённо поинтересовалась она.
        — По делу… хотел спросить разрешение у тебя повидать ребёнка…
        Мои слова заставили её ненадолго задуматься, но она довольно быстро очнулась и ответила мне:
        — Разве оно тебе так необходимо, моё разрешение? — усмехнулась она.
        — Зачем ты так? Для меня главное, что бы ему было хорошо, а насколько я смог убедиться он растёт в любви и достатке…
        — Ты следишь за нами? — тут же напряжение вернулось в её голос.
        — Ты думаешь, я оставлю своего сына без присмотра? Меня не интересует ваша личная жизнь, твои связи с правительством и так далее, но ребёнок всегда будет под присмотром, пусть это для тебя не будет тайной.
        Ирина, обладая действующей нейросетью и базами знаний Содружества, привлекла к себе внимание, и теперь работала в одном из закрытых НИИ. Пока угрозы её жизни не возникало, искины не вмешивались, но мои ребята держали её в поле зрения на всякий случай, благо девушке хватило ума скрыть от властей само существование нейросети.
        — Этого следовало ожидать,…теперь мне многое стало понятно…
        — Ты про что?
        — Случай в лагере, во дворе, в школе мне дальше перечислять?
        — Ах, вот ты о чём, да это так.
        Были моменты, когда «мелкий», да и остальные члены её семьи попадали в неприятные ситуации и могли пострадать, если бы не своевременное вмешательство моих Теров.
        — Спасибо, а я считала, что это заслуга наших спецслужб,… когда ты его хочешь увидеть?
        — Хотел в школу заехать, понаблюдать за ним…
        — Туда не пускают, охрана всех взрослых теперь проверяет после теракта в Беслане.
        Об этом я уже был в курсе и не стал переспрашивать.
        — У меня есть способы, не переживай…
        — Не сомневаюсь,… если хочешь после занятий, встретимся в кафе и тебя с ним познакомлю? Но сам понимаешь, я бы не хотела, чтобы он узнал, что Михаил не его отец…
        Я не ожидал подобного предложения, но и отказываться само собой не стал, поэтому сразу же, согласился.
        — Неожиданно, но отказываться не буду… спасибо. Как меня представишь?
        — Если не против то племянником… по возрасту подходишь, если конечно за это время не постарел.
        — Не постарел.
        — Хорошо тогда встретимся у школы в четыре.
        — До встречи.
        Закончив разговор, стал изучать подробную информацию о родне Ирины и её мужа Михаила. Я так и не спросил, о каком племяннике шла речь, но у неё их было всего пятеро и только двое подходили под это описание. Один жил в Саратове, а другой Игорь, пропал без вести в Чечне, вот и возникла у меня идея использовать его внешность, хоть я и не знал, как отреагирует Ирина на это. Использовать свою настоящую внешность я не стал, если когда и откроюсь сыну, то когда он станет взрослым и самостоятельным. Его отчим оказался достойным человеком и искренне любил не только своих детей, но и моего мальчика. Искины плотно опекали и следили за этой семьёй, и скрыть что-либо от них было практически невозможно. Надо быть честным, у меня были мысли, что Михаил будет относиться к не родному ребёнку хуже, чем к своим детям, и это в какой-то мере даст мне право не считаться с его мнением, но по факту оказалось совсем иначе.
        Получив от Шизы все имеющиеся фотографии пропавшего парня, уделил особое внимание подаркам. Что подарить десятилетнему мальчику и его брату, заканчивающему девятый класс, я примерно представлял, но не был уверен в своём выборе. Дети росли в достатке и ни в чём не нуждались, поэтому мой выбор остановился на защитных артефактах привезённых мной в последней экспедиции на «планету магов». Они могли менять свой внешний вид и имели кучу других полезных свойств, но главное могли защитить. Придать им вид старых советских командирских часов было не сложно, и я надеялся, что они их заинтересуют. Со временем все функции этого устройства станут им доступны, но только в крайнем случае или после того как я покину планету. Для Ирины у меня тоже был припасён подарок — золотой кулон с небольшим кристаллом накопителем в нём. С пустыми руками появляться я считал не правильным, поэтому собрав все приготовленное и сменив внешность, переместился к «Теру» охраняющему семью сына.
        Сложно передать свои эмоции, когда я вживую наблюдал за своим ребёнком, который к слову был, не сильно похож на своих родителей. Худой, русоволосый мальчуган с яркими синими глазами, мало что имел общего с тёмноволосыми отцом и матерью, и лишь некоторые черты лица напоминали мать. Стало даже немного обидно, но я понимал что, скорее всего виной тому проходимые мной модификации по технологии Аграфов. Нет, уши его были вполне человеческие, но черты лица были слишком правильными. Странности начались почти сразу, как я появился. Он ощущал моё повышенное внимание на себе, и нет, нет, поглядывал в мою сторону обеспокоено, а его эмоции стали настороженными. Тут и без энергетического зрения было ясно, что ребёнок слабый псион. Проверка подтвердила, мой сын имел способности, пусть они и были слабые, но вот чувствительность у него была хорошая. Конечно, когда я закрылся, он престал меня ощущать, но это было не удивительно.
        К концу дня я понял одно, что он не только скрывал свои физические возможности от окружающих, но и всё остальное. На уроках ему было откровенно скучно, но когда его вызывали, старался отвечать, не выделяясь из общей массы учеников. Больше всего удивили меня попытки его воздействия на окружающих и эксперименты со своей пусть малой, но силой. То, что он мог чувствовать направленные на него эмоции и внимание я уже убедился, но было странно, что он целенаправленно старался стать незаметным и невзрачным. От чего десятилетнему ребёнку это нужно я понял не сразу, но когда открылся и стал ощущать чужие эмоции, то всё стало ясно. Попробуйте ощущать всю эту кашу эмоций пусть только направленную на тебя и не иметь возможности защититься от неё! Выход напрашивался один стать незаметным и неинтересным.
        Неприятный случай произошёл на уроке физкультуры, где он старался «спрятаться» больше чем где бы то ни было. Даже в столовой он так не старался! Пришлось опять ослабить контроль и узнать в чём собственно дело.
        «Мда, Шиза, информация по физруку есть?» — обратился я к искину, поморщившись от того, что ощутил.
        «Есть, лови».
        …«Физрук извращенец, как мило».
        Хоть он и скрывал это не позволяя себе лишнее в школе, но это не мешало быть им вне её. Я даже не стал изучать дальше его биографию,… дождался конца урока и когда ученики покинули после раздевалки спортзал, отправил его толчком телекинеза в открывшийся за его спиной портал. Выберется из джунглей Амазонки, будет жить, нет, значит не судьба.
        Физра была последним уроком, но у старшего брата был ещё один урок, и это время мой сын провёл в школьной библиотеке, читая художественную книгу. В отличие от младшего, старший был активным подростком и не стеснялся привлечь к себе внимание, плотно опекая своего брата. Все знали, что в случае чего брат вступится за младшего и не задевали его. Были уже случаи. Отец в третьем классе отдал его в секцию карате и с тех пор он регулярно посещал её и даже занимал несколько раз призовые места на соревнованиях. Мой Артурик тоже уже полгода занимался вместе с братом, но как я понял, удовольствия особого от этого не получал и предпочитал больше проводить время за книгами и в интернете.
        Пока я размышлял и просматривал информацию о родне моего сына, закончился очередной урок и Артур поспешил к брату. Ирина уже ждала их на улице рядом со своей машиной, поэтому я, не дожидаясь ребят, переместился к ней и снял маскировку.
        В первое мгновение, заметив меня, она была в шоке, но потом до неё стало доходить, что что-то не так.
        — Ирлан?
        — Да… извини, но я решил использовать его внешность,… если ты не возражаешь?
        — Нет, я не против,… просто неожиданно. Игорь пропал давно, да и мы мало общались, но… наверно это лучший вариант. Ты уже видел нашего сына? — сменила она тему.
        — Весь день наблюдаю за ним… большой уже, — само собой расплылась улыбка на моём лице.
        — Да.
        — Ты в курсе, что у него способности к пси? — поинтересовался я, желая прояснить для себя этот момент.
        — Что? Ты серьёзно? — взволновалась она.
        — Поверь, такие вещи я определяю легко,… он пробует свои силы, но знаний ему не хватает.
        — И что ты предлагаешь? — насторожилась она хоть и не подала виду.
        — Причинить себе вред он не сможет, но конечно обучение ему нужно специфическое. Если ты думаешь, что я заберу его, то не бойся ставить ему сети до шестнадцати лет нельзя, а учёба благотворно влияет и развивает мозг человека. Единственное, что я могу предложить, это обучающую виртуальную программу специально для него. У вас, я знаю, вы пользуетесь виртуальной реальностью по работе, но рекомендую вам ставить и для детей капсулы.
        — Мы не хотели детей втягивать в это, нам по работе это необходимо, но детям…
        Ирина на полуслове замолчала и взглянула на меня, удивлённо. То, что эти технологии не могли просто так появиться на Земле, и оборудование могло управляться её нейросетью, она знала. Теперь же у неё возникли подозрения, что я имею к этому непосредственное отношение.
        — Ты правильно догадалась, это моя компания и поверь, сыну плохого я не пожелаю. Вирт поможет развиваться ребёнку и даже больше, проблем со здоровьем в вашей семье не будет, да и оборудование я вам предоставлю такое же, как на кораблях.
        Она прекрасно понимала, о чем я говорю, и помнила какие чудеса, творили регенераторы на моём корабле, это и избавило её от сомнений. Имея действующую нейросеть, Ирина имела полное представление о возможностях виртуальной капсулы и конечно же, знала что они примитивны.
        — Хорошо я согласна, но давай обсудим это позже, дети идут, да и такие вопросы я не решаю одна.
        — Хорошо.
        Тем временем мальчики подошли к нам, с любопытством разглядывая меня.
        — Знакомьтесь, это ваш… двоюродный брат Игорь, а это Даня мой средний и Артур младшенький, — представила нас друг другу Ирина с улыбкой.
        Удивление ребят не помешало им поздороваться со мной. По очереди, пожав мне руку, после чего они отступили к своей Матери ожидая продолжения, но всё так же с любопытством изучая меня. Если Даня был настроен благожелательно, то вот Артур с каждым мгновением становился всё более настороженным и хмурился. Понять причину было не сложно, ведь он не мог чувствовать меня как обычных людей, и это его насторожило и можно сказать испугало. Пришлось временно уменьшить контроль, чтобы он успокоился, и это действительно помогло, он стал успокаиваться.
        — Предлагаю нам всем зайти в кафе, съесть по мороженному и познакомиться поближе. Игорь у тебя есть время?
        — Конечно Ирина, буду очень рад познакомиться поближе со своими младшими…
        Так получилось, что в кафе буквально через час подъехал Михаил, и я уже лично познакомился с ним. Это вышло случайно, после звонка Ирине, которая не стала скрывать, где она с детьми находится и с кем, он в это время как раз возвращался домой и присоединился к нам. Впечатление он произвёл хорошее, но я и раньше знал, что человек он неплохой, а теперь смог убедиться в этом лично. Мы много разговаривали за этот вечер но, к сожалению, уделить всё своё внимание сыну у меня не получилось, поэтому на приглашение Михаила на выходных придти к ним в гости я не отказался, получив согласный кивок Ирины. Она почти всё время слушала, изредка вставляя свои комментарии и, в основном, я общался с отцом семейства и детьми, но по ощущениям от неё негатива не чувствовал. Мой сын не сразу стал открытым, поначалу он верный своей привычке старался закрыться и даже пытался воздействовать на меня и я не сильно его беспокоил вопросами.
        Михаил много расспрашивал о моей жизни, но войны почти не касался. Коротко сообщил ему, что был в плену, еле живой вырвался теперь вот после долгой реабилитации и лечения живу и работаю в своём родном городе, а тут в командировке. По легенде, я работаю в ювелирной компании, так что мой подарок будет обоснован. Под конец, когда пришло время прощаться, я и преподнёс свои подарки, начав с Ирины.
        — Михаил позволишь сделать подарки твоей супруге и детям? — обратился к нему, — твой подарок вручу при следующей встрече.
        — Попробуй, — добродушно кивнул он мне.
        Достав из кармана футляр, передал его Ирине.
        — Это кулон моей работы, такого больше нет ни у кого, — произнёс я, когда она открыла футляр.
        Было видно, что он ей понравился и особенно необычный перламутровый кристалл.
        — Какая прелесть! Но не стоило утруждаться, оно наверно очень дорогое!
        — Не дороже денег, да и цена тут только материала, работа ведь моя. Рад, что тебе понравилось и насколько я знаю это необычный камень, и он защищает своего владельца, — намекнул ей, рассчитывая, что она поймёт меня правильно.
        Пока Михаил и дети разглядывали мой подарок, скинул ей на сеть описание артефакта, получив благодарный кивок.
        — Даня, держи, это тебе, — передал ему коробку с часами.
        Если Дане я дал часы в новой упаковке, то сыну я снял со своей руки немного потёртые.
        — Артурик эти часы прошли со мной всю войну и по счастливой случайности в день моего плена они остались у моего друга, а он сохранил их для меня. Береги и носи их, и они будут надёжными твоими помощниками, — попросил я серьёзно малыша.
        Видно было, что на него произвели впечатления мои слова, и он вполне искренне поблагодарил меня, пообещав хранить и носить их, застегнув их на своей руке. Дополнительно я отправил Ирине информацию по «часам» и совет проследить, чтобы они их носили хотя бы некоторое время. Очень быстро вечер подошёл к концу и мы расплатившись вышли на стоянку.
        — Спасибо за подарки Игорь, ждём тебя послезавтра в гости, не забудь! — напомнил мне Михаил, перед тем как сеть в машину.
        На предложение отвезти меня в отель я отказался, убедив его, что доберусь своим ходом и просто хочу прогуляться по вечернему городу. Когда они уехали, действительно решил прогуляться по ночному городу и переварить эту встречу.
        
        ***
        
        Следующая наша встреча произошла уже у них дома. К тому времени были готовы регенераторы под видом стандартных капсул, и я передал им сертификаты. За день до этого Ирина договорилась с мужем поставить детям капсулы, так что мой подарок главе семейства был в тему, но вызвал кучу подозрений. Стоимость капсул была немаленькая, и возникли вопросы, откуда у бывшего пленного такие средства.
        — Михаил, есть вещи, о которых нельзя говорить, так что просто прими как данность, мои доходы позволяют делать такие подарки родне.
        — Убедил, бывшие пленные тоже могут быть состоятельными людьми, — усмехнулся он.
        — Считай, что перед своим освобождением получил солидную компенсацию.
        — Ага, я так и подумал… спасибо тебе!
        — На здоровье, Михаил.
        С тех пор я ещё несколько раз побывал у них в гостях, где познакомился со старшим сыном учившемся в институте на третьем курсе. С сыном к сожалению общаться много не получалось, но выход нашёлся простой — виртуальная реальность. Именно там я и рассказал ему о его способностях и объяснил к чему нужно стремиться и как этого достичь. Программа подготовки, разработанная искинами, стала его основным учебным пособием. Не забывал я и про общеобразовательные предметы и, конечно, спорт. Критические ситуации лучше всего помогают расширить горизонты своих возможностей, в чём я давно убедился на своём примере, поэтому обучение его было разносторонним. Его братья тоже получили эти программы, но только без пси подготовки и, конечно же, без техники магов.
        По нашей договорённости о своих занятиях пси техниками, он будет молчать и не демонстрировать окружающим свои успехи. Убеждать его в этом долго не пришлось, ребёнок и без этого понял, что окружающие не должны знать о том, что он не такой как все, так что мои слова легли на подготовленную почву. Их семья была под колпаком, из-за работы Ирины, так что даже мне приходилось считаться с этим. Можно было конечно наплевать на это, но тогда жизнь этой семьи и моего сына сильно осложнится. Моей личностью и так заинтересовались когда стали проверять меня по базе, ведь я числился пропавшим без вести всё это время. Были попытки следить за мной и выяснить, где я проживаю и чем занимаюсь, но все они оказались безуспешными, так что пришлось ограничиться встречами в вирте, объяснив им, что вернулся домой. После того как спецслужбам не удалось найти меня несколько раз вызывали на беседу Ирину, но она ничего нового им не сообщила. Давить на неё не стали, но мои поиски, а вернее Игоря, не прекратили.
        За эти месяцы, пока я жил на Земле, волей неволей приходилось обращать внимание на всё, что происходит в обществе, и то что я видел, мне очень не нравилось. Чем больше я наблюдал за людьми, тем больше они вызывали во мне раздражение. Если бы не уверенность в том, что мои корабли не позволят уничтожить планету, то я, наверно, забрал бы всех близких.
        Виртуальная реальность, внедрённая нами, благополучно распространялась среди населения России, но темпы её роста были не так велики, как мне хотелось. Цены на неё были пусть и не заоблачные, но для обычных людей всё же существенные. Уже сейчас искины создавали банк памяти на основе полученных баз после обязательного менто-копирования всех наших клиентов. На основе знании психологии и результатов обследования составлялись списки людей, на которых в будущем у меня были свои планы. Контроль посредством вирта был полным, и скрыть что-либо от искинов было практически невозможно. Спецслужбы всего мира понимали, что тут не всё просто и не прекращали попытки давления, шпионажа и вербовки сотрудников корпорации, но до сих пор результата так и не добились. Были случаи вербовки сотрудников, но их тут же увольняли, а в редких случая служба безопасности ликвидировала шантажистов и похитителей.
        Просматривая статистику по создаваемым спискам, я только и мог, что поражаться насколько люди оскотинились в нашем обществе. На данный момент лишь три процента всех пользователей попали в зелёный список. Были и другие списки, серый и красный, но сейчас меня главным образом интересовали именно те, кто подходил мне по всем параметрам. Большинство людей попадали в серый список, но и в красном уже было примерно двенадцать процентов, а чтобы было понятно — это те, кому бы любой суд вынес смертный приговор. С чем это было связанно, мне было понятно, ведь на первых порах вирт приобретали состоятельные люди, инвалиды и лишь малая часть студенты и простые люди. Инвалиды получали огромные скидки на все наши товары и услуги, плюс могли оплачивать в рассрочку, и это конечно сказалось на их количестве. Я не стал вмешиваться в планирование и стратегию управления корпорации, лишь убедился, что очень скоро людям, не достигшим совершеннолетия и пенсионерам, так же будут введены подобные скидки.
        Забегая вперёд должен сказать, что эти и другие факторы вызвали лавинообразный спрос на наши услуги и продукцию, и буквально за несколько лет вирт стал так же повсеместен как и компьютеры в своё время. Многие активно пытались взять под контроль корпорацию, и всё это время шла натуральная война, пока не доказала всем, что связываться с ней бесполезно. Были случаи уничтожения филиалов и офисов, но вот найти само производство не могли. Всё изменилось когда руководство России официально взяло под крыло корпорацию, после того как большую часть средств она стала направлять в оборонную промышленность, а так же поставлять уникальную и необходимую для страны продукцию. Нет, внедрять технологии Содружества она не стала, всё было проще и не выходило за рамки уже существующего. В основном создавались определённые программы подготовки для военных и спецслужб, главным образом позволяющие обучить личный состав в кратчайшие сроки. Военная техника России сама по себе была на достаточно высоком уровне и развивалась активными темпами, но вот с подготовкой солдат и специалистов не всё было так просто. Чем сложнее
техника, тем сложнее обучение этой техникой управлять, да что там говорить, если по сложности управления боевой вертолёт был чем-то даже сложнее космического корабля Содружества! Вот и были созданы виртуальные обучающие симуляторы на всю известную технику, что на данный момент была на Земле. Подготовка военных становилась на совершенно иной уровень, боец способный пользоваться любой техникой, знать её ТТХ и возможности, как своей, так и противника, становился безумно эффективным и ценным. В свою очередь стало меняться и отношение к военнослужащим и забота об их благополучии. Разница во времени в вирте позволяла за полгода-год подготовить разных, отлично подготовленных и опытных специалистов, что позволило ввести в войска новую технику в достаточном количестве, чего раньше было сделать проблематично из-за нехватки кадров.
        Можно было представить, насколько корпорация стала ценным приобретением для страны, и не удивительно, что она стала опекаться со всех сторон. Это ещё больше вызывало негатив и бурную реакцию остального мира, и даже были попытки запретить на территории других стран нашу продукцию, были введены куча бесполезных санкций, и даже по отношении к России. На тот момент США находилась на третьем месте по насыщенности рынка нашей продукцией, и в ответ на введённые санкции против нашей корпорации все вирт-миры и большинство услуг были отключены на её территории. В то же время представитель корпорации сделал открытое заявление, что услуги нашей компании временно приостанавливаются в странах-инициаторах санкций, объяснив, что если оборудование принадлежит покупателю, то программный продукт и спутники связи принадлежат корпорации, а ей запретили осуществлять свою деятельность на данных территориях, и она не намерена насильно распространять свою продукцию. За всю историю это были самые короткие санкции, введённые Западом во главе США, и продлились они всего неделю. Дело дошло до того, что следующие выборы
президент уверенно проиграл другому кандидату и тот уже подобных ошибок в будущем не допускал.
        Были попытки ограничить продажи вирта зарубеж нашим правительством, даже президент лично общался по этому поводу с советом директоров, но ничего не добился. Для моих целей важно было, чтобы как можно больше людей стали нашими пользователями и интересы России в этом деле не учитывались. Убедить президента, что самое главное, а это программы обучения, их потенциальные враги не получат, оказалось просто. Были предоставлены финансовые отчёты для изучения, в которых были отображены все денежные потоки корпорации и платёжной системы, где сорок процентов, а это почти вся чистая прибыль, принадлежащая моим людям, шла на поддержку обороноспособности и экономики России. Что самое интересное моя доля как негласного главы компании отчислялась на отдельные счета, и трогать её никто даже не пытался. По меркам Земли я был очень и очень богатым человеком.
        Решение предоставить подобную информацию было принято больше для того чтобы показать президенту какой процент в итоге поступал по назначению. В ближайшее время после этого те, кто участвовал в распиле перечисляемых средств «добровольно» перевели большую часть своих накоплений, и ушли в отставку, а некоторые сели.
        Вообще ситуация в правительстве была крайне печальная, предатели и откровенные враги прочно сидели на своих местах, но я заниматься «искоренением зла» не собирался и запретил ещё в самом начале. Мой запрет действовал до тех пор, пока это не касалось напрямую моих людей и имущества, и вмешаться они не могли. Но хитрость Игоря с ребятами я понял уже давно, так что случай с недобросовестными генералами и чиновниками был не единственный. В последующем деньги направлялись на все значимые направления помимо оборонной промышленности и посредством их выявлялись расхитители и примерно наказывались. Утаить от искинов все эти махинации было невозможно, и вся цепочка, начиная от исполнителей и заканчивая их руководителями, выявлялась и наказывалась. Если этого не делали власти, то за дело бралась моя команда и тогда виновные лишались абсолютно всех накоплений, причём под удар попадали даже родственники преступника. За полгода подобной практики их счета пополнился суммой в сотни раз больше, чем та, что шла от них государству. Это не стало секретом для президента и его команды и в последующем «недобитков»
больше не было. Кому хочется терять такие деньги, когда они в любом случае будут отвечать, но уже средства уйдут на сторону.
        Видя, что происходит в стране, некоторая часть «деятелей» стала иммигрировать, крича за границей на всех углах о произволе и диктате президента и его команды. Чем громче раздавались их крики, тем больше население поддерживало нынешнюю власть особенно в свете всех событий, которые происходили не только на Украине, но и по всему миру. Если ещё несколько лет назад наш голодный народ считал, что США это предел мечтаний, а Россия варварская и дикая страна, то сейчас у него открылись глаза на откровенного хищника и беспринципного «партнёра». Конечно, стоило мне дать команду «Фас» и вся планета окажется под нашим контролем, но откровенно говоря, мне это нахрен не нужно было. К чему мне проблемы чёртовой тучи национальностей и народов Земли, а ведь придётся вникать и решать их тем или иным способом. Уничтожать лишних и несогласных? Чур, меня от таких «мудрых» решений, нет уж, я буду следовать своим путём, а для глобальной безопасности планеты я уже сделал достаточно. Вызывает некоторое беспокойство активность и инициатива моих людей, для которых Россия и проблемы Земли были очень важны, но пока их
действия не мешали моим планам.
        Всё это было позже, а пока я старался уделить время сыну, который всё больше и больше втягивался в учёбу и почти всё свободное время тратил на своё развитие. Чем дальше, тем меньше времени у нас получалось общаться без подозрений, которые могли возникнуть в первую очередь у него. От людей очень быстро начал уставать и в основном пропадал там, где их не было совсем или было крайне мало. Вот и сейчас встречал рассвет в безумно красивых горах Южной Осетии, куда я переместился ещё ночью. Конечно, в других частях света горы были не менее прекрасны, но было одно важное отличие, тут находилось родовое место моего отца, соответственно и моих предков. На месте где раньше стоял дом, построенный ещё прадедом, остался лишь заросший высокой травой фундамент. Зато сад с фруктовыми деревьями, росший выше по склону, хоть и был не ухожен, но главное рос, как и прежде. Идея построить тут дом возникла у меня, когда я поднялся сюда с дядькой в прошлое моё посещение, который до сих пор жил в посёлке, расположенном у подножия в долине.
        Старший брат отца Василий, охотник с детства, знал эти горы даже лучше, чем кто-либо из местных, вот и предложил показать мне родовое гнездо, где я бывал только в детстве. Мы не раз приезжали в детстве сюда в гости, и это был для меня самый настоящий праздник. Деликатесы, которыми угощали нас, запомнились мне до сих пор. Медвежье мясо и речная форель, которую ловили в этих местах, я полюбил с тех времён, как и сам процесс рыбалки и охоты. В прошлый раз я целую неделю гостил в этих местах, и получил массу впечатлений от отличного клёва и охоты. Дядька очень обрадовался моему приезду хоть и был удивлён. Я был у него последний раз пятнадцать лет назад и известие о моей пропаже до него дошли, но вот то, что я нашёлся, он не знал. Посидели, выпили с ним три рюмки араки, ну и поговорили за жизнь. Он рассказывал, как живётся, я делился своими похождениями, сильно отредактированными. Дядька, конечно, чувствовал, что я не всё ему рассказываю, но виду не показывал, да и понимал, что у каждого могут быть свои секреты и не лез в душу. Он больше сам рассказывал свои истории, и я с удовольствие послушал его
рассказы про разные случаи на охоте, и под это дело преподнёс свои подарки, которые приготовил специально для него. Сходили до машины, которую изображал мой трансформер, и перенесли все коробки и контейнеры в дом от количества и вида которых дядька был удивлён.
        — Вот Василий, принимай подарки, — указал я на небольшую кучу вещей.
        — Ну-ка посмотрим, чего это ты мне натащил в дом? — хитро ухмыльнулся он, давай показывай.
        — Вот, сам посмотри, — сунул ему в руки контейнеры с разобранной винтовкой Блейзер, деталями и аксессуарами для неё.
        — Ух, ничего себе, да ты, я смотрю, не мелочишься! А как ты через границу всё это перевез? — удивлённо обратился он ко мне, когда проверил содержимое.
        — Слышу в твоём голосе недовольство, не нравятся? А с границей… уметь надо!
        — Как может такая красота не нравиться, но ты думаешь, я с этим произведением искусства буду по горам бегать? Сколько он стоит, даже спрашивать боюсь…это что, позолоченные вставки? — ошарашено, взглянул на меня, разглядев богатую отделку винтовки.
        — Там в коробках сменные ложа, стволы под разные калибры, прицелы и патроны, так что, при желании, тут не одна винтовка собирается, и можешь заменить на простое, если стесняешься. В любом случае можешь мне поверить — это оружие ты даже поцарапать не сможешь, не то что испортить, — с уверенностью заявил ему.
        Я действительно был уверен в своих словах, так как оружие было не с магазина, а синтезировано. В свободное время я собирал и скупал все удачные виды оружия, переправляя его в свою систему, где оно сканировалось и незначительно дорабатывалось. Незначительно только во внешнем виде, а вот детали заменялись полностью. Нашёл для себя очередное хобби, так сказать решил воплотить в жизнь свои подростковые желания. На момент когда меня благополучно украли, я владел лишь гладкоствольным оружием, и по дебильным законам до нарезного мне ещё пять лет нужно было ждать непонятно чего. До сих пор не понимаю к чему этот закон, ведь на близкой дистанции выстрел картечью или двадцати граммовой пулей так же эффективен как и нарезное оружие, а психи и преступники всегда найдут из чего стрелять.
        Знакомясь с оружейными новинками, обратил внимание не только на качество и конструкцию гражданских винтовок Blaser, но и красоту, вот и решил именно его подарить Василию. Были и другие именитые и неплохие образцы, но мне самому нравилось оружие этой фирмы. Так как качество стволов для меня не играло роли, ведь они изготавливались по технологии содружества, оставалось лишь обратить внимание на внешний вид и конструкцию. У Блейзера привлекла возможность менять калибр сменой стволов, очень удобной затворной механикой и, конечно, красотой отделки.
        Все образцы, которые я собирал, сохраняли свой первозданный вид и занимали свою нишу в специальном выставочном зале, но для моих целей, таких как в этом случае, шли уже доработанные экземпляры. Все детали были выполнены из неизвестных на земле сплавов и в дополнение были укреплены мной, а каннелированные стволы с внутренней стороны, в данном случае, дополнительно были покрыты микроскопическим слоем адамантита. Такой ствол был просто идеально гладким и совершенно не имел износа, что, конечно, положительно сказывалось на стрельбе. Нет, основным фактором, влияющим на точность стрельбы, конечно же, было полное отсутствие колебаний ствола при выстреле, а всё остальное шло лишь дополнительным бонусом. Подбор и качество боеприпаса так же серьёзно влиял на точность, но тут уже мудрить смысла не было, существующие образцы вполне подходили по всем параметрам. Если потребуется уничтожить особо защищённую цель, оружие будет применяться совершенно другое, а для охоты годился даже обычный лук, не говоря уже, о современной винтовке.
        Убедить Василия в своих словах было несложно, а уже после мы немало времени провели, разбирая все, что я привёз, и подробно изучая. С большинством «приблуд» дядька не был знаком, так как оружием всю жизнь он пользовался нашим, а в последнее время вообще ходил с автоматом, который ему подарил лично бывший президент республики. Они часто приезжали на охоту в эти места, а лучше дядьки тут мало кто разбирался в ней, вот и сопровождал он их. Эту историю он рассказал промежду прочим после того как показал свой автомат. Кстати из него он убил серну на дистанции семьсот — восемьсот метров, причем, с открытого прицела и этому были свидетели его сыновья.
        Под конец, когда мы собрали все, и он утащил подарки в свои закрома, я уже видел, что он доволен и счастлив, и ему не терпится проверить всё в деле. На следующий день мы поехали в удобное место в стороне от посёлка и вдоволь настрелялись. Стрелял он просто феноменально для человека, который не имеет в своей голове совершенной нейросети и возможностей организма и костюма. Не стал шокировать пожилого человека и показал намного худший результат с открытого прицела и чуть худший с оптикой, но всё равно заслужил похвалу и одобрительный взгляд.
        — Царский подарок, винтовка идеально точная и мощная, одним словом сказка! Единственно плохо, что патроны не наши в случае чего достать будет трудно.
        — Ну, я тебе запас на первое время привёз, а в следующий раз привезу столько, что тебе надолго их хватит, а если ты на случай очередной войны… у врагов солдат не хватит, — рассмеялся я.
        — Да я несерьёзно, ты думаешь, я постоянно столько патронов жгу? Нет, максимум три выстрела за охоту и то в худшем случае да и контроль с медведем не помешает. Всю жизнь охотился с двустволкой на них, так что хочешь не хочешь, но научишься бить наверняка.
        — А что тогда с калашом стал ходить? — тут же съехидничал я.
        — А человек такое существо, что всегда стремится к лучшему и лёгкому. Чтобы кто не говорил — очень хороший и точный автомат.
        — Спорить не буду, тебе виднее.
        Все оставшееся время пока я гостил у него, мы проводили или на охоте или на рыбалке. Василий заодно показывал, где какие источники минеральной воды есть, а было их в этих местах много. Было даже такое место, где из-под земли выходил то ли газ, то ли испарения от подземного источника, но его знающие люди вдыхали в лечебных целях. Дышать им я не стал, смысла не было, а вот дядька не отказался. В последний день он и предложил подняться посмотреть на место где они родились и выросли, и там у меня появилась мысль построить дом.
        Дети Василия жили в городе, и у каждого уже была своя семья, но отца они навещали регулярно и сегодня был именно такой день, поэтому я не стал заходить к ним, переместившись прямо на вершину. Ещё ночью я открыл портал для техники, которую вызвал специально для строительства дома и пока я встречал рассвет, работы уже шли полным ходом. Место строительства было прикрыто маскировочным полем, так что из долины увидеть что-либо было практически невозможно. Конечно дядьке придётся рассказать о многом, но неприятия от этого решения я не чувствовал, мужик он классный и болтать лишнего не будет, да и будет куда, в случае чего, отойти. Граница с Грузией находилась в нескольких километрах от посёлка, и во время недавнего конфликта всё взрослое населения записалось в оборону, защищая свои дома и землю, так что на будущее может пригодиться.
        Пока Россия не перебросила войска из Северной Осетии, местным приходилось своими силами защищаться. Теперь же, если подобное повторится, это направление будет гарантированно под контролем искина дома. Прадед не зря выбрал именно это место для своего участка, вся долина была как на ладони, так что, это место было идеально для задуманной стройки. Впоследствии, я ещё в десятке мест на планете затеял точно такое же строительство, причём выбирал самые красивые и труднодоступные места. Как никогда наступила размеренная и спокойная жизнь, я изредка посещал сына, и в основном больше отдыхал и занимался контролем затеянных строек, а после уже с комфортом проводил там время. Всё бы хорошо, но с каждым днём, что я проводил на Земле, внутри меня росло напряжение, и я не никак не мог понять, что собственно происходит. Города по-прежнему меня бесили, и я старался избегать их всеми силами, но привычка к активной деятельности не давала мне покоя. За всё время, что был на Земле, я даже близко не подходил к зонам конфликта, так как знал, что, скорее всего, не смогу пройти мимо и вмешаюсь радикальным образом,
поэтому не придумал ничего лучшего как в свободное время исследовать сопредельные измерения Земли.
        
        ***
        
        Бросаться с ходу на встречу приключениям я не стал, хоть и мог вернуться в любой момент. В первую очередь убедился, что у меня есть как минимум недели две свободного времени, а уже после приготовил необходимое, на мой взгляд, снаряжение. Часть снаряжения закупил или украл на Земле, что-то заказал на производстве, а что-то сделал своими «руками». С трансформером так же пришлось поработать, а если точнее взять базовую модель и собрать её с ноля. В основном пришлось поснимать с него модули необходимые для дальних космических полётов и соответствующее вооружение, которое применять в атмосфере было или неэффективно или слишком разрушительно. Я не планировал вести серьёзные боевые действия или уничтожать континенты, мне нужно было комфортное транспортное средство с небольшим грузовым отсеком, так что трансформер был переоборудован соответствующим образом. С личным оружием тоже было не всё просто. Тяжёлого оружия я не брал, так как то, что стояло на трансформере, было более чем достаточно. Как основное оружие я решил использовать огнестрельное, но и энергетические образцы Джоре тоже прихватил на всякий
случай. На случай охоты использовать его я не собирался, для этого запасся несколькими образцами ружей полюбившейся мне Земной фирмы Блейзер. Рыболовное снаряжение так же было в основном Земного производства знакомого мне с детства, но и некоторые образцы Содружества прихватил с собой.
        Большую часть груза у меня заняло туристическое снаряжение и для активного отдыха, начиная от спичек и заканчивая просторной палаткой. Даже аналог водного скутера производства Джоре из ранних моделей занял своё место. Можно было конечно ночевать с комфортом и в трансформере, но в чём тогда радость от задуманного время провождения? Тоже самое касалось и оружия.
        Путешествие по измерениям я начал над родным городом и с удивлением убедился, что есть измерения повторяющие друг друга до самых мелочей даже история и общество людей повторялось с безумной точностью. Трудно описать, что я почувствовал, когда увидел свою мать и что самое удивительное её сын пропал так же как и я, только вот он не вернулся. Мама очень сильно постарела и держалась лишь на силе воли, почти не вставая с пастели. Наблюдала её племянница по папиной линии Анжела и благодаря ей она была жива до сих пор.
        Не теряя времени, подхватил спящую мать телекинезом прямо с кроватью и переместился к своему транспорту, а уже в нём перешёл в своё измерение. Дальше всё было просто, портал на базу в мед центр и регенератор. Ждать пока искины закончат восстанавливать организм матери, не стал, на это потребуется не один день ведь я решил вернуть ей молодость и здоровье. Этот случай показал, что на борту моего транспорта иметь регенератор не помешает, да и некоторый запас мед препаратов и эликсиров. Искины буквально за час дооборудовали мой изменившийся глайдер по моему тех заданию, причём добавили не только комплектующих, но и десяток комплектов нейросетей с имплантами. Подумав, я согласился с инициативой искинов, но сменил модели нейросетей на более продвинутые, если уж решусь ставить их кому, то это будут явно особые люди.
        Оставив искинам инструкции на счёт своей второй матери, задумался, как быть дальше. Возвращаться на Землю или попытаться найти себя в Содружестве? Шансы, что мой двойник жив до сих пор были столь малы, что я решился на это только ради любопытства, посмотреть существует ли станция или она была только в единственном экземпляре.
        Приняв решение, встала очередная проблема, на чём лететь? Взять боевой корабль даже тяжёлого класса я мог, но вот перемещение его по измерениям и телепортация потребует огромное количество энергии, поэтому откинул эту мысль и активировал уже третьего трансформера в арсенале. Менять в «туристическом» трансформере я ничего не стал, пусть стоит и дожидается меня, да и боевой вариант пригодится в будущем.
        На этот раз вооружать новичка пришлось уже для боя в космосе по максимуму. Снабдил модулем гипер-перехода, поставил дополнительные энергетические источники и перекинул все кристаллы-накопители с глайдера. С защитой всё решилось довольно просто, я думал, что придётся с ноля создавать артефакт, но искины предоставили мне один из последних прототипов на основе малого искина кристалла, поэтому спустя четыре часа с момента активации был готов к полёту.
        Помня, какие сюрпризы может хранить моя система я переместился, пользуясь расчётами Шизы в систему в которой находилась станция Джоре, а уже оттуда в нужное мне измерение. В первое же мгновенье со сканеров стала поступать информация в режиме слияния и передо мной открылась довольно оживлённая система. Если в моей реальности на существовании пиратов поставили жирный крест Аграфы, то в этой они действовали более успешно и как я уже понял, станции Джоре в этой реальности не было.
        Судя по наличию в системе немалого флота и довольно неплохой боевой станции хоть и устаревшей, пираты неплохо поднялись на добыче ресурсов в этой системе. Несколько перерабатывающих и добывающих комплексов активно работали и приносили баснословную прибыль своим хозяевам. Вести поиски, проверяя все шахтёрские корабли, было просто глупо, нужно было получить доступ к главному искину и уже всё станет ясно. Я сомневался, что пираты стали бы покупать рабов для работы на шахтёрских кораблях как в моей реальности, ведь тут угрозы жизни добытчиками не было, но шанс всё же был. Проникнуть на станцию было проще простого, как и перехватить управление, после чего Шиза предоставил нужную информацию. Мой двойник, как и я, попал к пиратам и отпахал на них пять лет, после чего не придумал ничего лучшего, как влиться в их ряды и теперь управлял перерабатывающим комплексом. Остальные Земляне закончили не так хорошо, хуже всех пришлось девушкам, Игорю и Олегу. Жизнь Изольды закончилась в астероидах, где она сама убила себя вместе с кораблём, не выдержав унижений, а Игорь с Олегом отправились в рабских ошейниках на
рынок, в качестве дорогостоящего товара. Самая печальная судьба была у Светланы, когда нужда в её услугах как шахтёра отпала, её определили в обслуживающий персонал, куда набирали самых симпатичных рабынь. С девушками не церемонились, но твари не жалели средств на лечение в капсулах и это бесконечное унижение сломало психику не одной рабыне.
        Не удивила судьба Бертрана Фила и Ганса которые так же присоединились к пиратам, но ещё раньше, пройдя не сложную проверку. Что там сложного пустить по кругу своих бывших подруг по несчастью и убить человека? Теперь они уважаемые члены братства и занимаются охраной пиратской системы. Если в первое время пираты завозили рабов для работ в космосе, то теперь эту работу выполняют автоматические добывающие комплексы, а все лишние рабы проданы. Остались лишь самые полезные, как мой двойник, Олег и десяток из первых партий. Олег так же работает, как и мой двойник, только на перерабатывающем комплексе, контролируя его работу.
        Первое мгновенье было желание стереть всех пиратов, а кое-кому обеспечить незабываемое веселье, но успокоившись, решил действовать иначе. Чтобы перехватить управление всей техникой пиратов мне потребовалось буквально пара часов, и я спокойно занялся тем, что планировал ранее. Бессознательное тело моего двойника было уложено в регенератор и запущена процедура менто-копирования, мне нужно было понять, что стало с этим человеком. Результат оказался неоднозначный, доктор все-таки создал свой имплант — аналог рабской нейросети и, конечно же, он был вживлён в тело двойника. Имплант был извлечен, а часть памяти стёрта с момента его установки. К счастью возможностей регенератора на это хватало, так что не пришлось возвращаться и вызывать Красавицу.
        
        Отступление.
        
        Пришёл в себя я мгновенно, буквально только, что док уложил меня в капсулу и уже в сознании.
        «Не понял, где это я» — размышлял, обратив внимание на то, где нахожусь.
        Моё удивление можно было понять, ведь капсула разительно изменилась, а за всё это время я уже достаточно хорошо изучил её со всех сторон. Когда капсула открылась, я забыл о необычности капсулы и был просто шокирован, когда увидел своего двойника, но более молодого.
        — Удивлён?
        — Ты глюк? — не придумал ничего лучше, чем пошутить, пытаясь сообразить что происходит.
        — Ага, белочка, бухать надо меньше! — усмехнулся он, и эти слова одновременно успокоили меня, но и вызвали лавину вопросов.
        — Пожалею твою ранимую психику, я это ты, но из сопредельного измерения, вот решил проведать своего… двойника «попаданца». Давай выбирайся из регенератора и одевайся, скоро активируется твоя новая сеть и тебе будет проще сориентироваться в ситуации.
        На удивление бредовость ситуации не помешала придти в себя и выполнить все указания… двойника. Покинув тесный отсек, в котором даже развернуться было проблематично, оказался в рубке управления истребителя, но очень странного. Не было никаких систем управления лишь пилотское кресло, в котором сейчас сидел этот человек.
        Увидев, что я одет он встал и подошёл ко мне, после чего окружающее пространство мигнуло, и я оказался в очень богато отделанном помещении. Удивляться уже не было сил, лишь присел на диван после кивка улыбающегося двойника.
        — Приготовься.
        — К чему? — Не понял я, даже забыв уточнить, а где собственно нахожусь и где пираты.
        — Сейчас активируется сеть.
        Сразу после его слов перед глазами появился привычный интерфейс, но в нём имелись и дополнительные иконки.
        — Активируй в центре базу и согласись изучить её в предложенном режиме.
        Выполнив всё по инструкции, сознание отключилось.
        
        ***
        
        Убедившись, что тело моего двойника потеряло сознание, вошёл в соседнее помещение, где на полу перед кроватью лежало тело капитана пиратов Омах Хафа, после ритуала. Скоро он должен был придти в себя, но теперь уже не свободным человеком, а рабом. Ждать долго не пришлось, и очень скоро взгляд его стал осмысленный, и он поднялся с пола.
        — Переводи все деньги на этот чип, информацию по всем тайникам, имуществу и схронам.
        Без слов он выполнил все указания, передав мне чипы с информацией и деньгами. Считав информацию, удовлетворённо хмыкнул, обнаружив сумму почти в двести миллионов кредитов.
        — Жди меня тут, никуда не выходи, пока я не приду за тобой.
        — Слушаюсь господин! — поклонился он.
        Магия ритуала сработала, как и должна была, так что я спокойно оставил бывшего капитана в своей каюте. Когда он увидел меня в своей каюте пару часов назад, нужно было видеть его глаза. Гнев и возмущение затмили его разум, и он даже не сразу сообразил, что я как-то прошёл через заблокированные двери капитанской каюты!
        — Какого хрена!? Ты что себе позволяешь раб!? — взвился он.
        Подхватив его телекинезом, вытащил его из-за стола и притянул к себе на расстояние вытянутой руки, разглядывая как диковинную зверушку.
        — Ты знаешь, я наверно не поленюсь и посещу все измерения и избавлю их от твоего существования. Ну как таких мразей вселенная терпит?
        — Что тебе нужно? — прохрипел он легко придушенный моим захватом.
        — Я пока не решил, но одно точно — умрёшь ты плохо.
        — Я заплачу, у меня есть деньги!
        — Само собой заплатишь, но пока побудешь на месте тех, кого обратил в рабство, — принял я решение.
        …Очнувшийся через час двойник уже имел более вменяемый и понимающий вид. Информация пошла ему на пользу, и теперь он больше понимал в ситуации.
        — Вижу, ты осознал кое-что, могу тебя обрадовать, в памяти у тебя имеется куча баз и некоторой полезной информации о реалиях Содружества. С неё и начнёшь, базы пронумерованы в порядке изучения! Советую следовать установленному порядку! … Есть вопросы?
        — Шутишь? Да их миллион! — возмутился он.
        — Разберёшься самостоятельно, время у тебя будет, искины кораблей и станции подчиняются тебе, как и капитан пиратов теперь он твой раб. Вот кстати это твоя компенсация, а тут полезная информация о тайниках пирата, — кинул ему чипы в руки.
        Свалившееся на него, видимо, всё-таки доконало его, ибо он впал в ступор и подождал пока он из него выйдет, на что ушло минут пять.
        — Быстро ты очнулся, думал, повисишь дольше, молодец! — улыбнулся, глядя на его хмурое лицо.
        — Издеваешься?
        — Нет, ставлю эксперименты, когда ещё удастся протестировать себя в таких условиях, — рассмеялся я.
        — Сволочь, — беззлобно огрызнулся двойник, не сдержав улыбку.
        — Рад, что ты выдержал и не потерял себя окончательно, начальные условия я для тебя обеспечил и если захочешь остаться в Содружестве у тебя великолепные перспективы, или могу отправить на Землю. Кстати маму я подлечил, так что не удивляйся, что она сильно помолодеет.
        Как я и ожидал, он не захотел возвращаться на Землю прямо сейчас, по крайней мере, пока не отплатит своим хозяевам. Оставаться на станции пиратов он тоже не захотел и мою проверку он прошёл. Реши он оставить всё как есть и добывать ресурсы, ведь теперь капитан был под его полным контролем, то я просто переправил бы его на Землю, а информацию о пиратской базе отправил Курту. К счастью или нет делать этого не пришлось, он обратился ко мне за советом пожелав уничтожить пиратов и спасти рабов… тех, кого ещё можно было спасти.
        — Ты уверен? Представляешь сколько можно зарабатывать на уже налаженном добывающем производстве? — сделал ещё одну проверку.
        — В гробу я видел эту добычу, ублюдки должны сдохнуть все до одного и особенно эти предатели… ты просто не знаешь, что они делали!
        Его эмоции для меня были как открытая книга, так что я лишний раз убедился в его искренности.
        — Как скажешь, а что будешь делать с рабами?
        — А что с ними делать? Освобожу, конечно! — неподдельно удивился он.
        — Ну, убил ты пиратов, освободил рабов что дальше?
        Тут до него стало доходить, что выбраться из системы у него не получится, так как управлять кораблями будет некому, а пока он изучит базы пройдёт много времени и не факт, что сюда не нагрянут дружки пиратов.
        — Что ты предлагаешь?
        — Передать информацию в СБ. Аратанской империи и дождаться их, но сам понимаешь, если решишь остаться в Содружестве и легализоваться, выделяться тебе нельзя категорически. Зная себя, могу с уверенностью сказать, что в жопе у тебя шило, и ты рано или поздно засветишься и тогда тебе конец. Не СБ, так Аграфы тебя достанут.
        — Я не ты, ты не был рабом эти долгие годы! Я не тот наивный паренек, что был до попадания в рабство.
        «Он прав, не сравнивай его с собой, ты не пережил всего что довелось ему и кстати тебе бы наверно это пошло на пользу и многих ошибок ты бы избежал!» — вмешался Шиза.
        — Ясно, тогда сделаем так…
        …Месяц спустя в малоизученную систему в глубине фронтира вошёл малый разведчик, провёл сканирование, после чего ушел в гипер. Системы слежения станции зафиксировали гостя, но сигнала не подали, лишь двое «разумных» получили эти данные. В момент атаки пиратской станции силами пятого флота империи Аратан, станция и боевые корабли пиратов были нейтрализованы применёнными кодами доступа к искинам техники пиратов. Переданная флоту информация СБ-шниками системы Палага оказалась верна, и пиратов взяли без боя. Добыча оказалась богатой, не говоря уже об обнаруженном месторождении ценных ресурсов. Картину портили лишь рабы, находящиеся в удручающем состоянии на лечение которых придётся потратить не малые средства, и дело тут было не в физических повреждениях, а в психических расстройствах. Как бы там ни было, все рабы были доставлены в империю и переданы в центр переселенцев, после чего судьба бывших рабов флота уже не касалась.
        
        Отступление.
        
        (Кабинет главы СБ. Курта Бауэра).
        Неожиданный вызов месяц назад принёс Курту помимо серьёзного пополнения счёта, и другие дивиденды. За отлично проведённую операцию была получена серьёзная имперская награда и повышение в звании. Теперь же осталось выполнить последнее обязательство перед информатором. В указанное время к нему на сеть поступил вызов и перед ним появился тот же Аграф, что и месяц назад.
        — Вижу, у вас всё получилось лучшим образом? — были его первые слова.
        Сложно было передать эмоции Курта от общения с ним, но то, что они были далеки от тех, что он демонстрировал это точно. Отношение к «высшей расе» было основано на той информации, доступ к которой он имел и ничего хорошего не ждал от них. Однако в данном случае ситуация была прямо противоположная и это только настораживало опытного разведчика.
        — Благодарю, всё прошло в точности как вы и указали, сопротивления не было.
        — Вы сомневались?
        — В моей работе нужно сомневаться во всём, даже в себе я не уверен на сто процентов.
        — Вы удивились бы, узнав, насколько вы правы… — криво усмехнулся он, с плохо скрытой жалостью глядя на СБ-шника.
        — Вот номер счёта, оговоренную сумму перешлите сюда. Всего доброго и до связи!
        — Всего доброго… — попрощался удивлённый и задумчивый Курт.
        Автоматически отправив пятьдесят миллионов на указанный счёт, Курт прокручивал разговор снова и снова, пытаясь понять, что хотел сказать Аграф…
        
        ***
        
         План легализации двойника в Содружестве был несложный. Обсудив с ним все детали и связавшись с Куртом в образе Аграфа, покинул это измерение. За время пока в систему не прибудет флот империи, двойник должен был ознакомиться со всей информацией, что я счёл нужным довести до него и уже далее действовать по ситуации. Возвращаться сюда в ближайшее время я не рассчитывал, так как был относительно спокоен за парня, ибо оставил ему достаточно знаний, а так же не пожалел своего трансформера с запасом оружия и снаряжения и небольшим запасом накопителей. Завершающий шаг был вернуть его маму на Землю, но, объяснив ей где её сын сейчас, пришлось отправить её в Содружество. Возвращаться на Землю помолодевшей женщине смысла не было, да и не захотела она. Встреча их произошла на станции пиратов, так что легализация будет для них обоих.
        Это приключение неожиданно заняло выделенное свободное время, и теперь мне нужно было прерваться и совершить очередную экспедицию за сырьём на «планету магов». Самое важное, что путешествие благотворно сказалось на мне и от былого «напряжения» не осталось и следа, так что я с большим энтузиазмом взялся за доставку очередной партии песка на новом корабле. Корабль имел простую форму восьмигранника, но вмещал почти в два раза больше сырья в поделенные на сегменты грузовые отсеки. Сплав технологии и магии показал, что по характеристикам он был лучше прежнего моего творения на порядок. Выполненный по новым технологиям, его накопитель вмещал в десятки раз больше энергии, а по размерам был даже меньше пирамиды. Самое интересное, что управлялся он десятком малых кристаллов-искинов усиленных мощными искинами Джоре, а так же расход ценных металлов был мизерным. В управлении всё было так же просто, как и прежде, так что полёт прошёл без осложнений.
        За один заход почти двадцать квадратных километров пустыни лишались ценнейшего кварца и это за несколько дней добычи. В таких темпах через десятки лет все запасы кварца будут исчерпаны, но к этому времени я надеялся, что с производством своих накопителей всё должно быть решено. Возникла мысль организовать производство в этом измерении, если не получится создать нужные излучатели-преобразователи, но решение этого вопроса откладывалось на потом, да и летать сюда постоянно за песком было неудобно.
        Привезённого сырья уже хватало на большее время, поэтому я, обновив свою экипировку, вернулся на Землю, где провёл время с родными. У мелкого дела шли отлично, обучение шло ему на пользу, но пришлось забирать из секции карате, убедив в этом его мать. Техника, преподаваемая в вирте, сильно отличалась, и то что неполный контакт мешал его обучению как и наоборот, было заметно сразу. Тренер даже пару раз расспрашивал родителей, кто с детьми занимается, и сильно расстроился, когда родители забрали детей. Со школой тоже было всё не так просто, смысла в её посещении детьми было мало и лишь ради общения со сверстниками родители не стали пока забирать детей.
        Как бы там ни было, я с удовольствием провёл время в гостях у Ирины и даже попытки захвата прямо в доме спецслужбами, не испортило мне настроение. Бойцов нейтрализовали Теры, а отдавшего приказ, я навестил в его доме этой же ночью.
        Ментальное подчинение, короткий рассказ и внушение поставили точку в этом деле. Нет, так бы я не стал его трогать, но этот деятель не оставил бы в покое это дело, а теперь временно всё это прекратится.
        «Шиза, почему не отследили и не предотвратили?».
        «А смысл? Реальной угрозы не было».
        «Привлекать внимание к семье моего сына нельзя!».
        «Если ты не заметил, то именно твои действия привлекают к ним внимание».
        «…Не спорю, но всё же, старайтесь отслеживать такие вещи, сколько времени уже прошло с момента возникновения интереса ко мне, а вы даже не почесались».
        «Опасности нет, и дальше этого генерала информация не пошла, а теперь и подавно всё заглохнет, случись, что серьёзное и всех участников просто ликвидировали бы, и это точно бы привлекло внимание, а так ты малой кровью решил проблему».
        На это у меня просто не было что возразить, поэтому плюнул и постарался выкинуть из головы эту историю и отправился с инспекцией по уже построенным объектам. С первого взгляда это были современного вида двухэтажные добротные коттеджи с бассейном и, где возможно, спортивной площадкой, но по факту это была лишь внешняя, отвлекающая часть подземного бункера. На тот момент, когда я посещал эти дома, стройка была завершена, но не внутренние работы. Через портальные площадки, оборудованные в подвале, доставлялось всё необходимое, начиная от столовых приборов и заканчивая атмосферной техникой.
        В горах Южной Осетии дом уже полностью был закончен, так как стройка начиналась раньше остальных, поэтому пару дней я провёл именно там, заодно показав дом Василию. Нужно было видеть выражение его лица, когда он прошёл через маскировочное поле и перед ним открылся изменившийся вид этого места.
        — Что это?!
        — Дом, разве не видишь?
        — Я вижу, что это дом, но как он, чёрт побери, тут оказался?! Мы были тут совсем недавно, и тут не было ничего подобного!
        — Прошло уже достаточно времени, чтобы построить тут дом, имея на это достаточно средств,… пошли внутрь покажу, что где, да и комнату твою.
        Следующие двадцать минут дядька молча следовал за мной и внимательно всё разглядывал и слушал и лишь в конце произнёс:
        — Это невозможно!
        — Ты про что?
        — Про всё это! Тут единственная дорога ведёт через наш посёлок, и то доехать до этого места невозможно, не говоря уже о строительной технике! Я что, по-твоему, совсем не разбираюсь в стройке? Это же монолит! — обвиняющее указал он на стены, — как сюда завезли столько бетона, не говоря уже об остальном?! По дороге что мы сюда шли, техника поднималась очень давно, да даже следов людей я не обнаружил!
        — Всё, всё не кипятись Василий, хочешь узнать, как это возможно?
        — Хочу.
        — Тогда прошу сюда, — указал я на возникшее окно портала перед нами.
        — Это что за чертовщина?! — отшатнулся он от матово чёрного окна.
        — Это портал, пошли за мной и не ничего не бойся, гроза медведей, — усмехнулся, глядя на его выражение лица.
        Не дожидаясь его ответа, шагнул в портал перенёсшего в подвал дома. На то чтобы принять решение дядьке потребовалось пара минут, после чего он появился из портала.
        — Нихрена себе аттракцион… это мы где? — заозирался он вокруг.
        — Считай в подвале этого дома, только вход сюда через портал ну и внешний замаскированный шлюз имеется в гараже. Теперь понимаешь, как стало возможным построить дом в таком труднодоступном месте?
        — Значит, через эти порталы сюда доставлялась техника, рабочие и материалы?
        — Да.
        — А что насчёт…
        — Так стоп машина, понимаю, что вопросов у тебя валом, но я запарюсь на них отвечать, так как каждый мой ответ потянет десяток новых вопросов. Пошли за мной сделаем всё проще, — махнул ему рукой, направившись в сторону медицинского модуля, в котором имелся регенератор.
        — Что за гроб? — с подозрением уставился открывшийся регенератор после моей активации.
        — Это то, что не позволит тебе сыграть в ящик даже если тебе все конечности отрезать, давай раздевайся и ложись сюда буем тебе здоровье улучшать.
        — Вот так сразу, а как же ответы на вопросы?
        — Всё потом, давай дядька не тяни резину дел ещё валом. Неужели ты думаешь, что я желаю тебе зла?
        Посверлив меня взглядом, Василий стал снимать с себя верхнюю одежду и, оставшись в трусах и в маке, вопросительно взглянул на меня.
        — Полностью раздевайся, ложись сюда головой и не пугайся, когда крышка станет закрываться, а я пошёл не буду смущать.
        Выйдя из комнаты, дождался, когда искин дома сообщит, что регенератор приступил к работе и узнал примерное время. Несколько дней делать тут было нечего поэтому, оставив искину дома инструкции, отправился смотреть другие объекты. Когда дома были полностью готовы, показал матери, как пользоваться порталом и сводил на экскурсию, посетив с ней все построенные дома в самых, на мой взгляд, красивых точках планеты. Трудно передать её восторг от всего увиденного, и я радовался вместе с ней счастливый, что ей всё понравилось.
        — В любое время можешь посещать эти дома и жить в них, это всё наше.
        — Ещё бы с внуком увидеться и совсем всё будет замечательно, — хитро взглянула она на меня.
        — Когда-нибудь увидишься, а пока вот тебе хорошие места для отдыха.
        Конечно, я понимал, что одной ей быстро надоест, и не был против, чтобы она брала с собой близких людей и возможно в будущем из-за этого возникнут сложности. В итоге я провёл с матерью несколько дней, рассказывая о своих приключениях и показывая некоторые записи, которые не слишком шокируют мать. Немного напрягало её любопытство по поводу каждой девушки, которую она видела на записях, пришлось даже пригрозить прекратить показ, да и с рассказами закончить.
        «Ну, вот что за человек что ни разговор так о женитьбе и внуках, это что рефлексы такие или инстинкты, блин… тут у тебя срок жизни стал резиновый, а всё туда!».
        К счастью угроза подействовала, так что она очень редко позволяла себе небольшие намеки, но откровенно уже не приставала.
        — И вообще будешь приставать, сделаю тебя молодой и выдам замуж! — заявил ей шутя.
        Очень удивила её реакция, думал, она смутится, но она лишь нахмурилась и отчитала меня как ребёнка.
        — Да шучу я мам, не потерплю рядом с тобой чужого…
        — Я очень надеюсь, что тебе встретится та единственная твоя половина, без которой ты не сможешь жить,… только тогда ты поймёшь меня сын.
        Слова матери неожиданно навели меня на интересную мысль заставившую действовать. Удивлённая моей реакцией мама не стала меня останавливать, видимо подумав, что я вспомнил о такой девушке и помчался к ней. Знала бы она, что на самом деле было в моих мыслях, не была бы так спокойна…
        Записав сообщение для Василия с извинениями, который всё ещё был в регенераторе, переместился в гараж одного из особняков, где стояли два моих трансформера. Перекинув в туристическую модификацию все накопители, разместился в нём и активировал портал, перенёсший меня над родным городом.
        Неожиданно поиски нужного измерения затянулись, вернее подходящего объекта. Отец, а именно его я искал, всё никак не находился. … Нет, измерения, где он не погиб были, но вот условия, при которых он мне подходил я всё не мог найти. Пока я вёл поиски, чего только не увидел и какие только исторические выверты мне не встретились. Особенно запомнились измерения, где СССР не распался, а наоборот стал сильнейшей империей планеты, в состав которой входила почти вся Европа. Копнув немного в историю, не удивился, кода узнал, что Сталина не убили после девятнадцатого съезда КПСС в 1952 году. Изучая проделанную работу этим, не побоюсь этого слова, ВЕЛИКИМ человеком я понимал, как повезло советским людям этого измерения, да и не только советским, но и многим странам третьего мира которых не бомбили и не уничтожали с маниакальным старанием США и их прихвостни. Не было того бессилия когда Россия не смогла помочь братской Сербии, не говоря уже обо всём остальном. Очень поразил уровень технологий, который опережал наш Земной наверно на сотню лет. Человечество уже активно использовало гравитационные двигатели,
холодный синтез и на мой взгляд было близко к открытию гиппер двигателя. Колонии на Марсе и Луне уже стали обычным делом, а изучение и добыча полезных ископаемых позволяло активно осваивать Солнечную Систему.
        Хоть поиски моего отца не дали результата, ведь они с мамой счастливо жили в этой реальности, я всё же задержался тут и поставил им нейросети, вернул молодость их телам. Сделано это было для того, чтобы именно они дали технологический толчок своей расы в этом измерении и предоставил им для этого необходимые знания и возможности. Трансформер в очередной раз был подарен, но теперь моим родителям вместе со всем содержимым, хоть и имел жёсткое ограничение на владельцев и задачей защищать своих хозяев.
        Другие измерения были не так прекрасны, на мой взгляд, как это и чем дольше я искал отца, тем больше были отклонения во всём, начиная от истории и заканчивая личностью самих родителей. Были такие, где они даже не встречались или личность отца была настолько чужда мне, что я быстро покидал это измерение. Сотни попыток и я уже стал отчаиваться в поисках, всё чаще делая перерывы, решая возникающие проблемы и дела в родном измерении и краем глаза, поглядывая на те, в которых я оставил свои технологии.
        Как и во время обучения, неожиданно количество перешло в качество. Работа с поиском измерений стала проще и выросла чувствительность, которая позволяла различать измерения в других плоскостях. Это сложно объяснить, но если упрощённо раньше я мог вести поиск, в одной плоскости, а теперь оказалось что система трёхмерная и есть иные пласты. Проблема была в том, что если в привычной плоскости были безопасные с небольшим количеством потенциально опасных измерения, то в других плоскостях они все были опасны по умолчанию. Нет, уровень опасности варьировался, начиная средними и заканчивая предельными значениями. Рисковать бессмысленно я не решался, хоть и было большое желание понять, в чём именно эта угроза заключается, ведь некоторые измерения даже условно безопасные при попытке активации вызывали, бывало такое чувство опасности, что я тут же отменял переход.
        Одним словом было понятно, что обучение и развитие ещё в самом начале и артефакт лишь выполнил самую основную функцию, после чего самоустранился. Возникали справедливые опасения, а не случится ли в будущем повторения принудительного обучения? Понятное дело, что создатели этого артефакта ушли настолько далеко в своём развитии, что сюрпризов, следуя по их пути, должно быть не мало, но я очень сомневался, что меня проведут по нему так далеко. Как бы там ни было я не собирался останавливаться на достигнутом, как и не собирался прекращать поиски.
        В один из недолгих моментов, когда я был дома, неожиданно со мной на связь вышел Балу.
        — Привет братишка! — искренне обрадовался я ему.
        — И тебе пропащий ты наш, ладно ты про нас забыл, но что насчёт твоих гостей?
        Действительно я долго не появлялся у них и раз меня не дёргают искины то и посчитал, что не нужен им.
        — Как они?
        — Да нормально, прошли обучение по спец базам, а ты же обещал им, что после сводишь на охоту, вот и спрашивают меня, что да как?!
        — Действительно, было такое, планировал им провести имплантацию и подкачать на монстрах…
        — Так может я сам тогда,… если ты конечно занят.
        «Хм… к чему бы это?».
        — Тёмненькая или рыженькая? — ехидно поинтересовался я.
        — Тёмненькая, — со вздохом признался он.
        — Судя по вздоху ответной реакции нет?
        — Она не знает.
        — Понятно… Селена эффектная барышня и довольно своеобразная… С этим могут быть проблемы Балу, но я попробую тебе помочь.
        — Спасибо Ирлан!
        — Пока не за что… и вообще что-то мы давно с тобой не тренировались, поди, уже жиром заплыл в Красавице на её-то харчах?
        — А ты проверь, — усмехнулся он, приняв мою игру.
        — Давай тогда встречаемся на станции заодно и с гостями решим вопрос.
        — Так я и так уже тут, в общем, жду тебя.
        Пока я собирался, Шиза открыл портал на станцию и я уже через десять минут встретился с Балу. Он как раз собирал всех гостей, так что моё появление стало для многих приятным сюрпризом. Девчонки не стесняясь, зацеловали, а молодёжь завалила вопросами, лишь старшие вели себя сдержано и с достоинством.
        — Всё, всё Равена имей совесть люди вокруг! Мелкие, оставить вопросы, всё потом.
        Если от молодёжи отбился, то рыжая не отцепилась от меня в наглую оттеснив Селену. Я внимательно наблюдал за тёмной и то, что видел мне понравилось… шансы у Балу, оказывается, были, осталось лишь не мешать им, ну возможно сыграть на психологии тёмных.
        — Помня своё обещание, у вас намечается трудовая практика! Будете проходить её под руководством Балу, его слово моё слово. Все детали он вам сообщит позже, а пока я хочу посмотреть, готовы ли вы к этому. Так как ваши магические способности не так важны буду проверять боевые и то, как вы их усвоили.
        Смысла в этом было немного, но у меня была другая цель, так что когда вся толпа двинулась в тренировочный зал, я назначил Балу проверяющим, мотивируя тем, что в пещерах он должен знать на что способна его команда.
        Балу даже дыхание не сбил после проверки всех ребят. Сражались они на учебном оружии, но даже при этом действовал он осторожно и мягко. Лучше всего показала себя Селена и скорость, которую она показала, удивила даже экзаменатора. Нейросеть, учёба и модификация её организма благотворно сказались на её возможностях, но даже при этом Балу уверено провёл тренировочный бой, раскрыв её потенциал по максимуму.
        Трудно было определить, какие эмоции её переполняли, но я почему-то был уверен, что внутри неё сейчас настоящая буря. Осталось сделать последний штрих и можно заняться своими делами.
        — Ну, Балу, что скажешь можно пускать в пещеры ребят?
        — В первые секунды не погибнут, — вполне серьёзно заявил, чем ввёл в ступор всех.
        — А большего и не нужно, да и не одни они там будут, ну что раз с этим разобрались и ребята признаны годными, теперь осталось протестировать тебя, а то двигаешься как черепаха.
        — Всегда готов.
        Выйдя в центр зала, я покачал головой, кивнув на учебный меч в руках парня и как ответ на его непонимающий взгляд, в моей руке появилась «Вуаль» принявшая вид прямого меча. Несмотря на лёгкое удивление в его руке тут же появилась почти точная копия моего клинка. Атака моя была стремительна и неожиданна, но он без особого напряжения отразил и контратаковал меня, причём уже мне пришлось напрячься, чтобы не пропустить его атаку. С каждым ударом я наращивал темп, гоняя Балу по всему залу, и с удивлением понимал, что он уверенно держит темп и ускорения. Лишь задействовав все свои возможности, я узнал его предел, но под конец, оставив разрез на его плече, не стал блокировать ответный удар, вспоровший мне бок, и на этом наш поединок закончился. Разорвав дистанцию, с уважением поприветствовали друг друга и, спрятав оружие, повернулись к зрителям. Моя рана уже заживала, как и у Балу процесс тоже подходил к концу, так что когда мы подошли к обалдевшим ребятам следов от разрезов даже на костюмах не было.
        — Ну, вы монстры! — с восхищением произнесла Равена, прижавшись ко мне проверяя мою целостность.
        — Да ладно тебе, скоро и вы так сможете. Ладно ребята поручаю вас Балу, а меня срочные дела требуют в другом месте. Ты со мной? — обратился я к Равене которая даже не стала скрывать своё желание и нетерпение.
        
        ***
        
        Отступление.
        Наблюдая, как удаляется парочка из зала, Селена чётко поняла то, что Ирлан хотел этим показать, не предложив ей составить им компанию. Не понять, куда они пошли при полностью открытых эмоциях рыжей, мог только глухой или слепой, ну или не маг. Переведя взгляд на его близкого друга, девушка в очередной раз задумалась на тем, будут ли её чувства нарушением клятвы, ведь для неё не были секретом эмоции парня и если по началу она игнорировала его, то со временем её мнение изменилось, а после сегодняшней демонстрации она окончательно решила всё для себя. Неожиданно её отвлек разговор молодых магов, они обсуждали последний поединок, и она неожиданно для себя вмешалась:
        — Конечно, всё было очень быстро и не понятно, но в том-то и дело, что слишком быстро!
        — Да, с нами всё было не так быстро, но мне кажется, в таком темпе этого и не требуется!
        — Да и оружие они использовали непонятное, как дымка прозрачное, скорее для того чтобы не повредить друг другу…
        — Советую вам воспользоваться возможностью вашей нейросети и посмотреть бой в замедленном режиме, но опережая, могу с уверенностью сказать, что оружие, которым они бились, было опаснее адамантитового, — были её слова, которые услышали и те, кто не участвовал в споре.
        Некоторое время ребята просматривали запись, после чего стали раздаваться возгласы удивления.
        — Теперь вы понимаете, что это оружие очень серьёзное ведь оно даже не заметило не только защиту костюмов, но и щиты!… В общем, изучайте запись, там вас ожидают и другие открытия, — завершила она разговор и направилась к парню, который о чём-то беседовал с одним из наставников.
        Дождавшись, когда он освободится, Селена обратила его внимание на себя:
        — Хороший бой, не знала, что так можешь…
        — Да ладно и ты хороша, техника у тебя превосходная, а скорость и силу со временем наработаем, — немного смутившись, ответил он.
        — Значит, ты не откажешь позаниматься со мной?
        — Конечно нет, с радостью… мне самому не хватает таких занятий, Ирлан постоянно занят, ребята воюют, а в вирте не то…
        — Воюют?
        — Да, сейчас в космосе война с пауками.
        — Почему тогда ты тут, да и Ирлан не участвует? — сильно удивилась она, — уверена ваши возможности там были бы полезны.
        — Если наша помощь понадобится, то мы вмешаемся, но пока ребята и сами справляются. Переломный момент в войне уже наступил, и дело уверено идёт к победе. Я, правда, предлагал Ирлану вмешаться и поддержать нашим флотом, но он хочет посмотреть, на что способны его люди, да и вмешиваться сейчас уже смысла нет.
        — Понятно, в этом есть резон,… ну что когда начнём занятия.
        — Теперь вы моя команда, так что в любое свободное время к вашим услугам… ладно пора нам собираться, скоро мы покидаем систему, потом продолжим, — завершил он разговор, но девушка видела и чувствовала его желание и интерес, так что главное она узнала, а остальное дело техники и времени.
        
        ***
        
        Месяц спустя Очередная попытка найти нужного человека не увенчалась успехом, и чем больше происходили отклонения от эталонного измерения, которое я считаю своим родным, тем меньше было шансов добиться успеха. Были доступны варианты поиска в других плоскостях измерений, но я откладывал их на крайний случай, справедливо опасаясь возможных последствий и, к сожалению, этот случай наступил. Банально кончилось терпение от череды бредовых и диких измерений.
        Перед переходом, не зная, с чем могу столкнуться, постарался подготовиться по максимуму, загрузив в трансформера большой запас как припасов и снаряжения, так и кристаллов накопителей. После атаки моего корабля в родном измерении магов я уже не был так уверен в неуязвимости защиты моей техники, но всё же рассчитывал, что шанс сбежать у меня будет, и как бывает в таких случаях, человек предполагает а бог располагает…
        В сознание я приходил с трудом, что уже само по себе было удивительно и давно такого не случалось. Первое, что я почувствовал это дикую боль, но как ни странно больше всего меня беспокоила ужасная вонь разложения. Унять боль было делом одного мгновения впрочем, как и отрегулировать чувствительность носа, но память ещё некоторое время услужливо напоминала мне эти ощущения.
        Очередное усилие и темнота отступила, открыв мне проросший корнями бетонный потолок, но не он меня сейчас волновал, так что я отложил его изучение на потом.
        «Шиза ты тут?» — обратился к искину, так как не обнаружил уже привычного интерфейса нейросети, но отклика от него так и не дождался.
        С каждым мгновением я всё хуже чувствовал себя и, плюнув на бесполезное занятие, занялся собой. Обследование организма меня просто шокировало, во-первых, большая часть тела просто отсутствовала, а во-вторых, энергии на восстановление просто не было, видимо вся она ушла на то чтобы привести тело в нынешнее состояние. Самое печальное, что вживлённый накопитель в моё тело остался в другой части тела, не говоря уже об остальном имуществе. Попытки вспомнить, как я тут очутился, не привели ни к чему. Последнее, что я помнил это сам момент перехода, а затем я очнулся в этой дыре.
        На последних крохах с трудом восстанавливаемой энергии, перестроил зрение на энергетическое, чтобы иметь возможность увидеть, источники силы. Пространство вокруг окрасилось лёгкой зеленоватой дымкой, но главное корни окрасились чуть более насыщенным свечением. Такого мне ещё не приходилось видеть, но размышлять сейчас об этом не было никакого желания и возможности, все мои мысли были направлены на пополнение энергии. На моё счастье правая рука была при мне и я, цепляясь за все, что попадалось под руку медленно пополз к ближайшему корню. Не успел я добраться до своей цели, как ощутил угрозу, причём настолько острую, что замер, не шевелясь, обратив всё своё внимание по направлению узкого лаза. Некоторое время ничего не происходило, но ощущение лишь нарастало и не смотря на всё больше ухудшающееся состояние, лежал без движения. Я уже знал, что из оружия у меня ничего при себе нет, да и вокруг себя не заметил ничего, что могло им стать, единственное, на что я мог рассчитывать, это на коготь в правой руке. Тварь что притаилась снаружи не торопилась показываться мне на глаза, а я с каждой секундой
начинал всё хуже себя чувствовать и вообще находился в полуобморочном состоянии не понимая, как вообще до сих пор жив с такими травмами. Я старался не смотреть на низ своего тела, мне хватило одного раза, чтобы больше такого желания не возникало. Вид твоих внутренностей волочащихся по земле не то зрелище, которое хочется наблюдать. Я чувствовал как, из-за отсутствия энергии моё тело пожирает себя, поддерживая во мне жизнь, и с ужасом наблюдая, как зрение двоится, понял, что сейчас просто отключусь, с ужасом, ускользающим сознанием понимая, что ничего не могу изменить…
        Отступление Запах крови привлёк внимание существа во время обхода его территории, и этот запах был очень хорошо ему знаком. Редкая пища в этих местах и от того такая желанная влекла одного из основных хищников на чужую территорию где хозяйничала стая ненавистных соперников. На удивление направление указывало на логово стаи но их самих существо не ощущало. Обходя гиблые места, опытный охотник с большой осторожностью подбирался к своей цели, в любой момент, ожидая атаки своих давних противников. У самого логова существо обнаружило такой манящий кровавый след, который вёл прямо внутрь, но самих хозяев по близости не ощущалось. Выждав для верности некоторое время, ощущая, а теперь и видя беспомощную добычу, существо решилось, и сделало рывок в логово соперников, и с удивлением не обнаружив хозяев, уже внимательно осмотрелось по сторонам. Если бы оно более внимательно изучило пол логова, то обнаружило роговые пластины, разбросанные вокруг, но такой манящий запах ещё живой пищи манил голодного охотника заставляя торопиться. Подавлять пищу не было необходимости, но вот с поеданием стоило поторопиться,
так как было видно, что пища скоро умрёт. Привычка пожирать добычу живой на этот раз сыграло с существом злую шутку. Не успев даже приступить к пожиранию внутренностей добычи, как дикая боль стала жечь её внутренности, а следом ещё большая боль вспыхнула в шее…
        
        ***
        
        Очнулся я в тот момент как меня начала жрать какая-то невидимая тварь, но если мой разум был в шоке, то вот у моего тела были совсем другие взгляды на жизнь, и оно в ответ стало жрать тварь, причём изнутри. Поток энергии мгновенно прочистил моё сознание, а выскочивший коготь вошёл в шею монстра, через который хлынул поток живительной энергии. Дёрнувшаяся было тварь в попытке избавиться от непокорной добычи, не добилась успеха, теперь я её чётко видел изменившимся зрением и в первое мгновенье слабый телекинез не позволил разорвать дистанцию, а потом уже существо было обречено. Такого количества энергии хватало не только чтобы уверенно удерживать тварь, но и на восстановление повреждений в теле. Описать тот кайф, что я ощущал во время этого процесса наверно можно было сравнить лишь с человеком, дорвавшимся до чистейшей родниковой воды после нескольких дней проведённых в пустыне. Я боялся, что энергии не хватит на полное восстановление тела, ведь энергия стала течь не только в меня, но и симбионт подал слабые признаки жизни и я направил ему часть «живительной влаги». Под конец, когда дошло до
сущности зверя и его памяти, то уже полностью переключил на симбионта и не ошибся. Во-первых, это дало ему возможность частично восстановиться, а во-вторых, избавило меня от шлака из головы зверя и побочных эффектов.
        Судя по состоянию симбионта, он был так же на грани, как и я, скорее всего отдав мне всю энергию во время аварии. Даже при этом, переработав сущность твари, на удивление сильной твари, как в пси, так и физически, передал мне как обычно мою долю. Стряхнув с себя мумифицированные останки, с удовольствием поднялся на ноги, потянувшись полностью здоровым телом. Прежде чем что-то дальше предпринять пришлось произвести очередные изменения так как был совсем гол но самое важное что энергия даже после восстановления продолжала утекать на постоянное восстановление тела. Догадаться, что окружающая атмосфера или излучения враждебны было несложно, поэтому пришлось тратить остатки энергии на преобразование своего организма. Это усилие неожиданно потребовало больше энергии, чем я рассчитывал, даже пришлось симбионту делиться со мной, иначе преобразование было бы неполное. Всё объяснялось просто, теперь я располагал лишь своими природным резервом и без вживлённого накопителя и кристаллов накопителей эти операции автоматически стали слишком энергоёмки для моего небольшого запаса. Попытки, которые я сразу после
выздоровления предпринял по перемещению в своё измерение, ни к чему не привели артефакт если и был во мне, то сейчас находился в отсутствующей части тела, а скопить столько энергии, да и осуществить сам переход было нереально.
        Завершив все приготовления, теперь уже внимательно огляделся вокруг в поисках своих вещей или чего полезного и только в энергетическом зрении обнаружил интересные вещи, которые прежде были не заметны в этом сраче. То, что я в логове монстров, было не секретом, но вот некоторые останки слабо светились, и решил их изучить поближе. Двенадцать лобных костей небольшого зверя с небольшими рогами были сложены в одну кучу, куда добавились несколько жал отломанных от обглоданных хвостов довольно крупных тварей, судя по размеру жала и хвостов. Если рога практической пользы для меня на первый взгляд не несли, то вот жало было довольно крепким и острым, но никаких ядовитых желез я в них так и не нашёл. Использовать его как нож было неудобно, но если действовать телекинезом, то все неудобства становились незначительными.
        Самое удивительное открытие для меня оказалось в останках убитого мной монстра. Помимо когтей, которые так же светились, в шкуре как в пыльном мешке, где были мумифицированные останки, я обнаружил маленький кристалл! Радость от того, что появилась возможность набрать достаточное количество накопителей, не помешала мне обратить внимание на шкуру с интересными свойствами. По крепости она не была выдающейся, но вот способность быть незамеченным для этой твари была даже важнее. Мощные челюсти и клыки, большие и острейшие когти, могли пробить человека насквозь, а лёгкое фиолетовое свечение говорило о том, что они тоже не так просты. Несколько штук я тоже прихватил с собой, а остальное сложил отдельно в углу. Если я не найду своё имущество то иметь возможно ценное сырьё для обмена с местными людьми будет полезно. То, что люди тут были, я был уверен, так как выбрал это измерение во время поиска конкретного человека.
        Отдельно проверив кристаллик, убедился, что это накопитель пусть и необычной формы, но для меня главное, что это он. Попытка встроить плетение в него не увенчалась успехом у меня просто ничего не вышло. Быстрая проверка своих возможностей показала что создавать плетения тут не получается, но вот псионические техники работают без сбоя. Я уже не стал удивляться, ожидая нечто подобное от этого измерения, так что, прихватив свои находки, осторожно выбрался из логова.
        То, что открылось моим глазам, мне очень не понравилось. Мало того что начался моросящий дождь, так ещё улица оказалась в такой разрухе и запустении, что сразу стало ясно — в других районах ситуация не лучше. Начинающийся рассвет окрасил всё вокруг ещё более хмурыми и грязными цветами, так-то хоть всё было монохромным с цветными вкраплениями энергетических засветок. А теперь… тьфу!
        Осмотревшись внимательно, сразу обнаружил кровавые следы, которые дождь не смог пока размыть из-за свернувшейся крови и пока этого не произошло, я последовал по этому следу. Несложно было понять, что я оказался в логове не случайно, а меня в него притащили, ведь в некоторых местах были видны следы небольших зверей. Не знаю, куда делись эти звери, но судя по всему это их черепа я нашел, но непонятно, почему они не съели меня там, где нашли. Скорее всего, они любят тухлятину, вот и тащили в логово найденное мясо, да и запах, который до сих пор вызывает во мне рвотные позывы, прямо указывает на это.
        След, по которому я шел, постоянно петлял, причём изгибался довольно сильно, и я, наблюдая в энергетическом зрении, изредка видел в тех местах необычное свечение или марево. Уже догадываясь, что сие означает, подобрал кусок арматуры под ногами и закинул в центр аномалии, а то, что это аномалия я не ошибся. Гравитационный хлопок откинул меня ударной волной в завалы на несколько метров, а на том месте, куда попала арматура, образовалась небольшая воронка.
        «Епона мать, вот это бабахнуло» — поднимаясь, с восхищением оценил я результат своего эксперимента.
        «Сталкер чёрт побери!» — обалдело понял я и надо сказать моё настроение стало подниматься.
        Осознание того, что вымышленный мир Земных авторов оказался вовсе не вымышленным, хоть и в деталях был не похож, да и территориально не соответствовал, переворачивало моё представление об измерениях. Интересно, если копнуть по мифологии Земли или, к примеру, поискать персонажей кинематографа будут совпадения?! Перспективы открываются просто сумасшедшие, если моя теория верна. Жаль, что не проверил и даже не догадался об этом.
        Мои размышления прервали странные хлопки дальше по улице, а в следующий миг ведомый предчувствием метнулся в глубину развалин. В том месте, где я находился, рассёк яркий луч, а место попадания вспухло плазменным шаром, после чего последовал взрыв раскидавший обломки и расплавленные брызги камня. Я даже не пытался выглянуть и узнать, кто это открыл по мне огонь с плазменной пушки, а стал пробираться через полуразрушенное здание чтобы уйти из сектора обстрела. Очень не хотелось испытать на своей шкуре воздействие этого оружия, так что исследовать следы я решил позже, примерно зная направление, откуда они вели. В здании хоть и была полная разруха, но некоторые квартиры были в довольно неплохом состоянии, насколько я смог заметить. Изучать сейчас обстановку я даже не думал, ведь стрелок мог быть не один и нужно было максимально быстро покинуть этот сектор, даже не обязательно видеть тех кто меня атаковал, потом разберусь, а сейчас главное выжить. Серия хлопков заставила резко остановиться, а очередное ощущение опасности — метнуться в ближайший дверной проём, выбив, к счастью, деревянную дверь. За
спиной коридор озарился яркой вспышкой, а сразу вслед за этим раздался хлопок в другом конце коридора.
        То, что это не обычный преследователь, а хлопки навевали мысли о телепортации противника, стало ясно, и то, что уйти от него на своих двоих нереально. Не зная, с чем я столкнулся, выбор тактики боя был затруднен, но то, что на дистанции он меня порвёт без достойного оружия, я не сомневался. Реакция и время отклика у врага была на высоте, и у меня лишь с небольшим опережением получалось избегать встречи со смертоносным лучом, а с телепортацией…
        Хлопок.
        Не раздумывая, метнулся обратно в коридор, заняв позицию в центре и приготовив для броска два жала.
        Хлопок.
        Одно жало отправилось в полёт туда откуда повеяло опасностью, а второе с небольшим запозданием отправилось в другой конец.
        Хлопок.
        И дикий визг пролился бальзамом на мою душу. Как я и ожидал, враг не стал стрелять, а заметив бросок, прыгнул в другой конец коридора и схлопотал второй снаряд. На максимальной скорости я метнулся к раненной твари, а то, что это именно тварь стало видно, когда мой снаряд снял с неё маскировку, обнажив уродливую гуманоидную фигуру, грудная клетка которого была просто разворочена раскрывшимся в теле жалом.
        Живучая тварь тут же была сжата телекинезом и пробита когтём. Начавшееся было формироваться свечение в гипертрофированной вытянутой морде, быстро угасло, а я стал захлёбываться в поступающей живительной энергии имеющей совсем иной привкус. Заполнив полностью накопитель и внутренний резерв, направил лишнюю энергию симбионту, а часть на формирование и укрепление своего защитного покрова. Сущность твари отправилась прямиком к симбионту и то, что мне после досталось, чувствительно увеличило мои силы. Трофеи после смерти твари были не менее ценны и в особенности несколько крупных кристаллов, один из которых был накопителем. Всё остальное кроме шкуры превратилось в рассыпающееся крошево. Интерес к биологической пушке монстра, конечно, был велик, но сейчас не до жиру, да и изучать его было негде. Получившийся накопитель был даже больше, чем добывали наши охотники в пещерах, и это очень радовало, так как теперь шансы на выживание у меня возросли очень сильно. Последним, подняв раскрытое жало, заметил, что оно почти не светится, и закрываться не торопится, даже стукнул пару раз по полу, но результата не
добился. Для эксперимента направив энергию в него, понаблюдал, как лепестки медленно сжались и срослись, а свечение усилилось.
        После убийства «стрелка», ощущение угрозы почти исчезло, поэтому я осторожно стал исследовать брошенное жильё, в надежде найти как минимум сумку, ну и так по мелочи. Найти искомое удалось довольно быстро, а так же некоторые мелочи. Вся еда, что мне попадалась, уже давно пропала, но я и не парился на её счёт, к счастью мог и без неё прекрасно обходиться, но вот воду желательно было найти. Удачно нашлась квартира с добротной запертой металлической дверью, которая сразу меня заинтересовала. Выломать её было не сложно, а поиски в почти не тронутом мародёрами помещении принесли мне интересные находки. В первую очередь сменил найденную сумку на удобный рюкзак, куда переложил свои трофеи и необходимые мелочи, а во вторую подобрал себе неплохую одежду и обувь годную для походов в не самых комфортных условиях. Конечно, пришлось изменять свои пропорции, уменьшив рост и размер ноги, но зато результат мне понравился, одежда сидела как влитая и если накинуть капюшон, то со стороны меня примут за человека, а за это время я уже верну себе привычную внешность. С квартирой мне действительно повезло, тут когда-то
проживала семья военного, и видимо на момент катаклизма их не было в городе, поэтому в сейфе я обнаружил несколько видов охотничьего оружия и запас патронов к ним. Порадовали два охотничьих ножа и один боевой, который я сразу же нацепил на пояс, а остальные закинул в рюкзак. С выбором оружия тоже было всё просто, гладкоствольное я решил брать только Сайгу, а вот нарезное без разговоров Ремингтон семисотый того же калибра, что мой Блейзер который лежал в трансформере, 338 лапуа магнум и СВД который каким-то образом спокойно стоял в сейфе. Собирая магазины, патроны и чистящие средства в рюкзак, я увидел разрешение на это оружие и вот там уже прочитал, что это вовсе не СВД, а Тигр, но кого бумажка может обмануть, когда и так всё прекрасно видно.
        Было ещё много вещей, которые для обычных людей могли быть полезны, но меня кроме тайников с небольшой пачкой наличности и драгоценностей больше ничего не заинтересовало. Основной вес занимали патроны, особенно двенадцатого калибра и то я выбирал лишь с картечью и пулей, оставив всю дробь на месте. Меня терзало смутное опасение, что я вряд ли найду свой транспорт, а если и найду, то очень сомневался, что там будет что-то целое. Поэтому хоть и было неудобно таскаться с тремя стволами, но зато в реалиях местной жизни всё это пригодится. Винтари в чехлы и на спину, а сайгу набил картечью вперемешку с пулей, скрутил калиматорный прицел, отправив его в рюкзак к деньгам и патронам, и уже с ней в боевом положении отправился дальше по следу.
        За это время пока я возился, дождь и грязь хорошо поработали, и следы были почти незаметны, но всего минут через десять на соседней улице, с опаской протиснувшись сквозь нагромождение аномалий, обнаружил то, что когда-то было частью моего трансформера. Не знаю, как это стало возможно, но состоящая раньше из наноботов, эта машина смерти рассыпалась в моих руках при не сильном сжатии. Было видно, что тут находится лишь часть трансформера как и вещей разбросанных среди металлического песка. Все что содержало электронику в приборах и оружии оказалось полностью негодным хламом, но были и удачные находки, к которым относился кофр с моим Блейзером пусть и срезанным углом, в который попали часть запасного ствола и оптический прицел. Если с прицелом ничего сделать я не мог, то со стволом было не всё так печально. При наличии хорошего металла восстановить его я мог хоть и не в идеальном виде ведь без Шизы и нанитов нанести адамантит я не смогу. Неожиданно вспомнил, что рядом с винтовкой клал подарок князя тёмных, адамантитовую нагинату! Ещё раз, оглядевшись вокруг, не увидел ее, но обломки, разбросанные
вокруг, явно указывали на то, что ещё не всё потерянно. Нашлась она почти в центре крупной аномалии, но телекинез помог до неё добраться и что самое приятное, мои действия не активировали её. В других аномалиях вещи были почти все оплавлены или смяты и малейшее движение могло, скорее всего, вызвать очередную активацию, а делать этого я категорически не хотел. Итак, долго решался двигать нагинату, пока не плюнул на опасность. Оказавшись в моих руках, нагината тут же приняла свой боевой вид, и я испытал ни с чем несравнимую радость. С этим оружием мало что сможет выстоять против меня в ближнем бою.
        Во время поиска находил и другое оружие, которое брал с запасом, но как уже говорил, вся электроника вышла из строя, так что я ограничился лишь винтовкой и боеприпасами к ней, которых пусть и не много, но всё же, нашёл. Уже после, проверяя, не пропустил ли чего в энергетическом зрении, обратил внимание на необычный камень. Мой взгляд не раз пробегал через него, но только сейчас я обратил внимание, что он выделялся тёмным пятнышком на фоне всего остального свечения. Даже самые обычные вещи имели свою ауру, создавая общий световой фон, но этот камень, не светился абсолютно. Телекинез беспрепятственно перенес его ко мне и я, с осторожностью медленно приближая к руке, пытался почувствовать несёт он мне угрозу или нет. Ничего не ощутив, я уже смело взял его в руку… и ничего не почувствовал. Покрутив перед глазами меняя режим зрения, я не стал больше тратить время на его изучение и закинул в карман куртки, так как лень было снимать рюкзак.
        Нагруженный как мул аккуратно вышел из ловушки аномалий и стал думать, куда двигать дальше. Была мысль подняться в воздух и покинуть территорию города в поисках живых людей, но достаточно было взглянуть в небо, чтобы понять, что в следующий раз мне может так не повезти, и там где трансформер стал грудой… песка, то мне ловить там нечего. Я отлично знал географию этих мест, как и сам город, но идя по этим улицам, не узнавал их. Возможно, что измерения слишком отличаются и не только законами физики. Не зная, в какую сторону двигаться, пользуясь логическими выводами, решил довериться своим ощущениям и предчувствию. Постоял, покрутился вокруг и решительно двинулся через очередные развалины в сторону виднеющихся верхушек гор. Конечно, если подумать то смысла в горах было меньше всего, ведь без сельского хозяйства людям просто не выжить, да, горы это источник пресной воды и там тоже можно выращивать много чего, но как-то не верилось, что этого хватит для более менее крупной общины. Есть ещё такой непонятный момент, насколько зараза распространена на планете и возможно ли вообще безопасное земледелие?
Если вся планета такая, то я не понимаю, почему вообще тут оказался, ведь реально выжить в таких условиях простому человеку невозможно. Был ещё один вариант, но он мне категорически не нравился, люди могли мутировать как попавшиеся мне твари и не исключено, что «стрелок» относится к ним.
        Задумавшись о судьбе человечества, перестал отслеживать окружающее, но взвывшее чувство опасности бросило меня в сторону, и в этот миг на место где я только что находился, с грохотом, так что в асфальте образовалась немаленькая выемка, приземлился костяной шар, который тут же раскрылся, и плюнул белёсой струёй прямо в меня. Ждать пока в меня попадёт эта гадость я не стал и сместившись в сторону, дал заряд картечи, а затем и пулей в открывшееся нутро твари. Третий выстрел бесполезно отрекошетил от панциря твари, которая шустро рванула в мою сторону, безукоризненно выбирая направление прямо на меня. Не дожидаясь, когда оно разгонится, поднял телекинезом эту тушу и в следующий миг перечеркнул нагинатой замерший шар. Визг твари, пытавшейся раскрыться и извиваться даже приглушенный своим же телом, был противным и я стал наносить удары, надрезая его броню, постепенно вращая для равномерности, так как просто не представлял где его уязвимые точки. Из стыков обильно текла слизь, заливая асфальт, а визг с каждой секундой становился всё тише и тише. Под конец, ослабив захват, бесформенная туша плюхнулась в
натёкшую лужу слизи, а я так и не решился подойти и пополнить потраченную энергию. Было откровенно брезгливо. Да и просто так не стало бы это, кидаться слизью. Тут или кислота или токсин, с которым без Шизы, я не горел желанием бороться. Точку в моих размышлениях поставили ощущения надвигающейся опасности, так что я быстро покинул место «преступления», оставив местным тварям самим разобраться между собой.
        
        ***
        
        Чем ближе я подходил к окраинам города, тем меньше на встречу попадалось живности. Я старался убивать тварей, если это было возможно. Разнообразие способностей и видов тварей просто поражало, и я теперь видел, что сходство с миром из Чернобыльской тематики было поверхностным. Да, аномалии, в которых я изредка находил необычные вещи, напоминали, но вот как объяснить большое количество тварей, не имеющих ничего общего, пусть даже с мутировавшими животными, а так же большие участки земли как будто вырванные из других измерений и грубо встроенные в городские кварталы?! Почему я делал такие выводы? Потому что в этих районах, во-первых, имелись сильные и опасные твари, а во-вторых, находясь в них, я физически ощущал чужеродность и то, что тут действуют совсем иные законы физики. Энергии в этих местах было катастрофически мало, но зато неизвестное излучение, даже через мою хитиновою броню, воздействовало на мой организм, меняя его суть. Способность метаморфа помогало сохранять стабильность, но на это уходило немало сил и энергии. Находиться в этих местах было небезопасно и затратно, но зато обитающие в
них твари оставляли после себя богатые трофеи. За несколько дней я успел обрасти имуществом, которое уже стало причинять мне много неудобства, даже пришлось оставить всё лишнее оружие, сделав схрон в одном из домов, где я ночевал. Чем дальше я продвигался от центра города, тем меньше было не разграбленных домов и магазинов, которые выносились в первую очередь. Это лишний раз убеждало меня, что вылазки происходят, и люди должны быть поблизости, а позже некоторые следы уже прямо указывали на это.
        Разорванные тела двух человек, от которых остались лишь обгрызенные кости, встретились мне в помещении полуразрушенного торгового центра, на выезде из города. Тут же валялись разделанные трупы мутировавших собак с отметинами от пуль и холодного оружия. Туши размером с телёнка были не самой лёгкой целью за счёт того что охотились стаей и обладали примитивным сознанием. Почти все твари успешно закрывались в метальном плане, но измененные звери не обладали такими способностями, так что их ярость и злобу, я чувствовал издалека. К примеру, собаки стали встречаться лишь в достаточно безопасных местах подальше от центра города, куда даже я соваться не стал. Возвращаясь к телам погибших, ничего ценного я не нашёл, остались лишь обрывки военной формы и испорченные детали защитного костюма. Не знаю, почему тела не забрали с собой или хотя бы, не похоронили, скорее всего, не было возможности, или просто отвлекли возможных преследователей, оставив тела как приманку.
        Видно было, что это место часто использовалось как стоянка, поэтому я решил остановиться тут на пару дней и попробовать дождаться возможную группу людей. Торопиться теперь смысла не было ведь покинуть это измерение у меня не получалось, а вот разобраться в реалиях этого мира стоило уже сейчас. Маскировки без костюма у меня не было, а магические техники тут не работали и максимум, что я использовал это псионический щит, который по факту оказался мало на что пригоден. Для сильных тварей он не был преградой. Раскрывающееся жало проходило его, а проверять на других тварях я не желал хоть и использовал его постоянно. Самое противное, что даже из кристаллов не получалось сделать артефакты защиты.
        Несколько дней я провёл на территории торгового центра прибрав туши зверей и останки людей, закопав их за зданием. Туши я использовал как приманку, покидав их в пятидесяти метрах от строения. К тому времени как появились люди, я успел пополнить запасы накопителей и пси энергией не успевающей регенерировать естественным способом. Если днём на запах прибегали лишь изменённые звери, то по ночам были твари и посерьёзнее, которые, я очень подозревал, были тут гостями, и вот тогда-то и получилось существенно пополнить свои запасы. Во вторую ночь на место пиршества явился вообще огромный монстр, причём появился не абы где, а прямо надо мной на крыше торгового центра. Я в то время находился ниже на этаж у оконного проёма откуда наблюдал за местом с приманкой. Судить о его размерах я смог по тому, как по потолку прошла трещина и стала сыпаться бетонная крошка, но самое противное, что от него шло такое воздействие, что я некоторое время был недееспособен. Видимо осмотревшись и не обнаружив опасности, раздался хлопок, и тварь оказалась среди туш тварей и зверей, которых я просто убивал, а не поглощал. Всё
это время я пролежал, не шелохнувшись, то что я ощутил в его присутствии, меня шокировало. Прежде всего, неестественный страх и ужас с которым было очень сложно совладать, а во-вторых ощущение серьёзной угрозы. Это было самое яркое ощущение за всё время моего пребывания тут.
        Пока я зажмурившись приходил в себя, беря под контроль своё сознание, используя техники ментата, тварь активно питалась разрывая туши. Звук этой трапезы доходил даже до моего укрытия. Придя в норму, уже внимательно оглядел тварь, оценивая смогу или нет завалить её. Обезьяноподобный трёхметровый монстр, покрытый крупной чешуёй с костяными наростами и небольшой, сравнительно остального тела, головой с широкой пастью полной острейших зубов, легко разрывающих и дробящих даже крепкие кости тварей, внушала серьёзные опасения. Больше всего опасений вызывали даже не когти и зубы твари, а её способность к мгновенному перемещению. Однако мне не оставили выбор, тварь почувствовала мой изучающий взгляд на себе и посмотрела в мою сторону. Медлить уже было нельзя, за меня всё уже решили, поэтому лежащие в десяти метрах от приманки костяные жала мгновенным импульсом телекинеза вошли в тушу твари. Мгновенная реакция не помогла монстру, но и не особо повлияла на него, судя по тому, что он даже не взвизгнул, а сходу переместился на крышу здания. Не дожидаясь, когда он обрушит его на меня, выпрыгнул из окна,
подхватив неизменную нагинату, с которой я не расставался даже во сне, и вовремя, край здания за моей спиной осыпался под мощным натиском чудовища. Сражаться в замкнутом пространстве с этой бестией было смерти подобно, да и на открытом воздухе приятного, как оказалось, мало. Тварь, увидев своего противника, вырвала кусок стены, метнув его в меня с такой силой, что я с трудом увернулся, а вслед за ним уже от ударов могучими лапами. Сразу после броска она переместилась ко мне и я лишь благодаря своей чувствительности и телекинезу, избежал безумно быстрых лап. Давление монстра на близкой дистанции ощущалось с новой силой и если бы не подготовка, которую произвёл заранее, то сейчас был бы просто кормом для неё. В краткий миг удалось оттолкнуть её телекинезом и хлестнуть безрезультатно вдогонку по нему тёмной лентой. Хоть от этого и не было результата, но при следующем броске, удалось начисто срезать нижнюю конечность выше сустава, оказавшуюся в опасной близости от меня и телекинезом свалить потерявшую устойчивость тварь. Развив успех, тут же смахнул нагинатой ближайшую лапу, а обратным движением прорубил
бронированный бок. В следующую секунду пришлось разрывать дистанцию, из-за дикого воя, помутившего сознание, чтобы не пропустить удара, но чувствуя, что тварь собралась бежать, метнул в неё нагинату, металл которого не должен был позволить ей сбежать. Используя телекинез, пытаясь максимально сковать его действия, метнулся к дёргающейся покалеченной туше и погрузил свою руку с шипом в глубокий разрез на боку. Не знаю, как удалось удержаться на беснующейся туше, но гигантский поток энергии, хлынувший в меня, тут же смывал с моего тела все повреждения и травмы. Проблема возникла лишь с объёмом энергии, которую очень скоро стало некуда девать, до такой степени, что даже симбионт стал захлебываться. Когда уже собрался разорвать контакт, вспомнил о камне, в который энергия уходила как в бездонный колодец. Тут же нащупав его, стал сливать все излишки, которые уходили в него также легко и непринужденно, как и раньше.
        Не знаю, сколько прошло времени до смерти монстра, но главное ради чего я всё затеял — его силу, я получил, а покопавшись в останках, стал счастливым обладателем и других трофеев. Необычной формы кристалл, камень округлой формы и цвета, стали главными моими трофеями, а чешуя, двадцати сантиметровые когти и клыки приятным дополнением. Я отлично помнил, как они с лёгкостью рвали моё тело, пока тварь ещё была активной и лишь благодаря тому, что она не могла нормально управлять конечностью и достать до меня, я не был расчленён на кусочки.
        Сила и скорость монстра меня неприятно поразила, так что, собрав свои трофеи, не забыв отрезанную лапу, перетащил всё это в несколько заходов на место своей стоянки. Единственные потери с моей стороны были испорченные вещи, которые превратились в лохмотья и одно жало разрубленное вместе с боком чудовища. Запасных вещей я много не брал, лишь брюки, нижнее бельё и ветровку, но не стал пока переодеваться.
        Без искина я не был уверен, что смогу разобраться в структуре волокон твари имеющих фиолетовый оттенок, но решил попытаться. Чувствовал, что на будущее может пригодиться, поэтому отрезав небольшой кусок от лапы твари, попробовал её на вкус. Мясо оказалось жёстким и противным, но съел на всякий случай пол кило, а ещё столько же, поглотил, просто удерживая в руках. Нужно было всего лишь желания и вспомнить то ощущение, что я испытал в логове, и всё получилось хоть и выглядело противно. Не было никаких сильных изменений просто куски мяса стали впитываться в руки.
        Дальнейшие эксперименты с преобразованием мышц оказались успешными, как и в случае с защитным хитином. Чтобы измениться внутри потребовалось лишь желание, а пример тело уже знало само. По моим ощущениям силы прибавилась, но глубокий разрез на руке показал обычную плоть без всяких оттенков фиолетового цвета. Оценить то, что у меня получилось, без Шизы было невозможно, но и такой результат мне понравился.
        Уже после всех моих экспериментов оделся в чистое, благо, что хоть обувь была, не сильно повреждена и ещё годилась для носки. После этого уже занялся разбором остальных трофеев. С когтями всё было понятно, они спокойно резали мою броню, а чешуя не поддавалась лезвию охотничьего ножа укреплённого моей силой после лёгкой полировки и заточки на доводочном бруске, который я прихватил с собой из той же квартиры. Конечно, это ни о чём не говорило, ведь мою броню он тоже не царапал, но всё же одну чешуйку я поглотил, пусть и не сразу. К примеру, мою технику броня твари успешно отразила. Это измерение было целым кладом биологического оружия, и если бы Шиза не пропал, я бы тут развернулся. За десяток минут чешуйка, прикреплённая к моей груди, полностью впиталась, а на её место отправился кусочек повреждённого жала, а затем больше десятка разных образцов.
        Закончив с этим делом, собрал все трофеи, которых оказалось больше, чем я рассчитывал. На следующий день пришлось поискать материал куда можно всё это сложить и завернуть, но ничего толкового я не нашёл, пришлось надёжно прятать своё имущество, убирать тела монстров чтобы не привлекать других и возвращаться в район жилых домов. Пролазив до вечера и найдя несколько подходящих сумок по ходу убив несколько мелких монстров, к вечеру вернулся на место стоянки. Внимание на себе я ощутил, когда вышел на открытое пространство, двигаясь к бывшему торговому центру. То, что это люди я понял сразу, ведь направление внимания шло именно от моей стоянки. Мысль, что там могут быть очередные твари, я даже не рассматривал, ибо запах громилы отпугнул всех на большом расстоянии.
        Не замедляя шага, я стал менять свою внешность, пока не приблизился на дистанцию, когда моё лицо могли разобрать в прицеле ночного видения или тепловизора. Было уже темно, так что я не верил, что меня могли заметить обычным зрением или через простой прицел. Чем ближе я подходил, тем удивительнее было, так как внимание я ощущал, а самих людей нет. Опасности я не чувствовал поэтому спокойно подошел к входу и негромко крикнул обращаясь к тем кто сидел внутри:
        — Эй, народ, я с миром, без нервов!
        На удивление мне ответили:
        — За оружие не хватайся и всё будет хорошо!
        — Чего встал, заходи, — раздался голос со стороны обломков, — ходишь как по проспекту!
        Я лишь озадачено уставился на то место, откуда слышал голос, но ни в энергетическом ни в обычном зрении не увидел говорившего.
        — Чего вылупился, свали с открытого места!! — прошипело из пустоты.
        — Хренасе шапка невидимка, не ссы, нет тварей вокруг, — ответил ему, но не стал спорить, выполнил указание.
        Пройдя немного от входа, за спиной раздался уже другой голос:
        — Давай вниз только без глупостей.
        Спустившись, куда просили, оказался в слабо освещённом помещении, в котором сидели трое вооружённых человек. Огня никто не разжигал, но слабенький фонарь освещал небольшое помещение, бывшее когда-то складом. Выглядели бойцы грозно, необычного вида защитные костюмы с разгрузкой заполненные рожками, гранатами и другим снаряжением делали их вид очень грозным. Откинутые шлемы с воздушными фильтрами позволили рассмотреть их гладко выбритые смуглые лица. Но долго разглядывать мне их не дали, голос за спиной потребовал сложить оружие у стены. Спорить не стал, кинул сумку у стены, а сверху положил сайгу, нагинату и боевой нож. Скрыть что-то в брюках и ветровке было проблематично, так что я даже не пытался, а при необходимости это им не поможет. Перед тем как позволили присесть просветили каким-то прибором.
        — Если не собираетесь меня грабить, то советую не трогать моё имущество, и вообще с кем имею? — вежливо без угрозы предупредил их, когда один из тройки вслед за этим поворошил мои пустые сумки и проверил оружие.
        Мне нужно было понять, что они собой представляют, но смущало то, что они были хорошо закрыты от меня. Боец хмыкнул что-то нечленораздельное, но положил оружие обратно, а вот нагинате моей уделил пристальное внимание. Видно было, что необычное оружие его заинтересовало.
        — Грабителей тут нет, мы вольники, а вот разобраться, кто ты и откуда тут взялся такой красивый нам очень интересно. Рассказывай, что делает голый парень в опасной зоне?
        — Да вы всё равно не поверите, — махнул я рукой.
        — Оставь эти театральные жесты и рассказывай, — не оценили они мою попытку.
        — Как скажешь,… порталом закинуло в ваши края, причем, в чём мать родила, пришлось пошарить по развалинам да с тварями вашими познакомиться. Очень надо сказать душевные оказались, надеюсь, люди тут будут не в пример гостеприимнее? — улыбнулся я как можно приветливее.
        — И где конкретно ты появился?
        — Да тут не далеко, полчаса ходу примерно.
        — Давно?
        — Несколько дней уже как…
        — И как за это время много тварей видел? — участливо поинтересовался он.
        — Впечатлений на оставшуюся жизнь хватит.
        — Убивал?
        — А то! Валом.
        — Вот этим? — кивнул он на Сайгу.
        — Не, этим, — кивнул я на клинок в руках третьего бойца, который так и не выпустил его из рук.
        — Ааа-а, ну если этим, то тогда конечно! — ехидно заметил главный, судя по тому, что никто в наш разговор не вмешивался.
        — Короче народ, давайте уже определяйтесь или, или…
        — Или, или? — переспросил он.
        — Или верните шмотки, обогрейте и накормите или грабьте. Как минимум просто верните шмотки, а там я уже сам позабочусь о себе.
        — Шустрый малый, ты вообще понимаешь, где оказался?
        — На Земле надеюсь?
        — Смешно.
        — А что собственно с ней случилось? Откуда твари и такие катаклизмы? — уже без шуток поинтересовался я.
        Посверлив меня хмурым взглядом, троица переглянулась.
        — Ты же не шутишь да?
        — Не шучу, действительно любопытно.
        — Произошло это тридцать лет назад, причин никто не знает, но в один не самый лучший день по всему Земному шару во всех крупных городах стали появляться пятна, из которых повалили твари. Чем больше оказывался город, тем большая территория зоны вокруг образовывалась и тем опаснее твари там обитали. В первое время лишь небольшому проценту людей удалось спастись, не считая тех, кто проживал в небольших населённых пунктах. На наше счастье, действительно опасные твари не покидают зону, а изменённые звери хоть и опасны, но не могли принести серьёзных бед…. Вот с тех пор живём в таком мире. И мне очень интересно узнать всё же откуда ты взялся такой? — свернул он свой краткий рассказ.
        — У меня есть теория, но поверить в неё так же, трудно, как и порталы, хоть думаю, вы тоже прекрасно видели, как твари перемещаются. В моём измерении нет ничего такого, что у вас творится…
        — Измерения? — переспросил он.
        — Измерения, — не поленился подтвердить я.
        — С трудом верится.
        — Сам в шоке, но другого объяснения у меня нет.
        — С трудом верится, что ты видел мерцающих тварей, после всего, что у нас случилось поверить в другие измерения как раз таки не сложно.
        — Почему это? Видел, очень отчётливо видел, могу описать, — немного растерялся я.
        — А потому что они чувствуют людей и даже с артефактами не факт что удастся остаться незамеченными! Ты посмотри на себя, ты хочешь сказать, что в таком виде видел их и даже выжил?! Имея на руках только ножики и эту плевалку?! — повысил он голос в раздражении.
        — Да мне как-то без разницы, во что ты веришь, с чего это я тебе должен что-то доказывать? — не серьёзно возмутился я, уже понимая, что от них неприятностей не будет.
        — С чего? Ну, хотя бы с того, что мы вооружены и опасны, — усмехнулся он.
        — Значит, все-таки будете грабить? — простовато заключил я.
        — Да что ты прикопался, грабить да грабить! Кто позволит подозрительному человеку находиться рядом с собой с оружием?! Может твоя банда ночью нагрянет!
        — Ну, так в чём проблема, я свои желания озвучил, боитесь меня приютить не проблема, мне лично без разницы, где ночь переждать найду другое пристанище.
        Поднялся, направившись к своим вещам не обращая внимания на остальных и стволы, повёрнутые в мою сторону. Хотелось уже определиться атакуют они или нет, а то они телятся, а доказывать, что я не верблюд уже устал, да и проблематично.
        — Не торопись, садись, переночуешь тут, а утром вместе выдвинемся, — произнёс командир группы, ты за кордон, а мы дальше по своим делам.
        — Народ так дело не пойдёт, оставаться безоружным тут смерти подобно, так что безоружным быть я решительно отказываюсь.
        — Нас тут целая группа чего тебе бояться?
        — А вам меня одного?
        — Рисковать жизнями людей… сам понимаешь.
        — Мне интересно от трёхметровой гориллы, с вот такими клыками вы тоже меня защитите? Да и если что, я раньше вас тут разместился, так что это вы мне неудобства доставляете, а не я вам.
        — Какой твари?? — переспросил он удивлённо.
        — Здоровая, чешуя по всему телу небольшая голова с большой пастью и когти вот такой длины, похожа на обезьяну, — повторил я.
        — Ну, ты загнул, эту тварь мало того, что мало кто видел, так ещё и единицы выжил при встрече,… поверь, тут она вряд ли появится, они только в центре обитают в свите ещё более опасных тварей.
        — Спешу вас разочаровать, вчера ночью гуляла тут такая, а ещё раньше, судя по останкам двух бедолаг, мутанты повеселились прямо тут, и вы предлагаете в таких условиях находиться безоружным?
        — Насчёт мутантов ты прав, команда Фелы потеряла двух бойцов, но останков мы не обнаружили, а вот насчёт гиббона ты врёшь!
        — Да выдумывает он всё, — вмешался другой боец, — скрутим, и пусть до утра полежит, а там пусть валит на все четыре стороны?
        — А что, если я не вру и докажу свои слова?
        — Тогда вернём тебе оружие и выделим место для ночлега.
        — А если соврал, этот ножик ты мне даришь, и тихо сидишь до утра, — добавил боец, который держал моё оружие.
        — Это подарок и воспользоваться им никто не сможет, не советую даже пробовать, смерть любого, кто попытается им воспользоваться будет плохая. Могу поставить на спор Сайгу, но и в этом случае размен не равнозначный, с Вас в случае проигрыша полезная информация.
        Боец поверил и тут же отложил моё оружие в сторону.
        — Что с секретом в рукоятке? — озвучил свою догадку.
        — Типа того, но проверять действительно не советую, в общем, если что я предупредил…. Так что, уговор?
        — Годится, давай доказательства, — поставил в споре точку командир группы.
        — Крыша обвалена с северной стороны там следы когтей твари, ну и на асфальте следы интересные найдёте.
        — Ты серьёзно предлагаешь сейчас искать и проверять эти следы?! Ночью?
        — Нет? Ладно, хрен с вами сейчас принесу другое доказательство, позволите? — указал я на выход из подвала.
        — Пошли, глянем на твои доказательства, если конечно нам не придётся за ними далеко идти, — поднялся командир, а вслед за ним и остальные.
        — Подай «ножик» хрен с ним с ружьем, но безоружным ходить реально опасно и вам это лучше всех известно.
        — Отдай ему ножи, а ствол пусть тут лежит, — махнул рукой командир.
        Стволы их ненавязчиво были направлены на меня, но я, получив в руки своё главное оружие, не обратил на это внимания, а охотничий нож занял своё место на поясе. Идти было недалеко, все останки громилы я закопал отдельно. Бойцы в шлемах без затруднения шли, подсвечивая слабым фонариком мне путь уверенные, что я не вижу в темноте. Очень скоро я раскопал подобранным обломком место захоронения останков монстра и дал внимательно изучить бойцам. Тут уже вопросы отпали сами собой, когда своими глазами увидели, что там зарыто, оттеснили меня и стали активно выкапывать и вытаскивать всё, что там было.
        — Какого хрена народ, вы что, желаете всю ночь отбиваться от тварей? Кто вам утром мешает заняться этим?! — очень удивился я.
        — Ты хоть представляешь ценность всего этого?! Учёные и просто торговцы дают хорошие деньги за некоторые образцы, а эти твари да будет тебе известно, ещё не попадали в их руки.
        — Пошли, ребята сами справятся, а мы кое-что обсудим, — поманил меня командир.
        Возражать я не стал, и последовал за ним обратно, но в сопровождении одного бойца. На поверхности остались четверо бойцов, которых я только теперь увидел, когда они отключили свою маскировку.
        — Рассказывай, — в очередной раз скомандовал он, когда мы оказались в подвале на прежнем месте.
        — Что именно?
        — Откуда тут всё это взялось?
        — Я тут два дня уже живу, когда пришёл сюда выкинул недалеко останки мутантов, а кости людей собрал и похоронил не далеко от входа. То, что они привлекут других монстров, я не подумал, и все эти дни тут было очень весело. Лишь сегодня утром всё успокоилось, и я закопал останки от греха, — Рассказал я немного иную версию событий.
        — Значит, ты выкинул останки, и все эти дни тут прятался?
        — Да.
        — И кто убил гиббона, ты не видел?
        — Нет.
        — Всё это очень странно.
        — Почему?
        — Потому что я ещё не слышал, чтобы подобные ему твари между собой дрались. Я сам видел гиббона лишь один раз, и он был не один. Мутанты и люди для них корм, но между собой они ладят.
        — Сколько всего видов этих существ?
        — Никто не знает, известны более сорока, не считая мутантов. Пробраться в центр города даже в этом относительно небольшом, почти нереально, а что говорить про мегаполисы… сам понимаешь.
        — Примерно догадываюсь,… а что военные?
        — А что военные?
        — Не пробовали бомбить использовать серьёзное оружие?
        — Пробовали, как не пробовали, но толку от этого не было, пытались использовать ядерное оружие, а не вышло, не работает на этой территории, и хоть ты тресни. Всё перепробовали, что-то работало, что-то нет, но главное что твари снова появляются спустя какое-то время, а вот заражённая территория, остаётся и становится недоступной для людей. В городах очень много полезного можно найти, начиная от обычных вещей и оружия, заканчивая артефактами, поэтому и перерастали применять грязное и разрушительное оружие.
        — А что за артефакты? — заинтересовался я, ведь у меня были спрятаны несколько образцов непонятных камней и вещей.
        — Это самая главная ценность зоны, видов их большое количество и могут они разное. Есть полезные, есть опасные для нас, а есть неизвестные, но главное даже не то, что они стоят кучу денег, а то, что помогают выжить в этих условиях.
        — Можешь подробнее остановиться на них? Вот, к примеру, ваша невидимость, это артефакты или технологии?
        — Э брат, да кто же тебе такую информацию выложит?! А насчёт невидимости это разработка учёных на основе артефактов.
        — Ну, так уговор вспомни!
        — А с чего думаешь, я рассказываю тебе всё это? Но и слишком многого не жди, — усмехнулся он.
        — Ну, хотя бы самые известные опиши что могут?
        — Из полезных и ценных, это невидимость, ментальная защита, карман…
        — Что за карман? — не понял я и решил переспросить.
        — Вот смотри, — произнёс он, показывая пустую руку, в которой через пару мгновений, материализовалось яблоко, которое не спеша он надкусил и с удовольствие захрустел им, наблюдая за моим выражением лица смеющимися глазами.
        — Это как?!
        — А вот так, есть одноразовые артефакты, которые после применения наделяют человека определёнными способностями. Конкретно этот артефакт, по словам ученных, создаёт некий пространственный карман, в котором ты можешь хранить свои вещи. Единственно туда не спрячешь живой организм.
        Я признаться, был в шоке и если бы не демонстрация перед этим, то не поверил в это. Ценность этого измерения для меня росло с каждым мгновением, представить только, какие возможности открываются!? Был бы у меня такой карман, то я не потерял бы столько добра на пустом месте.
        — Признаться, я в шоке, кстати, как звать тебя? — обратился я к доедающему яблоко местному.
        — Игнат, а это Вильям, — кивнул он на второго.
        — Ирлан, очень приятно.
        — Частое имя в этих местах.
        — В своём измерении я из этих мест, в общем, очень приятно. Так вот Игнат, меня заинтересовали ваши артефакты, подскажи, как их найти и как они вообще выглядят, можешь описать?
        Отсмеявшись, он всё же пояснили мне свою реакцию.
        — Они многих интересуют, но дело в том, что те которые можно было найти, уже найдены, а те остальные находятся ближе к центру города, куда соваться смерти подобно. В других местах можно поискать или купить, если есть деньги, но хорошего качества ты не найдёшь.
        — Ну, так опишите хотя бы, а там я сам разберусь, — скрывая раздражение, ещё раз озвучил свою просьбу.
        — Да без проблем, защитные артефакты выглядят как плоские камни разных цветов, карман круглый и тоже разных цветов и размеров, а невидимости металлические спиральки…
        — Большие?
        — Обычно сантиметров семь восемь.
        — Понятно,… а как цвет влияет на качество артефакта? К примеру, кармана.
        — Очень просто, чем темнее, тем ценнее. Мой, к примеру, был серый, и объём кармана стал пять кубических метров, но это редкость. В основном попадались от белого, до светло серого.
        — А защитные?
        — А тут уже от цвета и насыщенности зависит тип воздействия, которое они экранируют.
        — Мистика, чего только в жизни не бывает.… А как активируется карман, я же правильно понимаю, что из перечисленного только он одноразовый? Что там поплевать на него надо, кровью капнуть или пописать на него? — усмехнулся я пошутив.
        — Ага, ты ещё скажи, потом облизнуть, нет просто зажимаешь в руке и сильно желаешь, чтобы он стал частью тебя.
        — Вот прямо так желаешь и всё? — с сомнением переспросил его. Не то чтобы не поверил, но просто как-то это бредово звучало.
        — Ага, ладно, думаю, на сегодня хватит, располагайся тут и очень тебя прошу, не делай глупости.
        — Да без проблем, спокойной ночи.
        Второй боец показал на спальник, разложенный у стены, куда я без лишних слов забрался и стал размышлять, обо всём что узнал.
        То, что у меня несколько карманов, защитных и других неизвестных артефактов очень радует и разобраться в них стало очень интересно. Нащупав в кармане чёрный камушек, в который я сливал всю лишнюю энергию и который не заметили бойцы, так как не обыскивали, размышлял, стоит ли попытаться активировать его сейчас или подождать. Судя по словам Игната, чем темнее, тем лучше, а камень и так был весь чёрный, но уверенности в этом не было, а уточнить у него я не подумал, можно ли использовать только один артефакт или несколько? Не хотелось применить среднего качества и потом кусать локти. Всё же ещё раз, обдумав ситуацию, решил не торопиться и выяснить всё до конца. Пока я размышлял, в углу заворочался боец Вильям, кажется, и я подумал, а почему собственно не выяснить это сейчас.
        — Вильям не спишь? — не громко позвал его.
        — Нет, что хотел?
        — Вопрос терзает, заснуть не могу.
        — Все вопросы к командиру, ничем не могу помочь, — без особого интереса ответил он.
        — Да ладно тебе плёвый вопрос… ответишь, Сайга твоя… — подумав, сделал встречное предложение.
        Задумавшись ненадолго, он всё же согласился, проявив уже больший интерес.
        — Вот, к примеру, активировал я карман самый плохой, а тут в руки попал хороший артефакт что делать?
        — То, что активировал плохой это плохо, лучше в первый раз хороший использовать тогда последующие будут давать лучшие результаты.
        — Да нет, я не активировал никакой пока, но обязательно найду себе такой. Последний вопрос пользоваться им сложно?
        — Нет, ты всегда знаешь, что в нём хранится, и в любой момент можешь извлечь все, что туда положил, причём именно в том положении, в котором помещал в карман.
        — То есть если я целился из оружия, то в таком положении оно и появится?
        — Ага.
        — Спасибо, ствол твой.
        Он без стеснения подошёл к моим вещам поднял Сайгу, проверил её состояние и спрятал в свой карман. Хоть я уже видел этот процесс, но всё равно испытал непередаваемые ощущения. Уже не сомневаясь, сжал артефакт в руке и сделал, как рекомендовали. Желания было море, так что в какой-то момент камень просто исчез, а сознание на мгновение сильно помутилось и отключилось. Придя в себя, я это чётко понял, так как в помещении, которое я видел отчётливо, прибавилось бойцов и если остальные спали, то двое охраняли наш сон. Все восемь человек команды находились тут, но то, что я был без сознания, они не заметили и это меня порадовало.
        Придя в себя, заметил небольшие изменения в восприятии, на периферии сознания ощущалось нечто необычное и не сразу удалось выделить это. Сложно описать, но нечто подобное было в режиме слияния и в моменты предвидения, когда ощущал пространство вокруг себя. Теперь же потренировавшись, я в любой момент стал чувствовать абсолютно пустое сферическое пространство. Определить его размер я не мог, но когда для пробы отправил туда боевой нож, то понял, что оно немаленькое. Как минимум тридцать метров радиусом. Разница с той, что у Игната просто гигантская. Не привлекая внимания, извлёк оружие обратно и положил на прежнее место, но вот дальше спать мне категорически не хотелось, имелось большое желание продолжить эксперименты, но заставив себя, всё же погрузился в лёгкий сон, который продлился крайне мало. *** Ощущение опасности мгновенно смыло весь сон и я, стараясь понять, откуда исходит угроза, постарался определить направление. Бойцы охранения всё так же находились на своём посту, а остальные спали, но и я уже знал, что угроза исходит извне. Ждать пока ситуация станет критичной я не стал и пока не
поздно выбрался из спальника. — Бойцы подъём у нас гости, — тихо произнёс я обернувшимся в мою сторону дежурным. Я думал, они начнут спорить или сомневаться, но всё оказалось иначе. Все спальники тут же зашевелились, и вся команда была уже на ногах, а спальники исчезли в личных карманах. Ко мне же тут же подошел командир попросил пояснить, что меня встревожило, в то время как остальные стали активировать свою маскировку уже с оружием в руках. — Опасность, такие вещи я чувствую наверняка, что это может быть, не имею представления, но времени мало.
        — Хорошо проверим, оставайся тут, — только и ответил он, так же как и остальные члены его команды, исчезнув на моих глазах. — Я сам решу где мне находиться, не переживай за меня, — произнёс я в пустоту, и возражений не услышал. Лезть вперёд я не собирался и некоторое время провёл в трансе, охватив всё здание целиком в своём сознании, и хоть я уже знал, что это не поможет увидеть не только сильных тварей и даже этих бойцов, но вот направление угрозы определить поможет. Ждать долго не пришлось, в какой-то момент я чётко понял, что мы окружены и вот тогда стало ясно, что это не твари, а люди. Подхватив своё оружие, я быстро направился к выходу из подвала и как ожидал, был остановлен тихим шёпотом. — Не лезь туда! — Это люди, мы окружены, сообщи остальным, — тук же шёпотом ответил ему и не стал двигаться дальше, сместившись в один из закутков. Невидимость местных меня уже начинала раздражать, и я стал понимать чувства тех, с кем общался таким образом. Ожидание долго не продлилось буквально через десяток минут, прокатилась непонятная энергетическая волна, а вслед за ней раздались приглушенные хлопки,
докатившиеся прямо до лестницы. Я ещё раньше заметил, что в основном оружие бойцов было с глушителями, и за время скоротечного боя не прозвучало ни одного громкого выстрела. Участие в столкновении, я так и не принял, но когда всё закончилось, лишь указал бойцам, что выжившие есть, но они, скорее всего понеся серьёзные потери, отступили. — А ты полон сюрпризов парень, — обратился ко мне Игнат, когда спустился сразу после боя, — теперь я начинаю понимать, как ты смог всё это время выживать тут. — Кто они хоть были? — проигнорировал я его похвалу. — Бандиты кто ещё? Мрази, прознали что мы тут, скорее всего, остановимся, вот и решили захватить врасплох. Если бы не твоё предупреждение боюсь, что зажали бы нас в подвале, а так мы уже их поймали в ловушку. — Рад, что им не повезло, — ухмыльнулся я. — Пошли со мной, может, подберёшь себе снаряжение подходящее, — махнул он рукой. Бойцы уже стаскивали тела убитых и снимали с них всё ценное, складывая всё по кучкам. Причём вещей было не мало. — Откуда столько вещей? — поинтересовался у Игната после того как разглядел всё это добро. — Ясное дело, откуда, с
кармана вывалилось, а-а ты же не в курсе. После смерти человека карман исчезает и все, что хранилось в нём, вываливается на землю. — А артефакт? — Нет, он исчезает навсегда. — Понятно, буду знать. — Выбирай снаряжение, тут вроде есть, что не сильно заляпано и повреждено, отмоешь, починишь и будет как новое. Защитные костюмы в нормальном состоянии найти не удалось, и я решил не брать, но вот добротные вещи были, и я быстро переоделся и переобулся в них. Что самое интересное устройство делающие бойцов невидимым мне не дали как и оружие. Просить я не стал, а сами не предложили, поэтому одевшись, просто поблагодарил Игната. — Спасибо так гораздо лучше. — Пожалуйста. Скоро мы собираемся выходить, мы решили возвращаться, так что проводим тебя до кордона. — Спасибо, я так понимаю недоверие в прошлом? — То, что ты не с бандитами это уже понятно, но вопросов к тебе всё равно много и их тебе ещё успеют задать на базе. Новых людей сам понимаешь, попадает к нам не много особенно таким необычным способом, поэтому и интерес к тебе будет не малый. — Неприятно конечно, но что делать, переживу, я надеюсь, — усмехнулся
я. — Это да, приятного мало, ладно скоро будет завтрак и выдвигаемся, так что не пропадай. — Хорошо, я тут буду, если что зовите, кивнул я на лестницу на второй этаж. — Добро. Я понимал что меня не оставят без присмотра и не рассчитывал на это, заверение в добрых намерениях я получил и теперь решил проверить их намерения окончательно. Поднявшись по полуразрушенным лестницам на второй этаж, направился к своему тайнику и, раскопав его, стал закидывать в «карман» свои трофеи и имущество. То, что рядом со мной был наблюдатель, я уже видел, так как знал, на что обращать внимание в первую очередь. Пыль, поднимаемую при движении и следы, оно не скрывало, поэтому куда наносить удар в случае чего я прекрасно видел. Последним, повернувшись в сторону невидимого бойца, в карман ушла нагината. Из того что я прятал, многое было прекрасно видно начиная от оружия и заканчивая частями тел тварей, единственно артефакты были сложены в рюкзаке вместе с патронами и остальными мелочами. Упаковав всё имущество и не получив пулю в спину я не стал спускаться вниз и разместился удобно на сваленном стеллаже, принялся наблюдать
через разрушенный проём в стене за начинающимся рассветом. Через некоторое время как я и ожидал, ко мне поднялся Игнат, и присев рядом выдержав небольшую паузу начал разговор: — Что вообще планируешь делать дальше? Я, честно говоря, не ожидал такого вопроса, думал, он станет обсуждать мой тайник и то, что я сообщил им не всю правду. — Что ты удивляешься? На твоё добро никто не претендует, по крайней мере, среди нас не принято такими вещами заниматься, а спрашиваю потому, что хочу предложить тебе влиться в нашу команду. Ты конечно странный и скрытный человек и не так прост, как кажешься, но тут другие и не выживают. Конечно, если ты хочешь жить в безопасном месте, то это другой разговор и у тебя хватит средств, если выгодно продашь своё добро. — Ты знаешь, нет, я тут оказался случайно и хочу безопасной и спокойной жизни продам, как ты говоришь добро, и если хватит на жизнь, буду обустраиваться. — Как скажешь, дело твоё, но если передумаешь, найди меня. — Договорились. — Пошли, скоро нам выходить.
        Кордон действительно находился в нескольких километрах от города и был в виде глубокой траншеи с несколькими рядами колючей проволоки и вышками с тяжёлыми пулемётами. Конечно, они не окружали город по всему периметру, а защищали лишь небольшое поселение рядом с городом. Как мне пояснили позже, по закону поселение не должно иметь больше десяти тысяч человек, чтобы исключить риск появления новых зон.
        Вход базы охранялся более чем серьёзно, но с группой проблем мне не доставили и пропустили без проблем, лишь просветив некими приборами.
        — Некогда тут находилась промышленная зона, а уже после её приспособили под базу. Тут находятся в основном военные, скупщики, конторы всякие, склады и бары с гостиничными номерами, — давал пояснения мне Игнат, когда мы двигались по базе.
        Удивляло малое количество людей вокруг, но вот военных было много. Об этом я так же его спросил.
        — Ничего удивительного почти все, что можно было добыть в окрестностях города, уже раскопали, а вот ближе к центру города уже не все решаются вести поиски. Вот и покидают эти места многие команды, перебираются к боле крупным городам, где ещё не всё подчищено.
        — Там же больше тварей, по идее, разве нет? — не понял я.
        — Больше то больше, но и территории вокруг во много раз больше, ты думаешь, много людей рвётся в искатели, вольники или военные? — усмехнулся он мне, — вон и ты отказался сразу хоть и можешь принести огромную пользу своими умениями, вон даже артефактами разжился и трофеями. А это о чём говорит?
        — О чём?
        — О том, что ты действительно был ближе к центру города и при этом выжил!
        — Понятно, в общем, я тут подумал по дороге и решил принять твоё предложение, — неожиданно заявил ему.
        Он даже остановился от неожиданности.
        — Хм, а не быстро ли ты меняешь свои решения?
        — Нет не быстро, это была проверка, и вы её прошли, — улыбнулся я, глядя ему в глаза.
        — И в чём она заключалась?
        — Не скажу, но если предложение ещё в силе, то я готов обсудить конкретику и скорее всего, принять его.
        Посверлив меня взглядом некоторое время, он всё же кивнул и продолжил прерванный путь.
        
        ***
        
        Остановились мы в небольшой гостинице, которая когда-то была двухэтажным административным зданием. Ничего особенного я не увидел, главное, что было чисто и относительно комфортно. Оплату жилья взял на себя Игнат, дополнительно пообещав долю вырученных средств после реализации трофеев и останков монстра. Я его за язык не тянул, и отказываться не собирался.
        К слову сказать, на вопрос о валюте, которой происходит оплата, Игнат лишь показал горсть серебряных и золотых монет разного достоинства и чеканки.
        — Ты серьёзно? А с бумажными как?
        — Можешь в туалете использовать, ценность их даже меньше чем бумага, на которой они напечатаны.
        — А украшения?
        — А что украшения? Их лучше продавать не как лом, а как ювелирные изделие.
        В итоге стало ясно, что основные запасы благородного металла в банковских хранилищах стали недоступны людям и сейчас государство чеканило монеты с того, что добывалось и скупалось у населения. Вникать во все нюансы политической структуры я не пожелал, меня больше интересовали определённые цели. Найти отца, найти способ вернуться в своё измерение, по ходу добыв и изучив все возможные артефакты и биологические образцы. Присоединился я к вольникам с конкретными целями и рассчитывал на их помощь в этом вопросе, ведь электронных систем в этом измерении почти не осталось, а поиски вести как-то нужно. После катаклизма электроника стала крайне ненадёжной и постоянно выходила из строя, а на территории зоны вообще мгновенно выключалась. Были образцы смешанных технологий и вот они уже работали стабильно, но только не на территории городов. К примеру, маскировка бойцов начинала сбоить, чем ближе они находились к центру города, а вот за его территорией работала без нареканий.
        Всё это и многое другое мне стало известно позже, а пока в комнате Игната, которую он делил со своим помощником Вильямом, состоялась наша беседа.
        — Что будешь пить? — предложил он мне.
        — Что есть не алкогольное?
        — Соки и компот что же ещё?
        — Давай компот… Спасибо, — поблагодарил, получив в стакане холодный напиток.
        — Ты хотел обсудить конкретику?
        — Да, хотелось бы выслушать на каких условиях я войду в команду, и вообще хотел узнать ваши цели.
        — Условия простые тебе идёт одна доля с продажи трофеев и добычи, мне как командиру, к примеру, три доли, так же три доли идёт тому, кто добыл ценный трофей. Что по поводу задач, мы в основном работаем на военных, сдаём им добычу и получаем в ответ лучшее снаряжение и оборудование. Приоритет на скупку отдаётся им, а то, что их не заинтересует уже достаётся остальным скупщикам. Так же бывают задания по сопровождению или эвакуации выживших групп, или что бывает чаще всего, ценного оборудования. Обычно спасать бывает уже некого.
        — То, что вы связаны с военными это хорошо, у меня будут просьбы, которые я готов оплатить отдельно. Детали потом как-нибудь, сейчас я не готов их озвучить, но перспективы меня устраивают. Я с вами.
        — Хорошо, теперь мне нужно знать, на что ты способен и чем из снаряжения располагаешь.
        Вместо ответа я выложил из пространственного кармана на пол чешую, когти и зубы твари, мясо которой вольники планировали выгодно продать.
        — Я в курсе, что ты срезал чешую, и когти, но я не это просил.
        Видно было, что трофеи на него произвели впечатления, но он всё же не понял меня.
        — Вот показатель моих способностей Игнат, это моя добыча, я убил эту тварь.
        Некоторое время он молча рассматривал меня, после чего спокойно произнёс:
        — Я жду подтверждений или хотя бы правдоподобного рассказа.
        — Тварь действительно появилась когда я, используя туши убитых мутантов как приманку, охотился на тех кто придёт на запах тухлятины, и так получилось, что мне не оставили выбора сражаться или отступить. Эта хрень появилась ночью, почувствовала мой взгляд и мгновенно напала. Пришлось драться.
        — Это всё замечательно, но как?
        — Зарубил, — ответил, зная, что мне не поверят, но я был готов к этому.
        — Я бы конечно посмеялся, но как-то не радует, что новый член команды врун и выдумщик, но я только одного не могу понять, зачем тебе это?
        — Да незачем, просто я действительно убил эту тварь, а так же много других пока выбирался почти из центра города, где появился. Позже я собираюсь серьёзно заняться зачисткой города и исследованием всей его территории и у тебя, если вы согласитесь последовать за мной, будет возможность убедиться, что я не вру. Конечно, эта тварь оказалась очень опасной и не тем, что она такая сильная и быстрая, а тем, что телепортируется мгновенно и обладает огромной ментальной мощью. Кстати покопайся в чешуе, найдёшь порубленные чешуйки, но чтобы не тратить твоё время покажу наглядно.
        Выбрав из кучи небольшого размера чешуйку, разрубил её мгновенно появившейся у меня в руке нагинатой. Спрятав клинок, протянул две половинки ошарашенному Игнату. Он даже на всякий случай достал свой нож и попробовал поцарапать ее, но лишь затупил кончик лезвия.
        — Но как?!
        — Всё дело в металле, сомневаюсь, что в вашем измерении есть такой. Но не это важно, важно то, что в моих руках оно способно убивать таких тварей.
        — Каких ещё тварей ты убивал?
        — Разных. Некоторые стреляли красным лучом, другие сворачивались в костяной шар и плевались слизью, третьи выглядели как слизняки и подстерегали на потолках или на полу, били молнией и растворяли в себе добычу. Остальные не так опасны, так что и упоминать их не стоит ну и вот эта обезьяна попалась последней.
        — А что насчёт аномалий и ловушек?
        — Чувствую их а некоторые вижу, там же кстати, я и нашёл свой «карман» который после вашего рассказа и активировал.
        — Какого цвета он был?
        — Чёрного.
        — Да ладно! И как ты его достал?
        — А что?
        — Что? А то, что я тоже видел такие, но вот все знают, что будет, если попытаться достать его оттуда. Увидел такой, бери ноги в руки и вали подальше, не дай бог активируется ловушка!
        — У меня это получилось без проблем, а что бывает? — заинтересовался я.
        — Настолько мощный гравитационный импульс, что в радиусе пятидесяти метров ничего живого не остаётся в принципе. Максимум, какие можно найти это серые и то там где аномалия тем или иным образом ослаблена или исчезла. Для этой цели используют другие артефакты, которые нейтрализуют на краткий миг аномалию и надо за это время успеть вытащить камень. Так вот с черными, которые бывают лишь в самых сильных и стабильных аномалиях такого невозможно проделать и ещё ни одна попытка достать не увенчалась успехом. Именно поэтому у меня напрашивается вопрос, как у тебя это получилось?
        — Вот так.
        Подняв телекинезом чешуйку, притянул её себе в руку на глазах удивлённого Игната.
        — Силён, максимум, что я видел это поднятая спичка. Некоторые артефакты, крайне редкие и дорогие могут давать нашедшему, некоторые способности, но такого я не знаю. Как выглядел этот артефакт?
        — Это не артефакт, этому я научился дома.
        — Понятно…. Значит, ты готов продемонстрировать это на деле? — резко изменилось его настроение.
        — Конечно, и более того собираюсь заняться серьёзным исследованием всего города.
        — Что-то конкретное ищешь?
        — Да.
        — Скажешь что именно?
        — Не сейчас, как-нибудь потом.
        — Хорошо, с этим разобрались, но остаётся другой момент, если ты способен справиться с такими монстрами, то мы нет, и будем кормом для них. Зачем тебе мы?
        — Информация, помощь в те моменты, когда она нужна, сбыт добычи. Если это всё будет, то этого мне будет достаточно. И последний момент, я знаю, вы не остановитесь, когда деньги для вас станут безразличны, а это если и не сейчас, то очень скоро будет.
        — С чего ты это взял?
        — Потому что вижу, что вы связаны с военными слишком плотно и деньги не основная для вас цель. Сделаю предположение, что таких команд много и задачи их изучение зоны и всего что с ней связано. Даже на входе было видно, как реагировали на вас охранники и у меня, скорее всего проблем не возникло из-за Вас. Да кому надо вы сообщите, но всё будет аккуратно, тихо и ненавязчиво.
        — Примерно, но насчёт денег не обольщайся, забесплатно мы не работаем, — рассмеялся он, но в глазах что-то такое промелькнуло.
        — Само собой и иного от вас не ожидаю!
        — Что планируешь делать со всем этим и есть еще, что интересного на продажу? — кивнул он на кучу высыпанную прямо на пол.
        — Это я предполагаю, может сгодиться на хорошую защиту, которая способна на многое. Стоит подумать пустить её именно на это, а на продажу и исследования отдать несколько образцов.
        — Годится, есть такие умельцы сделают, но всё же стоит провести некоторые испытания и убедиться, что есть в этом смысл.
        — Не против, отбери на продажу немного образцов, а остальное умельцам.
        Когда с чешуёй и когтями разобрались, я стал доставать другие трофеи кроме кристаллов накопителей. Некоторые артефакты привели Игната в восторг, а некоторые оставили безразличным, но были и такие которые он не знал. Кстати сказать, в защите бойцов не было встроено приборов ночного видения или тепловизоров, а заменяли их очередные артефакты, встраиваемые в шлемы бойцов.
        — Вот это должен быть очень мощный защитный артефакт. Стоит целое состояние, но продавать его глупо, — указал он на плоский чёрный камень, — даже не берусь предсказать, от скольких воздействий он защищает, но судя по цвету и размеру от многого и на высоком уровне.
        — Такая корова нужна, ты прав.
        — Вот этот и этот, и эти пять карманов нельзя продавать, а эти фигня бесполезная и дешёвая. Вот про эти ничего не могу сказать, не видел никогда, — указал он на выпавшие из монстров необычные камни, — где ты их нашёл?
        — Выпали из монстров, но раз они тебе неизвестны, то на продажу не идут.
        — Понимаю, сам хочешь изучить и понять, для чего они нужны, но хочу предупредить есть насколько полезные настолько и опасные артефакты.
        — Были такие, я их не брал. Чувствовал, что они опасны.
        — Мне бы такую чуйку, многим ребятам сохранил бы жизни… — хмуро произнёс он задумавшись.
        Пока Игнат размышлял, я спрятал в карман все, что не пойдёт на продажу.
        — Нужно подобрать тебе хорошее снаряжение и с оружием тоже разобраться не помешает, — очнулся он очень быстро.
        — Я всё же хочу с чешуёй разобраться и проверить её в деле. Я почти уверен она защитит не только от ударов, но и от разного рода воздействий. Давай прежде к умельцам твоим наведаемся, а там уже будет видно.
        — Давай попробуем, нам всё равно по пути, так как лучше чем у военных спецов нет, да и сдать нужно всё лишнее поскорее.
        Идти далеко не пришлось, в следующий ангар с КПП и серьёзной охраной где нас пропустили лишь в очередной раз просветив, непонятным прибором. Игнат уверено вёл меня через всю территорию к неприметному строению, в котором оказалась хорошо оборудованная мастерская. Оглядываясь вокруг, не мог не поинтересоваться, почему всё это оборудование работает?
        — Есть артефакты, которые уменьшают негативное воздействие на электронику и вот такие тут понатыканы во все щели. У тебя есть даже пара штук таких, но они нам нафиг не нужны, в зоне всё равно не помогут.
        Я не стал ему говорить, что мне пригодятся, и продавать их не собираюсь, просто кивнул.
        Пробираясь в глубину цеха, я насчитал уже восьмерых рабочих которые на нас почти не обращали внимание. Каждый занимался чем-то своим, но в основном работа их была связана с оружием. Игнат уверенно шёл в определённом направлении но, увидев в стороне группу из нескольких техников, свернул к ним.
        — Жора отвлекись, — хлопнул он по плечу, увлечённо изучающего что-то техника.
        — Вот же, принесла нелёгкая, с чем пожаловал? — не очень любезно встретили его, на что он, не обратил ни малейшего внимания.
        — Ты ещё дуешься за ту безобидную шутку?
        — Ты мне электронику запорол сволочь!
        — Ладно тебе ныть сам просил чего-то необычного, кто же знал, что ты будешь так не аккуратен, — усмехнулся довольный Игнат.
        — Ладно, сочтёмся… чего припёрся, выкладывай?
        — Вот с заказом к тебе необычным… знакомься это Ирлан новый член моей команды, а это Жора местный мастер на все руки, — представил он нас.
        — Здарова, — Пожал я протянутую руку, крепкую и мозолистую.
        — Рассказывай, что нужно?
        — Вот смотри, из этого хочу защиту сделать, — протянул я ему костяную пластину.
        — Из этого? И много у тебя их?
        — Много, тварь была здоровая.
        Вытащив из кармана металлический стержень, мастер попробовал поцарапать ее, но у него не получилось и это его сильно возбудило.
        — Пошли за мной, — скомандовал он.
        — Иди с ним, а я пока своими делами займусь, если разминемся, встретимся в гостинице, — тут же простился Игнат.
        — Хорошо, удачи.
        Последовав за техником, который провёл ещё несколько опытов с пластиной, в итоге оказался в его кабинете мастерской заваленной всевозможным оборудованием и деталями.
        — Невероятные свойства у этого материала, так ты говоришь у тебя таких много?
        — Смотря для чего.
        — Я могу сделать то, что ты хочешь, но в оплату хочу получить остаток этого материала.
        — Для чего тебе он?
        — Какая тебе разница?
        — Большая, чешуя эта для защиты очень хороша, а ты её хочешь для себя в непонятных целях оставить, ты хоть представляешь, сколько она может стоить? Вижу, представляешь, но с чего ты взял, что такой редкий материал я захочу отдать? Лучше я потрачу его на защиту для членов моей команды!
        «И расплачусь за работу бесполезным золотом если не с тобой, то с другими» — уже про себя подумал я.
        — А если я откажусь её делать?
        — А если подумать?
        — Хрен с тобой, но оставь хотя бы пару пластин для опытов и экспериментов!
        — Это возможно, — легко согласился я.
        — Хорошо, что конкретно ты хотел, чтобы мы сделали из неё? — перешёл к делу повеселевший мастер.
        — Лёгкий защитный костюм, полностью покрытый чешуёй, на кевларовой или другой не менее крепкой основе…
        Обсуждение затянулось надолго, были просмотрены уже известные образцы защитного снаряжения и экипировки, но мастера сильно удивляло, что я хотел одевать его на голое тело. Мне нужен был костюм, который будет сидеть на мне как вторая кожа, оставляя минимум открытых мест на теле. Говорить о том, что могу менять свой кожный покров на защиту не менее прочную, чем эта чешуя, конечно же, не стал, лишь убеждал, что эта защита не от физического воздействия, а от энергетического. Опыт создания защиты для Балу позволил внести много важных поправок в его конструкцию, так что к вечеру непонятных моментов уже не осталось и мастер заверил меня, что минимум через неделю всё будет готово. С меня сняли мерки, я передал весь материал мастеру, а с оплатой, зашедший во время обсуждения Игнат сказал, что разберётся сам.
        Вернувшись в гостиницу, Игнат представил меня остальным членам команды, а их уже мне, после чего в баре при гостинице мы отметили это событие, а так же выгодную сделку по реализации трофеев. Образцы тварей военные выкупили все почти за пять тысяч золотых, а трофеи с бандитов ушли всего за четыреста, а мои личные трофеи ушли за три с половиной тысячи. Продавать некоторое ценное оружие и снаряжение не стали, и на следующий день я стал счастливым обладателем одного из маскировочных устройств. Размещалось оно обычно на боку и имело вид обычной небольшой коробочки с кнопками на торце. Что находилось внутри, я не стал пока смотреть, но проверить его работу проверил. Вокруг тела сразу же возникло лёгкое марево, а зеркало, перед которым и проводил эксперимент, показало пустую комнату.
        С оружием тоже оказалось не всё просто, против монстров лёгкое было не эффективным, а тяжёлое, во-первых, занимало много места, ведь не у каждого карманы были большие, а во-вторых, попробуй, попади по шустрой твари, но я всё же набрал достаточно оружия на всякий случай. Большая часть полученных средств ушла на закупку оружия, боеприпасов и остального снаряжения. Особое внимание я уделил взрывчатым веществам, гранатомётам и крупнокалиберным пулемётам. Места у меня в кармане было много, и всё это могло пригодится.
        Не сильно удивило, насколько легко мне всё это продали, и я лишний раз убедился в том, что не ошибся с выбором команды. Единственно больше двух утёсов мне отказались отдавать, но с остальным проблем не было, как и с боекомплектом. Выбирал я конечно бронебойно-зажигательные, так как другие почти не использовались.
        На третий день моего пребывания на территории базы, я со всеми покупками заявился к Жоре и попросил выделить свободное место для переборки и чистки оружия. Отказывать он мне не стал и даже бесплатно предоставил всё необходимое для этого, на что я и рассчитывал. Всё купленное оружие было новым, но я дополнительно укрепил все металлические детали, уделив особое внимание стволам. К сожалению, покрыть адамантитом их я не имел возможности, но и так ресурс их увеличится в десятки раз.
        Когда с этой работой было закончено, помня свои прошлые наработки для охоты в пещерах, я решил кое-что воплотить и тут. Рогатина показала себя с хорошей стороны, и сделать что-то подобное решил в первую очередь. На роль наконечника я уже знал, что использую, а вот с древком пришлось повозиться. Если дома я имел возможность использовать крайне прочные материалы, то тут с этим были проблемы. В закромах Жоры нашлись стальные трёхметровые прутья, из которых я заказал выточить заготовку для будущего древка, в которое уже после, предварительно смягчив металл, как в пластилин вдавил костяное жало неизвестной мне твари. После закрепления металла, не только наконечника, но и всего древка, оно сидело в нём как влитое и перед использованием требовалось лишь наполнять наконечник энергией. Пробивные способности жала мне были хорошо известны, так что я не сомневался в его эффективности и что оно не подведёт в случае чего. Можно было конечно взять за основу когти громилы, показавшие себя тоже не плохо, но свойство жала раскрываться в теле жертвы после глубокого проникания, определило мой выбор. Окончательную
сборку я уже проделал у себя в комнате в гостинице, а после сразу же спрятал готовое изделие, чтобы не создавать лишние вопросы, которых ко мне скопилось у окружающих немало. Даже Жора поглядывал на меня подозрительно, но благо от вопросов пока воздерживался.
        Всю следующую неделю перед выходом в город я провёл, уже отдыхая и знакомясь с этим миром поближе. К моему разочарованию с женским полом на базе было не очень, а персонала и искательниц было крайне мало, а пользоваться услугами специальных заведений я не хотел. Поэтому и оказалось у меня достаточно много свободного времени, часть которого я потратил на поиски отца, а часть на изучение неизвестных артефактов. Если с поиском отца было глухо, то вот с артефактами прогресс был, причём настолько ошеломительный, что о его результатах я предпочёл никому не говорить.
        
        ***
        
        Отступление (Кабинет начальника базы).
        — Ну что Игнат, с информацией твоей ознакомились, но только что пришёл приказ сверху задержать парня. Рекомендации твои не приняли в расчет, информация от него нужна больше, чем одиночка способный убивать монстров и доставать артефакты. Группа захвата уже готова, но я надеюсь, ты и твоя группа поможете провести захват безболезненно, — обратился к подчинённому хозяин кабинета.
        — Товарищ генерал, вы совершаете серьёзную ошибку! Мы не знаем всех возможностей этого человека! Вы не хуже меня представляете, на что способны твари, части тел которых, он нам передал! Человек способный в одиночку убить их… да я даже не представляю всех последствий этого идиотского поступка! — взволновано отреагировал Игнат.
        — Именно это и многое другое хотят узнать от нашего гостя, а средств успешно провести захват у нас предостаточно!
        — Мать твою генерал, ты хочешь, чтобы я члена своего команды сдал учёным на опыты? Я категорически против, более того! Попытка тронуть моего бойца расцениваю как агрессию, и все команды узнают о твоём произволе! Ты не лучше меня знаешь, что произойдёт в этом случае! Решай Генерал, убить меня на месте и попытаться захватить члена моей команды или порвать тупой приказ…. Мир изменился, и мы не в том положении, когда таких уникумов могли терять пачками… Решай Генерал.
        Игнат не верил, что его эмоциональная речь на что-либо повлияет и не ошибся, когда в кабинет вошли вооружённые бойцы и шустро скрутили бывшего майора. После особо тщательного обыска руки были стянуты за спиной и застёгнуты наручниками, чтобы помешать использовать пространственный карман.
        — Сожалею, что дошло до этого, посидишь пару часов в комфорте и будешь свободным. Забыл ты майор, что с приказами не спорят, а выполняют, и очень надеюсь, что всё же вспомнишь об этом.
        Отвечать Игнат не посчитал нужным и после команды Генерала его вывели из кабинета, и повели в специально оборудованное для задержанных камеру. Не прошло и пяти минут, как пришёл приказ выпустить его и вернуть все вещи.
        
        ***
        
        Беспокойство я ощутил задолго до того как на пороге моей комнаты появился полностью готовый к выходу Игнат. Не понимая, откуда идёт угроза решил подстраховаться и быть готовым к неприятностям, и как оказалось, не ошибся. Единственно, чего я действительно не ожидал, так это то, что причиной неприятностей станут военные.
        — Не сомневался, что будешь готов, — усмехнулся Игнат, увидев меня, — нужно уходить, времени у нас не так много, — посерьезнел он.
        — Неужели проблемы с военными? — догадался я, а реакция его подтвердила мои догадки.
        — Они самые… давай шустрее, нужно покинуть это место быстрее.
        — Блин, мой костюм только завтра будет готов, — посетовал я раздражаясь.
        — Отправил уже Олега за ним, если готов заберёт, если нет, заберём в следующий раз. Сейчас главное, пока генерал под контролем, быстро свалить отсюда.
        — Так вы что, из-за меня пошли против своих? — не слабо удивился я.
        — Свои в первую очередь — члены моей команды и их семьи, а выполнять идиотские приказы штабных крыс, мы давно перестали. Давай потом обсудим ситуацию, сейчас не время…
        Дальше мы молча проследовали до КПП и без особых проблем покинули базу, но расслабляться бойцы не стали, стараясь быстро покинуть опасную зону, шустро двигались по дороге в сторону города. Свернув вскоре на неприметную тропу, дождались остальных членов команды, после чего уже вместе продолжили путь. Через несколько километров обогнув город, вышли к железнодорожным путям и уже по ним глубокой ночью дошли до границы зоны. Остановившись в заброшенном доме, в котором, судя по уверенным действиям, не раз останавливались бойцы, мне передали мой костюм.
        — Жора обычно указывает больше времени, чем требуется на выполнение заказа, так что я был уверен, что он уже закончил его, — довольно сообщил мне Игнат.
        — Рад слышать, — костюму я реально обрадовался, так как теперь мог без проблем менять своё тело и чувствовать себя в большей безопасности. Материал его был хоть и грубым, но главное форма и размеры полностью соответствовала. Подкорректировав свои габариты и перестроив кожный покров, добился комфортного облегания и отсутствия неприятных ощущений от грубого материала.
        — Нужно обсудить возникшую ситуацию, — между тем, пока я переодевался, продолжил Игнат.
        — Само собой хотелось бы узнать подробнее, что там случилось?
        — Пришла команда сверху захватить тебя, я был против, но моё мнение, никого не волнует, пришлось показать генералу как он не прав поступая подобным образом по отношению к вольникам. Правда теперь придётся некоторое время провести в единственном месте, где нас не смогут достать.
        — И долго?
        — Не думаю, информацию остальным командам мы передали, а против всех военные не пойдут, но вот тебе появляться на базе пока нельзя.
        — Спасибо, не ожидал Игнат, — он не врал, опасность я действительно чувствовал, — запасов у меня достаточно, так что без проблем проживу тут некоторое время, да и найду чем заняться.
        — Мы проживём, мы! Я уверен, это временное неудобство, так что мы можем спокойно заняться своими планами но, в крайнем случае, просто покинем эту территорию, городов на планете много.
        — А смысл, военные же везде есть?
        — Ты зря не вникаешь в политическую ситуацию, нет единого управления, всё поделено на самостоятельные анклавы вокруг важных ресурсных центров. Конечно, добираться до границы придётся почти месяц, но и транспортом разжиться при некоторой удаче и сумме можно.
        «Нет, народ, покидать этот город, пока я его досконально не исследую и не найду то, что мне нужно, я не буду. Где-то в этих развалинах остальные части трансформера с нужным имуществом, а главное, моя половина тела с артефактом древних».
        Озвучивать это я пока не торопился, но уже одно то, что они сделали для меня, заслуживает как минимум признательности.
        — Надеюсь, военные одумаются, и ваши проблемы останутся в прошлом, а я и тут могу прожить без проблем, если что.
        — Мы тоже. Ого, а ты в этом выглядишь… грозно, — Произнёс Игнат, оценив мой внешний вид, когда я полностью облачился в него.
        — Так тебя монстры за своего примут, — пошутил Олег, принёсший мне костюм.
        — Так и будет, скоро мы с ними поменяемся ролями, и они почувствуют, что значит быть жертвой и добычей, — ответил им усмехаясь.
        Народ принял мои слова за шутку и немного развеселился, а я тем временем с интересом изучал шлем покрытый чешуей, но он мне категорически не нравился. Удовлетворился капюшоном, наличие которого, указал отдельно.
        — Ты чего?
        — Неудобно, обойдусь без него. Капюшона хватит.
        — С ума сошел, там дыхательные фильтры, одень хотя бы дыхательную маску!
        — Само собой, всё это есть в кармане, не парься, — успокоил Игната спрятав шлем в карман.
        — Ну, смотри сам, есть места, где один вдох и ты труп или того хуже…
        — Не беспокойся, я знаю что делаю.
        Пока Игнат разворачивал карту города, которая имелась у всех членов команды, я приладил маскировочное устройство и вложил защитный артефакт, в специальном кармане. Чтобы камень начал действовать, нужно было просто носить его несколько дней максимально близко к телу, а так как последние дни я носил его при себе постоянно, то сейчас он уже был активен. Определить защитное воздействие оказалось просто, перебрав все, что было возможно, попробовал воздействовать на себя гравитацией, и тогда стало понятно, отчего он защищает. Игнат сильно удивлялся, узнав его свойства, но отнёсся к нему неоднозначно. Как он сказал тогда, что лучше бы он защищал от пси ударов тварей или их когтей. С этим я не мог поспорить, но сейчас в этом необходимость отпала, я надеялся, что пси защита теперь у меня есть.
        Опыты с камнями, полученными после поглощения некоторых тварей, дали неожиданный результат. Экспериментируя с ними, я попробовал поглотить их по тому же принципу что и артефакт кармана и это у меня получилось. Но когда я очнулся и стал искать изменения, то не сразу обнаружил их, и лишь когда обратил внимание на карман, увеличившийся в размере, то всё понял. Камень улучшил то, о чём я думал на тот момент. Понял это, когда поэтапно воспроизвёл свои ощущения и мысли во время поглощения и повторяли они в точности прошлые, когда активировал карман. Очередная догадка меня просто шокировала, неужели я смогу по желанию выбирать способность которую хочу улучшить!? Следующие эксперименты показали мне, что я не совсем прав, способности я мог выбирать, но вот только те, что имели при жизни твари и к сожалению в ослабленном виде.
        Додумался я до этого не сразу, всё хотел получить способность перемещаться в измерении, и когда ничего не получилось, то и сделал подобный вывод. Дальше я вспоминал, какие способности были у убитых мной монстрови долго решал, что мне нужно в первую очередь. Выбор пока был из четырёх: невидимость, перемещение, ментальная защита и атака, но взвесив все за и против, решил остановиться на защите. Опыт показал, что с защитой у меня не так всё идеально как хотелось бы, и в случае столкновения с тем же «гиббоном» я в любом случае должен иметь иммунитет к его пси ударам. Поэтому все остальные камни ушли на защиту.
        Я рассчитывал, что усилится не только защита, но и мои пси способности, но сильно обломился когда не почувствовал никаких улучшений. Нет, ментальная защита появилась, и я это чётко ощущал, но как отдельный элемент с каждым разом усиливающийся, как только я поглощал новый камень. Это было похоже, как будто на меня повесили автономное ментальное заклинание, и оно никак не зависело от моих способностей. В этом измерении всё было настолько странным и непривычным, что я уже устал удивляться и просто принял его как есть. Навешивается защита? Да и бог с ней, лишь бы работала и не пропадала в нужную минуту.
        Это открытие внесло некоторые корректировки в мои планы, и случившееся на базе, как ни странно, играло мне на руку. Для добычи этих камней, да и накопителей нужно было не просто убивать тварей, а поглощать их, но действовать так на глазах остальных я опасался, пока, по крайней мере. Поэтому при последнем обсуждении дальнейших планов внёс своё предложение:
        — Игнат я предлагаю действовать немного иначе, чем прежде мы обсуждали.
        — Как именно?
        — Если мне придётся провести в зоне некоторое время, то нужна безопасная база, куда смогу возвращаться. Вот что предлагаю: найти такое место, окопаться там, зачистить окружающую территорию от тварей. Ваша задача будет охрана базы и прилегающей территории, а я буду делать вылазки за артефактами и трофеями. Набрав достаточно образцов, вы их будете реализовывать не сами, а через посредников.
        — Ты предлагаешь нам стать охранниками и сидеть на одном месте? — удивлённо спросил один из бойцов.
        — А что такого? Игнат ты сообщил остальным о нашем разговоре?
        — Вкратце, но я поддерживаю твоё предложение и предлагаю попробовать, как ты говоришь. Мы ничего не теряем.
        — Не вопрос.
        — Хорошо, тогда двигаемся вот сюда. Место достаточно известное и изученное и есть возможность окопаться, но главное мало посещаемое.
        Вокруг города было много предприятий, складских помещений, и баз, вот Игорь и предложил занять одно из таких мест. Идти до него было недалеко, и примерно за полчаса мы оказались на месте, уничтожив по дороге несколько мутантов и обходя известные аномалии. Место мне понравилось, так как имело несколько подходов, и все они могли легко контролироваться с нашей позиции. Да если будут штурмовать тяжёлым оружием, то ситуация менялась, но в случае серьёзных проблем оставаться на одном месте мы не будем и сразу же отступим. При организации обороны очень кстати пришлись мои утёсы и гранатомёты, а так же сделали минные заграждения. Еще очень пригодились запасы продовольствия, которым я поделился с бойцами. Объём их карманов был невелик, и они имели крайне ограниченный запас всего необходимого, ведь помимо этого им нужно было ещё оставить место на возможные трофеи. Особенный шок у них случился, когда организовывали огневые точки. Вид перелетающих по воздуху фундаментных блоков найденных на соседней территории не оставил их равнодушными и вопросов я конечно же не избежал.
        — И сколько ещё у тебя подобных сюрпризов? — не особо ожидая ответа, поинтересовался Игнат, когда всё было закончено. Ребята отдыхали после работ, но внимательно прислушивались.
        — Хватает, — ухмыльнулся я.
        — Хм, и что же, с человеком тоже так сможешь? — кивнул он на блоки.
        Вместо ответа подхватил его и легко поднял на пару метров от земли. Бойцы, видя эту картину, таращились на нас, но к чести командира он не стал пугаться и стойко перенёс это «испытание», но и я почти сразу поставил его на землю.
        — И долго ты так можешь и, наверно, себя так же поднимешь? — Хитро поинтересовался он.
        — Долго и летать могу, ты прав, но не рискну над городом.
        — Это я и хотел сказать, полёты тут заканчиваются всегда одинаково, не рискуй. Но на самом деле это фантастика, по-доброму завидую, — с лёгкой улыбкой ответил он.
        — Какие твои годы Игнат…
        На удивление больше вопросов не было не только от Игната, но и от ребят. Единственно я заметил, что смотрели на меня они уже иначе, а на следующий день сделали первую вылазку, после которой уже окончательно убедились в моих словах.
        Место и цели в городе выбирали неслучайно, ведь ребята хорошо знали окраины города. Были места, в которых не было возможности достать ценные и нужные артефакты по тем или иным причинам. Где аномалии не позволяли подобраться, а где твари опасные или пятна мешали, вот и пробежались мы, по таким местам собрав без видимых усилий то, что лежало тут годами и отправило на тот свет ни один десяток неосторожных искателей. Не обошлось и без стычек с тварями, но в целом это были относительно слабые мутанты.
        Уже вернувшись на место стоянки, где на охране остались пятеро бойцов после отдыха и плотного обеда стали разбираться с добычей. Два чёрных «кармана», и четыре защитных артефакта разных цветов были самыми ценными, но и остальным артефактам нашли своё применение. Я настоял, чтобы все они пошли на развитие бойцов хоть и хотел использовать один из чёрных на себя, но понимал, что для большей эффективности их лучше потратить на команду. После применения Игнат, не скрывая своей радости, сообщил всем, что размер его кармана увеличился на десять метров, а вот у другого бойца лишь на пять.
        «Вот тебе и разница в приросте в зависимости от первого активированного артефакта».
        Себе же я взял только артефакт ментальной защиты, а остальные, даже физической, оставил бойцам.
        — Мы на себя потратили сейчас не меньше пятидесяти тысяч золотых, — были первые слова Игната после того как он пришёл в себя, — я даже не слышал чтобы кто-то даже в руках держал эти артефакты.
        — Неужели ты бы продал его, и жалеешь что использовал? — с улыбкой поинтересовался у него.
        — Нет, конечно, теперь я могу всё что угодно с собой носить и не заботиться о каждом кубическом сантиметре моего кармана! Это бесценно! Прирост от слабых артефактов просто мизерный, а тут сразу столько…. Теперь я понимаю твои слова про деньги…. Подумать только … — замолчал он на полуслове.
        Что тут можно сказать? Эти люди и без меня могли в любое время получить кучу денег и осесть в тишине и покое, но не сделали этого, предпочитая рисковать своей жизнью, совершая свои вылазки в города. Я мог понять, что этих людей толкало сюда, и это был даже не способ наживы или работа, нет, люди искали способ справиться с этим бедствием, побеждать тварей, захвативших их землю. Конечно, было огромное число людей действующих в других целях, но именно эта группа хотела победить.
        Следующую неделю мы делали вылазки по известным маршрутам, извлекая так необходимые для группы артефакты. Были случаи, когда приходилось менять направление или отступать, когда чувствовал приближающуюся опасность. Рисковать людьми не хотел, да и смысла пока не было, нужно было тихо подчистить окраины, а потом уже самостоятельно уйти в поиск и на охоту. Обдумывая все, что я узнал об этом месте, и даже обсудив свои соображения с ребятами, мы пришли к выводу, что появление твари было не случайным. Создавалось ощущение, что её направили туда или её просто привлекло большое количество смертей других тварей. Могли быть и иные причины, но проверить всё же, в будущем, стоило.
        За время пока мы тут находились, связи с базой, по понятным причинам, у нас не было и случайная встреча с другой поисковой командой, стала приятной неожиданностью. Маскировка в этих местах не работала, так что заметили мы друг друга почти одновременно. Мы уже возвращались, когда группа из шести человек вышла нам на встречу. В этих местах случаи с нападениями друг на друга были редкостью и лишь несколько групп бандитов промышляли разбоем помимо всего прочего, поэтому без особого опасения признав друг друга, сошлись для беседы.
        Эта группа от нашей несильно отличалась, и я даже видел некоторых на базе и особенно обратил внимание на девушку, которых, как уже говорил, среди поисковиков было мало. Знакомиться с ней в то время даже не пытался, да и была она не одна, а мешать чужому счастью…
        Игнат коротко переговорив с их командиром указал что-то на карте и хлопнув его по плечу на прощание, махнул нам рукой чтобы двигались за ним дальше. Развеселило внимание к моей персоне, и я их понимал, мой костюм выглядел крайне непривычно.
        — Игнат, какие новости? — решил я нарушить молчание, пока мы пробирались к базе.
        Ему, конечно, несильно понравилось, что я нарушаю тишину — главный залог безопасности в этих местах, но всё же, ответил.
        — С военными всё в порядке, бойкот остальных групп, вправил мозги генералу и он через несколько дней официально принёс извинения и сообщил всем, что претензии к моей группе сняты. Конечно, попыток захватить тебя не оставят, но если не соваться тебе к ним, то всё будет хорошо.
        — Нормально, а что ты показывал на карте, если не секрет?
        — Нашу базу, что бы в случае чего было куда отступить. Ребят я хорошо знаю, так что не помочь им я не могу.
        — Да кто ж против Игнат, пусть только в следующий раз пальцами не показывают, — усмехнулся я.
        — Кому сейчас легко? Терпи солдат, — так же усмехнулся он.
        Неожиданно в стороне, откуда мы пришли, послышались сначала тихие хлопки, а потом уже громкие очереди и взрывы. Группа мгновенно среагировала, приготовившись к бою, но Игнат скомандовал продолжать движение.
        — Ты серьёзно? — Переспросил я хмурого командира.
        — А что ты хочешь, если в ход пустили тяжёлое оружие и взрывчатку, то столкнулись с серьёзным противником и пока мы доберёмся до них, они будут мертвы, а следом и мы, ведь там будет полно тварей!
        — Двигайтесь дальше, я догоню! — бросил им и помчался в сторону попавшей в засаду группы.
        Осуждать Игната я не мог, правила у них свои, а у меня свои. В тот момент, когда я оказался на поле боя, двое уже были мертвы и лишь то, что их противником оказалась костяная каракатица, как её называли местные, остальные ещё были живы. Пока она разбиралась с одним, остальные рассредоточились и открывали по ней шквальный огонь. Самым эффективным против неё оказался ручной гранатомет, который прожигал в её броне немаленькие дыры, и чтобы окончательно убить им понадобилось три выстрела. В тот момент, когда уже показалось, что они справятся своими силами, раздался звук, который всем без исключения сообщил, что дело плохо. Привлечённые взрывами и громкой стрельбой к месту боя двигались твари.
        Мгновенно среагировав на звук, зная, что сейчас произойдёт, в последний миг успел вырвать телекинезом из-под луча ближайшего бойца, самой неудобной твари в данных условиях. Прикрывать людей и самому не попасть под удар от нескольких «Стрелков» было очень сложно.
        — Отступайте! — заорал я, тем временем посылая град пуль на звук сработавшего портала из печенега, появившегося в руках.
        Тварь не смогла избежать попаданий и маскировка с неё слетела в тот же миг, а её саму снесло за парапет, на котором она стояла. В следующие мгновенья пришлось действовать на пределе своих сил, вытаскивая из-под удара других бойцов, стрелять по шустрым тварям и перемещаться самому. Эффективность пулемёта против этих монстров была очень высока, но проблема была не только увидеть тварь, но и попасть по ней. Но не им соревноваться со мной в скорости реакции. За несколько секунд все цели были поражены и я, не теряя времени, уже чётко ощущая где валяются подранки, стал их притягивать и добивать поглощением, пряча тела в карман. Пули печенега хоть и не добили тварей, но сделали свою главную работу, сбили маскировку и серьёзно ранили монстров, нарушив им возможность стрелять и передвигаться. Двоих, которые были на крыше, я не стал поглощать, чувствуя приближающихся тварей, а просто добил, сунув в пространственный карман. С убитыми бойцами, которых слизь уже почти разъела, я не стал возиться, как и с вещами, выпавшими из их карманов, не было времени.
        К сожалению всё это происходило на глазах выживших бойцов, но тут уже ничего не поделаешь, терять столько ценных трофеев я не хотел. Видя, что они не торопятся отступать, продублировал свой приказ уже матом, придав им ускорение телекинезом, а одну, подвернувшую ногу, скорее всего от моего рывка, вообще потащил перед собой по воздуху. К счастью на полпути встретились бойцы моей команды, им я и скинул раненую, а сам решил вернуться и уже спокойно разобраться с преследователями которые должны были появиться. Спорить и возражать никто не стал, свои потому что Игорь приказал, а чужие потому, что видели с кем пришлось драться и до сих пор находились в шоке от того, что выжили и не горели желанием спорить.
        Нашумели мы серьёзно, и не успел я вернуться на место боя, как появились очередные гости. На этот раз оружие я сменил на бесшумное и, увернувшись от лучей, двум подоспевшим «стрелкам» сбил «Вихрем» маскировку, после чего подхватив телекинезом, притянул к себе. Времени на поглощение было мало, но я всё же использовал его на серьёзно раненных от попадания бронебойными пулями тварях, после чего закинул в «карман» останки, готовясь встретить очередных гостей. Две каракатицы появились с небольшим запозданием, но их я лишь серьёзно ранил, порубив адамантитовым оружием и не успев добить, быстро покинул поле боя, так как чувствовал, что слишком задержался и сюда идёт что-то серьёзное. Встречаться в этом неудобном месте с тем же «гиббоном» да ещё и после того как нашумели тут, было очень опасно и я решил отступить. Одно дело, когда есть возможность напасть на одного врага, а другое отбиваться от толпы, которая может набежать в любое время.
        
        ***
        
        Отступление.
        «Ребята Игната серьёзно помогли нам в этот раз, да и окопались надолго, судя по огневым точкам и количеству оружия и припасов» — размышляла Жанна в то время, когда ей оказывали медицинскую помощь на базе дружественной команды.
        Вывих, полученный после спасительного рывка, заживёт за пару часов. Запас лечебных артефактов имели все бойцы, и сейчас её больше всего интересовало не это, а где новичок, который их всех спас. То, что она увидела своими глазами, было невероятно, за одно мгновение несколько опаснейших тварей были поражены и убиты жутким способом. Если бы она не видела своими глазами, что под этим жутким костюмом прячется человек, то подумала, что это очередное порождение зоны, да и сейчас она не была уверена что это человек. Ну не может человек такое! Не может!
        — Первым погиб Семён, тварь плюнула в него, буквально в упор… замаскировалась мразь среди обломков, и пока не пошевелилась, заметить её было нереально… — отвлёк её рассказ Марата, командира группы.
        — Следующий оказался Серый… сам знаешь их только с гранатомёта реально завалить, и пока каракатица отвлекалась на ребят, мы её и завалили, с трёх попаданий… откуда взялись остальные не понимаю. То, что появились «стрелки» мы поняли, когда всё уже было кончено,… если бы не твой боец, мы бы там полегли…
        Во время сбитой и эмоциональной речи стояла тишина, никому из присутствующих не нужно было что-либо объяснять, все прекрасно понимали, что выжили ребята чудом. Твари, которые напали на них, не должны были находиться так далеко от центра и пятен. Соваться в зону их обитания не рисковали даже самые отмороженные искатели, не говоря уже о том, чтобы охотиться на них. Даже огромные деньги предлагаемые военными и другими скупщиками за части тел этих монстров не заставят идти на верную смерть искателей.
        — Что ещё вы видели? — в тишине раздался вопрос Игната.
        — Он что-то сделал с тварями, они высохли у нас на глазах, после чего их тела исчезли,… Это вообще человек? — под конец задал вопрос, о котором не так давно задумалась сама Жанна.
        — Без сомнения, но не простой, это да… вы же понимаете, что о том, что вы увидели лучше не болтать?
        — Ты знаешь меня давно Игнат, вместе начинали,… а за своих ребят я ручаюсь как за себя. Мы обязаны жизнью вам.
        — Ему, не нам…
        — Не нравится мне, что происходит,… за последнее время увеличились потери у поисковиков и слухи, как оказалось верны.
        — Да, я тоже слышал кое-что и даже видели своими глазами,… костюм на парне заметили?
        — Трудно было не заметить…
        — Так вот, это чешуя «гиббона» и встретился он у торгового центра, что по главной трассе.
        — Да ладно! — поражённо воскликнул командир.
        — Останки твари мы сдали военным, а чешуя пошла на костюм Ирлана.
        — Но ведь это катастрофа! Почему об этом не сообщили, в таких условиях лезть в город безумие!… Подожди, а кто завалил тварь? — дошло до него.
        Отвечать ему Игнат не торопился неуверенно переглянулся со своими, а в следующий момент уже стало не до этого, в помещение вошёл их спаситель в своём неизменном жутком костюме, как змеиная кожа, облегающая его тело и присел на свободное место, откинув свой капюшон.
        
        ***
        
        — Хреново дело, разворошили мы осиное гнездо, — были мои первые слова, — ребята попали под удар из-за нас.
        — Твари шли по нашему следу… — Игнат не сильно удивился, так как и сам уже пришёл к таким выводам.
        — Ага, мы прошли там буквально десять минут как, и не было их там.
        — Я тоже об этом подумал и это не радует…
        — Вам нужно уходить… идея с базой становится не слишком умной.
        — А ты?
        — А что я? Буду зачищать город от тварей. Одному, как показывает опыт, легче действовать, не приходится думать о защите. Не в обиду сказано, но это действительно так, — извиняющее поднял я руки, обращаясь ко всем, — если твари по нашим следам дойдут сюда могут быть серьёзные потери.
        — Ты серьёзно хочешь один охотиться на тварей? — неожиданно вмешалась в разговор единственная девушка в нашей компании. Отвечать её не стал, лишь пожал плечами.
        — Я понимаю твою заботу, но мы всё-таки занимаемся этим делом не первый год, и оставаться в стороне… командир может, переберёмся в другие места? — сделал предложение Вильям уже командиру.
        Взглянув на меня, Игнат покачал головой, но отвечать не стал, а обратился ко мне:
        — Понимаю твоё беспокойство, но это не дело. Базу покидать не будем до тех пор, пока твари не объявятся поблизости. Действуй, как планировал, но зачищай в разных направлениях, чтобы если начнётся шевеление среди тварей, то они не смогли отследить тебя.
        — Хорошо. Ладно, пойду отдыхать, если что зовите, — решил я покинуть быстрее компанию, так как отвечать сейчас на некоторые вопросы и слушать благодарности не хотел.
        — Подожди, хотел поблагодарить за помощь…
        «Ну вот, не успел» — подумал с лёгким сожалением, но повернулся к говорившему.
        — Да не стоит, вашей благодарностью будет не упоминание обо мне и о том, что видели. Игнат на пару слов можно тебя? — перевёл я стрелки на командира, дав понять, что продолжать не стоит.
        Игнат понял моё желание и не отказал, последовав за мной в другую часть здания.
        — Что хотел? — усмехнулся он, дав мне понять, что всё понимает.
        — Не только поэтому, вот посмотри.
        На бетонном полу появилось тело твари в том же состоянии, как я его туда поместил, даже чёрная кровь продолжила сочиться из сквозных отверстий оставленных бронебойными пулями СП 6.
        — Одно забирай, есть ещё одно в таком же состоянии но оно мне нужно для изучения.
        Игнат сразу же отправил тело в пространственный карман и уже после спросил о том, что его заинтересовало:
        — Ирлан, ребята сказали, что ты что-то сделал с телами убитых тварей,… не хочешь рассказать? Пойми, это не простое любопытство, мне нужно знать что происходит?
        — А мне кажется любопытство, пока я не готов открывать все свои секреты. Вы вернётесь на базу рано или поздно,… да и к чему тебе это?
        — Боишься?
        — Не хочу усложнять, хотя куда ещё больше… ладно… там, откуда я пришёл, таких как я называют псионы, и нам требуется энергия, которая генерируется организмом. Есть и другие способы получения энергии…
        Бойцы не слепые, да и я не особо скрывался, так что разводить секретность сейчас, бессмысленно и вредно, может вообще оттолкнуть этих людей.
        — Например, забрать её у тварей?
        — Да, ваше измерение очень бедное на энергию и естественная регенерация не покрывает всех расходов.
        — А это только к тварям относится или…?
        — Или, разница лишь в количестве энергии, люди тоже подойдут,… если ты это хотел узнать…
        — И что будет, если кончится эта энергия?
        — Не смогу применять свои способности, но это вряд ли случится, твари щедро делятся своей энергией, а их как я вижу, хватит надолго.
        — Не стоит об этом знать другим… ты прав, и спасибо за доверие. Теперь понимаю, почему ты не хочешь покидать город…
        — Причин много Игнат, и эта одна из них. Ладно, пойду, займусь пока телом твари, то что останется, отдам тебе.
        — Добро. Кстати, чтоб ты знал, в «кармане» процесс разложения останавливается. Есть теория, что время там идёт очень медленно или вообще замирает, так как часы, помещённые туда, показывали то же время, после того как их доставали.
        — Я уже это понял, но всё равно не хочу затягивать.
        — Давай, если что зови.
        Ночь к счастью прошла тихо, а утром остатки пострадавшей группы ушли к базе военных. За ночь я успел в тишине разобраться с телом монстра, вскрыв его. Нет понять за счёт чего он стреляет лучом подобной разрушительной силы я не смог и решил при случае запастись образцом получше. Осталось найти способ попасть в своё измерение и передать красавице образцы для исследования. Идея мне показалась неплохой, и я даже подумал собрать тут целую коллекцию монстров. Конечно, поглотил некоторые образцы тканей, но толку от этого не было. Так же ночью использовал все пять усилителей, полученных во время вчерашнего боя. Оценить насколько моя защита стала эффективной, я не мог, но решил потратить по одному камню-усилителю на способность маскировки и телепортации. Если с маскировкой всё прошло безболезненно и относительно быстро, то с телепортацией было сложнее. Меня напрочь вырубило до самого утра и толком разобраться в том, получилось или нет, у меня не вышло, нужно было выходить в город.
        
        ***
        
        Весь следующий месяц я совершал вылазки в город, которые, бывало, продолжались по нескольку дней. Бесполезность зачистки я начинал ощущать с каждым днём всё больше и больше. Через определённый промежуток времени твари появлялись на территории пятен и единственное, что изменилось это мутанты, которых я убивал при каждой встрече, пропадали окончательно. С артефактами была та же беда, там, где я добывал их, они больше не появлялись. Из всего этого я сделал вывод, что смысла в планомерной зачистке города нет, поэтому дальше я решил совершать длительные поиски, выбирая лишь нужные мне цели.
        Когда я тут появился, то обратил внимание, что город брошен в основном спешно и чем дальше я продвигался к центру, тем лучше это было видно. Не раз я останавливался или просто заходил в заинтересовавший меня магазин, здание банка или милицейский участок, в котором максимум что было — это полупустая оружейка. Даже оружие не всё было вывезено или роздано — в такой спешке люди покидали город,… если выживали. Добыча моя за это время оказалась очень разнообразной. Место в кармане с каждым днём увеличивалось, как и ценности в нём. Были даже несколько машин, которые я находил в гаражах или подземных стоянках, и бывало, что находились они в идеальном состоянии. Брал я только наши машины, электроника в которых была не такая сложная, как в иномарках и передавал уже ребятам при случае. Особо ценными для нас были военные машины и некоторая техника, но такие мне не встречались. В городе военных частей не было, а то, что мне встречалось, было в отвратительном состоянии. Машин на улицах было большое количество, но все они имели такой ужасный вид, что возиться с ними смысла не было.
        На базе хорошие экземпляры довольно быстро приводили в порядок и чинили. Оплачивали мы услуги мастеров золотом, которое хоть и не в изобилии, но всё же было в многочисленных ювелирных магазинах и банках. На удивление в банках его было мало, а возни с доступом к хранилищу было больше на порядок чем в обычном магазине. Богатые дома, бывало, одаривали не хуже чем те же магазины, хоть искать приходилось дольше, но помогало чутьё и наработанный опыт. Удивляло количество оружия найденного в частных домах, не раз бывало, что в тайниках хранились совсем не гражданские модели и петарды. Всё это после разбора шло в «карман», но серьёзной ценности для нас не представляло, тянул по инерции. Военные продавали оружие в хорошем состоянии, и пользоваться своими находками смысла не было, мы их просто сдавали. В качестве постоянного оружия я для себя уже выбрал много разных видов, причём всё оно дополнялось глушителями. Если мне нужно было привлечь тварей, то предпочитал оставлять тела мутантов в удобных местах, на которых так же гарантированно стянутся ближайшие монстры, но в меньшем количестве.
        С оружием было не всё так просто, эффективным оно было против крайне малого количества тварей, и я в основном пользовался им, если нужно было сбить маскировку, ведь телекинез не работал на невидимой цели. С невидимостью монстров и моей собственной разбирался долго и методом «научного тыка». После первого применения усилителя я вообще ничего не почувствовал и как управлять им не знал. Дальнейшие опыты с ним продолжил, когда усилители, получаемые с монстров, перестали активироваться на ментальной защите. Это произошло примерно на двадцатом применении, а дальше все последующие стали тратиться на невидимость и телепортацию. Эффект появился случайно примерно после третьей активации когда сидя на базе среди ребят внезапно для них исчез. Остальные не придали этому значение хоть и удивились моему баловству, однако я точно знал, что не активировал устройство. Дальше было дело техники, оказалось, что исчезать я могу, но когда нахожусь в неподвижном состоянии. С каждым новым применением усилителя способность развивалась и как предел развития при активном перемещении она перестала спадать. Пятнадцать
усилителей потребовались чтобы довести эту способность до капа, но оно того стоило, я получил возможность подбираться незаметно к большинству тварей да и вообще пользоваться ей в городе. Были, правда, и такие твари на кого она не действовала, вернее на определённой дистанции меня находили и атаковали. Это и стало моей очередной прокачиваемой способностью даже раньше, чем я довёл до капа телепортацию. Не нравилась она мне из-за хлопка, возникающего во время перемещения предупреждающего всех вокруг. На то чтобы развить способность обнаруживать уже врагов под «скрытом», потребовалось убить тридцать многострадальных «стрелков» и на пределе своего развития эта способность дала мне неожиданный результат. Твари стали не только видимы мне, но и подсвечивались свечением на дистанции до ста метров. Как это работает, я так и не понял, но пользовался этим постоянно и все свои силы бросил на поиск и добычу очередных монстров, ощутив на своей шкуре, что такое золотая лихорадка. На получаемые накопители я уже даже внимания не обращал, закидывая их в карман и сливая лишнюю энергию в подходящий артефакт. Даже ребята
стали замечать нездоровый блеск в моих глазах и не раз ненавязчиво интересовались моим самочувствием.
        — Ирлан, ты как? — в очередной раз осторожно начал расспросы Игнат, дождавшись, когда я доем переданную мне Жанной, порцию еды. Остатки их команды присоединились к нам примерно через неделю после возвращения на базу.
        Первое мгновение я испытал раздражение, но взял себя в руки, взглянув на себя с их стороны. Пропадаю днями в зоне, возвращаюсь на несколько часов, сдаю кучу добра и убегаю с лихорадочно блестящими глазами обратно и даже толком ничего не рассказываю, лишь сверяюсь периодически с картой. Тут и самый невнимательный человек обратит внимание на нездоровое поведение…
        — Извини, последнее время был несколько не в себе,… ощутил на себе, что такое золотая лихорадка, — хрипло рассмеялся я, привлекая внимание остальных, которые и так в моём присутствии вели себя тихо.
        — С чего бы это, ты же равнодушен к золоту насколько я заметил? — не понял он, — неужели что-то изменилось?
        — Золото, дорогой друг, презренный металл, имеющий для меня столько же значения сколько плевок Вильяма, кстати, пора уже за это штрафовать, все-таки живёте тут… ну так вот, я узнал нечто, что ценнее любых денег в нашем положении… — сделал я паузу, отхлебнув горячего чая.
        — И что это такое? — поторопил меня не выдержавший Игнат. Тишина вокруг стояла такая, что слышно было, как булькает кипящая вода на газовой грелке.
        — Сила. Сила и способности тварей.
        — Что ты имеешь в виду?
        — Вот взгляни на это, — протянул я ему усилитель.
        — Да ты показывал такой, неужели понял для чего они?
        — Понял, это способности монстров, — шокировал я окружающих, а следующий миг просто переместился в другой угол с характерным хлопком, от которого все тут же по-выскакивали и ощетинились стволами.
        — Всем спокойно, не пальните случайно!
        — Ты сума сошёл?! Предупреждать же надо, чёртов экспериментатор! — в сердцах сплюнул Игнат на пол, ища выроненный усилитель в пыли.
        — Что вы такие нервные? — усмехнулся я, настроение у меня от этой маленькой шалости поднялось.
        — Невероятно… и что любой теперь так сможет или только ты? — быстро пришёл в себя Игнат, с осторожностью очистив подобранный камень, с восхищением рассматривая его более внимательно.
        — Любой…
        — Но? … я правильно понимаю, что есть НО?
        — Как и в любом деле…. Чтобы получить полноценную способность, к примеру, невидимости, нужно пятнадцать таких. Защита от пси атаки требует двадцать камней…
        — А телепортация?!
        — Пока не знаю, использовал лишь пять «усилителей», я их так называю. А сколько потребуется до полного освоения, не представляю.
        — Не понял, ты же уже можешь перемещаться?
        — Могу, но примерно на дистанцию двадцать метров. С каждым усилителем растёт тот или иной показатель способности.
        — Так это что, можно получить, к примеру, возможность стрелять таким же лазером как у «Стрелка» или плевать слизью ну или бить молнией как…
        — Стоп, стоп… ты что, реально хочешь стать мутантом? — перебил я фантазии Жанны.
        — Нет, этого я не хочу,… а какие ещё способности можно получить?
        — Я пока остановился на четырёх. Защита, невидимость, телепортация и обнаружение скрыта.
        — Это всё хорошо, но каким образом ты их получаешь? — перебил Игнат.
        — Это второе «Но», их могу получить только я. Простое убийство не даёт их, я проверял, разделал специально тушу до состояния фарша…
        — Понятно… — загрустил Игнат, обдумывая ситуацию. Понять его мысли было не сложно, иметь возможность на равных сражаться с тварями дорого стоит.
        — Время есть, а твари кончаться не собираются, добью до капа телепортацию, будем делать из вас настоящую команду охотников за приведениями, — усмехнулся я.
        Шутку не поняли, пришлось объяснять, но главное народ повеселел, перед ними замаячила перспектива изменить что-то в сложившейся патовой ситуации. Я действительно собирался потихоньку готовить бойцов, но количество требуемых усилителей на это было немалым. В команде стало одиннадцать человек и все понимали, что на всех запастись нужным количеством усилителей будет непросто, но как показало время, мы не представляли, насколько много потребуется усилителей. В дальнейшем во время обсуждения тактики улучшения кто-то из бойцов внёс дельное предположение, что им, даже если они смогут видеть тварей, может не хватить реакции. Если мне её хватало, то обычным, пусть и тренированным бойцам, её катастрофически не хватало. Дальнейшие эксперименты показали, что пустить их можно не только на восприятие, скорость, но и силу, благо, что на это требовалось меньше усилителей, чем, да другие способности. В итоге на одного бойца требовалось минимум 70 усилителей! Мне потребовался целый месяц непрерывной охоты, чтобы добыть столько усилителей, но результат превзошёл все наши ожидания. Первым подопытным оказался Вильям.
Ему в первую очередь улучшили силу, восприятие, а затем скорость, чтобы мышцы и связки выдерживали нужный темп. После этого шла невидимость, и способность видеть сквозь «скрыт» тварей. Без сюрпризов не обошлось, на способность видеть сквозь «скрыт» ушло на восемь усилителей меньше, а эффективность у него оказалась выше, чем у меня в несколько раз!! Он видел тварей не как я на ста метрах максимум, а в три раза дальше! Не нужно быть гением, чтобы понять, что восприятие повлияло на эту способность как дополнительный усилитель. Тут уже я поднажав, выбил лично для себя нужное количество усилителей, догнав его по возможностям.
        Первая вылазка в город с Вильямом чуть не закончилась трагично, там, где я мог пройти без опасения он чуть не загнулся, воздействие аномалий никто не отнимал. Пришлось прямо там скормить ему остаток усилителей на устойчивость организма. Прямо на глазах он приходил в себя и уже через пару часов все последствия исчезли. В итоге подсчитывая, сколько потребуется на каждого бойца убить тварей, я понял, что это займёт годы и справедливо задумался, а нужно ли мне этот геморрой, ведь всё это ложилось на мои плечи?!
        Временная слабость прошла очень быстро, когда сумел оценить боевую эффективность бойца. Как обычно, подготовив приманку из туш мутантов, очень скоро стали прибывать первые твари. Роль напарнику я назначил единственно возможную — снайпера, и когда стали появляться твари он чётко и без промаха поражал тех, кого мог, а те против кого его оружие было неэффективно, убивал я. Неожиданно вместе с ним мы смогли убить больше тварей, чем если бы я действовал в одиночку. Я не отвлекался на неожиданно появляющихся тварей, если конечно не приходилось вмешиваться, как в случае с нагрянувшим на огонёк моего старого друга «гиббона». На этот раз, я даже не почувствовал лёгкого дискомфорта от его пси ударов и разделал его без особого напряга. Телекинез и адамантит творят чудеса, а с обрубленными конечностями для гарантии, которые тут же отправились в карман, много не навоюешь. Пока я вытягивал его жизнь, напарник подстрелил ещё двух тварей, а дальше нам пришлось рвать когти. Ощущения меня мне не врали сюда шло что-то особое, и подвергать опасности парня я не хотел.
        — Ходу, ходу! — скомандовал я, появившись рядом с вздрогнувшим бойцом от неожиданности. В один миг «Выхлоп» и всё снаряжение отправилось в «карман», сменившись на бесшумный автоматический ВАЛ. И без лишних разговоров и вопросов уже догонял меня, спускающегося по лестнице подъезда, в котором была его огневая точка.
        Как бы мне ни было любопытно, но оставаться и проверять, что пожаловало к нам, если даже тут я чувствовал угрозу, я не собирался. Безопасность напарника была главная моя задача, а всё остальное лишь сопутствующее дополнение.
        За эту вылазку мы неплохо заработали, если учесть, что в нашем активе оказались несколько ценных артефактов, лечебные и защитные, не считая тех, что я взял с тварей. У меня уже давно скопилось достаточно ценной чешуи и шкуры, свойства которой я заметил ещё в самом начале, а теперь и подавно материала хватит на защитные костюмы для всей группы. Шкура некоторых тварей обладала хорошей прочностью и имела экранирующие свойства от некоторых опасных излучений. Я уже отправлял её для выделки и исследований и имел достаточно уже обработанного материала. С золотом, идущим на оплату всех нужных нам работ, с недавних пор проблем не стало, так что новые костюмы очень скоро стали поступать в наш отряд. Конечно же, в первую очередь шли они тем, кто прошёл или проходил модификацию и по своим характеристикам намного превышали самый лучший защитный костюм военных. Нам поступало много предложений на закупку этих материалов, но пока мы не обеспечили всех членов отряда с запасом, отвечали отказом. Чем больше появлялось улучшенных бойцов, тем больше увеличивалась добыча трофеев и ценного сырья и тем сильнее
становилась наша группа и, главное, быстрее. Мне вообще последнее время не приходилось сражаться, я только и делал, что вытягивал подранков и поглощал. Пси силы от такого количества монстров росли некоторое время, но уже давно их рост прекратился и лишь на особо сильных тварях чувствовался прогресс.
        Не раз я думал, что если бы в этом измерении работали магические техники, то я бы тут таких делов натворил! Твари бы ссали под себя от одного моего упоминания, а то, что они обладали неким сознанием, я уже не сомневался. С каждым днём их действия становились более продуманными и появлялись они уже не по одному, а компанией и лишь моё предчувствие спасало от неожиданных атак. Бывали случаи, когда приходилось перемещаться к снайперам в самый последний момент, прикрывая от неожиданных и целенаправленных атак именно по ним. Конечно, это касалось серьёзных тварей таких как «Гиббоны», «Скорпионы», «Головастики» и других обитателей центральных районов города. Были и такие как «гиены» которые были сами по себе и охотились на всех подряд, как и стаи падальщиков «рогатых собак» в логове которых я появился в этом измерении.
        Самыми опасными для нас оказались «головастики», которых всегда сопровождала свита, причём для них наша маскировка была неэффективна, а пси защита лишь частично ослабляла воздействие. В первую мою встречу, когда решился встретиться с этим противником, то чуть не проиграл. Я даже не понял, где скрывается тварь, мне пришлось отбиваться от скоординированных действий нескольких «гиббонов», «Скорпионов» и десятка «Стрелков», при этом под сильнейшим ментальным давлением. В итоге, я позорно сбежал порталами, с трудом оторвавшись от преследователей, и понял, что просто потерял бы всю группу, если бы мы были в полном составе.
        Полгода постоянных сражений, поисков артефактов и игр в «кошки мышки» с разумными тварями не прошли бесследно для всех нас. Ребята становились по-настоящему опасными и серьёзными противниками для тварей из чужого измерения, но даже после мы продолжали избегать встречи с главным противником, действуя крайне осторожно. Всё что можно было изучить за это время, мы изучили, расходуя все добываемые усилители на своё развитие, пытаясь найти пропущенные способности или неизвестные нам, но присущие тварям. Находили, применяли, но это не помогало справляться бойцам с серьёзными противниками, да даже «каракатица» заставляла напрячься, и без применения ручных гранатомётов ловить им против них было нечего. Корды и крупнокалиберные винтовки 12.7 мм пробивали броню сильных тварей, но и то, не сразу, а лишь после продавливания щитов. Но пока это произойдёт, тварь сближалась со снайпером, а в ближнем бою моим бойцам кроме рогатин нечего было противопоставить им. Даже если тварь получала сильные повреждения, она ещё могла отступить, прихватив с собой оружие незадачливого бойца, если оно на тот момент в нём
находилось. Вот и приходилось мне брать серьёзных противников на себя, а мелочь оставлять напарникам.
        Мы понимали, что рано или поздно нам придётся столкнуться с группой управляемой неизвестной тварью и готовились к этой встрече долгое время. Идей было много и на любой вкус, были даже такие, чтобы использовать помощь военных. Артиллерия у них имелась и могла накрыть нужный квадрат по нашему сигналу. Другое дело, что сообщать им придётся запуском ракетницы и не факт, что нас самих не накроет дружественным огнём. Больше всего мне нравилась другая идея — заминировать фугасами с большим количеством поражающих элементов прилегающие территории, в которых может прятаться кукловод и, как минимум, это могло сбить его маскировку. Проблемы с детонацией решались просто, но активация происходила вручную. С телекинезом эта задача решалась ещё проще так что, этот план и был выбран для реализации. Начинать реализацию плана мы не торопились, я не торопился, оттягивая этот момент до тех пор, пока команда не получит максимум усиления. Терять неподготовленных бойцов, да и просто членов моей команды, за это время ставших очень близкими людьми, я был категорически против, поэтому и оттянулась следующая попытка на целых
полгода. За это время вся группа была полностью укомплектована в отличные и доработанные защитные костюмы, имела максимум возможных усилений и способностей тварей, и, конечно, была вооружена лучшими оружейными образцами, которые можно было достать за золото и артефакты у военных. «Утёсы» давно были заменены за большие деньги на «Корды», причём всё оружие было мной укреплено дополнительно. Имелись даже несколько миномётов с хорошим запасом мин, но их мы так за всё время, ни разу не использовали. На всё что можно было, старались ставить глушители и закупали соответствующие боеприпасы, чтобы по максимуму снизить шум от стрельбы и лучше всего в этом плане было оружие Петра Ивановича Сердюкова. Автоматы АС «ВАЛ», СР-3М с увеличенными магазинами были штатным оружием команды и лишь, в крайнем случае, использовали тяжёлое оружие и взрывчатку.
        Для ловушки была выбрана территория футбольного стадиона с пятном, перекрывающим большую его часть. Тихая зачистка и минирование не заняли много сил и времени, больше пришлось потратить на организацию хорошо замаскированных огневых точек с крупнокалиберными пулемётами и автоматическими гранатометами. Были вырыты заранее укрытия, в которых нужно будет прятаться от разлёта осколков и поражающих элементов, и организованы на максимальной дистанции наблюдательные, а заодно и снайперские позиции на господствующих высотах. Задача бойцов была одна, по сигналу от ракетницы занять подготовленные позиции телепортировавшись туда, и только после начала боя и лишь по моей команде, в ином случае ни в коем случае не приближаться к месту засады. Атаку планировалось начать только в том случае, когда главная цель будет нейтрализована или обнаружена, и только в этом случае.
        
        ***
        
        Охота началась как обычно с приманки слабых тварей, и когда к месту охоты подтянулись те от кого мы бегали очень долгое время, на этот раз я не стал убегать. Действовал я по уже отработанной схеме, заодно отправив на тот свет пару десятков монстров. Уже обычное ощущение тревоги в таких случаях дало понять, что началось, рыбка клюнула. На удивление, на этот раз появление передового отряда тварей произошло раньше, чем обычно, и атака началась с появления «стрелков», причём на средней дистанции. Пока успели появиться бойцы ближнего боя, больше половины стрелков была выведено из строя или сбита маскировка. Это, в конечном итоге, как бы это ни было удивительно, и решило исход боя. В то время когда я уходил из-под атаки «гиббонов» и «скорпионов» трое дееспособных «стрелков» не могли мне причинить много беспокойства, а в течение ближайших секунд и оставшиеся были выведены из строя точными выстрелами. Во время боя я ощущал слабое ментальное воздействие и, подозревая, что кукловод держит приличную дистанцию, не торопился активировать взрывчатку. Пришлось менять стратегию и оттягивать атакующих ближе к краю
заминированной области, а затем возвращаться на прежние позиции и эта тактика сыграла как нужно. Пси давление тут же скакнуло вверх, из чего я сделал выводы, что тварь подтянулась на достаточно близкое расстояние. Детонация, по идее, должна была сработать с небольшой задержкой, поэтому я ментальным импульсом в одно мгновение дёрнул несколько связок крепких, но тонких тросов, и в тот же миг, оттолкнув телекинезом ближайшего противника, переместился в вырытую траншею. Появившийся «гиббон» на краю траншеи, тут же лишился своих нижних конечностей, а в следующий миг всё поле накрыло серией взрывов.
        Всё поле заволокло пылью, но это уже было неважно, я уже чётко ощущал, где находится главный враг. Кукловод лежал почти на границе с пятном, где минирование было самым тщательным и поражающие элементы, по расчётам перекрыли всё свободное пространство. Пока остальные твари были дезориентированы, а кто-то и тяжело ранен, я переместился прямо к его телу. На удивление, осколки не сильно посекли монстра, из чего я сделал вывод, что он прикрывался щитом, но всё же, временно был недееспособен. Для гарантии нагината пронзила тварь, пришпилив её к земле, и, дополнительно сковав телекинезом, пробил один из подрагивающих глаз шипом.
        Опасаясь, что остальные монстры набегут, пока я буду поглощать его силу, постарался, во-первых, ускорить процесс, а во-вторых, свободной рукой выстрелил из ракетницы в небо и, надо признать, вовремя. Взрывы привлекли немало монстров, пусть и относительно слабых, но от этого не менее опасных. Те же «Стрелки» в любой момент могут доставить массу неприятностей и особенно для неподвижной цели. Ребята, заняв свои позиции, принялись за отстрел слабо шевелящихся тварей из свиты, а после уже прибывающих гостей старясь не попасть по моей мечущейся по полю фигуре.
        Выкачав огромный объём энергии и суть главного монстра, давшая существенный прирост моим силам, я без разбора закинул останки в карман и то, что появилось на земле рядом с телом. То, что тварь имела пространственный карман, меня не удивляло но сам факт, что она хранила в нём что-то, стало для меня откровением. Почти все твари, судя по тому, что усилители могли улучшать карманы, имели такие способности, но вот сейчас я впервые видел, что его используют. Разбираться с трофеями в данный момент, не было времени и возможности, нужно было пользоваться недееспособностью свиты и добить её поскорее пока не появились другие гости. Это оказалось более чем легко, после ранения и смерти главной твари её марионетки были недееспособны некоторое время и стали для меня лёгкой добычей. Особо порадовали «скорпионы», жала которых я использовал для создания рогатин для своей команды. Их я предварительно срубал, после чего поглощал. Внешность их была далека от обычного скорпиона и имела гуманоидный вид, но вот два гибких хвоста с жалом, пробивающим почти любую броню, да ещё и раскрывающуюся в теле, стали причиной
такого прозвища.
        Пока я занимался «халявным» сбором трофеев и силы, команда начала отстрел прибывающих монстров, не забывая угостить и начавших приходить в себя тварей из свиты. Приноровившись пробивать мозг чудовищ, уже давно заметил, что в этом случае сопротивление тварей моментально прекращается и теперь только так и действовал. Заращивать тело и чинить костюм я не любил.
        Когда закончились основные твари, наступил обычный конвейер и на этот раз нам никто не мешал достаточно долгое время, и за этот день мы собрали не просто рекордное количество трофеев, а просто неприлично большое. Без управления монстры лезли ко мне и соответственно под пули команды. Использовать пулеметы почти сразу перестали даже без моей команды, не говоря уже об «АГС» которые вообще не участвовали в драке. Тут стало достаточно и бесшумного высокоточного оружия, так как крупных тварей среди нападавших не осталось, а убивать наповал ценный ресурс было крайне неэффективно, да и бессмысленно. Твари вообще сами по себе очень живучи, и если не бить в голову целенаправленно, то живут они даже с сильными повреждениями тела.
        Этот день я запомнил надолго. Нескончаемый конвейер снился мне ещё не один месяц и, надо сказать, ничего приятного в нём я уже не видел. Очень жалел об отсутствии возможности создать артефактные кинжалы, которые могли избавить меня от части подобной работы, от которой меня уже стало тошнить. Одно дело, когда попадалась ценная и сильная тварь, и совсем другое, когда приходится поглощать бесполезную мелочёвку.
        
        ***
        
        Вернувшись на базу поздно ночью, не осталось моральных сил, даже не то чтобы отметить победу, но и просто поесть. Кроме сна меня мало что волновало, а вот остальные не отказались отметить нашу главную победу, к которой мы готовились всё последнее время.
        Следующий день, пока команда отдыхала, уже я, хорошо отдохнувший и посвежевший, разбирался с большим количеством трофеев. Одних усилителей и кристаллов собралось больше двух сотен. Очень удивился, когда не обнаружил в останках «кукловода» накопителя, а вот усилитель был, причём явно отличающийся от тех, что я видел ранее. Да, они отличались друг от друга, в зависимости от видов монстров, но этот особо выделялся на их фоне. Тёмно красный крупный с кулак размером, словно пульсировал в моих руках. Это была моя добыча, и отдавать его, у меня не было даже мысли, но вот как его применить я не мог решить долгое время. Некоторые способности «кукловода» были известны, и какую из них выбрать, было главным вопросом. Имел ли он способность перемещаться по измерениям, я не знал, но и жаба давила потерять возможность управлять тварями, взять улучшенную маскировку или сенсор позволивший тварям находить нас на большом расстоянии? Всё это было настолько нужно и важно, что я не скоро принял окончательное решение. Безумно хотелось взять управление монстрами, но по опыту понимал, что такие твари мне ещё не раз
встретятся и нужно уметь находить их под маскировкой. Организовывать каждый раз такой фейерверк было не выходом, а если удастся сходу обнаружить цель, то поразив её, свита на некоторое время станет недееспособной и уязвимой. Был и ещё один довод в пользу того чтобы не брать управление монстрами. Перехватить свиту вряд ли удастся, так как я сомневался, что способность перейдёт ко мне в полном объёме с первого раза и не ошибся.
        Взяв улучшенную способность видеть сквозь «скрыт», я не пожалел, а когда разбирался с тем, что выпало из «кармана» кукловода, то обнаружил среди прочего артефакт, при использовании которого происходит усиление конкретно этой способности. Если бы этот артефакт не появился передо мной, я бы не обратил на него внимания, так как выглядел он как обычный корявый кусок чёрного корня, но вот материал его был далеко не тот, что я видел. Не удивительно, что наша маскировка для тварей оказалась неэффективной, ведь даже после взятого улучшенного «Взгляда», свойства этой способности возросли в несколько раз, а уж с этим артефактом вообще начинались чудеса. Из всех известных артефактов этот невзрачный «корешок» оказался самым ценным после «кармана». Он действовал как усилитель способностей монстров, правда, в области восприятия. Активация происходила, когда он имел контакт с телом человека, но были и побочные свойства. На того кто им пользуется, он воздействовал самым негативным образом. Для обычного человека его применение означало гарантированные мутации, а для меня и моей команды воздействие уже не было
опасным, поэтому и оставил его себе, используя лишь, когда рядом не было простых людей. Во время применения плавно исчезали все препятствия в радиусе пятисот метров как в виртуальной реальности, где только линии указывали на физические объекты, и только живые существа и источники энергии были чётко видны. Способность «кукловода» в тандеме с артефактом давали вообще поразительный эффект. Если мои бойцы при использовании артефакта не могли менять режимы зрения, видя всё в линиях, то со способностью даже не доведённой до капа, этого недостатка уже не было. Более того, добавились иные режимы как в самом высокотехнологичном оптическом приборе, в котором без сканирующих систем не обошлось. К примеру, если мне нужно было найти что-то то, имея в руках образец этого материала, я мог настроиться на него и поиски его становились невероятно простым делом. В последующем уже не требовалось каждый раз настраиваться на нужный материал, его в любой момент по своему желанию можно было включать в видимую область.
        Были и другие трофеи с «кукловода», такие как неприятного вида органика и минералы, свойства которых были нам неизвестны, а так же другие, которые оказались просто опасны или бесполезны. Всё это так и осталось лежать в пространственном кармане, как и другие непонятные и просто опасные вещества и артефакты.
        Для чего я коплю всё необычное? Надежда вернуться в родное измерение не покидала меня хоть и прошло очень много времени с момента моего появления тут, и если мои останки, где и всплыли то, скорее всего они стали пищей для какой-нибудь твари. Я верил, что со временем найду артефакт древних, ведь его в запасе у меня было много, но вот близкие мои не имели его, и это знание толкало меня снова и снова возвращаться в город. А с тех пор как получил в свои руки способность «кукловода», поиски не только моих вещей, но и всего необходимого, вышли на совсем иной уровень и я был полностью уверен в том, что они теперь не будут долгими.
        
        ***
        
        — Мы не проводим набор в команду, с чего вы решили, что придя к нам лично, это что-то изменит? — спокойно поинтересовался Игнат у очередного претендента на вступление к нам в отряд.
        — Я имею огромный опыт выживания в зоне и могу быть вам полезен. Имею отличное снаряжение и редкие артефакты, — так же спокойно и без бахвальства ответил уже немолодой, повидавший много на своём веку, искатель, а насчёт остального… я слышал вы изредка принимаете людей. Вот и подумал попытать удачу и присоединиться к одной из самых результативных команд в этом регионе.
        Видно было, что Игнат просто тянет время и всё что сейчас рассказывает очередной поисковик, не имеет особого значения. Я как обычно присутствовал на собеседовании и отслеживал все реакции претендента, с которого ещё в самом начале потребовали снять все артефакты. Без ментальной защиты, которая в принципе уже не гарантированно экранировала от меня эмоции, скрыть что-то человеку было невозможно. Этот человек не врал о своём большом опыте, но вот на следующий вопрос он не ответил правдиво:
        — Вы выполняете чей-то приказ, просьбу или по собственной инициативе решили внедриться в нашу команду, для какой-то своей цели? — вмешался я в беседу.
        — Что Вы!? Инициатива присоединиться к вам полностью моя, и конечно мотив мой определённый и эгоистичный, но зла Вам и вашим людям я не желаю.
        — Вы работали с военными?
        — Выполнял на них некоторые заказы, куда без этого.
        — Связанны с бандитскими группировками или кланами?
        — Нет.
        — Ага, значит, всё-таки военные подослали Вас к нам, что им нужно, Вам известно?
        — Нет, на оба вопроса.
        — Ты хочешь жить? — задал я неожиданный для него вопрос.
        — Вы мне угрожаете?
        — Просто если ты ещё раз соврёшь, я откручу тебе голову, а твои останки пойдут на приманку для монстров, — вполне серьёзно и без шуток пообещал ему, — Ты уже не принят, но вот информация о целях твоих хозяев в погонах меня очень сильно интересует.
        По внешнему виду об его эмоциях нельзя было сказать ничего, но мне не нужно было видеть их, я чувствовал. Мог и мысли считать, но не желал этого, достаточно было и эмоций. Человек, сидевший перед нами, был опытным бойцом и поверил сразу в мои слова, но всё же, сделал очередную попытку:
        — Если я работаю на военных, то вы не побоитесь так просто убить их человека?
        — Игнат, а мы боимся военных? — обратился я к нашему командиру.
        — Ты знаешь, очень, но вот выполнять обещания придётся, тут уже ничего не поделаешь, вопрос чести, — развёл он руками, принимая искренне сожалеющий вид.
        — Какие задачи перед тобой поставили твои… командиры или наниматели?
        —… Внедриться, узнать секрет ваших способностей и силы, — сделал правильный выбор агент неудачник.
        — Правильный ответ, сколько, таких как ты?
        — Не знаю.
        — Известны тебе ещё какие-нибудь планы, касающиеся нашей команды или её членов?
        — …
        — Молчание кстати не выход.
        — По слухам на базу доставлен человек, которого ты искал…
        — Значит ты не простой исполнитель, а тот, кто реально имеет доступ к информации…. И кто ты на самом деле?
        — Мы не ошиблись, способности у вас действительно интересные…. Почему вы скрываете источник силы способный на равных вести борьбу с тварями, захватившими наш мир? Неужели вы думаете, что Ваша группа справится с этой задачей самостоятельно, или Вам плевать на тварей, и вы просто стремитесь к власти? — с недоумением и плохо скрытым сожалением обратился он к нам, когда в его душе была злость и зависть тщательно скрываемая и спрятанная от всех. Этот человек не был патриотом, он просто желал получить силу, причём настолько, что не поленился лично явиться к нам.
        — Пошёл вон, — неожиданно резко, даже для не ожидавшего такого Игната, ответил «засланцу».
        — Это ведь твой близкий, да? Есть между вами некоторое сходство… отец, дядя? Хотя нет его брат погиб со всей семьёй уже давно,… хотя вижу, что не ошибся, это отец! Меня просто интересует, ты уверен в том, что верно выбрал тон? — злорадно от того что нащупал слабое место начал он.
        В следующий миг вся весёлость из него пропала, когда он увидел, как моя внешность стала меняться на его глазах и буквально за пару мгновений перед ним сидела его точная копия. Нужно отдать ему должное он сразу же понял, что будет дальше и действовал стремительно и без раздумий но вот наличие телекинеза в его планы точно не входило. Извлечённая из пространственного кармана взрывчатка так и не была активирована. Оторванная кисть вместе с зажатым в ней механическим детонатором перелетела ко мне, а следом уже замолчал и орущий человек. Со свёрнутой шеей много не покричишь. В момент смерти в комнате появилась куча снаряжения, припасов и ценностей. Разбирались с барахлом позже, прежде всего, обезвредили взрывчатку, начинённую большим количеством поражающих элементов, которую я забрал в свой пространственный карман. С остальным снаряжением по большей части поступили аналогичным образом. Подготовился военный неплохо, и помимо известных образцов были и новинки даже для нас. АШ-12 калибра 12.7х55 мм с полным обвесом соседствовал с бесшумной снайперской винтовкой «Выхлоп», которых у нас в отряде было всего
несколько штук, а так же и вовсе неизвестный пулемет, использующий тот же боеприпас, что и АШ-12. Всё остальное было хоть и качественным, но хорошо нам известное и в достаточном количестве, поэтому все нужные нам стволы я забрал, чтобы чуть позже обработать. Снаряжение и другие ценности забрал Игнат, не забыв позвать бойцов, чтобы раздели труп незадачливого шпиона. После всех забот, наш командир, оставшись со мной, наедине поделился со мной своими сомнениями и переживаниями:
        — К чему было убивать его? Ссориться с военными без серьёзной причины не лучшая идея.
        Ребята знали, что я могу менять свою внешность, так что Игнат не удивлялся, когда я на его глазах изменился.
        — А кто сказал, что он погиб? Он вернётся на базу и похитит ценного заложника, и мы тут будем не причём, — усмехнулся я. — то, что я прочитал в нём во время допроса, и решило его судьбу, а угрозы близким людям или родне никому не прощаю.
        — Ты прав, помощь на базе нужна? — искренне принял мои слова Игнат.
        — Не нужно чтобы вы светились там, я всё сделаю сам.
        — Хорошо, когда собираешься выходить?
        — Завтра с утра, оставь его вещи и документы, нужно будет переодеться.
        — Хорошо.
        Ближе к вечеру следующего дня используя внешность военного, входил на территорию военной базы. Дежуривший безопасник, дал отмашку и меня тут же пропустили лишь просветив своими приборами. То, что этот персонаж был хорошо известен местным, я сразу понял, так что сразу направился к генералу в кабинет. Не застав его на месте приказал найти и передать, что я его ожидаю. Дежурные и охрана несколько удивилась, что я решил подождать его у дверей, а не в своём кабинете, но мешать не стали. К счастью ждать долго не пришлось, и генерал появился почти сразу. Ему доложили о моём прибытии, так что он уже сам спешил меня увидеть. Молча проследовав в его кабинет, воспользовался его предложением присесть. Знаний, что к чему у меня не было, и очень аккуратно вел себя как и в словах. Не удивило и наличие телохранителей вооружённых до зубов, следующих за генералом под «скрытом». Когда мы оказались в кабинете, один боец так же проник за нами, расположившись сбоку от меня.
        — Что-то ты быстро вернулся, вижу, что и у тебя ничего не вышло?
        — И не удивительно, способности этого человека поражают…
        — А что насчёт остальных?
        — Они пустышка, грамотно пускающая пыль в глаза обычным поисковикам, другое дело этот парень.
        — Проклятье, очередной провал! Чёртов Игнат, нужно было пристрелить его тогда, но побоялся проблем с его командой,… хотя нет, не помогло бы, его бойцы прикрывали в невидимости.
        — Зато я получил важное известие, прикажи привести сюда пленника.
        — К чему тебе этот старый искатель, он ничего не знает, сам же знаешь?!
        — О! Поверь, будет интересно, и кое-что он и сам расскажет, о чём мы не догадались спросить!
        Генерал спорить не стал, просто приказал привести нужного человека и буквально через десять минут, в кабинет ввели уставшего пожилого человека, в котором я сразу узнал своего отца. Время его не пощадило как и специфика работы о которой упомянул генерал. Без одной руки, с жуткими ранами на лице, мой отец выглядел жалко, но вот взгляд его был презрительным и немного равнодушным, а эмоции говорили о том, что генерал рано расслабился и этот человек не тот который простит и забудет.
        Эта было настолько необычно от всего того, что мне встречалось прежде, что на некоторое время просто с удивлением разглядывал отца. Не знаю, как так получалось, но он почти во всех измерениях меня разочаровывал, или был «занят», а тут даже растерялся встретить «старого волка». Откровенно сказать, он мне сразу пришёлся по душе хоть, и следовало проверить всё до конца. Генерал не стал мешать мне, посчитав, что это моё дело как вести очередной бесполезный допрос.
        — Присаживайтесь, подай стул, — кивнул я телохранителю, который удивлённо уставился на меня, но не спешил исполнить мой приказ, — генерал прикажи бойцу или я ему сломаю ногу.
        Увидев отца своими глазами, мне стало откровенно плевать на то, что обо мне подумают, уничтожить всех людей в здании стало делом одной ну максимум двух секунд. Генерал хоть и нахмурился, но дал отмашку телохранителю, который тут же исполнил приказ, поставив стул рядом безразличным и немного озадаченным пленником.
        — Расскажите немного о себе, представьте, что с вами ещё не беседовали и эта беседа может повлиять на ваше будущее. Нет, никто не будет вам причинять вреда, если откажетесь, но просто хотелось бы понять, хотите ли вы увидеть своего сына.
        В ответ на мои слова, по лицу отца прошли пятна, а чувства сказали, что он в дикой ярости и ему больно. Справившись со своими эмоциями, он выдавил из себя:
        — Беременная жена погибла много лет назад так что рано или поздно… я и без вас увижу сына…
        — А что если они живы? Что если у тебя есть взрослый сын, а ты не знаешь об этом?
        — Там где она погибла, не выживают,… я почти двадцать лет ходил по таким местам и видел достаточно, — помахал он своей культёй, — так, что оставь эти глупые вопросы и скажи, наконец, что тебе надо? — устало, выдохнул он, от всколыхнувших воспоминаний слов.
        — Думаю, вы приятно удивитесь, вы же не откажетесь просто познакомиться с этим человеком? — озадачил я старого искателя, да и генерал был немного удивлён.
        — А что я теряю, показывай, — решился он.
        — Генерал, ты же не против, если временно заберу этого человека?
        — Куда?
        — Я же сказал познакомить с его сыном.
        Задумавшись, генерал не сразу пришёл к какому-то решению.
        — Я думаю это плохая идея, если объект его сын, то отпускать его нельзя. Так что я против.
        — Ну, ты и придурок генерал, не учит тебя жизнь… первый раз, когда ты планировал наехать на меня, тебя можно сказать спас Игнат, и нет чтобы задуматься о слухах в мой адрес, решил повторить авантюру, но знаешь, на этот раз Игната тут нет, а я не привык и не собираюсь начинать прощать угрозу моим людям и родным, не говоря уже о физическом вреде, — говорил я, приближаясь к замершему генералу, который постепенно задыхался от сдавливающего его телекинеза.
        Хорошо слышный хруст поставил точку в жизни генерала, а я спокойно стал собирать многочисленное добро, появившееся вокруг стола и на столе с телом. Трофеи оказались богатые и я под озадаченным взглядом отца и испуганным телохранителя, не способного пошевелиться, минут пять собирал все это в свой карман.
        — Как состояние, сможешь идти? — обратился я к отцу.
        — Если не бегом то смогу, но далеко мы уйдём? — кивнул он на труп генерала.
        — Кстати пригодится как приманка для тварей, постоянно её не хватает, — хмыкнул я и отправил тело в карман.
        Теперь уже взгляд отца стал обалдевший, но и злой радости в нем прибавилось.
        — Это дело, такое дерьмо только на это и годится.
        — Погоди отец, ещё одно дело и двинем.
        На моё обращение он отреагировал, но воспринял как уважительное обращение к старшему, а не буквально. Подойдя к телохранителю всё так же скованного телекинезом, посмотрел прямо ему в глаза и спросил:
        — Боец, хочешь жить? Моргни, если хочешь,… Ага так я и думал. Тогда поделись со старым человеком частью снаряги, и как минимум час не поднимай шум. Не послушаешься, умрут все преследователи, а если тебя среди них не будет, я вернусь как-нибудь и просто оторву голову… буквально. И да, своим скажешь, что я увольняюсь.
        Снять с бойца прибор маскировки было несложно, а так же всё оружие и часть экипировки. Часть из этого была надета на отца, а часть подобрана из моего «кармана», и уже сверху добавлена маскировка. Выходить за ворота базы без элементарной обуви было верхом глупости, так что когда подготовил отца к выходу, вручил ему оружие, но порекомендовал спрятать в карман. Покидали здание под маскировкой и через окно перелетели прямо за ворота базы и на малой высоте по дороге к нашему лагерю. Шокированный отец, который всё это время фонтанировал целой гаммой эмоций, всю дорогу молчал, и только когда мы в средине ночи оказались среди моих ребят позволил себе пару вопросов. Встретил нас, несмотря на время, Игнат, причём как я успел заметить, остальные бойцы тоже не спали и были в полной боевой готовности.
        — Игнат, вы чего не спите?
        — Ждали тебя, а это на случай непредвиденной ситуации, вдруг что понадобится.
        — Спасибо друг, всё прошло хорошо, правда, последствия не знаю какие будут.
        — Пошли за чашкой чая расскажешь всё подробно, и спутника своего веди.
        — Знакомься — Георгий, а это Игнат, командир отряда вольников.
        — Очень приятно, пройдемте, перекусим и всё обсудим, уверен, у вас много вопросов накопилось, — увлёк Игнат отца.
        Утолив голод, а в моём случае жажду, Игнат обратился ко мне:
        — Ты уже сказал нашему гостю?
        — Очень мало, но собираюсь.
        — Хорошо, тогда смени эту противную рожу введи в курс дела человека.
        Если слова Игната были непонятны в первое мгновенье отцу, то после того как на его глазах я вернул свою внешность, ему кое что стало ясно.
        — Кто ты? — спросил он меня шокировано.
        — Твой сын, и чтобы тебе стало чуть понятнее, не из этого измерения….
        Рассказав всё как было, как искал отца и как попал в аварию в этом измерении, дал время ему придти в себя. Время было уже очень позднее и, показав где он сможет ополоснуться перед сном, указал его спальное место. Моё спальное место было в соседней комнате, и я неожиданно почувствовал боль в эмоциях незакрытого отца. Пришлось после того как он выйдет из ванны, устроенной нами в самом начале подойти к нему.
        — Забыл, что у тебя проблемы со здоровьем, пользоваться можешь? — протянул ему лечебный артефакт.
        — За почти тридцать лет научился… — хмыкнул он, принимая артефакт в руки, — спасибо.
        — Ты знаешь, мать, когда я её недавно спросил, почему она не нашла другого, сказала, что если повезёт сам пойму, а ты почему не нашёл себе другую?
        — … были у меня женщины, но чтобы заменить ту, без которой жить не мог,… давай ложиться, стар я для таких приключений, — ворчливо закончил он.
        Ни через день и даже месяц, к этому разговору мы больше не возвращались. Георгий постепенно влился в нашу команду и если вначале бойцы относились к нему как к моему родственнику, то со временем изменили своё отношение и уже относились с уважением, отдавая должное его опыту поисковика. Редко когда поисковики живут столько сколько он, но его волчье чутьё спасало в самые критические ситуации, и он пару раз демонстрировал свои способности. Появление тварей около базы он предупредил чуть позже чем я, уже точно знал, что будут небольшие проблемы и очень удивился, когда все отнеслись к этому с доверием, но суетиться и бежать не стали.
        — Ирлан, поверь, эта чуйка не раз выручала меня в жизни и я чувствую, что скоро у нас будут проблемы.
        — Не проблемы, а бой, отец. Тварь всего одна и с ней проблем не будет.
        — Как скажешь, — согласился он, но оружие прятать не собирался.
        Как я и говорил, появилась «гиена» но даже при всей её силе и ментальных способностях даже мяукнуть не успела, как от неё остались ценные трофеи. Шок отца развеселил не только меня, но и бойцов, которые побывали в таких заварушках, что на это отвлеклись лишь охранники.
        — Что ты с ней сделал? — обратился он с вопросом, когда тварь была поглощена.
        — Заставил поделиться своей силой и способностями, держи это тебе. С сегодняшнего дня будем тебя переделывать в грозу тварей, — улыбнулся я, передав ему усилитель.
        За это время я наблюдал за ним и мог с уверенностью сказать, что выбор мой верен, да и команда одобрила моё решение. Появление твари оказалось, кстати, и стало началом преобразования организма отца. Система и очерёдность была уже давно отработана, так что почти за две недели отец не только скинул пару десятков лет, но и восстановился. Регенерация тварей была очень эффективной, и что бы вырастить оторванную конечность требовалось лишь время и обильная еда. Дальше уже начиналось улучшение основных параметров организма и, в завершении, наделение способностями тварей. Через месяц в наши ряды влился полноценный боец, имеющий за плечами больше опыта выживания, чем любой из нас. Плохо, что к бою с тварями ему пришлось привыкать и учиться заново, но это было лишь вопросом времени. За время адаптации отца мы обследовали большую территорию, устраивая ловушки на монстров и занимаясь поиском ценностей и артефактов. С моими способностями находить всё это стало очень просто, как и извлекать, даже под завалами. Телекинез с лёгкостью разгребал даже самые крупные обломки, извлекая из недр всё интересное. Не забыл
я вернуться на место своего появления в этом мире и забрать все образцы, что нашёл спустя столько времени. К сожалению, нанопыль нашлась лишь в малом объеме, но все остальное никуда не делась. Из некоторых сплавов, не имеющих аналогов на Земле, можно было попробовать сделать кое-какие полезные вещи и то, что я раньше не подумал набрать нанопыли, от корпуса трансформера расстраивало. Имея нужные образцы, я теперь мог спокойно вести поиски на большой территории ускоренными темпами, отвлекаясь лишь на полезные находки и тварей.
        «Головастики», или по старому «Кукловоды», встречались редко, но главное встречались и теперь уже мы их искали целенаправленно. После двух убийств таких тварей в разных точках города, они перестали являться на массовые истребления слабых монстров и мутантов, и теперь приходилось искать и уничтожать их в логове. Приходилось действовать без команды, так как слишком опасное было это занятие. Как правило, головастики со своей свитой выбирали самое труднодоступное и закрытое аномалиями место, где простора для команды в нём не было.
        Ещё раньше после удачного уничтожения тварей, обдумывая тактику нападения, я решил попробовать выводить из строя кукловода таким образом, чтобы остальная свита, так же как и в прошлый раз, была некоторое время недееспособна, и нашёл такой способ. Оружие смазывалась ядом, который я синтезировал в своём теле после того как поглотил образцы тканей «кукловода». Как ни странно, но модифицированный яд тёмных действовал на него как мощный наркотик, что оказалось даже лучше, чем если бы он просто отключался. Всё дело в том, что в эти моменты и остальная «свита» попадала под это воздействие и становилась лёгкой добычей. Обычно, прежде чем кукловод приходил в себя, вся свита оказывалась уже уничтоженной, и наступало время самой главной твари. Способность создавать яды или другие вещества с нужными характеристиками, я обнаружил ещё раньше, когда применял на себе образцы местных тварей. Без искина всё это управлялось лишь моим желанием и, конечно, понять, что и как происходит, у меня не было возможности, да и не это было главное, а то, что всё работало. Более того, я теперь мог управлять агрессией тварей,
всего лишь меняя свой запах в ту или иную сторону. Если мы устраивали охоту, то привлекал, а если нужно было без проблем добраться до нужной точки, отпугивал. Вот и получилось, что за последующие месяцы я уничтожил пять кукловодов, заодно и полностью облазил весь город.
        Центр города представлял собой сплошное пятно как будто вырванное из другой реальности и последнего кукловода я уже обнаружил там, в природной неглубокой пещере. Это был самый крупный образец, что мне попадался, и имел в двое большую свиту, но яд подействовал на него так же верно, как и на остальных его собратьев. С этого монстра я получил ещё больше интересных и нужных трофеев, но главное очередной усилитель, который, по моим расчётам должен открыть способность управлять тварями.
        Все шесть усилителей полученные ранее я использовал для развития восприятия и невидимости. Три ушли на восприятие и ещё столько же на улучшенную невидимость, поэтому и казалось мне, что следующий усилитель пойдёт на новую способность. Радиус и управление обнаружения теперь выросли до километра, а невидимость стала не хуже чем у монстра. Мои люди уже не могли обнаружить меня, даже используя артефакт.
        Размышлять дальше на эту тему было не время, да и не место, поэтому, когда все трофеи переместились в пространственный карман, я ещё раз более внимательно изучил прилегающую территорию и аномалии, собрав все найденные артефакты. Двигаясь, всё это время к центру, я ожидал найти не только останки своего трансформера, но и возможную отгадку появления пятен и монстров соответственно. То, что они появляются из пятен для меня уже не секрет, ведь мне удалось увидеть своими глазами момент их появления. Он не сопровождался яркими спец эффектами, но был всё же необычен и зрелищен. По воздуху шла рябь и за пару мгновений в нашей реальности появлялась очередная тварь. Что самое примечательное, когда я пытался применить усилители, полученные из этих тварей желая получить их способность перемещаться таким же способом, у меня ничего не получилось. Что я только ни пробовал пожелать, и меж мировой портал и путешествие по измерениям и даже между мифическими планами, но всё было впустую. Осталось проверить усилитель из «кукловода» но я всё оттягивал этот момент, так как мне были важнее его другие способности.
        Закончив обследование пятна, уничтожив по ходу дела нескольких тварей, серией прыжков вернулся на базу, желая поскорее обрадовать остальных, что последний кукловод мёртв и центр города полностью изучен.
        
        ***
        
        — Значит то, что стало причиной появления пятен, найти не удалось…. Одно хорошо, что теперь мы можем бороться с тварями на равных… ну почти на равных.
        По виду Игнат не был расстроен от этих новостей, да и понимал он, что так просто решить эту проблему не получится. Были теории, что уничтожив главных тварей, удастся решить проблему пятен со временем, или, что в центре может находиться нечто, что стало причиной появления всего этого безобразия. Другие бойцы тоже не выглядели разочарованными, они стали воспринимать сложившуюся ситуацию совсем иначе. С мутантами справлялись обычным оружием, а твари не совались за границы города вот и стали люди расслабляться. От того и суета вокруг наших способностей так заинтересовала власти. Твари тварями, а люди как жили, так и продолжают жить пусть и с новыми правилами.
        — Я не нашёл то что искал.
        — И что думаешь делать дальше? — понял Игнат меня правильно. Остальные не вмешивались в нашу беседу, даже отец с которым всё это время мы больше не общались на эту тему.
        — Не знаю,… но я должен найти другие части обломков… думаю продолжить поиски, но в других городах. Возможно, хаотическая аномалия выкинула их в другие города… — нахмурился я.
        — Ты так и не сказал, что хочешь найти? — осторожно поинтересовался он.
        — Способ вернуться домой… — не видел больше смысла скрывать это от них.
        — Понятно… теперь ясна твоя одержимость, наше измерение не лучшее место для жизни, — не весело усмехнулся он. Другие тоже были удивлены, и каждый думал о чём-то своем, но все они, я был уверен, не злорадствовали, а сочувствовали.
        — Если бы я вернул эту способность, поверь, нашёл бы способ помочь вам. Как минимум забрал бы вас и ваших близких к себе.
        — Чем бы ты мог помочь людям? — заинтересовался Отец.
        — Поверь в моих силах дать людям как минимум оружие против тварей, а если бы не было таких проблем с электроникой и несколько иных физических законов чем в моём измерении, то эти аномалии исчезли бы в кратчайшие сроки, а так остаётся изучать и помогать людям.
        — Там у вас все владеют такими технологиями? Захотел, сходил в другое измерение, захотел, вернулся. Звучит дико если честно.
        — Нет, мне можно сказать повезло, но главное что там, я имею много возможностей, настолько, что любая планета при желании может быть уничтожена по одному моему желанию или целая империя, — не весело усмехнулся я, понимая, насколько это звучит смешно, когда я сам не могу выбраться отсюда.
        На команду мои слова произвели впечатление, и они даже не подумали сомневаться в моих словах. Отвыкли уже давно, если я что-то говорил им, то так оно и бывало.
        — Так ты там что вроде императора?
        — …Можно сказать, что и так. А что, — развеселился я, — имеются свои звёздные системы, флот, верные люди,… так что с натяжкой подходит такое определение, но всё же, я скорее глава закрытого клана. Сильного клана, способного на многое, но всё же, до размеров империи мы не дотягиваем.
        — Так, что ты ищешь конкретно? — неожиданно перебил меня Игнат.
        — Свои останки.
        — Это мы поняли, но как конкретно они выглядят?!
        — Это ты не понял, мои останки это значит что останки действительно мои! Всё что ниже этого, — показал я себе почти под самым горлом, шокировав всех.
        — Ты хочешь сказать, что тебя разорвало в аномалии, и ты ищешь свои остальные части тела, на которых находились нужные тебе приборы?!
        — Примерно так.
        — Даже не буду спрашивать, как ты выжил, но ты понимаешь, что за это время их раз двадцать сожрали, или нашли искатели?
        — Есть такая вероятность, но выхода нет, буду искать, пока не найду. Хм, — мне пришла в голову мысль, что возможно я не всё возможности в моей ситуации использую?
        — Ты мне мысль подал, что если действительно искатели могли найти их… нужно как-то попробовать поискать информацию о необычных случаях или даже поведении тварей. Среди моего добра имелось немало интересного, что могло выделить нашедшего их искателя. Даже про нас уже слухи ходят, хоть мы и стараемся не афишировать свои способности.
        — Это ты, верно, подметил! У нас достаточно средств и возможностей на то чтобы заняться поисками всерьёз. Исследовать все города планеты… сам понимаешь, сколько на это потребуется времени, а вот попробовать поискать информацию о необычных случаях это проще простого, с нашими-то возможностями! Верно, говорю народ?
        Откровенно говоря, я не сильно рассчитывал на остальных в этом деле и очень приятно был удивлён энтузиазмом команды в желании помочь с моей проблемой. Что самое интересное они даже не поняли, что я их не учитывал в своих планах по поиску информации! Игнат тут же стал раздавать поручения после обсуждения плана действий и стратегии поиска. Каждому бойцу было выделено направление поиска по карте, с указанием ближайших городов, а так же уже из моих запасов передано золото на все возможные расходы. У бойцов и так его хватало, но хоть и с трудом, но всё же удалось настоять на своём. Рабочая техника имелась у всех в пространственных карманах, а связь было решено держать через действующий телеграф, выбрав точкой сбора и штабом одно из поселений в соседнем регионе.
        Насколько я знаю, центральные регионы страны, были крайне опасным местом из-за огромных территорий покрытых «пятнами» и все выжившие в основном расселялись по ранее пустым территориям необъятной страны, да и что там осталось то этих выживших? Там где появлялись пятна, а появлялись они там, где было больше всего людей, всё исчезало, так что судьба миллиардов людей по всему миру была незавидной. У меня имелись свои теории, но проверить их у меня не было возможности.
        Все понимали, что найти что-то даже на территории России будет нереально сложно, не говоря уже о других частях планеты, да и не ставил перед собой никто таких планов, поэтому планировали максимум проверить ближайшие города. Надежда была, что порталы не вели в другие части планеты или, что ещё хуже, туда, откуда всё это появилось…
        Разъехались ребята на следующий день, полностью свернув базу, возвращаться сюда уже не планировали. Последними покидали город мы с отцом. На прощание он лишь пожелал мне быть осторожным и, хлопнув на прощание по плечу, быстрым шагом покинул территорию базы. Эмоции его мне уже долгое время были недоступны, но его отношение к себе я видел. Сыном он меня так и не признал, но положиться на него можно было смело и меня это вполне устраивало.
        
        ***
        
        Сидя за рулём «Нивы», с наслаждением наматывал километры до очередной, отмеченной на карате, точки. За всё время пока находился на Земле, я так ни разу не садился за руль обычного автомобиля и, надо сказать, потерял очень многое. Конечно «трансформер» не сравнить в управлении с этой колымагой, но в этом и есть свой кайф и, можно сказать, романтика! Я понял, что многое потерял, пренебрегая подобными развлечениями, предпочитая совершенную технику Содружества, и пообещал себе, что в будущем постараюсь не пренебрегать подобными вещами. Почему я вообще сел за руль машины? Всё просто, перемещаться скачками оказалось слишком утомительно и не интересно, а по скорости хоть и выигрывал, но не настолько я торопился. Оказавшись на трассе с вполне сохранившимся покрытием, достал из кармана одну из припасённых машин и уже дальше продолжил путь на ней. Часто бывали случаи, когда приходилось прятать её в карман и продолжать путь прыжками, но тут уже ничего не поделаешь. Чаще всего причиной подобных остановок, как ни странно, были люди, и лишь рядом с крупными городами мешала «зона».
        Встречались в основном патрули и военные, но были так же и бандиты. Если я чувствовал опасность, то предпочитал не рисковать техникой и просто обходил в невидимости засаду или блокпост, а иногда не обходил. Бывало, обстреливали на большой дистанции снайпера, пока я не успевал прятать машину. Тут уже я убивал стрелков, для которых жизнь водилы не стоила ничего. Встречались также банды, переодетые или действительно военные подрабатывающие грабежом. Мимо подобных групп, я уже не проезжал, так как они были самыми опасными и безжалостными, ведь оставлять свидетелей они не любили, да и техника у них была качественной, а трофеи богатыми.
        Вот и сейчас предчувствие мне подсказало, что патруль, двигающийся мне на встречу не проедет мимо меня без приключений. Как я и предчувствовал, тормознули меня без особых изысков и опасений, так как три уазика со станковыми пулемётами на рамах, полностью контролировали ситуацию, даже без учёта восьми хорошо вооружённых и экипированных солдат.
        — Выйти из машины, — приказал боец со скрытым балаклавой лицом, держа оружие хоть и не наведённым на меня, но видно, что готового к бою.
        — Служивые, с какого перепугу вы меня вообще остановили? — возмутился я, покидая салон машины.
        — Заткнись и руки на капот!
        — А не пошёл бы ты? Я вольный искатель. Кто ваш командир?
        — Значит искатель? — довольно усмехнулся он.
        Выстрел прозвучал уже после того как я исчез и переместился в сторону, а затем они стали умирать. Телекинезом сворачивал им шеи и буквально за несколько секунд на дороге кроме меня, живых больше не осталось, а ещё через пару минут все трупы и машины оказались в моём «кармане». Тела всегда пригодятся для приманки, а вот с трофеями буду разбираться в спокойной обстановке и желательно там где эти машины не вызовут вопросов. «Карманы» у бандитов имелись, причём у всех, так что вещей на асфальте и в машинах было достаточно. Всё это я покидал в машины, после чего уже закинул их самих в «карман».
        Дальнейший путь до нужного мне поселения, расположенного в десятке километров от крупного города, куда я стремился попасть, я проделал без проблем, и только рядом с городом убрал машину. Проникнул в поселение я уже под невидимостью, спокойно перелетев через ограждение. Изучив с воздуха территорию, выбрал подходящую гостиницу, где преимущественно останавливались искатели, и заселился в неё. То, что тут останавливались искатели, мне подсказали селяне, в чём я сам быстро убедился. Построенная как средневековая таверна она даже на меня произвела благоприятное впечатление. Добротное каменное здание со средневековым бесхитростным дизайном подкупало своим уютом и атмосферой. Даже оружие и трофеи из голов мутантов было развешено по стенам. Дополняли картину большой камин, грубая мебель и освещение, хоть и электрическое, но неяркое не способное разогнать полумрак в помещении. Людей в зале было много, время было уже вечернее и я, желая быстрее решить вопрос с жильём, направился прямиком к бармену у длинной стойки.
        — Добрый вечер, — обратился к уже немолодому, но крепко сложенному мужику, — у кого я могу узнать насчёт комнаты?
        Отвечать он мне не торопился, прежде внимательно оглядел, не прерывая процесс наполнения очередной кружки. Пока он меня разглядывал, я всё гадал, глядя на наполняющуюся кружку, прольёт или нет. Однако не пролил, видно опыт имел не малый.
        — Я, конечно, впечатлён твоим мастерством уважаемый, но хотелось бы определиться с жильём, время уже позднее.
        — Да вот смотрю парень, понимаешь ли ты куда попал? Тут останавливаются искатели, и они не любят посторонних.
        — Значит я по адресу, так что недовольства быть не должно, а если и будет — это их проблемы.
        — Цены на комнаты от золотого в день. Завтрак, обед и ужин включены в стоимость, за исключением алкоголя.
        Не знаю, откуда такие цены, но то, что они серьёзно завышены факт, однако денег у меня достаточно, да и торговаться лень.
        — Информативно… нужен лучший одноместный номер, пока на неделю, еду буду заказывать по своему желанию, как и напитки. Сколько с меня?
        Было видно, что бармен удивлён, причём сильно удивлён. Похоже, он сам не ожидал, что клиент согласится, да ещё и потребует лучший номер.
        — С тебя четырнадцать золотых, — выжидающе уставился он на меня.
        — Годится, — протянул ему горсть монет вытащенных из мешочка, хранившегося во внутреннем кармане моей дорожной джинсовой куртки.
        Вид у меня был необычный для этого места, простые джинсы, майка и джинсовая куртка, поверх неё и, в завершение, замшевые ботинки. Одежду я находил в большом количестве в городе на складах и в магазинах, и некоторая даже до сих пор хорошо сохранилась. В «карман» скопилось немало хорошей одежды, обуви и других полезных мелочей. Конечно, выбор одежды был не самым лучшим для этого места, но мне откровенно было плевать, хотя всё же, сменить её на военную, стоило. Ходить в своей броне из чешуи монстра, я не хотел, чтобы не привлекать внимания, поэтому выбрал то, что мне удобно и комфортно.
        — Пятнадцатый номер третий этаж. С вещами помочь?
        — Нет, я налегке.
        — Хорошо, устраивайся и можешь спускаться к ужину.
        Получив ключи, покинул неприветливого бармена и, судя по всему, владельца заведения, и под косыми взглядами посетителей и постояльцев поднялся по лестнице. Номер оказался небольшим, но чистым и комфортным. Шкаф, кровать, стол со стульями и холодильник забитый напитками. Ванная комната тоже ничего особенного, но опять-таки чисто и всё необходимое в комплекте. Подумав, плюнул и не стал облачаться в военную форму, лишь принял душ и переоделся в чистое. У всех местных при себе имелось оружие прямо как на диком западе и конечно же мой вид вызывал интерес и недоумение у окружающих, но хоть убей я не понимал зачем носить стволы если есть «карман»?! Хотя «карманы» есть далеко не у каждого, так что вопрос отпадает.
        В общем зале я в очередной раз собрал на себе несколько взглядов но, не обращая внимания на них, направился прямо к бармену, который уже заметил и смотрел на меня пока я шёл к нему.
        — Как устроился? Доволен? — опередил он меня.
        — Вполне, — присел я на свободное место напротив него, — что там с ужином на сегодня?
        — Вот, полистай, — протянул он мне меню.
        Ничего особенного в нём не было, но главное, что было всё то, что я люблю.
        — Давай бифштекс из свинины со специями к нему, салат деревенский, варёный молодой картофель и пиво Осетинское вижу, у вас и такое имеется?
        — Раз видишь, значит имеется.
        — Надеюсь, нормальное? — засомневался я, так как нормально приготовить его могли только в Осетии.
        — Не жалуются, попробуешь, оценишь.
        — Давай кувшин пива, ну и хлеба.
        — Всё?
        — Пока да.
        — Тут будешь или стол займёшь?
        Оглянувшись, поискал глазами столик, а увидев в углу пустой, кивнул в его сторону, показав бармену. Заняв столик, стал ждать своего заказа, но дождался неприятного посетителя. Напротив меня без спроса уселся наглого вида парень с неприятной ухмылкой.
        — Ты чей будешь? — с наглым видом опёрся локтями о столик и гоняя между зубов зубочистку.
        — Пшёл вон придурок, — процедил я с раздражением. Ну вот ничего кроме омерзения и неприязни не вызывал у меня этот человек.
        На мгновение его зубочистка прекратила ход, а в следующий миг полетела в меня с плевком.
        — Пидрила, ты походу не понял…
        Договорить ему не дала его же зубочистка, пробившая ему глаз. Дёрнувшись как от удара, он свалился на пол вместе со стулом, а потом дико завизжал, катаясь по полу. То, что он был не один, я знал, но не ожидал, что по отношению ко мне применят оружие, впрочем, как и остальные. Уйдя от выстрелов бросившись на пол, заодно переворачивая стол, в моей руке появился ПСС, и после трёх бесшумных шлепков всё кончилось. Посетители надо признать разбегаться и визжать не собирались, но и сделать ничего толком не успели. Оружие появилось на свет когда три трупа, уже лежали на полу, истекая кровью. Стрелял я им в область сердца, так как видел, что броников на них нет, а пачкать мозгами зал посчитал лишним, и, к счастью, траектория стрельбы не пересекала других посетителей. Пистолет за ненадобностью вернулся на своё место, а я, поставив стол обратно, сел на своё место и принялся дальше демонстративно ждать своего заказа, не обращая внимания на поражённых зрителей. Суетиться и что-то делать не собирался, будут проблемы, решу их в любой момент, или же просто исчезну, а вместо меня появится другой человек, делов то!

        Первым ко мне подошёл бармен, поставив на стол кувшин с пивом.
        — А ты шустрый малый, — одобрительно кивнул он, — шмонать будешь?
        Его вопрос меня несколько удивил, ну не ожидал я такого, так что, откровенно говоря, порадовал что, скорее всего, не придётся суетиться. Поэтому отрицательно покачал головой.
        — Но, вот если тут приберутся, буду благодарен.
        Труп перед столом и сбоку у стены мне, честно говоря, аппетит не прибавит, если конечно до ужина дело дойдёт. Удивительно, но дошло! Трупы и их вещи в момент исчезли, когда бармен проходил мимо них, чем меня удивил, а пол и всё остальное шустро вымыли две уже немолодые женщины. Через пятнадцать минут мой заказ был готов, и я с огромным аппетитом съел всё заказанное, а так же по достоинству оценил настоящее домашнее пиво, которое очень любил. За это время меня никто не побеспокоил, а когда я всё съел и посуду забрали с моего стола, бармен поманил меня к бару.
        — Давай чего покрепче налью тебе? За счёт заведения…
        — Лучше давай ещё кувшин пива, а так же ответь на несколько вопросов.
        Видно было, что бармен изменил своё отношение ко мне, нет, страха в нём не было, лишь прибавилось немного уважения. Поэтому я и решил поспрашивать его, пользуясь, случаем, да и приглашал к бару он не просто так.
        — На что смогу отвечу, но и от тебя жду подобного.
        — Договорились, на что смогу отвечу. Меня кстати Ирлан зовут, — протянул ему руку.
        — Борис, — ответил он мне крепким рукопожатием.
        — Очень приятно, Борис. Слушай, меня интересует как тут обстановка в городе, стоит тут задержаться или другое место искать для поисков?
        — Смотря, что ты ищешь. Лёгкого заработка не найдёшь, все безопасные места местные давно уже облазили, а дальше уже условно безопасные, опасные и смертельные. Тут в основном как? Мутантов отстреливают да стараются чего полезного найти, что в городе нашем в своё время полно было, ну и артефакты ищут. Вот и спрашиваю я, что именно ты ищешь?
        — Да всё ищу, все, что необычное всё интересно. Артефакты, твари или даже просто вещи интересные.
        — Ты прямо как коллекционер какой, видно, что опыт боевой у тебя имеется, да, но вот бывал ли ты в «зоне» мне интересно? Понимаешь ли, с чем тебе там придётся столкнуться?
        — Бывал уже почти год как начал этим заниматься, правда, в другом городе не в таком большом как ваш.
        — Ну ты даёшь парень, так везде же всё по-разному! То, что у тебя встречалось там, тут может быть совсем другое,… не знал что ли?
        — Не знал, как видишь… ну да это не важно, узнаю.
        — И если не секрет, каких тварей уже убивал? — заинтересованно поинтересовался он.
        — К чему слова, если нет доказательств, посмотрю на ваших тварей, тогда видно будет.
        — Как скажешь,… кстати, если понадобится что купить или продать, обращайся, выбор неплохой.
        — Учту. Борис, если будет информация действительно полезная для меня, готов хорошо платить за неё. Интересует, как уже говорил, всё необычное.
        Ещё раз внимательно меня осмотрев, он только согласно кивнул. Дальше уже шёл обычный трёп и сплетни, от которых пользы было мало, и уже когда собирался уходить, Борис поинтересовался, неужели мне не интересно кого отправил на тот свет и не будут ли последствий из-за этого.
        — Нет не интересно, в мире, где у каждого стволы под боком вести себя подобным образом могут только идиоты или полные отморозки, а таких не жалко, да и не интересно откуда они берутся. Ладно, Борис, приятно было пообщаться, но пора отдыхать, завтра будет сложный день.
        — Взаимно парень, спокойного отдыха, — уже дружелюбно кивнул он мне.
        Это поселение мы заранее выбрали местом сбора группы, но время ещё оставалось, поэтому я решил с утра сделать вылазку в город и заранее присмотреть место под базу. Пару часов сна мне хватило, чтобы скинуть психическую усталость и, приняв душ, облачившись в свой защитный костюм накинув поверх него плащ, сшитый из кожи «гиены», спустился в зал. Бармен, на удивление, был уже на ногах или вообще не ложился, да и посетителей было несколько человек, хоть они и были в таком состоянии, что не обратили на меня внимания, а вот бармен обратил.
        — Завтракать будешь, Ирлан? — приветливо поинтересовался он, бегло осмотрев мой внешний вид.
        — Нет спасибо, не привык, к сожалению, с утра есть, в городе перекушу из старых запасов.
        — Ну, бывай, удачной тебе вылазки.
        Махнув ему на прощание, покинул уютное заведение. Погода была противной, ночью прошёл дождь, а сейчас ещё было темно и пасмурно. Отойдя за угол, активировал маскировку и полетел в сторону города. За пару километров от зоны, которая была чётко видна, снизился до предела, а уже у самой границы снизил скорость перемещения. Извлечённый артефакт в виде корешка занял своё место на шее и я, сканируя в разных диапазонах окружающие дома и развалины, медленно двинулся к центру города. Первые засветки появились почти сразу и это оказались люди, занявшие подвал соседнего здания. Тревожить я их не стал, а двинулся дальше, внимательно изучая всё вокруг. Находились и вкрапления ценного металла, поиск которого я вёл постоянно, но количество его было мизерным, то колечко золотое попадалось, то цепочка. Изредка попадались тайники в домах, видимые сквозь полупрозрачные стены, их я уже спокойно извлекал телекинезом, вытаскивая через разбитые окна. Многое искатели пропускали, но мне всё это было видно как на ладони.
        Не успел я дойти до плотных высотных застроек, как появились и мутанты. Их я, конечно же, тихо убивал, желая изучить поближе, ожидая, что они будут другими, но как оказалось, все они были мне знакомы. Тварей по близости я не видел, да и аномалий было не много, и лишь один раз встретилась гроздь неизвестных мне аномалий, в которой с трудом обнаружил, лишь после внимательного изучения, неизвестный мне артефакт. Телекинез перенёс мне его в руки. Похожий на губку, пористый, серый кусок из мягкого материала сильно напоминал ее, но при ближайшем рассмотрении сразу становилось понятно, что это не губка. Свойства его я с ходу не определил, поэтому закинул в «карман» и продолжил свой путь, обходя аномалию по кругу. Не прошло и пары часов, как я оказался в городе, а добра уже скопилось изрядно и это притом, что всё тут излазили и перелазили многочисленные искатели.
        По пути встретились ещё две группы людей, но их я тоже не побеспокоил. Занимались они тщательным обыском в домах и интереса для меня не представляли, разве что тихо придушил нескольких мутантов почувствовавших запах людей и целенаправленно двигающихся в их сторону. Не знаю, смогли бы они отбиться от них, но как-то не хотелось проверять это. Обходить всю пограничную территорию извлекая все ценности, я не стал, а двигался целенаправленно туда, где водятся серьёзные твари. Всё это появилось уже на подходе к высотным зданиям. Аномалии и пятна стали появляться всё чаще и чаще, а мутанты всё реже и реже, но им на смену пришли пока редкие, но твари, так я думал. Проходя мимо парка, большую часть которого занимало пятно, покрытое песком и обломками скал, встретились первые неизвестные мне ранее существа.
        Небольшие, с метр длиной, твари прятались под песком или на скалах, полностью сливаясь с ними. Увидеть я их смог лишь как живые засветки, а в обычном зрении, да и в энергетическом, они были неотличимы от скальной породы. Для эксперимента вытащил тушу мутанта и телекинезом отправил в сторону тварей, чтобы посмотреть, на что они способны и не разочаровался. В мгновение ока туша мутанта была разорвана на части причём изнутри. Твари стремительно вонзались в неё, после чего вгрызались во внутренности, разрывая на части своими костяными гребнями и уже потом пожирали. Пока они насыщались, я телекинезом выхватил одну особь, желая изучить поближе, но как оказалось незаметно проделать это было невозможно. Стая в тот же миг отреагировала, стала беситься и дико вибрировать, закапываясь в песок. Причину подобных действий, я понял, когда стремительные отметки стали приближаться из центра парка, причём по размерам они были во много раз больше чем эти. Настоящие гиганты, метров пятнадцати в длину и в диаметре под три метра, выглядели очень устрашающе. Костяные пластины, шипы и отростки покрывали всю поверхность
их гибких тел, а треугольная клиновидная голова раскрывалась в огромную пасть с острейшими зубами. Для этих тварей, я был абсолютно уверен, все, что встречалось мне ранее, будет лишь вкусной закуской.
        Между тем остальные мелкие скрылись в песке, а их родители, подняв тучу песка, окружили зависшего в воздухе детёныша пытаясь достать его. Я находился в стороне от этого представления и для гарантии ещё больше отдалил от себя пойманного детеныша, чтобы меня не задели случайно. Твари шипели, не понимая, что удерживает в воздухе их отпрыска и не уходили, кружась вокруг него дико шипя. Минут десять я издевался над ними то, приближая, то отдаляя приманку, желая лучше узнать их возможности и повадки. Твари скоро перестали реагировать и лишь злобно шипели, двигаясь вокруг него, куда бы он, не смещался. Ради эксперимента я стал смещаться к границе песков, желая понять, последуют они дальше или остановятся. Чем ближе мы приближались к краю зоны, тем больше волновались твари, но достигнув границы, что самое удивительное, они не покинули её, в итоге скрывшись в песке.
        Что делать с детёнышем я не знал, конечно, нужно было провести опыты и выработать яд, действующий на организм их родителей, но вот действия монстров меня смущали. Вдруг они действительно разумны и в этом случае, убивать их было бы, по крайней мере, преждевременно. Однако провести опыты можно было, не убивая детёныша, нужны всего лишь образцы тканей, что я и проделал, найдя укромное место недалеко от парка. Синтез парализующего вещества для этих тварей удался буквально за десяток минут, а дальнейшие опыты показали, что всё работает. Одна капля в пасть и детёныш вырубился почти на двадцать минут. Повторно применив это вещество, подхватил осторожно тело детёныша и сняв маскировку, направился к границе парка. Мне хотелось узнать, как будут вести себя твари по отношению к тому, кто вернёт им потерю.
        Родители детёныша не ушли далеко, я их чётко видел, затаившихся почти у края границы, поэтому приближался с осторожностью и взял чуть в стороне от их лёжки. Удивительно, но они меня видели и поворачивали свои головы в мою сторону, но не двигались. Выйдя на песок, я положил тело детёныша и стал медленно отступать к границе и лишь когда отошёл шагов на двадцать от него, к этому месту тут же метнулись две молнии.
        Каким-то образом они знали, что он жив и не покидали его, пока он не очнулся, при этом внимательно наблюдая за мной. Я благоразумно держался в двадцати метрах от границы и спокойно наблюдал за их действиями, готовый в любой момент уйти прыжком. То, что случилось позже, шокировало меня и убедило в том, что мои предположения оказались верны. Очнувшись, детёныш с одним из родителей сразу же уполз в пески, а второй родитель, перед тем как последовать за ними, приподнялся и выстрелил в мою сторону из раскрывшегося иглами воротника. Несколько снарядов с меня ростом вошли в землю в нескольких метрах от меня. Скорость их была не большая, так что дёргаться я не стал, но что-то мне подсказывало, что при желании она может сильно возрасти. Сделав это, монстр развернулся и исчез в песках, а я, проследив его путь, с интересом уставился на неожиданный подарок, пытаясь понять, что сие означает.
        
        ***
        
        Изучив, наверно, до дыр эти костяные копья, я так и не понял к чему мне они собственно?! Да, прочность их была изумительна и легко пробивала даже чешую «гиббона» особенно когда попробовал наполнять их энергией. Не пожалел одно копьё срезал пятку и обнаружил, что оно полое, причём отверстия доходили почти до самого кончика копья, но главное, что оно было заполнено на половину вязким веществом. Эксперименты показали, что яд этот парализовал жертву, а не убивал, и что самое приятное, действовал на всех найденных мутантов. В дальнейшем я убедился, что и на тварей он действует, хоть и не на всех. Конечно, яд я слил в стеклянную тару и спрятал в пространственный «карман», не забыв использовать его на себе надеясь, что организм сам разберётся в его структуре и научится синтезировать его и антитела. То, что онемение, которое стало быстро распространяться по руке, быстро прекратилось, сказало лучше всего о том, что всё у меня получилось.
        В любом случае то, что эти четыре копья оказались неплохим оружием, пользы от них для себя я особой не видел. Вот и думай теперь, было ли это предупреждением от «червя» чтобы не шутил так больше, или же просто заметив, что я без оружия поделился своим в благодарность?! Гадать можно сколько угодно, но спросить его не получится, но всё же охотиться на этот вид я уже точно не буду. Убивать разумных существ ради наживы, притом, что они продемонстрировали, я уже точно не буду, да и соваться к ним смысла нет, живут себе в песках и пусть живут, хотя кое-какие безобидные эксперименты, неожиданно пришедшие в голову, стоит провести.
        Закинув пустое надрезанное копьё в карман, как и все отходы от него решил заканчивать на сегодня и возвращаться в город. Переночевать можно и тут, но вот вкусно тут не покормят и пивом не угостят. Дополнительно в планах появилось набить «карман» любимым напитком и разнообразить едой уже имеющиеся продукты.
        За пару часов, когда уже начало темнеть я добрался до гостиницы, и в приподнятом настроении сняв маскировку, вошёл в шумный зал. Подойдя уже к бару, в очередной раз собрав на себе любопытные взгляды, приветливо кивнул бармену.
        — Вечер добрый Борис, как там с ужином?
        — И тебе Ирлан. С ужином без проблем, сегодня неплохое мясо приготовили и овощное рагу, рекомендую!
        — Годится, я тогда переоденусь, помоюсь и минут через пятнадцать спущусь.
        — Давай, прямо тут поешь, заодно пообщаемся?
        — Без проблем.
        Когда спустился, всё уже было готово и присев за стойку, стал неспешно насыщаться действительно вкусной едой.
        — Ну как тебе первый выход, далеко успел пройти? — поинтересовался Борис присев напротив, позвав молодого парня сменить его у стойки.
        — До парка примерно, скажем так, ваш городок поинтереснее будет.
        — Ты шутишь? Как ты успел за день до туда добраться?
        — Есть способы, — усмехнулся я.
        — А-а-а но ты смотри, не спали электронику машины.
        Борис решил, что двигался я на машине, да и размер «кармана» его впечатлил, раз могу прятать в нём её.
        — Не в первый раз, имею опыт.
        — Хорошо, что ты не сунулся в пески, — стал серьёзнее бармен, — там смерть. Оглянуться не успеешь, как станешь кормом. Не думал, что ты туда доберёшься так сразу, нужно было предупредить.
        — Да я и сам не маленький, пятна умею отличать, но ты прав, соваться туда смерти подобно. Твари, которые там обитают, безумно опасны.
        — Очень интересно, откуда ты это знаешь? Неужели видел?
        — Видел, как мутанта порвали за пару мгновений,… в общем, предупреждай новичков, там смерть без вариантов.
        — Ты прав так и делаем, не одна группа пропала там, что только не придумывали, даже взрывать пытались приманку, не помогало. Твари очень умные и рисковать не любят.
        — Да и смысла нет туда лезть, что там, в песках делать-то? Я, по крайней мере, в оптику не увидел ничего интересного.
        — Всегда можно найти что-то полезное, но ты прав, соваться туда, не стоит.
        — Кстати, насчёт полезного, видел когда-нибудь артефакт похожий на серую губку? — решил попытаться получить нужную информацию.
        — Серая губка говоришь? Что, нашёл такую? — задумчиво переспросил Борис.
        — Нашёл, так что, есть информация по ней? — мне уже было понятно что она знакома ему, осталось получить нужную информацию.
        — Эта информация не бесплатная,… но если захочешь продать то я дам тебе хорошую цену.
        — Сколько ты хочешь за полную информацию?
        — Сто золотых.
        — Ты серьёзно?
        — Абсолютно.
        Молча, положил перед барменом требуемую сумму в мешочках, которую он тут же сгрёб к себе.
        — Это мощный лечебный артефакт, во время активации запускает сильнейшую регенерацию организма, более того омолаживает организм и по слухам продляет жизнь человека, но проверить эти слухи возможности не было.
        — Активация как происходит и безопасно ли это?
        — Активация проста, но несколько болезненна, прежде напитывают кровью пациента до полного насыщения, а затем прикладывают к голому телу. Что дальше происходит, я не знаю.
        — Понятно, спасибо за информацию.
        — Обращайся и не забудь, если захочешь продать, вспомни обо мне…
        — Я запомню Борис. Есть ещё пара непонятных артефактов из старых запасов.
        — Описывай.
        — Чёрная пирамидка со сквозной дыркой в ней, — Это всё?
        — Нет, выглядит как подкова только без отверстий и концы острые.
        — … Нет об этих мне уже ничего неизвестно, даже не слышал о них. Это ты в своём городе нашёл?
        — Да.
        — Понятно, а ведь ты необычный искатель…
        — Не спорю, — усмехнулся я ему.
        — Из кого сделан твой костюм?
        — Там несколько тварей, но я бы не хотел, чтобы эта информация стала достоянием общественности.
        — От меня ничего не уйдёт на сторону, можешь не сомневаться, но вот у искателей свои глаза есть. Тобой уже, кстати, интересовались, и не только с целью сделать предложение о вступлении в команду.
        — Я жду свою команду, а до остальных мне нет дела, — отмахнулся я легкомысленно.
        — Хорошо, так им и передам, — усмехнулся Борис.
        — Кстати, хотел закупить у тебя припасов и уже готовой еды, да и ты говорил, что есть что предложить интересное, да и купить не против?
        — Смотря что тебя интересует, и что есть на продажу.
        — Техника, оружие, одежда, украшения, части тел монстров, ну и так, по мелочи, причём как продать так и купить.
        У меня действительно скопилось много ненужного барахла, начиная с техники и заканчивая шмотками и частями монстров.
        — Пошли со мной, — поманил он меня за собой.
        Последовав за ним, оказался в разделенном перегородками складском помещении. У входа Борис щёлкнул выключателем и всё залил яркий электрический свет. Было видно, что за перегородками лежали всевозможные ящики и коробки.
        — Выкладывай, что у тебя есть на продажу, — указал он свободное пространство.
        Зарывшись в «карман» стал вытаскивать всё, от чего хотел избавиться и в первую очередь, это было лишнее и не нужное оружие которое и выкинуть жалко и носить не хочется.
        — Э, да я вижу, что с твоим добром придётся не один час разбираться, — удивлённо произнёс Борис, когда куча начала стремительно расти.
        — Это только начало, могу оставить всё, как подобьёшь стоимость, рассчитаешься, да и я может, что из твоего барахла возьму.
        — Давай выгружай тогда всё сюда, а я с сыновьями разберусь.
        … — со шмотками всё, остались твари.
        — Погоди, накрою пол.
        Борис шустро расстелил брезент на бетонном полу, и я стал выкладывать свои трофеи. Вытащил несколько мутантов, убитых сегодня в городе, но не подумал, что способ умерщвления заинтересует Бориса. Им я просто сворачивал шеи, и это сразу бросилось в глаза опытному бармену.
        — Почему у всех свёрнуты шеи? — не удержался он от вопроса.
        — Парализую ядом и сворачиваю шеи, чтобы не пачкаться потом.
        — Ты серьёзно?
        — Конечно.
        — И много у тебя такого яда?
        — Достаточно, но я не думаю, что его продажа хорошая идея… самому пригодится.
        — Однако сюрпризов у тебя… ну хоть мне продай, для личного пользования, — неловко попросил он смутившись.
        — Тебе подарю, дашь потом пустой флакончик.
        — Спасибо, вернемся, найду на кухне! — повеселел Борис.
        К чему ему такой яд я даже спрашивать не стал, сам понимал, что это очень ценная штука, когда можно не убивая обезвредить врага. Да и мужик Борис был неплохой, хоть и жадноватый, судя по запрашиваемым суммам.
        Всего оказалось пятнадцать туш мутантов, и Борис оценил их почти в тысячу золотых, округлив.
        — Давай теперь твоё барахло глянем, а там уже подобьём бабки, — предложил ему.
        — Что тебе нужно рассказывай?
        — Все, что есть лучшее из оружия, и обвес к нему. Дальше, взрывчатка, мины, детонаторы — это беру в любом количестве. Качественное военное снаряжение, начиная от фляги и заканчивая… ну без ограничений. Готов рассмотреть любое предложение.
        — Ну, у тебя и запросы, по оружию проще, а вот со взрывчаткой не мой профиль, снаряжение тоже просто.
        Действительно, с оружием выбор был неплохой. Со снаряжением тоже всё прошло удачно, скупил почти все, что нужно было, опустошив половину склада Бориса на сумму в несколько тысяч золотых. Брал я только самое необходимое и современное, то, что нужно для команды. Вообще было удивительно, что оружие, которое в моём измерении стали выпускать не так давно, тут пусть и в малых количествах тоже было. Оказывается, разработки всего этого велись не первый год, да и конструктора многие выжили. Проблемы поначалу были только с предприятиями и заводами, но многое удалось восстановить. По крайней мере, стрелковое оружие развивалось активными темпами, а вот техника и авиация само собой почти умерла. Конструктора при создании оружия стремились учитывать нового противника, отсюда и разнообразие, и специфические особенности в конструкциях. Совместить бесшумность, хорошую пробивную способность и останавливающее действие не так просто, но в некоторых моделях, попавших мне в руки, это разработчикам удалось. Особенно мне понравились боеприпасы, в которые можно собственноручно добавлять отравляющие вещества, калибр и
форма пули позволяли. К примеру, калибр 12.7х55 имел большой простор для этих целей, и я собирался им воспользоваться в ближайшее время. Тот же АШ-12М и пулемёт АТ-12К использующий этот калибр отлично показал себя против мутантов и некрупных тварей, а с добавлением парализующего вещества так вообще должен быть крайне эффективным.
        Закончив торговые дела с Борисом, я тут же попросил выделить место для работы в качестве благодарности за пузырёк с ядом, и почти до утра провозился со своим арсеналом. Всё своё новое оружие я чистил и укреплял, а так же реализовал свою задумку с наполнением полости пули парализующим ядом из копья «червя». По отношению к нему у меня постоянно возвращались мысли, как его можно эффективно использовать. Я чувствовал, что упускаю важный момент с ним и даже кусочек этой кости впитал в себя, и лишь под утро, лёжа в постели, меня осенила идея.
        Во время работы в подвале нужно было зачистить и срезать небольшой металлический выступ, и я, чтобы не возиться с инструментом, отрастил острейший коготь, желая, чтобы он имел свойства впитанных образцов. Получилось всё идеально, металл срезался легко и непринуждённо, а после работы на место вернулся уже мой родной ноготь. Во время работы я упустил этот момент, а теперь прокручивая в голове последние события, обратил на это внимание, и тут уже мне пришла в голову идея. Нет, ИДЕЯ!
        Я столько раз сокрушался, что мне одному приходится поглощать тварей, прямо до тошноты и сожалел, что у меня нет возможности сделать кинжалы по ритуалу шаманов, чтобы снабдить ими мою команду! Так ведь не обязательно же чтобы сила переходила именно людям! Вскочив с кровати, тут же вытащил из кармана копьё и ещё раз внимательно оглядел его со всех сторон. Даже налил воду в канал, чтобы убедиться, что выход из него только один. То, что происходило дальше, никак кроме как мистикой назвать было невозможно. Утончившийся палец под моей волей легко проник в полость костяного копья и стал, во-первых, меняться, а во-вторых, расти, пока не появился из тонких отверстий на конце. Энергии на эти преобразования у меня было с запасом, за всё это время кристаллов разной величины скопилось больше двух тысяч. Поэтому мне пришлось лишь сменить несколько пустых накопителей и приступить к следующему этапу. Начав процесс поглощения внешних стенок крепчайшей кости, я обратил его вспять, начав наращивать кость в месте среза, стараясь не терять концентрацию. Тут уже контролировать форму я мог без особых проблем и быстро
создал нужную полость, в которую поместил всего один светлый артефакт пространственного «кармана». С крышкой пришлось повозиться, но в итоге простое крепление удалось вырастить и закрыть ей камень, чтобы в случае чего можно было его сменить. Следующим этапом довёл до ума наконечник, проделав тонкие борозды, сантиметров на тридцать куда нарастил, продолжив свою «вампирскую» кость. Лишнее было срезано адамантитовым лезвием и поглощено мной. Неизвестно как поведёт себя энергия, поступающая по кости к артефакту. Будет ли она впитываться в него, как это делаю я постоянно или разрушит мои труды.
        Проверить конструкцию я решил сегодня же, но пока решил продолжить эксперимент и сделать теперь короткий клинок, полностью вырастив из своего тела. Как ни странно материал копья был прочнее, чем когти других тварей встреченных мне, поэтому и выбирал я для начала именно этот материал как основу. Однако с щитами справлялся лучше коготь «гиббона» и жало «скорпиона», поэтому я подумав решил добавить коготь. Режущая кромка была из материала копья, а сердцевина, из когтя «гиббона» покрытая до гарды уже моей «вампирской» костью. В костяной рукояти пришлось делать навершие из артефакта, намертво обжатого, как драгоценный камень, костью имеющими вид когтей тварей. Получилось более чем удачно да и что самое удивительно после того как кость отделилась от моего тела, я всё равно мог управлять им, так что после всех доработок, сорока сантиметровый клинок лежал в моей руке как влитой.
        «Прямо живое оружие, чёрт побери…» — не без восхищения наблюдая как под моим взглядом лезвие, словно живое, извивалось, принимая нужную мне форму.
        Только сейчас я понял, что действовал через жопу, можно было просто вырастить заготовку отделить его от тела и менять её форму и состав сколько угодно. Единственно вносить изменения я мог, только имея физический контакт с костью. Подводя итоги, я подсчитал, что энергии на создание этих предметов я потратил даже больше чем на восстановление своего организма после аварии, да и каждое изменение тоже тратит немало пси энергии.
        Пока я творил, столько идей появилось в моей голове, что я даже решил не ходить сегодня никуда и реализовать хотя бы их часть. До обеда мучил свою плоть, пока ко мне не постучался Борис и не поинтересовался, как себя чувствую, заодно пригласив на обед. Только сейчас ощутив сильный голод, решил не отказываться.
        — Иду Борис, приведу себя в порядок и спущусь, — подумав, ответил ему.
        Душ, свежая одежда и все следы бессонной ночи как не бывало. Постояльцев в обеденном зале было мало, но компанию искателей не очень дружелюбно настроенных срисовал сразу. Скорее всего, это друзья убитых, но беспокоиться о них даже не подумал. Их судьба в их руках, даже любопытно как они ей распорядятся.
        — Спасибо Борис, что отвлёк, сам не заметил как проголодался, — поблагодарил бармена присев рядом за барную стойку.
        — Пожалуйста, а чем занимался-то?
        — Да всё тем же, начинку для тварей готовил.
        — Спасибо тебе, кстати, за пузырёк, уже опробовал, правда, не на тварях, но и так результат замечательный, — довольно похвастался он.
        — Надеюсь, не на людях опыты ставил?
        — Нет, на свиньях. Я же не знал дозировку вот и поэкспериментировал. Удивительно, но смоченной иглы было достаточно, чтобы отключить трёхлетку на полчаса…. Будет возможность и на двуногих испытаю, не велика проблема, придурков всегда хватает.
        — Что верно, то верно. Кстати о придурках, та компания друзья тех троих? — кивнул я в их сторону.
        — Да, но ты не бойся, тут они не полезут, да и вообще я им рекомендовал забыть. Сами виноваты были. Это кстати ещё одна причина, по которой я тебя позвал, хотел, чтобы ты их видел и там был осторожнее. Не уверен, что они послушаются.
        — Спасибо Борис учту, если полезут, буду готов.
        — Мутные они, так что если пропадут, никто жаловаться не будет.
        — Да ну не стоит о них, ты мне лучше вот что скажи, где мне достать хороший блочный лук или арбалет, — сумел удивить много повидавшего в жизни человека.
        — Парень, ты, что в индейцев решил поиграть?
        — Ага, вспомню детство, так что, есть вариант найти?
        — Был где-то старый совсем, не уверен, что он ещё рабочий, — с сомнением произнёс Борис, после недолгих раздумий.
        — Что есть, гляну, а там видно будет, — не собирался я отказываться. Делать с ноля лук пока не хотел. Сейчас бы очень пригодился арбалет, из которого я стрелял по монстрам с Балу. Был бы Шиза со мной, можно было сделать много всего чистой силой, но без него с тонкими и точными деталями я буду возиться уйму времени и не факт, что получится то, что мне нужно.
        — Тебе срочно?
        — Желательно до вечера найти.
        — Хорошо, попробую, да и поспрашиваю кое у кого.
        — Договорились, по деньгам не обижу, лишь бы нашлось что.
        — Мог бы и не говорить, клиент ты состоятельный и не жадный, — усмехнулся он.
        Ближе к вечеру Борис действительно притащил старый канадский разборный лук, правда плечи его были в плохом состоянии, да и тетивы не было. На чудо я не надеялся, главное, что рукоять была металлическая и в хорошем состоянии, а плечи я попробую сам сделать, благо образец есть.
        Возился я с плечами долго, почти всю ночь экспериментировал, даже из металла попробовал сделать, но всё же, лучше всего получились те, которые я вырастил. На тетиву нашёл тонкий стальной трос дополнительно укреплённый мной. Больше всего пришлось возиться со стрелами, в которых создавал полость для яда. Несколько раз приходилось менять конструкцию стрелы, пока она не заработала. Всё-таки иметь возможность управлять своим телом как тебе хочется невероятная вещь, и я очень многое терял, когда пренебрегал этой способностью. После использования стрела буквально за пару минут наполнялась нужным ядом и была готова к новому применению! Главное было добиться, чтобы яд после попадания впрыскивался в тело цели, а дальше уже было дело техники. Для утяжеления костяной стрелы заполнял полость свинцом ближе к наконечнику, купленным у Бориса, правда, хватило его только на сотню стрел, но в городе я наберу нужное количество. После сотни выращенных стрел процесс стал автоматическим, я даже заметил, что почти не отвлекаюсь на их создание. Если бы в этот момент кто-нибудь зашёл в мой номер, то его хватил бы инфаркт.
Но к счастью никто не врывался, и я спокойно проработал до утра. К тому времени как меня пригласили на завтрак, у меня было готово почти три сотни стрел, и я решил сразу после него сделать очередную вылазку в город и испытать всё это в деле.
        Завтрак прошёл замечательно, всё было очень вкусно и сытно, и даже то, что меня, скорее всего, на улице будут ждать, не испортило аппетита. Когда появился в зале один из компании убитых искателей я сразу же вышел на улицу. Даже Борис предупредил меня, что, вероятнее всего меня будут ждать.
        Можно было конечно игнорировать их и заниматься своими делами, но оставлять тех, кто специально будет выслеживать меня и мешать, я не захотел, поэтому просто вышел на улицу и направился в сторону ворот. Не прошёл я и сотни метров, как окружившие меня в невидимости искатели сделали свой ход. Уйдя от выстрела в затылок, действовал уже без раздумий. Буквально за пару мгновений, три трупа оказались в моём кармане, а четвертый, занявший позицию на дереве дальше по улице, даже не понявший что произошло, получил стрелу в грудь. Пришлось повозиться, чтобы прибрать рассыпанные вещи вокруг, а потом ещё снимать труп с дерева. Ранние прохожие видели, что произошло, но не вмешивались, да и остались лишь несколько самых любопытных, остальные разошлись.
        «Натуральный дикий запад» — размышлял я вытаскивая глубоко засевшую стрелу в дереве. Они явно были рассчитаны на броню серьезнее, чем бронежилет и тело человека. Стрела удара даже не заметила, но всё же я отложил её отдельно, чтобы потом более внимательно изучить, а так испытание прошло успешно.
        Подчистив за собой, уже спокойно скрылся с места преступления и в невидимости, перемахнув через ограждения, полетел в сторону города. На этот раз я дополнительно искал свинец и очень быстро набрал нужное количество даже с запасом. По дороге мне попались лишь несколько слабых мутантов, но испытания лука прошли отлично. Знания по стрельбе из лука были, но вот опыта, чтобы уверенно поражать цели в движении туда, куда мне нужно, не было, поэтому я обездвиживал цель телекинезом. Главное было проверить действие яда, и я его проверил. С копьём «вампиром» не всё прошло гладко, пришлось менять внешний слой, покрывая его изолирующим материалом, чтобы энергия в меня не поступала. Сделано это было для того, чтобы обычный человек мог спокойно пользоваться им и не погибнуть от большого количества пси энергии. Для себя же, в те случаи, когда мне нужна будет энергия, я просто изменю копьё. С кинжалами всё было точно так же, и лишь покрыв рукоять изолятором, в качестве которого выступила кожа «гиены», добился того, что хотел.
        В поисках мутантов пришлось сделать не малый круг, но зато всё оружие было испытано, даже огнестрельное. Именно оно показало себя лучше всего с ними, серьёзной брони и щитов мутантыне имели, так что вполне хватало пули 12 калибра из АШ-12. Останавливающее действие и парализация от яда действовали идеально, дальше можно было делать с ним всё, что захочешь и на это уходила всего одна пуля. Лук же применять по таким целям было неразумно. Стрела пробивала её на вылет, да и яд не попадал в тело мутанта.
        Так и получилось, что пока добрался до парка с обитающими в нём «червями» прошло часа четыре. Шёл я сюда целенаправленно для своего эксперимента. На границе зрения были видны слабые засветки монстров, но как только я прошёл по песку они стали приближаться. Не теряя времени, скинул на песок пять туш мутантов, по числу подаренных копий, и отступил за границу пятна.
        Первыми пришли мелкие, но вслед за ними и взрослые появились. Пока мелкие питались, разрывая туши, старшие не появлялись, и лишь когда они наелись и ушли в пески, остатки исчезли в пасти взрослых.
        Я, наверно, с полчаса простоял, ожидая от них реакции, но так и не дождался, «черви» не уходили, но и не реагировали на меня сидя под песком. Вытащил из «кармана» следующую тушу и зашвырнул её в пески, помогая себе телекинезом. Туша мгновенно провалилась под песок, и лишь небольшой фонтан показал, что там только что лежал трупмутанта. Действуя, таким же образом, я скормил им все оставшиеся туши, что добыл сегодня, и стал ждать дальнейшую реакцию. Через некоторое время, поняв, что кормить их больше не собираются, над песком появилась треугольная голова одного из «червей» внимательно изучающая меня. Каким образом они видят я не представлял, ведь глаз я не нашёл, но был абсолютно уверен, что за мной внимательно наблюдают. Уж почувствовать внимание на себе я мог. Длилось наблюдение недолго и, как и в прошлый раз, раздувшийся и как живой капюшон, выплюнул в мою сторону очередные иглы. На этот раз их было всего три штуки, но и это хлеб! Главное, что «лёд тронулся»! Закинув иглы в «карман», я быстро покинул это место. Время ещё было, поэтому я направился в сторону центра, внимательно исследуя всё вокруг.

        Первая встреченная тварь оказалась уже знакомой «каракатицей», притаившейся на стене дома. Эту тварь я так до сих пор не поглотил, так как сильнейшая кислота разъедала даже чешую моего костюма, и возиться с ней я просто не хотел. Сейчас же можно было попробовать использовать кое-что из своего нового арсенала. Наполненная силой и ядом стрела вошла в притаившуюся тварь, которая от неожиданности и боли тут же свалилась на землю, и после недолгих конвульсий застыла. Удивительно, но яд оказался эффективным и против неё, я опасался, что именно против таких тварей, он будет бесполезен. Но всё обошлось. Достав копье, изменил его структуру, чтобы энергия шла в меня, а не в артефакт и проткнул мягкую внутреннюю плоть «каракатицы». Когда всё закончилось, всё что от неё осталось — это пробитые стрелой пластины панциря и небольшой усилитель. Всё это ушло в «карман» как и повреждённая стрела. Не удивительно, что пробивался её панцирь только гранатомётами и крупным калибром бронебойных пуль. Щита у твари не было, но с такой бронёй он ей без надобности. Дальше стали часто попадаться её товарки и лишь на следующем
перекрёстке встретилось что-то новенькое…
        
        ***
        
        Звук разламываемой кладки и обвалов, как и яростное шипение, привлёк моё внимание ещё задолго до того как я смог вживую разглядеть его источник. Нет, засветки живых существ я видел прекрасно, но вот обычным зрением взглянул, лишь когда вышел на перекрёсток. Тварь размером в газель крушила фасад здания, пытаясь добраться до забившейся в подвал жертве. Мало того, что на перекрестке было полно аномалий, так ещё и зверюга разрушала и захламляла обломками единственный проход к зданию. Самое неприятное, что шум привлёк и других тварей, которые крутились поблизости, а некоторые даже расселись в невидимости по крышам и некоторым окнам. То, что пряталось в подвале, очень напоминало человека, но вот засветка его не совпадала. Было в ней что-то неправильное, но то, что оно гуманоидной формы, было чётко видно. Голова, руки, ноги всё было на месте.
        Пока я изучал обстановку, тварь с упоением вгрызалась в бетон, вырывая целые куски не обращая внимание даже на арматуру, и почти полностью скрылась в здании. Всё что мне было видно — это шипастый хвост и мощные лапы, которым она помогала себе рыть и крушить. Монстры же вокруг были не только уже хорошо мне знакомые, но и неизвестные. Насчитал десяток «стрелков», шесть «каракатиц» — это из известных мне, а неизвестных ещё штук десять в общей сложности. Эти вообще имели настолько безумный внешний вид, что противно было даже смотреть на них. Пасть у них располагалась на брюхе, а передвигались они с помощью восьми конечностей, ловко цепляясь за любые поверхности своими крюками на концах гибких лап. Эти «Крабы» как я их прозвал, тоже имели невидимость и сейчас окружали место поединка, стягиваясь к нему со всех сторон.
        Ждать больше смысла не было, ещё немного и жертву съедят, а мне хотелось глянуть на неё поближе. Пока ещё был виден зад твари в развалинах пятиэтажного здания, отправил в неё быстрым темпом три стрелы, после чего уже мне пришлось менять позицию прыжками, выпуская по нескольку стрел и снова перемещаться. Эти «крабы» имели отличную реакцию и стреляли сгустком слизи на звук хлопка тетивы. «Стрелки» тоже не отставали, перечёркивая те места, где я находился, своими лучами. Только «каракатицы» выбрали для себя целью самих «крабов» погребя под себя четверых зазевавшихся. Пока шла потеха, я успел сменить лук на АШ-12 и уже спокойно отстреливал в первую очередь «стрелков», на которых хватало и одного попадания, а затем и «крабов» которым нужно было попасть в пасть. Панцирь на спине оказался не хуже чем у «каракатиц» и не пробивался автоматом. За десяток секунд скоротечного боя почти все враги оказались в отключке и лишь «каракатицы» стали растворять парализованные цели. Пришлось срочно вмешаться, пока мне все образцы новых тварей не попортили. Лук вернулся в мои руки и тут уже я, как в тире, отработал по
неподвижным целям. Это не то, что стрелять по мечущимся тварям, тут уже моих навыков хватало.
        Просканировав окружающее пространство, и не увидев других тварей, принялся к самому главному — сбору трофеев. Мелких монстров шустро стянул в одну кучу, протыкая их кинжалами. Их у меня было пять штук и три копья, так что пока одна партия из восьми тварей отдавала свою жизненную силу, я занялся самой интересной целью. Монстр в развалинах слабо шевелился, и я с трудом стал вытаскивать его телекинезом оттуда. Насколько мои способности развились за последнее время я смог оценить, когда вытащил эту шести-восьми тонную тушу, причём она стала на моих глазах оживать и я, не придумав ничего лучше, вогнал телекинезом под хвост сегодняшний подарок «червя». Шевеления сразу же прекратились, а я не теряя времени, метнувшись к уже высохшим мумиям тварей, проткнул следующие жертвы, не забыв закинуть трофеи в «карман».
        Пока готовилась следующая партия, поглотил первого «краба» уже лично, а следом и ещё двух. Последнего просто добил и закинул в «карман» на опыты. К сожалению, остальные были уже почти полностью растворены слизью каракатиц, и извлечь из них трофеи, было уже невозможно. Когда всё было готово, пришла очередь основного монстра. Прежде чем его поглощать, нагинатой срубил хвост на опыты и только после этого проткнул копьём основную тушу в месте среза.
        …Если бы не артефакты, в которых можно было сливать энергию, я наверно прекратил бы процесс иначе просто погиб. Энергии было просто море! Я уж знал, что испытываю кайф только тогда, когда поглощаю сильное существо, а тут было вообще нечто невообразимое. Не знаю, сколько это длилось, но когда всё закончилось, забросил все останки с трофеями в «карман» и огляделся. Жертвы в подвале уже не было и даже в радиусе моего поиска, её не обнаружил.
        Ощущение силы и мощи пёрло из меня, путая сознание, так что даже пришлось слить в артефакт часть своего переполненного резерва и только тогда мозги частично пришли в норму. Радость, что удалось получить такой жирный кусок, не помешала ещё раз тщательно обследовать это место. Кроме некоторого количества драгоценного металла в домах и одного артефакта в аномалии на крыше, ничего интересного не нашёл. Изучать вещи в квартирах после того, что я получил, было откровенно не интересно, да и понять, куда делось спасённое существо, было интересно.
        Спустившись в подвал, где спасалась жертва, я понял, почему монстр до него не добрался. Добротный монолитный подвал разобрать сходу было действительно проблематично, тут когда-то были складские помещения, в которых сейчас ничего не сохранилось. Как бы то ни было, но следы в энергетическом зрении, явно указывали, куда сбежало существо. Пока я занимался трофеями, оно поднялось на первый этаж и ушло вглубь здания. Тут и зрения не понадобилось, так как кровавый след явно указывал на его путь. Мне, откровенно, было не ясно, почему я не вижу его, даже используя артефакт, ведь не мог же он сбежать от меня на полкилометра за это время. Если приглядеться, мне отсюда были видны даже засветки других монстров кишащих дальше. Нет, есть твари, которых я могу увидеть только на близкой дистанции, но тут другой случай. Загадка меня так захватила, что забыв об осторожности, стал продвигаться по следам, контролируя лишь аномалии и живых существ, и только в последний миг предупреждённый своим чутьём переместился прыжком дальше в конец коридора. Раздавшийся за спиной взрыв и визг осколков стал для меня полной
неожиданностью.
        «Какого хрена тут оказалась растяжка!?» — шокировано осмысливал я происшедшее.
        «Значит, это был человек, а не тварь» — сделал я очевидный вывод.
        Останавливаться на полпути я не собирался, любопытство гнало меня вперёд, но вот дальше двигаться я стал с большей осторожностью и не ошибся. Ещё три растяжки встретились мне по пути, когда след уже не кровавый, а энергетический свернул в очередной подвал.
        Тут уже я левитацией стал спускаться, чтобы не всполошить беглеца. То, что он там, я уже ощущал, хоть и не видел! Как это было возможно, я не понимал, но доверял своим ощущениям. По пути встретились ещё две растяжки, которые я просто перелетел. Перед закрытой дверью с выходом на парковку, я ещё раз просканировал здание, пытаясь теперь понять, если ли ещё выходы отсюда, но быстро убедился, что это тупик. Выезд был один, но он был закрыт вратами. С дверью тоже было всё плохо, она была заминирована.
        «М-да, не прост беглец» — усмехнулся я, невольно зауважав его.
        — Эй, есть кто живой? — негромко крикнул я, так как видел, что взрыв привлёк тварей и они уже недалеко отсюда.
        — Слушай, я не причиню тебе вреда, просто если открою дверь, то сюда сбегутся все твари с округи, — решил достучаться до сознания беглеца.
        — Вот и проваливай отсюда, — раздался глухой и тихий женский голос.
        «Нет, ну надо же!? Кто бы мог подумать, ещё и баба!»
        — Куда? Там твари…. Если не нападешь, я не трону тебя, даю слово.
        — Так я тебе и поверила! Сиди там, не лезь ко мне!
        — Послушай, если бы я хотел, ты уже давно была бы мертва, неужели ты думаешь, что эта дверь и взрывчатка на ней что-то решают? Не глупи, я могу и правда уйти, а ты раненная будешь дальше тут сидеть и привлекать тварей запахом крови.
        Молчание длилось некоторое время, а следующий миг справа от входа появилась засветка живого беглеца и она, хромая, стала осторожно приближаться к двери. Видно было, что она хромает, держась за бок, но когда дверь открылась, ствол её оружия смотрел прямо на меня.
        — Ты где, выходи!
        — Тихо, только не стреляй.
        — Снимай маскировку, не буду, — отошла она ещё на пару шагов, приспустив ствол, который, кстати сказать, оказался Валом. Очередь из него твари точно не услышат. Так что расслабляться было рано, да и ощущение опасности не проходило.
        Опустившись на пол, снял маскировку готовый в любой момент вырвать ствол из её рук.
        —Ты?! — снова вскинула она ствол.
        — Стой, стой, что ты такая нервная? — с опаской стал убеждать еЁ. Не имей я серьёзных козырей, ни за что бы, не стал так рисковать. Скорее всего, оставил бы её тут, чем так подставляться. Помню, как реагировали девушки в пейнтболе на Земле на появление даже своих бойцов. Бывало, все ранения я получал от своих, причём в таких глупых моментах, что просто диву давался, а тут ситуация ещё похлеще будет.
        — Видишь, я пустой, говорю же не враг тебе!
        — Чего тебе нужно? Почему шёл за мной?
        — Любопытство, что ещё?! Не думал, что это будет человек, но когда чуть не подорвался, всё понял.
        — Если понял, зачем дальше шёл?
        — Кровь увидел, думал помощь нужна, ну и любопытство никуда не делось, — улыбнулся я ей.
        — Что дальше?
        — Отойдём в угол, твари близко, нужно встретить их с хорошей позиции…. Не надо минировать, только привлечём других. Иди, я разминирую лестницу…
        Она лишь кивнула, я же вышел на лестницу и быстро разминировал простую растяжку, закинув мины в «карман», в этот момент раздался первый взрыв наверху, привлекая ещё больше тварей.
        Закончив, быстро метнулся в гараж как раз в тот момент, когда с хлопком в нем появилась первая тварь. Телекинез тут же сковал «Стрелка» а следом копьё пробило насквозь его тело, выпивая его жизнь. Однако не только я отметился, но и очередь из вала метко снесла голову твари, испортив мой трофей.
        — Не стреляй! Я займусь ими, вмешаешься, если будет критично, но не раньше!
        Ответа я так и не дождался, так как она с изумлением наблюдала за повисшим в воздухе пробитым телом твари, высыхающим прямо на глазах. Шок на её лице не мешал держать на прицеле тварь, и лишь после того как я вынул копьё и отправил останки в «карман», она немного расслабилась. Возможные расспросы прервало появление ещё одного монстра, а следом ещё двух…
        
        ***
        
        — Чем это пахнет от тебя? — небольшое затишье после нападения решил потратить с пользой и помочь даме. Разорванный бок уже выглядел не так страшно как в начале, но всё же стоило сменить свежий артефакт. Я, конечно, мог дать ей сильный лечебный артефакт, но не хотел торопиться с этим, да и жалко его было откровенно. Запас простых артефактов у меня был большой, да и у девушки ещё оставалась одна штука, так что умереть ей тут не грозило, но вот твари на запах сбегались шустро, и даже мазь не помогала. Этот запах, резкий и неприятный, я отключил почти сразу, как стал перевязывать и менять её лечебный артефакт.
        — Это экстракт нескольких растений, сбивает запах.
        — От крови видимо мало чем помогает.
        — Да, не панацея. Спасибо кстати…
        — За что? — улыбнулся, ожидая её ответ.
        — За помощь, за что ещё? — не поняла она.
        — Хм, ясно, — не так ответила она, обобщила, можно сказать, всё, — расскажи про ту зверюгу кстати?
        — Про химеру? — передёрнулась она от воспоминания.
        — Химера?
        — Так её называют, похожа на разных тварей и животных, теперь понятно?
        — Да, заметил, что сходство со многими тварями имеется.
        — Очень сильный нюх имеет, и если вышла на след, не отступит, пока не выйдешь за границу «зоны» или не съест. Невидимости нет, но как и хамелеон меняет расцветку, причём так, что очень трудно заметить в тени. В принципе, если вовремя заметить, не опасна, можно уйти, но если на охоте или заденешь,… смерть гарантирована. Не понимаю как ты убил её? Если угроза велика, как скат может поразить молнией, причём человека просто испепелит. У него очень мало естественных врагов. Нападает на всё, что движется… вроде всё.
        — И как ты попалась ему на глаза? Если не секрет, — улыбнулся я, закончив перевязку.
        — Если расскажешь, как убил его, расскажу.
        — Даже так? Равноценный обмен разве?
        — Поверь, да.
        — Сомневаюсь, но ладно… вот этим, — показал ей костяную иглу.
        — Значит, я не ошиблась, это оно… где ты нашёл его?
        — Ты спросила, как убил, я ответил теперь ты.
        — А разве ты до конца ответил? Этим убить такую тварь? Сомневаюсь…
        — Действительно, добил я его уже этим, — достал я уже изготовленное мной копьё.
        — И в чём разница? — не поняла она.
        — В том, что оно выпивает жизнь живого существа, — решил сказать правду.
        Видно было, что она мне поверила, так как видела, что происходило с тварями.
        — Твоя очередь.
        — Я нашла гнездо химеры и залезла туда, когда её не было.
        — Не просто так же ты туда залезла? Детёныши?
        — Яйца, там была кладка. Вот, это тебе за твою помощь и ответы, — протянула она кожистое яйцо, чуть крупнее страусиного.
        Я даже обалдел в первое мгновение, когда она его мне протянула, причём как огромную ценность.
        — И что мне с ним делать? Амлет? — судя по её виду, неудачно пошутил, так как она посмотрела на меня как на идиота.
        — Сырым! Его едят только в сыром виде! Если конечно хочешь получить от него пользу!
        — Так, тут подробнее, первый раз слышу про это.
        — Мало кто об этом знает, но если съесть сырое яйцо химеры, то человек изменится, у всех по-разному. Кто-то становится сильнее, кто-то быстрее, ну и так далее… всё очень индивидуально.
        — И ты со мной так просто делишься им? — недоверчиво протянул я, пряча яйцо в «карман».
        — Я умею быть благодарной… без тебя я бы уже переваривалась в желудке химеры.
        «Теперь понятно, почему её засветка и аура другая, интересно, сколько яиц она уже съела?».
        — Пожалуйста. Кстати, мы так и не познакомились с тобой… Ирлан, — протянул ей руку.
        — Кира.
        — Очень приятно, Кира. Как самочувствие?
        — Пара часов и буду как огурчик. Ночевать и так придётся тут, ты торопишься?
        — Я тоже об этом подумал, да и место ничем не хуже других.
        — Дежурить будем по очереди, — Ты отдыхай, ночью буду дежурить я.
        — Геройствуешь? — усмехнулась она.
        — Ты, конечно, симпатичная девушка и всё такое, но доверять раненой свою жизнь не очень разумно, не находишь? — откровенно объяснил ей свою позицию.
        — Неприятно, но правда,… тогда давай ещё поболтаем.
        — Хорошо, обустраиваемся и хоть всю ночь.
        Кира извлекла из «кармана» спальник, постелила его поверх коврика, на котором сидела, а я вместо покрышки, на которой сидел, вытащил раскладные кресла, столик и уже готовую еду.
        — Присаживайся, перекусим пока спокойно.
        — Любишь комфорт, я смотрю.
        — Люблю, — не стал я скрывать очевидные вещи.
        — Ну прямо романтический ужин, только без свечей, — улыбнулась она, когда я достал запотевший кувшин и две кружки.
        — Да и без танцев, — не стал я отказываться или спорить.
        — С танцами нам твари помочь могут, — улыбнулась она невесело.
        Ужин прошёл в дружеской атмосфере и обычном трёпе, не касающемся того, что действительно хотелось узнать нам обоим друг у друга. Лишь когда все остатки еды вместе со столиком скрылись в «кармане» и мы просто сидели у стены рядом друг с другом, темы разговора плавно изменились.
        — Почему ты одна в таком месте?
        — А ты?
        — Моя команда ещё не добралась до этого города, а так … люблю охотиться в одиночку.
        — А у меня нет команды, уже давно. Одной проще…
        — Ой, ли?
        — Ну не всегда, признаю, сегодня твоё появление оказалось кстати. Как насчёт поделиться опытом друг с другом? Что думаешь? — неожиданно предложила она мне.
        — Сними артефакт.
        — Какой? — не поняла она меня.
        — Тот, что на шее висит.
        — Зачем? Это защитный артефакт, — ещё больше удивилась она.
        — Он мне мешает почувствовать, правду ты мне говоришь или нет.
        — Ты способен отличить ложь от правды? — не поверила она мне.
        — Иногда да, — преуменьшил я свои возможности, — но так мне будет спокойнее.
        Подумав пару минут, она приняла решение и сняла артефакт, убрав его в «карман».
        — Спасибо,…
        — Что дальше?
        — Скажи, ты причинишь мне вред ради выгоды?
        — Хм, только ради выгоды нет.
        «Правда, уже радует».
        — А ты?
        — Ты бы уже была мертва, если бы я был таким…
        — И что бы ты получил, убив меня?
        — Всё.
        — Не поняла?
        — Давай отложим этот вопрос на потом. Для чего ты ходишь в город? — задал я очередной вопрос.
        — Я хочу найти способ бороться с тварями, побеждать их… отомстить.
        — Родные?
        В ответ она лишь кивнула.
        — Понятно, соболезную… ещё вопрос, любишь золото?
        — Люблю возможности, которые оно мне даёт и помощь на пути к моей цели.
        — Убьёшь ради золота?
        — Дурацкие вопросы, нет, не убью! За предательство убью! За оскорбления убью! За угрозу жизни моей и моих близких убью! Ну и за дебильные вопросы уже готова прибить! — быстро отошла от раздражения Кира, пошутив под конец, — Доволен?
        Эмоции девушки читались как открытая книга, и она мне всё больше начинала нравиться. Нет, не как девушка, а как человек. Она даже не представляет насколько дала себя узнать, сняв амулет.
        — Да доволен, вижу, что ты человек, — улыбаясь, ответил ей. Обычно подобные вопросы задаю новым членам отряда, да и старичков проверил в своё время, были моменты.
        — Я согласен поделиться опытом, а ты?
        — Стала бы я всё это затевать, если бы не хотела?
        — Кто начинает?
        — Как мне научиться ТАК, убивать тварей?! — задала она вопрос, который её больше всего интересовал.
        — Очень просто. Вступить к нам в команду и через месяц ты будешь со многими тварями легко справляться.
        — Вы делитесь опытом только с теми, кто в команде? К чему тогда этот фарс?! — возмутилась она.
        — Нет, слова тебе мало чем помогут, а вот нужные артефакты и тренировка, помогут стать намного сильнее. Вот на это и требуется время.
        — Артефакты? Например? — заинтересовалась она.
        — Вот такой, например, положил ей в руку усилитель, оставшийся от «стрелка».
        — Что это? — не удивительно, что она не видела усилитель до сих пор.
        — Это то, что даёт силу. Хотя легче показать, — следом активировал маскировку, — если ты не заметила, я не пользовался, да и не ношу прибор маскировки.
        — Так это что теперь, твоя способность?
        — Да, — ответил ей став вновь видимым.
        — Этот артефакт даёт невидимость? — внимательно уставилась она на него.
        —Не только, к примеру, ещё это, — переместился к входу и обратно. Теперь её проняло, причём серьёзно.
        — Невероятно! И что вся твоя команда может так?
        — Конечно, иначе полноценно охотиться тут невозможно.
        — А оружие?
        — А что оружие?
        — Откуда у тебя иглы «песчаных червей» и того что вытягивает жизнь?
        — Иглы подарок, а копьё сам сделал.
        — Чем больше я спрашиваю, тем больше вопросов… р-р-р-р...
        — Давай тогда пока соберись с мыслями, а я спрошу то, что меня интересует?
        — Валяй.
        — Когда я спустился сюда, тебя было очень плохо видно, почему?
        — Это накидка, — в её руках появился сшитая из мелких, тонко выделанных шкурок, накидка.
        — Одень её.
        Когда она завернулась в неё, только вблизи я смог различить свечение её тела. Артефакт доставать я не стал и так было ясно что с ним ситуация не намного улучшится.
        — Из какой твари её делают? — заинтересовался я.
        — Эти твари водятся в нескольких городах нашей страны, их почему-то называют «зябликами» хоть они на них совсем не похожи. Очень сложно их поймать, но умельцы справились и даже выращивают специально…. Они одни из самых безобидных тварей, — пояснила мне, видя моё удивление.
        — Не знал, так это благодаря ней ты так далеко делаешь вылазки в город?
        — Да.
        — Понятно, у тебя есть лишний кусочек шкурки?
        Вместо ответа получил небольшой кусок шкурки, который внимательно изучил. Она была обработана и не понятно получится его поглотить и получить нужный результат.
        — А есть необработанная шкурка? — удивил девушку.
        — Откуда, я заказывала уже готовую, причём за большие деньги. Мне прислали уже в таком виде.
        — Понятно, спасибо, — вернул ей лишний кусок, отрезав от него небольшой кусочек.
        — Назрел вопрос.
        — Давай.
        — Где такие артефакты брать и сколько их нужно, чтобы стать как ты?
        — Их может добывать только моя команда. На бойца уходит минимум сотня таких.
        — Ого, почему так много?
        — Потому что на способность требуется разное количество усилителей. Один камень почти ничего не даёт. От того и сроки такие, минимум месяц только на то чтобы использовать все усилители.
        — Понятно, а цели, у вас какие? К чему вы стремитесь? — теперь уже она сама начала задавать такие вопросы.
        — Моя команда хочет бороться с тварями, власть, деньги их, насколько я узнал за это время, мало интересуют.
        — А твои? Ты я так понимаю командир группы?
        — Нет, я один «из», командир у нас Игнат, если захочешь присоединиться, познакомлю, а цели мои найти то, что потерял, ну и убить больше тварей заодно.
        — Понятно… я подумаю, держи, — протянула она мне усилитель.
        — Оставь, зажми его в кулак и пожелай получить регенерацию. Принцип то же, что и с «карманом», только прежде ляг на спальник и надень обратно защитный амулет.
        — Это не опасно?
        — Нет.
        Долго раздумывать она не стала, сделала, как я сказал, и почти сразу потеряла сознание. Позже я проверил её бок и убедился, что регенерация и артефакт, успешно справились с раной. До утра твари больше не появлялись, а утром Кира очнулась полностью здоровая, но очень голодная. Справив нужду в дальнем углу, она умылась и налетела на еду. Конечно, у неё имелись свои продукты, но у меня были готовые блюда из таверны, и она не стала отказываться, так как готовили там действительно вкусно.
        После того как она привела себя в порядок и смыла с себя всю грязь, внешность её преобразилась, да и запах больше не отпугивал всё живое в радиусе сотни метров. Симпатичная мордашка с большими тёмными глазами и такими же ресницами произвела на меня благоприятное впечатление. Отмытые чистые волосы приятно пахли некоторое время, пока она снова не натёрлась этой дрянью и не заплела косу заправив её под одежду. К счастью, она пока не стала затирать лицо пока мы завтракали, и я мог некоторое время полюбоваться её красотой.
        Пока она спала, я много чего успел, но главное решил все-таки сделать для неё оружие, только покрыл его кроме жала изолятором, как и кинжал с ножнами. Себе я тоже сделал ещё с десяток, хорошо показавших себя в деле, кинжалов и несколько копий, но самое главное, убедившись, что стрелы эффективны, изменил их структуру. Вместо полости с ядом встроил туда несколько мелких кристаллов, добавив поглощающей кости в наконечник. Ради эксперимента сделал стрелу без накопителя, но оставил в нём яд. К сожалению, артефакт «кармана» был слишком крупный для стрел, поэтому этим и ограничился.
        — Как себя чувствуешь, Кира? — поинтересовался, когда она насытилась и довольно откинулась на стуле. Я так же с удовольствием легко позавтракал и спрятал всё лишне в «карман».
        — Отлично! Как же я была голодна! Это усилитель виноват? — подозрительно посмотрела она на меня своими большими глазами.
        — Регенерация, тратит ресурсы организма, поэтому носи с собой запас еды. Когда доведёшь способность до капа, сможешь даже отращивать потерянные конечности, — улыбнулся, видя её недоверчивое лицо. Разубеждать её я не собирался, но вот время для подарка пришло, да и выходить уже скоро.
        — Вот держи подарок на память, — с этими словами протянул шокированной девушке копьё, а затем и кинжал в ножнах, — храни его и секреты с ним связанные… ради своей же безопасности. Желающих отобрать его будет много.
        Кира начала сбивчиво благодарить, но я прервал её:
        — Не благодари, лучше слушай, как не стать жертвой своего же оружия. Видишь эти прожилки? … Это смерть для любого живого существа, причём плохая. Дотронешься до них, если не оторвут вовремя, умрёшь!
        — Выглядит как простая кость, — с опаской, но, тем не менее, с восхищением всмотрелась она в оружие.
        — Это не простая кость, это… сложно описать, но тварь, из которой я эту кость добыл, высасывала ей жизнь из своих жертв.
        — Не слышала о таких… как они выглядят? — заинтересовалась она.
        — Можешь не переживать, они водятся очень далеко от нашей страны, с ними ты вряд ли встретишься.
        — Как скажешь, — не расстроилась Кира отказом.
        — В общем, ты поняла, за лезвие не браться, вонзаешь в тварь и можешь быть уверена, что через некоторое время она умрёт.
        — Вещь! — восхищённо взглянула она на своё оружие, но с опаской стараясь даже близко не браться за лезвие.
        — А через перчатки действует? — озадачила она меня простым вопросом, о котором я даже не подумал. Действительно, почему я не подумал об этом ведь все бойцы, так или иначе, носят защитные перчатки. Нужно всего лишь подобрать материал, который надо сказать у меня уже был на примете.
        — Не пробовал, но идея… не плохая, потом попробую проверить. В общем, слушай дальше, самое главное это не то, что тварь погибнет, а то, что останется после неё.
        — Усилитель! — догадалась она.
        — Не только, так же могут быть вот такие кристаллы, — показал я накопитель.
        — Для чего он?
        — Это накопитель энергии, но использовать её могут очень и очень немногие.
        — А я почему не могу?
        — Не знаю…. Можешь оставлять кристаллы себе, а можешь отдавать мне в обмен на что-то другое или просто по доброй дружбе. Если когда-нибудь у тебя получится использовать их, там уже займёмся тобой вплотную, а пока не парься.
        — У меня уже голова пухнет от обилия информации, для одного дня это слишком, — не весело рассмеялась она.
        — Главное, правила безопасности помни, с остальным разберёмся, особенно если с нами останешься.
        — Хорошо.
        — Будем собираться? У тебя какие планы вообще?
        — Вернусь в посёлок, задачу свою выполнила, нужно теперь заняться собой…
        Сначала не понял, что она имеет в виду, но быстро сообразил, что она собирается использовать добытые яйца.
        — Если не секрет у тебя много их?
        — Яйца «химеры»?
        — Да.
        — Осталось четыре штуки.
        — И много они дадут тебе? Ты их всех собираешься есть?
        — Нет, всех есть нельзя ещё максимум одно.
        — Почему?
        — Мутации станут слишком явные… я не готова пойти на это.
        — Ого, теперь понятно, почему у тебя энергетика такая… и много тебе даст это яйцо?
        — Не знаю.
        — Предлагаю тебе обмен, думаю, есть яйца не лучшая идея и подвергаться неуправляемым мутациям.
        — И что ты хочешь дать взамен?
        — А что ты хочешь?
        Девушка задумалась ненадолго, но потом, хитро взглянув на меня, ответила:
        — Если я к вам присоединюсь то и так получу усилители, разве нет?
        — Да, но и яйца тебе есть, не позволим, слишком неэффективно и опасно… ты их хочешь продать верно?
        — Да, знающие скупщики дают большие деньги за них.
        — Тогда можем сделать проще, назови сумму, и я куплю их у тебя?
        — Зачем тебе они? — подозрительно спросила она.
        — Одно съем, конечно, любопытно, да и от одного не будет вреда, насколько я вижу, — хитро обежал фигурку девушки, — а остальные в команду отдам.
        — Так бы и сказал, — успокоилась она сразу, — пожалуй, возьму золотом, я думаю, что приму ваше приглашение в команду позже, — хитро улыбнулась она и подмигнула.
        Я не стал объяснять девушке, что попади она в команду, с золотом у неё точно проблем не будет, да и с остальным тоже, но к чему вызывать ненужные вопросы и подозрения?! Отвалил два килограммовых слитка золота и тысячу золотых в мешочках и получил три яйца «химеры», и все остались довольны. Возвращались в посёлок мы до самого вечера, по дороге убивая тварей, а потом мутантов. Девушка удивились, когда я не позволил убивать их копьём, но я объяснил ей, что с них ничего не получится получить. Она не возражала против того чтобы я забрал все туши, ведь я, во-первых, отдавал ей все усилители, а во-вторых, без меня она не смогла бы добыть всё это. Подходить к месту обитания «песчаных червей» я не стал, показывать ей процесс обмена посчитал преждевременным. Как бы эти существа ни были сильны, но убить их моим копьем, думаю, так же просто, как и других тварей. Злобы в них нет, это просто иной разум и форма жизни, да, агрессивная и хищная, но разумная! И доказавшая, что благодарность для них не пустой звук! Многие люди менее человечны, чем эти существа… встречались такие и не мало. Поэтому сделав крюк и
обогнув группу искателей, мы вышли к посёлку.
        — Встретимся у Бориса, тут мы расстанемся, — объявил ей, когда до ворот было метров триста.
        — Я думала ты тоже в посёлок?
        — Туда и направляюсь просто проходить охрану мне лень. Перемещусь прямо к таверне.
        — Понятно, хорошо тебе, раз и ты там! — с лёгкой завистью произнесла она, — зайду к Борису вечером, ты будешь там?
        — Да, до встречи, Кира! — попрощался я, уйдя в невидимость, и переместился ближе к вратам, после чего просто перелетел, направившись к гостинице.
        
        ***
        
        Первый сюрприз я обнаружил, когда подходил к гостинице Бориса, в зале находилось больше людей, чем обычно, но обратил я на это внимание только когда понял, что несколько людей под «скрытом». Бегать от них смысла не видел, пока не выясню, что происходит, да и не воспринимал я простых людей за угрозу. Чувства мои тоже молчали, поэтому смело прошёл в зал и, окинув беглым взглядом группу военных, направился к Борису в компании двух вояк. Заметили меня, конечно, сразу же, как вошёл в зал, но никто не суетился и за оружие не хватался, хоть они и ждали меня.
        — Добрый вечер, извините, что прерываю, Борис минут через двадцать с ужином получится?
        — Привет Ирлан, не отвлекаешь. Через двадцать минут всё будет готово, ты к себе?
        — Да, нужно помыться, переодеться…
        — Погоди, эти господа военные хотели поговорить с тобой, — указал он на своих собеседников.
        — Чем могу быть полезен? — сделал я немного удивлённый вид.
        — Думаю, наши вопросы могут подождать, пока вы приведёте себя в порядок, — произнёс самый старший по возрасту и званию в погонах полковника.
        — Хорошо, я скоро.
        Видно было, что второй был недоволен решением старшего по званию, но промолчал. Поднимаясь, за мной увязались двое бойцов в «скрыте», но проникнуть в номер у них не получилось, закрыл перед самым носом двери. Управился за обещанные двадцать минут, помылся, переоделся и спустился в общий зал. О чём хотели пообщаться военные, я примерно догадывался, убийства да богатые трофеи не могли остаться незамеченными, а раз так, то и моё появление в поселении в обход пропускного пункта им известно. Однако ничего критичного от этой встречи я не ожидал, даже наличие бойцов поддержки воспринимал как нечто обычное.
        Борис, заметив меня, указал на накрытый стол, к которому я и пригласил военных.
        — Благодарю, что проявили терпение, вы не голодны, может совместим? — предложил им, указав на свой накрытый стол.
        — Почему бы и нет? Борис, прими заказ? — поманил полковник Бориса к столу.
        Сделав небольшой заказ, военные завели неспешную беседу.
        — Вижу, вы не сильно удивились нашему интересу?
        — Несколько трупов на вашей территории не могли не заинтересовать.
        — Вы правы, привлекло внимание именно это, а затем и другие факты.
        — Интересно какие?
        — Ну, хотя бы то, что проник на территорию посёлка в обход пропускного пункта! — не выдержал майор.
        — Расстреляете? — даже не взглянул на него, принялся отрезать кусок мяса, уделив ему всё внимание.
        Если майор растерялся, то полковник лишь улыбнулся.
        — Нет, конечно, просто нарушителя штрафуют десятком золотых.
        Отложив столовые приборы, положил перед военными мешочек с деньгами. Тут уж даже полковник ошалел, но быстро взял себя в руки. Взвесив в руке кошель, в котором даже на первый взгляд было больше десяти монет, с вопросом взглянул на меня.
        — Абонемент на месяц вперёд, — усмехнулся я, давая понять, что не собираюсь пользоваться обычным путём.
        — Надо признать наглости тебе не занимать, Ирлан, — перешёл на ты уже не так дружелюбно настроенный вояка.
        — Вы только по этому поводу меня искали? — кивнул я на деньги.
        — Нет, но вижу, что мы не договоримся, — с сожалением произнёс он.
        Его выводы, конечно, были верны, но его проницательность меня всё же удивила.
        — Интересно с чего такие выводы?
        — Опыт.
        — Опыт это хорошо, помогает делать верные выводы и принимать правильные решения, — подмигнул уже серьёзному собеседнику. Второй же не был так спокоен и еле сдерживался, чтобы не нагрубить.
        — Знаешь, почему на входе в поселения обязательно находятся пропускные пункты?
        — Не особо интересовался.
        — Позволь объяснить, будет полезно знать, особенно для того кто выбрал профессию искателя.
        Пока он говорил, я заметил, что невидимки взяли меня в кольцо, а бойцы в зале напряглись. Тут и гадать не нужно, что полковник подал скрытый знак своим бойцам. Атаковать пока не спешили, но вот готовность на лицо.
        — Так вот, первое время во всех поселениях большие потери несли по вине изменившихся искателей. Позже удалось научиться определять таких, пусть и не точно, но случаи нападения резко уменьшились.
        — Так в чём проблема, проверьте?
        — К чему мне это делать? Пользы от тебя нет, ведёшь себя нагло, — усмехаясь, дал он мне понять, что у меня последний шанс передумать.
        — Значит вот так, да? Грубо, дерзко и с угрозами? Я думал, у тебя полкан есть опыт и главное чуйка. Видно, что ты не ходишь в город и не ходил, да и повоевать, если и довелось, то мало. У тебя есть последний шанс отозвать своих псов под «скрытом» и сделать вид, что мы мило побеседовали и расстались если не друзьями, то добрыми приятелями.
        Мне, было откровенно интересно, почувствует этот человек дыхание смерти или собственноручно убьёт себя и своих людей. Вон, даже несколько бойцов напряглись, дергаются, чувствуют что-то, видно, что прошли не одну стычку, а этот сидит задумчиво. Мог бы помочь, надавив на него голой силой или ментальным давлением, но защита на нём не почувствует. Ан нет, почувствовал, вон даже капелька пота скатилась по его виску, значит, будет жить.
        — Приятно было пообщаться, вынуждены откланяться, нам пора, — поднялся полковник, обратившись уже к майору, — майор! Очнитесь, дома выспитесь.
        Тот не стал себя уговаривать и последовал за своим начальником, который быстро покинул гостиницу вместе со своими бойцами. Ну не изменюсь я никак, вечно дёргаю котов за усы. Не привыкли они к такому обращению, это я ещё с Содружества заметил, но там где тамошнее СБ. на три буквы послал, то тут перед военными выделываться мне просто влом. Но и полковник, каков, чуть прямо тут не отдал приказ открыть огонь на поражение.
        Пока размышлял, Борис подсел ко мне, поставив новый кувшин с холодным напитком.
        — Вижу всё прошло не так гладко?
        — Можно сказать и так…
        — Ты не подумай, я беспокоюсь за тебя, как-никак выгодный клиент, — дружелюбно улыбнулся он.
        — Этот придурок чуть приказ на ликвидацию не отдал своим бойцам. Якобы я не проходил проверку на пропускном пункте, а раз отказываюсь идти на контакт, то и пользы от меня нет, — выдал я Борису как есть, с интересом наблюдая за его реакцией.
        А реакция была, недоумение и хмурый взгляд сменили его игривое настроение.
        — Эти могут, и что заставило их изменить своё решение?
        — Чуйка.
        — Какая ещё Чуйка? — растерялся Борис.
        — Та, которая оберегает выхлопное отверстие от серьёзных проблем. Она, как оказалось, у полкана есть, — усмехнулся я, видя боковым зрением, что оставшийся в невидимости боец, слушающий нас, изменился в лице. Нет ну не идиот полковник, зачем оставил его тут?
        — Ты хочешь сказать он оставил тебя в покое, потому что испугался?
        — Видимо так.
        — Сомневаюсь, просто он, скорее всего, блефовал и не стал связываться. Наезжать на искателей без причины не принято.
        — А я всё же думаю, не блефовал, — взглянул уже в глаза, облокотившегося о стену бойца в нескольких метрах от нашего столика.
        Было весело наблюдать за его реакцией, суета, проверка активности артефакта, и когда он убедился, что всё работает, с подозрением снова уставился на меня.
        — Интересно все военные такие тупые? — непонятно к кому обратился я.
        — Нет, попадаются и нормальные, но не часто, — рассмеялся Борис, приняв вопрос по отношению к себе, а вот шпион нахмурился ещё больше и не придумал ничего лучше, чем показать мне старый добрый знак.
        — Нет, точно тупые, пока не пнешь, не понимают очевидные вещи, — отвернулся я от него.
        — И что случилось бы, если бы он отдал такой приказ? Справился бы с ними? — с интересом спросил Борис.
        — Легко, они мне не противники, да и не враги, по сути,… мне плевать на них и их интересы. Понятное дело, что их это не устраивает и не нравится, но проблемы негров шерифа не волнуют. Тронут — пожалеют.
        Пока я отвечал Борису, боец сменил свою позицию, встав с другой стороны, но вот сделать тихо это у него не получилось, даже Борис заподозрил, что мы не одни.
        — Мы не одни да?
        — Услышал?
        — Вот же придурок! — недовольно проворчал он и, достав из кармана небольшой прибор, активировал его.
        От артефакта разошлась знакомая волна, и невидимость со шпиона спала уже для всех.
        — Пошёл вон из моего заведения, — прошипел Борис.
        И надо сказать его послушались, парень быстро покинул его заведение под смех и свист искателей, для которых это событие не осталось незамеченным.
        — Нет, он точно берега попутал…
        Уточнять, кто и какие берега я не стал и так было понятно, вместо этого наполнил опустевшую кружку пенящимся напитком и сделал большой глоток.
        — Борис, спасибо за вкусный ужин, пойду я наверно отдыхать, просьба к тебе, если будут искать, отправляй ко мне или за мной.
        — Не вопрос, ты, кстати, так и не сказал, как сходил? На продажу есть что?
        — Позже скажу, сам пока не знаю, что на продажу отдать.
        — Добро, дашь знать если что.
        — Обязательно.
        Поднявшись к себе и заперев дверь, проверил на всякий случай помещение и не найдя ничего подозрительного стал разбирать многочисленные трофеи. Чем удобен «карман», перебирать вещи можно и в нём. Огромный костяк и хвост «Химеры» выкладывать я само собой не стал, места тут для этого было слишком мало, но вот проверить наличие усилителя я мог. Усилитель был и что самое приятно не один, а в компании с крупным с кулак накопителем! Перебрав большое количество биологического материала с последней вылазки, стал потихоньку поглощать образцы. В первую очередь, конечно, поглотил пусть и обработанную, но всё же, биологического происхождения шкурку. На удивление всё прошло легко, как и вырастить точную такую же мёртвую. Во время выращивания такой шкурки она в какой-то момент просто отслоилась отторгнутая организмом как кожа змеи. Внешний вид образца был немного другой, но главное что свойства сохранились те же. Дальнейшие опыты позволили сохраняя свойства оставлять кожу живой. Дальше экспериментыпоказали, что могу просто переносить свойства разных образцов, к примеру, на свою родную кожу. Внешний вид менялся
не сильно, конечно она немного отличалась фактурой и на ощупь была грубой и упругой. В любом случае носить обычную кожу лучше, чем мех как у животного.
        Как это всё работало, я не понимал, даже моих знаний не хватало, чтобы объяснить малую часть процессов, с которыми я управляюсь лишь своим желанием и волей. В дальнейшем, пока тело впитывало остальные образцы, я решил реализовать просьбу-вопрос Киры, сделать перчатки. Это оказалось, поначалу, не так просто. Портным я не был, но, подумав, решил просто сделать их цельными и стал менять кожный покров на руке. Начал я с внешнего слоя, который состоял из защитных пластин и мелких чешуек, прямо на руке примериваясь, как будет лучше и удобнее пользоваться ей. Это я так решил совместить защитные и атакующие свойства. Сжатый кулак был защищён защитными пластинами, а внутренняя часть из крепчайшей кожи была покрыта мельчайшими чешуйками. Взглянув на это всё со стороны, выкинул эти глупости из головы и всё изменил. Убрал костяные накладки, равномерно покрыв всю кисть чешуйками как на коже змеи. Поиграл пигментацией и остановился на свойствах хамелеона.
        Пока чешуя была частью моего тела, она ощущалась как живая кожа, а прикладывая к разным поверхностям руку, она автоматически меняла свою пигментацию. Не жалея энергию пробовал всё что приходило в голову меняя свойства чешуек, кожу под ними. Увеличивал слои, эластичность, прочность, экранирующие и защитные свойства. Провозился до позднего вечера, пока не добился того, что хотел. Кинжал с трудом пробивал кожу руки, и пораниться случайно стало просто нереально, а экранирующие и защитные свойства не только скрывали от взора как накидка Киры, но и защищали от слизи известных мне тварей. Для этого мне пришлось еще и поглощать образцы этой слизи, которая будь её много, могла причинить много бед даже моему организму. Мне настолько понравилось это покрытие, что я не только руки покрыл им, но и всё тело, чтобы закрепить результат в памяти.
        Отделить кожу было уже делом техники, опыт имелся, но вот то, что после этого я не мог ей больше управлять, расстраивало. Кости, когти и волосы, пожалуйста, а мертвые ткани нет, поэтому я по памяти уменьшил размеры рук и только тогда снял с них кожу. Руки Киры я видел, когда обрабатывал рану и на память не жаловался, так что был уверен, что размер подойдёт. В любом случае они немного тянулись, да и не до плеча тянуть, заканчивались сантиметрах в восьми от кисти. На руку натягивались пусть и с усилием, но были удобны, и что самое важное, оружие не скользило в руке даже мокрое.
        К тому времени как в мой номер постучались, перчатки были готовы, а я лежал на кровати и размышлял, прикидывая, что и как можно сделать с защитным костюмом. Опыт с перчатками дал столько пищи для размышлений и фантазии, что я только диву давался как раньше не сообразил и не додумался до всего этого. Если у меня с защитой было всё хорошо, то вот моим людям нужно будет сделать полные костюмы, только как-то скрыть способ их изготовления. Носить на себе кожу друга… не каждый согласится, пусть это даже на благо. В этот момент и появилась Кира, которой пришлось вставать и открывать дверь, отложив эти мысли на потом.
        
        ***
        
        В первое мгновенье, увидев девушку, я даже засмотрелся, разница между тем, что я видел и то, что стало теперь, когда она привела себя в порядок, была просто гигантская. Казалось, что такого, чистый камуфляж, вымытые чистые волосы, заплетённые в косичку, минимум косметики и приятный, но слабый аромат духов, но ведь заставляет же, зараза, что-то замереть от восхищения. Лицо её не имело идеальной красоты, была некоторая необычность в её чертах, но вот именно это и делало её такой привлекательной и необычной.
        Пауза не слишком затянулась, но она, конечно же, заметила произведённый на меня эффект.
        — Тебе идёт чистая форма, — не придумал ничего лучшего.
        — А тебе не идёт это глупое выражение лица, — нахмурилась она.
        — Как скажешь, зайдешь, или в зал спустимся? — не обратил я внимания на её слова.
        — В зал конечно.
        — Хм что-то ты сегодня ночью не боялась со мной оставаться в замкнутом помещении, — усмехнулся, закрывая за собой дверь номера.
        — А я и сейчас не боюсь, просто есть хочу, — не растерялась она.
        Спустившись в зал, мысленно поморщился, посетителей было много. Не сразу удалось взглядом найти пустой стол, но Кира направилась к свободным местам у барной стойки. То, что с Борисом она знакома я не сомневался, да и заметил, что остальные её тоже хорошо знали, приветливо кивали или приглашали за свой стол. Она вежливо всем отказывала и целенаправленно двигалась к своей цели, а народ уже дальше уделял внимание мне. Были те, кому я не нравился или просто любопытные. Видимо моя новая знакомая довольно известная личность, да и поклонников у нее, судя по её внешности, немало.
        Заняв свободные места у бара, принялись ждать, когда Борис освободится чтобы сделать заказ, не спеша начинать беседу.
        — Вижу, нашла кого искала, лапуля, — подошёл к нам Борис, как только освободился, попросив своего работника, заметь его. Что самое интересное на такое обращение девушка даже не поморщилась.
        — Да вот, решила навестить «спасителя», — к чему-то решила открыть этот факт Кира.
        — Вот как? И что, серьёзно влипла?
        Весёлость тут же слетела с его лица.
        — Серьёзнее не бывает, — виновато вздохнула она.
        — Значит, полезла куда планировала? Не послушалась? — теперь уже нахмурился он.
        — Упускать такой шанс я не могла, да и всё в итоге закончилось благополучно.
        — Спасибо парень, с меня должок, — махнул он рукой на девчонку с видом, мол, что ещё от взбалмошных баб ожидать.
        — Пожалуйста, чего-нибудь холодненького сейчас точно бы не помешало, — усмехнулся я.
        — Не скромничай, эта глупая девочка дорога мне, так что поверь, найду, чем отблагодарить.
        — Как скажешь, Борис, — не стал спорить с ним.
        Посидели спокойно в приятной компании, пообщались на отвлеченные темы. Несколько раз к нам подходили искатели, здоровались с Кирой и Борисом, знакомились со мной и уходили. Компания тут собирается в основном знающая друг друга, и ничего удивительно в этом не было. Через некоторое время Борис нас оставил, а мы продолжили общаться. Кира много расспрашивала про мою команду, отношения в ней. Особо заинтересовалась Жанной, единственной девушкой в нашем коллективе.
        — Что тебя беспокоит? — прямо спросил у неё, правильно всё поняв.
        — Не привыкла я работать в команде, подчиняться, выполнять приказы… да, я хочу… научиться тому, что вы можете дать. Одно дело иметь напарника, но стать частью большой группы… не по мне это, — виновато произнесла она, надолго замолчав после.
        — Да ладно, чего ты так убиваешься? Не хочешь, не вступай, никто же не заставляет тебя? — тихо рассмеялся я, — если будешь осторожна и выбирать цели по своим силам, со временем сможешь стать сильной. Совет тебе, кстати, в первую очередь прокачивай восприятие, и видеть невидимое. У тебя, насколько я знаю, пятнадцать усилителей, десять уйдёт на восприятие, а остальное вкладывай во вторую способность. Тех же «стрелков» и каракатиц сможешь увидеть метров за пятьдесят, а там уже вал и копьё тебе в помощь, — выдал я тихо ценные указания.
        — Твоё предложение обменять яйцо ещё в силе? — неожиданно спросила она, — ошиблась я, что выбрала золото.
        — Впредь будет уроком, переигрывать не буду, учись принимать правильные решения. Насчёт обмена всё в силе.
        — Сколько ты готов дать за него? — после небольшой заминки не весело задала она мне вопрос.
        — Тебе на вторую способность не хватает семнадцати камней, вот столько и предлагаю.
        — Годится, — довольно заявила она мне.
        — Ладно, тогда пошли, поднимемся, отдам тебе камни. Не тут же производить обмен, да и поздно уже, мне рано выходить завтра, — решил я закругляться на сегодня. Всё сказано, и с удивлением заметил, что немного расстроен её отказом.
        — Давай лучше я утром забегу, — смутилась она, — ты, во сколько собираешься выходить?
        — В пять утра.
        — Хорошо я буду раньше, и не обижайся…, — обезоруживающе улыбнулась она.
        — Хорошо, не буду, — так же приветливо улыбнулся в ответ и, махнув рукой Борису, положив на столешницу несколько золотых, отправился к себе.
        Ночью я так и не прилёг спать, съел одно яйцо, заметив, что организм подавил всякие поползновения на его изменение, но и цель была совсем иная. Образец мутагена мне на будущее не помешает, возможно, что и пригодится. Даже крепкую кожистую скорлупу поглотил. За последнее время, какую только гадость не поглощал и не ел, прямо как перерабатывающее био-отходы предприятие, а не человек.
        До ужаса было жалко тратить яйцо, я хотел провести с ними некоторые опыты и попробовать вывести из них детёнышей Химеры. Опыт подобного у меня уже имелся, и по этому поводу у меня имелись некоторые мысли. Отчасти по этой причине одним яйцом пришлось пожертвовать. После, уже под самое утро, достав последний и самый крупный усилитель, оставшийся от «кукловода», использовал его, желая получить способность контроля.
        Пришёл в себя я несколько необычно, остатки тяжёлого сна ещё шевелились в моей памяти продолжая мучить меня своими видениями. То, что сон был неприятный, я понял сразу и поскорее захотел выкинуть его из головы, и мне это удалось, когда я огляделся. То, что на улице была ночь, это я уже понял, но вот то, что в кресле рядом с моей кроватью спала Кира, было для меня полной неожиданностью. Дальнейшее обследование показало, что я всё так же нахожусь в своей комнате, но она несколько изменилась. Добавились лишние вещи, которых, я точно помнил, не было раньше, ну и конечно кресло со спящей девушкой в нём. Проверив себя уже догадываясь, что происходит, убедился, что под простынёй полностью раздет. То, что я провалялся в беспамятстве дольше, чем рассчитывал я уже понял, оставалось узнать сколько именно.
        Скрип моей кровати сразу же разбудил спящую девушку, и она удивлённо уставилась на меня пытаясь придти в себя.
        — Ты очнулся! — вскричала она, когда до неё дошло, что я уже не сплю.
        — А что не должен был? — пошутил я. Осознавать, что за меня волновались, было чертовски приятно. Конечно, оставалась возможность, что девушку больше интересовали усилители, но ведь могли и добить, чтобы получить их все.
        — Ты без сознания три дня, были сомнения, — спокойно произнесла она, поняв, что над ней издеваются.
        — Ого, не рассчитал, — теперь уже пришла моя очередь удивляться, — ты, что всё это время тут была?
        — Ты как, в норме? Врача позвать? — проигнорировала она мой вопрос.
        — Не нужен врач, я в порядке.
        Действительно чувствовал себя хорошо и с каждым мгновением всё лучше и лучше.
        — Хорошо, одевайся, пойду, сообщу Борису, — засобиралась она.
        Приняв душ, с удовольствием постояв под горячими струями воды, переоделся в чистый камуфляж. В комнате меня уже ждал Борис. Оглядев меня с подозрением, он осуждающе покачал головой.
        — Ну, ты даёшь парень, что с тобой случилось?
        — Подарок Киры, видимо, виноват, — пришла в голову отмазка.
        — Что за подарок?
        — Яйцо «Химеры».
        — Хм, понятно,… а сейчас как, уже в норме?
        — Да всё отлично.
        — Ты бы осторожнее с этим, меняется человек сильно.
        — Ограничусь одним, спасибо за помощь, Борис.
        — Кто заслужил благодарность так это Кира, — усмехнулся он.
        — Да я знаю, но и тебе моя благодарность, а будет ещё больше, если накормите. Жуть как есть хочется.
        — Нет ничего проще, пошли в низ, а тут пока приведут комнату в порядок.
        Несмотря на поздний час, мне подогрели еду оставшуюся с вечера и я с огромным удовольствием наелся. Компанию мне составил Борис, а вот Кира ушла к себе домой. Как сказал Борис, у неё был небольшой дом в посёлке, купленный ещё её отцом.
        — Ты это, просьба к тебе, присмотри за ней? Она мне рассказала, что ты звал к вам, — остановил он меня жестом, — прошу, хотя бы пока твои люди не подтянулись брать её с собой. Я понимаю, что просто так свои секреты никто не передаст постороннему…
        — Да ладно тебе Борис, дело не в секретах, ты просто не понимаешь, что там, куда я собираюсь, она не выживет. Предложение вступить в команду позволило бы ей в первую очередь получить знания и опыт. Стать сильнее.
        — Я не совсем понимаю, о чём речь, но ты её недооцениваешь. Она забирается в такие места, куда мало кто суётся! Ты же знаешь, что она даже в логово к химере залезла! Так что она не маленькая беззащитная девочка, а очень опытный искатель, один из лучших! То, что ты спас её лишний раз убеждает меня, что с тобой она будет в большей безопасности, что будет, кому придти ей на помощь… — эмоционально стал защищать свою знакомую Борис.
        — Ага, а ты знаешь, что эта химера загнала её в тупик и чуть не сожрала? — перебил его.
        — Что? Нет, она мне не рассказывала детали. Сказала, что ты отвлёк тварей, что и помогло ей спастись… чёрт, но если это была химера… — он непонимающе смотрел на меня пытаясь понять, как так вышло, что мы оба остались живы.
        — Ты думаешь, почему мы тогда живы? — усмехнулся я.
        — И почему? — подозрительно переспросил он.
        — Пошли, покажу, подвал свободен?
        — Да, мы разобрали уже весь хлам и твои деньги, кстати, ждут тебя…
        — Позже с деньгами Борис, пошли туда.
        Спустившись в подвал, убедился, что он пуст и выложил костяк Химеры, занявший большую часть подвала.
        — Твою дивизию! — выругался отскочивший к стене Борис, у которого мгновенно в руках оказался дробовик, — это что за хрень?! — в полном обалдении указал он на мой трофей.
        — Это то, что осталось от Химеры, которая хотела съесть твою подопечную. Теперь ты понимаешь, что я имел в виду? Я охочусь на таких вот милых зверей, и следить ещё и за безопасностью напарника… сам понимаешь.
        — Невероятно, — он, похоже, и не слышал мои слова в восхищении обходил костяк химеры.
        Выглядела она действительно внушительно и что самое интересно буквально через пару минут стала полностью сливаться с полом. Режим хамелеона действовал даже после её смерти. Пока не активировался режим хамелеона, можно было рассмотреть необычную шкуру твари. Я ещё в городе обратил внимание, что костяными шипами были покрыты лишь некоторые места на теле монстра, а всё остальное было покрыто густым слоем иголок как у дикообраза, по которым изредка пробегали статические разряды. Когда я убивал эту тварь, этого не было, а теперь вот с каждой секундой количество разрядов начинало увеличиваться.
        — Борис быстро зайди в склад! — указал я на ближайшую забранную решёткой дверь.
        — Что это с ним? — заметил он мелкие разряды на иголках, но сообразив, что это не к добру быстро метнулся к двери.
        — Не выходи оттуда и отойди от решётки, на всякий случай.
        — Давай сюда, не нравится мне это!
        — Всё нормально будет.
        Кожа моя уже стала меняться, единственно надел шлем на голову, чтобы скрыть изменения на лице. Вытащив копье, ткнул им в уже искрящийся бок Химеры, получив мощный разряд, доставший и до меня, но большая его часть впиталась в копьё. Убрав копьё, через некоторое время стал замечать, что искорки начали перебегать с новой силой. После следующего разряда оставил копьё прислонённым к шкуре.
        — Мать моя женщина, Ирлан! Это же целая электростанция! — возбуждённо воскликнул Борис, из-за решётки видя все, что я делал своими глазами.
        — Ты прав, шкурка не простая, но опасная в неумелых руках.
        — Это да, не представляю, как ты её завалил,… о таком я даже не слышал!
        — Уметь надо, Борис, — не стал я вдаваться в детали, думая как использовать необычные свойства Химеры. Изначально я хотел взять образцы с этой туши, а теперь вот задумался. Кира говорила, что Химера из хвоста била молнией, а тут шкура искрит, значит, она генератор, а разрядник в хвосте. Ещё один момент, сейчас, когда копьё пьёт всю вырабатываемую энергию, на шкуре нет никаких разрядов и по внешнему виду даже не скажешь, что она может. Значит, в хвосте и скапливается вся энергия.
        — Борис, давай пока я сам разделаю тушу, а тебя позову после, — предложил ему прогуляться пока я буду занят.
        — Если ты не против, я тут посижу? Мешать не буду, да и болтать тоже…
        — Хорошо, но не выходи на всякий случай…
        — Не бойся, делай своё дело, я не буду мешать.
        Выкинув из головы Бориса, стал внимательно изучать костяк, намечая места, где шкура переходит в роговые пластины и чешую. Я хотел сохранить свойства генератора энергии непонятно откуда берущейся на шкуре твари, но была опасность, что, отделив от наспинных роговых пластин, нарушу этот механизм. Вытащив нагинату, подрезал шейные пластины и отделил аккуратно большую лобастую голову с не менее широкой пастью. Остатки ссохшихся тканей не мешали отделить внутренний мощный костяк. Сложнее было без явного телекинеза отделять верхние пластины, но я справился с помощью «кармана». Нижняя часть Химеры, имела уже другую структуру, поэтому смело отделил её одним большим куском, захватив и крысиные лапы с длинными когтями которыми удобно как копать, так и рвать. На всё про всё у меня ушёл почти час, но в итоге всё было разделено и упаковано в «карман».
        К счастью шкура «дикообраза» сохранила свои свойства вырабатывать энергию, что не могло не радовать, но не понятно было, насколько её собственно хватит. Перед тем как закинуть всё в «карман», взял небольшие пробы со всех образцов и тканей. Уже после, когда на полу остались лишь ссохшиеся внутренности и ткани обратился к Борису.
        — Борис, где у тебя мусор или выкину потом в городе?
        — Оставь, уберут потом, ты закончил?
        — Да.
        — Тогда предлагаю подняться и пропустить холодного кваса, как на это смотришь?
        — Дельное предложение, пошли.
        Видно было, что Борис шокирован последними событиями, но держал себя в руках. Разложив на столе лёгкую закуску, поставил запотевший кувшин и бутылку самогона, судя по цвету. В это время зал был пуст и нам никто не мешал — Ты уже привычный, а мне надо выпить…
        — Давай пропущу пару-тройку рюмок за компанию.
        — Вот это дело, а то, как трезвенник язвенник, в самом деле, — оживился Борис, что не придётся пить одному. Разлив по рюмкам из бутылки самогон протянул мне.
        Выпили молча, хоть я и не привык к такому, но не стал ничего говорить.
        — Повезло полковнику…, — неожиданно начал разговор Борис.
        Отвечать ему не стал, вместо этого разлил по новой.
        — Столько вопросов скопилось, что просто голова пухнет,… ты вообще откуда такой взялся? Ну, ведь не может человек такое, поверь, служил, знаю, причём не в простых войсках…
        — Доложишь? — усмехнулся, понимая, что оттуда не уходят, если правильно его понял. И военные по его наводке, скорее всего, пришли за мной, хоть он и не ожидал такого развития событий.
        — Теперь, нет. Вижу, что бесполезно, да и один вред от этого будет. Поверь, инициатива полковника для меня сюрпризом была.
        Лёгким импульсом амулет Бориса выплыл из-под майки и лёг на стол перед нами. Дёргаться он не стал, да и не успел бы, но и удивляться уже не стал.
        — Это так на всякий случай, предпочитаю знать, когда мне говорят правду.
        — Ты вообще человек?
        — Не совсем, в твоём понимании. Но тут, — постукал я по виску, — человек. Откровенно скажу, ты мне нравишься, Борис, и я хочу остаться тут на неопределённое время. Изучаю я ваших тварей и мне нужен покой и небольшая помощь. Вот хотя бы питаться твоей кухней, чудо как хороша.
        — Вот оно, как… и откуда ты к нам, не оттуда случайно? — ткнул он пальцем вверх.
        — Нет, я не оттуда, но бывал там, — усмехнулся ему, — я можно сказать местный, но из другого измерения.
        — То есть ты человек, но вы ушли дальше нас технически?
        — Да, такого безобразия у нас не было. Ваша реальность настолько дикая для меня, что я просто поражаться не перестаю. Такого я не видел, откровенно тебе говорю.
        — Ты во многих… измерениях побывал?
        — Да.
        — Понятно не повезло нам, — загрустил Борис.
        — Не скажи, знал бы ты, сколько погибших цивилизаций или других катастроф я повидал, так что вам не так уж и плохо. Атмосфера живая и не заражённая, а то, что города захвачены, то это ещё не конец.
        — Ты мог бы нам помочь?
        — Не знаю, в вашей реальности другие физические законы и многое мне недоступно, сам еле выжил, попав в вашу аномалию. По не знанию перемещался над городом и попал, сам не понял во что.
        — Полёты над городом гарантированная смерть, да и вообще полёты более-менее безопасны на кукурузниках и тому подобное, всё более технологичное выходит из строя очень быстро.
        — Вот и я о том же.
        — Так ты что, не можешь вернуться теперь?
        — Не могу.
        — Понятно, и что думаешь делать?
        — Пытаюсь понять, что произошло с вами и как с этим бороться, а так же способ вернуться домой. Поверь, я бы нашёл способ помочь вам, имея ресурсы своего мира.
        — К чему тебе наши проблемы?
        — Если не справлюсь, убиваться не буду конечно, но ты просто не видишь ситуацию с моей стороны. А она такова, что ради охоты на ваших тварей вам будут готовы дать очень и очень многое. Думаешь, почему я так откровенно говорю тебе такие вещи? Потому, что кроме меня никто не сможет найти вашу реальность и проводить сюда и от сюда гостей.
        — Понятно… и чем вам так наши твари, будь они прокляты, приглянулись?
        — Есть планета в моём измерении, за которую воевали все самые сильные расы. И всё из-за этого, — положил я на стол маленький кристалл накопитель.
        — Что это за камень? — взял его Борис, вертя перед носом.
        — Это накопитель пси энергии,… магической тогда. Так понятнее? — поправился я видя что он не понимает меня.
        — Да ладно!?
        — Да и могут управлять ей те, кто обладает соответствующими способностями и знаниями, а для того чтобы хранить её используют вот их, — указал я на камень в руках Бориса.
        — А ты?
        — Да, но вот загвоздка, ваша реальность не позволяет мне использовать свои возможности, лишь крохи.
        Борис надолго задумался, после чего набулькав нам в рюмки своего пойла, быстро опрокинул в себя даже не закусив.
        — Ты говорил, у тебя команда есть? Кто они?
        — Они местные, несколько месяцев назад познакомились.
        — Я правильно понимаю, что ты готовишь их, и они уже что-то могут?
        — Примерно так, а что?
        — Как насчёт того чтобы набрать ещё людей?
        — С твоей организации? Нет. Я беру только тех, кого считаю достойными и так будет впредь. Советую нашу беседу держать в тайне, зная вашу братию, начнут свои игры и мне придётся тупо всех зачистить, если возникнет угроза моим людям, или лично мне исчезнуть.
        — Наверно ты прав,… но нужно готовить людей, пойми, мы беззащитны перед тварями и перед теми, кого ты приведёшь! Откуда нам знать, что взбредёт в голову тем, кто с тобой придёт?!
        — Борис, не разочаровывай меня, до этого момента ты был вменяемый. Уже жалеешь, что не воспользовался моей беззащитностью… печаль. Закончим на этом. Решай, Борис…
        То, что прочитал в мыслях и эмоциях Бориса, мне не понравилось, открылся, называется. Выводы его с такой скоростью меняли его отношение ко мне и к ситуации в целом, что я только диву давался. Он уже жалел, что не воспользовался моей беспомощностью, думая на тот момент, что я всего лишь уникум. Напоследок я задал последний вопрос уже около лестницы, обернувшись:
        — Кира, она работает там же?
        Всполошившийся Борис уже понял, что поздно надевать амулет, о котором, он забыл. Я уже поднимался наверх, в свою комнату, не дожидаясь ответа, так как уже знал его. Ничего критичного не произошло, но вот то, что мои люди идут сюда и засветятся автоматически, это было плохо. Посмотрим, какой будет их следующий ход, а там видно будет, в крайнем случае,… варианты есть всегда.
        
        ***
        
        Рано утром уже собираясь в дорогу, появилась Кира. Выглядела она смущенной, но быстро справилась со своими эмоциями. Что самое интереснее я их слышал, а это говорило, что артефакта на ней нет.
        — Мы, если ты не забыл, договаривались на обмен.
        — Конечно, проходи, — пропустил её в комнату.
        — Спасибо за заботу кстати, — поблагодарил я ее, выкладывая на столике обещанные усилители.
        — Это меньшее, что я могла сделать для тебя. Рада, что ты в норме. Борис сказал, что это из-за яйца?
        — Да, всё обошлось, — съехал я с вопроса, забирая заодно последнее яйцо.
        — Остальные я использовала, как ты советовал. Удивительно, но я теперь постоянно чувствую в себе изменения.
        — Это только начало, дальше будет интереснее, поверь.
        — Верю…
        — Кстати держи, это тебе, — протянул ей чёрные матовые перчатки.
        — Перчатки? — удивилась она.
        — Примерь, подходят?
        Заставлять её мне не пришлось, пусть и с усилием, но она натянула сначала одну, потом другую перчатку, которые уже повторяли фактуру и цвет кожи.
        — Ничего себе, они цвет поменяли! — воскликнула она.
        — Удобные?
        — Да, очень, откуда такое чудо? — восхищённо разглядывала она обновку.
        — Это не важно, если нравятся, пользуйся, они должны хорошо защищать от физических повреждений, да и слизь тварей им не страшна.
        — Спасибо тебе, это чтобы я не поранилась твоим оружием?
        — В первую очередь для этого, ну и чтобы могла брать в руки всякую гадость, — улыбнулся я, видя её искреннюю радость.
        Вытащив кинжал, она попробовала его как он сидит и ещё больше обрадовалась, убедившись, что всё отлично.
        — Спасибо, ещё раз!
        — Пожалуйста, ещё раз.
        — Ирлан… Борис мне рассказал всё,… я хотела поговорить об этом, — нерешительно начала она.
        — О чём именно?
        — Я выполняю заказы на военных, но сама по себе, — не соврала она.
        — А если Борис скажет тебе, что ради него или всего человечества нужно проткнуть меня моим же копьём или передать его военным на изучение? — усмехнулся я.
        — Борис не станет так делать, да и я не маленькая девочка и способна принимать собственные решения.
        — Что ты хочешь?
        — Вообще? — улыбнулась она.
        — Для начала.
        — Не знаю, — задумалась она и что самое интересное сказала правду.
        — Ладно, а от меня что ты хочешь?
        «Чёрт неожиданный поворот, вот и девушку заставил покраснеть… дела».
        — Ну а, кроме этого? — ехидно поинтересовался я у покрасневшей девушки.
        Она уже хотела развернуться и сбежать, но я не пустил.
        — Неудачно пошутил, признаю, извини.
        — Ты реально мысли читаешь?
        — При желании…
        — Скажи, я нравлюсь тебе? — перешла она, в наступление уже понимая, что нечего терять.
        — Стал бы я тебе шить перчатки в ином случае, — пошутил я.
        — Так это ты их сделал?! — искренне поразилась она.
        — Не отвлекайся, мы вроде о другом говорили… — вернул её мысли в нужном направлении, чем заставил её снова смутиться.
        — Ты так смущаешься мило, даже не верится, что гроза тварей и похитительница яиц способна на это.
        — А ты уже разучился смущаться?
        — Зато в проницательности тебе не отказать… нет, наверно уже нет.
        — И какого это, быть… таким?
        — Таким?
        — Ну, таким, — непонятно повращала она пальцем в воздухе, — необычным, — подобрала она слово.
        — Не знаю, привык уже… да и не чувствую себя необычным… если конечно не задумываться об этом лишний раз.
        — Ладно, мне пора, спасибо за подарок ещё раз, — неожиданно засобиралась она.
        — Погоди, составишь мне компанию в следующий раз? — не смог сдержаться я.
        — В город?
        — Да.
        — Я же буду обузой?
        — Это такое свидание необычное будет, а монстры как приятное дополнение, — улыбнулся ей.
        — Ну, раз свидание, то ладно, уговорил, — хитро стрельнув напоследок глазками и одарив притягательной улыбкой с ямочками на щеках, упорхнула за дверь.
        Плохого настроения от разговора с Борисом как не бывало, и я понимал, что больше всего меня расстраивало именно то, что Кира во всём этом замешана. Сейчас же лёгкая эйфория от разговора с девушкой, от её эмоций по отношению ко мне вскружила голову. Хотелось действовать, что-то делать и сносить горы. Всё это было настолько непривычно и необычно по отношению ко мне, что я даже растерялся. Можно было подавить эйфорию, как обычно это делали искины, но я не хотел, мне нравилось то, что я ощущал.
        Быстро спустившись по лестнице, махнул на прощание Борису, не задерживаясь, покинул гостиницу. Пока долетел до города, эмоции мои улеглись и лишь прекрасное настроение сопровождало меня, когда я двигался, выбирая новый маршрут в поисках мутантов и ценностей. Не знаю то ли настроение, то ли удача улыбнулась мне, но стая мутантов и ценный артефакт, близнец найденного регенератора, оказались в моём «кармане». К тому моменту, когда я подошел к месту кормления «песчаных червей», запас корма увеличился ещё на пяток особей.
        Сам процесс кормления не сильно отличался от прошлого раза, но ответный подарок уже был существеннее. Десяток копий отправились в мой пространственный карман, а я, помахав «червям» поскакал в сторону города, где по найденной карте наметил интересные объекты, которые стоит исследовать. О том, что способность подчинения тварей работает, я понял лишь, когда притянул к себе первую парализованную тварь чтобы поглотить. Это трудно описать, но ощущение раздвоения сознания, когда тварь оказалась от меня на расстоянии десятка метров, застало меня врасплох. Было такое ощущение, что я оказался в режиме слияния! Очень сильно напоминало, но в то же время, отличалось. Стал тренироваться на вхождение в этот режим и выход из него, но после десятка повторений разум твари просто погас. Пришлось добить пустую оболочку, в которой не оказалось усилителя.
        Вот так, и думай теперь, что это было! Наличие усилителя зависит от убогого разума твари, или то что у неё было до того момента, как я его уничтожил своими неаккуратными опытами. Дальнейшие эксперименты показали, что могу я захватывать всего пару тварей и на дистанции не больше десяти метров. Убийство подчинённой твари било по мозгам, но к счастью не вырубало и не калечило, хоть и было крайне неприятно, поэтому я предпочёл не делать этого, хватало и парализующего яда или просто удара копья, зависимости от цели. Захватив «стрелков» смог посмотреть на эффективность их луча при применении на тварях. Кроме «каракатиц» луч убивал всех слабых с одного попадания, а вот каракатицы даже не чесались, отделываясь лишь выжженным пятнышком на броне. Понравилось управлять каракатицами, используя их как средство передвижения. Неудобно, но весело. Кстати сказать, ментальное сопротивление тварей было разное, но больше трёх я не мог подчинить в любом случае.
        В дальнейшем предпочитал использовать «крабов», так как их слизь действовала парализующее на всех встреченных слабых тварей даже на «каракатиц». Но самое важное в этой способности было не то, что я мог управлять ими, нет, самое главное было то, что я, подчиняя их, узнавал, что они могут! Таким образом, я узнал, что могу изучить ментальный удар, зов, анабиоз, ускорение. Всё это было доступно с тех тварей, которых я думал, изучил от и до! Усилителей свободных хватало, так что я планировал изучить всё это ради интереса. Особенно заинтересовался ускорением и зовом, который не совсем понимал, как будет действовать в моём случае, но в любом случае хотел узнать. А ещё важно было найти «кукловодов» и если тут не найду, через некоторое время придётся вернуться обратно в первый город. Теперь развить способность подчинение стало очень важно.
        
        ***
        
        Нет, всё-таки удобно иметь таких помощников как «каракатицы» и «крабы», конечно и без них можно, но тренировка мне нужна. Забрался я в первую выбранную точку на карте. Банк оказался очень даже прибыльным местом, единственно ячейки взламывать было нудно, но телекинез легко справлялся с этой задачей. Пока я их взламывал, «крабы» стаскивали всё в кучу, сортируя прямо на месте. Их конечности были очень удобны для подобной работы, а мне не придётся потом возиться с этим. Управлял я ими уже автоматически, даже не задумываясь над этим. Что самое интересное — эта способность развивалась. По крайней мере, чувствительность росла со временем.
        Возвращаться в посёлок я не стал, ночью даже больше тварей выползало из пятен так что, внимательно исследуя дома, двигался к следующей точке. Часто приходилось шуметь, вытаскивая из развалин ценности, а после зачищать тварей и вот в один из таких моментов появилось оно. Искажение пространства и не чёткий контур вот и всё, что мне было видно даже с помощью артефакта, но и меня оно не замечало. В обычном зрении там, где существо проплывало, шла небольшая рябь.
        Хорошо, что я отправил «краба» как обычно, желая обездвижить новичка. Плевок пролетел сквозь силуэт существа, а в следующий миг сильнейший гравитационный удар расплющил моего бойца. Существо, как ни в чём, не бывало, подплыло к кровавой каше и стало пожирать останки. Пока оно питалось, я срочно вытащил соответствующий защитный артефакт и разместил в специальном слоте. За ненадобностью, я его не использовал, и вот наступил такой момент, когда он мог пригодиться. Избавившись и от второго «Краба» добавив пищу для неизвестного противника, я уже очень осторожно стал подлетать к питающейся твари, стараясь не привлечь его внимание. Когда до цели оставалось чуть меньше пятнадцати метров, она нанесла удар, почувствовав меня. Даже с защитой я почувствовал воздействие гравитации на себя, но рывок уже без всякой осторожности к противнику дал мне возможность взять его под контроль.
        Выглядело существо отвратно и напоминало моллюска своими щупальцами, перебирающими по земле тянущие в рот куски мяса и всасывающие кровь, разлитую по земле. Большая вытянутая голова не имела глаз, а способность не позволяла подкрасться к ней скрытно. Со способностями этого вида я разбирался с особым вниманием. Как и я, они могли управлять гравитацией отсюда их атака, частично защита и, что самое интересное, обнаружение цели. «Моллюск» оказался способен засекать гравитационные искажения, причем, чем более активные, тем дальше. Опыты показали, что только «прыжок» к твари эффективен, если я хочу её не убить, а захватить. Попав в радиус действия моей способности, она обречена, ну или мог просто убить её же оружием. Защиты от гравитации у них не было.
        С защитой я так толком и не разобрался, понял лишь, что они умели «мерцать». Другого определения я не смог придумать и просто знал, что оно даёт. В этом режиме все физические объекты проходили сквозь них, и только гравитация и ментальные техники были эффективны. К примеру, справиться людям с ними становилось просто нереально, как и моим бойцам.
        Пока я изучал монстра, он справился со своим ранним завтраком, подчистив все, что можно было кроме костей. На запах стали подтягиваться и другие желающие перекусить, поэтому я поглотил уже не нужного мне «моллюска», а после ещё нескольких. Пользы от них я собой не почувствовал в плане силы, но главное, что усилители с них получил как и накопители. Сложности возникли, когда я обнаружил гнездо этих существ, в пятне уничтожившим большую часть того места, куда я стремился попасть. Вместо половины нужного мне района раскинулось каменистое плато с разломами в нём. Именно там и обитали «моллюски» причём их там было не мало. Действовать приходилось аккуратно, по одному вылавливая и убивая, но не всегда так получалось и приходилось отступать. Любая неосторожность и тут же стягивались все ближайшие твари, тогда уже становилось кисло. За весь день добыл лишь восемнадцать усилителей и под вечер решил возвращаться в посёлок.
        
        ***
        
        Обещанное «свидание» с Кирой состоялось через несколько дней после моего возвращения. Оказывается, в посёлке меня уже ждали двое бойцов из моей команды, появившиеся там, пока я был в городе. Пришлось уделить им время чтобы, во-первых, устроить, а во-вторых, узнать все новости и ввести уже их самих в курс дела. Ничего интересного для меня они не узнали, но я и не рассчитывал на такую удачу, так что не сильно расстроился.
        — Нужно купить недвижимость тут в поселении, сделаем штаб-квартиру нашей команды. В городе я уже присмотрел хорошее место для базы, а тут лучше вы поищите сами. Скорее всего, мы задержимся тут надолго, ценность некоторых монстров очень велика, пока не наберём усилителей покидать это место нельзя, — внёс я своё предложение.
        — Ну, мы же вроде и так решили тут осесть на некоторое время, да и не обеднеем мы от покупки одного дома.
        — Пока вы устраиваться будете, я продолжу изучение города с одним из местных искателей, а когда группа соберется, подключим уже всех.
        — Что-то серьёзное уже встречал?
        — Более чем, у вас нет шансов, только бежать, если конечно не заметят.
        — И что делать? — не сильно удивила эта новость их.
        — Ждать и не лезть туда, где водятся подобные твари. Я нанесу на карту зону их обитания, но гарантии нет, что они не появятся в других местах.
        — Как скажешь, Ирлан, нужно ждать будем ждать, не в первой.
        — И ещё проблема, по глупости засветился военным, будьте на чеку, при попытке давления или захвата действуйте жёстко и уходите в город.
        — Так к чему нам тут оставаться, может, в городе окопаемся?
        — Пока прямой угрозы нет, да и не хочу я сидеть безвылазно в городе, нужна разрядка, мы же не твари какие?! Да и предупредил я вояк, не поймут, будут напрягать, пожалеют.
        — Не хотелось бы, но и не звери мы дикие, чтобы жить там, в этом ты прав.
        — Ладно, бойцы, помимо всего, вам задача на ближайшие дни, освоить новые знания и оружие. Будете первопроходцами, — усмехнулся я.
        — Заинтриговал, что на этот раз? — довольно потёр руки Аслан, оружейный маньяк, у которого в пространственном «кармане» имелись наверно все виды стрелкового и холодного оружия, что можно было достать. То, что он нашёл во мне родственную душу, он понял уже давно и при случае старался похвастаться своим новыми приобретениями. А после того как он узнал, что я могу делать с металлом, то теперь бежал ко мне каждый раз когда нужно было что-то доработать или починить. Наверно именно эта моя способность была его голубой мечтой.
        — Вот, для начала это сильнейший яд, действующий почти на всех встреченных мной тварей. Парализует с гарантией. Я его приноровился использовать в двенадцатом калибре и не только, — выложил я на полу все мои разработки и боеприпасы, показав при этих словах на стрелу, копьё и кинжал, — не смотри так, пробивает броню «каракатицы» и уверен, что «гиббона» тоже завалит. Тут кстати водятся такие твари, что без этого оружия никак. Хотя надо признать есть такие, что лучше просто бежать…
        — Они, я смотрю, имеют отличия? — указал Аслан на отличия в копьях и стрелах.
        — Верно, заметил. Эти парализуют, а эти делают усилители, — ответил я ему с улыбкой, ожидая его реакцию.
        — Что ты имеешь в виду? — не понял он.
        — То, что говорю, воткнёшь это копьё в тварь и получишь усилитель, когда она подохнет.
        — Невероятно, ты серьёзно?
        — Проверено, но требует перезарядки, — давать в руки оружие с артефактом я не собирался, а вот с впаянными в полость копья кристаллами запросто. От жала до пятки копья поместилось много кристаллов и конечно энергии в них поместится от большего количества тварей, но я предпочёл уменьшить их число.
        — И надолго хватает?
        — На пару десятков тварей. Зависит от вида монстра, конечно. Если копьё начнёт светиться, жало темнеть, бросайте всё и валите от него подальше, если оно ещё будет в твари! И вообще лучше не рискуйте и отдавайте его мне вовремя. Последствия вы можете не пережить.
        Копьё действительно начинало светиться от переизбытка энергии, так как кость начинала просвечивать изнутри. Кристаллы после насыщения начинали светиться и просто взрывались, причём довольно мощно и неприятно, а вот «вампирская» кость наоборот чернела и в какой-то момент, просто рассыпалось прахом, выделяя при этом в небольшом радиусе убийственную энергию, природу которой я не понимал.
        Во время испытания стрела без накопителя просто испепелила очередную тварь, уничтожив всё, включая усилитель. Более того когда она уже была чёрной как уголь и парила искажая пространство вокруг себя, мой организм реагировал на её близость начиная активно восстанавливаться даже не смотря на мою защиту. Поэтому я настойчиво убедил ребят не рисковать и контролировать состояние своего оружия. Стрелы оказались неэффективны пока не найду способа скидывать лишнюю энергию, но вот копья и кинжалы другое дело. На «химеру» копья может, и хватило бы, но не кинжала, а с другой стороны таких тварей я никому не отдам, их сила мне пригодится самому.
        — Хм… серьёзный недостаток. А если тебя не будет рядом?
        — Прячь в карман и по старинке дерись, ну или убегай, — усмехнулся я, глядя на кислое лицо Аслана.
        — Ты же мог и без этого сделать, да?
        Глупым он никогда не был и сделал правильный вывод, хоть и не был уверен в нём. Отвечать ему я не собирался, врать не хотел, а оправдываться? Глупых ребят в команде не было это точно, поймут всё сами.
        — Трогать лезвие категорически запрещается, убьёт очень быстро и качественно. На днях выдам новый вид защитного костюма, а пока пользуйтесь перчатками на всякий случай, — передал им перчатки, выращенные мной буквально за десяток минут.
        Так же посоветовал овладеть умением «зов» и «ускорение», которые имели «стрелки». Передал им по тридцать усилителей на это, и оставил их разбираться со свалившейся информацией и оружием. Комната снятая ими была двухместная, так что присмотрят друг за другом.
        Кстати сказать, «ускорение» я сам уже изучил, и потребовалось мне на него всего три усилителя, а вот на «зов» успел потратить лишь пять камней и чувствовал, что потребуется их много. Поэтому и ребятам оставил камней с запасом.
        
        ***
        
        Увидев Киру на следующий день, бойцы понимающе переглянулись, когда я представил её им как моего напарника и местного гида. Разубеждать не стал, но после недолгого общения, мнение их сильно изменилось на уважительное, особенно увидев яйца «химеры» которые девушка добыла сама. Об этих тварях, они были наслышаны, так что не удивительно, что мнение их резко поменялось. В этом мире успешные искатели ценились на вес золота и были уважаемыми людьми уже из-за одного факта своей деятельности. Конечно, если человек был откровенное дерьмо, уважать его не будут, но и трогать поостерегутся, разве что, если тот перейдёт границы. Поэтому девушка способная на такие чудеса поднялась в их глазах на один с ними уровень.
        С костюмом для ребят вышла целая морока. Первой получила его Кира, ведь с ней я планировал походить по городу первое время и если ребята имели способности к маскировке, то она пока нет. Создать «мёртвый» материал было не сложно, но тогда приходилось делать костюм «дышащим». Находиться долгое время в герметичном облегающем материале никто не сможет. Пришлось подходить к созданию костюма с другой стороны и делать его относительно самодостаточным. То, что получилось у меня, уже просто костюмом назвать было сложно. Неожиданно получился живой полноценный симбиотический организм способный, как и я жить за счёт пси энергии и органики.
        Хорошо, что я догадался внести механизм консервации, чтобы в момент нехватки энергии костюм не сожрал своего владельца. Эту способность я не закладывал, она проявилась во время испытаний в условиях нехватки энергии, и прежде чем я успел внести нужные изменения, лишился почти полностью кожного покрова. Представляю, какие муки испытал бы человек, который не может отключать боль. А если он окажется в агрессивной среде?… Меня аж передернуло, как представил себе эту картину, обречь своих людей на это своими руками? Нет уж, увольте … С другой стороны вот и механизм защитный против несанкционированного доступа готовый, а кровь будет отличным ключом и средством активации.
        Когда костюм был полностью готов, я понял, что это слишком для местных и внёс некоторые ограничения. После активации оставлять людям возможность менять его структуру, смысла не было, как и делать из него космический скафандр. Пришлось повозиться, меняя его свойства.
        С защитой головы думал долго, ведь светящееся пятно на месте лица, пусть и не большой, но всё же демаскирующий фактор. Сами фильтры располагались на спине, а дыхательные трубки крепились над ключицами и не сильно отличаясь от того чем пользовались другие искатели. Единственная разница это то, что всё было выращено мной даже дыхательные трубки. Поэтому полностью экипированный человек почти сразу сливался с поверхностью, около которой находился.
        От физического воздействия защита тоже была, но не идеальна. Там где нужно было защитить жизненно важные органы, под слоем внешнего маскирующего слоя, который к слову был очень прочным сам по себе, располагалась прослойка самых крепких композитных костяных пластин созданная по принципу известной мне брони. Конечно, пулю двенадцатого калибра они не остановят, но СП 6 в упор держал. Вообще внешний вид костюма я постарался сделать максимально технологичным, а после уже возился с настройкой управления и окончательной наладки. Управление режимом маскировки вывел на запястье, как и режим открытия костюма. Трудно было добиться того, чтобы спонтанное нажатие не активировало эти функции, но в итоге совместил нажатие и мысленный посыл чтобы оно сработало. Как это будет действовать с другими владельцами, я не представлял, но решил, что придёт время всё станет ясно. Открывался он по швам и так же срастался, но вот показывать этот процесс посторонним уже не рекомендовалось. После пришлось ещё возиться, пока не придумал удобный способ надевать его и снимать. В итоге на подстройку и наладку костюма ушло больше
времени, чем на его выращивание.
        Прототип, созданный под мои габариты, отправился в «карман», а вот потом началось самое интересное. Костюм для Киры создавать с моими габаритами и физиологическими отличиями, даже притом, что он мог менять свои размеры, было невозможно. Пришлось на время стать Кирой пусть и без серьёзных внутренних изменений, но даже так приятного было мало, и психологический дискомфорт сильно мешал работе. Чёрт, была мысль, что если не смогу вернуть всё обратно отдам команду костюму на поглощение. Не сразу удалось сосредоточиться на работе, но в итоге я справился, и с огромным облегчением вернул свою мужскую суть, как было.
        Если я думал, что на этом все сложности закончились, то я ошибался. Заставить девушку раздеться оказалось не так просто. Чёрт их поймёт?! Ещё недавно она хотела меня, да и сейчас хочет, но раздеваться при мне категорически отказывается! А как, по-вашему, проконтролировать процесс и чтобы исключить все неожиданности при настройке и активации костюма!? Пришлось пойти на хитрость:
        — Ты меня голым видела?!
        — Это не считается, ты был без сознания!
        — Что за детский сад, предлагаешь мне вырубить тебя? И вообще, сколько тебе лет? Двадцать пять, а ведёшь себя как школьница!… да ладно?! Ты серьёзно?… Да стой ты! Это же просто отлично, сможешь гладить единорогов без проблем! Как кого?! Белых однорогих лошадей!.. Бывает, потом покажу! — со смехом вернул её обратно.
        В итоге всё получилось, но как же было сложно не наброситься на неё?! Её тренированное тело было просто великолепно, чудо природы, или я просто сужу предвзято?! В общем, факт в том, что опять с трудом смог приступить к работе. Я боялся, что после активации потеряю контроль над своим детищем и в случае непредвиденных проблем не смогу помочь Кире, но всё обошлось. Активация активацией, но плоть-то моя и контроль над ней у меня полный.
        — Как ощущения? — спросил её, когда костюм полностью был надет на ней, и активация прошла успешно.
        — Предупреждать надо было, что будет так больно!
        Не зря я опасался, пришлось вносить кучу изменений в процессе! Если я не чувствовал боли, то вот она не имела такой способности и конечно же когда под кожу стали проникать для пробы тонкие усики ей было больно. Иметь чувствительность и связь с костюмом-симбионтом без его подключения к телу напрямую было невозможно, но и снабдить обезболивающим средством во время этого процесса я не подумал. К счастью я контролировал процесс, и нужные изменения произвел на ходу, так что вещества необходимые были синтезированы и введены. В память симбионта тоже была записана информация о возможности в будущем впрыскивать обезболивающие вещества при возникновении боли превышающей определённый уровень, а после туда добавилась ещё и другая необходимая информации. К примеру, производить очистку тела начиная от пота и так далее. К сожалению, справлять нужду в костюм уже нельзя было, да и не требовалось. При случае конструкция позволяла делать всё это без особых проблем в безопасном месте. Ещё долго на девушке пришлось доводить до ума костюм, причём всплывало столько тонкостей и нюансов, что я просто поражался, да и она
добавила мне работы. Поняв, что я меняю внешний вид как хочу, отойдя от ступора, насела на меня, внося во внешний вид, кучу своих изменений.
        — Зачем тебе это нужно, если хамелеон скроет текстуру костюма?! — не понял я, когда она попросила подчеркнуть, а где-то выделить её формы и внешний вид материалов.
        — Вот именно поэтому и прошу, в городе это мешать не будет, а вот тут уже другое дело. Ты же можешь сделать, чтобы режим маскировки отключался при желании? — озадачила она меня.
        — … понятно не подумал об этом. Ладно, говори, где что менять? — сдался я и почти час только и делал, что выполнял её многочисленные просьбы.
        В итоге получился костюм как будто сшитый из нескольких разных материалов. Причём надо признать получилось очень эффектно и … эротично. Девочка и так имела отличную фигурку, а теперь вообще получилось что-то невообразимое. Мои бойцы, заглянув почти под конец создания костюма, оценили по достоинству костюм и не только с позиции эффективности и живо заинтересовались им для себя.
        — Вам будет позже, сейчас пока намечены полевые испытания, — хитро посмотрел я на довольную девушку, с которой весёлость слетела.
        — А говорил, что на свидание приглашаешь, — недовольно заявила она с хитрым прищуром глаз.
        — Боишься? — ухмыльнулся я.
        Задумчиво потрогав костюм, погладив матово чёрную поверхность, решительно покачала головой.
        — Нет, безумные ощущения, тело не чувствует костюма, но в то же время есть уверенность в защите и … воспринимается оно как живое даже… сложно описать просто чувствую его. В общем, испытывайте, пока он мне нравится.
        — Он действительно живой и некоторые функции ты должна научиться активировать мысленно. В случае повреждения или ранения он быстро восстановится, заодно обезболит место ранения, ну и остановит кровопотери, пока ваша регенерация будет восстанавливать организм. Сразу говорю, работы по доводке ещё очень много, но в целом с таким костюмом шансы выжить у тебя возрастают очень высоко. В общем детали узнаете в своё время, а пока время испытаний и доработки. Готовься, завтра утром начнём, а сегодня ночью останешься тут, испытания считай, начались, — напоследок обратился уже к девушке.
        Ребята, посмеиваясь, покинули мою комнату, а я выложил для себя спальник, предложив ей кровать, единственно шлем разрешил снять. Если девушка спала всю ночь после того как я дал команду на синтез нужного вещества, то я считай пол ночи отслеживал все процессы в нём и вносил поправки. Главное, что тело дышало, и Кира отлично выспалась без всяких неприятных последствий для кожи и организма. Очередная проблема была связана с расходом энергии костюма, но тут уже ничего не поделаешь, при активной работе он её тратил больше, чем вырабатывали накопители. Пришлось просто увеличить их количество, разместив не только на поясе. Количество энергии было огромным, и я уже не беспокоился за то, что она кончится неожиданно. Под утро, ещё раз проверив всё системы её и своего костюма, разбудил девушку.
        Выход в город начался как обычно рано утром после плотного завтрака. Борис выполнил мой заказ по заготовке припасов и питья, и только закинув всё это в «карман» мы выдвинулись. Скомандовав активировать маскировку, подхватил её телекинезом и под сдавленный писк перенес за пределы поселения, минуя в очередной раз КПП. Беречь её нервы я не собирался, искатель она или погулять вышла? Пусть привыкает к неожиданностям, их она увидит ещё много, уж это я гарантирую.
        Я специально выбирал такой маршрут, который ещё не проходил, места тут были для нас безопасные, но можно было найти кучу интересного, особенно для девушки. Несколько артефактов, грамм триста золота в украшениях и две стаи мутантов оказали на неё нужное впечатление, да и увидела в деле свой костюм. Если раньше телекинез я не демонстрировал, то сейчас не сдерживался. Вид шевелящихся развалин или выламываемых стен производил действительно сильное впечатление на неё. Обыск домов, которые уже не раз посещались мародёрами, происходил походя и главное эффективно. Я ей объяснил, что вижу нужные мне материалы сквозь стены, и что она, когда доведёт изучаемую способность до конца, тоже так сможет.
        Когда появились твари, тут уже пришлось мне удивляться. В арсенале Киры имелся артефакт, предупреждающий, когда в радиусе пятидесяти метров находится тварь и примерное направление на неё. Выглядел он как тёмная линза, в которой появлялись светящиеся точки в том направлении, где находились твари.
        — Почему ты мне его раньше не показала?
        — Ты хоть представляешь, сколько он стоит? Мало кто знает о его существовании, а если узнают, что у меня есть такое, на меня откроют охоту все заинтересованные. Или военные приберут к рукам.
        — Так ты же вроде имеешь связи у военных?
        — И что? У них есть и свои высококлассные спецы, которым такая вещь не помешает. Нет, есть вещи, которые отдавать нельзя.
        — Понятно, где ты его достала?
        — От отца осталось, — замолчала она.
        — Теперь становится ясно, как ты ходила по городу. Ничего, скоро сможешь просто видеть тварей, ну а артефакт… Можно? — протянул я руку.
        Она, не сомневаясь, что мне стало очень приятно, положила в руку. Однако в следующий миг я замер, так как что-то изменилось в восприятии. Мой артефакт был спрятан в «кармане» так как был опасен для Киры, но как только я взял её артефакт в руки, то стал ощущать окружающих меня существ! Переключив режимы зрения, я понял, что видеть лучше не стал, но вот с уверенностью мог сказать, в какой стороне находилась твари. Я уже не говорю о жизни в земле имеющей ровный фон. Из-за костюма очень слабо ощущалась Кира, но ощущалась!
        — Обалдеть! — не сдержал я своего возгласа.
        — Что там?! — заинтересовалась она.
        — Этот артефакт позволяет чувствовать тварей на большом расстоянии! Вещь! Я даже чувствую тех, кого не вижу! — восхитился я.
        — Почему я не чувствую этого? — ревниво спросила она.
        — Потому что видимо, нет нужной способности, а вот какой именно, не понятно. Со временем определим, не парься. Держи, — вернул я артефакт Кире.
        — Может, оставишь тогда пока у себя? — неуверенно предложила она.
        — Нет, но чуть позже, если не против, пару экспериментов проведу, а пока забери.
        — Конечно, скажешь, когда понадобится.
        — Спасибо, но такой артефакт точно надо поискать, полезный!
        Весь день истребляли тварей, и по ходу я описывал все, что знал о них, о слабых и сильных сторонах и способностях и способы охоты на них. Многое она и так знала, но ещё больше для неё оказалось откровением. Мы, конечно, не упускали возможность убить ту или иную тварь, но вот специально не охотились, больше делясь опытом. Много информации я получил об аномалиях, про которые Кира знала больше. Я то телекинезом вытаскивал артефакты и шёл дальше, а что делает та или иная аномалия мне было без разницы, лишь бы не попасть в неё. Однако был не прав и понял, что свойства аномалий нужно знать. Были аномалии, которые использовали искатели в своих целях. К примеру, одни артефакты, помещённые в определённые аномалии, приобретали иные свойства через некоторое время. Конечно, проводить такие испытания было расточительно, ведь не редкостью было совсем испортить или уничтожить полезную вещь. Те же артефакты позволяющие видеть ночью создавались именно таким образом. Брался, казалось, бесполезный артефакт и на несколько дней помещался в особую аномалию и таких вариантов, было много. Я просто за голову хватался,
понимая, сколько всего нового и интересного таится тут и стал ловить себя на мысли, что даже если найду способ вернуться домой, то обязательно вернусь сюда надолго, прихватив кучу исследователей.
        Заночевали мы в здании банка, причём пока Кира не убедилась, что тут всё разграблено мной не успокоилась пытаясь найти золото или другие ценности. Ужин при свечах получился замечательный, благо, что всех монстров в округе мы извели. Я наслаждался её обществом и чувствовал то же самое с её стороны, хоть и не могла она до конца расслабиться в агрессивной обстановке.
        Целую неделю мы бродили по заброшенным домам, торговым центрам, аллеям и паркам города, стараясь не заходить в центр. За это время Кира успела изучить до конца несколько необходимых способностей, но всё равно была балластом, и не рискнул взять её против второй «химеры», которую хотел найти в логове показанной на карте Кирой.
        Когда Кира до конца изучила способность, видеть под «скрытом», пришлось ей уделить внимание устойчивости к изменениям и регенерации, так как начались территории, воздействующие на организм человека, да и в пятна некоторые она не могла заходить без опасений стать мутантом или погибнуть.
        Во время обследования строений, много времени уходило на мародёрство и разграбление. Если меня мало что интересовало, то вот Киру очень многое привлекало, и она старалась всё разобрать и запихнуть в «карман», который был не резиновый, и ей приходилось избавляться от менее ценных вещей. Конечно, кое-что и я подбирал, но выбирал слишком привередливо. За тридцать с лишним лет мало что сохранялось в хорошем состоянии. Радовали склады, где товар был изначально упакован, и сохранность его была удовлетворительной. Но и там пихать к себе в «карман» товары тридцатилетней давности, которые даже тут не котируются, смысла не было. Другое дело, что в богатых домах или военных складах можно найти много интересного, ну и машины хорошо сохранившиеся могли на что-то сгодиться, хотя те пятнадцать штук, что уже имелись, не знал куда девать. Праздник случался, когда я находил предметы роскоши. Антиквариат, картины, старое оружие, коллекции всевозможные всё это отправлялось в «карман», а когда я добирался до музеев, то тут я уже не раздумывал и тащил всё подряд. За последнее время мой карман разросся до размеров
футбольного поля, и я спокойно собирал все, что мне приглянулось.
        Время пролетело незаметно, но интересно. Нам было интересно вдвоём, и мы и так задержались больше, чем планировали. В последний день перед запланированным возвращением даже не искали тварей, и артефакты, а просто гуляли по безлюдным аллеям и просто общались, не замечая всё вокруг, и лишь когда твари совались нагло к нам, отвлекались на них. В этот же вечер вообще очередной ужин при свечах организовали около безумно красивой, но чертовски опасной аномалии на крыше пятиэтажного дома, в которой я нашёл желанную линзу. Всполохи разноцветного огня и радужные разводы на фоне ночного города, местами подсвеченного различными аномалиями, выглядели просто завораживающе. Хотелось, чтобы вечер не заканчивался и даже слабые твари привлеченные, скорее всего запахами еды, не испортили его нам.
        Как бы я не хотел избежать встречи с «химерой» пока со мной рядом находилась Кира, но случай решил за меня. Ощутил тварюгу, когда мы на следующий день возвращались в посёлок. Видно было, что она охотилась и сейчас доедала зазевавшегося мутанта, но что самое интересное была не одна. Вокруг я насчитал, как и в прошлый раз с десяток тварей и с каждой минутой их всё прибывало. Тащить Киру в такую заварушку я не хотел, но и оставить желанную добычу было жалко.
        — Что делать будем? — её шёпот прервал мои размышления.
        — Тебе туда нельзя… думаю, как быть, жаль терять такую добычу, — с сожалением ответил ей, уже принимая решение обходить их стороной.
        — Мне плохо видно отсюда кто там?
        — Химера и десяток тварей попроще.
        — Серьёзно, может, всё же попробуем? — с азартом заявила она.
        — Поверь, тебе нельзя туда…. Но если побудешь наблюдателем, то можно попробовать, — все-таки решил я, что в этом случае опасности почти нет.
        — Хорошо я не буду вмешиваться, просто понаблюдаю.
        — Смотри, если не послушаешься, подставишь не только себя, но и меня под удар.
        — Я же не дура, всё будет хорошо! — возмущённо зашипела она.
        Указав место, где она будет ждать меня, осторожно облетая раскинувшуюся аномалию, приблизился к месту охоты. Вид на монстра, поедающего свою добычу, был просто завораживающий! Чрезвычайно агрессивная и могучая тварь не могла не восхищать своей смертоносностью и, как бы это ни было странно, красотой! План атаки у меня был разработан уже давно, но вот получится ли реализовать свою задумку, я не знал. Взять под контроль эту бестию была моя мечта, но вот хватит ли силы способности, я не знал. Дополнительные сложности вносили мелкие, но не менее опасные для нас твари, от которых перед тем как приступить к экспериментам, нужно было избавиться. Проверив ещё раз местоположение Киры через ощущение живых существ, и убедившись, что она всё там же прячется, приступил к реализации намеченного плана. Появившиеся копья из кармана устремились к своим целям телекинезом, а следом и пули 12 калибра. Слабые места химеры я уже знал, так что первое копьё с парализующим ядом вошло ей под хвост, заставив взвиться в воздух от боли и неожиданности, а другие «вампирские» копья достались другим, затаившимся в невидимости,
существам. Если копья пригвоздили все свои цели, то вот пули уже не смогли настигнуть всех намеченных мной, но очень скоро и они получили вначале по парализующей пуле, а потом и кинжалу. Всё оказалось даже проще, чем я предполагал, и чего собственно переживал за девушку?! Однако тревога не проходила и лишь с каждым мгновением всё нарастала!
        Пытаясь понять её источник, я не смог определить его направление и не теряя времени, быстро притянул все останки тварей, как и моё оружие, покидав всё это не глядя в карман, и только после этого переместился к лежащей на боку парализованной «химере». В нескольких шагах от неё я понял, что не могу взять её под контроль, лишь отголоски эмоций доносились до меня. Страх, ярость и … растерянность, существо имело пусть и не разум, но было не глупее собаки точно! Жалеть и медлить я не стал, понимая, что скоро тут будут гости, причём такие, что моё чувство угрозы давало понять, что пора делать ноги. Оставлять свою добычу или поглощать её я не решился, вогнав ещё одно парализующее копьё для надёжности, поднял телекинезом тушу в воздух и как можно быстрее стал удаляться от этого места. Нарастало чувство, что нужно торопиться, и я торопился как мог, облетая аномалию и пролетая мимо застывшей в ступоре Киры от вида летающей многотонной туши. Времени на разговоры не было, поэтому подхватив пискнувшую девушку, уже втроём на максимально возможной в таких условиях скорости, летели, удаляясь от опасной зоны. То,
что произошло дальше, я описать не мог кроме как полный писец. За нашими спинами появилось нечто, от чего моё затихающее чувство опасности просто взвыло, когда я только подумал о том чтобы посмотреть на это! Мы уже были за несколько кварталов, когда я, периодически оглядываясь назад, увидел быстро стелющийся за нами чёрный туман. Обернувшаяся Кира, увидев его, мгновенно стала белой как мел и диким шепотом стала требовать лететь быстрее. Скорость и так была больше чем нужно для безопасного передвижения в этих условиях, так что я лишь внимательнее стал смотреть за дорогой. К счастью туман отстал от нас через несколько кварталов и я, снизив скорость, уже спокойнее стал двигаться в нужную нам сторону.
        — Что это было, Кира? — уже не таясь, поинтересовался у девушки.
        — Никто не знает, но те, кто попал в этот туман либо погибают, либо, что ещё хуже, меняются. КПП на въездах в посёлки в основном нужны, чтобы таких не пускать. В своё время они много бед причинили людям.
        — А откуда он берётся, ты знаешь?
        — Никто не знает.
        А вот я знаю, что появление тумана стало следствием появления неизвестного существа и что самое удивительное оно появилось там не случайно! Вариантов было два, либо охотилось оно на химеру либо на нас, но ведь мы были под маскировкой и лишь во время скоротечного истребления тварей они могли послать зов этому существу. Быть может всё было проще и эти твари просто были под контролем того существа. Наш с Кирой недельный геноцид монстровв этой части города привлёк внимание, вот и получилось то, что получилось. Я и не думал, что в этом городе будет проще, но не настолько же!? Теперь с новыми обстоятельствами многое меняется и очень хорошо, что эта информация попала ко мне вовремя!
        Для гарантии добрались до самого пригорода, ещё пару раз угостив парализующим копьём свою добычу по дороге решая, что делать с трофеем. Видно было, что эти существа редки хоть и знают о них искатели много. Очень хотелось взять химеру под контроль и не только чтобы узнать о её способностях, но я понимал, что держать её в парализованном состоянии долгое время у меня не получится. Поглощение второй особи дало меньше прироста в силе, но даже это оказалось более чем существенно. Если прошлый раз с трудом вытаскивал химеру из развалин, то сейчас спокойно нёс такую же тушу и нас с Кирой не один километр. Ценнейшие останки химеры отправились в карман уже вместе с хвостом, и мы продолжили путь уже налегке. Кира видела, что я добил монстра своими руками, но расспрашивать меня не стала, и я был ей благодарен за это.
        Сила распирала меня изнутри даже после того как слил большую часть энергии в артефакт, благо хоть эйфория быстро прошла. Некоторая часть энергии досталась и костюму, который с удовольствием впитал в себя даже больше, чем ему требовалось для полной зарядки всех кристаллов.
        Можно сказать, испытание костюмов прошло более чем успешно, осталось только проверить их в экстремальных ситуациях, но по понятным причинам делать это нужно не на девушке и после можно будет уже вырастить такие же, для команды.
        Обратный путь уже прошел без приключений, места были известные, и даже мутанты попались всего пару раз. Посёлок встретил нас, несколько встревожено, судя по количеству патрулей и добравшись до гостиницы, понял, что не ошибся…
        Если бы я не увидел своих людей, попивающих в баре пива в компании Бориса и старых знакомых военных, то даже не знаю, что бы подумал и сделал. Рабочие на данные момент меняли двери и несколько выбитых оконных рам, да и на улице были видны следы серьёзного боя, пока мы добрались до центра. Раненных конечно я не увидел, но вот тела убитых перед гостиницей видел. Они были прикрыты, но и так было понятно, что рвали людей как тряпичных кукол. Что могло произойти, я даже не представлял и очень надеялся, что это не мои ребята порезвились. Одно дело защищаться и совсем другое учинить такую бойню, когда они могли просто исчезнуть. Кира тоже не понимала, что происходит, но попросила вначале разобраться в ситуации, так как тоже подумала, что у моих людей тут возникли проблемы. Вот и проник я под маскировкой в гостиницу и сейчас наблюдал как мои ребята в компании местных военных и Бориса хмуро потягивают пиво и тихо обсуждают случившееся.
        — Что тут произошло? — бесцеремонно вмешался я присев на свободное место, около компании скидывая маскировку.
        Сидевший рядом знакомый неприветливый майор поперхнулся от неожиданности. Я специально подгадал нужный момент, испытывая мелочную потребность сделать ему пусть и мелкую, но гадость. Как говорится, сделал гадость на сердце радость.
        — Тебя никто не учил, что невежливо подкрадываться к людям? — откашлявшись, возмущённо прошипел он, — нашёл время!
        — К счастью нет, так что у вас тут произошло? — обратился я уже к улыбающимся ребятам, искренне обрадованным моим появлением.
        — Привет! Задержался ты что-то, самое интересное пропустил.
        — «Изменённые» проникли в поселок, но отделались малой кровью…, — добавил уже полковник, имя которого я так и не спросил.
        — Понятно. Когда они проникли в посёлок, недавно? — я старался понять, как они могли так опередить нас с Кирой. То, что причина появления «измененных» чёрный туман это я знал, вот и гадал.
        — В том то и дело что нет, — нахмурился полковник, — некоторые полгода не покидали поселение, но именно сейчас оказалось, что они всё это время были инфицированы.
        — Не понял, у вас же сканеры, КПП, патрули! Почему пропустили?
        — Сканеры не могут показать тех, кто заразился недавно и лишь спустя сутки есть шанс выявить лазутчика.
        — Несколько часов назад мы видели чёрный туман в городе, — сообщил им, судя по всему важную новость.
        — Ты уверен? — подозрительно спросил полковник встревожившись.
        — Да. Так что вам стоит всех новоприбывших позже проверить отдельно…. Что ты так подозрительно на меня смотришь? Думаешь, не заразился ли я? — глядя на задумчивое лицо полковника, с усмешкой на лице поинтересовался я.
        — Была такая мысль. Ты же не откажешься пройти проверку?
        — Откажусь. Она вам ничего не даст, даже если я инфицирован, — усмехнулся я, — но если очень хочется, подходите завтра, — всё-таки изменил я своё решение.
        — С чего бы это? — напрягся майор.
        — Вон спроси моих ребят, они объяснят почему, а я пока пойду, ополоснусь, да и отдохнуть надо, — произнёс я вставая, — если срочно не понадоблюсь не беспокоить до завтра.
        — Погоди парень, с Кирой всё в порядке? Где она? — остановил меня голос Бориса.
        — Кира, не балуйся, помаши дяде ручкой, — попросил девушку, облокотившуюся о колонну недалеко от нас под маскировкой.
        — Со мной всё хорошо… дядя, — помахала она ручкой, скинув маскировку.
        — Может, уже всех вытащите из невидимости, много ещё вас там!? — возмутился майор.
        — Ладно, всем пока, — не обратил я внимание на возмущение этого человека, направился к себе. Проходя мимо Киры, кивнул ей следовать за собой. Отпускать её пока не планировал, нужно было проконтролировать работу костюма до конца, да и вообще…. Хотя надо признать в этом не было необходимости, за эти дни я отклонений в его работе не заметил, а уж сниматься он должен без всяких нареканий. Так и оказалось проблем с этим не возникло, но самое главное я лишний раз полюбовался на безумно желанное тело Киры. Мутации пошли ей явно на пользу, и выглядела она просто волшебно.
        — Я в душ, — тут же заявила она, как только скинула костюм, и даже не смущаясь своей наготы, принялась внимательно осматривать своё тело.
        — Давай, — пытаясь скрыть разочарование, ответил ей.
        — Что значит давай? Ты же не позволишь девушке самой себе тереть спинку, — хитро улыбнулась она и скрылась в ванной комнате. Тут уже костюм и все остальные дела тут же были забыты и отложены на потом, ведь от таких приглашений не отказываются, даже не смотря на всё, что творится в посёлке…
        
        ***
        
        Отступление.
        Появление парня для Бориса не оказалось неожиданным. После неудачной беседы, с ним в которой он открылся, а после разочаровался в нём, можно было уже не удивляться и ждать от него всё что угодно.
        «Подумать только, пришелец из другого измерения обладающий невероятными возможностями и знаниями! И он, Борис, так бездарно просрал доверительные отношения с ним по своей неосторожности и глупости!!! Но, чёрт побери, кто бы мог подумать, что он может копаться в чужой голове!? Серьёзный и опасный противник! Очень опасный!» — не первый раз размышлял хмурый Борис, следя за разговором.
        Так что, когда он появился в своей новой и удивительной броне, он лишь немного напрягся, не заметив рядом Киры и лишь под конец, не выдержав, поинтересовался, где она. Дочь его погибшего друга, с которым они начинали службу ещё до катастрофы, была ему дорога и за неё он, не задумываясь, готов был пойти на многое. Если парень станет причиной её гибели, ему не жить, это Борис точно знал! Трудно описать облегчение, которое он испытал, когда Кира появилась в нескольких шагах от них, причём выряженная в такой же костюм, как и сам парень. Это открытие сказало Борису очень многое. При случае нужно будет расспросить Киру о её новой защите и вообще… отказать Борису в этой маленькой просьбе она не сможет, а ему лишняя информация будет очень полезна.
        Борис следил за беседой и когда прозвучали последние слова парня предлагающие объяснить, почему сканер не поможет, Борис с трудом не рассмеялся. Однако его улыбку заметил полковник и после того как парочка скрылась на лестнице поинтересовался его весельем:
        — Борис, что скалишься? Поделись с нами, что тебя так рассмешило?
        — Полковник, напомни какие потери в посёлке?
        — К чему ты спрашиваешь?
        — Просто скажи!
        — Двадцать пять трупов и пятнадцать раненных, — хмуро произнёс он, сверля взглядом бармена.
        — Сколько было бы потерь, если бы не эти парни? — кивнул он на людей Ирлана, которые понимая, к чему клонит бармен, понимающе улыбнулись.
        — Ребята действительно сильно помогли… сложно сказать, эти были матерые, но не меньше нескольких сотен … или больше, если учесть их количество.
        — На каждую тварь по паре сотен! А теперь подумай, если этих ребят инфицирует та зараза, сколько тогда будет потерь? — кивнул он на ребят с интересом слушающих его.
        —… Сложно сказать, — ещё больше нахмурился он, только сейчас представив эту ситуацию.
        — А я тебе скажу, пи…. ц случился бы посёлку и твоему гарнизону в частности! А теперь представь, что они по сравнению с этим «парнишкой» жалкие детишки! Я тебя предупреждал прошлый раз на его счёт, ты не внял, а теперь даже в их присутствии говорю, не лезь к ним и в особенности к парню. Захочет, поможет! А нет, так и раньше жили своим умом и силами! — неожиданно для себя вышел из себя Борис, даже не обратив внимания, что отзывается о тех, кто сейчас всё это слышал и несколькими часами ранее с лёгкостью разделался с пятёркой опасных тварей. — Теперь понимаешь, почему мне стало смешно, когда ты предложил ему пройти сканирование!? — Уже в голос рассмеялся Борис.
        Военные явно были озадачены его словами и не разделяли его веселья, а вот искатели, не обратив никакого внимания на не лестное сравнение, лишь улыбались, глядя на полковника насмешливо. Эти люди с самого начала были слишком невозмутимы и уверенными в себе и даже при общении с военными были независимы и делились только той информацией, какой считали нужной. Если бы тревога поднялась раньше, чем твари начали убивать, то всё могло вообще закончится без жертв. После сигнала тревоги раздавшейся из динамиков, развешанных по всему посёлку, в таверну ворвалась первая тварь, снеся входную дверь. Борис не успел даже сообразить, что происходит, как всё было кончено. Длинная очередь из крупнокалиберного автомата при поддержке «ВАЛа» вынесла «измененного» обратно на улицу. Действовали они столь стремительно и решительно, что Борис просто не успевал за ними, а в следующий миг и вовсе потерял из виду. Буквально за пять минут стрельба в посёлке прекратилась, и все твари были убиты.
        — Борис, да с чего ты взял, что кто-то хочет причинить вред искателям особенно после всего, что они сделали нашему поселению? — сделал искренне изумлённый и возмущённый вид полковник.
        Борис понял, что перегнул палку, но и отступать не собирался, однако настаивать на своём тоже было лишним. Полковник услышал, а ребята и так понимали что происходит. Бывшие военные, которых в них безошибочно увидел Борис, сами всё понимали прекрасно, но делали вид, что их это не касается.
        — Я всего лишь простой бармен и могу ошибаться, моё дело предупредить. Ладно, пойду, гляну, как там идут работы. Всего доброго…
        
        ***
        
        К тому моменту, когда мы выбрались из номера, в посёлке все следы случившегося были ликвидированы. По словам Бориса, пострадавшим была оказана вся возможная медицинская помощь, и их жизни уже ничего не угрожало, но некоторые останутся инвалидами на всю жизнь. К моему разочарованию с телами «изменённых» мои бойцы поступили просто, отдали военным за хорошее вознаграждение. Но подумав, я решил, что это не важно. Поглощать человечину не говоря уже о том, чтобы её жрать, даже мысли не возникало, а Красавица со своими возможностями в другом измерении, так что при случае, конечно, закину пару тел в пространственный карман на случай моего возвращения домой.
        Ребята выполнили моё поручение и приобрели нам недвижимость недалеко от центра. Пустой ангар, в котором раньше размещался склад и ремонтная мастерская мне понравился, так как удобно было в нём заниматься разбором трофеев или, к примеру, ремонтом техники и оружия. Жилая пристройка пусть и была небольших размеров, но по факту она и не нужна была нам особо. Каждый имел в кармане всё необходимое для комфортного проживания, а поставить перегородки не составляло никакой сложности. К тому времени как в посёлок стали подходить остальные члены отряда база была уже готова. Конечно, по уровню комфортности до гостиницы и полноценного дома было далеко, но и так получилось, неплохо. С питанием вопрос решался тоже просто, гостиниц и других питейных заведений в поселке хватало, да и в «карманах» у бойцов хранилось немало съестных запасов. Некоторые бойцы всё равно снимали номера в гостинице, в прочем, как и я, оставил за собой свой у Бориса, проплатив его на месяц вперёд. Встречаться с Кирой можно было и у неё дома, но всё же, иметь собственный уголок в дали от всех было удобно и нужно.
        Когда через неделю собралась вся моя команда, стало ясно, что нужной мне информации нет. Ничего, что могло навести меня на поиски моего имущества, узнать ребятам не удалось. Я не сильно переживал по этому поводу, понимая, что это даже труднее чем найти иголку в стоге сена, причём слепому и полному паралитику и не ожидал иного результата. У меня были мысли, как ускорить поиски, но за последнее время было слишком много дел, и я постоянно откладывал их реализацию. Встречи с Кирой приходилось совмещать с выращиванием защиты и оружия для своей команды, а так же не забывать и про изучение новых способностей тварей. Если с экипировкой всё было понятно, то вот с поглощением новых способностей возникли сложности. Усилители, оставшиеся после химеры, на которые я возлагал большие надежды, неожиданно преподнесли сюрприз. Тратить их на простые способности, которыми она могла обладать, я не хотел, для этого есть куча усилителей с простых тварей, а узнать, что она умеет, просто не мог. Вот и получилось, что они так и лежали в моём кармане не использованные. Другое дело было с трофеями от «моллюсков», способности
которых я знал и мог выбирать на своё усмотрение. В первую очередь, конечно, это была защита и гравитационный контроль пространства. К сожалению, на контроль осталось лишь четыре усилителя, на защиту ушли остальные двадцать, но оно того стоило. В активированном состоянии мир менялся! Очень похожее было в момент перехода в другое измерение, и я даже в первый момент обрадовался, решив, что способность ко мне вернулась. Однако дальнейшие опыты показали, что это не так, но тенденция мне однозначно нравилась! Если у таких не самых сильных монстров, по меркам самих тварей, такие способности, то что тогда говорить о самых сильных, обитающих в центре городов. Страшно представить, что может обитать в мегаполисах таких как Москва к примеру?! Тут и слепому было видно, что чем больше город, а точнее, чем больше население того города, тем разнообразнее и сильнее существа в нём обитающие…. Напрашивались разные теории по этому поводу, но как дела обстоят в действительности, не ясно.
        Впитав даже четыре усилителя, я понял, как твари обнаруживают меня даже под «скрытом». Они просто ощущали гравитационные возмущения и били в то место, своей способностью создавая локальное гравитационное притяжение. Очень эффективное средство против слабых тварей и подавно людей, но вот с такими монстрами как «химера», «гиббон» и даже «скорпион» это оружие было неэффективно. Ситуация резко менялась когда «моллюсков» было несколько, их комбинированный удар становился страшен и чрезвычайно эффективен. Была мысль, что если вся моя команда освоит это умение, то их совместный удар не переживёт даже «песчаный червь», не говоря уже об остальных тварях и … меня. Давать в руки моим бойцам такую силу было откровенно опасно и чревато в будущем. То же самое относилось и к способности ментального подчинения. Уже сейчас я мог без труда взять под контроль не только тварь, но и человека, ментальная защита которого была в разы слабее, чем у самой слабой твари. Людей без защиты артефакта в поселении хватало и понять, что при желании это готовые марионетки для меня было проще простого. Открывать своим людям эту
информацию я не стал, как и многое другое, однако опасность того, что они смогут в будущем с помощью переданного оружия добыть эти способности была велика. После всех этих размышлений для себя я решил, что «моллюсков» и «кукловодов» буду истреблять при первой возможности. В будущем будет видно, кому можно дать эту силу, а кому нет, а лучше вообще вначале найти способ вернуться домой и уже потом думать об этом.
        Со способностями вообще было много непонятного. При использовании они не тратили мой резерв пси силы и это меня реально напрягало! Ну не могло так быть, чтобы энергия бралась из пустоты и уходила в пустоту! Что-то же питает эти техники и вот понять так ли это или нет я потратил много времени, но об этом позже…
        Очень интересно получилось со способностью «Зов». Изучив его, мы смогли при желании передавать сообщения друг другу на большом расстоянии, но самое интересное для меня было не это! Все изученные ментальные способности усиляли друг друга, а в дополнении с бесценным артефактом «линза», которая усиливала именно эту специализацию, они становились ещё более эффективными. Сейчас я мог брать под контроль уже несколько раз больше тварей, чем прежде и на большем расстоянии. Более того даже защитные артефакты защищающие искателей перестали быть монолитной стеной. Заметил, что они тоже отличались по качеству защиты, а после изучения всех, что имелись у меня и моих людей, выбрал самые эффективные, которые по виду отличить было невозможно. С моей командой ситуация была вообще иной, способность ментальной защиты делала их для меня полностью закрытыми даже без защитного артефакта. Иногда я жалел об этом ведь теперь их мысли и желания для меня стали закрытой книгой.
        Возвращаясь мыслями к усилителям от двух химер, остро сожалел, что не получилось сохранить в живых одну особь, предполагая, что сейчас, скорее всего, смог бы взять их под контроль! Оставалась надежда, что в городе встретятся ещё химеры или эксперименты с яйцом окажутся успешны.
        Одно из яиц химеры я решил попытаться вырастить, вернее детёныша в нём. Опасение, что оно мертво побывав в «кармане», через несколько дней прошло. Живые существа в пространственный карман просто не переходили, а вот яйца в зачаточном состоянии спокойно прятались и притом не погибали. Я не знал, какая температура для него комфортна, но решил, что и комнатной вполне хватит для таких опасных и сильных тварей. Я был готов, что первый блин выйдет комом и у меня ничего не получится, поэтому осторожно пробовал прощупывать всеми своими возможностями яйцо, мягко воздействуя на него. В первую очередь делился энергией, которая пусть и не так охотно впитывалась в него, как и в прошлый мой опыт, но всё же принималась. В остальном же особого результата не было, так как я всё же не доводил свои эксперименты до фанатизма.
        Нужно было видеть глаза Киры, когда она увидела яйцо в коробке с телогрейкой в качестве утеплителя и мягкого наполнителя! Удивление и шок её возросли, когда я невозмутимо сообщил, что хочу себе вырастить ручного питомца, а что может быть лучше, чем такая сильная и красивая тварь как химера!? К моему удивлению она восприняла мои слова за чистую монету и с завистью посмотрела на яйцо, а после, сделав хитрое лицо, поинтересовалось не осталось у меня ещё яйца? На что я ей ответил, что самому мало, мол, ещё себе найдет, да и не факт, что получится приручить зверя. В итоге она обиделась и несколько дней не появлялась, а я за это время спокойно проделал кучу нужных дел, которым постоянно что-то мешало.
        Следующий выход в город состоялся уже в составе большей части нашей команды и только после того как все получили новое снаряжение. Бойцы сразу оценили качество снаряжения, но как бы чувство ложной безопасности не сыграло с ними злую шутку. Отдельно предупредил их о местах и тварях, которых им нужно обходить стороной.
        — Что-то много мест куда нам, по-твоему, лучше не соваться? — подозрительно произнёс Игнат, когда я развернул карту города с нужными пометками.
        — Сам удивлён, каких только тварей тут нет и с некоторыми, лично я не хочу пока встречаться, а вам подавно не рекомендую. Я уже описывал их способности, сам должен понимать.
        — А что насчёт «червей»?
        — Их нельзя трогать Игнат, они разумны. Поверь мне, пользы от них больше чем вреда, и я не позволю на них охотиться, — серьёзно посмотрел в глаза командира.
        — Даже так? Да не смотри ты на меня так, не будем их трогать, не вопрос и без них тварей хватает.
        — Да, с этим тут проблем нет, живности валом, однако есть и другие проблемы.
        — Какие?
        — Мы с трудом спаслись от чёрного тумана, но всё дело в том, что я уверен, это тварь виновата!
        — Ты уверен?
        —Перед тем как всё произошло, я почувствовал появление очень опасного существа, встречаться с которым я бы сейчас не решился. Слишком опасно,… да и настораживает разумность некоторых тварей, а соответственно и ответные действия их. Считаю, что создавать постоянную базу на территории этого города становится неразумно. Не хотелось бы получить «изменённых» в вашем лице…
        Мои слова заставили задуматься всех надолго. Не только Игнат понимал, что прежняя тактика организации ловушек стала неэффективна и опасна, если в определённый момент неожиданно может появиться туман или тварь неизвестной силы!
        — Что ты предлагаешь, сидеть в посёлке безвылазно? — очнулся Игнат.
        — Как минимум не соваться дальше этой линии, — очертил я на карте границу, за которую не совались даже местные искатели.
        — Насколько я понимаю, это территория уже достаточно изучена местными?
        — Игнат, я не знаю как защитить вас от того от чего сам не имею защиты… вы взрослые люди и сами можете принимать решения, жалею, что потянул вас за собой. Лучше бы вы остались в изученном городе, где работы для вас ещё очень много.
        — Сделаем так, на некоторое время мы всё же осядем здесь. Ты же не планируешь покидать это место?
        — Возиться со слабыми тварями для меня смысла нет.
        — Есть ещё один вопрос…. Скажи, ты собираешься дальше усиливать нашу группу?
        Я ждал этот вопрос пусть и не так быстро, но всё же…
        — Как видишь, по мере сил и возможности, что-то делаю для вас, — усмехнулся я, давая понять, что его слова как минимум звучат глупо на фоне полученного снаряжения и информации о новых способностях, — интересные вопросы Игнат… разве для кого-то секрет, что новые умения изучаю я в первую очередь? Или кто-то против этого?
        Ещё бы кто-то был против! Игнат тут же перефразировал свои слова:
        — Ты не понял, Ирлан, я имел в виду, если ты начнёшь убивать новых тварей, то и способности новые могут дать нам возможность охотиться на них?
        — Со временем может и появится такая возможность, но не сейчас. Да и сильных тварей как ты знаешь мало…
        — То есть на нас их просто не хватит.
        Я лишь развёл руками, показывая, что тут уже без вариантов. Всё это и так мои люди понимали, но не думал, что это придётся объяснять. Теперь уже точно, моя паранойя не позволит дать им в руки серьёзные способности. Нет, пока всё хорошо, но что будет через год или два? Люди не постоянны, это я уже знал наверняка.
        Выход как я уже говорил, состоялся на следующий день, но перед этим произошёл отдельный разговор с отцом. Вечером он зашёл ко мне в гостиницу Бориса. Я не ожидал его увидеть, но был приятно удивлен.
        — Не занят?
        — Заходи старик, всё нормально, просто не ожидал.
        — Да есть разговор к тебе небольшой…
        — Конечно, о чём? — заинтриговал он меня.
        — Мы одни?
        — Да.
        — Проверь на всякий случай, я знаю, ты можешь,… не хочу, чтобы кто-то слышал нас.
        — Вот как? Тогда сделаем проще.
        «Так лучше? Присаживайся» — используя «зов» отправил ему свою мысль.
        «Действительно, инерция мышления, даже не подумал об этой возможности».
        «Что случилось, отец?».
        Осознанно назвал его отцом, давая понять моё отношение к нему.
        «Кхм… хотел тебя попросить быть осторожнее…».
        «Для этого нужна такая секретность?» — улыбнулся я, глядя в смущенное лицо отца.
        «Ты просто так даёшь людям слишком много силы…. Сила это власть, а она бывает, меняет и портит людей,… остановись, они уже сейчас воспринимают это как должное и возможно скоро наступит момент, когда им станет мало» — эмоционально произнёс он.
        «Ты думаешь?».
        «Да, в целом команда у нас неплохая и люди с характером, но если даёшь им что-то, то делай это с оглядкой не давай им то, что способно причинить тебе в будущем вред. Может быть, я старый маразматик и жизнь вижу в таком свете, но поверь, я повидал за свою жизнь слишком много дерьма, и давно потерял веру в людей. Нет, есть большое количество достойных, и встречались такие не раз за мою жизнь, но ещё больше других… Просто будь осторожен и разумен в своих действиях… ».
        «Спасибо за заботу, отец, я прислушаюсь к твоим словам, хоть я и моложе тебя, но за эти годы многое узнал о человеческой природе и согласен с тобой».
        Слова отца лишь подтверждали то о чём я и сам думал и конечно же и без его предупреждения не собирался без оглядки раздавать некоторые техники. Была приятна забота обо мне, если она была основным мотивом этого разговора…
        «Ладно, поздно уже, пойду я, да и тебе надо отдохнуть, завтра рано вставать нам всем».
        «Спокойно ночи, отец».
        
        ***
        
        Утром, как и планировали, почти вся команда выдвинулась в сторону города, и провели там почти целый месяц. Первую неделю я сопровождал команду, показывая новых тварей, страхуя от неожиданностей, и когда убедился, что люди справляются, покинул основную группу. За эту неделю мы сделали большой крюк, куда раньше я не заходил, поэтому ближе к центру территории были мной не разведаны, и мне удалось разжиться богатой добычей. Сложно передать мою радость, когда мне попался контролёр, ради способностей которого я уже был готов возвращаться в родной город. Это был матёрый экземпляр, в свите которого были сильные твари! Молодая химера, с десяток моллюсков и неизвестная ранее тварь похожая на сколопендру. Что интересно, если все обладали способностями к маскировке в той или иной степени, то многоножка была яркой расцветки, которую не заметить было очень сложно. Не один час я наблюдал за этой группой пытаясь понять, что может эта самая сколопендра, но так и не понял этого. Обладая удивительной проходимостью, она постоянно нарезала круги, рыская вокруг, скорее всего выполняя функцию разведки. Я, наблюдая за
ними, не приближался ближе, чем на сотню метров, так как засечь меня могли не только моллюски, но и сам контролёр и поэтому не видел некоторых деталей, пока следуя за ними, не дошёл до места, где они свернули и как помнил, проходила сколопендра. Раскинувшаяся аномалия в этом месте перекрывала почти всю улицу, что и вынудило свернуть всю компанию тварей двигающихся с маленькой скоростью из-за «моллюсков». Я точно помнил, что сколопендра убегала вперёд в этом месте, но мои глаза видели действующую и очень сильную аномалию, в которой даже обнаружил несколько артефактов! Как это возможно я не сразу сообразил, но в дальнейшем убедился в своих наблюдениях. Она спокойно заходила в аномалии, не обращая на них внимания, и они не реагировали на неё!
        Поняв, что за чудо насекомое попалось мне на пути, я тут же приступил к активным действиям. Можно было атаковать всех тварей сразу, и я был уверен, что справлюсь с ними, но решил уменьшить риски и воспользоваться слабыми сторонами противника. Нашуметь так, чтобы было слышно ушедшей вперёд группе, было плёвым делом, и когда сколопендра с химерой рванули в мою сторону, оставив далеко позади тихоходных моллюсков и контролёра, расправился с двумя группами по очереди. Первым получил стрелу с наркотиком контролер, а следом уже остальные дезориентированные твари и если моллюсков оставлять в живых я не собирался, то вот оторвавшихся от основной массы стаи парализовал копьями «песчаных червей». За какие-то мгновения все твари оказались повержены и я, не теряя времени дополнительно угостив ценную парочку парализующим ядом, стал поглощать кукловода. Эффекта от него уже было мало, но всё же он был и я старался как можно скорее поглотить его силу пока не очнулись остальные или не подтянулись к месту схватки новые твари. К тому моменту, когда высохший труп кукловода отправился в пространственный карман,
сколопендра стала приходить в себя, даже не смотря на большое количество парализующего яда! Переместившись к ней, я тут же понял, что могу взять её под контроль, что и проделал с огромным удовольствием. Насекомое ещё не пришло в себя после ментального шока полностью, и было ослаблено, так что, всё получилось без проблем и почти мгновенно. Тут уже получить информацию о способностях и возможностях оказалось проще простого. Насекомое оказалось очень даже интересной тварью, и могла предложить мне интересные «плюшки», а так же стало понятно, почему она так быстро очухалась! Защита от яда и отравляющих веществ у неё была просто запредельная по эффективности разве что уступающей моей! Но не это было главное, основной и самой интересной способностью была, конечно, способность игнорировать некоторые аномалии. Во время контроля я даже знал, какие именно для меня безопасны, а какие лучше обходить стороной! Всё остальное было для меня неинтересно и даже бесполезно, и я всерьёз задумался, что с ней собственно делать?! Убить было жалко, хотелось испытать её в деле и только потом добить, но вот химера мне казалась
важнее. Был шанс подчинить её, и понять какие способности она имеет, а это, на мой взгляд, в данный момент было важнее. Я был уверен, что такие твари ещё попадутся мне в этом городе. Закинуть в карман живую сколопендру просто не получалось, а связать или как-то обездвижить её я не имел возможности, поэтому срезав немного плоти для исследования, просто поглотил её заколов копьём и спрятал останки в «карман».
        К счастью, на этот раз, задействовав все средства, ментальная атака на химеру оказалась успешной. Чувствовал, что способность «прошлась по краю», но главное зацепила, и теперь я получил долгожданную информацию! Вернее её полное отсутствие. В обычном понимании способностей у неё не было! Да была хорошая регенерация, защита от крепчайшей шкуры, имеющей к тому же возможность генерировать и выпустить разряд в противника или концентрированный из хвоста с шипами. Так же шкура имела свойства хамелеона и сама зверюга обладала огромной силой и скоростью, но вот всё это не имело отношение к особым способностям, которые можно было изучить и что делать с усилителями от неё я не представлял! То, что он для чего-то нужен я не сомневался, но вот понять для чего пока не получалось.
        Мои размышления прервало появление каракатицы, которая вознамерилась атаковать беззащитную химеру. Убив её, решил предаваться раздумьям в другом более удобном для этого месте и подхватив тушу зверя направился в более безопасное место. Для того чтобы придти в себя, химере потребовалось почти два часа которые я провел с пользой для себя. Во-первых, проверил дальность, на которой моё подчинение не сорвется, а во-вторых, сделал то, что нужно было ещё давно — синтезировал парализующий яд конкретно под организм химеры и наполнил им несколько копий на будущее.
        С дистанцией, на которой химера теряла подчинение, было совсем плохо. Что такое десять метров!? При всех своих уникальных возможностях этих способностей они имели ряд серьёзных ограничений, и я так подозревал, что ещё не всех их знаю. В любом случае отказываться от них не собирался ведь они дают просто фантастические возможности даже для меня, поэтому забравшись с химерой в одно из пустующих зданий вокруг которого не было лишних тварей, поглотил усилитель, оставшийся после сколопендры. Судя по тому, что химера так же находилась в отключке, рассчитывать на её охрану пока я буду без сознания, не стоит! Но самое шокирующее, что я заметил чуть позже это то, что химера переняла изученную мной способность! Это чётко ощущалось, но насколько я понял то, что досталось ей, была лишь малая часть того, что получил я. Было не до конца ясно передача способностей заслуга химеры или это работает со всеми тварями, но выяснить это не сложно. В будущем проведу пару экспериментов, а сейчас продолжать эксперименты с поглощением усилителей не стоит особенно от «контролёра». Вырвется ещё из-под контроля зверюга, и всё.        Перед тем как избавиться от зверя хотел проверить его в деле. Оседлав химеру между наспинными шипами, отправился на поиски жертв. Первая жертва нашлась довольно быстро, и оказался ей «краб» затаившийся в развалинах жилого дома. Рывок химеры чуть не сбросил меня с нее, а в следующий миг мощные челюсти уже разрывали не ожидавшую, что её заметят тварь. Следующая жертва была поражена уже разрядом из хвоста. Ветвистая молния, сорвавшаяся с хвоста химеры, вырубила очередного «краба» после чего была съедена. Во время атаки я предусмотрительно держался позади химеры и не зря, такие разряды задели бы седока однозначно. Может и не убили бы, но проверять не хотелось. Удивительно, но разряд мог получаться дозированным, а на полной мощности, он просто испепелил того же «краба» мощным жгутом электрической дуги ослепившего меня на краткое мгновение пока регенерация не восстановила зрение.
        Я очень сомневался, что моя защита спасёт от такого разряда и на будущее решил не допускать подобного. Накапливала разряд химера почти два часа до максимального значения и у меня возникла идея, как можно использовать её с пользой. Пока добирались до нужного района, обходя центр по широкой дуге удалось убить с десяток разных тварей, причём я не просто поглощал их, а кормил химеру слабыми тварями, пользы от которых для меня было мало. Работоспособная и сытая химера нужна была для моей задумки, а если всё получится, то я даже в благодарность не стану её убивать и просто отпущу.
        Логово «моллюсков» всё так же кишело этими тварями, но по пути удалось отработать силу разряда для того чтобы они гарантировано отключались и не погибали. Защита от физических объектов не помогала против разрядов электричества, а гравитационные атаки не причиняли вред могучей твари. Слабые разряды не причиняли мне никакого вреда, так что я спокойно находился рядом с химерой и поглощал беспомощных тварей, а после уже просто дистанционно протыкал копьями, так как пользы от них уже не получал. Химера отличилась и на этот раз, получая через меня часть энергии и сил от поглощения. На что конкретно оно в ней повлияло, я не знал, но решил, что это не несёт для меня угрозы и плюнул на это.
        Больше двух сотен «моллюсков» обитало в этом месте, и пока я не уничтожил их всех, не успокоился. Чувство живых помогало находить безошибочно тварей не оставляя им шанса на спасение. Слишком опасны и неуязвимы они для людей, хотя если так посудить, то все твари для них смертельно опасны, но эти вне категорий, да и усилители от них мне нужны и желательно, чтобы они не попали в ненужные руки. Уже поздно ночью закончив зачистку территории и ближайших районов предусмотрительно опустошив заряд энергии, отпустил химеру.
        Придя в себя, и увидев меня зависшего над землёй, она меня шокировала своей реакцией. Зашипев на меня и вместо атаки, развернулась и просто сбежала! Это было настолько неожиданно, что я даже не сразу сообразил, что наверно стоило проследить за ней и узнать где её логово. Однако при попытке почувствовать, где она с лёгкостью определил направление до удаляющейся твари. Стало ясно, что всё, что с ней происходило, она помнила, и ей хватило разума не атаковать заведомо сильного противника. Не думаю, что она была благодарна за то, что её освободили и накормили перед этим. Хоть химера умное существо, но разума у неё в моём понимании нет.
        Желание вырастить себе такого помощника после сегодняшнего дня только усилилось. Если получится его приручить, это будет просто сказка, но я чувствовал что это возможно. Продолжать поиски и охоту после такого успешного рейда смысла не было. Сейчас нужно было в спокойной обстановке изучить новые способности и уже более подготовленным продолжить поиски других тварей, поэтому связавшись с Игнатом зовом и уточнив их место положение по карте, выдвинулся к ним.
        
        ***
        
        Задерживаться на месте стоянки команды я не собирался и заглянул к ним лишь для того чтобы опустошить накопители в копьях. Решил не оставаться с ними, а вернуться в поселение, где осталось яйцо химеры и Кира, по которой уже начал скучать, да и освоить новые навыки важно было быстрее. Неожиданно для меня девушка запала мне в душу и мысль о встрече с ней торопила меня не хуже чем желание поглотить новые навыки. Мои подруги, с кем я до этого проводил время, были не хуже, а в чём то и лучше её, но именно она заставляла биться сердце быстрее.
        Уже под утро добрался до территории «песчаных червей», которым планировал скормить очередную партию мутантов. Не знаю, когда они спали, но как только я ступил на пески и прошёлся буквально с полсотни метров, засёк их приближение. На этот раз ко мне неслась крупная особь, но в гордом одиночестве. Мне, было, интересно станет она атаковать сходу или нет, и на всякий случай был готов отступить. Когда до меня осталось метров пятьдесят, червь резко притормозил и уже спокойно приблизился, остановившись метров за двадцать затаившись под песком. Не знаю, как он определил, что это я ведь костюм по идее должен экранировать, но факт остаётся фактом червь не нападал, а выжидал.
        Вытащив тушу мутанта, отправил её в сторону монстра, добросив прямо к тому месту, где он находился. Тут уже червь не стал медлить и проглотил её выплыв на поверхность, поняв, что его видят. В след за первой тушей отправились и последующие, но он не стал их поедать, просто застыв на некоторое время, мерно покачиваясь над песком, а спустя пару минут я засёк приближение его выводка и второго червя. Уже подросшие детёныши шустро разобрали пару мутантов, а все остальные семнадцать туш достались взрослым особям. Молодёжь было заинтересовавшаяся мной, на полпути получив команду от старших, шустро развернулась и быстро уползла в пустыню вслед за своей матерью, а вот самец уползать не торопился. Он долгое время раскачивался над песком, наблюдая за мной, в то время как я ждал от него очередную плату за кормёжку. Мне было интересно, о чём он размышляет сейчас, но попытки связаться с ним ментально или почувствовать его эмоции провалились в очередной раз. Вдоволь насмотревшись на меня, через некоторое время монстр решил, что пора бы и расплатиться, и оставил на песке пятнадцать копий, после чего уполз.
        По факту эти копья мне были уже бесполезны и в следующий раз, я планировал оставить их в песках, показав, что они мне не нужны. Интересно было, как на это отреагируют черви и предложат ли что-то другое? Закинув в «карман» плату, я взял курс на посёлок, и уже не задерживаясь, рано утром оказался на его территории. Количество патрулей за это время уменьшилось, но всё же, их было ещё достаточно много. Военные решили подстраховаться и серьёзно охраняли свою территорию.
        К тому времени как я вошёл в гостиницу, многие постояльцы уже бежали по своим делам, а Борис, зевая, наводил порядок в баре. Отправлять «зов» Кире так рано я не хотел, да и перед этим мне не терпелось поглотить добытый из кукловода усилитель.
        Махнув рукой Борису, уже думал пройти мимо в свою комнату, но не получилось, у него было ко мне какое-то дело, и он меня подозвал к себе.
        — Хорошо, что я тебя застал!
        — Что случилось Борис?
        — Помощь твоя нужна…
        — В чём?
        — Один из пострадавших во время нападения на посёлок сын моего хорошего приятеля. Он сильно пострадал во время боя, и теперь останется инвалидом на всю жизнь. Парню всего девятнадцать, жениться собирался в этом году, служить пошёл и такая беда случилась. Мы пытались достать нужный артефакт, но их просто нет в продаже, а к военным смысла нет обращаться, такие вещи сразу находят своих хозяев и тратить их на «салагу» никто не будет.
        — Что даже для своих? — ехидно поинтересовался я.
        — Даже для таких «своих» как я…
        Просил Борис за одного, а пострадали, как я помнил несколько человек, но помочь всем само собой было нереально, если конечно не раскрывать секрет повышенной регенерации. На эти четыре артефакта впоследствии найденные в городе у меня были свои планы, но одним я мог пожертвовать без ущерба для своих планов, поэтому молча, положил перед Борисом «губку». Он немного растерялся, но быстро взял себя в руки, но свою радость скрывать не стал.
        — Спасибо Ирлан! До вечера всё золото будет у тебя!
        — Не нужно денег, считай это подарок, — отмахнулся я от его предложения, да и чувствовал я, что поступаю правильно.
        — Пойду я Борис, отдохнуть надо, серьёзно не бери в голову, — поторопился я остановить его, видя, что он хочет что-то сказать. Ну не хотел я выслушивать его благодарность.
        — Хорошо как скажешь,… будешь завтракать?
        — Нет, пока хочу отдохнуть, может позже.
        Поднявшись к себе, первым делом проверил подросшее яйцо, поделившись с ним энергией уже чётко ощущая в нём жизнь, а уже после отправился в душ. Прохладная вода действовала на меня успокаивающе, и я не упускал возможности, чтобы постоять под тугими струями. После душа не откладывая, поглотил усилитель «кукловода» усвоившийся довольно быстро. Всего несколько часов потребовалось на это и когда всё закончилось, послал «зов» Кире с предложением вместе отобедать.
        «Я не в посёлке» — ответила она мне, удивив.
        «А где ты моя радость?» — скрывая разочарование и лёгкое волнение, поинтересовался я.
        «Там где могу достать то, что мне нужно».
        Выругавшись про себя поняв, что она полезла в город за яйцами химеры, постарался успокоиться.
        «А конкретнее?».
        «В городе я… не думал же ты, что я буду сидеть в посёлке и тебя ждать?».
        «Ты же не собираешься соваться в центр?».
        «Нет, конечно, я же не дура».
        «Понятно, где ты конкретно я найду тебя там».
        «Нет не нужно, я сама справлюсь».
        «Чем я тебе там помешаю, я просто соскучился по тебе и хочу тебя видеть. Вот даже не успел вернуться в посёлок, сразу решил тебя найти и пригласить на свидание, а ты… эх!» — мне с трудом приходилось делать беспечный вид.
        «Правда? Я скоро уже возвращаюсь, добыла много трофеев и ценностей, так что жди меня завтра!» — сообщила уже повеселевшая и оттаявшая девушка.
        «Так может всё-таки я к тебе? Повторим прошлое свидание?!» — сделал я ещё одну попытку навязаться ей и узнать где она находится.
        «Нет, жди в посёлке, я скоро буду!».
        «Ладно, как хочешь, если возникнут проблемы, зови. До связи киса и будь осторожна».
        «Пока котик!» — совсем растаяла Кира.
        — ..…!! — с чувством выругался я.
        Я понимал, что она не маленькая девочка, а опытный искатель, но … боялся за неё, боялся её потерять. Бежать в город смысла не было, да и не нянька я ей, гордая, может обидеться. Убеждал я себя, понимая, что и поиски её не быстрое дело, если она не хочет чтобы её нашли.
        Понимая, что без блокировки и контроля гормонального фона нейросетью или Шизой, мои яркие эмоции по отношению к Кире стали возможными и не жалел об этом, но в такие моменты приятного было мало. Лёгким усилием воли чувства притупились, и ситуация предстала совсем в ином свете. Девочка взрослая и сама знает, что ей нужно и я ей не наседка. Выживала как-то всё это время, а теперь и подавно шансов у неё прибавилось.
        Перед тем как приступить к своим делам, послал «зов» отцу, который также как и некоторые из нашей команды снимал в этой гостинице комнату, с просьбой зайти ко мне. Ждать его долго не пришлось, а узнав причину, по которой я его звал, он впал в ступор. Уговаривать его долго не пришлось, и я смог своими глазами посмотреть на применение лечебного артефакта. Интересные метаморфозы стали происходить, как только кровь попала на поверхность губчатого материала и потом когда артефакт принявший вид полупрозрачного сгустка, стал впитываться в тело отца. Все внешние повреждения были уже давно ликвидированы усиленной регенерацией, так что понаблюдать за внешними проявлениями я не смог но, по словам «подопытного» что-то происходило. Понаблюдав за ним с полчаса, я с облегчением стал замечать, как морщины на его лице разглаживаются всё больше и больше, и под конец стариком моего отца уже сложно было назвать. Всё это время он усиленно питался из-за напавшего на него дикого голода и лишь под конец устало откинулся на стул при этом, выглядя лет на сорок, сорок пять.
        — Как себя чувствуешь? — в который раз поинтересовался я, решая предложить ему ещё один артефакт или всё же обождать. Если я найду способ вернуться домой, то там быстро приведу его в порядок в регенераторе без риска повторного использования артефакта. Из этих соображений я не стал даже заикаться об этом и отправил его к себе отдыхать.
        — Жутко спать хочется, просто неимоверно,… но в целом как обычно.
        — Иди отдыхать, но если возникнут сложности сразу же, зови.
        После того как он ушёл дико зевая, я прибравшись приступил к тому ради чего собственно и вернулся в посёлок. Усилитель «кукловода» жёг мне руки, так не терпелось его поглотить. Возможности подчинять тварей для меня оказались очень желанны, а в перспективе хотел испытать эту способность на людях. Банд в окрестностях было достаточно, так что возможность ещё представится. Ничего общего с ментальными техниками «магов» и псионов эта способность не имела, в прочем, как и другие способности тварей, но вот знать, как оно воздействует на людей, было необходимо. Я не представлял, как смогу управлять другим человеком, одно дело неразумная тварь и совсем другое человек. Вопросов было много, и найти ответы на них мне было очень интересно, да и жизненно важно.
        Настораживало, что я за последнее время не предпринимал попыток вернуться, настолько тут было интересно, хотя по идее работать с гравитацией, я мог и без артефакта, и что-то мне подсказывало, что и остальные возможности мне доступны, но по каким-то причинам блокированы. Пообещав себе, что буду каждодневно тренироваться или хотя бы пытаться почувствовать нужные ощущения, даже не смотря на отсутствие артефакта, сжал в руке желанный усилитель.
        
        ***
        
        Не появилась Кира не только на следующий день, но даже на «зов» не отвечала. Почувствовал я, что с ней не всё ладно и предупредив Игната помчался в город. Не зная, где именно она находится, отдался на волю своим ощущениям постаравшись почувствовать больше не ее, а часть своей плоти, из которой состоял мой костюм. Совокупность способностей псиона, тварей и артефакта позволили не только увидеть группу Игната, но и почувствовать направления до объектов находящихся за границей радиуса активного поиска. Озадачило появление несколько направлений, ведь по идее их не должно было быть много!? Или нет? Неужели…
        Как бы там ни было, разбираться сейчас с этим не было не то время. Выбрав предполагаемое направление, указывающее почти в центр города, я устремился туда, оглашая окрестности хлопками от мгновенных перемещений. Твари в основном не реагировали на хлопки, но и я на них не отвлекался хоть, и попадались интересные экземпляры. Если бы не Кира, соваться в центр города я бы не решился. Чувство угрозы нарастало, чем больше я приближался к своей цели. Удивительно, но почти в самом центре города как такого города уж не было, были сплошные пятна, причём они не пересекались и имели совершенно разные природные условия и ландшафты. Я старался обходить те, от которых несло угрозой больше остальных и в основном это были водные или болотистые места. Пару раз пришлось задержаться, уничтожая мелких тварей, которые видели меня. К моему разочарованию от них я не получил абсолютно никаких трофеев, после чего просто убивал подобрав несколько трупиков для исследований, а остальные на корм «червям». Пополнили мою коллекцию и артефакты, среди которых попадались и не известные мне. В итоге, добирался я до нужного места
несколько часов.
        Моя цель была видна издалека. Трудно было не заметить широкую противно рыжего цвета скалу высотой с восьми этажный дом в самом центре города. Правда, видно её стало, когда начались сплошные пятна, но всё равно ориентир был знатный. Почему на Земле появлялись куски других реальностей, задавались вопросом с самого начала «катастрофы», но ответа на этот вопрос так и не нашли, да и у меня на это были лишь фантастические теории. Но самое удивительно было то, что в этих кусках реальностей «пятнах» сохранялись не только атмосферные условия присущие родным мирам, но и их физические законы. Игры с гравитацией для этих мест были обычным явлением, не говоря уже о всевозможных излучениях и других факторах. Даже в моём родном городе не было того хаоса, который я смог наблюдать тут и боялся даже представить, что же творится в крупнейших мегаполисах планеты. Не удивительно и появление новых тварей в пятнах. Несколько раз я был свидетелем появления из пустоты новых тварей, причём было это без всяких спец эффектов. Твари по-разному реагировали на изменения, но было понятно, что для них это была неожиданность.
        Пробираясь среди этого хаоса я даже думать не хотел, что стало с теми людьми которые во время «катастрофы» находились на месте возникновения пятен. И ладно если их мгновенно убила ядовитая атмосфера, но были и такие, где умирать им пришлось, скорее всего, долго и мучительно. Ну не видел я возможности выжить неподготовленному и должным образом не экипированному человеку ни в одном встреченном мной пятне, а если ещё учесть тварей, обитающих в тех реальностях…. Проходя, а где и перелетая мимо всего этого безобразия, я не мог не предаваться подобным размышлениям.
        Хоть я и стремился как можно незаметнее и быстрее попасть туда, куда вели меня ощущения, быстро сделать это не получилось, а когда наконец-то приблизился к нужному месту, сразу почувствовал, что просто не будет. Тут же пришлось отступить назад за границы пятна, так как маскировка слетела с меня. На повышенную гравитацию я даже внимания не обратил, но вот то, что способности тварей могут давать сбой меня неприятно удивило. Осмотревшись и не заметив по близости тварей, вновь ступил на каменистую почву пятна.
        Короткая проверка показала, что маскировка, как и в прошлый раз, слетела с меня, перемещение не активировалось, а щит не действовал и самое не приятное артефакты перестали действовать. Остальное худо-бедно действовало, но сам факт, что заёмные силы могут блокироваться, не радовал. Как обстояли дела с ментальными способностями, я не знал но, судя по тому, что с восприятием всё в порядке, то и они должны работать. Встрепенувшись, проверил действие «кармана» и с облегчением убедился, что на его работу пятно не влияло. Вопрос идти дальше или нет, даже не стоял, благо, что хоть хамелеон костюма действовал как обычно и какая ни какая, но маскировка была.
        Перед тем как двинуться дальше решил подстраховаться и всё же вооружаться на границе пятна. Представив, что он заблокируется, сразу почувствовал, что значит лишиться такого удобного инструмента как «карман». Как я справлялся без него всё это время, я не понимал. Нет жаловаться, конечно, грех, но всё же, всё же…. Выкинув из головы посторонние мысли, стал готовиться к вылазке, уже не надеясь, что найду Киру живой.
        Не имея возможности оставаться невидимым для противника, потратил один накопитель, перестроив свой организм, нарастив броню в дополнение к моему костюму который тоже серьёзно изменился. Увеличились защита от физических повреждений, а так же появились многочисленные ячейки под самые крупные накопители и магазины для любимого крупнокалиберного автомата. Повесил на пояс и костяной клинок, взятый мной в дополнение к нагинате.
        Не забыл я и про копья с парализующим ядом и «вампирскими» функциями. Десять копий легко контролировались телекинезом без ущерба для моего внимания. Мог и больше, но без Шизы уже было сложно контролировать окружающее пространство, не говоря уже об эффективном ведении боя, а то, что он меня ожидает, я не сомневался.
        Подготовился я, на мой взгляд, не плохо и раздумывал брать ли с собой взрывчатку, но решил, что привлекать внимание тварей в таких условиях слишком опасно и не разумно. Поэтому проверив ещё раз свою экипировку, осторожно двинулся в центр пятна.
        Пока я осторожно двигался к скале, мне не повстречалась ни одна тварь, а вот чувство опасности возрастало с каждым шагом. Удивительно, но даже аномалий я не встретил, даже самых распространённых. Всё это не могло не настораживать, и я ждал всего что угодно, когда приблизился к широкому лазу в основании скалы. Скалы с неизвестными мне примесями минералов, отлично экранировали от моего проникающего зрения и скорее всего и были виновниками в блокировке способностей тварей, поэтому я по ходу закидывал отломанные куски в «карман» на всякий случай. Место позволяло, так что если я окажусь прав, то этот минерал может стать очень полезным в будущем.
        Двигаясь по сужающемуся лазу стали попадаться развилки, но я не менял направления и очень скоро оказался в просторной пещере, в которую через разломы в своде попадал пусть и слабый, но свет. Первое что я увидел, это в центре у небольшого водоёма в круге света сидевшую фигуру Киры. Охватить весь зал своим взглядом мне не удалось, мешали большие куски камней, но мне нужно было видеть его, я просто знал, что враг рядом. Чувства просто вопили, что это ловушка и это для меня было просто удивительно: использовать девушку как приманку и заманить именно меня сюда!? Ну не бред!? Кто это мог такое провернуть!? У кого хватило на это мозгов? Да, мне встречались разумные твари, те же «песчаные черви» к примеру, и скорее они хоть и первые, но не последние. Вопрос в том кто именно!?
        Если я не ошибаюсь, то твари должны быть рядом и скорее всего в многочисленных норах, что видны даже отсюда, ну и среди камней их может прятаться, не мало. Возиться с ними и встречаться с умным «гадом» затеявшим всё это я не хотел, вернее не тогда когда под удар может попасть девушка, поэтому я решил действовать иначе.
        Рывок телекинезом перенёс девушку ко мне и как я ожидал, это стало спусковым механизмом для тварей. Буквально в ту же секунду они полезли из всех щелей, но и самое неприятное за спиной из тоннеля повеяло угрозой. Хоть твари и не могли перемещаться в этом месте, но скорость у них и без того была на высоте, так что первые самые шустрые оказались рядом с нами буквально за несколько секунд, пока я оценивал обстановку и решая куда отступать, причём они буквально свалились нам на головы. Вернее попытались, удачно напоровшись на подставленные под них копья. Пока пятёрка уже знакомых мне «сколопендр» и «крабов» пытались атаковать сверху, до нас добрались и те, что атаковали с земли. Сунув бессознательную девушку в нишу сбоку от выхода, закрыл её собой, не решаясь прорываться с ней через разломы в своде пещеры, из которых лезли очередные твари. Не теряя времени, отправил в ближайших тварей новые копья, а так же чувствуя, что со спины сейчас попрут новые твари, активировал механический детонатор, на самодельной взрывчатке тут же закинув её телекинезом подальше в тоннель. К счастью «карман» меня не подвёл и
доступ к моим запасам никуда не делся.
        Взрыв, а за ним обвал перекрыл нам путь отступления, но я и не рассчитывал пройти этим путём. Шансов пробиться с девушкой атакованные с двух сторон у нас не было, а тут ещё не всё потеряно. Ситуацию не изменили даже «гиббоны» пробиваемые копьями, как и обычные твари, но вот появление пары «Химер» стало для меня неприятным сюрпризом! Увернуться от молнии невозможно, но и бить ей нет смысла, когда пред тобой громоотвод. Вот и пригодилась мне цельнометаллическая рогатина, вовремя извлечённая из «кармана» и воткнутая телекинезом в каменный пол между нами. Остатки энергии не причинили мне вреда, но вот с рогатиной было покончено. Расплавленная лужа метала, и раскалённые брызги вокруг все, что осталось от неё. Парализующие копья нашли свои цели после провала попытки подчинения. Я сразу почувствовал сопротивление и не сильно удивился этому. Перебороть сильного «кукловода» я пока не могу, а тут я уверен, их не мало, правда, не показываются твари! Прячутся, справедливо опасаясь получить в свои мерзкие тела инородные предметы.
        Сместившись от очередного плевка «краба» очередью из автомата сбил с потолка двух тварей и уже короткими по три сбил ещё трёх. На перезарядку не было времени, автомат сменил пулемёт АТ-12К с коробом на 80 патронов, которых мне хватило на то чтобы не только очистить свод от тварей, но и проредить атакующих в пещере. К счастью гравитационные удары от «моллюсков» не успели последовать, без защиты они были крайне уязвимы для моего оружия и я их выбивал, как только они появлялись. Казалось, бой длился не меньше часа, но по факту, когда атака прекратилась, с момента её начала прошло не больше пяти минут.
        Тела живых и мёртвых тварей валялись вокруг, и я поторопился добить ещё живых, используя для этого сделавших свою работу копья, а где-то просто добивал нагинатой. Наверно относительная легкость, с которой я справился с таким количеством тварей, вскружила мне голову, и я не захотел бросать трофеи и бежать отсюда. Трофеи действительно были богатые, все мёртвые тела я отправлял в «карман», а копья использовались на новых целях. И лишь когда я добрался до «химер» ещё раз попытался взять их под контроль и понял, что ещё не всё закончилось. Ментальный удар я ощутил, даже не смотря на всю мою защиту, и даже то, что я почувствовал опасность, ничего не смогло изменить. Спрятаться или избежать атаки было невозможно!
        … В тот момент как я пришёл в себя после недолгой потери сознания, причём исключительно благодаря симбионту, который сдерживал атаку пятерых! «Кукловодов». Почувствовал сильнейший удар в спину, кинувший меня на колени. Из моей груди вышло моё же копьё, а следом усилился напор и тварей пытавшихся взять под контроль мой разум. Кто атаковал меня, я уже понял. Дикая злость и ярость выплеснулась на тварей неосмотрительно приблизившихся ко мне, вминая в пол пещеры. С трудом сдержавшись, не стал убивать очень ценных для меня существ. Крик боли и далёкий вой тварей за моей спиной, как только твари стали корчиться на полу, сказал мне о многом. Мерзким «кукловодам» было больно, очень больно от таких нагрузок и повреждений, и если бы не Кира эти ощущения я бы им продлил. Я понимал, что если стану поглощать «кукловода» взявшего под контроль девушку последствия могут быть плохими. Поэтому по очереди пробил тварей парализующими копьями, и когда девушка замолчала, мгновенно уничтожил её «кукловода» расплескав его тело по полу пещеры концентрированным гравитационным ударом. Остальным тварям достались поглощающие
жизнь копья, а я бросился к девушке, лежащей без сознания. Судя по внешнему виду и информации от её костюма, физически она была в порядке и чтобы избежать сюрпризов в ближайшее время, гарантированно усыпил ее, отдав ему соответствующую команду-пожелание.
        Лишь когда убедился что с девушкой всё в порядке, уделил внимание копью в моём теле. Энергии было море, так что организм уже сам перерабатывал материал копья в нужные ему элементы и ткани. Я лишь усилил процесс, поняв, что инструмент уже итак испорчен отправив остатки копья в «карман».
        Отправив высушенные тела «кукловодов» в карман, прибрав все, что высыпалось из их «карманов» не глядя, быстро добил оставшихся живых тварей, ощущая, что угроза ещё не прошла, а даже наоборот усиливается. Не стал заморачиваться с поглощением, просто прибрал все убитые туши и напоследок, успешно подчинил одну из химер, которая показалась мне знакомой, а вторую стал поглощать, плюнув на надвигающуюся опасность. Упускать такую возможность стать сильнее жаба душила, да и уверенность в своих силах даже не смотря на случившееся, не пропала, и решил рискнуть.
        Я старался поглотить «химеру» максимально быстро, при этом стараясь не терять контроль над окружающим пространством. В очередной раз химера преподнесла мне сюрприз, забрав большую часть энергии себе, причём не только её, но часть сути своего собрата. К тому моменту как процесс подходил к концу мои ощущения просто орали, что надо бежать и в тот момент как мёртвое тело химеры отправилось в «карман» из дальнего прохода в зал медленно втекла тьма. Никак иначе это назвать было нельзя. Моя пси способность выпускать ленты мрака в сравнении с этим просто безобидный дымок, это я ощущал всем своим существом. Что это такое я даже не представлял, и сам не понял как успел за это мгновение вылететь в разлом над нашими головами, увернувшись от рванувших в нас от этого существа сгустков тьмы. Очнулся, только отдалившись от скалы на приличное расстояние, из которой из всех щелей изливалась тьма. Слава всем богам, что какой-то частью сознания сообразил прихватить с собой не только Киру, оказавшуюся у меня на руках, но и химеру, зависшую за мной прикрывая от возможной опасности сзади. У края пятна мне пришлось
спуститься к самой земле, так как дальше начинались сплошные аномалии, которые я всё так же продолжил облетать, пусть и низко скользя на малой высоте. Нужно было торопиться, тьма распространялась с большой скоростью, и останавливаться не планировала. Помня прошлое её появление, я знал, что она способна захватывать большое пространство, поэтому и старался оказаться подальше от этого ужаса. Нет, встречаться с ЭТИМ я не согласен больше ни при каких условиях! Ну не готов я просто! Те ощущения, что я испытал в панике сбежав, были не просто ментальным воздействием, нет, это было что-то другое, что-то, с чем я не хочу больше сталкиваться.
        Отдалившись на приличное расстояние, не встретив по пути серьёзных тварей, уже не удивляясь этому, задумался, что делать с пришедшей в себя химерой. К чему я её вообще подчинял и забирал с собой? До появления этой жути хотел использовать в драке с оставшимися тварями, а теперь возвращаясь в посёлок тащить её за собой нельзя. Убивать её, не собирался, подозревая, что этих особей в городе почти не осталось, да и откровенно говоря, у меня были на неё свои планы. Покинув центральные районы, я оставил на химере свою метку и отпустил. Меткой моей стала костяная маска, выращенная мной и намертво закреплённая на морде химеры, при этом не мешающая ей. Перед тем как отпустить её скормил несколько туш тварей убитых мной в пещере и отправил ментальным приказом в её логово. Примерно отбежав на пятьдесят метров, подчинение с химеры сорвалось, но придя в себя, она рванула в совершенно другом направлении. Проверка показала, что теперь я смогу найти её в любом направлении, так что, подхватив Киру на руки, продолжил свой путь.
        
        ***
        
        — Что предлагаешь? — хмуро спросил у меня Борис, сидя напротив.
        Ситуация с девушкой оказалась сложнее чем я предполагал. Память во время подчинения сохраняется, и она помнила все, что с ней происходило, и видимо это серьёзно расшатало её психику. Возможно, что и разум «кукловода» своеобразно повлиял на сознание человека. Девушка уже неделю не выходила из моего номера, оставаясь безучастной ко всему, что происходило вокруг неё. Не имея возможности применить внешние ментальные техники магов делать что-то с Кирой, я не решился.
        — Ждать… нет у меня тут возможности помочь ей. Я тебе уже говорил об этом.
        — А дома смог бы?
        — Дома? Дома я могу почти всё, — с тоской вспомнилась мне Красавица, Шиза мои друзья и родные.
        Борис заметил мою тоску, промелькнувшую в моём взгляде, и смягчился.
        — Дай бог найдёшь способ вернуться, а мы поможем, чем сможем, — искренне попытался поддержать меня Борис.
        — Да ладно тебе Борис не маленький, по дому не плачу, просто дел там много осталось, да и мать одна. Но, в любом случае, спасибо…
        — Это тебе спасибо… вытащил дурёху, да и вообще… — не стал он развивать свою мысль.
        — Как там твой подопечный выздоровел? — решил я все-таки поинтересоваться его судьбой.
        — А куда он денется, за день всё отросло и восстановилось, правда, истощал сильно, но это и не удивительно. Сейчас отъедается и массу наращивает, всё порывается к тебе с благодарностями, как и вся его родня, но я их отговариваю,… правильно делаю?
        — Правильно, я не им помог, а тебе, так что и благодарить меня вроде как не за что. Кстати мне нужна информация по некоторым артефактам поможешь?
        — Мог бы не спрашивать, если узнаю, опишу без утайки, а то и по своим каналам пробью.
        — Хорошо доем, и займемся ими?
        — Давай.
        За последнее время скопилось немало неизвестных мне артефактов, часть которых были опасны даже для меня. Разобраться с ними я так и не удосужился со всеми этими проблемами. Единственно, что успел это поглотить усилители «кукловодов», что сразу сказалось на способности ментального подчинения. Находясь рядом с Борисом, у которого при себе имелся защитный артефакт, я чувствовал, что теперь он мало чем ему поможет, если я захочу подчинить его разум, но что самое интересное не это было самым важным. Опыты с минералами собранными в пещере позволили вообще блокировать работу некоторых артефактов, в число которых входили и защитные. От количества этого материала зависел радиус действия зоны блокирующего излучения. Сто граммовый осколок блокировал способности в радиусе десяти метров, а артефактов пяти. Последнее время я взял за правило во время беседы с некоторыми людьми крутить в руках два обработанных на фрезерном станке шара. Теперь проблем определить истинные чувства и намерения собеседников для меня не было. Вот и Борис искренне был благодарен мне, и я это чётко ощущал во время наших частых бесед за
эту неделю.
        Было и другое фундаментальное открытие, связанное с этой породой. Небольшая вылазка в город прошлой ночью показала, что взятый старый прибор ночного видения с примотанным к нему маленьким куском скальной породы продолжил работать даже в пятне. Электроника не вышла из строя за всё время пока я кормил «песчаных червей» и возвращался в посёлок. Плохо, что и способности блокировались даже от такого малого количества минерала, но не действие артефактов. Для людей этот минерал мог стать безумно полезным в плане сохранения работоспособности техники и создания охранных периметров от тварей, конечно если они смогут достать его из центра города, во что я просто не верил. Была мысль проплатить военным артиллерийский удар в центр города, но пока с этим торопиться не стал, в «кармане» лежало несколько тонн этой породы, предусмотрительно подобранной в моё прошлое посещение.
        Закончив обедать, вместе с Борисом прошли в его рабочее помещение, где я и выкладывал неизвестные артефакты. Из всего многообразия Борис смог определить лишь назначение нескольких артефактов, причём три оказались, по его словам, очень ценными и редкими.
        — Ну, ты даёшь парень, об этих двух я только слышал, а этот доводилось подержать в руках. Помогает определять поблизости аномалии и блокирует действие некоторых из них, — показал он на прозрачную пирамидку.
        — Каким образом определяет?
        — Светится при приближении к ним, а вот блокировать может, но не долго. Разрушается со временем. Любой искатель душу за него отдаст…
        — Понятно, отдам ребятам, а эти? — ткнул я в сторону остальных, пряча пирамидку.
        — Эти? Этот вообще редкость и ценность невероятная. По слухам они дают необычные способности, но какие именно и насколько полезные не ведаю, сам понимаешь… — развёл он руками.
        — Понимаю, удивительно, что вообще о них есть информация, такие вещи держат в секрете.
        — То-то и оно, по моему ведомству было распоряжение о находках таких артефактах тут же докладывать, причём за огромное вознаграждение, — откровенно сообщил мне Борис.
        — И ты вот так мне говоришь об этом?
        — Более того даже сообщать не собираюсь. Давай, прячь его от греха подальше и продолжим.
        Спорить не стал, а говорить ему, что таких у меня несколько не стал, нечего пожилого человека волновать. Цветные стеклянные шарики привлекли моё внимание во время спасательной экспедиции в центр города, и я по привычке сунул их в «карман» и как, оказалось, сделал это не зря. Что за способности они дают я не знал, но собирался это узнать в скором времени.
        — Как действуют, тоже не знаешь?
        — Нет, чего не знаю того не знаю, но думаю всё просто и сам разберёшься.
        — Скорее всего, ты прав, разберусь.
        — Вот этот последний с руками оторвут не только фермеры. Ускоряет рост и плодовитость любой живности, причём потомство почти, всегда бывает здоровое.
        — Что неужели даже генетические дефекты исправляет? — не поверил я своим ушам.
        — Серьёзные мутации не исправляет, но по слухам оптимизирует, делая их жизнеспособными.
        — Прямо камень жизни…
        — Так его и называют, — усмехнулся Борис.
        — А с людьми как?
        — А так же, действует благотворно. Поселение, в котором есть такой артефакт, пользуется невероятной популярностью, конечно если становится известно о его наличии в нём. Сам понимаешь что в нашем мире гарантировано получить здоровое потомство проблематично! Да и здоровье людей в таких поселениях всегда на высоте.
        — Действительно…. Слушай, если есть такие артефакты, то наверно есть и те, которые наоборот могут вредить? — предположил я.
        — Более того они даже известны людям и количество их во много раз больше чем те, что приносят пользу. Есть такие, что всё живое начинает мутировать со временем и некоторые поселения мутантов стали именно по вине таких артефактов. В первое время люди не знали назначение тех или иных артефактов и тащили всё домой, но не все имели пространственные карманы, в которых безопасно хранить артефакты. Вот и случалось разное…
        — Как только люди выжили в таких условиях, возможностей для террористов и психов тут просто море. Подсунул такой артефакт в поселение и всё…
        — Было и не такое, пока за подобные преступления не стали карать не только преступника, но и всех близких членов его семьи. Сейчас подобное уже не происходит. Люди научились определять негативное воздействие на свои организмы, да и охрана поселения бдит.
        — Сурово. Кстати, а в нашем поселении есть такой?
        — Шутишь? Тут больше пограничная военная база, чем реально поселение. Стоят они безумные деньги, и никто не будет покупать их для нас.
        — И как артефакт действует?
        — Ты что его хочешь тут активировать? — оживился Борис.
        — Пока я тут да, а там будет видно, — говорить ему, что у меня не один такой, причём не такой мелкий я не собирался. Самому было страшно от его реакции, да и не хотелось человека вводить в искушение.
        — Действует он и сейчас, но радиус его воздействия при обычной комнатной температуре распространяется всего лишь на несколько десятков метров, а вот если нагреть его до девяноста градусов, то область увеличится на порядок, — довольно и с готовностью поделился он.
        — А если повышать температуру?
        — Он становится пластичным, но результат от этого не меняется, разве что можно разделить его на несколько частей, но и радиус уменьшается. Объем, как и температура, влияют на его свойства.
        — Интересно,… а если несколько артефактов соединить в один? Что будет?
        — Не знаю, не пробовали, тут и одного артефакта бывает много для поселения, смысла соединять, несколько нет. Не забывай про жёсткие ограничения с численностью населения в одном месте.
        — Логично, — задумчиво протянул я, планируя провести эксперименты позже.
        Возникла мысль поэкспериментировать с яйцом, думаю, помощь этого артефакта ему не помешает, а то, что придётся его нагревать для остальных… мне не трудно, пусть им тоже будет польза.
        Не перестаю удивляться новым открытиям этого измерения как плохим, так и хорошим. Трудно переоценить пользу этого артефакта если подтвердится то, что я о нём узнал. Кому не хочется, чтобы его дом был не только хорошо защищен, но и благотворно влиял на здоровье не только тебя, но и будущих поколений.
        Остальные неизученные артефакты отправились в карман, а я поинтересовался у Бориса, каким образом обычно поддерживают нужную температуру артефакта. Не думаю, что местные держат его в паровой бане.
        — Нет, конечно, собрать небольшую электрическую печь не проблема и воду доливать не нужно постоянно. Если решил использовать, печь я беру на себя.
        — Давай, артефакт будет в моей комнате, надеюсь, воров у вас не бывает, — пошутил я.
        — Всё бывает, может в более защищённое место поместить? — с сомнением произнёс Борис.
        — Не стоит привлекать внимание. Пусть будет в номере, сомневаюсь, что кто-то заберётся в мой номер.
        — Ну, смотри, а я тоже буду приглядывать, да и своим скажу, но если под маскировкой кто проберется, то сам понимаешь уследить невозможно, — развёл он руками.
        — Под маскировкой говоришь? — протянул я, — А если маскировка не будет действовать на лестнице и, к примеру, при входе в твой бар?
        — Ты серьёзно? Разве это возможно?? — очень удивился он.
        — Возможно. Секрет не открою, но сделать сделаю.
        — Конечно, делай! Это же просто замечательно!
        — Ну и договорились.
        Организовать обещанное было не сложно. Всего то и требовалось, что наколоть в мелкую крошку скальную породу и телекинезом аккуратно вогнать в мельчайшие щели пола, стен или дверных косяков. Количество минерала было достаточно, чтобы сбить маскировку искателей, но не действие артефактов, причём выбрал я такое количество, чтобы мою усиленную маскировку не снимало. Светить блокировку артефактов я не хотел категорически, а для себя желал сохранить возможность скрываться.
        Помахал руками театрально в нужных местах для отвлечения внимания. Действо происходило под утро, когда в баре никого не было, но зевающий Борис оценил его по достоинству. Если поначалу он скептически отнёсся к моим действиям, то когда попробовал активировать маскировку, и у него не получилось, был просто убит наповал. Несколько раз выбегал на улицу активировал там маскировку и заходил обратно.
        — Ну, ты волшебник! Ты уж извини, но теперь тебя военные задёргают просьбами и у них поколдовать!
        — Не хватит денег расплатиться, так что вряд ли, — усмехнулся я не сильно обрадованный этой перспективой. Я понимал, что Борис не сможет долго скрывать происхождение такого, но и делать для них подобное не собирался.
        — Всё равно тебе человеческое спасибо! От души! Не представляешь, как запарили придурки с маскировкой!
        — Могу представить, — усмехнулся я, вспоминая свои чувства, когда первый раз встретился с этим явлением.
        В итоге как Борис и предупреждал, ко мне потянулись просители из числа богатых дельцов и военных. Цены я загибал такие, что они выпадали в осадок и недовольно уходили, понимая, что торговаться я не собираюсь. Однако был случай, когда в ответ на озвученную сумму просто согласились с ценой, и уже мне пришлось делать эту работу.
        Заказчиком оказался гостивший в это время в посёлке фермер, остановившийся именно в этой гостинице, и мне пришлось ехать с ним за сотню километров в его владения. Чеченец по национальности вовремя осел со своей бандой и легализовался, купив за бесценок огромную территорию на которой разводил скот. Нет не сам, а многочисленные рабочие, а он со своей бандой занимались охраной и жили в своё удовольствие. Всё это Борис мне рассказал, когда я навёл про него справки. Местные друг друга хорошо знали и секретом для многих биография значимых людей не являлась. Дела он вёл честно, и претензий к нему не было, а с мелкими бандами и сам был способен разобраться. Двигались мы в колонне из шести хорошо вооружённых машин, а я на своей ниве в середине колонны. Ахмат поначалу пытался разговорить меня но, натолкнувшись на не желание не то, что открыть свои секреты, а просто вести долгие беседы отстал от меня.
        Высказывание мой дом моя крепость полностью относилось к тому, что я увидел во владениях местного «фермера». Хорошо укреплённый двух этажный особняк с толстыми стенами и крепким каменным забором, был построен на единственном невысоком холме. Вокруг раскинулись пастбища и засеянные поля, на которых трудились не только рабочие, но и старая техника нет, нет попадалась. Этот умник, когда мы прибыли в его поместье, по-другому оно не называлось, решил, что я ему должен всю территорию сделать закрытой зоной.
        — Максимум, что я могу сделать за эту сумму это ворота перекрыть, холл и три любых не больших помещения, — я и так чувствовал раздражение, что мне пришлось переться сюда в этой компании, а тут ещё и фермер начал выпендриваться.
        — Ты хочешь сто килограмм золота за эти жалкие комнаты? Ты что, меня за лоха принимаешь?
        — Это уже ты сам решай лох ты или нет, не я к тебе пришел, а ты сам обратился за услугой. И условия ты все слышал ранее, территорию я тебе обозначил ещё раньше на примере гостиницы Бориса.
        Делец посверлил меня взглядом, видя, что пугаться его бойцов окруживших нас я не собирался, сплюнул на землю и согласился на мои условия.
        — Хорошо, работай, сделаешь ворота иди в холл, остальные комнаты покажу после, — развернулся и ушёл в дом, показывая всем видом, что делает мне одолжение.
        Его бойцы не торопились расходиться общались между собой на чеченском. Этот язык я не учил когда был на земле, и сейчас жалел, что не загрузил его в базы. Было любопытно, о чём речь, но достав шары блокирующие действие защитных артефактов, стало понятно, что они возмущены и скорее всего, ругали меня между собой.
        Обращать внимание на это я не стал, незаметно рассовав мелкие частички породы, распределив их по площади вокруг ворот в плиты. Когда начал водить руками разговор за спиной притих, а после раздались слабые смешки и откровенный ржач.
        — А ведь я не только это могу, — обернулся я к веселящейся компании, — интересно вам так же будет весело, когда то, что у вас между ног больше чем пол шестого показывать не будет?
        Не дожидаясь, когда до них дойдёт смысл сказанного, я прошёл мимо них в особняк, по ходу рассовывая крупицы минералов удобные щели. Закончив работу в большом богато обставленном холле, пришлось ещё уделить внимание коридору ведущей к спальне хозяина, самой спальни и путь к подвалу. Хоть меня и не пустили в подвал, но стены для меня уже давно преградой не были и я смог разглядеть все, что там имелось, а поглядеть было на что. Если там не рабы, то я чего-то не понимаю в жизни. В основном это были девушки, но ниже содержались и мужчины.
        Всё это время меня сопровождали притихшие и готовые ко всему охранники, уже не позволявшие шутить на мой счёт, но относившиеся ко мне с опаской и настороженностью. Закончив работу, поднялся к Ахмату, который как барин расселся на широком диване. Спросив о чём-то у сопровождающих и получив утвердительный кивок, он обратил на меня своё внимание.
        — Сколько ты хочешь за свой секрет? — обратился он ко мне.
        — Пока что я хочу то, что уже заработал.
        — Это артефакт? — проигнорировал он меня.
        Видно, что беседа может затянуться, поэтому я плюхнулся в соседнее кресло, проигнорировав возмущение и попытку дёрнуться ко мне охранника. Его одёрнул фермер, чем спас от того что последовало бы за этим.
        — Вот ты делаешь вид, что уже не бандит, а честный бизнесмен, а ведёшь себя как бандит. Где моя плата Ахмет?
        — Одно другому не мешает парень, — рассмеялся он, — ты же понимаешь, что не выйдешь отсюда, пока я не узнаю его?
        — Посадишь к остальным рабам? — усмехнулся я, глядя в его сузившиеся глаза.
        — Вы пускали его в подвал? — обратился он к моему сопровождению.
        — Нет.
        — Последний шанс «уважаемый», определись ты честный делец или падаль?
        — Падаль!? — разъярился он, вскакивая на ноги, — это ты падаль!
        В его руках уже был дробовик направленный мне в лицо. Чего ещё ждать, письменного заверения, что меня хотят нагнуть?! Его охрана умерла мгновенно, захламив своими посыпавшимися шмотками весь зал, а вот «фермер» лишившись оружия, стал первой жертвой подчинения. Прежде чем разбираться с ним прибрал помещение, освободив его от трупов и всех вещей, которых к слову оказалось немало, и в основном это было оружие, вещи, ценности и еда. Стандартный набор. Когда с этим было покончено, усадил его перед собой и стал разбираться в том, что из себя, представляет подчинение «разумного человека»…
        И что мы тут имеем? … А имеем мы человека с подавленной волей, но всё осознающего. С тварями это было не так явно, а вот с человеком ещё как заметно. Я могу управлять захваченным телом или просто отдавать указания, а выполнять оно их будет по своему разумению, но вот доступа к знаниям у меня нет. С каждым разом убеждаюсь, что способности тварей это некие искусственные «магические» программы, работающие по определённому принципу без возможности вносить в них изменения. Возможно, я ошибаюсь, но такое у меня сложилось впечатление. Странно, что мои техники магов не работали в этой реальности, ведь всё это работало по очень похожим принципам. В очередной раз размышлять на эту тему и безуспешно пытаться найти какое-то логическое объяснение всему этому я не собирался. Надоело, да и не то место для подобных размышлений я выбрал.
        Про сидящего напротив дельца получил информацию, что способностей кроме наличия пространственного кармана у него нет. Вопрос что делать с ним не стоял, но убивать его пока было преждевременно. Как и ожидал, у него имелись схроны и тайники вне пределов его имения, и я решил прибрать их к рукам. К чему пропадать добру? Сделать это я планировал позже, а пока связался с отцом, обрисовав ситуацию, и попросил сообщить об этом Борису, как человеку знающему ситуацию в этом регионе. Ответ пришел от него буквально сразу. Борис, узнав о ситуации, заверил, что я в своём праве, но предупредил, что работал чечен не один и есть много серьёзных людей, кто будет не доволен моими действиями, причём сильно недоволен. Мне было откровенно плевать на мнение местных «серьёзных людей», так что смело руками самого «фермера» зачистил от его же людей всё имение. Получилось грязно и жестоко по отношению к понимающему все, что он делает дельцу, но его никто не просил вести дела, так как он их вёл. Светиться перед прислугой и работниками поместья я не хотел, так что выбор мой был очевиден. Без моей помощи провернуть это всё
равно не получилось бы, бойцы в его команде были не хуже самого главаря и быстро поняли что происходит, активно защищались.
        Теперь мне становилось понятно, от чего Кира находилась в таком состоянии всё это время, но и сейчас зная причину, решения проблемы у меня не было. Нужны как минимум мои способности, а лучше помощь Красавицы.
        Работники и прислуга, видя такое, разбежались кто куда, или забились в укромные места. Помимо прислуги в доме проживала семья фермера, которая к счастью в это время гостила у родни, и мне не пришлось возиться с ней. Трогать их, конечно, не стал бы, но проблем от них могло быть много. Спятивший хозяин и раньше пугал работников, а теперь и вовсе внушал ужас после того как на глазах людей разделался со своей же охраной и бывшей бандой.
        К рабам спускались уже после зачистки. Не сильно, но всё же удивило, в каком состоянии они находились. К чему доводить их до такого состояния я не понимал. Откуда эта тяга к издевательствам? Да и рабынями они пользовались, зачем же держать их в таком «скотском» состоянии? Несколько молодых и особенно красивых девушек содержались в более комфортных условиях и пользовались скорее самим главарём.
        В этой реальности не было военных компаний в Чечне и что-то мне подсказывало, что мода на рабов у них не только сохранилась, но и усилилась, раз почти под носом у военных такое происходит. История тут шла немного другим путем, но репрессии по отношению к ним были, и ненависть к Русским никуда не делась. Конечно, после катастрофы это всё было выражено не в такой явной форме как в моём измерении. В поселке, к примеру, был знаком с несколькими поисковиками чеченцами, и были они вполне вменяемые люди. Тут же ситуация была иная, власть и большие деньги с некоторыми людьми творят страшные вещи, а тут бывшая банда которая и раньше не отличалась гуманностью и человеколюбием. Что тут говорить, если даже военные грабили по-тихому?
        «Игнат Занят?» — послал я ему «зов», решая как поступить дальше. Судьба рабов меня не сильно волновала, как и всего поместья, но бросать всё не хотелось. Конечно, хозяева быстро найдутся и без меня, но может моим людям сгодится на что-то? База как ни как готовая, да и крепкое хозяйство уже готовое. Конечно, нужные специалисты разбежались как крысы после той заварушки, что я тут учинил но, в крайнем случае, найдут толковых агрономов и животноводов всех мастей. Конечно, придётся пободаться за это хозяйство, но я не видел серьёзных проблем для моих людей в этом деле, если оно их заинтересует.
        «Нет говори».
        «Тут ферма бесхозная нарисовалась, что скажешь?».
        «Что значит бесхозная?».
        «То и значит, хозяева кончились, а что делать со всем этим решил посоветоваться с тобой.».
        «Давай-ка подробнее, а то ещё подумаю не весть, что.».
        «Пригласил меня местный «фермер» выполнить кое-какую работу, а расплачиваться не захотел, да и наезжать стал. Церемониться с ним не стал, уничтожил его охрану, а сам он теперь мой пленник. Во время обыска оказалось, что он к тому же рабовладелец, в подвале держит человек пятнадцать. Хозяйство тут большое десятки гектар, поля, скот и поместье добротное, вот и думаю я, что делать с этим, оставить как есть или нам пригодится?».
        «Нужно с командой посоветоваться, захотят ли они встревать в это? Хозяйство надо контролировать и развивать,… да и желающих набегут,… сам понимаешь. С деньгами у нас и так хорошо, сам знаешь, так что при желании каждый сам себе в состоянии подобное хозяйство не только построить, но и купить».
        «Желающих не вам бояться да и работать найдётся кому, но контроль конечно нужен будет. В общем, решайте, я пока тут задержусь на некоторое время».
        «Добро, дам знать через пару часов.».
        « Жду.».
        Пока Борис обсуждал с командой надо им это или нет, я отловил в доме прячущуюся прислугу и отправил их помочь рабам и привести их в порядок. Одному человеку пришлось даже оказывать медицинскую помощь после того как его вынесли из самой грязной норы в этом подвале. Обратил я внимание на него после того как он пришёл в себя. Эмоции его были настолько яростные и в то же время холодные, что я сразу заподозрил в нём не простого работягу. Выглядел он отвратительно и как жив до сих пор я не понимал. Человек обрубок, при виде которого одному из тех, кто вытаскивал его, стало плохо. Мучили его целенаправленно, и как он не сломался до сих пор, я не понимал. Окажись я на его месте до «попадания», гарантированно бы стал уже овощем или жалкой тварью! Это я себе отчётливо представлял и не питал иллюзий, тут же человек не только держался он ещё и жаждал мести, мечтал перегрызть глотки своим мучителям. При всём при этом, веры его в это было мало и он, видя в стороне своего мучителя, понимал, что это очередная изощренная пытка. Видя и чувствуя всё это, я даже с подавленными эмоциями испытал неподдельное уважение к
этому человеку. Кем бы он ни был, он заслуживал, на мой взгляд, второй шанс.
        Отдав указания, его вымытого с перевязанными и подлеченными слабыми артефактами ранами занесли в отдельную комнату куда я, уже действуя без маскировки, зашёл следом. За всё это время от него слова не услышал вот и сейчас, глядя в его беспомощные глаза, так и не услышал ни одного вопроса, лишь затаённая ярость в его эмоциях и удивление, перемешанное с ожиданием очередного подвоха. Я не собирался особо разглагольствовать, объяснять мотивы своего поступка или ещё как-то показывать своё отношение к нему, посчитал это лишним, лишь сообщил ему, что он свободен и положил перед ним артефакт. Эмоции его мне дали понять, что ему известно назначение этого достаточно редкого артефакта, что лишь подтверждало мои выводы о необычности этого человека.
        — Вижу, тебе знакома эта вещь, надеюсь, как его использовать ты тоже знаешь?
        — Кто ты? — были его первые слова за всё это время. Хриплый голос не потерял своей силы хоть и чувствовал он себя не лучшим образом.
        — Просто искатель.
        — И что меня вот так просто отпускают эти обезьяны?
        — А кто их спрашивает? Да и остался тут всего один главный «фермер». Давай лечись или тебе помочь? — кивнул я на его культи, вытаскивая боевой нож, найденный ещё в самом начале моего появления в этой реальности.
        — Сам справлюсь.
        Положив перед ним на постель нож, стал доставать из кармана еду, питьё на ближайшее время, заодно решив прояснить непонятный для себя момент.
        — У тебя ведь есть «карман»?
        — Хочешь спросить, почему я не мог воспользоваться им, чтобы спастись или убить себя?
        — Примерно. Не думаю, что у такого… опытного человека не было припасено что-то на чёрный день?
        — Странно, что ты не знаешь о таких вещах,… есть методы заставить человека опустошить все запасы добровольно.
        — Наркотики?
        — Что-то типа того.
        — Понятно, убери лишнюю еду, будешь доставать по мере необходимости.
        С запасами я не жадничал, их у меня было больше чем необходимо, а ему придётся, много есть, восстанавливая потраченные ресурсы организма. Когда перед ним появился Стечкин с несколькими снаряжёнными магазинами, несколько гранат, форма, нижнее бельё и разные нужные мелочи, он уже окончательно убедился, что это не подстава. Оружие и всё остальное тут же исчезло, так как пользоваться им он не смог бы при всём желании. Даже одеться без посторонней помощи у него не было возможности.
        — Не тяни с лечением, задерживаться тут я не хочу, а оставить без присмотра это место нельзя, — посоветовал ему, перед тем как уйти, на что он только кивнул, но перед самой дверью окликнул меня:
        — Искатель… мне нужен Ахмет, если оставишь его мне, всё для тебя сделаю, я и так тебе должен как земля колхозу, но за него душу отдам.
        — Приводи себя в порядок, там видно будет, — не стал я делать поспешных решений, на что он только кивнул.
        Не успел я выйти от него, как со мной связался Игнат:
        «Что решили?».
        «Решили не отказываться от такого предложения, в любом случае всегда можно продать его.».
        «Игнат, я и без вас мог его продать, да и предложить найду кому, если вам не хочется заниматься этим хозяйством!» — не понравился мне ход его мыслей.
        «Хм, я не так выразился…».
        «И так, нужна команде эта собственность или нет? Причём не для продажи!».
        «Нужна! Что от нас требуется?».
        «Приехать сюда и владеть. Отправь сюда бойцов как можно скорее тут дел для одного меня слишком много.».
        «Жди, скоро будут.».
        «Добро.».
        Видно было, что Игнату не понравился наш разговор, но и мне не понравился его подход. Привыкли и воспринимают как должное, что львиная доля ценных трофеев идёт им. Одно дело бесхозное барахло в городах и совсем другое законный трофей! Хоть и не нужен он мне, но продать его через меня я не позволю. Остальными рабами заниматься я не собирался, скинул эту заботу на наших ребят которые в эту минуту уже ехали сюда. Игнат сообщил дополнительно, что направил сюда часть команды. Пока они были в пути, я прибрал всю технику банды и другие интересные для меня вещи, а уже после объехали с «фермером» ближайшие два его схрона. В первом хранилось оружие, амуниция, еда и небольшой запас золота и драгоценных камней. Всё это отправилось в мой «карман», причём порадовало количество и качество оружия, которое было не хуже того, с чем бегала его охрана. Во втором схроне всё было ещё серьёзнее, хранились в нём уже крупнокалиберные пулемёты, миномёты, взрывчатка ну и остальное по мелочи. Хорошо замаскированные подземные помещения хранили в себе много всего ценного. Тут же опустошил и «карман» бандита, в котором
оказалось на удивление мало ценностей, но вот оружия и всего необходимого, в том числе и разных артефактов, для выживания и автономного существования целой группы имелось в достаточном количестве. Судя по тому, что я обнаружил, готовились в случае непредвиденной ситуации фермеры, к полномасштабной войне и средств на это не жалели. Интересно было вскрыть и остальные тайники, но ехать за ними я решил позже.
        Ничего особо нового для меня из имущества бандитов не было, главное, что всё было в отличном состоянии и много, поэтому я всё прибрал без раздумий, после чего вернул маскировку схрона, как было. Не знаю, пригодиться он или нет, но потратить пять минут мне было не сложно. К нашему возвращению ребята из нашей команды были уже в поместье и занимались его изучением. Всех работников кто остался и не сбежал во время зачистки, собрали в одном месте и так же занимались ими, решая кого оставить, а кого прогнать. Многие сами не захотели оставаться, узнав о судьбе предыдущих хозяев по тем или иным причинам вынужденным работать на них. В основном это были должники, отрабатывающие свои долги и таких было больше половины. Можно было остановить их, но работающих из-под палки людей держать не выгодно. Желающих работать набрать было не сложно, а с деньгами у команды было более чем хорошо, поэтому и не останавливали желающих уйти.
        Вникать в эти дела мне было откровенно не интересно, меня волновали лишь тайники бывшего хозяина этих земель, да и бывший раб вызывал некоторое любопытство. Расспрашивать его я не стал, да что там даже имени его не спросил при прошлой беседе, но всё же интерес к нему был.
        За те пару дней, что я провёл в поместье, вся команда съехалась сюда. Работы по укреплению особо не понадобились, огневые точки были выполнены с толком, и только мне пришлось попотеть, извлекая уже внедрённую крошку в поместье. Для всех оказалось шоком узнать о существовании такой штуки делающей их способности бесполезными.
        — Ты же понимаешь, что распространять эту информацию не говоря уже о самом материале нам не выгодно? — озабочено, но в то же время осторожно поинтересовался Игнат, когда я ему рассказал об этом.
        — И не думал об этом, не дурак всё понимаю.
        — У тебя много этой породы?
        — Не очень, а что?
        — Можешь поделиться? Защитить аппаратуру, технику не помешает.
        — Много не дам, пару килограмм крошки хватит?
        — Смотря сколько нужно чтобы сделать защиту для всей команды…
        — Поверь, хватит, если конечно ты не хочешь остаться без способностей?
        — Поможешь с модернизацией?
        — Не вопрос, расскажу то, что успел узнать о свойствах, а дальше уже сами справитесь.
        — Ты всё больше отдаляешься от нас… — неожиданно даже для себя произнёс Игнат.
        — Не совсем… в целом я с вами…
        — Да я понимаю, мы, как были обузой, так и остались ей… Ладно, что дальше собираешься делать?
        — Продолжу поиски, завтра, скорее всего я вас покину. Будьте на чеку, и не разделяйтесь, скорее всего, скоро у вас будут гости…
        — Это и так понятно, успели навести кое какие справки,… но не нам бояться, — ухмыльнулся Игнат.
        
        ***
        
        — Претензий со стороны военных к вам не будет, рабство серьёзное преступление, но проблемы будут, это без вариантов. Освобожденный тобой военный, если ты не знал, был командующий соседнего округа. Исчез он год назад вместе со своей охраной. Поговаривали, что он был убит, но видишь как оно все, оказалось,… дошли слухи о серьёзной заварушке у соседей и что-то мне подсказывает, власть у них уже сменилась.
        Не удивлюсь если это так, с такой волей человек способен на многое, да и помощь моя ему в этом поможет. Неделю назад мы покинули поместье втроём. Поправившегося за эти пару дней Семёна захватил с собой, как и обещанного ему главаря банды. Путь наш пролегал через оставшийся не разграбленный тайник, а уже после того как его содержимое отправилось в мой «карман» передал ему пленника и часть награбленного снаряжения. Во время пути и познакомились с ним немного. Человек он оказался не разговорчивый, но после того, что ему довелось пережить, особой жизнерадостности от него сложно ожидать было.
        — С проблемами справимся, а дела соседей меня мало волнуют… спасибо Борис за информацию и за то, что присмотрел за моими.
        Пока меня не было, он присматривал за девушкой и моим имуществом. Яйцо, когда я появился ещё больше, увеличилось в размере. «Камень жизни» как его называли местные, занял своё место в небольшой электрической печи, но пока оценить его влияние на живые организмы я не мог, только на себе ощущал его еле заметное воздействие. Такие вещи я научился определять уже давно, и в основном это были негативные воздействия, теперь вот для разнообразия довелось испытать и положительные.
        — Мог бы и не говорить, Кира мне не посторонний человек, — нахмурился он.
        — Я знаю, но всё же…
        — Ты серьёзно решил вырастить химеру? — всё же решился поинтересоваться Борис. Всё это время он был терпелив, но наблюдая каждый день, за тем как яйцо растёт, не выдержал.
        — Почему нет? Попробую приручить, может из этого и выйдет толк. В крайнем случае, пойдёт на опыты.
        — Слышал, что учёные пробовали, но у них ничего не получилось, но у тебя, судя по тому, как оно растет, есть не плохие шансы…
        — Первый раз слышу об этом? — удивился я его словам. Теперь стало понятно его любопытство.
        — Насколько я знаю опыты по выращиванию химер, единственных тварей, которые рождаются на нашей планете, а не появляются непонятно откуда, не прекращались. Не ты один такой умный, но судя по всему один способный на это…
        — Не будем забегать вперёд, там будет видно…
        Следующий месяц прошёл довольно спокойно, если не считать попытки нападения на поместье и наших людей. Участия в защите я не принимал, но и без меня команда справлялась, без особых проблем, ещё на подступах уничтожая агрессоров. Я же в это время готовился к дальнему переходу в центр страны, куда вело меня уже испытанное ранее ощущение направления. На самом деле готовился не совсем верное определение, скорее ждал. Оставлять яйцо на неопределённый срок тут или брать его с собой я не хотел. В первом случае вылупившийся детёныш или привыкнет к другим или вообще погибнет, а во втором, обеспечить яйцу безопасность и спокойный рост было проблематично. Терять свой труд и затраченное время я не хотел, поэтому и ждал, когда химера вылупится.
        С Кирой ситуация тоже была сложная, выходить из своего состояния она по виду даже не собиралась, а рисковать и экспериментировать с ней я не решался. Нанятые сиделки следили за ней, да и Борис принимал живое участие в её судьбе. В итоге времени свободного у меня было много, и я конечно тратил его на вылазки в город. Природа встреченной твари меня очень сильно интересовала, но действовал я очень осторожно, и как только она появлялась, а происходить это стало довольно часто, то сразу же, отступал. Не имей, я возможности быстро перемещаться и чувствовать её приближение, попался бы ей гарантированно. Она целенаправленно охотилась на меня, используя тварей как детектор. Стоило мне убить сильную тварь, как она появлялась на месте её убийства. Последнее время я уже не решался поглощать их, не всегда успевая даже закинуть трофеи в «карман».
        Что самое неприятное ловушки на неё не действовали. Что только я не перепробовал! Начиная от взрывчатки с всевозможными поражающими элементами и заканчивая отравляющими веществами всё было бесполезно. Не знаю, по какой причине твари не покидали территорию городов, но если бы, не было этого ограничения, человечество было бы обречено. С такой тварью даже я не в состоянии был справиться, что уж тут говорить о слабых людях?
        В последнее время поисковики вообще перестали ходить в город. Как только началась охота на меня, досталось и остальным только вот они не могли спастись как я. Серьёзные потери среди них, причём даже в, казалось безопасных местах, заставили их отказаться от походов. Искатели не просто погибали, а становились изменёнными, что было во много раз хуже. О том, что бы люди перестали ходить в город, я отдельно предупреждал Бориса, но пока не начались потери, его не послушали. Под конец и я перестал рисковать, убить тварь я не смог перепробовав всё, что было возможно, а давать ей шанс не собирался, да и появились другие заботы.
        Когда подошло время детёнышу появиться на свет, я уже ощущал ментально живой организм за тонкой кожистой скорлупой и уделял ему всё своё свободное время. Сеансы слабого внушения начались, как только это стало возможно. Мне нужен был верный зверь, а не своевольный хищник и пока не сформированная ментальная защита и сознание химеры позволяли, пользовался этим. Серьёзные ментальные техники были мне не доступны, но и без них были возможности добиться нужного результата. Всего-то нужно было усилить импринтинг, который пусть и в слабой форме, но был у детёныша химеры. Так и получилось, первого кого детёныш увидел в своей жизни, был я став для него на всю жизнь родителем. Разум химер был более развит, чем даже у собаки и хоть я и не проверял, но скорее всего, был на уровне дельфина, что и делало его очень опасным зверем.
        Так же удалось внести некоторые другие изменения, а конкретно внести образы известных мне тварей как врагов и возможной пищи, убрав из них образ человека. Всё остальное уже по мере взросления будет корректироваться, и вмешиваться ещё глубже в сознание детёныша я остерёгся.
        Вылупившееся «нечто» было настолько уморительно, что несуразность этого существа очень скоро стала восприниматься мной как само собой разумеющееся. Повадки у детёныша химеры размером с небольшую собаку лично у меня вызывали радость и смех. Трудно было не полюбить это несуразное маленькое существо, эмоции которого для меня оставались открытой книгой даже после формирования со временем ментальной защиты. Для меня оказалась полной неожиданностью способность детёныша испытывать такие яркие эмоции, и это поневоле рождало ответные чувства. Всю неделю я не покидал детёныша, кормя и ухаживая за ним, не пуская к нему посторонних. Даже Киру отправил на то время в её дом и только спустя неделю, когда он уже уверенно держался на лапах и облазил весь номер вдоль и поперёк, стал делать прогулки и познакомил с Кирой. На девушку это знакомство произвело положительный эффект и очень скоро она стала выходить из своего состояния! Не только Кира реагировала на Шустрика. Нужно было видеть шок на лицах людей, когда они в первый раз видели детёныша химеры. Пару раз даже пришлось подбить несколько наглых глаз, хозяева
которых оказались слишком навязчивыми, и меня мало волновало, что это были учёные из военных.
        Запомнился переполох в баре устроенный Шустриком в первый раз, когда мы спустились с ним. Детёныш хоть и ходил за мной и чётко реагировал на ментальный зов, но вместе с тем успевал облазить и обнюхать всё до чего дотягивался его нос, а что-то и погрызть был не против. Причём уже сейчас его зубы были способны рвать сырое мясо и крошить мелкие кости. Кормил я его молоком, но и от сырого мяса он не отказывался хоть и начал им кормить дней через пять, так на всякий случай. Его метаболизму можно было лишь позавидовать, и я очень скоро понял, что зря переживал по поводу его желудка, и погрызенная мебель была тому лучшим примером. Вот и тогда он успел облазить все новые места, обнюхать и обслюнявить всех посетителей и постояльцев гостиницы, погрызть и покусать новую мебель. Новость о появлении детёныша химеры облетела всё поселение очень быстро, и под вечер в баре не было свободного места. Все хотели посмотреть и не только, на это чудо. Тогда-то и пришлось отвадить некоторых, не понимающих слов отказа.
        Я понимал, что покоя не будет, ведь живой детёныш большая ценность для учёных и стоимость его очень велика. Желающих заработать такие деньги всегда будет много, особенно пока он маленький и не способен защищаться. Поэтому и не оставлял его без внимания ни на миг, да и сам Шустрик ведомый своим инстинктам следовал за мной как привязанный.
        Пришедшая в себя, Кира тоже проводила с Шустриком всё своё свободное время, и я был очень рад тому, что она очнулась. Да, истерики периодически случались, да и страх поселился в её сердце, но я был уверен, что время всё исправит. Теперь уже лёгкие сеансы внушения я не опасался проводить, и они приносили свои плоды, но всё же, забыть то, что с ней было, она не могла.
        Неожиданно в моей жизни настал относительно спокойный и можно сказать счастливый момент. В городе я появлялся лишь для того, чтобы принести очередной корм «песчаным червям» которым его требовалось всё больше и больше за счёт подрастающего поколения, а так же чтобы учить Шустрика и давать ему возможность охотиться на мутантов. Перебираться в другие места я не захотел из-за Киры, и как ни странно Бориса, с которым за это время сдружился, и прошлые подозрения уже давно были забыты. Конечно, за полгода много чего произошло, но в целом это было спокойное и приятное время.
        Были попытки не только силового захвата детеныша, но и попытки устранить меня, пока дураки не кончились, причём не только исполнители, но и заказчики. После череды смертей некоторых высокопоставленных военных и учёных отношения с этой братией окончательно испортились, но трогать меня они справедливо опасались и просто делали вид, что меня не существует. Не последнюю роль сыграла и команда Игната, которая не только обживалась на своей территории, но и дополнительно скупала новые территории, а где просто захватывала. Успешно отбив серию нападений наёмников, им пришлось столкнуться уже с военными спецподразделениями, направленными на усмирение бывшим искателей, отказывающихся платить им. Ребята скрутили их как детей, даже не смотря на отличную подготовку и оснащение. Некоторые, даже смогли удивить наличием способностей. В основном это было лишь физическое усиление и скорость, но у командира был ещё и слабый телекинез, которым он мог оттолкнуть своего противника или метнуть мелкий предмет в цель. Артефакты, наделяющие способностями, не зря скупались военными всеми правдами и не правдами, ведь давали
их бойцам серьёзное преимущество перед другими людьми.
        После этого определить зачинщиков оказалось довольно просто. Все они впоследствии не прожили и недели. Пленных спецов которых держали всё это время в колодках отпустили, когда виновные были наказаны, с тех пор трогать бывших искателей резко перестали.
        За полгода Шустрик вымахал размером с телёнка, и уже сейчас был серьёзным противником для любых мутантов. Помня прошлые опыты с захваченной взрослой особью, я рискнул провести эксперимент и с детёнышем ещё в раннем детстве. Подчинив через нашу связь, использовал усилители. С теми способностями, которыми уже были мной изучены я, напрямую управляя питомцем, учил его изучать и использовать. Конечно, сильно помогла ментальная открытость химеры и мои внушения. В дальнейшем больше не приходилось подчинять Шустрика, чтобы он поглотил очередной усилитель и только тогда, когда требовалось научить применять новую изученную способность.
        К счастью переносил он это без последствий и постепенно становился жутким монстром и что будет, когда он станет взрослой особью, я даже не представлял. Приобретенные способности к маскировке и телепортации делали моего питомца страшным противником. О других второстепенных усилителях, таких как сила, улучшенная регенерация, скорость и восприятие тоже не стоило забывать. Они существенно улучшили природные данные Шустрика.
        Некоторым способностям я так и не решился обучить питомца, пока не предпринял кое-какие страховочные меры. То, что он предаст меня я не верил, но вот возможность того что его могут подчинить не отменял и вот тогда он станет угрозой причём серьёзной.
        Для страховки в первую очередь была усвоена им ментальная защита, которая, впрочем, не давала гарантии безопасности. Во вторую очередь в организм химеры были введены мои биологические закладки в случае чего по моему желанию впрыскивающие парализующее вещество. Я уже раньше узнал, что могу менять организм не только свой, но и чужой введя в него свои клетки, причём легче всего получалось работать с твёрдыми костными тканями. Отсутствие Шизы очень серьёзно ограничивало мои возможности, и я в который раз жалел об его утрате.
        В итоге постепенно мой питомец становился машиной смерти, хоть и оставался непоседливой и жизнерадостной зверушкой. Даже к охоте он относился с игрой и наигравшись бывало, отпускал слабых тварей, конечно если был не голоден. Удивительно, но некоторые способности он очень редко применял и только в крайнем случае. К примеру «мерцание» или гравитационный удар, так же не любил пользоваться маскировкой, предпочитая свою врождённую мимикрию. Ему было просто скучно и не интересна такая охота, где жертва не имела вообще никаких шансов.
        — Ну и чего ты выделываешься? Даже если ты вообще перестанешь пользоваться своими способностями то даже тогда у них нет никаких шансов уйти от тебя, — в очередной раз попенял ему, убирая последствия с костяных пластин после плевка «каракатицы».
        Я часто разговаривал с ним и что самое удивительное он что-то понимал и воспринимал мои слова не только ментально, да и мне было иногда нужно поговорить с кем-то. Шустрик всегда внимательно слушал меня по старой привычке пытаясь облизнуть или ещё как-то проявить свою симпатию, от которой я в очередной раз уклонялся. Быть измазанным в слюне питомца, приятного было мало.
        В этот раз он лишь фыркнул и широко зевнул, показывая, что всё это мелочи и не стоят его внимания. Шустрик желал серьёзных противников, с которыми можно дольше поиграть, но я опасался углубляться в город в поисках и решил, что отсюда уже давно пора уходить. Поиски моего имущества толкали меня дальше, и если вначале питомец тормозил меня, то теперь и Кира удерживала меня тут. Тащить её с собой я не хотел, но и оставлять, желания было мало. За это время я ещё больше привязался к ней, как и она ко мне. Потеряв желание ходить в города, девушка превратилась в тёплую и хозяйственную женщину, к которой хотелось возвращаться и не хотелось надолго оставлять.
        Как бы то ни было, я в этой реальности находился уже почти два года и постоянно думал о возвращении туда, где остались не завершённые дела, родные и близкие. Наверно моим людям я уже толком и не нужен, но и без них дел и обязанностей у меня хватало, поэтому приняв окончательное решение, вернувшись в поселение, стал собираться в дорогу.
        
        ***
        
        Сборы не затянулись надолго, труднее всего пришлось расставаться с Кирой, которая не хотела меня отпускать, но настаивать даже не пыталась. Брать её с собой я даже не думал, да и она понимала, что будет обузой. Все-таки она у меня умница и как бы это не звучало цинично, но беда, приключившаяся с ней, пошла ей на пользу.
        Помолодевший отец, узнав о моём желании покинуть поселение, тоже напрашивался составить мне компанию, но и его я не стал брать с собой, попросил приглядывать за Кирой и дождаться моего возвращения. Последнее время он, вспомнив молодость, возился с техникой в арендованном боксе, принадлежащему Борису. Поначалу, он возился с техникой принадлежащей нашей команде, которой скопилось большое количество, а со временем у него появились и другие клиенты. Он не просто восстанавливал работоспособность машин и делал мелкий ремонт, а по моим чертежам и подсказкам переводил технику на водородное топливо. Технология была прошлым этапом даже в содружестве, хоть и использовалась на некоторых отсталых колониях до сих пор. Ничего сложного в конструкции аппарата не было, и наладить даже без моих способностей производство было очень просто. С нефтепродуктами в этой реальности хоть и не было серьёзных сложностей, но всё же преимущество топлива состоящего из простой воды было неоспоримым.
        Для себя я оставил лишь десяток модифицированных и доведённых до ума машин с хорошим обвесом и защитой электроники от негативного воздействия аномалий. Всё остальное сдавал отцу или Борису на реализацию, избавляясь без сожаления от откровенно лишнего и не нужного хлама скопленного за время моих вылазок в аномалии.
        Пространственный карман размером со стадион на данный момент был почти на половину заполнен всяким хламом, и лишь сотая часть была действительно ценным имуществом. Я не представлял, что бы было, если бы автоматически не знал, что именно прятал в него, но и то приходилось тратить время на перебор своего имущества. Вот и старался я сортировать хлам, пряча его в отдельные подписанные контейнеры, скупаемые в больших количествах в поселении. Я понимал, что если выберусь в свою реальность то почти весь этот хлам, если не пропадёт, то станет мне бесполезен, но на всякий случай копил и хранил.
        Наконец сборы были завершены и в одно раннее утро пока все спали, тихо покинул поселение. Шустрик уже ждал меня за его границами, предупреждённый «зовом». Последнее время оставаться в поселении ему было не комфортно и не интересно. Играть тут было не с кем, да и игры его заканчивались плотным обедом. Куда интереснее гонять мутантов и тварей. Вот и сейчас, довольный после ночной охоты и полный энергии, Шустрик с нетерпением ждал меня.
        — Ну что, готов повидать новые края? — похлопал я по лобастой морде, пытающегося обслюнявить меня питомца.
        Ответные эмоции нетерпения лучше всего передавали его отношение к моим словам. От нетерпения он стал бить хвостом и топтаться в нетерпении, подставляя бок, чтобы я быстрее забрался на него, и мы наконец-то уже устремились в путь. Не заставляя себя ждать, с удобством разместился на спинных костяных пластинах изменённых мной для удобства такого передвижения. Ментальный посыл, указывающий направление и Шустрик срывается в стремительный бег. Хоть это и не самый быстрый способ передвижения, но нам обоим он нравится, и отказывать себе в этом удовольствии я не собирался. Расстояние до нужной точки по ощущению направления я не мог определить, но предполагал что оно не близко. Аномалия могла закинуть мои останки не только на большое расстояние, но и вообще в другую реальность, поэтому жаловаться не собирался.
        Судя по карте двигаться, придётся вглубь страны, но какой именно город станет нашей целью, я точно не знал, но догадывался, что по закону подлости это окажется столица. Вся центральная часть России была не доступна с момента катастрофы, и я справедливо опасался, что и для меня могут возникнуть непреодолимые препятствия и сложности в том регионе.
        Чем глубже мы продвигались, тем меньше поселений нам встречалось и чаще стали попадаться стаи мутантов. Военные кордоны не в состоянии были сдерживать их наплыв, как и мобильные патрули которых хватало лишь на охрану небольших территорий. Первое время мы передвигались скрытно, не желая провоцировать людей, и только когда начались пустынные территории, кишащие мутантами, причём не только передвигающиеся по земле, но и по воздуху, вели себя уже более свободно.
        Летающие мутанты встретились мне впервые, как и некоторые новые виды мутантов, причём если в тех местах, откуда мы пришли это были в основном грызуны и дикие собаки, то тут уже встречались и другие виды диких животных. Больше всего питомцу понравилась охота на медведя мутанта, вымахавшего больше чем мой питомец и покрытый неестественной крупной бурой чешуёй. Удивительно, но сил у него было почти столько же, сколько и у Химеры, но всё равно схватка их не затянулась. Шустрик не пользовался своими способностями, а так бы разделал медведя вообще без проблем и выглядел очень довольным. Раны на нём заживали стремительно и никаких неудобств не доставляли, поэтому я не противился его развлечениям и наоборот относился к этому с одобрением, опыт лишним не бывает.
        Со стаями мутантов тоже, в основном, справлялся Шустрик, причём редко когда ему приходилось пользоваться своими способностями разве что когда приходилось догонять убегающую дичь. Запах химеры, отпугивал почти всех мутантов и большинство тварей.
        Как бы питомцу было не интересно, но я его заставлял периодически пользоваться способностями во время охоты. На мой взгляд, нужен был опыт по их использованию, ведь не всегда ему будут попадаться лёгкие противники. Тот же гравитационный удар или мерцание слишком специфичные способности, которыми нужно было пользоваться, во-первых, с умом, а во-вторых, с оглядкой я не передал ему. Если гравитация могла причинить вред дружественным целям, то мерцание в некоторых случаях наносила вред и тому, кто её использует. Когда я сам изучил её и испытывал, то не раз приходилось восстанавливать свои конечности в процессе испытаний. Если мелкие предметы проходили через тело, то, к примеру, стена, в которую погружалась рука, уже была непреодолимым препятствием. Конечность, попав в нее, приходилось ампутировать, так как щит в какой-то момент пропадал, и плоть сливалась с материалом стены.
        В первый раз я на себе прочувствовал, что это такое, а в последующие эксперименты уже заблаговременно отключал болевые ощущения. Чем выше было развито это умение, тем на большей глубине отключалось это умение, но, даже доведя до конца эту способность о том, чтобы проходить препятствия даже речи не могло быть. И последнее, что не позволило мне обучить им питомца, это то, что во время активации этой способности нужно было уметь держать себя в воздухе. Те же «моллюски» могли левитировать, воздействуя на себя гравитацией и зная теперь свойства этой защиты, справиться с ними можно довольно просто. Крупный объект, проходя через их тело, перегрузит способность и твари конец. Эта защита максимально эффективна от стрелкового оружия, но как оказалось проблем от неё больше чем пользы, и я ей не пользовался. Вот и получилось что питомец не получил некоторые способности уже не потому что я не доверял ему, а потому, что они опасны для него и бесполезны. Ему за глаза хватало и своих возможностей, не говоря уже о телепортации и невидимости.
        Напоследок я оставил для него усилители, полученные из его старших собратьев. Сколько я пытался, так и не получилось их использовать самому, но я был уверен, что для самой химеры, скорее всего польза должна быть, и не ошибся. Остановившись в заброшенном старом амбаре на ночёвку в один из дней, накормив, взял Шустрика под контроль и сунул ему в пасть усилитель. Корёжило бедного питомца почти всю ночь, но за это время он серьёзно преобразился. Масса его почти не изменилась, но вот во внешности изменения произошли. Внешний вид стал более агрессивный, начиная от увеличившихся защитных пластин, шипов и когтей, заканчивая формой хвоста. Утром убедился и в том, что скорость набора энергии и сила разряда тоже увеличились серьёзно.
        Хоть внешность и силы питомца изменилась, но сам Шустрик, к счастью, каким был, таким же, и остался — жизнерадостным и игривым зверем. В последующие дни скормил ему ещё два усилителя, которые внешне почти никак не отобразились на нём, но не внутренне. Шустрику приходилось заново привыкать к своим возможностям, и для этого у него было достаточно времени и подопытных мутантов. Если раньше мы обходили города стороной, то сейчас я решил сделать небольшой крюк. Небольшой городок в окрестностях которого не было даже базы искателей подходил для моих целей идеально. Самые серьёзные твари, что в нём нам встретилось это три «кукловода», которым я обрадовался как родным. Во-первых, они действовали по одному, а во-вторых, имели небольшую свиту самых опасных тварей собранных в этом районе.
        Справился Шустрик просто превосходно, оглушил слабым разрядом «кукловода» по моим наводкам оставив его мне для поглощения. Видеть его Шустрик не мог, так как усилителей кукловода ему пока не досталось, но и так с моей наводкой он справился великолепно. Терять ценнейший усилитель я не собирался да и помня, что во время поглощения часть силы передаётся питомцу взял Шустрика под контроль. Остальных тварей так же поглотил и то ради него, ведь пользы мне от них уже не было и, судя по самому питомцу, ему тоже это мало чем помогло, поэтому в будущем не заморачивался уже со слабыми тварями и просто убивал.
        Все добытые усилители «кукловодов» пошли питомцу, повысив ему сенсорные возможности и улучшенную маскировку. Для этого пришлось посетить следующий городок, в котором произошла необычная встреча.
        Я не раз гадал, что будет, когда нам встретится другая химера. Как будет действовать Шустрик в этих обстоятельствах, и вот этот момент настал. В свите очередного «кукловода» была Химера, причём крупная особь и мой питомец явно проявил интерес к нему и что самое удивительное агрессии к нему не испытывал. Крупный самец учуял своего собрата и «кукловод» тут же узнал об этом, направив свои «войска» на поиски. Из пяти существ заинтересовала меня уже встреченная ранее «многоножка» способная игнорировать некоторые аномалии и конечно сама Химера. Усилители, как оказалось, могут очень пригодиться для будущих питомцев которых я тоже планировал со временем вырастить, поэтому взял под контроль Шустрика и парализовал «кукловода» а заодно и его свиту. Слабым тварям достались копья, а сильных, уже поглотил я, оставив в живых только приходящую в себя химеру. Мне нужно было понять, как взрослая особь будет реагировать на моего питомца, и я освободил его от своего контроля.
        Взрослая особь быстро пришла в себя, но нападать на молодого, который крутился возле неё всё это время, изучая и обнюхивая не стала и просто рыкнув, отгоняя, убежала. В такой ситуации убивать химеру я не решился, поэтому просто собрал ценные трофеи, продолжил свой путь и пока не перебили всех «кукловодов» городок мы не покинули. Порадовали и артефакты, в изобилии найденные в не тронутых городах, причём редких и ценных среди них хватало.
        В следующем довольно крупном городе встретился новый вид тварей, причём настолько опасный и бесполезный для меня, что мы почти сразу же покинули его, конечно прихватив несколько образцов. Насекомые редко встречались в аномалиях, а тут в центре города оказались гнёзда крупных, с кошку насекомых, внешний вид которых был, как будто вылеплен из нескольких видов. В первый раз мне встретился коллективный разум, причём ментальная сила этих существ была огромна. Моего Шустрика вырубили почти сразу, и мне его пришлось выносить телекинезом из опасной зоны после уже моей вынужденной атаки. Не помогла ему защита, да и меня спас в очередной раз симбионт. Выпущенная мной «тёмная» волна, в которую я вбухал максимально возможное для меня количество пси энергии, превратило в пыль километровый участок города вместе с ближайшими насекомыми. Дальние же скопления смогли защититься от моей атаки, и вот тогда-то понял, что тут мне ловить нечего и пора от сюда уносить ноги. Подхватив Шустрика, без промедления просто сбежал.
        Десятки тел насекомых уже лежали в моём кармане. Попытки поглотить их не дали абсолютно никакого результата. Энергии от них поступил мизер, а накопителей даже крошечных не говоря уже об усилителях, просто не было, и я очень надеялся, что таких колоний не будет часто попадаться на моём пути. Очень неудобный противник как оказалось, мало того что пользы от них никакой, так ещё и всё живое вокруг уничтожают.
        По пути удалось посетить ещё несколько городов, в которых я добил развитие питомца за счёт усилителей «кукловодов» и что самое приятное «многоножек». Подземные гнёзда этих существ нашлись в одном из последних крупных городов который мы прошли насквозь. Если мне от них досталась, лишь способность игнорировать некоторые аномалии, то Шустрику помимо прочего перепала и защита от ядов.
        Пошёл я на это сознательно, слишком много ядовитых тварей стало попадаться нам на пути. Да, теперь мои закладки на крайний случай теперь будут мало эффективны, но я был уверен, что мне хватит и этого, чтобы обезвредить Шустрика или тех, кто возьмёт его под контроль. Потерять своего питомца и столько сил вложенных в него я категорически не хотел, да и прикипел к нему за это время. С самого детства можно сказать он не отходил от меня и дарил много радости и любви. Нет, Шустрик для меня больше чем средство или прирученный опасный зверь, скорее уже член семьи, поэтому я ничего не жалел ради его безопасности.
        Без крайней необходимости я старался не рисковать, посещая города. Не раз были случаи, когда просыпалось моё предчувствие, причём в первый раз, когда я его проигнорировал, нам встретился рой и мы чуть не отгребли, по самое не могу. В последующие разы я уже не рисковал, просто огибал опасные участки и двигался дальше. Предчувствие, к примеру, уже давно перестало беспокоить меня по поводу «кукловодов» и других известных мне тварей не считая их уже достойным своего внимания, так что когда оно появлялось, к нему стоило относиться со всем вниманием. Смысла сталкиваться с неизвестным и опасным я не видел. Шустрик за этот месяц пока мы были в пути получил столько развлечений, сколько за год не получал в нашем городе, не говоря уже о возросших силах и умении их применять. Меня же кроме возможности вернуться домой мало уже что волновало. Не радовали новые виды тварей и их способности, артефакты которых для изучения скопилось большое количество. Быть запертым на одной планете не говоря уже о разлуке с близкими, для меня становилось всё труднее переносить.
        Не раз уже подумывал над тем, чтобы подняться в космос, но пока не решался на это. Оказаться снова разорванным на куски мне не хотелось, а гарантии, что этого не случится, у меня не было, хоть и были мысли как избежать этой участи. В любом случае я не собирался рисковать, пока не проверю место, куда меня ведут мои ощущения.
        По всем законам подлости место это должно оказаться жутко опасное и недоступное простым смертным. Не раз я думал над этим и какие только планы не строил, даже использовать других тварей для того, чтобы добраться туда, если телекинез не поможет или возникнут ещё какие сложности. На карте, судя по направлению, выделил несколько самых крупных городов и был почти уверен, что это вообще окажется бывшая столица, но каково было моё удивление, когда мои ощущения привели нас спустя полтора месяца к небольшому городку и, даже более того, не в центр города! Тут уже меня стали одолевать неприятные предчувствия, ну не могло всё быть так просто!
        Оказавшись так близко к цели своего путешествия, я даже не обращал внимания на встречающихся тварей, лишь в самом начале позволил подкрепиться с дороги Шустрику небольшой стаей мутантов. Дальше уже двигался без задержек, встречая на пути лишь слабых и бесполезных тварей, на которых не обращал внимания. Нужное место заметил издалека оказавшееся очень похожим на то, в котором я появился. Крупное скопление аномалий создавало чашу внутри свободного пространства, в котором находились обломки и контейнеры с моего «трансформера».
        Найти лазейку среди аномалий удалось не сразу, но главное что удалось. Рисковать и идти напрямик, рассчитывая на приобретённую способность, я не решился. Аномалии тут были гравитационные и очень сильные, и рисковать в конце пути было просто глупо! Гораздо проще найти лазейку и спокойно пройти в безопасную зону.
        Сборы продлились до самого вечера. Чуть ли не весь грунт я закинул в пространственный карман, распихав всё по контейнерам. Особое внимание уделил окружающим аномалиям, в которых помимо парочки артефактов обнаружил мои вещи. Самое важное чему уделил в первую очередь своё внимание, это моим мумифицированным останкам. Несколько фрагментов тела после тщательного обследования не принесли никаких результатов и я, не теряя времени, просто смёл все, что находил в карман, рассчитывая потом уже более тщательнее изучить. Я уже понимал, что артефакта тут нет, но надежда как говорится, умирает последней.
        Раз двадцать облазил всё вокруг, а где не мог пройти там пошарил телекинезом прежде чем покинуть этот район в поисках безопасного и спокойного места. Найти такое не составило труда, по пути в город присмотрел не одно такое место, и под утро принялся к тщательной сортировке найденного. Как и ожидалось, артефакта не было среди останков и обломков. Все фрагменты моего прошлого тела были тут, а вот артефакта нет! Как такое может быть, я не понимал. Конечно, артефакт творение запредельно развитой технологии и с ним могло произойти всё что угодно. Он мог даже вернуться в свою реальность, не говоря уже о других более вероятных вариантах. Однако пока жив пользователь, такого по идее не должно было произойти! Гадать можно до бесконечности, но факт остаётся фактом, артефакта нет, а без него у меня не получаются даже самые простые манипуляции, которые тысячи раз отрабатывал во время моего обучения даже без помощи артефакта. Вариантов оставалось совсем мало, попробовать перемещение за пределами планеты или системы. Если с планетой реально, то вот покинуть систему просто не на чем. Строить корабль пусть даже
по технологиям Содружества в условиях земли, даже не смешно! Нет, за десятки лет это вполне реально и, в крайнем случае, придётся этим заняться, но потеря такого количества времени радости не доставляла.
        Убедившись, что артефакта нет, я уже целенаправленно стал разбирать всё, что собрал на месте крушения, пытаясь теперь отделить полезное от бесполезного хлама, в которое превратилось почти всё оборудование и оружие. Из ценного и работающего нашлось лишь камни накопители и боеприпасы, частично с адамантитовым напылением, остальное же всё стало просто грудой металлолома. Его я тоже собирался взять с собой, как и «мёртвую» нано-пыль от погибшего «трансформера». Такой металл на Земле точно мне не встретится и по своим характеристикам может пригодиться в будущем.
        
        ***
        
        Обратная дорога прошла намного быстрее. Задерживаться в городах я не собирался, а мгновенные перемещения на дистанции прямой видимости позволили нам с Шустриком без проблем за пять дней добраться до нашего посёлка. Питомец убежал по своим делам обследовать знакомые с детства территории, а я в дом Киры, где жил последнее время. Встреча с девушкой положительно сказалась на моём состоянии и помогла спокойнее отнестись к возникшим трудностям. Я не стал скрывать происшедшее от отца и Бориса, а так же поделился с ними своими предположениями и задумками.
        — Рискованное предприятие ты задумал, — начал Борис после того как выслушал меня, — после катастрофы авиация умерла, и не просто потому что электроника выходила из строя, нет на определённой высоте летательные аппараты просто разрушаются! Причём даже воздушные шары военные запускали и те уничтожались.
        Я и до этого знал, что авиация умерла, но таких подробностей не знал! Эта информация не многое меняла в моих планах, но уже сейчас вносила свои корректировки. В планах у меня была постройка небольшой герметичной капсулы с системой жизнеобеспечения, в которой я хотел подняться на орбиту, но теперь придётся менять тактику и проводить серию испытаний.
        — Выхода у меня нет, оставаться в этом измерении не попробовав все возможности вернуться, я не могу!
        — И как ты собираешься реализовать свою задумку? Есть идеи? — вмешался отец.
        — Есть мысли, но потребуется ваша помощь.
        — Мог бы и не спрашивать, говори что нужно?
        Следующую неделю пока Борис доставал и заказывал всё необходимое, я провёл серию экспериментов и убедился, что слова Бориса не пустой звук и летающие объекты уничтожаются примерно на километровой высоте. То как это произошло, дало пищу для размышлений, причём настолько удивительную, что я даже не знал, как на это реагировать.
        Начну с того, что опыты мои начались с подъёма телекинезом разных предметов на максимальную высоту, которая ограничена была лишь способностью видеть эти предметы. Мелкие объекты спокойно перемещались на максимальной для меня высоте, но когда дело дошло до вытащенной из «кармана» машины всё изменилось. Первый удар смял её корпус примерно на километровой высоте, но я продолжил поднимать машину на пределе своих возможностей и дождался повторной реакции. Искореженный остов просто испарился в яркой вспышке! Орбитальный удар трудно было спутать с чем-то другим хоть, и воздействие было мне неизвестно. На земле в месте попадания этого оружия образовалось кипящее озеро магмы, а взрывная волна снесла меня как пушинку переломав кучу костей. К счастью мои эксперименты проводились достаточно далеко от поселения, и оно не пострадало, но буквально через полчаса понаехали военные разбираться в происшедшем.
        Дальнейшие эксперименты с крупными объектами я не проводил, перешёл на живые организмы. Захваченные в городе мутанты и твари летали без проблем, защита на них не реагировала. С человеком провернуть подобное удалось не сразу, но подходящего кандидата я всё же нашёл. Для этого пришлось проехаться по дорогам, потратив всего лишь часа четыре. Группа из пяти грабителей пришлась очень кстати и не отходя от места тут же и провёл испытания. Брызги и останки от первого испытателя разлетелись после первого же удара, зато следующий подопытный с активированным маскировочным оборудованием беспрепятственно пересёк две опасные черты, после чего вернулся живым на землю. Вредить моим невольным помощникам я не стал, отпустил после того как они остались в одних трусах.
        Итоги экспериментов показали, что людей крупные объекты в воздух поднимать смысла нет, как и человеку подниматься в воздух, тоже не рекомендуется. Кто-то поставил себе задачу не допустить человека в космос, а заодно и опустить развитие цивилизации ниже плинтуса, таким вот необычным способом. Такие первые мысли у меня возникли после всего, что удалось узнать.
        На самом деле меня мало волновали причины всего этого в данный момент, меня больше беспокоила защита вокруг планеты. Смогу ли я под маскировкой выйти в космос незамеченным и не уничтоженным!? Не факт что подопытный выжил под пусть и слабой, но маскировкой, кто гарантирует, что в верхних слоях атмосферы не настигнет запоздалый удар?! Вернувшись в поселок, притормозил выполнение моего заказа Борису. Смысла строить модуль с системой жизнеобеспечения уже не было. Засекут, как только я его извлеку, и уничтожат вместе со мной, поэтому я решил своим ходом, лишь изменив и доработав костюм подняться в космос.
        Перед тем как приступить к задуманному не стал прощаться, сказал своим, что отправляюсь в город, а сам, удалившись от поселка, преобразовал вначале свой организм, а затем костюм, нарастив ему защиту, включая дополнительные ёмкости под воду, из которой получал воздух для дыхания. Теперь я мог дышать долгое время за его счет, да и запаса воды в «кармане» имелось много уже в специально выращенных мной контейнерах, которые я спокойно мог менять на костюме даже в космосе. Имея возможность менять то, что выращено мной не понадобилось даже клапаны встраивать в контейнеры. Всё необходимое будет выращено тогда, когда это понадобится.
        Больше всего времени заняли поиски подходящего смертника, которого я взял под контроль, облачив в специально для этого дела созданный защитный костюм. Не буду описывать короткие приготовления пленника, под подчинением он действовал быстро и точно и уже очень скоро мы стали подниматься в воздух. Держал я смертника перед собой на дистанции примерно пятьсот метров и был готов в любой момент уйти серией прыжков. Напряжение, в котором я находился, стараясь задействовать все свои способности, очень скоро пригодились мне. На десятикилометровой высоте приманка была обнаружена и уничтожена, а я серией перемещений устремился в космос. Обнаружили меня уже почти в космосе. Улучшенная маскировка делала своё дело, и теперь мне пришлось кисло. Реакция и атака была настолько стремительна, что я уходил из-под удара лишь в последние мгновения, хаотично перемещаясь, стараясь быстрее оказаться в космосе и определить, откуда ведётся огонь. Гравитационные возмущения на месте моего прошлого пребывания не могли указать, откуда ведётся атака, до тех пор, пока в дело не вступили лучи неизвестной мне энергии, но которые, по
крайней мере, были мне видны. Меня удивляла частота импульсов, но когда я понял, что они ведутся с десяти направлений, то всё стало ясно. Каждый спутник атаковал с интервалом в одну секунду, и ему требовалось примерно пол секунды, чтобы определить моё местоположение и навестись на меня и таких я насчитал десять! Несколько раз я чуть не попал под луч, выпущенный в место, откуда я только что переместился и теперь учитывал местоположение десяти космических объектов. Постепенно удалось приблизиться к одному объекту, который при ближайшем рассмотрении оказался огромный кристалл! Из его центра непрерывно формировался и бил по мне луч, причём он действовал на все триста шестьдесят градусов и слепой зоны для него не существовало.
        Моя задумка подставить его под удар других спутников не увенчался успехом, остальные прекращали огонь, если могли поразить своего собрата, поэтому я некоторое время держался около кристалла пытаясь воздействовать на него разными методами. Первое, что удалось определить это наличие мощнейшей энергетической защиты вокруг него и её размеры охватывающую весь кристалл. Дальше уже в ход пошло все, что имелось в моём арсенале. Щит не смог сопротивляться адамантиту, а после того как одна грань кристалла оказалась пробита пулей с адамантитовым напылением, стрельба и вовсе прекратилась! В следующую секунду пришлось делать серию мгновенных прыжков, уходя от сильнейшего взрыва кристалла и возобновившейся атаки ближайших спутников.
        Выстрел из винтовки в космосе смог уничтожить целый спутник! Кому рассказать не поверят и засмеют, но дальше всё происходило почти аналогичным образом, главное было приблизиться к кристаллу, чтобы атака остальных прекратилась, и прострелить любую его грань. Я сомневался, что повреждения стали причиной разрушения спутника, скорее всего адамантит нарушал работу энергетики от чего и происходил взрыв.
        Прежде чем удалось очистить ближайшее пространство от проклятых стекляшек, чтобы сделать хоть малейшую передышку пришлось поработать часов десять безумно вымотавших меня. За это время я уничтожил штук тридцать этих геостационарных спутников, после чего вернулся на уже очищенную от них территорию. Возможность перемещаться в космосе на десятки километров сыграла свою решающую роль, но и то расстояния между спутниками были просто гигантские. Самостоятельно очистить всё пространство над планетой будет трудной и долгой задачей, это я понимал отчётливо.
        Переведя немного дух, я проверил, не появилась ли возможность перемещения по измерениям и с замирающим сердцем с трудом смог получить мимолётный отклик. О перемещении и речи быть не могло, но то, что я ощутил это уже огромный прогресс и я понял в каком направлении нужно двигаться. Нужно или удалиться от планеты и спутников либо уничтожить их, ведь я теперь был почти на сто процентов уверен, что они являются причиной, по которой у меня ничего не получалось! Прикинув примерно, стало ясно, что для меня быстрее будет удалиться от Земли, чем чистить орбиту планеты, поэтому выбрав направление в сторону луны, стал перемещаться в её направлении, стараясь быстрее выйти из зоны поражения кристаллов и по пути делая попытки почувствовать другие измерения. Моей целью не была луна как таковая, мне было важно просто удалиться от планеты и часов через восемь для надёжности я, наконец-то, смог совершить долгожданный переход!
        
        ***
        
        В первое мгновение после перехода я не ощутил никаких изменений, но прислушавшись к себе, сразу почувствовал, как энергия утекает из моего и так опустошенного после перемещения резерва. Тут же восстановил запасы, привычно вытащив накопители из пространственного кармана. Лишь то, что я ещё контролировал внутреннее состояние, заметил, что это действие не прошло как обычно, а вытянуло из меня часть пси энергии!
        «Да ладно!?».
        Проверка показала, что халява кончилась, некоторые способности, полученные от тварей стали требовать энергию и не стеснялись в своих запросах! Перепробовал почти весь свой арсенал и убедился, что все активные техники тянут из меня силу. Это открытие не расстроило меня наоборот теперь стало более менее понятно, что работают способности по определённым законам и уже от меня зависит вернее от запаса моей энергии их использование. Всё это время подсознательно я ожидал, что в любой момент они могут дать сбой по тем или иным причинам, и теперь даже вздохнул с облегчением.
        Приглушив первую радость от того, что вернулся домой, задумался, куда отправиться в первую очередь. Я всё так же висел в космосе, но теперь хоть мог пользоваться своими возможностями в полном объёме! Приняв решение, стал создавать портал на свою базу, от которого уже сильно отвык, причём приходилось делать это полностью самостоятельно, но в последний момент от пришедшей мысли прервал процесс. Если я появлюсь в вотчине искинов то есть большая вероятность, что не смогу доказать им, что я это я! Нейросети у меня давно уже нет как и Шизы судьба, которого мне просто неизвестна. Воевать со своими же искинами не лучшая идея да и помощь мне нужна в первую очередь того, кто может совершать невозможное — Красавица, вот кто мне нужен в первую очередь! Уж она-то сразу определит, кто есть кто.
        Возникшая идея послать «зов» моему кораблю тут же была реализована. Энергия стала утекать но результата я так и не получил, тогда действуя интуитивно щедро направил энергию во время следующей попытке с каждым мгновением всё больше и больше увеличивая её поток. В какой-то момент, уже думая, что ничего не получится, сменив очередной накопитель, получилось получить отклик!
        «Ирлан!? Где ты?».
        «Красавица, я на орбите Земли в космосе! Ты мне нужна!» — так же взволновано ответил ей, выдавливая энергию из очередного накопителя.
        «Держись!».
        Энергии на это короткое общение ушло столько, что её хватило бы на уничтожение небольшого городка!! Да у меня в «кармане» накопителей хватало, но всё же было неприятно. Конечно Красавица была безумно далеко от меня и это оправданные затраты, но всё же за трёх секундный разговор потратить энергию шести накопителей!? Это слишком!
        Не успел я оглянуться, как со мной связалась Красавица.
        «Капитан, где ты находишься?!» — раздался слабый еле слышный голос Красавицы.
        Чёрт на мне же вся моя защита да ещё и маскировка! Тут же убрал всё лишнее заодно и на всякий случай поменял покрытие живого скафандра. Не думаю, что мимикрия и экранирующие свойства позволят быстро меня найти и точно минут через десять я оказался втянут внутрь моего кораблика, по которому надо признать я безумно соскучился!
        «Добро пожаловать на борт капитан!» — были первые слова Красавицы, для которой наличие нейросети не требовалось, чтобы определить своего истинного капитана.
        «Спасибо Красавица! Как же я по тебе соскучился!!!» — мысленно и искренне ответил ей, прижавшись к тёплой переборке рубки, чувствуя, как напряжение покидает меня. Сам не заметил, как вошёл в режим слияния, желая предать кораблю свои эмоции. Тут же мне стала доступна масса информации по окружающему пространству, но я, уделив ей лишь мимолётное внимание, вышел из этого состояния. Сейчас мне было абсолютно всё равно, что происходит вокруг, меня волновало совсем другое.
        «Я дома! Наконец-то я дома!» — лишь только сейчас осознал я это, оказавшись на борту моего корабля.
        «Что с тобой произошло, где ты был всё это время и что случилось с Шизой? Нет отклика от твоих искинов!».
        «Попал в серьёзную переделку и, если я с трудом пережил её, то Шиза, как и моя сеть — нет» — с грустью вспомнил о своём постоянном спутнике и помощнике.
        «Как ты относишься к полному обследованию?» — осторожно предложила Красавица.
        «Сам хотел просить тебя, кроме тебя мне мало кто может помочь разобраться в том, что произошло. Кстати, а где Балу?».
        «Его нет на борту, в момент твоего вызова он находился со своей семьёй на базе флота. Ждать его возвращения я не могла, просто предупредила о своём отбытии».
        «Спасибо тебе, что так быстро появилась, ты мне и правда сейчас очень нужна…» — с благодарностью ответил ей.
        «Регенератор готов, можешь располагаться. Кстати любопытный скафандр, судя по результатам сканирования, он живой и как будто часть тебя, интересный симбиотический образец».
        «Угадала, его вырастил я.».
        «Ты не против, если и я его изучу отдельно?».
        «Могла бы и не спрашивать.».
        Укладываясь в регенератор, нахлынули воспоминания, когда я почти всё свободное время проводил в нём и что самое интересное не без ностальгии! С тех пор многое произошло, как будто целая жизнь была прожита за это время и она была насыщенной и интересной.
        Момент перехода и потери сознания я не заметил, буквально только что крышка регенератора закрылась и сразу же пошла наверх.
        «Как себя чувствуешь Ирлан?» — дежурно поинтересовалась Красавица. После регенератора редко, когда можно чувствовать себя плохо.
        «Без изменений даже не заметил, что был без сознания. Чем порадуешь подруга?».
        «Поводов для радости хватает, и самое важно, что Шиза не уничтожен, биологическая основа сохранилась и функционирует до сих пор, но все наниты полностью исчезли из твоего организма как будто их не бывало. Восстановить его функционал не составит сложностей, как и поставить новую сеть…».
        «Погоди с сетью, значит Шизу можно реанимировать?!».
        «Конечно.».
        «Отлично! Но есть один момент, мне придётся скоро возвращаться обратно и я боюсь что эта ситуация с ним может повториться!».
        «Да я понимаю это. Нужно ограничиться биотехнологиями при восстановлении работы искинов и ставить полностью биологические аналоги нейро-комплексов. За последнее время усилиями твоей команды удалось довольно далеко продвинуться в разработках и развитии этих направлений за счёт трофейных технологий и образцов расы Аграфов.».
        «Было бы идеально, но что будет с контролем искинов кораблей и станций, и насколько эффективны био-нейросети ушастых?».
        «Не вижу проблем с идентификацией, от вида нейросети это никак не зависит, но всё же, если бы Шиза был уничтожен, боюсь, могли бы возникнуть проблемы. Генотип твой серьёзно изменился и без идентификатора нейросети и искинов ты бы не получил к ним доступ. Сейчас же всё будет в порядке да и у меня есть твои данные и полная генетическая карта, причём разных временных отрезков. Что же по поводу эффективности био-нейросетей, то тут всё неоднозначно, те образцы, что имеются у нас, ориентированы больше на пси активных носителей, что для тебя, на мой взгляд, подходит больше всего. Да имеется ряд недостатков, таких как более слабо выраженные физические показатели и отсутствие технологии слияния, но ничто не мешает поставить эти импланты отдельно. Есть ещё кое-что, что делает использование био-нейросетей в твоём случае лучшим вариантом — твоя способность метаморфа. В перспективе ты можешь делать с ней всё что угодно, причём такое, о чём их создателям, только снилось. Единственно без помощи Шизы осуществить настолько тонкое и прогнозируемое вмешательство тебе будет практически невозможно».
        Надо признать идею Красавица подала стоящую, и применить её можно не только по отношению к нейросети…
        «Сделаем так, как ты предлагаешь.».
        «Ознакомишься с доступными моделями нейрокомплексов и имплантами?».
        «Ставь лучшее, желательно близкое по смыслу к тому, что было установлено в последний раз, а с имплантами не торопись, мне придётся скоро возвращаться обратно».
        «Я не предлагаю тебе то, что не сможет функционировать в том измерении, все импланты полностью биологического происхождения» — перебила она меня.
        «Тогда годится, что из них предлагаешь ставить?».
        «Предлагаю ограничиться несколькими на интеллект и память, остальные увеличивающие защитные и физические показатели для тебя бесполезны. То, что ты делаешь со своим организмом и какого результата в итоге добиваешься им до этого уровня далеко, да и твоё вмешательство нарушает их работу. Поэтому ставить их, смысла просто нет».
        «Действительно я не заметил разницы после восстановления тела после аварии. Давай так, и сделаем, как ты предлагаешь. Ставь на интеллект и память, скоро придётся освоить много информации и лишние показатели интеллекта и памяти не помешают» — согласился с её выводами.
        «Приступаю».
        Крышка регенератора плавно опустилась и тут же стала подниматься, а сознание снова не уловило промежуточное бессознательное состояние. Помнится, раньше было несколько иначе, но не скажу, что сейчас стало хуже. Удобно, раз! И готово! Долго размышлять на эту тему не получилось, тут же возникли мысли, получилось ли восстановить работу искинов или нет.
        «Шиза ты тут?… Шиза?».
        «Комплекс активируется через пару часов, с искинами всё в порядке восстановление прошло успешно» — тут же успокоил меня голос Красавицы.
        «Рад слышать, жаль, конечно, что они без нейро-комплексов не способны функционировать, но теперь думаю, всё будет в порядке и таких проблем удастся избежать в будущем».
        Выбравшись из регенератора, заметил не только мой живой костюм, но и прежний только в неактивном состоянии. Задумавшись, выбрал всё же производства Джоре, по крайней мере, пока нахожусь в этой реальности, автоматически пряча живой в пространственный карман.
        «Вот значит, как это происходит в твоём исполнении» — тут же отреагировала Красавица.
        «Что ты имеешь в виду?» — переспросил я, не понимая, что значит в моём исполнении. Где интересно она ещё видела подобное?
        «Создатели повсеместно применяли эту технологию и не только в своих личных целях.».
        «Вот ты о чём? Да я уже знаю, что свои объекты они размещали в таких пространственных карманах, меня больше интересует, ты сама способна создавать их?».
        «Целенаправленно — нет.».
        «Не знаю, поможет тебе это или нет, но попробуй воспользоваться вот этим» — тут же извлёк несколько артефактов пространственного кармана.
        «Я сама хотела попросить их у тебя для изучения, спасибо.».
        «О, не переживай тебе предстоит скоро серьёзно поработать исследовательской лабораторией. Количество образцов просто уйма, пока что разберись с этими «камнями», наличие пространственного кармана сильно облегчит тебе задачу».
        «У тебя и без меня есть мощные исследовательские лаборатории, но конечно я постараюсь помочь в сложных ситуациях».
        «Кстати об этом, подготовь мне информацию по важным событиям за время моего отсутствия, я собираюсь как только активируется сетка, прыгнуть на Землю. Повидаю родных, а уже после займусь делами».
        «Принято».
        Дел у меня действительно накопилось много и в первую очередь нужно забрать Киру и по возможности помочь местным. Не знаю, насколько поможет уничтожение спутников, но торопиться с этим думаю, не стоит. Кто знает, какие функции они выполняют кроме тех, что отстреливают все, что пытается покинуть планету. Возникла мысль, что и аномалии они могут контролировать или даже создавать, а если они ещё и сдерживают тварей в определённой черте,… уж не сделал ли я фатальной для людей ошибки, зачистив некоторую область от этих объектов?!
        «Чёрт! Нужно быстрее делать свои дела тут и готовиться к возвращению! Не дай бог, твари покинут город и в особенности эта хрень дымчатая! Боюсь, что в этом случае никто не выживет в том регионе…».
        «Красавица, курс на Землю».
        «Принято. Капитан, информационный кристалл готов, рекомендую не затягивать с его изучением.».
        «Давай вкратце, что случилось?» — заинтересовался я её предупреждением. Просто так она не стала бы мне этого говорить. То, что должно произойти нечто глобальное я не сомневался, и как оказалось, не ошибся.
        «Полномасштабное вторжение Архов, Содружество потеряло уже десятки систем».
        «Но ведь когда я улетал ситуация была прямо противоположной!? Наши силы же откинули пауков и планомерно выдавливали их за фронтир?!» — сказать, что я был удивлён, ничего не сказать! Каким образом ситуация стала настолько критичной?!
        «Всё так, пауков выдавили почти год назад, но спустя полгода всё повторилось, но на этот раз количество чужих оказалось настолько велико, что противопоставить им нечего. Ценой потери нескольких флотов и миллиарды жизней не успевших эвакуироваться, удалось блокировать некоторую часть атакующих сил и уничтожить вместе с системой. Лишь это приостановило стремительное продвижение агрессора. Без преувеличения ситуация критическая, даже твои флот который в соответствии с твоим распоряжением перешёл под управление Балу не сильно меняет расклад.».
        Услышанное не укладывалось в моей голове, количество жертв, да и вообще масштабы проблем, мягко говоря, шокировали. Какое должно быть количество нападающих, если даже сборный флот всех рас Содружества не в состоянии остановить это нашествие. Мой флот тоже не играет серьёзной роли, что могут пару сотен кораблей разных классов пусть и с улучшенной защитой и маскировкой, если только у Аграфов флот насчитывал пару десятков тысяч единиц.
        В такой ситуации как бы мне не хотелось рваться на планету, но я дождался активации сети и самое главное Шизы. Не успела начаться тестовая загрузка и настройка интерфейса, как раздался долгожданный голос моего искина, и в то же время интерфейс и настройки пришли в норму, приняв стандартный привычный для меня вид.
        «Долго же ты не торопился ликвидировать нарушения в моей работе» — осуждающе и немного ворчливо произнёс он.
        «Дружище рад тебя слышать! Была бы возможность, давно бы починил тебя! Знал бы ты, как мне тебя не хватало!?».
        «И то правда, с твоими корявыми ручками лучше не вмешиваться в работу наших систем. Неизвестно что бы из этого вышло…».
        «Что ты имеешь в виду?» — не понял я, о чём собственно речь. Неужели он о возможности работы с моим телом? Конечно, о такой возможности я только после слов Красавицы подумал, но даже тогда вмешиваться в его работу не рискнул. Знаний в этой области у меня не то чтобы мало, но чтобы уверенно вносить изменения в работу того, что даже не чувствуешь и не видишь просто нереально.
        «Именно об этом, но ты прав твоё вмешательство могло вообще стереть всё постороннее и восстановить работу искинов, уже было бы нереально».
        «Если ты всё это время осознавал себя, то почему сам не восстановил работу своих систем?!» — пришла в голову эта простая мысль.
        «Была бы такая возможность, но кто же знал, что нанитовая основа будет уничтожена вначале неизвестным излучением, а затем твоим организмом?! Но теперь это в прошлом».
        «Ты уж постарайся, чтобы подобное больше не случалось! Мне тебя очень не хватало!» — с чувством произнёс я. Ближе Шизы у меня никого не было в прямом и переносном смысле. Во время моих скитаний искин стал больше чем инструментом…
        «Спасибо для нас это важно…».
        Для нас? Ах, ну да три самообучающихся искина имитирующих одну личность, с которой я и общаюсь…
        «Дружище, ты вовремя появился, мне очень нужна будет твоя помощь. Слишком большой объём информации нужно обработать и вообще нас ждут серьёзные дела, с которыми без тебя я просто не справлюсь».
        «Понадобится некоторое время на считывание твоей памяти и синхронизацией нашей информационной сетью, и я буду готов».
        «Делай, что нужно и дай знать, когда будешь готов к работе».
        На освоение полученной от Красавицы информации ушло ещё несколько часов. За это время Шиза, который всё это время был отрезан от внешнего мира, осваивал мою память и полученную информацию от Красавицы только на порядок более точную и подробную, а после уже и по гиппер связи стал обмениваться пакетами информации с моей базой. На всё это ему потребовалось почти двенадцать часов, которые я провёл на Земле, причём занимался больше делами, чем общением с близкими. К сожалению ситуация оказалась настолько критичной, что пришлось убеждать и готовить родных к эвакуации. Мать не хотела даже думать об этом но кадры того что происходит с оккупированными планетами изменило её решение, но и тут всё было не так гладко.
        — Неужели это ждёт нашу планету?! — произнесла побледневшая мать после просмотра урезанную версию.
        — Да мам, я бы не стал тебя тревожить, если бы мог защитить. Земле придётся очень не сладко в ближайшее время, если не произойдёт чуда. Ты же понимаешь, что я не смогу спокойно работать, если ты в этот момент будешь подвергаться опасности?
        — А как же другие люди? Что будет с ними?! Наши родные и близкие?! И просто обычные люди?! — ужаснулась она, с надеждой смотря на меня.
        — Сейчас происходит эвакуация по всему миру, но само собой всех спасти нереально.
        — И скольких вы собираетесь спасти? — задала она провокационный вопрос.
        — Сколько сможем… мам я делаю всё что могу, наши люди делают всё что могут… не усложняй нам ещё больше жизнь и без того всё хреново… да и кто-то должен присмотреть за внуком… — выложил я главный козырь.
        — Хорошо сын,… сколько у нас времени?
        — Две недели максимум. Если раньше не успеешь со сборами, улетишь как есть, учти.
        Команда Игоря уже сейчас занималась эвакуацией задействованных в моей программе людей. Защитить Солнечную систему от вторжения Архов не было возможности. Движение Роя цепляло по касательной этот сектор хоть, и был он расположен немного в стороне, но уже сейчас уничтожались передовые отряды пауков в сопредельных системах и появление крупных сил лишь дело времени. На данный момент было вывезено почти триста тысяч людей отобранных по результатам тестов в виртуальной реальности. Оставалось ещё столько же, но проблема была в том, что количество челноков не было рассчитано на вывоз такого количества людей за такой короткий срок. Да Балу получил флот в своё пользование, но это была лишь малая часть, как по возможностям моей системы, так и по производственным мощностям. Я не рассчитывал, что проблема может быть настолько глобальной, что флот самых совершенных кораблей в известном космосе станет недостаточен для её решения!! Искины следуя моим установкам, всё это время развивали промышленный потенциал системы и занимались терраформированием планеты и самое главное построили то, что могло серьёзно помочь
качнуть часу весов в этом противостоянии — дворцовый комплекс с активным портальным артефактом. За два года он был полностью готов и то благодаря портальным технологиям и соответственно огромным поступлениям ресурсов со всех окружающих систем, причём без затрат на время транспортировки! На данный момент производственная мощь моей системы настолько возросла, что флот, переданный под управление Балу созданный постепенно в течение десятка лет, мог быть построен буквально в течение месяца.
        Хоть испытания дворцового комплекса и прошли успешно, но пока я своими глазами не убедился в его работе и эффективности не успокоился. Огромный вычислительный объём почти мгновенно рассчитывал координаты и перемещал нужные объекты, в заданную точку пространства ориентируясь на навигационную информацию присутствующих в том секторе кораблей или навигационных спутников в обилии производимых нами. Их производство на данный момент занимало почти восемьдесят процентов промышленных мощностей. Наличие в системе даже одного подобного спутника делало перемещение или открытие портального окна предсказуемым и относительно точным, а три размещённых в разных точках системы позволяли рассчитывать с точностью до десятка метров. В идеале размещать в системе восемь спутников при этом точность перемещения становилась абсолютной. По мере производства, спутники перемещались в нужные системы случайными порталами, после чего уже с точностью распределялись по ней, расширяя общую транспортную сеть. Даже притом, что функции спутников были серьёзно расширены и соответственно сложность и размеры, их было произведено уже
больше десяти тысяч и с каждым днём их количество увеличивалось. Почти полторы тысячи систем было уже охвачено этой сетью, но для того чтобы охватить всё Содружество и фронтир по расчётам требовалось ещё полгода. Казалось бы, что такое полгода, но вот этого времени в сложившейся ситуации просто не было. За это время пауки разорят Содружество, стерев его в пыль. Понимали ли это в Содружестве, я не знал, но то, что опасность велика, осознавали все, начиная от Аграфов и заканчивая самыми мелкими государственными образованиями и колониями. Что говорить если объединённые флота старших рас, многотысячными группировками вели кровопролитные бои, отстаивая с большими потерями каждую систему на пути общего врага. Такого не было со времён войны с Джоре. Старшие расы старались избегать крупных потерь, больше выступая в качестве снабженцев, а тут сообразив, что стоит вопрос выживания засуетились.
        Появившись в своей системе прямо в новом дворцовом комплексе, я был поражён тем, что увидел. Искины его не только успели построить, но и провели все внутренние работы, не говоря уже о системах безопасности. Видя, какое количество драгоценных материалов, ресурсов и времени было потрачено на эту пока бесполезную работу, я только за голову хватался. За это время могло быть создано необходимое количество спутников или боевых кораблей, управляй я всем этим в сложившейся ситуации, а так время было потеряно на ненужный комфорт и разные мелочи! Огромный комплекс мог принять и обслуживать пятьдесят тысяч разумных без особого напряга, причём с максимальным комфортом!
        Идя по огромным, искусно отделанным залам и переходам ощущал себя маленьким и незначительным существом. Архитекторы Джоре на славу постарались создать такое ощущение от своего творения. Оказавшись в тронном зале все, что встречалось мне по пути, просто померкло! Гигантский зал с теряющимся в высоте потолком, в котором открывался вид на открытый космос и планету просто подавлял! Я даже не сразу обратил внимание на саму отделку и качество материалов. Пол из полированного, безумно красивого камня отражал уходящие в высоту затененные стены и подсвеченные резные колонны, заканчивающиеся в высоте ажурными арками. Создавалось ощущение, будто ты паришь над бездной. Выстроившиеся по центру трёхметровые матово чёрные боевые дроны, двумя шеренгами уходили до самого конца зала к самому подножью трона. Эти машины из списка секретных имперских боевых машин используемых только в гвардии императора мне были отлично знакомы. Трансформеры были следующими поколением этих машин и меня, мягко говоря, поразило их количество. Пять тысяч только этих боевых машин требовалось по штату этого объекта, не говоря уже о других
видах вооружения и оборудования. Чёрт да половину времени на создание этого комплекса ушло на их создание!
        На некоторое время я просто выпал из реальности подавленный величием и красотой этого места, а так же осознанием размера проделанной работы. Однако с усилием придя в себя, переместился прямо к подножью трона. Изучать и разглядывать местные достопримечательности я решил в другое время, сейчас требовалось уделить внимание другим более срочным вещам.
        «Мда на таком я сидеть точно не буду» — озадачено разглядывал я чудо дизайнерской мысли. Явно трон проектировали не для мужчин. Огромное количество драгоценных камней и золота портило всю картину.
        «Шиза давай в центр управления» — скомандовал я. Мой искин сразу подключился общей сети, имея полный доступ и приоритет.
        Тут же мир мигнул, и я оказался в другом зале. Управление могло осуществляться и в тронном зале, да и вообще в любой точке дворцового комплекса, но в этом помещении было создано максимально комфортное и удобное управление. Управлялось всё мысленно, лёгкое волевое усилие и в центре зала развернулась огромная голографическая навигационная схема. Судя по схеме, наша спутниковая сеть была распространена лишь на десятой части известного космоса, но и этого было более чем достаточно для того чтобы уже сейчас активно вмешаться в активные боевые действия.
        Выбрав Солнечную систему, она тут же появилась передо мной, стали видны все объекты, находящиеся в ней. Тут же можно было приблизить трёхмерную модель трудно отличимую от реального объекта и рассмотреть в деталях. Спутники имели возможность сканировать систему в разных диапазонах и активностью, причём от обнаружения были защищены не только улучшенной маскировкой, но и тем что меняли своё местоположение самостоятельно посылая запрос на телепортацию. В Солнечной системе находилось десять спутников позволяющих с запасом отследить любой объект и с точностью определить нужные для перемещения координаты. Мельком глянул на силы ушастых уменьшившиеся за это время. Война для всех стала серьёзным испытанием, и распылять крупные силы впустую стало непозволительной роскошью.
        Проверив ближайшие системы, убедился, что количество спутников везде одинаковое, даже в пустых системах. Тут же отдал приказ уменьшить количество спутников в таких системах до пяти, перераспределив их по другим пустым системам. Буквально в течение ближайших пяти минут искин доложил, что приказ выполнен. Этого времени оказалось достаточно, чтобы тысячи спутников были перераспределены и перемещены порталами по другим системам. Информация стала поступать ещё спустя полчаса, обновляя навигационную схему увеличивая портальную сеть.
        Освоившись в управлении этим чудом, понял, что моё вмешательство напрямую тут не требуется, главное указать цель и место появления, и она тут же там появится, если конечно будут координаты этого места. Обязательным условием требовалось наличие портального маяка на цели перемещения или же приходилось создавать портальное окно, что создавало свои сложности, и увеличивался расход энергии пропорционально размеру окна.
        Решил, не отходя от места реализовать свою задумку. Повинуясь моему желанию, схема окрасилась разными цветами, показывая положение противоборствующих сторон. Большая часть фронтира и часть Содружества была вся красная, наглядно показывая, что пауки действительно серьёзно взялись за этот сектор. Беглый просмотр захваченных систем и линий фронта показал просто чудовищную картину, которую, даже зная ситуацию в целом, я не ожидал. Моё неосознанное желание узнать количество вторгшихся врагов, было принято к исполнению и та общая цифра, что отобразилась меня и шокировала, а вслед за этим и поступающие цифры потерь наших спутников! Полтора миллиарда летательных аппаратов Архов насчитывалось в контролируемых моими спутниками системах!! Только выведя более подробную статистику по кораблям, я понял, что эта цифра состоит в основном из малой авиации, выпущенной из гигантских многокилометровых носителей. Количество москитного флота просто зашкаливало. С каждого носителя выпускалось от десяти до ста тысяч истребителей!! Но самое жуткое ждало на границе захваченных систем. Целые планетоиды двигались в
арьергарде передовых сил Архов.
        «Это не экспансия! Это исход, чёрт побери!!!» — понял я шокированный и расстроенный потерей больше половины спутников задействованных в активном сканировании систем.
        Благо, что не все спутники сканировали и архи не обнаружили их! Не помогла им маскировка и даже переместиться времени не хватило! Гравитационные орудия носителей бьют по площади и на приличной дистанции, и там где она позволяла область сканирования была тут же обстреляна. И это только передовые силы, ведь большую часть систем я пока просто не вижу!! Триллионы Архов просто опустошат всё Содружество в короткий срок! Все разумные пойдут им на корм и что самое ужасное ведь не просто так они бегут! Кто-то смог поднять всю эту массу и погнать её в нашу сторону и ладно бы, если они прошли стороной, но они целенаправленно прут через нас!
        «Запасы им просто нужны запасы и ресурсы!» — напрашивался естественный вывод.
        «Красавица ты это видишь?!» — тут же связался я с моим кораблём.
        «Да».
        «Есть информация, кто может заставить всю эту массу бежать сломя голову? Какие расы способны на это?!».
        «Без понятия».
        «А если подумать?» — сделал я безнадёжную попытку, понимая, что моя просьба просто бесполезна.
        «У меня просто нет такой информации».
        И что делать? Как выжить в такой ситуации?! То, что Содружеству конец я не сомневался. Остановить такую массу не самого простого врага, можно только тотально уничтожая системы на их пути, а за это уже древние нас по головке не поглядят. Возможно, что и архам они по шеям дадут, но рассчитывать на это не стоит ведь не зря же, они просто бегут!?
        «И чего я терзаюсь в одиночестве мыслями о спасении мира!? Шиза ставлю задачу найти выход из сложившейся ситуации с минимальными потерями для нас и Содружества. Задействуй необходимые вычислительные мощности, решение очень важно для нас, подключай к работе всех свободных искинов».
        «Принято».
        Ну вот, не только у меня голова теперь болит, может и они что толковое предложат, но надеяться на это не стоит. Тут нужен не стандартный подход, а гениальный полководческий талант которым я, к сожалению не обладаю. Может решение простое и лежит на поверхности, но я хоть убей, пока не вижу готового решения. Уничтожать системы и закидывать сверхмощными бомбами порядки пауков не спасут ситуацию. Есть тот вернее те, кто могут найти решение этой проблемы,… Вильма с командой показали себя с отличной стороны, и было бы глупо не подключить их к решению этой проблемы притом, что она и так в самой гуще этого противостояния. Во время прошлой войны она переманила немало выдающихся кадров из Содружества в наш клан, так что с новыми возможностями думаю, они способны преподнести всем сюрприз, а я постараюсь, чтобы у них всё для этого было по мере своих сил. Наметив себе план, приступил к его реализации.
        Последнее моё распоряжение было приостановка второстепенных работ и строительство дополнительных промышленных комплексов, не в ущерб производству спутников. Торопиться с тех заданием я не решился, кто его знает, какой вид техники понадобится для эффективного решения нашей проблемы, лучше увеличить пока есть возможность сами производства. Вдруг понадобятся просто мины или антиматерия причём в больших количествах, а я потратил это время на бесполезные корабли?
        Вновь активируя навигационную карту по моему желанию, тут же появилась система, в которой на данный момент шёл бой. Крупная группировка архов атаковала аграрную систему людей. Ей противостояло несколько флотов людей, аграфов и хионов. Вникнув в тактическую ситуацию, даже сейчас не сильно удивился, что Вильма со своими людьми напрямую управляли лишь флотом людей, а аграфы и хионы действовали пусть и под её командованием, но отдельно. От этого эффективность её управления была сильно занижена и потери были больше как среди старших рас, так и среди людей. Вся тактическая информация была мне доступна, разве что мысли командующей для меня были тайной, но в таком противостоянии, когда ей приходилось защищать систему, многое было ясно. Сил явно не хватало на то, чтобы отбить атаку и сейчас наши силы старались лишь сдержать натиск пауков, давая возможность отступить эвакуирующимся гигантским челнокам и транспортам. Огромные минные поля серьёзно мешали продвижению противника, но видно было, что это временное явление.
        Сделать в данной ситуации можно было многое, но понимая, что вмешиваться в битву без согласования с командующим минимум недальновидно. Для большей эффективности нужны согласованные действия, поэтому выбрав удобный момент, пока была такая возможность, связался с ней напрямую.
        «Вильма привет, это Ирлан, я вернулся, но все вопросы потом, могу помочь с эвакуацией транспорта, перекинуть подкрепление из других систем или вообще в строй пауков накидать мин брандеров с грузом антиматерии. Чтобы ты понимала, есть возможность мгновенного перемещения в любую систему или точку пространства».
        К чести девушки замешательство ее, и последующая буря эмоций прошли очень быстро, и не задавая лишних вопросов она, подумав несколько мгновений, только уточнила это разовая акция или постоянная возможность. Получив подтверждение, что теперь это доступно нам постоянно облегчённо вздохнула и… отказалась. Я даже опешил в первое мгновение, и подумал, не ослышался ли я.
        «Ты всё правильно услышал, не нужно вмешиваться, систему мы теряем в любом случае и готовы к этому, но вот открывать перед пауками наши возможности нельзя. Эти козыря нужно разыграть с максимальной эффективностью и в нужное время…. Верь мне командир…» — под конец сменила она свой командный голос на просящий и уставший.
        «В бою ты командир командующая, удачи».
        «Спасибо… и я рада, что ты вернулся!».
        Дальше уже я наблюдать за ходом битвы не стал, только отдал приказ Шизе в критической ситуации вытаскивать моих людей несмотря ни на что и предупредить когда всё закончится. Их жизни важнее всего. Следующим этапом была связь с Игорем занимающимся делами Земли.
        «Игорь, приветствую!».
        «Ирлан!?» — прозвучал его шокированный голос. В этот момент он находился в огромном кабинете в штаб квартире на Земле, откуда и руководил эвакуацией людей и другими делами в компании остальных членов совета.
        «Ты где пропадал!?» — он аж подскочил от неожиданности, всполошив остальных присутствующих в кабинете людей.
        «Не пугай людей, успокойся, это долгая история. Сейчас главное другое. Чтобы ты знал это не экспансия, а исход. То, что сейчас на нас навалилось это только начало».
        «…Ты серьёзно?» — растерялся он.
        «Более чем, но есть шанс выстоять и даже уберечь землю, но это будет не просто. Сейчас нужно эвакуировать задействованных в программе людей».
        «Чёрт! Ты можешь отменить приказ искинам!? Нужно эвакуировать максимум людей, а так же кучу произведений искусства и наследия человечества!!» — возбуждённо начал он.
        «Нет, эвакуируются люди только из зелёного списка, остальные будут бороться за своё выживание тут. Планета будет защищена защитным куполом и возможно переживёт нашествие пауков, благо задерживаться им не выгодно и долго это не продлится».
        Казалось, Игорь потерял дар речи после моих слов. Обречь миллиарды людей на возможную гибель его просто поразила. Одно дело мой устаревший приказ, а другое осознанное решение. Сейчас в нём боролись все чувства, начиная от ярости и заканчивая беспомощностью.
        «Ты серьёзно хочешь обречь миллиарды людей на гибель? Те, кто в списке это даже не один процент населения планеты! Восемь миллиардов людей, Ирлан!! Восемь! Твоя программа виртуальной реальности доступна лишь пятнадцати процентам максимум! Нам просто не хватило времени внедрить её повсеместно!» — возбуждённо стал убеждать меня он.
        «Куда ты собираешься их эвакуировать, Игорь? В содружестве сейчас ещё хуже там мы просто никому не нужны. Сколько систем было эвакуировано, ты в курсе? Что ты предлагаешь?».
        «У тебя есть пустая система, в крайнем случае, места хватит и в нашей системе!».
        «Сам знаешь, места не хватит, станция не резиновая, а планета ты уж извини, не принадлежит нам, да и условий для жизни стольким людям там нет, да и, в крайнем случае, у Земли есть щит, который бог даст, защитит её в критический момент».
        «… не ожидал от тебя такого.».
        «Приди в себя, Игорь, и включи мозг, в общем, управление беру на себя.».
        В раздражении прекратив связь, выдал распоряжения искинам по эвакуации и перемещению транспортов, после чего переместился в ангар к Красавице, на Земле есть срочные и важные дела.
        Перед тем как отправиться на Землю Красавица доставила меня на станцию, где я пополнил свои запасы, начиная от оружия заканчивая лёгким крейсером почти на 80 процентов заполнив объём моего пространственного кармана. Почти все найденные артефакты и биологические образцы были переданы на исследования в исследовательский комплекс, при этом освободив много свободного места скинув бесполезный для меня хлам, собранный в городах и музеях Земли другого измерения, оставив лишь самое ценное для меня.
        Многое пришлось заказывать в производство и ещё больше наименований поручил определить Шизе, способное в условиях Земли нам пригодится, причем не только нашего измерения…. Пусть я сейчас не мог вернуться к отцу, Кире и Шустрику, но постоянно помнил о них и готов был сорваться обратно, как только получится уладить возникшие проблемы. Проблемы были не только с нашествием Архов, но и со старшими расами которые даже в такой ситуации старались перетянуть одеяло на себя, да и с Землёй было всё плохо. В последнем бою из-за очередного отказа войти в режим слияния для более эффективного управления, люди, да и сами старшие расы понесли не запланированные крупные потери. Даже нашим кораблям хорошо досталось, ведь полноценной защиты от гравитационных ударов у них не было. Портальные маячки и магические артефакты, выполняющие функции гравитационных компенсаторов и оружия пока что имелись только на кораблях моего личного флота, которым управлял сейчас Балу. Искины не получали команду от меня внедрить эти разработки, поэтому они их ставили только на вновь создаваемые корабли. Это упущение я тут же исправил,
надеясь, что на это много времени не понадобится и не сомневался, что это намного усилит наши возможности. Уже давно уже пора было собрать моих «генералов» и не только ввести в курс новых технологий, но и передать им базы по их применению и этим я также планировал озаботиться в ближайшее время. Не откладывая, обратился к моему помощнику:
        «Шиза предай сообщение людям, отвечающим за разные направления нашей деятельности о моём возвращении и сборе в ближайшие дни. Место и время сообщу отдельно».
        «Сделано».
        «Спасибо, а теперь на Землю, монтаж модернизированного защитного артефакта хочу проконтролировать лично. Красавица твой выход».
        Перемещение произошло мгновенно, и ощутить его я смог лишь по той причине, что не одну сотню раз, проходил через это, да и вообще с моей чувствительностью это было не удивительно.
        Сам артефакт располагался в гигантском подземном комплексе частично природного происхождения, но большей частью построенными моими людьми. Огромные подземные пещеры и залы были засажены живым мхом аккумулирующего пси энергию, а сам артефакт был защищён и тщательно скрыт от всех. Конечно, эффективность выработки энергии мхом была не высока, но с этой проблемой теперь покончено. Прямая портальная подпитка от моего дворцового комплекса шла в дополнение к монтируемым источникам энергии, созданными по тому же принципу что и мой портальный артефакт. Конвертация солнечной энергии в пси пусть и с небольшим кпд с лихвой будет обеспечивать новый защитный артефакт. Таких по идее должно быть несколько связанных между собой для более надёжной работы, но остальные ещё в производстве и будут монтироваться уже без меня. Места под плантации мха уже готовы, осталось только дождаться его прорастания и смонтировать сами артефакты.
        Оставлять Землю на произвол судьбы я не собирался, несмотря на то, что говорил Игорю, не желая его обнадёживать зря, понимая что, скорее всего Землю мы потеряем. Какая бы гниль не плодилась на моей родной планете, но отдавать её архам не собирался. Конечно, может так случиться, что артефакт, в критической ситуации будет вынужден перейти на полную зеркальную защиту, перенятую с купола защищающего пирамиды Джоре, и тогда судя по прогнозам искинов, экологии планеты и всему живому придётся очень плохо. Без солнечной энергии даже короткое время сложно существовать. Конечно, источники света, частично заменяющие солнце создать не проблема, но это не выход, катаклизмов на планете не избежать.
        Расчёт был на маскировку нового артефакта и нескольких видов прозрачных защитных куполов, но все понимали, что скрыть гравитационный след планеты просто невозможно, а пауки в этой области опережают нас, причём серьёзно и сразу определят местоположение планеты. Предугадать их дальнейшие действия будет не сложно.
        Переместившись прямо в подземный комплекс, я оказался на мягком слегка светящемся ковре мха. Специальное освещение, благотворно влияющее на рост этого чуда, позволял видеть довольно далеко даже обычным зрением. Однако переключившись на энергетическое зрение, смог насладиться волшебным зрелищем от яркого напитанного силой свечения и лёгкого парения над ним. Как это парение пси энергией, возможно, я не понимал, но ощущал, что в этом месте её концентрация просто зашкаливает, причём без вреда для здоровья даже обычного человека. Не портили картину многочисленные дроны занимающиеся уходом за мхом и его подкормкой. В естественной среде этим занимался монстр-симбионт, причём намного эффективнее чем все мои дроны вместе взятые. Конечно, переселять его на Землю просто сумасшествие, но сейчас в голове возникли кое какие мысли по этому поводу, которые требовали времени и некоторые исследований. Хотелось испытать кое какие способности на этом существе возможности которого могут пригодиться мне в будущем.
        Отложив очередные мысли и идеи, отдал команду искину опустить платформу, на которой стоял и буквально через пару мгновений оказался в скрытом под поверхностью зале. Старый артефакт уже демонтировали дроны, и сейчас получив от меня команду, приступили к монтажу появившегося в центре зала артефакта. Высокая восьми метровая, почти до потолка колонна парила на грави-платформе, играющая всеми цветами радуги под даже слабым потолочным освещением. В её создании я не участвовал, она была разработана и изготовлена полностью искинами, и я хотел лично убедиться в её эффективности и проконтролировать её установку.
        Монтаж не продлился больше пяти минут, дроны шустро и максимально осторожно выполнили все работы и скрылись в специальных нишах, занимая место рядом с боевыми собратьями. Возможно, все эти предосторожности были излишни, но вмешиваться в проект ИИ я не стал, раз уж доверился им, то пусть действуют до конца по-своему, а мы посмотрим. Если испытания пройдут успешно такая защита со временем будет внедрена на всех наших планетах и даже станциях. Нет станции и без того имеют хорошую защиту, но этот артефакт венец нашей технической и магической мысли. Единственный минус это слишком большой расход ресурсов требуются на их создание. Остатки песка ушли на производство экспериментальной защиты Земли, а лететь за новой партией не было никакой возможности.
        При создании защиты все понимали, что никакая защита не способна защитить без активного противодействия, рано или поздно она падёт, а уж пауки со своей чудовищной численностью и огневой мощью справятся гарантированно и никаких запасов энергии не хватит. Если по кораблям применение ионного оружия не эффективно из-за малого радиуса действия, то по беззащитным объектам оно просто идеально и планета недолго продержится. В новом артефакте упор делался не только на защиту и маскировку, но и на иллюзии. Знания, полученные мной и переданные через Шизу искинам, активно применялись в новых разработках. В качестве активной защиты помимо боевых платформ, планировалось использовать сами артефакты, которые имели возможность использовать гравитационные воздействия. Конечно даже притом, что на защиту системы было направлено много сил и ресурсов, шансы сохранить планету, были ничтожно малы. Понимая это, помимо эвакуации срочно ввел полугодовую акцию на бесплатные тестовое использование виртуальных шлемов и снизил цены на капсулы до минимума с возможностью беспроцентных выплат в рассрочку. Огромные деньги по меркам
Земли были направлены на рекламные акции, всевозможные информационные ресурсы призванные привлечь как можно большее число пользователей. В итоге, это стало приносить результаты, людей подключившихся к виртуальной реальности, и соответственно прошедших менто-сканирование с каждым днём становилось всё больше и больше, как и количество, подлежащих эвакуации.
        За всеми моими возобновившимися размышлениями время пролетело в один миг, и я очнулся, лишь, когда управляющий мини кристалл подал сигнал о готовности артефакта к работе. Без режима слияния использовать всю полноту его функций было просто невозможно, но с этой задачей справился Шиза, создав для меня виртуальное пространство, в котором я мог управлять артефактом. Не только планета, но и вся система открылась мне, и если с планетой я мог очень многое в плане защиты и обороны, то с системой мог только наблюдать через наши спутники. Подключившись к управлению портальным артефактом ситуация резко поменялась, теперь я мог не просто наблюдать, а перемещать почти любые объекты в любую точку системы. Если наши корабли с портальным маяком можно было перемещать мгновенно, то другие объекты, только через окна порталов создаваемые на их пути. Идея использовать порталы как оружие была не нова, я только испытал её в разных вариациях. К сожалению, отправить в крону звезды объекты я не мог, из-за невозможности создать выходное окно в ней, но ничто не мешало разрезать их, на части меняя форму и размеры порталов или
просто направлять их целиком в любую точку не только системы, но и известного космоса. Тактических вариантов для грамотного полководца, было просто немерено.
        Наигравшись, обратил внимание уже на саму планету…
        «Хм и что активировать? Ушастые сума сойдут, если планета исчезнет у них на глазах… защита?» — задумался с сожалением, понимая, что все свойства просто нереально испытать сейчас, а только непосредственно в момент опасности, да и смысла не было в тестовых активациях, так как они уже были, а проверить большинство возможностей в деле скрытно нет возможности.
        Активация нескольких прозрачных щитов прошла штатно и что самое приятное, шкала энергии лишь на миг качнулась, тут же восстановив своё прежнее значение. Щиты слоями окутали планету, причём максимальная оптимальная дистанция составляла почти 1455 километров от поверхности планеты, захватывая с запасом чистый космос. Место для защитных платформ и станций было предостаточно между планетой и щитами, а при желании можно было увеличить площадь полей пусть и с повышенным расходом энергии. Активация щитов длилась всего пару минут, не желая её обнаружения, я постарался не затягивать с ней и сразу же убрал.
        По итогам испытаний у меня не только нареканий не возникло, но и появилась уверенность, что не всё так плохо как кажется и Солнечная система теперь станет крепким орешком. Оставив управляющему искину распоряжения на счёт защиты и активации её в критической ситуации, покинул центр управления, переместившись на Красавицу. Нужно было перед встречей с моими людьми подготовиться и вникнуть в дела более детально, а на это требовалось время. Информационный пакет уже был сформирован, осталось только освоить его в регенераторе.
        
        ***
        
        В указанное мной время из порталов стали появляться изумлённые члены моей команды, занимающие ключевые места в иерархии нашей организации. Не все как Балу или Вильма были в курсе портальных технологий и без лишнего удивления и замешательства прошли через портальные окна, так что ошарашенных лиц было предостаточно. Десять человек на плечах, которых держалась наша организация, поражённо разглядывали место, в котором оказались. Пока они крутили вокруг головой, приветствуя своих коллег и друзей, а так же пытаясь сообразить, где оказались, я с удовольствием наблюдал за ними. За время моего отсутствия ребята в основном сильно изменились, не только внешне, но и внутренне были заметны лёгкие изменения. Тот же Балу сразу освоился и перестал обращать внимание на окружающий интерьер, сделал запрос искину. Скрываться дальше уже смысла не было, первое впечатление от прибытия ребят я получил и в целом остался доволен. Уверенные в себе, опытные и сильные люди способные действовать самостоятельно, что уже не однократно доказали за все эти годы. Информации о событиях прошедших лет я получил столько, что голова
пухла до сих пор, но зато все ключевые дела и события были мне известны.
        Появившись в стороне от группы, сразу был замечен и пока не на обнимался и как минимум не пожал руки помолодевшему Фридриху его внуку Курту, Артуру и Рилану, меня не оставили в покое. Стойко перенёс медвежью хватку Раса и Балу, и что удивительно Марины, давшей волю своим чувствам в отличие от серьёзной Вильмы, которой видимо положение командующей не позволило проявить свои эмоции более активно. Главное, что я почувствовал во время этого краткого мига, что мне действительно были рады. Даже Фридрих, с которым я толком не общался хоть и был удивлён моим неожиданным появлением, но отнёсся к нему с радостью и облегчением. Конечно, человек, в обязанности которого входит контрразведка, и внешняя политика не может не знать и не понимать, что с моим появлением перед всеми нами открываются новые возможности и шансы на успешное противостояние. За эти мгновения на меня свалилось столько вопросов, что я попросил всех потерпеть с ними, пообещав, что отвечу на них позже. Для каждого были сформированы информационные пакеты, но личная встреча, на мой взгляд, была просто необходима. Тому же Фридриху деду Курта
придётся ещё спустя столько времени давать клятву, так как эту информацию и доступ к технологиям без неё не собирался. Остальных же нужно, да и просто хотелось увидеть лично, несмотря на их занятость и активные боевые действия в десятке систем.
        — Я тоже рад всех вас видеть! Понимаю, что дел у вас по горло, но не увидеть вас лично я не мог. Полчаса ничего не решат, да и теперь расстояния для вас станут не существенны. Хотя об этом после, каждый получит информационный пакет с нужной информацией и многие вопросы у вас отпадут автоматически. Сейчас же кто ещё не связался с управляющим искином, рекомендую сделать это. Выберете себе в указанном крыле апартаменты, освоите полученную чуть позже информацию, и тогда уже более предметно будем общаться. Нам предстоит много работы, и один я не справлюсь…
        — Ирлан мы переселяемся сюда? И где мы вообще? — озадачено, поинтересовалась Марина, озвучив общую мысль.
        — Где вам жить сами будете решать, после освоения информации всё поймёте. Обустраивайтесь после увидимся.
        Обступившие меня ребята уже получившие пакеты и сообщения стали один за другим исчезать, сделав выбор, и спустя пять минут рядом со мной остался лишь один Фридрих.
        — Фридрих уделите мне несколько минут, перед тем как присоединиться к остальным?
        Он не сильно удивился тому, что остался со мной один на один. Если остальные были моими близкими соратниками ещё в те времена, то сам он присоединился после моего исчезновения и знали мы друг друга заочно.
        — Это было неизбежно, да и необходимо, — обозначил он лёгкую улыбку.
        — Вы правы, слишком серьёзный пост вы занимаете в нашей небольшой … семье.
        — И должен сказать не жалею об этом и благодарен за себя и за внука.
        — Тогда для Вас не будет неожиданностью и не вызовет негатива необходимость пройти полностью процедуру принятия в… семью?
        — Нисколько, к тому, что мне придётся принести клятву я давно готов.
        — Рад слышать и должен в свою очередь поблагодарить за годы службы на благо всех нас. Думаю, если бы ребята знали, сколько раз вы их если не спасли, то оградили от ненужных проблем, они были бы удивлены. Да и остальную вашу деятельность трудно недооценить…
        За эти годы Фридрих стал серьёзной и можно сказать ключевой фигурой в нашей организации наравне с Мариной управляющей финансовыми потоками и Вильмой координирующей наши военные силы. Без грамотных рекомендаций и огромной сети по всему Содружеству их деятельность потеряла бы огромный процент эффективности, если не больше, они могли бы и вовсе нанести нам серьёзный вред. Без преувеличений этот человек был гением в своей области, и заслуга такого успешного роста нашей организации на пятьдесят процентов была его, и я собирался исправить моё упущение.
        — Ни к чему им это, у них свои заботы и задачи, а мы старики по мере сил помогаем молодёжи в их начинаниях, — улыбнулся он.
        Из уст помолодевшего человека, которому не дашь больше сорока лет это звучало несколько необычно, да и в глазах его не было печати прожитых лет, как любят описывать писатели. Яркие, молодые и живые глаза абсолютно не указывали на род деятельности этого человека, которые по идее должны быть холодными и циничными, судя по неоднократно принятым тяжёлым, и бывало жестоким решениям. И это только за время его работы с нами, а что было на протяжении его жизни… можно было конечно изучить глубже результаты его менто-скопирования но посчитал это лишним.
        — И надо сказать не безрезультатно… Фридрих не будь ситуация настолько серьёзной я бы не вспомнил о клятве. Прошедшие годы вашей работы говорят сами за себя, но технологии, которые стали нам доступны, никак не должны попасть в чужие руки. Если раньше вопрос стоял в потере одной системы и какого-то количества жизней наших людей в случае утечки, то сейчас без преувеличения выживания всех нас.
        — Не стоит оправдываться, уже то, что я вижу и знаю, заслуживает максимального уровня безопасности к допуску и использованию. Подумать только, портальные технологии… одно это уже способно позволить занять нам доминирующее положение в галактике. Так что я готов и сам настаиваю на обязательной процедуре для всех, кто будет допущен к технологиям. Уже сейчас не одна сотня людей ждёт этой процедуры и надо признать, вы сильно облегчите нашим с внуком отделам работу, если не будете тянуть с этим.
        — Жду от вас списки и предварительную подготовку людей, а пока не будем тянуть и займемся вами Фридрих.
        Переместиться в мой кабинет, в котором уже всё было готово для ритуала, и принять клятву нашего «тёмного кардинала» было делом двадцати минут, после чего он получил пакет информации и отбыл осваиваться в своих апартаментах. На то чтобы освоиться и впитать пакет данных, в котором содержалась не только информация по новым технологиям и их управлению, но и схема моей секретной системы её научные, производственные и технологические возможности моим людям потребовалось немало времени. Управление производством и развитием системы на время военных действий, я решил передать моим людям, которые намного эффективнее смогут распорядиться ими. Не забыл я и об артефактах, которые отобрал и выбрал для них. Пространственный карман, усиления физических возможностей, маскировку и телепортацию посчитал стандартным вариантом для всех, остальное же было вариативно в зависимости от значимости и деятельности моих людей. Курту и Фридриху были выделены редкие и ценные усилители «кукловодов», а Расу и Балу периодически лично участвующих в захватах кораблей чужих способности гравитационных ударов и улучшенного восприятия.
Редких усилителей у меня было мало поэтому и было такое выборочное ограничение, но тут уже ничего не поделаешь. Способ активации и описание артефактов тоже имелось в их информационных пакетах, а сами артефакты они нашли после изучения рядом с собой.
        Если остальные стали впитывать артефакты, то Вильма первым делом переместилась в центр управления дворцового комплекса и зарылась в изучение оперативной информации. Мешать ей я не стал, дав возможность спокойно поработать, но спустя пять часов принудительно выдернул её в свой кабинет.
        — Какого…. — возмущённо воскликнула она, но увидев меня, осеклась. Однако недовольство на её лице не исчезло.
        — Не злись, наиграешься ещё.
        — Причём тут игры?! Я сейчас контролировала эвакуацию трёх систем и переброске наших сил! Пауки сосредоточили слишком крупные силы в секторе…
        — Стой, стой не сомневаюсь что ситуация серьёзная, но ты забыла о том, что нужно сформировать тех задание на строительство флота или того что даст возможность более эффективно вести боевые действия! Понимаю, что ты проигнорировала артефакты и одобряю, время действительно не терпит, но хотя бы с этим ты должна разобраться как командующая!
        — Ты прав, заработалась, и вылетело из головы, да и не привыкла ещё… слишком много нового…, — устало произнесла она присев в кресло напротив.
        — Быстрее вникайте, даю тебе полный карт-бланш, лучше тебя никто не справится с угрозой или же цена будет выше, которую нам придётся заплатить…
        — Ты преувеличиваешь мои заслуги, целый штаб лучших тактиков Содружества принимает решения…
        — Но управляешь им ты, так что не прибедняйся. Бери свою команду и переводи её сюда, центр управления позволит в реальном времени управлять всеми нашими силами, причём в режиме слияния, а так же тебе в помощь будут гигантские вычислительные мощности всей системы. Нужно как минимум замедлить продвижение архов, если не полностью остановить.
        — Сейчас я вижу, что шанс есть даже притом, что мне открылась истинная картина и размеры флота вторжения. Рассчитывать на то, что пауки отступят не стоит, им нужны ресурсы которых при таком их количестве надолго не хватит.
        — Я тоже пришёл к таким выводам, но хоть убей, не вижу способа остановить их кроме как, уничтожив или показав, что у нас хватит сил справиться с ними…
        — Шанс есть, но пока нам нужно расширить портальную сеть и видеть полную картину вторжения и считаю это приоритетной задачей, ты правильно сделал, что направил все мощности на их строительство, но этого не достаточно, нужно уже сейчас знать и видеть, — задумчиво произнесла она. — Я предлагаю оголить системы за линией фронта и переместить их на нужные нам направления…
        — Вильма, тебе не обязательно спрашивать моё мнение в таких вопросах, у тебя есть вся полнота власти принимать подобные решения и отдавать приказы искинам. Но если ты спрашиваешь у меня совета, то я согласен с тобой, — улыбнулся ей.
        — Спасибо за доверие командир, не буду терять время слишком много дел…
        — Конечно Вильма, если понадоблюсь, рассчитывай на меня.
        Благодарно кивнув, в тот же миг она переместилась в центр управления, продолжив прерванную работу с новыми силами. Тут же посыпались сообщения системы безопасности о появлении разумных в особо охраняемой зоне по указанию Вильмы с выделенным ей допуском. Девушка активно приступила к работе, переведя свой штаб, сюда добавив головной боли Курту и Фридриху, когда они закончат усваивать артефакты, ведь почти все они не давали мне клятву и были в зоне риска. Волноваться по этому поводу я не стал, искины контролируют все действия и в случае угрозы как минимум предупредят меня, но и затягивать с этим конечно не стоит. Все кто сейчас появился в центре управления или дадут клятву или память их будет стёрта после.
        Как я и ожидал когда Фридрих с внуком, ознакомились с деятельностью Вильмы, за голову хватались и срочно стали выдёргивать тактиков и пропускать через ритуал клятвы, к которой многие отнеслись легкомысленно, не понимая, зачем тратят их время и отрывают от работы.
        За последующую неделю работы у меня было как никогда много, но заключалась она больше в проведении бесконечных ритуалов в разных системах, и конца краю этому не было. Не зря говорят, что лень двигатель прогресса вот и я, в конец, замучившись, озадачил искинов разработкой артефакта или способу массовой присяги и что самое удивительное артефакт был создан! По сложности, он не уступал защитному артефакту, как и по количеству ценнейших материалов затраченных на его изготовление. Установлен он был в тронном зале моего дворцового комплекса на месте бывшего трона. Теперь разумный желающий принести мне клятву должен был лишь приложить руку к плите на постаменте и зачитать текст клятвы. Тут не только действовали магические технологии, но и технологические возможности дворцового комплекса контролировали процесс, не допуская никаких возможных махинаций. Сложность же самого артефакта берущего кровь и тут же залечивающего ранку так, что заметить воздействие было просто невозможно, была лишь малая часть из всех его возможностей.
        Дальше уже процесс не требовал моего участия, и я вздохнул с облегчением и смог, наконец, уделить больше внимания ситуации в космосе и боевым действиям. За эту неделю ситуация не сильно поменялась, пауки всё так же давили по всем фронтам прибирая одну систему за другой. Штаб готовился к осуществлению секретной операции и чтобы не насторожить врага заранее, не демонстрировал свои возможности. После уничтожения системы, в которой погибло очень много кораблей противника, пауки больше не концентрировали в одной системе свои силы сверх необходимого. Цель штаба была, прежде всего, покрыть максимально большое пространство спутниками и выявить командные центры пауков, в которых находились матки управляющие роем, сдерживая при этом их продвижение вглубь Содружества. За эту неделю получилось перекинуть и построить необходимое количество спутников, чтобы покрыть огромную территорию в глубину атакующих пауков и картина оказалась весьма настораживающей. Силы архов разделились на несколько потоков и расходились в разных направлениях. Если бы не технологии телепортации, то даже на Красавице в гипере пришлось бы
несколько месяцев добираться до центральных систем пауков. А так уже через неделю нам стала видна картина бегства пауков, но пока узнать, кто их собственно поднял с насиженных мест, не получалось. Кто бы, не был причиной их бегства, ясно было одно группировка пауков, двигающаяся в нашем направлении, не свернёт ни при каких обстоятельствах им просто некуда возвращаться, а свернуть в сторону ушедших, думаю, тоже не получится, ресурсная проблема для них никуда не денется.
        Эта же армада дробилась на десятки отдельных группировок, обхватывая Содружество. В космосе все эти понятия немного утрированны, но по факту эта объёмная конструкция так и выглядит. Что было бы, если бы в нашем распоряжении не имелось блокираторов не позволяющих появляться там, где паукам захочется, я не представлял. Содружество было бы стёрто буквально за месяц и не помогло бы нам ничего. Сейчас же был шанс обезглавить врага в надежде, что это если и не поможет одержать победу, то хотя бы скажется на их активности.
        Распространив спутники слежения на территории занятой врагом, нам удалось обнаружить все крупнейшие скопления врага собранные вокруг планетоидов, в которых по идее и должны находится управляющие роем матки, или кто там ими управляет. Конечно, можно было уничтожить эти десять планетоидов, но проблема была в том, что останавливались они только в безжизненных системах с погасшими звёздами по тем или иным причинам. Поэтому разработкой плана и занимался штаб всё это время, пытаясь найти способ уничтожить эти исполинские корабли. Если ещё неделю назад эта была невыполнимая задача, то сейчас возможностей было много. То, что теперь эти гиганты обречены я не сомневался, люди найдут способ их уничтожить, поэтому подстраховавшись, оставив чёткое указание искинам и посетив арсенал, дал команду на перемещение.
        
        ***
        
        Место куда я переместился было покрыто мраком, и лишь далёкие звёзды мерцали вдалеке. Переключившееся зрение тут же подкрасило пространство космоса яркими красками от огромного количества энергетических щитов и источников энергии. Оказался я на поверхности, судя по ощущениям, луны, но вот поверхность её была оплавлена и изобиловала кратерами и всевозможными наростами. Атмосферы вокруг не было абсолютно, но это мне нисколько не мешало. Защитный костюм, выращенный мной и серьёзно доработанный за последнее время, позволял неопределённо долго находиться в безвоздушном пространстве, поэтому активировав на максимум восприятие и проникающее зрение, переместился в глубину скальной породы. Огромный технический тоннель, в котором я оказался, кишел жизнью. Толпы всевозможных жуков двигались по нему в разных направлениях. Некоторые разновидности пауков мне ещё не встречались, но судя по тому, что я видел, это были рабочие особи и особого интереса не вызывали. Оглядевшись, зависнув в стороне от основного потока, я обнаружил множество ответвлений и огромных залов в глубине. Перемещаясь по ним, я через некоторое
время оказался в галерее гигантских ангаров, в которых как в сотах были расположены миллионы летательных аппаратов пауков, начиная от лёгких истребителей и заканчивая гигантскими носителями. Двигаясь дальше, я попадал в огромные технические помещения, хранилища био-материалов, мастерских, заводов и «казарм» в которых в коконах спали бесчисленные количества архов. Километры галерей и анфилад были заполнены ими, и конца и края им не было видно.
        За сутки я смог пройти лишь малу часть пути до центральных помещений под конец, уже не останавливаясь для того, чтобы поглазеть или изучить необычное помещение или оборудование которое я брал как образец, помещая всё интересное в «карман». Особое усердие я предпринял, когда оказался в хранилище, с ценными ресурсами, судя по анализатору и рекомендациям Шизы. Один из самых ценных и дорогих ресурсов Содружества использующегося в строительстве и производстве высоко технологичных устройств переместился в мой «карман» заполнив весь свободный объём и его осталось ещё столько, что хватило бы на пять моих объёмов пространственного кармана. Тут уже я поддался жадности и открыл портал в подходящее хранилище в моей системе. Дроны уже готовые к работе тут же стали таскать сырьё а я после того как выбросил на той стороне всё что награбил, продолжил свой путь дальше и надо сказать вовремя. Как только в хранилище появились мои дроны сработала тревога и через десяток минут охрана появилась там, так что закончить грабёж нам не удалось. Размер паники сложно было переоценить, все тоннели кишели боевыми особями и надо
сказать, пауков можно было понять. В сердце особо защищённой твердыни ниоткуда появляются технические устройства врагов и наглым образом начинают грабёж ценного и скорее всего стратегического ресурса! Как тут не поднять панику?! Не удивлюсь, если матку решат эвакуировать или ещё что в таком духе, поэтому кланя себя, на чём свет стоит, уже не задерживаясь, целенаправленно двигался в сторону центральной шахты, а уже от неё в глубину планетоида.
        Чем больше я видел, пока двигался к своей цели, тем больше поражался. То, что выстроили пауки просто уму непостижимо, и таких вот гигантов было не один и не два! Дредноуты Джоре по сравнению с этими гигантами детские игрушки. Конечно, в деле этих гигантов я не видел и сравнить их огневую мощь не могу, но те энергетические установки, что слепят даже на таком расстоянии, способны обеспечить достаточным количеством энергии, чтобы уничтожать целые системы. В принципе уже сейчас я мог бы уничтожить этот планетоид благо антиматерии и других адских машинок у меня в кармане хватает, но моя цель всё же иная. Мне было интересно найти того кто управляет всем этим.
        Два дня я искал центр управления, но количество переходов тоннелей и залов было настолько велико, что я плюнул и хоть и с запозданием включил голову. Как узнать кто тут главный? Никак если конечно сами пауки не подскажут, но на это рассчитывать не приходилось, если только у них не будет возможности отказаться. Поглощать память паука я даже не думал, чур меня, были и другие способы. Первый же взятый под контроль паук, получив от меня ментальный приказ, стал для меня проводником до тех пор, пока его не уничтожил патруль, охраняющий переходной тоннель. Пользуясь уже проверенным способом, я на каждом новом уровне захватывал очередного арха и двигался за ним, пока его не уничтожали. Пауки быстро поняли, что не всё гладко и стали активно противодействовать мне, чем ближе я подбирался к точке назначения. Не трудно было проследить путь безвольных архов и следующие тоннели оказывались пусты пока я не находил в стороне следующую жертву. Дошло до того, что по одному они перестали ходить и тут же уничтожали взятого под контроль напарника, так что мне пришлось двигаться дальше без сопровождающего придерживаясь
примерного направления.
        То, что я у конечной цели понял спустя несколько часов, когда количество вооружённых до зубов огромных архов просто зашкаливало. Тоннели так же изменились стали более качественно отделанными и лучше освещёнными. А так же перекрывались сильнейшими энергетическими щитами и броневыми плитами, которые мне не могли помешать. Дальше было уже просто, цель была видна и вела к огромному залу, в котором чем ближе я приближался, тем чётче становилось видно большое скопление живых засветок и среди них просто гигантская. Переместившись прямо туда я приготовился к всяким неожиданностям, но моё появление хоть и не осталось незамеченным, но на этом всё закончилось. Суета мне нисколько не мешала, а волнение гигантского паука не беспокоило. Честно говоря, ожидал большего.
        Взять его под контроль оказалось не сложно, хоть и было лёгкое сопротивление ментально активного существа. Тут же следуя моему приказу, все пауки стали покидать зал и вскоре мы с этим пауком остались наедине. Теперь уже мне никто не мешал, и я снял с себя маскировку, представ перед этим существом в своём виде. Легкость, с которой я попал сюда и захватил паучиху, изменило моё желание просто убить, мне захотелось провести ряд экспериментов, с ней зная, что в будущем я в любой момент смогу теперь попасть сюда. Ментальные техники, ставшие мне доступными, позволяли многое, и я приступил к их испытаниям. Действовали они далеко не все, рассчитанные на мозг человека с насекомым они в основном были бесполезны, но всё же, кое-чего удалось достичь. Обучить паука языку Содружества получилось, а уже после снять слепок их языка который даже при всём желании я не смог бы использовать, но главное, что теперь она меня понимала и пока что, я был готов лишь предупредить, что и сделал, зная, что во время подчинения жертва всё помнит.
        Последовавшие за этим пусть и сильные ментальные удары не смогли причинить мне вреда, а ворвавшиеся в зал боевые особи архов были уничтожены мной гравитационными ударами и телекинезом, разрывающим их на части. Буквально за пару минут почти три сотни пауков были уничтожены мной, после чего паучиха вновь была взята под контроль. Груда хитина, внутренностей и лужи слизи на полу отрезвили паучиху или то с какой лёгкостью она вновь попала под моё ментальное подчинение, но главное, что дёргаться она перестала.
        «Отзови охрану» — послал я ментальный приказ.
        «Ещё раз атакуешь меня, уничтожу весь твой рой до единого червяка», — продолжил я, после чего вновь снял подчинение.
        На этот раз сюрпризов не было, поверила.
        «Обдумай моё предложение, а я пока навещу твоих подруг. Ответ буду ждать через ваш цикл» — отправил ей ментальное послание, которое она приняла и поняла. Её эмоции выражали ярость, но и дикий страх, однако это не мешало ей принимать решения.
        Между тем выпустив из кармана нескольких дронов разведчиков, перед тем как покинуть это место обратился напоследок к матке:
        «И да, я заберу остатки ресурсов, надеюсь, мне не будут мешать» — произнёс я после чего переместился в хранилище, которое не успели разграбить мои дроны. Тут ещё находились архи, но дернувшись было в мою сторону тут же остановились и неуверенно потоптавшись, покинули хранилище. Открывшийся портал по моему сигналу тут же выпустил из себя дронов, которые принялись перетаскивать остатки ресурсов, которых оставалось ещё не мало. Оставив их делать свою работу, я переместился в свои покои, желая отдохнуть после двухдневных блужданий по гнезду архов. Перед тем как плотно перекусить и отдохнуть всё же дал команду Шизе передать информацию о событиях последних двух дней Вильме, и уже со спокойной душой занялся своими делами.
        
        ***
        
        Записи моих похождений произвели фурор не только среди членов моей команды, но в Содружестве наделали немало шума. Сали зубами вцепившись в эти записи, смонтировал целый остросюжетный фильм, убрав всё лишнее, то, что посторонним видеть, не полагалось, и выложил это на нашем информационном портале, который за эти годы стал одним из самых популярных и доходных. Почти восемьдесят процентов доходов шли именно от него, сделав нашего журналиста медиа магнатом. Хоть наши записи и вызвали волну недоверия, но специалисты быстро определили её достоверность и на нас посыпались просьбы предоставить полные записи от союзников, которые в прочем остались без ответа.
        Моя выходка оказала влияние не только на общество Содружества, но и архи резко снизили свою активность и особенно в одном направлении. Заметили это сразу не только мы, но и союзники, а уж наши журналисты не упустили момента поднять свои рейтинги и соответственно прибыли. Для кого война, а для кого мать родная… вернее не придумаешь, и никогда бы не подумал, что буду одним из тех, для кого она благо.
        В связи с последними событиями наш штаб резко изменил тактику и на последнем совещании предложил на рассмотрение немного иной план действий, изучив который я просто охренел.
        — Фридрих ваша работа? — обратился я к этому прожженному интригану. Совещание проходило в центре управления перед огромной звёздной картой.
        — Скажем так… всего лишь идея… — скромно улыбнулся он.
        — Понятно с вами всё, даже в такой ситуации не упустите своего…
        — Именно в таких ситуациях и нужно не теряться и выжимать максимальную пользу! Если твой план удастся, мы тут будем абсолютно не причём! Пауки сделают всю работу за нас или ты думаешь наши «друзья» отказались бы воспользоваться подобной возможностью? Было бы не плохо, если нашего «доброго союзника» немного потерпят членистоногие, а уж мы воспользуемся ситуацией чтобы прибрать к рукам некоторые технологические цепочки…
        — Вы упускаете один немаловажный момент… — прервал я его.
        — Какой?
        — Рано или поздно нам придётся столкнуться с теми, кто погнал пауков и тогда не получится ли так, что мы окажемся одни против этого врага?
        — К тому времени мы построим такой флот, что помощь наших «добрых» союзников не понадобится или не будет ничего решать…
        — Нет, направлять пауков на сектора ушастых я не буду и запрещаю вам планировать подобные акции. Технологии мы получим тем или иным способом рано или поздно, но не такой ценой, да и с пауками вы рано расслабились. Мыслят они совсем иначе и демонстрация силы, может, как помочь, так и вынудить их на абсолютно неадекватные действия, — чётко сообщил всем свою позицию, которою не намерен был менять. — Ушастые, если мы успешно отобьёмся от архов, очень скоро перестанут представлять для нас серьёзную угрозу, а у меня нет, цели прижать всех к ногтю и поработить весь мир. Хватит и того что имеем, а пустых систем хватит на всех, другое дело, что вопрос безопасности может вынудить к жёстким мерам, но уже сейчас мы самая защищённая группа разумных в известном космосе. Чем дальше, тем больше будет расти технический разрыв между нами и соответственно наша мощь, но даже при этом я категорически не намерен создавать какие либо государственные образования или заниматься экспансией, объединяя всё вокруг в единую империю.
        — Ты серьёзно думаешь, что сможешь избежать этого? — недоверчиво переспросил Фридрих, — представь, что будет через сто, двести, пятьсот или тысячу лет? Уже сейчас количество разумных входящих в наше… объединение насчитывает почти миллион единиц и увеличивается дикими темпами даже притом, что отбор проводится настолько жёсткий, что иные СБ позавидуют! Могу тебя заверить, что такими темпами через пятьсот лет нам станет тесно даже в десятке систем, ведь учитывая уровень и качество жизни который мы создали для своих людей, лавинообразный демографический взрыв просто неизбежен, а если ещё учесть наши сроки жизни…. Так что рекомендую заранее подумать о структуре и всего сопутствующего будущего общества… — усмехнулся он.
        Не могу сказать, что не думал об этом, но вот так серьёзно об этом ещё не задумывался. Мне было проще когда меня окружали небольшое количество живых людей и все основные функции выполняют искины, но ситуация за эти годы серьёзно изменилась и ничего с этим не поделаешь. Да можно и нужно уменьшить приток новых людей в нашу организацию, но те, что уже в ней никуда не денутся. Чего я собственно боюсь? Нет, не боюсь, всего лишь не желаю, это погрязнуть в управлении этими массами людей, но ведь если подумать, то и выход можно найти из любой ситуации. Благо инструментов для достижения любой цели у меня с избытком, осталось только осмыслить и придумать систему, которая меня полностью устроит.
        — Наверно ты прав и я подумаю над твоими словами Фридрих, но эта проблема терпит, так что вернёмся к насущным проблемам. Пока мы ждём ответ архов нужно нанести визиты вежливости и в остальные рои. Ваш план их полного уничтожения жизнеспособен, так что если последует отказ, будем действовать жёстко и бескомпромиссно.
        — Не могу понять, у нас есть возможность обезглавить их и планомерно уничтожить! Почему мы даём им шанс на выживание?! Они уничтожили десятки систем и миллиарды разумных, среди которых большинство людей! — с негодованием перебила меня Вильма, — откуда эта мягкотелость и наплевательское отношение к нашим жертвам!?
        Надо сказать, все присутствующие поддерживали точку зрения командующей, и я действительно задумался над её словами. Меня действительно не трогали эти цифры! Нет, я понимал, что это ужасные потери и всё такое, но я не мог осуждать пауков, за то, что они стремятся выжить любой ценой. Видя их мощь, я понимал, что они могли раздавить Содружество, не раз и не два за эти века, но не сделали это, ограничиваясь лишь лёгкими набегами! Да причина могла быть в защите древних или еще, какая, но ведь сейчас древние не вмешиваются в процесс! Так с чего бы мне решать жить им или умереть притом, что я имею подавляющее преимущество перед архами и можно сказать держу их за яйца?! Нет, если бы мои возможности были ограничены, то я бы использовал любой шанс их уничтожить только из-за чувства самосохранения, но ведь ситуация прямо противоположная! Оказавшись перед маткой архов, я ощутил настолько подавляющее преимущество перед этими существами, что ненависть или жажда крови ушла, а ментальная связь, передавшая мне частично их суть, позволила понять,… насколько это было возможно.
        Сейчас же стоя перед моими людьми, я не знал, как объяснить это и понимал, что меня не поймут, ведь я сам себя толком не понимал!
        — Мне просто запрещают сделать это… — придумал я на ходу и что самое смешное не соврал. Именно разум и совесть мне запрещают это сделать, а не как подумали остальные древние.
        — Вы же сами видите, что с этими технологиями пауки не противники, не смотря на их численность. Нам тупо хватит месяца, чтобы точечно уничтожить все их корабли только за счёт нестабильных порталов даже без использования тяжёлого вооружения и кораблей. В любом случае паукам был дан выбор и шанс, если они откажутся, то сами виноваты и мы тут не причём, поэтому прошу понять и запастись терпением.
        На этом совещание было закончено. Возражений я не услышал, хоть и радости у ребят не прибавилось, а другие темы для обсуждения были не так актуальны, да и решались ими самостоятельно без моего участия. В ближайшее время я собирался на Землю, чтобы забрать своих родных. Пусть ситуация с архами уже почти перестала быть катастрофичной для моей родной планеты, но забрать семью я собирался в любом случае. В будущем сами будут выбирать, где им жить, но пока пусть привыкают к изменениям, которые очень скоро случатся в их жизни.
        
        ***
        
        Я предполагал, что мне придётся задержаться на Земле, но то, что мой визит растянется на неделю, не ожидал. С матерью удалось легко решить, когда она узнала, что мой сын со своей семьёй летит вместе с ней на одном корабле, и она сможет не только увидеть его, но и познакомиться с ним и пообщаться. Специально для этой цели, я перекинул в систему один из самых комфортабельных кораблей моего флота, на котором планировал вывезти самых близких людей. Угроза Земле хоть и перестала быть критичной, но отменять своё решение я не стал. Первые двести пятьдесят тысяч землян уже в пути, но вот вылет последующей партии я приостановил. На их счёт у меня были свои планы уже на Земле. То, что правительствам уже известно о нашей деятельности, вернее о том, что людей вывозят в космос и этим занимается наша корпорация для нас не секрет, так что хочешь, не хочешь, а оставлять как всё было, уже не получится. Офис нашей корпорации просто осадили последнее время представители всех значимых структур и государств планеты. Игорь, которого я отстранил от управления в порыве раздражения от вопросов связанных с эвакуацией
землян, крутился как белка в колесе, решая возникающие как снежный ком проблемы. Ещё и Артур пропал на неделю вызванный мной и проходящий на данный момент так сказать «курсы повышения квалификации». Все силовые решения были в его компетенции, и надо признать справлялся он со своей задачей отменно. Там где нужно было, он действовал жёстко можно даже сказать жестоко, а там где было возможно, ограничивался лёгким внушением. Не зря его я вызвал в числе других руководителей, да и сам он отлично понял, что его работу оценили по достоинству. Эмоции его для меня не были тайной хоть он, и пытался скрыть их от других.
        Надо сказать, что защита моих людей оказалась не панацея в плане ментальной защиты для сильного псиона, коим я по праву себя считал. Если раньше наличие амулета с планеты магов и защитный костюм полностью блокировали эмпатию, то сейчас при желании я мог уловить эмоции или даже подчинить, что вообще блокировалось, лишь наличием симбионта. Поэтому эмоции моих людей стали для меня вновь доступны, и я пользовался этим без зазрения совести.
        Да, за прошедшие годы ребята сильно выросли как псионы не только естественным путем, но и безжалостно поглощая архов во время абордажных мероприятий, но всё равно разница между нами была чуть ли, не на порядок! Один кукловод чего стоит, не говоря уже о химерах и других тварей. На данный момент мои люди для кукловода просто дети малые, если конечно они окажутся в таком же положении как я, то есть без снаряжения и техники, но даже с ней его ещё нужно увидеть. Да мне повезло, что вначале не встретилась эта тварь, иначе бы я сейчас был на том свете или бегал в её свите. Бррр… аж передергивает, как вспомню и подумаю, какой участи избежал…
        Так вот возвращаясь к проблемам Земли вернее нашим с ней проблемам. Игорь крутился как белка в колесе с одной стороны ограниченный моим приказом, а с другой давлением со стороны «сильных мира сего». Мягкий по сути человек, без поддержки Артура в таких вопросах максимум, что мог это избегать и игнорировать многочисленных посланников и просителей. Там где были попытки прямого силового воздействия, вмешивались искины, причём при отсутствии Артура порой действуя несколько прямолинейно, уничтожая помехи. Пусть и ювелирно не оставляя малейших следов, но сам факт прямо указывал на нас. В итоге, заварившаяся каша потребовала срочного вмешательства, и я прервал «командировку» Артура вернув его на Землю.
        Пока я находился на Земле и занимался делами семьи ситуация не сильно изменилась хоть и вмешательство Артура остудило самые горячие головы которые впрочем явно или нет действовали по указке нескольких семей, контролирующих по факту всю планету. Дело дошло до того, что пришлось самому вмешаться, не желая портить отношения с правительством России и донести до остальных нашу позицию.
        Встреча с президентом произошла в здании нашего офиса почти в центре Москвы. Причём на наше приглашение отреагировали мгновенно и представили это как очередную инспекционную и ознакомительную поездку в одну из самых известных корпораций мира, убивая тем самым несколько зайцев. Во-первых, демонстрируя остальным конкурирующим «организациям» своё привилегированное положение, а во-вторых, сглаживая отказ явиться на ковёр к САМОМУ!
        Встречал гостей Игорь как официальное лицо и провожал в свою резиденцию лично, но вот после проверки помещения телохранителями, когда остался с президентом наедине представил меня вышедшего из невидимости и покинул кабинет порталом.
        — Господин президент прошу знакомиться истинный глава нашей корпорации, Ирлан Георгиевич, — указал он на меня.
        — Спасибо Игорь, я позову, когда закончим, — поблагодарил я его, создавая портал который, вызвав удивление у президента. Удивительно, но владел он эмоциями мастерски, а уж проявлениями их и того пуще. Опыт как говорится, не пропьешь, да и школа была та ещё.
        — Это то, о чём я думаю или ловкая мистификация? — быстро взяв себя в руки, поинтересовался президент.
        — Думаете, вы вовсе не об этом, нет, была мысль о портале, но его существование вас не сильно удивило, — улыбнулся я, теперь уже явно наблюдая за его реакцией.
        — Может, мне тогда нет смысла озвучивать свои вопросы раз они для вас не секрет? — в очередной раз взял себя в руки президент, позволив себе лёгкую иронию.
        — Предпочитаю так глубоко не лезть в голову собеседника без лишней необходимости, достаточно чувствовать эмоциональный фон. Кстати, что вам предложить?
        — И как прикажете бедному политику вести с вами беседу? Чашечка чая была бы весьма кстати, — усмехнулся он.
        — Ну, по меркам этой планеты бедным вас не назовёшь, да и с политиком я бы не стал вести беседы, — произнёс я, в то время как на столике перед нами появляются чайный сервиз и сладости в вазочках.
        — А кто же я, по-вашему, если не политик? — с интересом стал ожидать он мой ответ, проигнорировав очередное «чудо», по крайней мере, внешне.
        — Сейчас представитель и от Вас зависит, кем вы выйдете из этого кабинета.
        Мои слова его слегка озадачили, но сохраняя осторожность, переспросил, при этом невозмутимо наполняя чаем свою чашечку из фарфорового чайника:
        — Что вы имеете в виду? Звучит несколько угрожающе и даже вызывающе…
        — Что вы, нисколько, гость для меня неприкосновенен я всего лишь хотел сказать, что от вас зависит, хотите вы выйти отсюда свободным человеком или остаться как и прежде представителем хорошо известной вам семьи, с которой вы уже сами знаете, вам и стране не по пути…
        — Вот как, и что может мне помочь стать свободным человеком? — усмехнулся он.
        — Ваше желание остаться в истории не тем, кто предал и разрушил, а тем, кто сохранил и приумножил, встав если не выше, то на одну ступень с одним из величайших правителей двадцатого века.
        — Искренне надеюсь, что вы не о Гитлере?
        — Я давно заметил, что у вас хорошее чувство юмора. Но ближе к делу… у вас весь день расписан поминутно не буду сбивать вам график…. Предложение моё простое, ведите страну в светлое будущее как умеете, а поддержка моей корпорации поможет вам в этом.
        — Не буду пока уточнять, в чём она заключается эта поддержка, пока хотелось узнать, что если я откажусь?
        — Ничего лично для вас, просто передадите моё сообщение и всё, мы будем заниматься своими делами, а вы своими. Единственно страну, в которой я родился и вырос разрушить не дам, ну и планету заодно, а так плевать на ваши детские игры. Уж простите меня за бестактность…
        — Не стоит извиняться, судя по всему, у вас есть причины и возможности так считать…
        — Уж как есть…
        — Я так понимаю ответ нужно дать сейчас?
        — Не обязательно, у вас есть полгода, прежде чем вас уберут…
        — Уберут? И кто если не секрет?
        — Да ладно вам, вы же, и сами всё знаете прекрасно… такую деятельность, что вы развили за последние годы, вам не простят,… нет, ещё надеются, но уже понимают, что их хотят поиметь. Единственно защиту вы ищете не у тех и не там…, и вам этого не простят уже свои и будут правы. В общем, думайте, время пока есть, — закончил я свою речь, ограничившись полунамёками.
        Шансы выжить у него велики, но вот методы… не знаю, нельзя доверять тем, кто неоднократно предавал и ненавидит твою нацию, но это моё личное мнение. Для нас без разницы кто будет у власти тем или иным способом мы, как я уже говорил, обеспечим безопасность не только какой-то одной страны, но и всей системы. Особенно теперь. Но пора заканчивать… и послание передать придется,… хотя прежде конечно просьбы или требования выслушать вроде надо.
        — Вернёмся к вашему визиту, хоть я и знаю, с чем вы пожаловали, но всё же из вежливости, предложу высказаться.
        — Не будем терять время на бесполезные слова раз вам всё известно заранее…
        — Самое основное — корпорация и так делает максимум и на большее Землянам рассчитывать не стоит. Технологии космических полётов на этом этапе Земля не получит, развивайте свои, как я уже сказал всё, что можно было на данном этапе мы внедрили и даже более того. Виртуальная реальность ускорит развитие человечества. Вмешиваться в политику тоже не собираемся, нам просто это не нужно и не интересно. Та линия поведения, которой мы придерживались всё это время, неизменна. Да, вы думаете это сейчас, а что потом будет, никто не знает, да и верить нам на слово никто не будет, но откровенно говоря, нам без разницы, что подумают сильные мира сего, — усмехнулся я.
        — Почему такая категоричная позиция по космосу?
        — А кому вы там нужны? Кто вам даст технологии способные на равных быть с другими расами и выживать, а ведь без этого шансов нет, — немного подумав, ответил президенту, — вот сможете вы летать и что дальше? Колонизировать планеты? Где вы найдёте пригодные для жизни людей, да ещё пустые? То, что людей не истребили из-за райской планеты целиком заслуга сверх расы, навязавшей всем свои законы защищающие материнские миры. Но одно дело не уничтожают, но другое дело терпеть конкурентов и угрозу. Могу вас обрадовать, но Земля чудом была не уничтожена всего лишь за то, что в её выходцах другие расы увидели конкурентов, даже не смотря на запрет, — криво усмехнулся я.
        — Надо полагать вы про себя?
        — Да.
        — И что же не позволило им уничтожить нас?
        — Страх, страх самим быть уничтоженным…, до сих пор для страховки в нашей системе висит флот чужих готовый в любой момент взорвать нашу звезду. Впрочем, как и в их наш.
        — Вы настолько сильны, что способны угрожать высокоразвитым цивилизациям?
        — Теперь вы понимаете, почему ваши мелкие проблемы нас не сильно волнуют и заботят? — не стал я отвечать на очевидный вопрос.
        — Но раз мы с вами общаемся, то в какой-то мере это вас всё же, волнует.
        — Конечно, я даже готов был потратить час своего времени на нашу беседу, как ни как, мне импонируют сильные, целеустремлённые люди которым есть смысл давать шанс, а вы именно такой человек. Да и цели ваши меня устраивают, всё же эта страна вырастила меня.
        Я видел, что мои слова задели моего собеседника, не привыкшего к такому обращению, натура сильного человека закономерно восстаёт против такого, однако его выдержка и сила воли позволили быстро погасить негативные эмоции. Это вызвало во мне ещё большее уважение. Уже спокойно проанализировав мои слова, он продолжил:
        — А что насчёт других направлений, к примеру, энергетики, медицины и так далее? Не поверю, что они могут быть опасны для чужих, а нам помогут решить много внутренних проблем. Понимаю, что, скорее всего, мы не можем предложить что-то равноценное…, но всё же быть может есть что-то, что для вас имеет ценность?
        — Единственное, что может предложить Земля это свою красоту, а в будущем возможно и наёмный квалифицированный персонал. В нашем распоряжении астероидные пояса сотни систем, безжизненные планеты и, в крайнем случае, торговые площадки тысяч систем чужих, на которых можно купить почти всё что угодно, ну или отобрать в крайнем случае… Постепенно все, что вы перечислили и даже больше, будет внедряться, но не сейчас. Мы и так дали вам достаточно для развития. Технология виртуальной реальности ускорит развитие и прогресс в десятки, если не в сотни раз. Ваши учёные только приходят к мысли, что физика «вирта» идентична реальному миру, — улыбнулся я, глядя на быстро схватившего суть собеседника.
        — Всё верно, все дорогостоящие и просто опасные эксперименты и опыты можно легко проводить там, а разница во времени позволит затратить на порядок меньше времени и ресурсов. Это всё лишь малая часть доступных возможностей, о которых вам станет известно впоследствии, но вы надо полагать уже оценили способ подготовки военных специалистов за рекордно короткие сроки. На сегодняшний день современная техника, выпускаемая вами, укомплектована достаточным количеством квалифицированных и опытных пилотов и техников?
        — Действительно польза от виртуальной реальности огромна, но чтобы настолько… спасибо за информацию.
        — Пожалуйста. Поэтому жду вашего ответа и убедительно прошу и дальше не мешать деятельности нашей корпорации в вашей стране, которая кроме блага для неё ничего не несёт. Навредить нам очень сложно, но вот испортить отношения или в худшем случае обратить на себя внимание нашей службы безопасности очень легко. Надеюсь, вас не затруднит донести остальным заинтересованным эту информацию?
        — Не затруднит, а работа вашей службы безопасности уже всем известна…
        — Не наша вина… кстати пусть вас не беспокоит судьба вывезенных нами людей, они подписали контракты с нашей корпорацией и поверьте не пожалеют об этом, — ответил на возникший в его голове вопрос.
        — Спасибо за познавательную беседу я обдумаю ваши слова и передам ваш ответ, — стал прощаться президент.
        — Всего доброго и прошу простить, что не провожаю, Игорь как официальное лицо заменит меня.
        Президент лишь кивнул на мои слова, после чего из портала появился Игорь, предупреждённый мной по сети. Когда гость и владелец кабинета оставили меня, я ещё некоторое время провёл стоя у огромного панорамного окна с красивым видом на Москву.
        По итогам этой встречи я не сомневался, что президент свяжется в ближайшее время с Игорем и сообщит о своём согласии, ведь он уже сейчас был согласен на сотрудничество, но давать согласие сразу не стал по своим соображениям. В будущем меня вполне устроит этот человек на роль единого правителя Земли, а уж сделать так чтобы серьёзных помех на его пути не было, очень просто.
        Не дожидаясь возвращения Игоря, я переместился к дядьке в горы. Опустевший дом после отлёта матери сразу стал безжизненным и пустым даже притом, что вещей она с собой почти не брала и возвращаться туда я не захотел. С ней улетела лишь семья моего сына, остальные родственники улетели вместе с остальными переселенцами на общих основаниях, те, кто согласился на это. Многие отказались покидать Землю как мой дядька и разубеждать их я не собирался. С тремя близкими друзьями ситуация была та же, открываться им я пока не собирался и они с семьями так же отправились в систему Балу. По плану все эти люди после обследований и установки нейросетей будут отрабатывать свой контракт в той или иной области на благо нашей «корпорации». Халявщиков терпеть я не собирался и каждый раз возвращался к словам Фридриха, понимая, что он прав и нужно уже сейчас озаботиться решением этой… проблемы. Пока что мы действовали как достаточно крупная корпорация, но скоро этого будет недостаточно. Убедившись, что Василия нет в доме, решил немного поплавать в бассейне и решить возникшую идею.
        «Фридрих есть минута?» — связался я с нашим контрразведчиком, пока спускался к бассейну.
        «Слушаю, Ирлан.».
        «Я подумал над твоими словами и предлагаю тебе заняться этим вопросом всерьёз. Собери нужных специалистов, подключай искины, делай, в общем, всё необходимое, но мне нужны варианты нашего дальнейшего существования и организации общества. Не знаю, что это будет, но ты прав нужно уже сейчас думать об этом».
        «Верное решение, но вообще-то, это ты должен этим заняться, ведь это твоя организация, но я тебя понял и займусь этим.».
        «Так, я и выберу тот вариант, который мне придётся по душе.» — усмехнулся я.
        «Диктатор…».
        «Спасибо, если что я на связи.».
        «Успехов!».
        «Э-э-эх… хорошо, когда есть на кого спихнуть сложную и нудную работу.» — с удовольствием подумал я, вынырнув из прохладной чистой воды.
        Всё бы хорошо, но если бы рядом со мной сейчас была Кира, было бы вообще замечательно. Девушка настолько запала мне в душу, что я даже Равену не повидал за время моего пребывания в этой реальности. Нужно быстрее решать проблему с пауками и возвращаться к ней, Шустрику и отцу. Я знал, что быстро решить проблему с их перемещением в мою реальность не получится из-за кристаллов спутников, но надеялся, что техника, защищённая найденным минералом, поможет мне в этом. Однако как всё будет в действительности, наверняка не знал. Поэтому, прежде всего, нужно решить проблемы тут и уже заняться своими близкими там.
        Отдохнув и напитавшись горным покоем и умиротворением избавившись от суеты последних дней, вернулся в свою систему.
        
        ***
        
        Ситуация на фронте была не однозначной. На нескольких направлениях силы архов полностью отступили и готовились, судя по всему к смене курса. Открывать им коридоры через нашу территорию никто не собирался, и пауки это понимая не стали ждать выделенного им времени и уже сейчас отступали. Однако четыре роя не только не сбавили обороты, но и усилили натиск на своих направлениях, и с чем это было связано, я не понимал. Пришлось действовать аналогичным образом, посетить командные пункты агрессоров. На этот раз моя вылазка была согласована со штабом и даже были предложены несколько планов по захвату ценных технологий архов.
        Проникнуть на первый из выбранных планетоидов было так же просто, как и в первом случае и уже пользуясь примерной схемой, быстро добрался до командного центра пауков. Неожиданно ощутил опасность, и исходила она от матки, да и ощущения от неё сильно изменились. Внешне всё было, так же как и в прошлый раз и по идее сложностей быть не должно быть, однако чувствам своим я привык доверять, поэтому отнёсся серьёзнее. Выгрузив из пространственного кармана взвод боевых дронов, тут же попытался подчинить главную особь и не сильно удивился, когда у меня это не получилось. В ту же секунду неизвестная псионическая техника смела нас вместе с многотонными дронами к стенам огромной пещеры калеча и убивая многочисленную свиту матки, а следом последовал сильнейший ментальный удар, который я с трудом выдержал, а вот техника, казавшаяся мне, не убиваемой и сверх надёжной бесформенной грудой посыпалась на пол. Чувствуя, что следующий удар погасит моё сознание и добьёт симбионта, заставило предпринять активные действия. Мгновенно переместившись на тушу матки, пробил её появившимися в моих руках копьями. Поразительно,
но даже во время поглощения ментальные удары не прекращались, хоть и ослабленные. Более того что-то мешало оттоку энергии пусть и не полностью! Длилось наше противостояние несколько минут, но в какой-то момент, когда жизнь матки была на грани, я заметил, как из её тела вырвался энергетический сгусток имеющий вид темной кляксы. Ведомый своим предчувствием в тот же миг выдернул копья из тела матки и метнул их в это образование. Копья просто прошили его, но видимого вреда не причинили, а вот мой телекинез, спрессовавший эту субстанцию, оказался уже более эффективен. Удивительно, но держать эту мерзость было чрезвычайно сложно. В первый раз от применения телекинеза я ощущал негативные ощущения. Казалось, что в руках у меня обжигающая медуза и с каждой секундой болезненные ощущения всё нарастали. Медлить было нельзя, поэтому я не придумал ничего лучше, чем пробовать несколько видов оружия пока ещё мог удержать тварь. Самым эффективным оказался адамантит, масса кляксы стала уменьшаться, а ментальный визг твари хоть и дезориентировал, но показал, что оружие эффективно. Под конец, сменив адамантит на копьё из
кости поглотил кляксу. Удовольствие от процесса подтвердило мои мысли, что эта тварь серьёзный противник раз от его поглощения такой прилив силы и энергии.
        Пока я возился с этой энергетической субстанцией, матка не подавала признаков жизни и только под конец стала проявлять признаки жизни. С такой потерей жизненной энергии было удивительно, как она так быстро очухалась, и не понятно было, что эта вообще за хрень была в ней? Судя по всему, это был некий энергетический паразит или симбионт, так как ментальная мощь паучихи была на порядки выше, чем у прошлой особи.
        Приблизившись к еле шевелящейся туше, взял её под контроль и уже после стал передавать малыми дозами пси энергию, а так же в целях эксперимента применил слабый лечебный артефакт. Спустя некоторое время стал проявляться результат. Убедившись, что она более-менее пришла в норму, использовал на ней уже проверенные ментальные техники, а уже после освободил от ментального подчинения.
        Приходила паучиха в себя минут двадцать, после чего в помещение стали вбегать мелкие особи которые тут же стали суетиться вокруг матки. Обрабатывали слизью её повреждения, кормили, а так же чистили помещение от останков мёртвых пауков. Не активных дронов, я уже ранее отправил в пространственный карман и сейчас лишь наблюдал за суетой даже не пытаясь скрыться. Боевые особи, столпившиеся за пределами пещеры, не пытались проникнуть сюда, из чего я сделал выводы, что матка в сознании и взяла ситуацию под контроль. То, что это был все-таки паразит, который, скорее всего, подчинил своего носителя, я уже был уверен на сто процентов, сопоставив свои выводы, да и из штаба пришло сообщение, что атака архов на этом направлении прекратилась.
        «Уж не от этих тварей бежали пауки сломя голову?» — подал голос Шиза.
        «Вполне возможно, если они способны захватывать тела архов и даже матки, то не удивительно, что с ними не могут справиться, думаю с остальными группами пауков та же ситуация что и тут».
        «Скорее всего, это так».
        Уже собираясь покинуть это место, ощутил отголоски ментальных техник, а по суете самой матки и мелких пауков прислужников понял, что не всё ладно. Стало любопытно, что происходит, но догадки были. Там где один паразит могут быть и другие, а оставлять их в живых не хотелось.
        Очень скоро смог наблюдать за прорывом нескольких архов сквозь охрану пещеры, которая ничего не могла противопоставить им. Псионические техники разрывали пауков, а плазменное оружие, которым пользовались пауки, не причиняло им вреда. Заранее зная, с чем предстоит столкнуться, из пространственного кармана были извлечены десяток поглотителей и когда первые враги появились в пещере, тут же использовал их, метнув телекинезом. Не успели первые копья впиться в тела «заражённых» архов, я уже переместился за спину оставшимся, тут же атаковав их новыми копьями, извлечёнными из кармана. Пятёрка врагов, даже не видя меня, смогли выдать такой псионический удар, что меня чуть не размазало по стене. Многочисленные внутренние повреждения тут же были нейтрализованы подсуетившимся Шизой пока я был без сознания, а дальше уже копья сделали своё дело, лишив паразитов большей части энергии, что дало мне время прийти в себя.
        От злости я смял телекинезом тела пауков в один ком вместе с копьями и паразитами. Тошнотворный хруст хитина и кости копий продлился буквально пару минут, после чего двухметровый прессованный шар завис над землей, который с каждым мгновеньем становилось всё труднее удерживать. Разрушенные копья продолжили тянуть энергию из пятёрки высокоэнергетических тварей и буквально через пару минут, я ощутил, что скоро будет взрыв, причём чувство опасности ясно указывало на то, что мне на таком расстоянии будет плохо.
        Решение пришло мгновенно. Создавать портал и выкидывать их подальше или самому сбежать, было опасно, так как без телекинеза твари выживут, а этого я категорически не хотел. Оставался один выход забрать всю энергию. Сблизившись с шаром, погрузил в него очередное копьё и уже по нему, управляя своей плотью, из которой были созданы копья, смог соединить все осколки в одно целое прорастив между ними соединительную ткань бросив в этот процесс излишки энергии поступающей в меня через копьё. К огромному энергетическому потенциалу этих энергетических паразитов присоединился ещё поток энергии накопленной в обломках копий и если бы не вовремя извлечённый артефакт пространственного кармана, то мне бы пришлось очень плохо. Больше всего сил у меня уходило на защиту сознания от целого букета ощущений и сохранение контроля. Боль от удерживания паразитов, ментальный визг умирающих тварей и безумное наслаждение от притока силы смешался в такой коктейль, что сохранять концентрацию было невыносимо трудно. Трудно спрогнозировать, что случится, если твари вырвутся, но мои чувство орали в один голос, что ничего хорошего
для меня не будет, поэтому старался из всех сил.
        Поразительно, но в этот тяжёлый момент особо чётко ощущалось присутствие симбионта, его боль и гигантская помощь в поглощении и переработке враждебной энергии и сути тварей. Не удивительно, что ему было так трудно, ведь вся нагрузка шла через него, а мне поступала лишь точно выверенная и дозированная энергия не способная причинить критические повреждения. К счастью эта пытка долго не продлилась и твари, наконец, были уничтожены, а шар постепенно смялся и превратился окаменевшую субстанцию. Закинув его в карман, некоторое время приходил в себя и даже не сразу понял, что судорожно сжимаю артефакт в руке. Расслабиться удалось лишь спустя десяток минут, как и придти в себя после не слабого испытания. Удивительно, но только когда всё закончилось, заметил, что в концах тоннеля и пещеры толпятся архи, молча и безучастно наблюдающие за мной среди трупов многочисленной охраны главной пещеры. Сама матка тоже приходила в себя после удара тварей доставшей и её, но раз пауки не напали на меня, значит, она контролирует ситуацию. Пока же справлялся со своим состоянием, обратил внимание на артефакт в руке и не
узнал его. Если раньше он был белым, то сейчас появилась лёгкая прозрачность! Я хорошо помнил, что этого раньше не было!
        «Неужели энергия не просто так уходит в него, а меняет его как-то?» — задался я мимолётно законным вопросом, после чего спрятал его в карман, отложив исследования на потом.
        «Действительно не вовремя. Кстати, часть энергии принял на себя нейро-комплекс и надо сказать это пошло ему на пользу,… но об этом потом» — прервался Шиза, а я обратил внимание, что архи зашевелились. Угрозы я не ощущал даже больше, эйфория никуда не проходила, так что без особого внимания на них направился в главную пещеру к матке.
        Выглядела она действительно помято, но всё же, на мой взгляд, была способна на общение. Подчинять её я не решился, но этого и не требовалось, ментальный контакт после примененных ранее техник без особых сложностей связал наши сознания, и мыслеобразами удалось пообщаться с ней. Как и оказалось, пауки бегут от этого врага. Энергетическая форма жизни подчиняла себе целые системы не только архов, но и других рас, и бороться с ними было почти нереально. Целые колонии уничтожались, если в них обнаруживались эти паразиты и это был первый случай освобождения от них такими малыми жертвами. Оказалось, что остальные три роя тоже заражены и управляются паразитами, ведь матка всё помнила, что было во время её рабства, а так же то, что в её рое больше паразитов нет. Пока я воевал с этой пятёркой, в космосе были уничтожены почти сотня кораблей, в которых находились остальные паразиты.
        Информация, полученная от матки, меня просто поразила. Раса паразитов-глистов захватила тысячи систем, и всё это движется в нашем направлении. Причём захват происходит в основном бескровно и только с архами сообразившими, что происходит и бросившихся бежать, план не удался. Даже так среди сбежавших оказались заражённые и судьба остальных, так же не завидна, так как матка знала о том, что в других волнах беженцев присутствуют паразиты.
        Информация о новом враге была настолько важной, что я тут же передал её в штаб по прямой связи через микро-портал. Представив, что будет, если я стану жертвой этих тварей так становится жутко. С нашими технологиями Содружество очень быстро окажется в руках паразитов, а портальные технологии позволит этой заразе расползтись на гигантские расстояния за считанные годы. Не знаю, будут ли мои возможности путешествия по измерениям доступны им, но воображение сразу нарисовало, что произойдёт в этом случае и картина эта мне очень не понравилась…
        Я настолько ушёл в свои мысли, что не сразу обратил внимание на образы и мысли матки.
        «Очнись, потом будешь анализом заниматься с тобой дама, между прочим, беседует!» — одёрнул меня Шиза.
        И надо сказать вовремя. Матка просила поделиться технологиями борьбы с паразитами и предлагала взамен любую цену. И что мне им предложить копья да сильных псионов, телекинетиков?! Объяснив ситуацию, из которой она поняла лишь то, что пока кроме меня с ними мало кто может справиться она, недолго подумав, попросила у меня защиту её рою. Судя по всему её, мало волновало, что мы вроде как враги и на данный момент в состоянии войны. Она ответила, что готова от лица своего роя заключить мирное соглашение на любых условиях.
        Соглашаться или нет, я не торопился, потому как миллиардные жертвы и уничтоженные системы между нами делают этот союз почти невозможным, поэтому сообщил, что подумаю, а пока пусть отведёт свои войска, после чего просто переместился прямо в штаб.
        
        ***
        
        Полученная мной информация стала неприятным сюрпризом для всех. Если мы предполагали, что встреча с тем, кто заставил пауков сломя голову бежать состоится через неопределенноё время, то сейчас оказалось, что этот более опасный и коварный враг возможно уже среди нас. Никто не даст гарантии, что эта энергетическая форма жизни уже не проникла в Содружество.
        — Что случится, если эти паразиты вселятся тела первых лиц и высшего командного состава старших рас, мы уже видим, — взял слово Курт.
        — Может всё не так страшно, ведь те же аргафы сильные псионы, по крайней мере, те, кто стоит у власти, не говоря уже об императоре считающимся самым сильным псионом современности, — добавила Марина.
        — Вы же видели, что произошло во время столкновения Ирлана с ними? Не стоит недооценивать этого врага, уже сейчас я могу придумать дюжину способов со временем захватить всё руководство Содружества или как минимум его технологий! Там где не поможет сила поможет хитрость, и я отчего-то уверен, что эти существа не глупее нас с вами, — опустил всех на землю Фридрих.
        — Фридрих прав. Угроза реальна и серьёзна и проблема в том, что мы на самом деле мало, что знаем об этих существах. Нужно найти способ определять заражённых, а так же эффективные способы борьбы с ними. Посылать Ирлана на зачистку не выход, если он станет жертвой этих тварей нам всем конец, — спокойно произнесла Вильма.
        — Действительно, ситуации хуже для нас всех не придумаешь… — подтвердил Фридрих ее, да и мои выводы.
        — А кроме тебя никто больше не сможет противостоять им? — обратился уже ко мне Балу.
        — Ты хочешь узнать сможешь ли ты заменить меня? Скорее всего, сможешь, но не против нескольких тварей, с которыми даже мне было очень сложно справиться. Сейчас нам нужны образцы этой хрени, и когда ты усвоишь остальные артефакты, у тебя будет возможность с ними встретиться. Подстраховка твоя мне не помешает, чувствую, что дальше так просто уже не будет. Эти твари просто недооценили угрозу, но теперь я почти уверен, что охрана матки будет более чем серьёзная…
        — К чему тогда такой риск!? Ты понимаешь, что будет, если тебя захватят?! — эмоционально отреагировала Марина.
        — Отлично понимаю, но так же понимаю, что нам нужны образцы для исследований так как потом времени на это может не быть. В общем, это не обсуждается, да и рисковать бессмысленно своей да вашей шкурой я не собираюсь.
        Девушка лишь фыркнула на мои слова, но спорить не стала.
        — Нужно предупредить Содружество, но так чтобы паники не было,… хотя с другой стороны если есть заражённые, то их выявлению, вовремя полученная информация может помочь. Подключите Сали, а Фридрих по своим каналам продублирует уже официально всем расам и крупным корпорациям уже более детальную информацию.
        — Разумно ли зарабатывать на этой информации угрожающей всем нам? — осторожно поинтересовалась Вильма.
        — А разве нас кто-то финансирует в борьбе с архами? Нет, я понимаю, что угроза общая, но сейчас мы делаем основную работу! И вообще давай ты будешь управлять войсками, а финансы оставь тем, кто в этом лучше разбирается! — тут же, возмутилась Марина.
        — Марина права, — постарался я погасить возможный конфликт, видя, что Вильма собирается ответить Марине, — деньги лишними не бывают да и пойдут они на защиту не только наших территорий и людей.
        — Хорошо как скажешь, — недовольно согласилась она, но было видно, что её не убедили мои слова.
        Как и планировалось, в ближайшее время приготовленные информационные пакеты со всей доступной нам информацией об этих паразитах и рекомендациям по их обнаружению и уничтожению была направлена всем расам и крупным корпорациям, которые принимали активное участие в борьбе с архами.
        По поводу же самих архов и предложению одного роя о военном союзе было принято решение отказаться, хоть мы и заключили временное перемирие. Никто не захотел становиться союзниками с теми, кто ещё недавно захватывал твои звёздные системы и отправил на корм население не одной планеты. Гарантировать лояльность того, кто воспринимает твой вид как высококалорийную пищу просто глупо, даже если сейчас ты ей нужен. Получив наш ответ, архи прекратили разработку захваченных систем и стали вынужденно готовиться к отходу. Матки пауков прекрасно понимали, что случится в случае сопротивления и постарались максимально быстро продолжить бегство, но уже обходя Содружество, по большой дуге уничтожая любые корабли, приближающиеся к ним. Страх подхватить очередных паразитов гнал их похлеще пожара и во избежание подобной участи они предпринимали всевозможные «драконовские» меры безопасности. Остальные же три роя тоже неожиданно прекратили атаку на Содружество и стали спешно готовиться к отходу. С чем это было связано, мы не понимали, зная, что они управляются паразитами, но ничего хорошего от этого ждать не
приходилось. Чувствуя, что времени больше нет и возможность получить образцы для исследований может больше не представиться мы с Балу, срочно приступили к операции по захвату тварей.
        Подготовка не заняла много времени, разве что я снабдил напарника костяными копьями, а остальное у него было своё. Он уже освоил мгновенные перемещения и невидимость с помощью артефактов но не проникающее зрение, так что пробираться в центр планетоида предстояло мне одному, а уже после Балу присоединится ко мне порталом. Проникновение, как и в прошлые разы не вызывало проблем, но вот по мере моего продвижения я стал ощущать всё более нарастающую угрозу причём до такой степени, что в определённый момент я просто остановился, так и не дав сигнал Балу присоединиться ко мне.
        «Балу отбой операции нас ждут, и ничего хорошего нам не светит» — обдумав ситуацию, отправил я сообщение напарнику.
        «Принято, возвращайся» — расстроено ответил он.
        «Ирлан отпускать их нельзя…» — вмешалась Вильма.
        «Знаю,… готовьтесь к атаке».
        «Принято».
        Отпускать заражённый рой я не собирался, поэтому найдя подходящее помещение, вывалил из пространственного кармана десяток боевых частей космических мин и активировал их, убедившись, что они активны и синхронизированы. Наблюдать за взрывом, как звезда озарившим безжизненную систему, я не стал, а переместился к следующей цели. Ситуация там повторилась, чем ближе к цели я подбирался тем больше возрастало чувство угрозы поэтому убедившись, что прошлой цели с лихвой хватило того количество взрывчатки, не стал придумывать ничего нового… Жалко было уничтожать такие колоссальные сооружения, но выхода просто не было.
        Все три планетоида архов были разрушены с некоторой частью их флота, но сложности на этом не закончились. Выжившие пауки после взрывов своих гигантских носителей и потерей управления не стали лёгкой добычей, как мы ожидали, а продолжили отступление. Архи смогли выйти из блокированной системы и уйти. Наших сил не хватило, чтобы уничтожить даже половину всего флота пауков за такой короткий срок, но и этого было более чем достаточно.
        Впоследствии мы не один месяц разбирались с обломками и трофеями, оставшимися после пауков, а так же поиском выживших чужих и особенно заражённых. Пленных пауков у нас хватало, но постоянные опыты и эксперименты уменьшали их количество в лабораториях, поэтому выжившие особи не уничтожались, а отправлялись на базу. Главной же целью этих поисков и такого отношения к пленным арахнидам была не только нужда в подопытных, а надежда найти заражённых. К счастью удача улыбнулась нам при обследовании очередного сильно повреждённого носителя не способного даже запустить систему самоуничтожения. Живых людей на эти операции мы не посылали, и как только поступил сигнал о первых потерях дронов мы с Балу тут же направились на охоту. Паразит, которому пришлось открыться во время абордажа, чтобы не быть уничтоженным, не мог ничего противопоставить нам обоим и очень скоро оказался в плену. Нет, легко не было, я дал почувствовать Балу, с кем мы столкнулись, позволив ему сделать всю работу не вмешиваясь поначалу. Я знал, что паразит мог эффективно выводить из строя технику и лишний раз убедился в этом. Балу облачённый
в костюм Джоре без меня бы точно погиб, так как после пси удара его костюм просто отключился, приняв на себя всю мощь. Более того даже его нейро-комплекс стал сбоить выведя на некоторое время моего друга из строя. Пришлось срочно вмешаться после того как Балу был срочно эвакуирован телепортом. К счастью со здоровьем друга ничего непоправимого не произошло, а комплекс был заменен на биологический.
        Вылазка ещё раз показала, что уничтожать чужих придётся только на расстоянии, так как вблизи шансов просто нет, тупо задавят мощью, особенно если их будет много. Вернувшись на базу, я опасался передавать паразита Красавице для исследований, но она успокоила меня, убедив, что угрозы для неё он не представляет.
        
        ***
        
         Все новостные ленты транслировали праздничные мероприятия в тысячах систем, а так же кадры жестоких столкновений с пауками. Мало где показывали последние наши записи, так как там участвовали только наши силы, вот только на наших сетевых ресурсах были все записи последних боёв и исхода архов. Нас это особо не расстраивало ведь количество просмотров и без этого просто зашкаливало. Наш медиа магнат со своей командой отлично постарались, предоставив не только снятые кадры, но и создали на их основе не один документальный фильм объясняющие обывателю далёкому от космических сражений происходящее в космосе. Ознакомившись с суммами, которые поступили и до сих пор продолжают поступать на наши счета, шокировали не только меня, но и привыкших ко всему наших управленцев. Нас можно было понять, ведь сборы за просмотры переплюнули все совокупные доходы за всё время военных действий с учётом прибыли от торговых операций всех наших предприятий!
        Помимо безумного количества просмотров, наши предприимчивые деятели предоставили всем, кто посещал наши ресурсы, возможность перечислить в качестве благодарности и поддержки энную сумму кредитов! Что удивительно по статистике почти восемьдесят процентов посетителей воспользовались этой возможностью, перечислив дополнительно энную сумму, что в итоге и принесло такие огромные доходы. На эти деньги в итоге можно было скупить не одну корпорацию или даже систему.
        Конечно, помимо прибыли имелась и иная цель, но результат поначалу оказался неоднозначный. Информация о новых видах чужих не оказала такого влияния на общество, как мы боялись, но и на безразличие общества тоже не рассчитывали. Победа над архами казалось, затмила разум граждан содружества и на нового врага, не обратили внимание. Реакцию других рас тоже определить не удалось, так как всю доступную информацию по новому виду чужих мы им передали ранее и какой-то активности не заметили. Да были проверки беженцев и выживших, но случаев обнаружения паразитов мы первое время не фиксировали, не сомневаясь, что не пропустим это событие, если оно произойдёт. Так и оказалось, массовые разрушения, и гибель десятка тысяч человек ознаменовали наши самые страшные опасения — паразиты просочились в Содружество. Удалось ли уничтожить тварь после орбитального удара по густонаселённому району или он ушел, было неизвестно, но одно было ясно, там где один, будут и другие. Наши силы так же были направлены в ту систему, но поиски не увенчались успехом.
        
        ***
        
         Зная примерно, с чем нам предстоит столкнуться в ближайшем будущем, развили бурную деятельность. Изучив предоставленную мной информацию по технологическим возможностям доступным нам, наши генералы и управленцы на его основе разрабатывали структуру будущего флота его тактику и формировали технические задания конструкторскому кластеру искинов входящему в состав исследовательского комплекса. Были разработаны принципиально новые концептуальные и конструкторские решения будущих кораблей.
        Элементарно наличие портальных, гравитационных и пси-энергетических источников энергии вносило в конструкцию кораблей совершенно невообразимые изменения! Отпала необходимость в использовании и размещении на кораблях большей части оборудования, такого как гиппер двигатели, реакторы, громоздкие генераторы щитов и генераторы маскировочных полей, не совершенные грави-компенсаторы и тому подобное. Архитектура кораблей полностью менялась, разве что орудийные системы были почти не измены и лишь частично модернизировались там, где это было возможно. Были созданы узкоспециализированные типы кораблей как поддержки так и ударного типа. К примеру, основная защитная функция была возложена на специальные корабли «батарейки» имеющие в своём арсенале лишь лёгкое зенитное оружие, а всё остальное было направлено на защиту и энергетическую поддержку флота. Даже один такой корабль мог спрятать или защитить весь флот, а в компании четырёх своих собратьев и целую планету. Огромной ёмкости накопители должны были стать гарантией безопасности в случае сбоев портальных технологий и стать дополнительным источником энергии
флота. На них были установлены все самые эффективные щиты и маскировочные системы, известные нам, а также новинка, которая была внедрена только сейчас — технология материальных голограмм.
        Псионическая техника, которой я пользовался крайне редко, нашла применение в новых кораблях. Были сконструированы и отдельные корабли, в задачу которых входила только постановка ложных голографических целей. В той или иной степени эта функция была внедрена во все последующие защитные артефакты, но в этих кораблях возможности голограмм были раскрыты по максимуму.
        Очень заинтересовали и можно сказать поразили решения по ракетоносцам и миноносцам. В своё время я отказался от подобного типа вооружения, как и кинетического, предпочтя им плазменное. Хоть по эффективности оно ничем не уступает энергетическому типу оружия, а где-то даже превосходит на порядки по огневой мощи, в то время оно для меня было неудобно. Руководствовался я исключительно требованию к грузоподъёмности корабля и дороговизны в производстве боезапаса. Теперь же всё изменилось, промышленных мощностей хватало и с каждым днём они только увеличивались, а с наличием портальных технологий отпала необходимость в объёмных артиллерийских погребах! Боеприпасы могли в любой момент пополняться с базы из обширных складов. Более того, после не сложной модификации пусковых установок, ракеты и мины могли перемещаться со складов прямо на пилоны или пусковые шахты. Да для этого требовалось создать отдельные артефакты выделив на это ценнейшие разумные кристаллы но оно того стоило. Чтобы понять насколько это стало эффективным оружием, мне хватило просмотра проведённых виртуальных стрельб. Внешне несуразный
ракетный крейсер нёс на себе в общей сложности пятьсот ракетных установок разных классов. Испытания показали что он просто не оставлял ни единого шанса кораблям других классов вплоть до тяжёлого носителя Джоре и то при равных условиях ценой свой жизни уничтожал его гарантированно. В минуту он имел возможность выпускать до десяти ТЫСЯЧ ракет и торпед разных классов, и ограничен был лишь объёмом имеющихся на складах боезапаса, а так же вычислительными возможностями корабля осуществляющего наведение и вспомогательных сенсорных систем! Если представить что таких кораблей не один и не два становилось понятно, что это безумно эффективное оружие,… хоть и затратное.
        Пусть у Джоре и не было ракет способных уничтожить звезду, превратив её в сверхновую, но это не значило, что у них не было пусть и менее разрушительных, но не менее эффективных ракет способных уничтожать даже станции и дредноуты. Нет, с ракетным оружием у Джоре было всё хорошо и десяток тяжёлых ракет были способны гарантированно продавить щиты и уничтожить дредноут ушастых конечно если они смогут приблизиться безнаказанно к цели. Чтобы понимать — сложность их применения была в том, что во время боевых действий обычно первым делом блокировались гиппер переходы и соответственно микро прыжки, доставляющие боевую часть прямо к цели, на которые и были способны эти ракеты. Однако в таких случаях помогала система разделяющихся боеголовок, маскировочные поля, и безумная манёвренность. Тактика заключалась не только в количестве но и в видах ракет которых было великое множество. Имея в запасе секунды, в соответствии заданной тактикой выпускались волны ракет, начиная от постановщиков помех и заканчивая ракетами разделяющихся на сотни дополнительных ложных целей, полностью имитирующие заданные им виды ракет.
Да, один такой залп становился очень затратным, но гарантированно уничтожал такую цель как дредноут в условиях активного противодействия, но вот если учесть качество маскировочных систем и лёгкой модификации тяжёлых ракет… картина становилась совершенно иная.
        Ушастые уже давно не воспринимались нами как серьёзный противник, а уж после последних событий и подавно, поэтому в противостоянии во время виртуальных боёв выступали или архи или же сами корабли Джоре в стандартной комплектации.
        Та же ситуация была и с миноносцами которые могли в кротчайшие сроки заполнить минами огромные объёмы пространства без необходимости в огромном караване обеспечения и охранения. Корабль доставлялся в заданную точку пространства и выполнял свою задачу, пополняя с базы израсходованный боезапас. Конечно, была возможность порталами размещать мины в любой точке известного пространства, но это было крайне неудобно и использовалось в редких случаях. У нас не было возможности единовременно создавать бесконечное количество порталов или мгновенных перемещений, поэтому выгоднее было использовать узкоспециализированные корабли и уже по необходимости обеспечивать их поддержку. В итоге все разработки, на мой взгляд, были крайне полезными и необходимыми, и я не вмешивался в решения моих генералов, при создании нового флота поняв, что распорядились они моими возможностями не в пример грамотнее и толковее меня. Стоило раньше привлечь их к этой работе, и тогда возможно ситуация на сегодняшний момент была бы совершенно иная. Архи получили бы таких люлей в первых столкновения, что быстро изменили свой курс, даже без
моего вмешательства.
        
        ***
        
         Убедившись, что создание будущих флотов в надёжных руках я занялся своими делами, решить которые кроме меня было некому. На общем собрании было принято решение, вернее даже рекомендация по созданию нескольких отрядов боевых пилотов и бойцов способных противостоять паразитам, а я уже одобрил его. Заниматься его формированием, нужно было мне лично с самого начала и до конца.
        Сложностей было несколько. Требовался личный подход к каждому бойцу, ведь они должны не только соответствовать моим требованиям, но и быть согласными связать свою жизнь со мной до конца своей жизни. Основной костяк можно было сформировать из моих людей и у меня даже были для этого готовые кандидатуры.
        Основополагающим фактором при выборе будущих специалистов было наличие пси способностей, и конечно предрасположенность к выбранной деятельности. По факту оказалось, что не из каждого можно было сделать супер бойцом или пилотом. Вот и оказалось, что из наших людей, лишь сотня была набрана исходя из определённых качеств. Контроль над моими людьми был тотальным, так что списки с лучшими по тем или иным показателям оказался у меня сразу же по первому моему требованию. С остальными претендентами тоже помогли искины. Основной набор производился среди людей ещё не вывезенных с Земли, благо моя программа виртуальной реальности работала и оказалась крайне эффективной в подобных вопросах. Огромное количество ветеранов инвалидов, получив возможность почувствовать себя вновь здоровыми, становились клиентами нашей корпорации, да и просто отличных специалистов получивших возможность отточить своё мастерство в вирте было предостаточно. Оставалось лишь грамотно провести вербовку выбрав лучших из лучших подходящих по моим требованиям. Что самое интересное все они оказались, так или иначе, пси активными людьми.
Хоть силы их были и не велики, но главное потенциал был.
        Набрав необходимое количество рекрутов в количестве пяти тысяч на Земле и ещё пяти с уже вывезенных контрактников, среди которых оказался и мой сын приступил к следующему этапу. Разместив на пустой станции в моей системе все десять тысяч завербованных людей, привлёк к работе необходимых специалистов из числа моих старых соратников, даже Вильму и её штаб собирался подключить в будущем к этой задаче. После того как люди прошли необходимые медицинские процедуры, что заняло не так много времени ведь медицинский комплекс станции был способен единовременно обслужить до пятнадцати тысяч разумных, была проведена торжественная церемония принятия клятвы в главном зале дворцового комплекса. Конечно, она была разбита на несколько дней и по группам в пятьсот человек, но это было необходимо. Мне пришлось присутствовать на ней пока все десять тысяч не пройдут её, хоть моё участие и не требовалось. Одно дело рядовые члены нашей организации, но совсем другое дело, когда происходит набор будущей элитной личной гвардии. Если раньше ещё на стадии вербовки большинство скептически и не серьёзно отнеслись к пункту о
необходимости дать присягу, то когда они столкнулись со всеми «чудесами» отнеслись уже более чем серьёзно к этой процедуре. Люди, находившиеся тут, были более чем серьезные, так что сложностей и накладок не возникло, да и лёгкое ментальное воздействие успокаивающего характера оказалось не лишним. Зная текст клятвы и сам процесс после усвоения необходимых знаний, выходили из строя прикладывали правую руку на постамент и зачитывали ее, после чего получали мои поздравления и возвращались в строй. Была мысль вручать каждому принятому бойцу некий знак отличия, но решил не торопиться с этим. Обдумав ситуацию, решил, что для тех, кто станет действительно элитой среди этих десяти тысяч, будет особый отличительный знак. Так же они теперь могли не беспокоиться за «социальные» гарантии для них и их семей и стабильное денежное довольствие?! Многие готовы были и ради вернувшейся молодости служить, не говоря уже об остальном, но пока жива наша организация они, ни в чём себе не будут отказывать, а их счета будут стабильно пополняться, не считая многочисленных премий за боевые операции или другую деятельность. Хоть
пока Фридрих не предоставил результаты по своему заданию, но некоторые намёки и мысли о структуре нашего будущего общества у меня уже были и эти люди играли в них не последнюю роль.
        Интересно было наблюдать во время присяги за своим подросшим сыном, которого я решил так же включить в эту группу. Мальчик подрос за последние годы, но оставался всё такой же, серьёзный и мало эмоциональный. Результаты подготовки его за последние годы меня радовали и искины вполне справедливо предложили его кандидатуру, и я не стал отказываться. Создавать ему тепличные условия я не хотел ради его же блага. Вырастить из него бесхребетного прожигателя жизни или мажора я категорически не желал. Лишь у умного, сильного и жизнеспособного разумного больше шансов в этом мире, а учитывая его способности, не помочь ему их развить было бы просто преступлением с моей стороны.
        Что интересно среди опытных вояк не один мой сын имел такой нежный возраст, были и другие ребята, проявившие свои способности в вирте, и таких было не мало. Очень много перспективных пилотов оказалось именно среди молодых ребят, но попадались среди них так же и прирождённые бойцы… можно даже сказать уникумы. Смотря на них ощущая их слабо скрытую радость и гордость, ощущая себя частью целого и чего-то большего, радовался вместе с ними, обещая себе, что сделаю всё возможное, чтобы они имели все шансы выжить в будущей войне.
        
        ***
        
         Лишь после «присяги» когда всё это закончилось, а будущая гвардия отправилась в регенераторы, так как теперь первые месяцы всё обучение будет проходить них, у меня выдалось свободное время. Если новенькие могли приступить к тренировкам и учёбе после перестройки организма и установки био-нейрокомплексов, то «старая гвардия» готовилась по отдельному режиму. Это были сильные бойцы и псионы, им требовалось лишь провести замену нейросетей на биологические аналоги, вживить, у кого нет симбионта и выделить артефакты для усвоения способностей тварей «аномальной» Земли, а затем уже внедрить особые боевые навыки, которых кроме меня и Балу нет ни у кого. Коллекцию артефактов я собрал огромную, но ее, конечно же, не будет хватать на всех и особенно некоторых редких и нужных получаемых из особо опасных тварей, но планировал в ближайшем будущем решить эту проблему.
        Пока же шла предварительная подготовка этих групп, и выдалось свободное время, я собрался в командировку за необходимым песком. Брать с собой кого бы то ни было, я не стал, да и сообщать не собирался и уж тем более задерживаться, не планировал, так как моё присутствие требовалось совсем в другой реальности. Была мысль вначале прихватить Равену, но всё же, передумал. Несколько раз мы с ней встречались за последнее время и они прошли в дружеской обстановке так как я с облегчением узнал, что за время моего отсутствия с личной жизнью у неё всё было нормально. Мешать её счастью я не собирался и даже вздохнул с облегчением, узнав это, а вот с Вильмой ситуация была не так радужна… наверно поэтому не зная, что делать с этим я и постарался быстрее исчезнуть.
        На планете магов я навестил лишь свои владения и своих людей, связанных со мной клятвой, пока артефакт на корабле наполнял хранилище и мои личные контейнеры сырьём. Пространственный карман, который я за последнее время увеличил почти в два раза, мог вместить в себя весь этот транспортный корабль, но вместо этого я загрузил его стандартными грузовыми контейнерами, в которые дополнительно вошло даже больше песка, чем в корабль. Под конец, посетив созданный мной замок, изменил немного свои планы и решил забрать его вместо части контейнеров. За время моего отсутствия излучение вокруг замка настолько возросло, что его концентрация была в десятки раз больше чем даже в центре пустыни. Это натолкнуло меня на мысль перебросить его в свою реальность и попробовать использовать его для создания накопителей уже у себя в системе, облучая кварц за его счёт! Развивая эту идею, выдал задание артефакту наполнить несколько контейнеров не кварцем, а самым активно излучающим веществом, выделенным из состава песка. Пока корабль наполнял свои хранилища я, не дожидаясь его окончания, перебросил замок и все контейнеры уже
забитые сырьём в свою реальность, и как оказалось, такой способ транспортировки оказался самым эффективным и менее затратным. Перенос моего тела тратил, можно сказать, крохи энергии, если сравнивать с переносом целого корабля и если бы не ограничения по скорости набора сырья кораблём, справился бы за пару дней. Вместо этого пришлось за месяц сделать только четыре перехода, пополнив наши запасы сырья на ближайшие десятилетия как минимум, но зато удалось за это время выменять, или выкупить ещё артефактов и так необходимых нам разумных кристаллов.
        Тут же стали производиться необходимые нам накопители и артефакты для будущего флота и защиты планет. Всё бы хорошо, но проблема возникла теперь в кристаллах искинах способных управлять всем этим добром и формировать пси техники самостоятельно. Как я уже говорил некоторое количество, удалось достать на планете магов, но их всё равно не хватало для реализации всех наших задумок и как решить эту проблему мы не представляли. Исследования в этой области ничего не дали, но попытки продолжались постоянно, поэтому приходилось обходиться тем, что мы имели, экономя каждый даже самый маленький «разумный» кристалл.
        За этот месяц не скажу, что очень устал во время своих походов за сырьем, поэтому, когда первая группа из пятидесяти человек, в которой оказались будущие командиры, была готова и полностью экипирована для опасного и долгого нахождения в другой реальности, не стал медлить.
        Вся группа обзавелась пространственными карманами, причём после их улучшений. Ещё во время боя с паразитами я заметил, что артефакт, который я использовал в качестве отвода излишков пси энергии, изменился. Проигнорировать этот факт я по понятным соображениям не смог и провёл необходимые опыты и исследования. Оказалось, что в нашей реальности энергия не просто уходила в никуда, а меняла артефакт до тех пор, пока он не становился прозрачным и не переставал принимать в себя энергию. Да количество энергии требовалось просто гигантским, но зато результат того стоил. Я даже почувствовал сожаление, что не использовал первым именно такой улучшенный артефакт, ведь он сразу давал объём внутреннего пространства примерно радиусом в сотню метров. Зато теперь была возможность улучшить, даже самые слабые артефакты, доведя их показатели до максимума, хоть и затратив на это уйму энергии. Кстати сказать, опыты с пространственным карманом и Красавицей не удались и с чем это связанно, было не ясно. У меня не получалось отправить её в карман, а ей получить эту способность. То, что она разумна я не сомневался, а теперь
и на примере артефакта был склонен считать, что живых и разумных объектов это пространство не принимало или скорее механизм перемещения не позволял этого. Я планировал взять с собой Красавицу в другое измерение Земли и, к сожалению, придётся переходить вместе с кораблём.
        Зная, с чем предстоит столкнуться моим людям в той реальности, обеспечил их соответствующим снаряжением и вооружением, соответственно защищённым особым минералом, свойства, которого привели в восторг моих искинов и даже Красавицу. Не забыл я и о местных, загрузив для них самые необходимые вещи, начиная от бытовых вещей, оружия и заканчивая разными генераторами, артефактами и даже реакторами. Заказ в производство был сформирован заранее, так что выполнялся без спешки и без ущерба для остальных задач, а вот с экипировкой возились в последние дни. В обязательном порядке были созданы «живые» костюмы для всех бойцов, основательно доработанные искинами и реализованные Шизой, а после синтезированные Красавицей. То, что я создал, основываясь на своих знаниях и больше ощущениях, искины воплотили уже осознанно, предусмотрев все мелочи и нюансы, о которых я даже не подумал, расширив его функционал на порядок. Моя поделка по эффективности стала как пижама в сравнении с космическим скафандром! На данный момент костюмы стали не менее совершенны, чем аналоги Джоре созданные на основе нано технологий и даже
обзавелись встроенными искинами, которые могли управлять ими в широком спектре. Теперь человек мог существовать в этом живом костюме, пока не кончится энергия в накопителях, причём максимально комфортно.
        Отходы жизнедеятельности расщеплялись и утилизировались, а необходимые для жизни вещества синтезировались за счёт пси энергии, как и воздушная смесь. При сильных повреждениях организма использовались не только медицинские технологии ушастых, но и эликсир, получаемый на планете Балу как крайне эффективный и мощный регенератор. Конечно, его синтез был невозможен, но запасы по моему приказу пополнялись и увеличивались. Шаманы и наши люди производили его до сих пор, как и занимались добычей и заготовкой всевозможных ресурсов и кристаллов, поэтому применение эликсира было оправданным. Кристаллов накопителей было более чем достаточно, чтобы обеспечить будущих бойцов и их костюмы достаточным количеством пси энергией, а привязанные к ним кинжалы шаманов, при случае восполнят потери и усилят. Многие из этой группы промышляли ещё в те времена охотой и кинжалы у них уже имелись, а тем, у кого их не было, я обеспечил, совершив привязку в последние дни. Без них терялся основной смысл их пребывания в той реальности, мне нужны были сильные псионы, прокачать которых за короткие сроки можно было только там. Можно
было конечно тайно пустить под нож ушастых, но такая возможность даже не рассматривалась.
        Кстати об ушастых. Реализовать самостоятельно нечто подобное с костюмом я не смог, но для искинов это было лёгкая задача. Очень помогли трофейные технологии и знания ушастых и их наработки. Многие проблемы не пришлось решать с ноля, а легче было воспользоваться их решениями, в которых они по праву считались лучшими. Конечно аграфы, а вернее их технологии были не заменимы, но всё же, самое главное это был метаморфизм — способность моего организма, на основе которого и были созданы живые костюмы. Чёрт, да после испытаний в самых тяжёлых условиях, я убедился, что по совокупности параметров они получились лучше и эффективнее, чем у Джоре, а при наличии новых компактных защитных артефактов поднимали выживаемость вообще на заоблачную высоту. Костюмы Джоре при всех своих качествах не могли так же эффективно оказать помощь живому организму как наша разработка. При критических повреждениях организма, искин костюма имел приказ дополнительно задействовать мои клетки при восстановлении, обеспечив тем самым намного более эффективное лечение бойца. Эта функция не афишировалась, но такая возможность была
заложена, как и система безопасности. С той же эффективностью мои клетки могли растворить или переработать всю органику, если возникнет такая необходимость. В итоге и получилось нечто невероятное, о некоторых функциях которого знать посторонним, да и пользователю не нужно было.
        Нужно было видеть реакцию моих людей, после всех испытаний и изучения возможностей нового защитного снаряжения и оружия.
        «Откуда, чёрт побери, всё это?!» — читалось не только в их внешнем виде, но и эмоциях.
        Рас, который входил в эту группу как один из самых талантливых и опытных бойцов даже он был удивлён, но с вопросами не приставал когда вокруг были его подчинённые и коллеги. Не вся информация становилась доступной моим людям, поэтому ничего удивительного, что новинка среди гвардии заинтересовала многих и особенно пилотов. Иметь возможность выжить в космосе долгое время в случае возможного крушения дорогого стоила. Наши генералы конечно в итоге оказались в курсе этих разработок и запросили возможность оснастить наши силы этим снаряжением, особенно в свете последних событий и ненадёжности технологичных скафов, при столкновении с паразитами. Против этого я ничего не имел, лишь немного ограничил их функционал и внешний вид, сделав костюмы гвардии уникальными и очередным её отличительным знаком. Получив моё согласие, дальше производство уже контролировали искины, а я с отрядом, наконец-то загрузившись на Красавицу принявшей вид военного флаера, переместился на Землю, а уже оттуда в нужное измерение.
        
        ***
        
        Отступление.
        — Спешу вас поздравить, больше мы не являемся доминирующей расой в галактике и можно сказать вернулись к тому, с чего начинал ещё мой предшественник? — этих слов началось очередное совещание первых лиц аграфской империи.
        Произнесено это было спокойно и с некоторой долей иронии, чего от императора никто не ожидал. Императорский род не одно тысячелетие предпринимал максимум усилий по укреплению и развитию расы. Чего стоили многочисленные генетические, селекционные программы и эксперименты, длящиеся не одно тысячелетие сделавшие расу аграфов по праву одной из самой пси активной и сильной. А сколько средств ежегодно тратилось на военные и научные нужды и всё это оказалось буквально за какое-то десятилетие втоптано в грязь. Жалкая горстка людей, удачно воспользовавшись найденными технологиями старых врагов и частично древних, достигла просто невообразимых высот, низведя все «старшие» расы в разряд младших! Эти же мысли и озвучил император всё в том же ироничном тоне, а после ещё и поинтересовался, есть ли у кого какие мысли по этому поводу? Высказываться никто не спешил, поэтому император продолжил:
        — Время упущено и с этим ничего не поделаешь…. Раньше ситуация не была настолько критичной как теперь, когда эти … проклятье, они даже не потрудились назвать свою организацию! Вот как их называть? Изгои, наследники Джоре, или просто макаки!? Даже систему свою не переименовали, оставив её буквенно-цифровой код в реестре звёздных систем!! Ха-ха-ха. И эти макаки теперь ещё и овладели портальной технологией древних! Как вы думаете, куда подевалась наша исследовательская станция, куда «тайно» доставили образцы разбитой техники наших «союзников»? Так я вам скажу, готов спорить на что угодно, что она сейчас в их руках, как и все данные, и наши научные разработки которых смею вас заверить там более чем предостаточно! Сколько времени им понадобится, чтобы даже те крохи наших секретов, что остались у нас стали им известны? — уже устало продолжил император, выплеснув свои эмоции и довольно мощный поток пси силы, в пространство хорошо приложив им своих советников и ближайших соратников несмотря на всю их защиту.
        — Светлейший, возможно всего лишь сработала особая система самоуничтожения или вмешались др…
        — Нас просто поимели! Последние события и данные слежения подтверждают наличие портальных технологий в их руках, — резко перебил император своего советника, — не было никакого крушения, его специально подставили под удар архов, чтобы мы собрали эти обломки и как последние идиоты указали путь к одной из наших исследовательских станций, дав им право на подобные действия! И что самое смешное мы ничего с этим не можем поделать!! Они даже могут вернуть её, но после того как все необходимые данные окажутся в их руках! Остальное сами можете додумать!
        — Светлейший это был всего лишь вопрос времени с такими-то возможностями. Удивительно, что они ограничились лишь одной этой станцией, ведь с таким же успехом могли… — попытался успокоить советник своего императора.
        — По неизвестной причине, они отказываются действовать по праву сильного, но не упускают возможности, отхватить кусок пожирнее, если оказываются в своём праве и нам стоит учитывать это в дальнейшем. На данный момент мы просто вынуждены сменить курс внешней политики, если не хотим повторить судьбу Джоре. Слишком много у нас врагов скопилось за последние тысячелетия…. Агрессивная политика и активное вмешательство во внутренние дела всех рас нам не простят и примут сторону наших сильных врагов.
        Внимательно слушающие императора советники хоть и понимали, что изменений не избежать, но не совсем понимали, что имеет в виду император и это не скрылось от самого императора.
        — Я уже подготовил указы соответствующие новому курсу нашей внешней политики и от вас жду их чёткое исполнение. Ознакомьтесь и проконтролируйте его исполнение! Конечно, рассчитывать на то, что это что-то изменит в отношении к нам в лучшую сторону, по крайней мере, в ближайшей перспективе не приходится, но у нас в отличие от людей в запасе тысячелетия…
        Закончив свою речь, император не без удовольствия смог наблюдать за вытянувшимися лицами своих помощников. Настолько резкой смены курса внешней политики никто из них не ожидал. Император, в который раз показал, что не только самый сильный псион империи, но и умный правитель.
        Насладившись видом своих советников, Император продолжил:
        — Однако эти перемены не должны вводить вас в заблуждения и основная наша задача это получение доступа к технологиям любой ценой, пусть и далёкой перспективе. Повторяю любой… — уже тихо закончил император, с грустью бросив взгляд на стоящий на столе редчайший кристаллический цветок. Это был подарок его дочери, привезённый ею с очередной археологической экспедиции.
        — Неужели вы…, — задохнулся советник по безопасности сразу же связавший слова и взгляд своего императора.
        — Лучшей кандидатуры для программы «возрождение» просто не придумаешь,… что может быть убедительней, чем единственная дочь императора? — не весело отозвался император.
        — Но вы, же понимаете, какие последствия ожидают … — попытался образумить императора советник.
        — Лучше вас понимаю! Это малая цена, которую я могу заплатить за величие нашей расы! — яростно отреагировал он. — Да и в любом случае менять что-то уже поздно,… поэтому от вас требуется подобрать состав новой дипломатической миссии и довести до сведения глав кланов изменившиеся обстоятельства и нашу новую политику,… а остальное я буду контролировать лично!
        
        ***
        
        Перемещение прошло штатно и таких фатальных последствий как в прошлый раз к счастью не произошло! Заснеженные поля, над которыми мы появились, выглядели безмятежно и ничего о той напасти, что приключилась с Землёй этой реальности, не напоминало. Место для перехода я выбрал почти в сотне километрах от ближайшей аномалии и оказался прав.
        Как только мы появились, Красавица тут же стала сканировать ближайшее пространство, передавая мне всю информацию. Я много думал о том, что будет, когда она тут появится и воспользуется своими сенсорными и сканирующими системами и рисовал себе всевозможные картины одну невероятнее другой, и ожидания мои полностью подтвердились. Первое, что бросилось мне в глаза в режиме слияния с кораблём, это крайне скудный энергетический фон, который для меня не стал неожиданностью ещё в первое моё пребывание в этой реальности. Ещё в то время я сразу заметил, что естественная регенерация энергии была практически сведена на нет и если бы не обильное пополнение за счёт жизней тварей, мне бы пришлось очень сложно. Однако очень скоро картина стала меняться, и стало понятно, что энергия просто напросто вытягивалась в космос. Сканеры чётко показывали, как она поглощается спутниками-кристаллами, которые в свою очередь опутывали поверхность планеты своими полями, природу которых определить Красавица не могла. Длилось наше сканирование буквально секунды, но было прервано самым неприятным образом. Корабль оказался в
эпицентре мощных воздействий, источником которых оказались те самые спутники. Если Красавице эти воздействия не навредили, то вот окружающей местности очень серьёзно не повезло. После того как Красавица покинула зону поражения переместившись на несколько километров, на том месте где мы находились, образовался кратер с оплавленными краями который системами корабля был прекрасно виден не смотря на огромный столб пыли, пепла, пара и чёрт знает ещё чего висящего в воздухе. Прекратив сканирование, Красавица тем самым остановила атаку, что доказывало, что она либо не видима для защитных систем спутников, атаковавших, судя по всему по пеленгу, либо реагировали они на активное излучение сканеров.
        «Красавица давай пока обойдёмся без сканирований, если бы мы находились над посёлком, то сама понимаешь…».
        «Мог бы и не спрашивать и так понятно…».
        «Ну, ну не обижайся, я так на всякий случай» — усмехнулся я, чувствуя замешательство Красавицы, не ожидавшей подобного поворота.
        «Народ надеюсь, штаны целы?» — обратился я уже к бойцам, которым так же было видно все, что происходит за бортом через нейросети.
        «Многообещающее начало» — не удержался Вождь, сообщив по внутренней связи, довольно оскалившись и ничуть не озабоченный происшедшим. Реакция остальных тоже не отличалась особенным волнением или переживанием все отнеслись к происшествию абсолютно индифферентно.
        «О, поверь, дружище ты не будешь разочарован, и я всё же надеюсь, что вы все серьёзнее отнесётесь к этой планете и понимали, что сдохнуть тут больше шансов, чем где бы то ни было» — посчитал я нужным в очередной раз призвать моих бойцов отнестись серьёзнее к ситуации.
        «Не боись, командир, прорвёмся.» — легкомысленно отмахнулся Рас.
        Реагировать на его шутливый тон я не стал, несмотря на то, что они впервые столкнутся с местными опасностями, каждый из них являлся отменным бойцом и псионом имеющим не малый боевой опыт. Пока мы общались, Красавица уже оказалась в точке назначения, и я смог наблюдать за посёлком. Высаживать людей пока не торопился, желая предварительно узнать ситуацию на поверхности и уже, потом выбрать место для будущей базы.
        На отправленный Зов мгновенно откликнулась моя любимая, и я выпал из реальности, на некоторое время, обмениваясь даже не словами, а эмоциями и образами. Узнав, что я рядом с посёлком, моя ненаглядная сообщила, что скоро будет дома, причём не одна. Они с Шустриком последнее время пока меня не было делали регулярные вылазки и сейчас уже возвращались, как только я вышел на связь. Хоть меня и удивила эта новость, выяснять сейчас я ничего не стал, отложив все вопросы на потом.
        Подумав, прихватил с собой Раса и спустился в поселок, направившись прямо в мастерскую отца. То, что он там я уже прекрасно знал и видел, причём и Борис был рядом с ним. Помимо этих двоих в мастерской суетилось с десяток людей, выполняющих какие-то работы, из чего я сделал вывод, что бизнес отца понемногу начал расширяться. Хоть он и начал работать в своё удовольствие и не планировал нанимать много людей, но видимо новые двигатели и модернизация техники имела намного большой спрос, чем он рассчитывал. Вот и Борис тут я уверен неспроста насколько я его смог узнать за это время. Не удивлюсь если все эти люди из его конторы, и активно осваивают премудрости новых технологий и не ошибся, как оказалось впоследствии.
        — … через три дня заказанный материал прибудет в посёлок. Вы успеете к тому времени?
        Я как раз застал их за обсуждением торговых дел, проникнув в помещение незамеченным вместе с Расом который с удивлением разглядывал отсталое производство и «допотопную» технику, которую если он и встречал, то только в музее. Его как ценителя и знатока оружейных систем заинтересовали образцы стрелкового оружия, что в изобилии находились тут, и он тут же приотстал, получив от меня на то согласие. Открываться я ему пока запретил, чтобы не шокировать местных его внешним видом, так что это даже к лучшему, что он увлёкся чем-то, пока я буду общаться с отцом и Борисом.
        — Вижу, вы расширяетесь, — произнес я, оказавшись рядом с ними и сняв с себя маскировку.
        Моё появление хоть и оказалось для них неожиданностью, но пугаться они даже не подумали. Нет, Борис, конечно, дёрнулся к кобуре в отличие от моего отца, но всё же совладал с собой.
        — Такой большой, а шутки детские, ты бы ещё в ухо крикнул, — недовольно проворчал Борис, осуждающе глянув на меня.
        — Не могу не согласиться, — тут же подтвердил его слова отец.
        — Да ладно вам не кричу ведь, спокойно спросил, что вы такие нервные? — усмехнулся я не согласный с их реакцией.
        — А кто тебе мешал у входа снять маскировку? Нет, надо ведь появиться эффектно и неожиданно! И вообще в этом помещении не должна работать маскировка, а ты тут разгуливаешь себе спокойно в ней и пожилых людей пугаешь, — всё так же недовольно но с интересом в глазах продолжил Борис.
        То, что тут минералов блокираторов немало распихано я прекрасно знал ведь сам их и раскладывал, но и «старики» если так о них можно сказать без меня удвоили их количество. Единственное что они не учли, это возможности наших технологий. На работу артефакта защиты минерал не влиял как на способности тварей. Пусть эффективность маскировки не такая как у способности, но для местных и этого хватает, а отец лишь после моего появления активировал свой «взгляд».
        Не успел я подумать, что Раса он теперь тоже может увидеть, как он заметил его склонившегося над верстаком, на котором лежали разобранные крупнокалиберные пулемёты, судя по вытянувшемуся лицу.
        — Он со мной Георгий, это мой че…э-э-э боец.
        — Кто это?! — перевёл он на меня свой ошарашенный взгляд.
        Борис же, не понимая о чём речь, лишь удивлённо шарил по цеху глазами.
        — Орах — раса такая. Командир моего спецотряда. Хороший друг и соратник. И вообще как насчёт перебраться в более уединённое место, познакомлю вас без лишних глаз. Нечего раньше времени пускать слухи…
        — Действительно, что это мы тут стоим, пойдёмте в дом, — очнулся отец, — и друга своего пригласи.
        С последнего моего посещения жилья отца расположенного в глубине арендуемой территории оно серьёзно изменилось. Капитальный ремонт явно пошёл ему на пользу и по уровню комфортности мог поспорить с самыми богатыми домами поселения. Мало того что в городах мы находили немало предметов роскоши так ещё и в деньгах отец не был стеснён и не экономил на комфорте. Даже камин, скорее всего найденный в одном из покинутых особняков не поленился разобрать и перенести сюда у которого мы все с комфортом и разместились конечно после того как они познакомились с Расом. Не подвела и реакция Бориса, когда Рас предстал перед нами, оказавшись уже в доме. Да и отец с не меньшим интересом разглядывал его.
        — Знакомьтесь, Рас мой друг и помощник, а это Борис мой хороший знакомый и Георгий … мой отец.
        Было видно как удивление не столько на лице Раса сколько на лице Бориса. Если для моего друга это не было чем-то удивительным, то для Бориса это стало полной неожиданностью. Сам же Георгий немного смутился после моих слов поспешив сменить тему, предложил располагаться, а сам стал быстро накрывать стол, вытаскивая всё на ходу из своего кармана. Хоть хозяин и должен был проявить гостеприимство, но и мы с Расом добавили к столу по мелочи на наш взгляд.
        — Ребята, старый я для чудес заморских, я уж по привычке беленькую, — отмахнулся отец, а вот Борис не стал отказываться и распробовал то, что не у каждого магната Содружества в погребах имеется.
        На удивление Рас поддержал моего отца и наливал исключительно водку местного производства и судя по довольному виду не жалел о своём выборе. Утолив первый голод и выслушав положенные три тоста от Георгия, как старшего и хозяина дома мы перешли к делу:
        — Рассказывай Ирлан, — попросил Борис, — судя по всему, ты побывал дома?
        — Как видишь, — кивнул я, — вернулся сразу же, как смог.
        — И что планируешь делать?
        — Сложно сказать Борис… в первую очередь я хочу забрать родных и друзей, кто захочет уйти со мной.
        — А во вторую?
        — Тренировать своих ребят на ваших тварях и параллельно попытаться понять причину происшедшего катаклизма с вашей планетой, ну и по возможности решить эту проблему…
        Мне было неловко водить в заблуждение Бориса, а заодно и отца ведь я в глубине души понимал, что менять что-то и лишаться такого уникального полигона и артефактов которые ещё изучать и изучать было просто глупо.
        — Ирлан… скажи честно, ты же не хочешь что-то менять? — шокировал меня Борис, сделав правильные выводы на основании своих выводов и наблюдений.
        А что я собственно хотел? Глупым он не был и смог сделать верные выводы, судя по всему. Затягивать с ответом не стоило и если не из-за него, то из-за отца точно. Терять его доверие я не хотел категорически.
        — У меня есть предположения в каком направлении нужно двигаться чтобы ситуация на планете стала как минимум меняться. К лучшему или худшему неизвестно, но то, что изменения будут это точно. Проблема в том, что может дать ваша планета не только нам, но и вам вы даже не представляете. Да люди загнаны в особые условия и рамки но, глядя со стороны, я вижу, что вместе с тем вам дали уникальные возможности…
        — То есть менять что-то ты не хочешь хоть и есть такая возможность?
        — Ломать, не строить Борис! Могу попробовать но, не зная, к чему это может привести я не горю желанием торопиться!
        — …Кто хоть за этим может стоять, ты знаешь?
        — Не знаю, но то, что это извне это точно. В космосе висят спутники над всей планетой, причём технология их даже близко мне не известна и в нашей реальности я не встречал ничего подобного. Хоть мне удалось уничтожить несколько штук во время моего прорыва и возвращения домой, но я почему-то уверен, что это вследствие намеренно ограниченных возможностей этих аппаратов. При желании эти штуки могли просто стереть всю жизнь на планете, но не делают этого по каким-то причинам. Да я не вижу всей картины и ситуация может быть совершенно иной, но по крайней мере причину я постараюсь узнать, это я обещаю.
        Некоторое время они переваривали информацию, пока Борис не пришёл к каким-то выводам и не обратился ко мне:
        — А пока ты будешь искать ответ, твои люди будут «тренироваться» и становиться сильнее, а как быть с нами… с коренными жителями Земли? Чем ты можешь нам помочь?
        — Понимаю, что ты хочешь узнать… нет, помогать всем я не буду, — честно ответил, глядя ему в глаза.
        — Скажи, ты знаешь, где сейчас твоя команда? — неожиданно сменил он тему разговора.
        — Хм… нет, а причём тут они? У них проблемы? — удивился я, но не слишком обеспокоился их судьбой, зная, на что они теперь способны.
        — О нет, это не у них проблемы, это у окружающих проблемы, — ответил мне отец.
        — Твои ребята на данный момент прибрали к рукам не только этот регион и два соседних. Да поначалу они действовали в ответ на агрессию некоторых военных группировок, а после уже стали целенаправленно подчинять и захватывать новые территории даже тех, кто не мешал им. Ты дал кучке людей силу и ушел,… как думаешь, что будет через десть — двадцать лет в таком темпе?
        Информация меня не слишком огорчила или озадачила, но и не порадовала. По сути, я помогал ребятам, чтобы они смогли бороться с тварями, а в итоге сам их отогнал от этой работы, направив совсем в иное русло. Как итог они не привыкшие сидеть на одном месте стали действовать.
        — Борис с ними я пообщаюсь, не переживай…
        — Не переживать?! Это ты сейчас серьёзно? — с горечью с долей ехидства переспросил он.
        — У вас тоже проблемы из-за них?
        — Нет, по ряду причин отношение к нашему посёлку у них исключительно уважительное… — криво усмехнулся он, глядя на моего отца.
        Мог бы и догадаться, Георгий не говоря уже о Кире, по возможностям получил не меньше остальных и к тому же Игнат знал, что он мой отец, а ссориться со мной он захочет в последнюю очередь. Вот и ответ на мой вопрос…
        — Борис позволь мне? — перебил его отец, на что тот только согласно кивнул.
        — Я тебя ещё раньше пытался предупредить и объяснить, что ты слишком увлекся,… да мы выживали благодаря этому в городах, но вот среди людей жить то не привыкли. Я не знаю, к чему может привести всё это, но то, что в будущем эта горстка людей может стать серьёзной проблемой для всех я почти уверен.
        — Я постараюсь решить эту проблему и возможно заберу их с собой…
        — А им что делать? — перебил меня отец, кивнув на Бориса ловящего каждое слово.
        — Приспосабливаться к новой жизни и просто жить дальше. Если мне в будущем удастся решить их проблему, я решу её, а пока что могу только забрать свою бывшую команду… и отправлять сюда людей и технику.
        — А если они не пойдут за тобой? — тут же задал вопрос Борис.
        Надо сказать, я не подумал об этом но такая возможность есть, да и брать с собой насильно никого не хотел…. Ситуация и правда была не простая, хоть и не критичная, на мой взгляд.
        — Я так понимаю, ты не брал клятву с этих бойцов? — неожиданно вмешался Рас всё это время слушающий нас в пол уха.
        — Нет, в этой реальности некоторые техники не работают.
        — Плохо, но думаю, ничего такого, справимся…
        — Дело не в этом… причинять им вред я не хочу. Ребята не плохие, а сила и власть могут вскружить голову любому… Ладно, с этим я разберусь в ближайшее время,… есть мысли как всё уладить. Борис сам понимаешь создавать вновь подобную ситуацию у меня нет желания, так что извини, поддержку от меня получат лишь те кто согласится на определённые условия, — развёл я руками.
        — Приемлемо… радует уже одно то, что ты хотя бы избавишь нас от будущих … проблем с ними, а с тварями сами разберёмся… со временем. Жили как-то и дальше проживем,… бог даст, — повеселел Борис.
        — Не всё так плохо… может и выход найдётся, поверь, если он будет, я им воспользуюсь, — постарался сгладить острые углы, хоть и не был уверен в своих словах.
        — Надеюсь,… давай наливай уже… и расскажи подробнее, с чем пожаловал?
        Рассказ занял немного времени, только и сообщил им о желании основать несколько баз в стороне от людей, откуда мои люди будут делать вылазки в аномалии. Узнав о количестве людей, что я планировал перебросить сюда, «старики» очень удивились.
        — Ты что обираешься воевать с кем-то, зачем тебе такая армия? — с нескрываемым любопытством поинтересовался отец.
        — Это не армия, а личная гвардия, а воюем мы и так постоянно,… вон Рас уже почти пятнадцать лет без передышки воюет.
        Все с неподдельным уважением и удивлением посмотрели на моего друга. Кому как не им знать, что такое из года в год жить войной. Пусть тут и война немного отличается, но это ничего не меняет.
        — И с кем вы воюете? — прозвучал вопрос от Бориса.
        — Сам знаешь, враги всегда найдутся, если у тебя будет то, что нужно другим, и они думают что смогут это у тебя забрать. Вот и у нас так только масштабы другие и таких желающих больше чем нужно. Как-нибудь сделаю кинопросмотр хроники последнего конфликта, но давай не сейчас, скоро Кира вернется,… да и ребят надо устраивать.
        — А в чём проблема места в гостинице может и не хватить, но можно на пустующей базе нашей команды разместить остальных? — внёс дельное предложение Отец.
        — Не хочу терять время, но наверно ты прав в любом случае придётся искать места под будущую базу, а это время не на один день. Борис уладишь с военными, если без досмотра появятся у тебя?
        — Постараюсь, не думаю, что с этим будут проблемы.
        — Тогда вызову сюда людей, а тут уже Рас распределит кого в гостиницу кого на базу. Надеюсь и на твою помощь Георгий, покажешь им на базе что да как?
        — Не вопрос, мне не сложно.
        — Хорошо тогда я вас покину, Рас вызывай людей и займись ими.
        — Сделаю командир.
        — Ну, всё тогда до связи, меня уже ждут.
        Кира действительно уже была в поселке, причем, вместе с Шустриком. Покинув территорию мастерской Отца, я за пару мгновений добрался до дома моей любимой, где был насильно заласкан вначале моим подросшим питомцем, а потом уже и соскучившейся девушкой. Вымахавший Шустрик уже достигал в холке человеческого роста и в просторном дворе Киры хоть и умещался, но без особого комфорта. При всей моей силе, если бы не телекинез справиться с его ласками без травм я бы не смог. Даже мышечные усиления костюма были ничто рядом с его физической мощью. Все мои трудности стоили того фонтана радости и обожания, которые я испытал от этой встречи. За время моего отсутствия Шустрик не только не забыл меня, но и сильно истосковался и даже временная замена в лице моей девушки не помогла. Конечно, я понимал, что это большая часть заслуги ментальных закладок и воздействий, но и без моего воспитания и отношения к питомцу не обошлось и несмотря на всё это не меньше его радовался нашей встрече!
        Когда я смог оторваться от него и попасть уже в руки счастливой Киры, со смехом наблюдающей за нашей встречей, то и тогда Шустрик ни в какую не хотел покидать посёлок и до утра ждал меня во дворе, развалившись на снегу без какого либо дискомфорта.
        После позднего завтрака поделился с любимой своими дальнейшими планами и не стал удивляться, когда она стала собираться, собираясь идти со мной. За прошедшее время на первый взгляд все последствия вмешательства «кукловода» в разум Киры исчезли, но я планировал передать её на обследование Красавице как можно быстрее. Она ещё не знала о моих планах на счёт неё самой, и я не откладывая, тут же поделился ими с ней.
        — И долго они продлятся? — обеспокоилась она, узнав мои планы.
        — Сложно сказать, но не думаю что больше пары дней, заодно познакомишься с живым кораблём! — постарался я заинтересовать её интересным знакомством.
        — Давай повременим, я столько тебя не видела, а ты уже хочешь избавиться от меня, — расстроилась она, не обратив внимания на мои слова.
        — Пойми, пока есть время надо решить эту проблему, да и заодно приведу в порядок твой организм, не знаю как ты, но я хочу, чтобы наши будущие дети были защищены от случайных и не желательных мутаций, — привёл я весомый аргумент напоследок.
        — … Ты серьёзно… ты, правда, хочешь детей!? — растеряла она всё своё возмущение и просто расцвела в одно мгновение.
        — Спрашиваешь! Очень хочу! И вот чтобы всё было хорошо и нужно, чтобы ты меня послушалась! — искренне ответил ей, понимая, что действительно хочу, чтобы она стала матерью моих будущих детей.
        Тут уже споров больше не возникло и мы, быстро собравшись, вернее Кира покидав необходимые вещи в «карман» была полностью готовой к дороге. Красавица, высадив ещё вчера вечером всю команду, пустая висела над домом Киры поэтому, когда тело девушки было подхвачено и втянуто в корабль, она с трудом смогла сохранить спокойствие.
        — Девочки знакомьтесь, Красавица это Кира, Кира это Красавица, прошу любить и жаловать друг друга, — с удовольствием наблюдая за удивлением и растерянностью моей подруги, представил их друг другу.
        Если я думал, что Красавица воспользуется как обычно голосовой связью или ментальной то я ошибался. Не только для Киры, но и для меня стало шоком, когда перед нами эффектно появилась высококлассная голограмма взрослой и безумно обворожительной женщины одетой в военную форму наших пилотов. Даже мне было трудно опознать в ней голограмму, а уж Кира подавно не распознала подделку. Материальные голограммы даже я могу создавать, не говоря уже о моём корабле, но что удивительно раньше Красавица не пользовалась такой возможностью! Что заставило её сейчас появиться в таком виде, я не представлял, а сама Красавица не торопилась ответить мне на мои мысленные вопросы.
        — Очень приятно Кира, рада знакомству! — приветливо произнесла она.
        —… и мне очень приятно… Красавица, — смутилась девушка.
        — Спасибо и взаимно! — рассмеялась она, — Чувствуй себя как дома и обращайся по любым вопросам.
        — Благодарю, — неуверенно поблагодарила она и взглянула на меня в поисках поддержки и одобрения.
        «Ну, ты даёшь, и давно ты стала появляться перед экипажем в таком виде»? — ехидно поинтересовался я, между тем одобряюще кивнув Кире.
        «Сегодня впервые, ты разве против? Думаю, твоей избраннице так будет привычнее и комфортнее.».
        «Нет, что ты! Просто не привычно… и да, ты права так будет лучше, спасибо», — улыбнулся я, наблюдая за поведением Киры.
        — Красавица, приготовь место в регенераторе для Киры нужно провести полную диагностику её организма и сознания. Не так давно она получила серьёзную ментальную травму, да и организм претерпел некоторые мутации.
        — Всё готово в любой момент могу принять её на обследования, какие ещё будут распоряжения капитан?
        — Займись пока Кирой, это на данный момент самое важное. Кира, следуй за Красавицей и выполняй все её распоряжения, а когда вы закончите мы вновь увидимся.
        Возражать она даже не подумала и чмокнув смутившуюся девушку из-за присутствия улыбающейся Красавицы оставил их одних. Уединившись в преобразившемся в кабинет смежном помещении, уже мысленно обратился к кораблю желая уточнить некоторые моменты:
        «Красавица, что там с этой тварью энергетической, сюрпризов не возникнет, надеюсь?».
        «Осталось провести ещё несколько тестов и вскоре будет многое ясно, а насчёт безопасности не переживай».
        «Хорошо, дай мне знать, если что-то станет известно или закончится обследование Киры».
        «Принято».
        Пришлось забрать паразита с собой, пока Красавица занималась этим существом, и было очень странно, что на его исследование потребовалось столько времени. Но ждать ещё больше я не хотел, нужно, во-первых, готовить людей, а во-вторых, меня тянуло сюда из-за Киры и отца. К слову о подготовке. Нужно было сделать как минимум снимки поверхности Земли и понять ситуацию в целом, а в идеале просканировать ее, как и близлежащее космическое пространство. Наличие инопланетных спутников над планетой вызывало серьёзные опасения, и нужно было, как минимум иметь представление об общей ситуации в системе. Вот и решил я пока Кира находится на обследовании, заняться этим делом.
        Подключившись к системам корабля, я отвёл Красавицу за пределы поселения и уже оттуда переместился в космос. Если я не ошибался, то на этом расстоянии системы вооружений спутников не действовали да и я сразу почувствовал, что переход через измерения мне доступен. К счастью блокировать возможности моего корабля спутники были не в состоянии, поэтому прорываться через атмосферу планеты не пришлось.
        Прежде всего, нужно было просканировать систему, а уже после заняться самой Землёй и окружающими её спутниками. Рисковать Красавица не хотела и переместилась на край системы, откуда и стала проводить осторожное сканирование, наращивая мощность постепенно подключая дополнительные сенсоры. Спустя несколько часов общая картина стала известна нам и хоть точность и глубина сканирования была минимальна, было видно, что неизвестных объектов в космосе не обнаружено. Удивительно, но я ожидал как минимум активность на спутниках или других планет в Солнечной системе. Более тщательное сканирование не внесло каких-либо серьёзных изменений в картину окружающего пространства, разве что стала более ясная картина в энергетических потоках вокруг Земли. Даже Красавица не смогла объяснить природу этого излучения, а уж я и подавно не представлял, какую ещё функцию они выполняют.
        «Что думаешь?» — мысленно обратился я к Красавице.
        «Мне не известны аналоги подобных технологий, но по уровню даже на первый взгляд, они опережают технологии Содружества. В какой-то мере даже доступные тебе и твоей организации».
        «Я тоже пришёл к таким же выводам, но не понятно, почему те, кто развернул сеть этих спутников, не отреагировали на моё вмешательство?».
        «На это у меня ответа нет, было бы неплохо изучить обломки уничтоженных тобой кристаллов. Так хоть мы сможем понять их состав, не говоря уже о структуре этого материала».
        «Я уже думал об этом и даже более того желательно получить целый образец на исследования…».
        «Не думаю, что разумно идти на такой риск. То, что ты задумал слишком опасно, так как требует физического контакта с поверхностью неизвестного материала!» — искренне обеспокоилась красавица, зная какие мысли у меня крутятся в голове.
        Я уже давно обдумывал возможность запихнуть спутник в пространственный карман и перекинуть его в моё измерение, но отлично понимал, что это будет не так просто как кажется и очень опасно и пока не решился на это. Большие надежды я возлагал на Красавицу и ей возможности, но к моему разочарованию её маскировка оказалась мало эффективной на близкой дистанции. При попытке приблизиться к ним в то место где мы находились, мгновение назад пришёлся массированный удар, причем, судя по всему, его силу больше не сдерживали. Лишь моё чувство опасности спасло, позволило вывести корабль из зоны повреждения мгновенным прыжком. Пространственные искажения, зарегистрированные Красавице, были ей восприняты очень серьёзно. По её расчётам с вероятностью 98.87% корабль был бы уничтожен, а это, мягко говоря, уже серьёзно! Я уже настолько привык ощущать себя в ней как у бога за пазухой, что эта новость меня просто выбила из колеи.
        «И как мы вернёмся?» — поинтересовался, взяв себя в руки.
        «С большой вероятностью на планете применять подобное оружие не будут, но гарантировать это невозможно. Сила подобного воздействия такова что, окажись мы в этот момент в атмосфере, как минимум планета будет разорвана на части».
        В итоге возвращаться на планету мы не стали, справедливо опасаясь последствий. То, что спутники защищают планету от любых космических объектов, мы смогли убедиться не раз. Уничтожалось все, что попадало в зону их действия, начиная от космического мусора и заканчивая кораблями. Для этих целей я пожертвовал одним из челноков, который отправил даже не к Земле, а к Луне. Расточительство с моей стороны было вполне оправданным, ибо под всеми маскировками и защитой от корабля просто ничего не осталось. Выглядело это настолько нереально, что я не раз в деталях и в замедлении просматривал этот момент. Корабль просто в доли секунды разрывался на части, затем сминался, а после просто исчезал. И всё это, без каких либо внешних эффектов со стороны спутников. Переправив к Земле не один астероид разных размеров и скорости, убедились, что размер не имеет значения как и скорость объектов. Уничтожалось всё быстро и эффективно.
        За неделю наших экспериментов и пляски вокруг да около защиты Земли, Кира прошла исследования и лёгкую коррекцию сознания и памяти. Как я и ожидал убрать последствия ментального подавления, Красавица смогла без осложнений и в короткие сроки. Кира и сама отлично справилась с этой проблемой за это время, и Красавице осталось лишь восстановить небольшие нарушения уже в процессе коррекции её организма в целом. Некоторые мутации пришлось убирать, а что-то оставлять, так как вреда они не несли, а наоборот были полезны. В остальном же подогнали её состояние на уровень нашей организации и уже после внедрили всё остальное. Биоимплант оказался очень эффективен в сочетании с некоторыми мутациями, и мы даже взяли их на вооружение на будущие улучшения. С симбионтом оказалось тоже просто так как, зная, что предстоит мне сделать в этом измерении, в хранилище хранился контейнер с органом бионакопитем для вживления Кире. Делать её псионом или нет, я даже не раздумывал, а уж после менто-копирования сомнений не осталось. Красавица заверила, что сюрпризов в ближайшее время от девушки мне ждать не стоит, а сетка
является дополнительной гарантией не только в её случае. Хоть брать с неё клятву я пока не думал, но и совсем расслабляться не собирался, даже не смотря на свои чувства к ней. С недавних пор мыслить по меркам простого человека просто не получалось и от меня тут мало что зависело…
        Под конец этой недели было принято решение вернуться на планету, причём через наше измерение, да и дальше вести себя тише воды… Риск, конечно, был но меньше чем, если корабль появится на непонятно какой высоте в атмосфере планеты, спровоцировав при этом защиту. Моя команда, за это время, получив от меня данные по сканированию поверхности планеты, занимались обустройством десятка баз в безлюдных местах. Техника и готовые модули находились в их пространственных карманах, поэтому моё присутствие им не требовалось. На первое время после строительства было решено разделить группу на две части и конечно начать добычу и прокачку с менее опасных мест. Наши базы строились в основном именно из подобных соображений, так как даже при наличии техники сразу в крупные города для новичков было смерти подобно. К примеру, я сам не решусь пока лезть в некоторые места, не то, что остальные и то, что они проходили в вирте подготовку, изучая все, что мне было известно, мало им поможет. В итоге пока мои люди в основном занимались строительством наших баз, я вместе с Кирой вернулся в наше измерение, планируя взять
пополнение и вернуться обратно…
        
        ***
        
        Появившись в Солнечной Системе моего родного измерения, я не мог не показать Кире её родную планету, но без тех катаклизмов, что на ней произошли и вернуться обратно. Пока девушка находилась в Регенераторе, я пополнил запасы необходимого оборудования, сменив то, что оказалось мало применимо в тех условиях. Пришлось вытаскивать крейсер и другие малые космические аппараты, оставив лишь малый штурмовой бот на всякий случай и добавив самые скрытные и совершенные зонды и спутники слежения. Использовать корабли в космосе было почти невозможно, так что место, которое они занимали в пространственном кармане, можно было использовать с большей пользой. В том измерении требовалось создать ещё более расширенную инфраструктуру, чтобы иметь возможность в короткие сроки прокачать и наладить добычу ценных ресурсов и артефактов, не говоря уже об исследованиях, а зонды и спутники должны контролировать ситуацию в системе.
        Всё это было реально, и с технической стороны реализовать мою задумку было очень просто, но были и слабые места и как ни странно, самым главным был я сам. Только я мог перемещать людей туда и обратно, а это накладывало на меня определённые обязательства и ответственность. Оставить доверившихся мне людей в чужом измерении из-за своей гибели или еще, какого форс-мажора было неприемлемо. Одно радовало, что количество бойцов, которых планировалось прогнать в ближайшее время через это измерение было не большим, а в дальнейшим лишь лучшие удостоятся этого. Из десяти тысяч рекрутов после окончания подготовки будут выбраны лишь лучшие из лучших, а их количество даже в лучшем случае вряд ли будет превышать 3-5 тысяч. Понятно, что эта цифра очень скромна по сравнению с угрозой, что нас ожидает в будущем, но выбирать не приходится. Дадут нам время паразиты, подготовится — хорошо, нет, так будем работать тем, что имеем.
        Возвращение как я уже говорил, затянулось примерно на неделю из-за Киры, которая вышла из регенератора через два дня после нашего появления. В любом случае это время мы могли потратить, так как в том измерении Рас со своими подчинёнными ещё должен был заниматься обустройством и разведкой, вот и удалось нам с девушкой немного побыть вдвоём.
        Земля произвела на неё ошеломительное впечатление и в особенности города и мегаполисы! Первое время она с дикими глазами реагировала на толпы людей, но на удивление быстро привыкла и получала удовольствие. Музеи, театры, кинотеатры, зоопарки и лучшие рестораны разных стран не оставили её равнодушной. Для нас это была трёхдневная сказка, но на предложение остаться тут она категорически отказалась оставлять меня одного. Не скрою, мне были приятны её искренние эмоции, так что я даже спорить с ней не стал и спустя неделю мы переместились в её родное измерение, захватив с собой ещё пятьдесят бойцов и присоединившегося к нам в последний момент Балу.
        —… Ну что Рас как тебе первый опыт? — встретил я вопросом выбравшегося из регенератора смущённого друга.
        Встреча с местными монстрами неприятно удивила моих людей, и чуть было не стала трагичной. По записям я в деталях ознакомился с происшествием и был даже рад, что мы так легко отделались, а бойцы убедились, что всё серьёзно. Что ни говори, но подготовка моих людей была не достаточна, чтобы уверенно чувствовать себя против таких противников как «гиббон», не говоря уже о «кукловодах» и других «сильных» тварях. Если технически и физически за счёт применяемой техники всё было в порядке, то вот с ментальной защитой не всё было так радужно, как хотелось. Ментальные удары неожиданно появившегося «гиббона» в тот момент, когда команда из десяти бойцов во главе с Расом приманивала и выводила из строя слабых монстров, стала неприятным сюрпризом. За то мгновение пока ближайшие охотники были недееспособны, монстр чуть было не убил командира находившегося на тот момент ближе всех к нему. Спасло его лишь то, что прикрывали место засады двое бойцов в терминаторах и то за те мгновения, что потребовалось им, чтобы обезвредить зверюгу, она буквально разорвала тело ораха даже, несмотря на «живой» скафандр. К счастью
мозг был не повреждён, а костюм не позволил погибнуть моему другу за то время, пока его не поместили в полевой мобильный регенератор.
        — Проклятая зверюга, за всё время войны с архами и охоты я не получил даже царапины, а тут в первый же рейд чуть не отправился к предкам! Будь я проклят, если это не одно из лучших мест для охоты! — восторженно завопил мой полоумный краснокожий друг.
        — Ты чёртов адреналиновый маньяк Рас, хрен бы с тобой тебя уже не перевоспитаешь, но вот ребят моих не загуби! — возмутился я его реакцией.
        — Да ладно тебе будто ты сам не такой? — оскалился довольный Рас, проигнорировав мои слова.
        — Нет, ты посмотри на него Балу, ещё и скалится! Мы тут не знаем, как быстрее наладить прокачку и добычу артефактов, а он ещё радуется, что его отделал какой-то примат переросток и отправил в регенератор на несколько дней!
        Вытянувшееся лицо ораха и возмущёние в эмоциях порадовали меня, хоть и продлились они недолго лишь до того момента как Балу не сдержал улыбки глядя на его реакцию. Тут уже он сам понял, что над ним стебутся и сплюнув стал одеваться уже не обращая на нас внимания. Тут уже и я посмеялся и кивнув Балу на выход покинул мед секцию.
        —… Вот об этом я и говорил, поначалу будет сложно, надо поддержать ребят и срочно их прокачать дальше уже будет проще. С тобой мы быстрее справимся с этой задачей, хоть и нам расслабляться нельзя,… воспоминания мои ты видел так что сам должен понимать какие сюрпризы эта планета может преподнести, — обратился я к Балу направляясь с ним к жилому модулю по сухой бетонной дорожке.
        База строилась не столько на поверхности, сколько под землей, но там работы ещё продолжались поэтому «госпиталь» располагался пока в одном из наземных временных строений. Вся огороженная территория была накрыта энергетическими куполами, маскируя и защищая не только от внешней угрозы, но и от непогоды. На данный момент были относительно готовы десяток баз и ещё столько же строились в разных частях планеты, а не только на территории Союза. К сожалению попытки, использовать артефакты телепортации провалились, поэтому быстро перемещаться между базами мы не могли, разве что с помощью Красавицы или через измерения. В крайнем случае, наземная техника могла перебросить наши силы в любую точку планеты, но на это требовалось несоизмеримо больше времени, ведь полёты были крайне опасным делом. Проклятые спутники блокировали или вносили искажения, в пространственные перемещения, усложнив нам жизнь, но уничтожать их, пока не торопился. В свете полученных данных об этих аппаратах, мы опасались реакции их хозяев, технический потенциал которых впечатлял, и ждали реакции на мои действия. Даже строительство баз мы
постарались максимально скрыть и замаскировать, чтобы не спровоцировать орбитальные удары по ним. Из тех же соображений старались выбирать безлюдные места, чтобы в случае чего у местных был шанс выжить, ну и дополнительно, чтобы нам самим не мешали аборигены.
        — Если обеспечить их хорошей ментальной защитой, то дальше они и сами легко справятся.
        — Вот этим нам, а в большей степени тебе и придётся заняться.
        — Да понимаю я, дел у тебя и без того хватает.
        — Что есть, то есть, но на некоторое время отложу все дела, подстрахую.
        — Как скажешь…
        Дел у меня и правда намечалось немало, но это всё подождёт. Я даже со своей бывшей командой искателей ещё не встречался, мотаясь по планете выбирая подходящие места для строительства, а после по границе системы раскидывал зонды и спутники шпионы. Мы должны знать, когда в системе появятся гости, хотя не ясно, почему их до сих пор нет…
        — Говори, как есть втянул вас в очередную авантюру, а вам отдуваться приходится? — усмехнулся я интерпретировав по-своему реакцию друга. Читать эмоции Балу было сложно, да я и не старался, реакции друга я изучил досконально. Видно было, что он не в восторге от навязанного мной времяпровождения, но при этом выполнит всё без малейшего сомнения. Парень сильно поменялся после испытания устроенного ему Красавицей и теперь предпочитал проводить больше времени с семьёй или заниматься созидательным трудом, нежели крошить тварей или монстров. Изучил, да и сейчас я уверен, изучает мирные гражданские и творческие профессии, реализовывая в них все свои способности.
        — На этот раз это действительно авантюра, но надо признать в случае успеха результат будет великолепный…. Ты не обращай на меня внимания просто удовольствия я от этого больше не получаю хоть и понимаю необходимость во всём этом.
        — Да вижу дружище, вижу,… ты так и не рассказал мне, что там было с тобой…? — неожиданно для себя второй раз с тех пор поднял этот вопрос. В прошлый раз он не захотел в деталях обсуждать эту тему, и я больше не дёргал его, но сейчас…. Я уже думал, что он опять откажется говорить, но на моё удивление ошибся.
        — Это было безумие Ирлан,… до сих пор не понимаю, как выдержал, — начал он свой рассказ остановившись, — я понимаю, что это испытание дало мне очень и очень многое не только как бойцу, но и как личности, но будь я проклят, если переживать один и тот же сценарий на протяжении нескольких лет, невозможная пытка!
        Хоть Балу и выглядел спокойным, но воспоминания вызвали в нём целый шквал эмоций, которые я без труда ощутил. Подумать только Красавица заставила Балу переживать одно и то же на протяжении нескольких лет! Мда-а дела… не повезло парню…
        — Вижу, прочувствовал? — усмехнулся он.
        — Да приятного мало…
        — Вот и теперь придётся делать, тоже от чего стало тошнить ещё во время испытания. Поэтому и радости нет особой, хоть и понимаю что это необходимо.
        — Да понял я уже…. Больше необходимого задерживать тебя не буду, за месяц думаю, управимся, и верну тебя обратно.
        — Да что уж там, сколько будет необходимо, столько буду помогать, говорю же, не обращай на меня внимания. Пойдём готовиться, сам же назначил время рейда, а опаздывать командиру не пристало…
        Действительно уже через час нужно было выходить в мой первый совместный рейд с командирами отделений и опаздывать мне не желательно. Для первого выхода был выбран хорошо известный мне город, в котором мы начинали, но после предварительной разведки дронами выбрал другой не крупный городок. Хоть потери среди развед-дронов был велик из-за большой плотности аномальных зон, удалось получить подробную схему некоторых районов и определить скопления некоторых тварей. Не все монстры имели маскировку, так что определить предположительное наличие «кукловодов» за которыми мы и собирались охотиться, было не сложно. Поведение взятых под контроль тварей выдавало «контролёров» с головой, тут даже не требовался просчёт искинами, и так было видно, где твари действовали самостоятельно, а где под принуждением. Нет, конечно, искины сразу во время разведки отмечали места обитания нужных монстров на карте, но дополнительно проверить и взглянуть своими глазами, было важно. Дальше уже требовалось составить маршрут продвижения нашей группы, выбрать места стоянки и вероятные места аномальных зон опасных для жизни и работы
технических средств. Области, в которых наши дроны выводились из строя, тщательно обозначались и обследовались ценой гибели десятков, а иногда и сотен микро-шпионов.
        Расход минерала, что я набрал в центре города около входа в пещеру, где находилась пленённая «контролёром» Кира, стремительно подходил к концу, но выхода иного просто не было. Каждое техническое устройство было снабжено необходимым количеством этого вещества, без которого оно просто не смогло бы функционировать в этих условиях. В планах было чуть позже посетить то место и набрать запас того минерала, даже не смотря на угрозу «туманного» монстра, а так же попытаться уже с помощью наших технических средств уничтожить его. Оставлять таких противников в живых было крайне опасно и не желательно, да и город подвергался большой опасности, не говоря уже о блокировании его для поиска артефактов. Конечно, это нужно было сделать, но не сейчас и даже не в ближайшие недели. Сейчас важнее было подготовить и защитить основной костяк бойцов-командиров, которые и будут заниматься в дальнейшем прокачкой наших групп.
        …. Наша группа в тринадцать бойцов в сопровождении моего питомца в течение недели прошла город как раскалённый нож сквозь масло, не встречая серьёзного сопротивления вырезая все, в чём билась жизнь, подбирая образцы и артефакты для исследований. Главная цель была так же достигнута, и в нашем активе оказалось шесть усилителей от «кукловодов» и больше трёх сотен других от остальных тварей, встречаемых нами. Эти камни тут же пошли на усиление сенсорных характеристик Балу и его защиты от ментального подчинения. Порядок распределения всех усилителей и накопителей был разработан заранее, поэтому все что-то получили для развития, а остальное было отложено мной для отправки их в нашу учебку. Бойцы так же серьёзно усилили свои возможности в псионике за счёт поглощения большого количества тварей, среди которых попадались и довольно сильные. Слабые монстры больше не давали прироста им особенно после поглощения «гиббонов», «скорпионов», «кукловодов» и «Химер», но предела конечно ещё не достигли. Что говорить если от «Кукловодов» и «Химер» даже я получал ещё прирост в силе пусть и не большой, для моих же
бойцов это было просто сказочное усиление.
        Порадовали два усилителя для Шустрика полученных от подчинённых кукловоду Химеры. Способности моего Шустрика вызывали шок у моих бойцов, да даже Балу был немало впечатлен, что уж говорить об остальных. На привале я ему пообещал одно яйцо Химеры по завершении его миссии, чем вызвал больший энтузиазм в предстоящей работе. Не стал лишь говорить, что ему придётся задержаться в этом случае тут ещё на несколько месяцев, пока детёныш не вылупится. Сейчас Балу был способен видеть «Кукловодов» под маскировкой и имел достойную ментальную защиту и способен вообще самостоятельно противостоять этим тварям, так что очень скоро я могу спокойно заниматься своими делами, оставив на них дальнейшую прокачку.
        Следующий городок чистили уже без моего активного участия, причём использовали лишь свои силы, не прибегая даже к помощи «трансформеров». Этот городок оказался крупнее и более результативным в плане трофеев, так что удалось усилить ещё двух бойцов, один из которых был Рас.
        В дальнейшем было принято решение разделиться на три отряда и чистить небольшие города по отдельности и это принесло, хороший результат. Было принято решение набрать группы по двадцать человек, разбив их на трёх командиров, так как количество поглощаемых тварей было таково, что слабых тварей очень скоро уже не было необходимости поглощать и их просто уничтожали. Не скажу, что всё было гладко, были и потери из-за невнимательности, но очень быстро и они сошли на нет. Не все аномалии можно было заметить и определить особенно новичкам, которые не придерживались правил поведения в городах, но что самое неприятное в основном жертвы были не из новичков! Трое погибших на сотню бойцов и десяток, выживших это не много, но в наших условиях всё же, не мало. Монотонное истребление всего живого создавало ложное представление даже у опытных бойцов, а город в этом измерении наказывает за подобное отношение к нему. На эту удочку попался даже Балу, к счастью переживший случайную активацию аномалии, причём исключительно благодаря способности предчувствовать опасность. Гравитационные искажения и удары пережить
практически невозможно, не спасали даже лечебные артефакты. К счастью народ быстро сообразил, что к чему и дальше уже серьёзнее относился к своей работе, а я старался, чтобы после каждого рейда бойцы отдыхали несколько дней. Терять людей из этой группы стоявших у самых истоков нашей организации по глупости я категорически не желал и делал всё необходимое, чтобы такого больше не повторялось.
        За неполные два месяца были подготовлены все двенадцать командиров будущих команд, и дальше уже они сами приступили к зачисткам небольших городов в изобилии раскиданных по всей территории не Союза. За это время скопилось немало артефактов, накопителей, образцов для исследований и усилителей которые изучала Красавица по своему желанию. Всё лишнее я перенёс в своё измерение, распределив их между учебкой и исследователями. Накопители тоже пошли в дело на многочисленное производство защитных артефактов и снаряжения для моей будущей армии.
        Всё эти месяцы я проводил с Кирой и Шустриком, водя свою группу в разных точках планеты прокачивая их, а больше изучая новых тварей. В дальнейшем пока мы активно тренировали людей моя бывшая команда из местных, занималась созданием и контролем по скупке артефактов у местных искателей. Встреча наша с ними прошла вскоре после начала самостоятельности моих командиров. Реализовать пришедшую идею как нельзя лучше могли мои бывшие подопечные, поэтому я и вышел с ними на связь раньше запланировано. Отправив «зов» Игнату попросил его о встрече. От меня не скрылось что он удивлён и не испытал особой радости, но старался не показать своё отношение.
        — Неожиданно Ирлан,… где пропадал?
        — Дома был.
        — А вернулся чего? Неужто помочь решил, или…?
        — По обстоятельствам Игнат, по обстоятельствам… собери ребят у меня к вам предложение.
        — В чём её суть? Можешь мне как командиру сообщить.
        — Оно касается всех Игнат, не вижу смысла повторяться,… вижу, ты не рад меня слышать, с чем это связано?
        —… нет что ты, рад просто устал дел много приходится решать…, — пошёл на попятный Игнат, сообразив с кем, говорит, — я сообщу остальным, но не знаю получиться ли всех собрать… — неуверенно ответил он.
        — Определись командир ты или нет? Если командир, то не пойму с чего сомнения? В любом случае я сумею найти всех, но ты сэкономишь мне время,… могу на тебя рассчитывать или мне приступать к поискам самостоятельно?
        — … Я постараюсь собрать всех…, думаю, недели нам хватит на сборы…
        — Хорошо жду через неделю у Бориса, — перебил я его.
        — … Как скажешь, через неделю у Бориса.
        — Приятно было слышать Игнат до встречи.
        Через неделю вся группа действительно собралась в заведении у Бориса, где я их и застал, вернувшись с разведывательного рейда в город. Повидал песчаных червей, покормил по старой памяти. Сложилось впечатление, что они не особо и голодают, хоть и подчистили всё, что я им предложил и причина стала ясна чуть позже. Удивительно, но количество тварей казалось, увеличилось в несколько раз до такой степени, что я не раз встречал сцены драк между ними. Попадались не только известные твари, но и несколько новых прежде мной не видимых. С чем это было связано, я не знал наверняка, но предположил, что это как-то связано со спутниками вернее в том, что я проредил их количество над этим регионом. Так ли это мне предстояло ещё проверить в соседних городах, но других причин я просто не видел. В итоге и так непредсказуемый и небезопасный город стал ещё опасней. К счастью за то время пока мы чистили окраину «туманник» как я его стал называть, нас не беспокоил и не попадался, поэтом в активе у меня оказались новые усилители от новых видов тварей и с десяток так необходимых нам трофеи от «кукловодов».
        Стоит отдельно упомянуть неизвестных ранее тварей встретившихся мне и на моё счастье, что только сейчас, когда я стал готов к ней. Первый монстр не отличался оригинальностью и особыми способностями, но при этом оказался очень опасен и эффективен. Насторожила меня улица, перекопанная как после бомбёжки. Многочисленные вмятины в асфальт, а где и целые ямы как после артобстрела. Дроны показали, что в некоторых ямах лежат глыбы камней разных размеров. Были и с меня ростом выглядывающие из разрушенного дома при попадании, но попадались и меньших размеров к примеру с чемодан, оставившие лишь небольшую вмятину в асфальте. Всего я насчитал тридцать пять камней и привлекли они меня только по тому, что не просвечивались моей способностью, оставаясь тёмным пятном на фоне общего пейзажа. Возможно для остальных это отличная маскировка, но для меня они наоборот тут же бросались в глаза. Соблюдая осторожность и дистанцию от ближайшего «камня» предварительно отогнав Шустрика подальше, попытался подцепить его телекинезом, но на удивление у меня ничего не получилось, было, такое ощущение как будто с поверхности
камня досказывают мои ментальные захваты. Это меня так поразило, что я чуть было, не пропустил момент атаки. Меня ещё ни разу не подводил телекинез, так что моё удивление можно было представить. В одно мгновение камень просто исчез, а я ведомый своим предчувствием опасности мгновенно переместился в сторону на десяток метров успев заметить, как с грохотом на том месте, где я стоял, упал камень с ускорением явно большим, чем от простого падения. Секундная задержка и вновь мне пришлось уходить от стремительного падения. Следующего падения я ждать не стал прорубив камень нагинатой. Удивительно, но он даже с такой раной вновь атаковал меня хоть для него эта попытка, и стала роковой. От падения рана, нанесённая мной, разошлась ещё больше, открыв внутреннюю пористую трухлявую плоть в которую я тут же вогнал поглощающее копьё. На удивление энергии от этого необычного существа я получил много, очень много, но вот усиление своих способностей настолько существенно не ощутил. Хорошо что после того как тварь погибла, в скорлупе отыскались обычные в таких случаях камни. Сама толстая скорлупа отправилась в карман
для дальнейших исследований, а я продолжил истреблять эти «камни» собирая усилители и трофеи. Несколько средних экземпляров я сохранил для исследований, а остальных безжалостно уничтожил, собрав не плохой урожай усилителей.
        Следующий монстр оказался на порядок интереснее и необычнее хоть и показался мне опаснее чем «камень». Выглядел он отвратно как комок щупальцев, но пока был жив, мастерски создавал иллюзии, скрывая своё присутствие, приманивая необычными образами, причём настолько правдоподобными, что даже запах имитировал. Встретилось мне лишь шесть таких тварей за всё это время и каждый раз они имитировали ту или иную пищу, которая по идее должна была быть интересна местным тварям. Для меня же её иллюзии были не так реальны хоть и оказались они на порядок лучше, чем те, что я сам мог создавать! Убивалась тварь до банального просто Шустрик малым разрядом её вырубал, а уже после я добивал копьём поглощая, к слову сказать, очень сильную в ментальном плане тварь. В дальнейшем оказалось, что эта тварь брала образы из мозга жертв, в дальнейшем используя более привлекательные приманки для определённых жертв. По принятой традиции одну особь я оставил для исследований поместив её в спец-контейнер, так как много слизи выделялось из её мёртвого тела. Конечно, самым ценным для меня стала её способность к созданию иллюзий,
которую я изучил первым же делом, потратив целых, пять усилителей!
        О-о-о-о какой кайф я испытал когда смог под конец создавать не просто статические иллюзии, а динамические причём способ их создания был не похож на те, что я знал даже близко! Возникала мелкоячеистая сеть,… вернее энергетическая структура, которая формировала внешний вид объекта, причём настолько детальный, что в световом диапазоне иллюзия была, просто неотличима от оригинала. Более того имея запас энергии могла существовать автономно выполняя заложенные создателем алгоритм действий. Даже своими силами я мог создавать натуральные иллюзии живых объектов, что уж говорить, когда за дело брался Шиза! Моя точная копия была настолько реальной, что если бы она могла говорить и была материальной, то понять что это не живой человек было бы невозможно.
        «Шиза прикинь, что мы можем сделать, если совместим в нашей реальности все возможности в этой области?!».
        «Просчёт уже ведётся, но уже сейчас могу заверить тебя, что все твои смелые ожидания не смогут охватить даже десятой части открывающихся перспектив в этом направлении».
        «Не удивлюсь если это так, обязательно ознакомь меня со своими разработками как закончишь!».
        «Обязательно, а пока рекомендую использовать иллюзии как приманку, ведь помимо всего они обладают и энергетической засветкой привлекательной для многих тварей».
        «Так и собирался поступить».
        Действительно иллюзии в дальнейшем пригодились при разведке подозрительных мест и аномалий. Большинство аномалий стабильно срабатывали на иллюзии, скорее всего за счёт своей энергетической основы, но делал я это лишь в исследовательских целях, доставать артефакты я предпочитал в целом виде и без лишних спецэффектов.
        Последний встреченный мной новый монстр был привлечён именно моей иллюзией, а если точнее то она просто приняла на себя первый удар хорошо замаскировавшейся твари, причём я её не мог обнаружить при всех своих умениях и способностях. Встреча произошла в узком переходе между домами с высокой аркой. Отправить туда иллюзию заставило меня не просто осторожность, а уверенность угрозы таящейся в этом переходе, а так как я целенаправленно искал необычных тварей, то не стал проходить мимо. Как я уже говорил, я не смог заметить ничего необычного разве что непонятные ошмётки старой паутины висели с потолка, частично перекрывая проход. В тот момент как иллюзия поравнялась с паутиной и коснулась её, сверкнула мощная вспышка и электрический разряд, развеял мою иллюзию. Тут же на потолке появилась необычная тварь уже хорошо видимая мной во всех спектрах. Видно было замешательство твари не способной обнаружить свою жертву, но давать ей время вновь уйти в невидимость я не собирался, поэтому её тело прибило парализующее копьё с расчётом на то, что оно не даст исчезнуть твари, но реальность преподнесла мне
неожиданный сюрприз. Взвизгнув, тварь тут же исчезла, а следом на пол упал обломок моего копья! Ошалело уставившись на него, не сразу догадался притянуть его и внимательно изучить, пытаясь понять что, чёрт побери, произошло?! Идеально ровный срез на кости сказал мне многое об его природе, но осознать это было не просто! Во время пребывания в своей реальности моё оружие было серьёзно доработано, причём помимо функциональности, были использованы и необычные материалы! Одним из таких материалов являлся адамантит, прожилки которого я мог сейчас наблюдать в зеркальном срезе сечения копья. Навскидку только одно могло оставить такой срез в этих диких условиях, это портал! Пока я предавался размышлениям неожиданно события стали развиваться дальше, а конкретно вновь появившаяся туша монстра со шлепком упала на том месте, где я подобрал обломок копья. Не теряя времени, тут же вытянул это существо телекинезом, на открытое место. Монстр был жив, но парализован, яд из копья подействовал хоть и с задержкой из-за малого количества, но главное что его хватило! Что тут сказать, повезло, так повезло. Первый раз, когда
не прошёл мимо, почувствовав неясную угрозу, второй что яд подействовал на него, ну и самое главное что, подействовав, паралич отменил действие этой непонятной способности!
        Опасаясь, что тварь вскоре очнётся, после недолгого осмотра и сбора образцов тканей поглотил ее, желая поскорее получить желанный трофей. Красотой, тут мало какие монстры отличались, и этот тоже не относился к ним. Белёсая аморфная туша с многочисленными длинными отростками, покрывающими её тело, действительно выглядела отталкивающе. После поглощения, подобрав необычной формы усилитель и крупный накопитель, даже внешний вид и размеры которых прямо указывали на её ценность, довольный отправил их в «карман». Что это за способность мне предстояло ещё понять, но всем своим существом, да и разумом понимал, что это что-то необычное и очень ценное!! Предположений было много, но какое верное гадать не стал, для этого ещё будет время и возможности, а сейчас нужно продолжить поиски и исследования.
        После этой встречи я уже целенаправленно искал не только «кукловодов», но и этих «электрических амёб» и если с первыми в этом городе было более-менее в порядке, то со вторыми наоборот. За всё время подобных тварей мне удалось встретить лишь трижды, одну из которых я не стал поглощать, отправив на будущие исследования в «карман». Развить свой успех мне банально не позволило время, которое стремительно подходило к концу. Нужно было возвращаться, так как до назначенной мной встречи с Игнатом и его командой оставались считанные часы, а опаздывать я не хотел…
        
        ***
        
        Встреча старых друзей прошла в тёплой дружеской обстановке, хоть и были мысли особенно после беседы с Игнатом, что могут быть сюрпризы, но к счастью этого не произошло. Были, конечно, несколько скользких моментов, но враждебностью тут даже не пахло.
        Вернулся я в город за несколько часов до назначенного срока и даже успел немного разобрать трофеи и привести себя в порядок, приняв горячий душ. К тому времени как я спустился в зал, все были уже там, заняв отдельный угол от остальных постояльцев. Даже не снимая эмпатической защиты, я видел, что ребята были напряжены хоть и старались не показывать этого. Пока я шёл к ним успел хоть и бегло, но внимательнее рассмотреть и изучить их, но кроме беспокойства и тревоги ничего плохого не обнаружил. Эмоции, аура указывали на это и то не все были подвержены этим чувствам. Некоторые были искренне рады меня видеть, и это я чётко видел и ощущал, как только меня замечали.
        — Привет народ… Рад, что вы откликнулись на мою просьбу! — обратился ко всем, подойдя к занятым ими столам.
        Тут уже все сомнения покинули меня, когда они стали приветствовать меня, радуясь встрече, даже Игнат был приветлив, хоть его настороженность и не ушла полностью, как и у его ближайших помощников. Копаться в его голове я эмоциях в данный момент времени не было, но примерно понимал его мотивы, отложив разбор на потом.
        — Давай народ, сдвигай столы, что вы расселись порознь?
        Махнув Борису, тот понял всё правильно и направил к нам помощников, да и сам вышел из бара.
        — Так ты же про дело говорил… — начал, было, Игнат, но я его перебил:
        — Одно другому не мешает, выпьем за встречу, посидим, пообщаемся, да и голодный я как волк только что из города вернулся…
        — О, и как там? Ты же сам запрещал туда соваться? — удивился Игнат. Остальные тоже с интересом стали ждать мой ответ, быстро сдвинув столы.
        — Давайте накроем, сядем и я всё вам расскажу, Борис неси, что есть и побольше, — отвлёкся я на подошедшего Бориса. Его помощники уже накрывал скатерть, а другой тащил столовые приборы.
        — Сделаем, — кивнул он и направился на кухню отдавать соответствующие распоряжения.
        Когда скатерть была накрыта, я зарылся в свой «карман» предварительно выбрав рядом со столом свободное место, куда и вытащил небольшую дубовую винную стойку, приготовленную для таких вот случаев. В ней находилось почти сотня бутылок редких коллекционных напитков, которых я даже не все пробовал. Появление этого объекта вызвало здоровое оживление не только в нашей компании, но и среди других посетителей бара, но если первые стали с интересом изучать их, то остальные не могли себе позволить такую роскошь, с различными чувствами наблюдая за нами.
        Вернувшийся Борис не растерялся и тут же появился столик, разнообразная закуска и бокалы на всех, пока готовился наш заказ. К тому времени как на стол стали раскладывать многочисленные блюда мы уже опустошили не одну бутылку, причём делали всё это стоя, сдвинув стол к стене, чтобы место всем хватало, вокруг импровизированного бара. Неожиданно пришлось мне стать барменом, разливая и описывая те или иные напитки и их историю зачитывая те, что видел впервые после того как Шиза мне подсказал эту идею. Более того это оказалось настолько интересно, что даже посетители придвинулись ближе к нам откровенно грея уши забыв про свои дела. Их можно было понять, так как даже мне неожиданно стало интересно читать те или иные справки, которые изобиловали теми или иными историческими выжимками разных космических государственных образований и планет. Шиза выкладывал полную информацию и даже прилагал голографические изображения или видео ряд, что я, не стесняясь, демонстрировал если слушателям, было интересно, а им было интересно, причём это мягко сказано! Если моя бывшая команда имела представление о том кто я и
откуда и то слушали с открытым ртом то, что говорить о посторонних? Мне было безразлично, что они подумают или узнают, да и в самом начале передал Борису пару бутылок для гостей его бара и дамам что присутствовали тут, на что получил от них слова благодарности. Да поначалу окружающие восприняли это как некую игру или шутку, но это быстро прошло. Смешно было наблюдать за реакцией людей, когда любопытный Борис поинтересовался ценой этих напитков. Конечно, окружающие не представляли, сколько стоит крейсер восьмого поколения, который я им показал, но впечатлились они точно. Говорить о том, что это ещё самые дорогие и уникальные напитки я не стал, там цена уже была просто астрономической.
        Только когда мы перешли за стол, и пришло время моего предложения, я сообразил, что Шиза не просто так подбил меня на эту демонстрацию. Ещё даже не озвучив своё предложение, я уже знал, что большинству не придётся долго думать давать на него согласие или нет, в чём и убедился сразу после того как мы утолили первый голод и я перешёл к делу. Нет, были, конечно, и те, кто сомневался и даже первоначально был против, но в большинство было за. Не удивительно, что Игнат ожидал чего-то подобного и когда его подозрения оправдались, он стал задавать неудобные для меня, на его взгляд вопросы:
        — Ирлан, почему ты думаешь, что нас должно заинтересовать твоё предложение? Зачем нам идти к тебе в подчинение, особенно сейчас когда мы независимы и богаты?
        — Я бы многое мог вам предложить да перечислять долго, вместо этого хотел просто поставить вас в известность по моим дальнейшим планам, — выдержав небольшую паузу, отпил из своего бокала.
        — Ваша планета стала стратегически важной в вопросе выживания людей и других рас нашей реальности. В детали вдаваться пока не буду, но уже сейчас по всей планете идёт стройка баз для моих людей. Более сотни моих бойцов уже активно истребляют ваших тварей, пока вы наслаждаетесь жизнью, а в скором времени их количество возрастёт в сотню раз. В планах на ближайшее время набрать подходящих для меня местных предложив им все, что было сделано для вас и сверх того, — сделав очередную паузу для осмысления моих слов, я вновь отпил из своего бокала.
        Что самое интересное нас слышали не только мои люди, но и все посетители как и сам Борис, но меня это не волновало. Поэтому убедившись, что до них дошло то, о чём я им сообщил, продолжил свою мысль.
        — Вижу, вы понимаете что ваше «право сильного» вскоре перестанет действовать в ваших интересах, а это в скором времени обязательно произойдёт, и я тут буду абсолютно не причём. Интересы своих людей я безоговорочно ставлю выше чужих интересов, кто бы эти чужие ни были…
        — Звучит как шантаж… — хмуро заявил Игнат.
        — Нет, Игнат это не шантаж это констатация факта, возможно, наши интересы никогда не пересекутся но, не забывай, что люди ко мне пойдут местные и их интересы могут в корне отличаться от ваших… Я не заставляю идти ко мне на службу, кто вам мешает жить спокойно? Деньги у вас есть, сила чтобы их защитить тоже ради бога живите себе на здоровье как хотите дело ваше, я всего лишь озвучил свои планы не более того.
        — Ведь ты не просто так повернул этот разговор? Кто-то недоволен нашими действиями и нажаловался ведь так? — с кривой улыбкой поинтересовался Игнат, отложив столовые приборы.
        — Не без этого, были жалобы. Некоторых простых людей беспокоят ваши силовые действия, хотя я на самом деле судить вас не могу и не собираюсь. Беспредел вы чинить не будете, а вот жёсткий порядок уверен, навели уже, — усмехнулся я, глядя в серьёзные глаза Игната.
        — Спасибо и на этом… Без жёсткого порядка нельзя никак приезжай сам посмотри на то, как простые люди живут, и поспрашивай, как жили, только сам и своими глазами, а не со слов завистников.
        — Ты не мой подчинённый и отчитываться мне ты не обязан, но при случае, конечно, воспользуюсь приглашением…
        Как и ожидал, не все согласились, пятеро из пятнадцати бойцов отказались идти ко мне служить. Им я уже после предложил организовать поставку артефактов, и они согласились. Конечно, основная работа ляжет на моих людей после клятвы в моей реальности и соответствующей подготовки, но и от этих польза могла быть.
        Решение вербовать местных людей пришло неожиданно, таким образом, я убивал много зайцев, сосчитать которых было трудно. Местные мало того что привыкли к своей планете и реальности так ещё и в моё отсутствие будут не только заниматься добычей ресурсов, но и контролировать ситуацию в целом. Методика отбора нужных людей уже отработана на Земле и провернуть что-то подобное тут, только гораздо в меньших объёмах, было проще простого. Даже невозможность установки спутников вблизи планеты и других ретрансляторов не представляла серьёзной сложности, решение будет найдено обязательно. Конечно, распространять виртуальную реальность по всем желающим тут смысла не было, но вот организовать некие учебные заведения в крупных поселениях возможно. Для этих целей даже капсулы уже были в наличии хоть и часть из них бэушные, оставшиеся после отлёта набранных людей на Земле. Команду на реализацию этого проекта я отдал в следующий свой переход в свою реальность, а через месяц в следующий свой визит приступил к её реализации.
        Всё это было позже, а пока же выделив неделю на завершения своих личных дел для своих новых людей, вернулся к Кире, не видевшей меня, почти целую неделю.
        
        ***
        
        Поднявшись поздно утром и то, потому что вместо полноценного сна усваивал новые умения и некоторые органические образцы, меня перехватили Борис с Отцом для беседы. Не успел я очнуться, как получил «зов» от «старика» с просьбой спуститься и позавтракать в их компании. Я даже заподозрил, что в номерах скрытые камеры, но проверка ничего не дала, оказалось совпадение. Я, конечно, планировал впитать ещё один усилитель, да и провести эксперименты с новыми способностями, но отказывать отцу не стал, не чужой человек, поэтому дал своё согласие, сообщив, что буду через минут десять внизу. По-быстрому приняв душ и облачившись для разнообразия в обычную, но безумно комфортную повседневную одежду из паучьего шёлка, которая стала очень популярной среди моих людей, спустился в общий зал.
        Кстати сказать, за время моего отсутствия паучий шёлк стал востребованным не только в нашем обществе, но и в Содружестве имел большой спрос. Феноменальные прочностные характеристики и комфорт делали изделия из него, очень привлекательными и конкурентно способными, даже не смотря на завышенную цену. Но не это было главным преимуществом этого материала, а его пси проводимость! Одежда со встроенными накопителями становилась при желании артефактом для обычных людей и вспомогательным источником энергии для псионов. Позволить себе модифицированную одежду могли уже лишь богатые разумные и то лишь самые простые её образцы. Продавать на сторону наши разработки с защитой никто не собирался, а вот сами с удовольствием носили такую одежду в повседневной жизни, имея при этом отличную защиту.
        Вот и я заказал себе удачные образцы только не на производстве, а Красавице, которая знала все мои параметры лучше меня и могла производить ещё и не такое. Для меня же эта одежда была лучшим вариантом во всех отношениях уж кто-кто, а я мог при желании влиять на органику и тут уже открывались очень вкусные и интересные комбинации и возможности. Одну такую пришедшую в голову я тут же реализовал. Мифриловая пряжка с вкраплением мелких и средних накопителей засверкала у меня в руках, буквально через пару минут, увеличив мой запас энергии в несколько раз. К сожалению, сделать из неё артефакт в этой реальности я не мог, но и так не плохо. В след за ней получил две запонки на рубашку с крупными накопителями. Трогать пуговицы я не стал, и так энергии хватало с запасом…
        Моё появление в общем зале не осталось незамеченным для тех, кто там находился и можно сказать произвёл впечатление. Не принято было одеваться среди искателей так легко и на вид беззащитно, что сразу бросалось в глаза, да и одежда тут была по качеству проще и грубее. Отец уже сидел за стойкой в компании Бориса, к ним я и направился, не обращая внимания на чужое внимание, главное, что мне было комфортно и стильно, а остальное не важно. Членов моей бывшей команды с кем я вчера так весело и плодотворно посидел, в зале не наблюдалось, а до остальных мне не было дела.
        — Доброе утро, — жизнерадостно поприветствовал я стариков.
        — И тебе парень, чего это ты так… легко оделся? — тут же полюбопытствовал Борис.
        — Стильно конечно выглядишь, но на улице не лето уже… — добавил отец, склонив голову на бок, разглядывая меня.
        — Да мне без разницы, могу хоть голышом в мороз ходить, главное удобно.
        — Ну как знаешь, хочешь народ смущать дело твоё, — фыркнул отец, вернувшись к своему кофе.
        Специально или нет, но его слова и тон меня задели. Ну, отвык я от такого отношения к себе даже от близких людей. Что-то много претензий к моим действиям за последнее время от этой парочки, и меня это неожиданно стало раздражать, однако, ни один мускул на моём лице не показал моих чувств. Как бы я не контролировал свои чувства, заминка не укрылась от многоопытного Бориса и тот, желая сгладить возникшую напряжённость, тут же произнёс:
        — Да пусть завидуют, кого волнует их мнение? Лишь бы мальчик не заболел остальное мелочи. Кстати, что будешь на завтрак? — сменил он тему под конец, а я проглотил очередной пассаж.
        «Мальчик значит…».
        — Плотный завтрак залог здоровья и бодрости на весь день, неси что есть, там разберёмся, — не стал я тормозить с выбором.
        Пока Борис ходил на кухню, отец спокойно потягивал своё кофе, не собираясь начинать расспросы, лишь ограничился дежурными вопросами, как мне спалось и какие планы на день. Раздражение моё никуда не делось, так что вдаваться в детали я не стал, отделавшись односложными ответами, вызвав этим его задумчивый взгляд.
        «Да уж папаша, что-то с тобой точно не так», — подумал я после того как просканировал его эмоциональный фон. Напряжённость и отсутствие настроения меня не озадачили. С чем это было связано, я примерно догадывался, но причину не понимал. Вот какое ему дело до моих дел, что он так реагирует на мои решения, а то, что вчерашнее беседы с командой Игната ему известны я не сомневался. Если это отцовская забота это одно, но мне кажется, тут не всё так просто и явно… и это мне не нравилось.
        — Сейчас накроют на стол, — сообщил вернувшийся Борис.
        И правда помощники уже накрывали крайний стол на троих и минут через пять, когда всё было готово мы перешли за него, подальше от остальных посетителей и постояльцев.
        Начинать беседу никто не торопился и когда Борис разрушил тишину, я уже потягивал горячий кофе.
        — Ирлан, у меня вопрос по вчерашней встрече…
        — Ты на счёт моих слов и предложений? — не стал я тянуть резину, так как хотел быстрее встретиться с Кирой, которую не видел, всю неделю.
        — Да.
        — И в чём конкретно вопрос Борис, что ты телишься, как не родной? — чуть грубее, чем планировал, подстегнул его интерес.
        — Меня интересует, почему ты изменил своё решение, и какие дальше будут твои планы теперь? Мало было нам этих, так ты новых собрался завести? — не отреагировав на мою реакцию, спокойно спросил он.
        — Разве я что-то изменил в своём решении? Я планировал найти решение и его нашёл, или ты думал, что я вырежу всех несогласных?
        — Нет, я не думал так, есть и более простые способы решения…
        — Какие? — перебил я его.
        — Как вариант мог бы забрать их с собой и не плодить новых… сам предлагал такой вариант? — сделал он удивлённый вид, а между тем моё раздражение всё возрастало.
        — Ты предлагаешь наплевать на желания и волю тех людей кто делил со мной хлеб соль и дрался плечом к плечу, моих боевых товарищей? — уже окончательно внутренне закипая, но внешне всё так же спокойно, поинтересовался я у него.
        — Нет, конечно, я не имею это в виду, но ты же, сам понимаешь…
        — Борис, — перебил я его.
        — Что? — осёкся он, почувствовав, что сейчас ему будут говорить неприятные вещи, и не ошибся.
        — Не много ли ты на себя берёшь? … Кто ты такой, чтобы ставить мне условия и влиять на мои решения, что ты активно пытаешься делать? Мою бывшую команду я знаю лучше, чем тебя и уверен они сделали для людей больше чем ты, сидя в этом баре и давая «умные» советы. Если им для этого пришлось вырезать всех несогласных, то я не имею ничего против этого, а возникнут в будущем или нет описываемые вами проблемы, бабка надвое сказала, да и честно говоря, мне плевать! Людей я буду набирать таких, кто в первую очередь будет МНЕ лоялен и нужен, а не продуманных интриганов вроде тебя.
        — Не надо так, ты не так меня понял… — начал, было, он, но я его вновь не дослушал, сделав определённые выводы.
        — Хватит Борис, оставь нас с отцом наедине нам нужно поговорить с глазу на глаз.
        Внешне удар он держал, но эмоции его были более чем красноречивы. Злость от унижения, разочарование и обида с трудом сдерживаемые не были для меня секретом, но он сам виноват. Меня сейчас больше волновал отец чем малоизвестный мне бармен, разочаровавший меня во второй и последний раз, даже не смотря на то, что Кира ему близкая.
        — Зачем ты так? — произнёс отец, посмотрев в след Бориса.
        — Ты, на чьей стороне старик? — проигнорировал я его слова.
        — …На твоей Ирлан,… но и судьба моего мира мне не безразлична, — тяжело вздохнул он.
        — Если тебя она просто волнует, то от меня напрямую зависит судьба не одного мира! Определись старик с кем ты! Для тебя не секрет, что я хотел тебя забрать с собой, но рядом со мной будут только те, в ком я на сто процентов буду уверен,… решай.
        Я не ожидал получить ответ прямо сейчас и даже не хотел этого, поэтому став из-за стола просто вышел на улицу.
        «Советчики и манипуляторы хреновы» — с раздражением думал я, направляясь к дому Киры пешком, желая успокоиться по пути и не нести в дом раздражение и негатив.
        Пытаясь отвлечься, стал разбирать в уме, что уже сделано и что ещё предстоит изучить. После усвоения двух усилителей оставшихся после «амебы», я чувствовал некие изменения в себе вернее в способности пространственного кармана, но определить точно, что именно изменилось, пока не мог. Предметы, как и прежде, изымались и вкладывались в него без нареканий, но вот проводить с собой эксперименты я пока не решался. До полного изучения этой способности решил не проводить подобные эксперименты, опасаясь непредвиденных сюрпризов. Если по каким-то причинам я выпаду из жизни на продолжительный срок последствия для моих людей могут оказаться, крайне серьёзны. Поэтому и решил пока ограничиться в своих экспериментах, благо есть в чём пока разбираться…. Пока добрёл до дома успел привести свои нервы в норму и предстал перед моей девочкой во всей красе, а уж дальше она сделала так, что остатки негатива, напрочь покинули меня, даже не прилагая особых усилий.
        Девушка и раньше была безумно хороша, а после регенератора вообще стала неотразима, хоть я и не позволил Красавице вносить серьёзные изменения, в её внешность, оставив даже необычную пигментацию её бархатистой кожи на которую на Земле моей реальности обращали внимание окружающее даже больше чем на её красоту. Сочетание кошачьей грации, внешней красоты и силы было просто убийственным! Нет, я не говорю, что изменения Красавицей во внешность Киры были ничтожны, как тут не вмешаться, если есть возможность подкорректировать женское тело под себя, вернее под свои вкусы, к примеру, добавив один размер!? Даже Кире понравился результат, судя по её эмоциям, когда она смотрит на себя, прихорашиваясь думая, что я её не вижу. Но не это было самым главным, внешность в наших условиях играла не так много роли, важнее была её внутренняя суть. Опытная искательница, по своей натуре оказалась нежной и мягкой в личной жизни и что самое главное способной на любовь! Испытания, выпавшие на её долю, как бы это не звучало цинично, сделали её только лучше. За всё время нашей совместной жизни я ни разу не видел от неё
мелочных склок и капризов, причём это было не тщательно скрываемое поведение! Для неё всё это было настолько мелочно и бессмысленно, что она даже в мыслях не допускала себе подобного. Главным её стремлением было всеми силами создать уют и гармонию в нашей совместной жизни, что у неё отлично получалось. Моя девочка оказалась из тех, кто тянет свою половину «вверх», даже не прилагая к этому особых усилий, если вы меня понимаете, и я отвечал ей искренней взаимностью и ценил её.
        Не раз у меня возникали мысли, что чрезмерные возможности, богатства и даже власть вскружит ей голову и сдерживал свои порывы, но последние события к счастью убедили меня, что мои опасения оказались беспочвенны. Чёткая жизненная позиция, порядочность, воля и… доброта надёжно оберегали её внутреннюю суть от постороннего влияния и разложения, что вызвало во мне к ней огромное уважение и нежность…
        
        ***
        
        Следующий переход я совершил спустя несколько дней после памятного вечера с моей бывшей командой. Красавица, как и прежде без проблем вышла из зоны подавления спутников чужих и мы с небольшой группой завербованных искателей, отцом, Кирой и Шустриком переместились в мою реальность. После принятия присяги в тронном зале на артефакте от всех искателей… и отца, я отправил их в мед секцию, а Киру с Шустриком познакомил со своей матерью, с которой заодно нужно было решить пару вопросов. Тащить к ней отца я пока не собирался, так как он выглядел после артефакта, как тридцатилетний, а после регенератора будет и того моложе, то мама, не желающая серьёзно менять свою внешность, так и оставалась пятидесятилетней что по понятным причинам никуда не годилось. Тут уже мне пришлось действовать, как тиран и поместить в регенератор без её согласия, так как сообщать заранее о «сюрпризе» я не собирался.
        Само знакомство с моей девушкой и питомцем было конечно, то ещё, если Шустрика мама поначалу даже видеть не желала от страха, то вот Кира её покорила сразу и бесповоротно. Мда… как-то я не ожидал, что внешность моего питомца может вызывать не умиление, а панический страх и не только из-за огромной зубастой пасти, размеров и жуткого хвоста. Чуждая человеческой психологии внешность химеры пугала больше всего, а ощущения дикой несокрушимой мощи и опасности пробивало даже моих тренированных людей привыкших ко многому. Что уж говорить о «простых» разумных, которых даже внешний вид Орахов заставлял робеть и пугаться. Мамина реакция и то была более чем спокойная, если сравнивать с другими людьми и разумными иных рас встречаемых нами в переходах станции и поверхности планеты, по которым мы перемещались без маскировки. За пару дней пока мы находились в системе Балу, где в данный момент жила моя мать, многочисленная родня, мои Земные друзья и остальные переселенцы мы облазили с ним везде, где возможно и даже спускались на планету в аномальную зону,… правда ненадолго.
        Там где мы появлялись с Шустриком, собирались толпы любопытных не исключая моих ближайших соратников, которые испытывали точно такой же повышенный интерес не только ко мне, но и к «невиданному зверю».
        Как я уже говорил система за эти почти пятнадцать лет, очень изменилась, да и на планете появились несколько современных поселений с разрешения местных. Кстати сказать, после войны с Архами наши люди получили возможность летать на территорию Содружества хоть до сих пор доступ к нам, всё так же был ограничен. Ограничивать своих людей не имели не только желания, но и права, хоть это и добавляло немало головной боли службе безопасности как внутренней, так и внешней.
        Внешне конечно всё было благополучно, но в реальности не всё было так радужно в отношениях между нами и Содружеством и провокации, инциденты нет-нет, но случались, не такие как в этот раз. Именно по этой причине мы через два дня были вынуждены покинуть систему, прекратив запланированный отдых перед очередным переходом. Серия нападений пиратов и крупных террористических актов с захватом заложников с большими жертвами, были совершены в разных точках содружества и всё бы ничего, но в этот момент в одной из курортных систем находились попавшие под удар наши люди. Более того среди них оказались погибшие и раненные! Меня бы наверно даже не поставили в известность об этом событии, если бы не этот факт. Смерть наших людей это серьёзно и не дело мне как главе нашей организации в этот момент развлекаться охотой. Помощь моя конечно не требовалась там и без меня справятся, но тут дело в политике и отношении, поэтому и пришлось мне прерывать отдых.
        Эскадра и штурмовые группы были уже сформированы и готовы, так что появился я с Шустриком на флагмане корабля через открывшийся перед нами портал перед самым переходом в атакованную систему. Присутствие питомца в огромной рубке, конечно, всех шокировало, но возражать никто даже не подумал, лишь Фридрих недовольно покачал головой. Командовал операцией именно он, как и в других подобных случаях и я не стал ему мешать действовать, оставаясь лишь наблюдателем, что сразу же и сообщил ему. Мы ограничились лишь коротким приветствием, после чего он занялся делом, отдавая нужные приказы через нейросеть, а я приказал Шустрику лежать в стороне и не мешать никому, где он так и пролежал послушно до конца всей этой истории.
        Эскадра буквально через пару минут после моего появления переместилась в атакованную систему, тактическая схема которой была давно изучена и разработаны методы противодействия террористам-пиратам. Казалось, вот мы появились, как всё уже закончилось, силы нападающих в космосе оказались блокированы, а абордажные команды уже пристыковывались к пиратским судам и станции, завершая начатое. Что могут противопоставить корабли даже не старших рас, а седьмого поколения младших?! Не понадобилось делать даже одного выстрела, как экипаж был нейтрализован. Бойцы стремились брать экипажи кораблей живьём по приказу Фридриха и это у них легко получалось.
        Всё было настолько стремительно и… скучно, что я даже пожалел, что прервал свой отдых, но только в мыслях, всё так же, не показывая своё отношение к происходящему, продолжая следить за ситуацией и Фридрихом, который уже переключился на штурмовую операцию. Диверсии серьёзно повредили станцию, где и погибли несколько наших людей, судя по данным сенсоров, но были и живые, находившиеся в данный момент в заложниках. Моя расслабленность прошла почти мгновенно, как я ощутил, что сейчас что-то произойдет, причём плохое, точно определив направление на станцию, и не ошибся, понимая, что изменить ничего не успеваю. Сразу после сканирования станции и определения местоположения всех живых существ, Фридрих собрался отдать приказ, но опоздал всего на доли секунд, так как разом погасли сотни отметки живых, среди которых были и наши люди. Серии взрывов на станции были отлично видны через системы наблюдения кораблей, не говоря уже о показаниях сканеров. Это было настолько неожиданно и бессмысленно, что я тут же потерял всю свою расслабленность и апатию.
        — Проклятье… — в сердцах вырвалось у меня, один я оказался настолько не сдержан, остальные лишь продолжали выполнять свои обязанности в полной тишине. Сканеры показывали, что наши бойцы в боевой броне не пострадали во время взрывов, но и заложников спасти им не удалось. Три самые крупные группы просто испарились в плазменном огне и что самое непонятное вместе с самими пиратами. Спасти удалось лишь небольшую группу заложников по какой-то причине содержавшихся отдельно от всех. Дальше уже всех заложников и пиратов эвакуировали со станции на наш носитель.
        — Ирлан операция завершена, — отвлёкшись от командования, доложил Фридрих хмуро.
        — Не хмурься, да была неверно оценена ситуация, но я бы действовал так же. Слишком мы понадеялись на свои технологии и возможности, а пираты, судя по всему, были готовы к такому повороту событий,… следовало облучить их дистанционно подавителями и плевать на станцию…
        — Несомненно,… но от этого вопросов становится только больше. Какова цель всего этого безумия? Предлагаю направить наши силы в другие атакованные системы, как ни как теперь это касается нас напрямую.
        Тут уже не только я задумался, было видно, что этот вопрос волновал всех и найти на него ответ, было так же важно как спасти наших людей. Насчёт вмешательства Фридрих был прав и я сам думал так же.
        — Даю согласие на атаку, а нам нужно в короткие сроки выживших пиратов допросить и менто-копировать причём чем быстрее тем лучше… да и помогите местным чем сможете но без фанатизма, — распорядился я понимая, что Фридрих и так это сделает и не ошибся.
        — Уже выполняется, но боюсь, как бы с допросом, не было поздно, процесс, то не быстрый… Другие эскадры уже приступили к операции, им отдан приказ на захват всех пиратов живьём.
        — В этом как раз нет проблем, с допросом я вам помогу, а насчёт остального действуйте по ситуации, но желательно захватить пиратскую верхушку и выяснить все детали последних событий…
        В сопровождении Фридриха и охраны мы переместились в трюм корабля, где пленных бессознательных пиратов разоружали и отправляли в камеры. По моему приказу уже раздетых приводили в чувство, и я брал их офицеров и простых членов команд под контроль, задавая нужные вопросы… Чем больше мы узнавали, тем больше становилось понятно, что ничего не понятно. Обычный пусть и масштабный рейд Агарских пиратских кланов при поддержке наёмных команд, должен был принести лишь огромную прибыль, а не бесславную смерть. Пираты даже не представляли, что среди заложников будут наши люди и все в один голос утверждали, что в этом случае атаки бы просто не было. Сориться с нами, мало кто хотел, ибо ответные карательные акции настигали виновных мгновенно и неотвратимо, причём карались не только виновные, но и их близкие. Фридрих мало обращал внимание, на интересы Содружества, преследуя агрессора до конца, и не скрывал этого, подробно документируя и выкладывая на нашем портале результат и причину той или иной операции. Так что понять наше недоумение было не сложно, ведь то, что наши люди целенаправленно были захвачены и
отобраны в отдельные группы заложников, говорило о том, что пираты или их часть знала о том кого они хватают, а так же то, что поставили под удар чуть ли, не всю Агарскую империю. Прощать смерть наших людей это как минимум позволить в будущем произойти ещё не раз подобным событиям. Вся информация тщательно сохранялась, а особо ценные источники информации отправлялись на менто-копирование для снятия детальной информации.
        Следующий непонятный момент оказался в том, что все четыре главаря пиратов погибли во время взрыва на станции! Какого чёрта они вообще туда сунулись, а не оставались на кораблях и почему подорвали себя вместе с заложниками!? На всё точных ответов мы не нашли потратив на допросы почти пять часов! Помимо основных было ещё много незначительных несоответствий, которые лишь ещё больше вносили неразбериху в ситуацию, но сделать с этим что-то с ходу, у нас не получилось. Пока я занимался пиратами, с выжившими были проведены опросы, и уже готовились к отправке домой вот Фридрих и обратился ко мне с этим вопросом:
        — Ирлан мы закончили с заложниками, можем отправлять наших домой, а ушастых и остальных нам добросить или сами доберутся?
        — Что удалось у них узнать? — проигнорировал его вопрос, решив уточнить то, что меня больше интересовало.
        — Ничего нового, они знают даже меньше чем пираты…
        — А что так долго допрашивали тогда? — удивился я, ведь прошло уже немало времени с тех пор.
        — Да лечили нескольких в регенераторах и то пара человек так овощами и осталась…
        — Не понял? С чего бы это? — ещё больше запутал меня Фридрих.
        — Мозг повреждён, регенератор не справился с такими повреждениями.
        — Установили, как это произошло?
        — По словам наших людей, дело рук пиратов…, но способ нам не известен.
        Я ощутил, что нужно обязательно встретиться с заложниками лично, понимая, что это может быть важно! Своим ощущениям я уже давно доверял даже больше чем логическим выкладкам, так что незамедлительно отдал нужные распоряжения:
        — Где они сейчас? Хочу лично увидеть всех бывших заложников.
        Фридрих хоть и удивился слегка, но виду не подал, только предложил пройти в мед секцию на следующем уровне, где и содержались все заложники.
        … В первое мгновение когда я в сопровождении Фридриха и телохранителей подошёл к створкам мед секции ощутил легкое ментальное касание «привкус» которого прекрасно помнил ещё с тех пор когда пробирался на планетоиды архов! Мне всё стало понятно как в прочем и тварям сканирующим меня. Толчок телекинеза расчищает путь, передо мной расталкивая бойцов по сторонам, а в следующее мгновение створки просто сносит структурированной пси волной разбившейся о мою броню. Щит, конечно, она прошла, но не модифицированную броню. Следующего удара нанести я не позволил, переместившись к ближайшему противнику оказавшимся нашим человеком, ухватив его за горло, притянул к себе телекинезом и второго, ухватив его второй рукой. Мысленное усилие и энергия, потекла ко мне по рукам после структурного изменения поверхности рук, наполняя моё тело, а после и накопители жизненной энергией. Пара минут безуспешных попыток вырваться из моих захватов и тела по очереди покидают туманные сгустки паразитов, которые я притягиваю к себе и погружаю в них свои освободившиеся руки. Агония пожираемых мной энергетических тварей длится не
долго! После охоты на альтернативной Земле прилив сил от паразитов уже не кажется настолько серьёзным, но, тем не менее, её было не мало. Бедные твари у них просто не было шансов, но жалеть их я не собирался мне хватало и того экземпляра, что изучала Красавица, так что этих смело отправил в их паразитический ад.
        Закончив с паразитами, тут же использовал комплексы восстановительных техник и плетений на пострадавших, мешками лежащих вокруг меня после такого энергетического истощения и ментального подавления. Остальные с трудом приходили в себя после ментального удара коснувшегося всех окружающих. Проконтролировав всех, убедился, что паразитов больше не осталось. Фридрих с телохранителями хоть и оказались дезориентированы в первое мгновение атаки, быстро пришли в норму, но не вмешивались в короткую стычку, получив от меня сигнал, но контролировали обстановку, да и тревожные команды уже блокировали все подходы к мед-секции по боевой тревоге. Убедившись, что враг полностью уничтожен, отдав распоряжения хмурому Фридриху, покинул помещение… Картина случившегося, теперь стала относительно ясна, и оставаться тут смысла больше не было, требовалось как можно быстрее посетить другие атакованные системы всё проверить. Пока мы занимались допросом местных пиратов, наши подразделения уже предотвратили попытки прорывов и захватов заложников в семи системах Содружества, так что стоило поторопиться, чтобы не упустить
возможных лазутчиков. Приказ Фридриху продублированный искинам я уже отдал, но всё же, поторопиться стоило… Способность паразитов передавать информацию друг другу на огромные расстояния, делало их очень мобильными и опасными…
        
        ЭПИЛОГ
        
        — Значит, цель этой и других операций пиратов было внедрение в общества старших рас паразитов… — удивлённо спросила Марина после изучения всей собранной информации, во время удалённого виртуального совещания. В нём принимали участие все мои люди, контролирующие все основные направления нашей деятельности. В самой операции принимали участия все наши силовики, поднятые по тревоге, так как атакованных систем было много и действовать требовалось единовременно.
        — Именно так, в каждой атакованной системе были внедрены в представителей разных рас десятки паразитов, а марионетки пираты были лишь разменной монетой. Нам с трудом удалось блокировать до подхода Ирлана с его питомцем всех заражённых, причём без потерь не обошлось… — хмуро ответила ей Вильма.
        Потери у нас действительно были, причём сделать что-то, чтобы предотвратить их, я не мог. Ну не мог я находиться в десятке мест одновременно! Уже после второй очищенной от паразитов системы они поняли, что их выявляют и оперативно уничтожают и пошли на прорыв. Чтобы уменьшить потери я приказал в случае невозможности блокировать паразитов до моего подхода, эвакуировать людей с корабля и уничтожать их на расстоянии не жалея технику. Однако эвакуация должна была проводиться исключительно на безжизненную планету выбранную искинами для того чтобы избежать распространения паразитов. Мерзкие твари легко выводили из строя нашу технику, убивая беззащитных людей, силы которых не хватало, чтобы справиться с ними без физического уничтожения марионеток. Такое решение и помогло избежать серьёзные потери и дать мне время зачистить все очаги заражения, а так же проверить всех эвакуированных дожидающихся своей очереди на планете. В итоге даже при таком раскладе мы потеряли пятнадцать человек, и процентов восемьдесят порабощённых разумных, что стало серьёзным ударом для всех нас.… Слишком неудачный момент для нас
выбрали твари со своей акцией. Сильнейшие наши бойцы находились в другой реальности, а то небольшое количество, что осталось тут, не способны были противостоять этому врагу без ущерба для себя.
        — Надеюсь, это не значит, что возмездия Агарцам отменяется? — обеспокоилась Вильма.
        — Будет, еще как будет. Все пиратские Синдикаты, участвующие в этом нападении подлежат полному истреблению, как и те, кто стоит за ними и спонсирует. Более того нам просто необходимо сделать это, так как я полностью уверен, что паразиты уже глубоко внедрились в правящие круги Агарцев, — успокоил я не только нашего военного гения, но и всех остальных, — детали операции предстоит уже вам разработать, а мне надо готовить людей, как показала практика меня одного не хватит.
        — Ты прав, наземные операции без серьёзной защиты мы не сможем проводить, но уничтожить на расстоянии без проблем. Так же срочно надо внедрять твою живую защиту, сам видел насколько наша техника оказалась уязвима для чужих!
        — Это не выход, достаточно внедрившихся паразитов в наши ряды и катастрофа неминуема. В первую очередь и как можно быстрее нужно чтобы все наши люди перешли на био-сети, так как обычные не смогли выявить угрозу и сообщить об этом.
        Ситуация была такова, что даже нейро-комплексы Джоре не способны были определить внедрение чужеродных энергетических тварей, в отличие от их биологических аналогов. В этом плане Аграфы оказались самыми защищёнными среди всех остальных рас, так как их сетки все были биологические.
        — У меня есть небольшое замечание, если позволишь? — взял слово Фридрих.
        — Конечно, говори.
        — Я полностью согласен с твоими словами, но ситуация такова, что этих мер просто недостаточно.
        — Что ты имеешь в виду? — не понял я старого разведчика перебрав в уме что я мог упустить из виду, но не находил ответа.
        — Обеспечить защиту нашим людям мы способны в ближайшее время не только за счёт био-сетей, а просто изолировав наши территории от врага, однако все остальные в Содружестве будут так же беззащитны перед чужими и рано или поздно мы окажемся среди врагов…
        Его речь произвела впечатление не только на меня, но и на остальных. Оказаться среди этих тварей мне категорически не хотелось, да в эту систему доступ им будет заказан, но не о такой жизни я мечтал…
        — Более того, — взял слово Курт, — у нас просто не осталось времени, если паразиты уже осуществляют подобные полномасштабные операции, засвечиваясь у Агарцев и пиратов, то будьте уверены там, а может и в других местах они серьёзно закрепились. Полной информации у нас нет, но надо исходить из самых худших возможных вариантов развития событий.
        Я был полностью согласен с ним, так как уже сам представил масштаб катастрофы, и кажется, понимал, что хотел предложить Фридрих.
        — Выпустить в массы био-сети? Это вы предлагаете?
        — Другого выхода нет, только это не позволит паразитам контролировать Содружество. Остановить их, конечно, не остановит, но вот не допустить катастрофы может!
        — …Склонен согласиться с вами, но вы представляете тот объём работ, что нам предстоит провести, а так же, реакцию монополистов на эту акцию?
        — А не по одному месту нам их реакция?! — криво усмехнулась Вильма. — Нас должна волновать наша безопасность, а если паразиты захватят Содружество, нам будет кисло, даже если не считать, что там наш вид будет вымирать. Нее-ет Ирлан, нам нужно действовать как можно быстрее или мы всё потеряем… столько трудов и сил, потраченных на нашу общую цель, будет просто отправлена в бездну!
        — Тише, тише я же не спорю, — улыбнулся я, видя такую экспрессию со стороны всегда спокойной командующей. Понятно что ситуация не располагала к веселью, но меня радовала сплоченность и решимость моих людей перед возникающими сложностями. Обведя всех внимательным взглядом впитывая их эмоции решимости и ожидания, произнёс:
        — Давайте думать, как выбираться из этой ситуации с минимальными ну или хотя бы не катастрофическими потерями…
        Конец 5 книги.
        
      
 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к