Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.



Сохранить .
        Sunmen

        КНИГА 4

        Попадос 4

        Начало. Земля

        Буквально в одночасье в моей жизни всё изменилось, очередной теракт унес жизни пятнадцати человек, среди которых оказались мои родители, а сам я чудом выжил, всего лишь потеряв зрение и правую ногу, перебитую осколком. Сам момент взрыва я абсолютно не помню, и как выжил, до сих пор не понятно. Ехали мы всей семьёй в общественном транспорте, который и стал целью террористов. Можно было расценивать то, что я остался жив за удачу или чудо, но я так не считал, жизнь инвалида и смерть родных, такого и врагу не пожелаешь.
        Несколько лет длились бесконечные лечебные процедуры и всевозможные операции, но зрение ко мне так и не вернулось, не говоря уже о потерянной конечности. Я настолько устал от всего этого, что когда мне озвучили окончательный «приговор», воспринял его спокойно и даже с некоторым облегчением, что наконец-таки все это закончилось.
        Первое время рядом со мной были мои близкие родственники и друзья семьи, которые не давали мне скучать и хандрить, но со временем, когда я уже более менее освоился со своим увечьем и мог выполнять не сложные работы по дому, то все чаще стал, оставался один. Я специально просил оставить меня, не желая быть им обузой, мотивируя тем, что сам хочу побыть одному. Бывало в такие моменты, мои мысли возвращались к погибшим родным, я очень скучал по ним, и не мог понять, кому понадобилось убивать их, простых людей которые в своей жизни никому не причинили зла. К чему эти бессмысленные жертвы, не могу назвать себя наивным, но все равно не мог понять для чего?! Религия, политика, деньги, неужели нет других способов добиться своих целей, но оставаться людьми!? Их просто не стало и в мире от этого ничего не изменилось, никому от этого не стало лучше. В новостях я слышал, что были пойманы несколько исполнителей, но на суде им далее смешные сроки в 5 и 8 лет, хотя какая мне была разница, родных уже не вернешь, и мои увечья от этого не пропадут. Месть и правосудие, спросите вы, так и что с того, что будут
наказаны пешки, тупые и недалёкие исполнители, ведь заказчики этого злодеяния так и останутся на свободе.
        Со временем жизнь моя выровнялась, боль поутихла, насколько это вообще возможно, правда с учебой пришлось пока завязать, не говоря уже про работу. Благо хоть выплатили компенсацию от государства, да и накопления небольшие у родителей были, вот я и жил, стараясь научиться справляться со слепотой не сильно заботясь о хлебе насущном.
        Конечно, не все было так легко и гладко, ведь привычки, выработанные за свою жизнь причиняли очень много неудобств, взять хотя бы любовь к книгам, интернету и играм, которым я уделял много времени. Друзья, иногда навещавшие меня, рассказывали об интересных новостях и новинках в индустрии игрового мира, делясь своим опытом и впечатлениями, чем еще больше сыпали соль на мои душевные раны. Я не останавливал их порывы и наоборот проявлял живейший интерес ко всем новостям, по-новому оценив сам факт живого общения с близкими людьми.
        За время, проведенное мной во тьме, в мире оказывается, много чего произошло и изменилось. Новые войны и конфликты, развязанные в борьбе за ресурсы, даже на мой 18 летний взгляд толкали мир в пропасть. Плюнув на политику, я больше не интересовался подобными новостями, дабы не травмировать свою и так побитую жизнью психику, да и при всём желании я ничего не мог изменить особенно теперь будучи слепым калекой. Куда больший интерес у меня вызывали другие новости. В игровой индустрии как «чертик из табакерки» вылезла ранее неизвестная фирма «Нейро-Ком», представившая общественности уникальные разработки в сфере виртуальной реальности, с игрой за короткое время стремительно завоевывающей мировой рынок. В первый раз, услышав о ней, я не обратил внимания на эту новость, порадовавшись за наших людей, но расценив для себя как бесполезную. Да, да фирма эта оказалась нашей Российской, что было очень удивительно но приятно. Так было до того момента, как я случайно не наткнулся на телевизионную передачу посвященную этой теме. В этой передаче видные ученые активно ругали эту технологию, грозя всевозможными
карами и возможными последствиями, но привлекла меня и очень заинтересовала фраза о том, что эта виртуальная реальность генерируется прямо в мозг, минуя остальные органы чувств!!
        Уже через месяц у меня появилась капсула, купленная по льготной программе, и был заключён договор с этой компанией на их услуги. Цены на капсулы были, как на квартиры, но с 80 % скидкой для инвалидов денег хватило даже с тех, что выплатило мне государство после гибели родных. Дядька несколько раз отговаривал меня от этой идеи, опасаясь, что я совсем выпаду из жизни, но я смог убедить его что я и так вне неё.
        — Олег просто знай, что ты не один и у тебя есть мы.  — Были его слова, когда он понял, что не переубедит меня.
        — Я знаю, дядька. Всё будет хорошо.
        После моего первого подключения я понял, что он в чём-то был прав и теперь моя жизнь будет по большей части виртуальной. В капсуле я снова мог видеть и даже больше жить полноценной жизнью… почти полноценной. Если вы думаете, что я сразу бросился играть, то вы ошибаетесь, возможностей тут хватало и без них. Учёба, работа и просто творчество стали снова доступны мне. На момент взрыва изменившего мою жизнь мне было 16 лет, и только оказавшись в вирте, я смог получить аттестат и поступить в архитектурный институт и всё это за каких-то полгода. Время в вирте шло быстрее, чем в реальности почти в три раза, что открывало огромные возможности для всех людей не только для меня, ведь успеть можно было очень многое. Люди очень быстро оценили все преимущества виртуальности и пользовались ей почти во всех сферах жизни.
        Пока я был поглощен учёбой и просто наслаждался виртуальной жизнью, в мире происходили не слабые волнения вокруг этой корпорации и нашей страны. С появлением этой технологии огромные убытки стали нести производители железа и софта потеряв огромный рынок сбыта. Капсула могла заменить собой самый навороченный компьютер, как и поступившие ранее в продажу коммуникаторы и шлемы. Дело даже доходило до вооружённых нападений на филиалы и производственные комплексы корпорации, не говоря уже про санкции к России и запрет технологий в странах НАТО. Имея поддержку государства в лице президента, всё это мало влияло на саму корпорацию и только увеличивало стоимость её продукции на западе, куда она попадала, не смотря на все запреты.
        За эти полгода пока я занимался учёбой и поступлением, вышло больше двух десятков виртуальных игр рассчитанных на разный возраст и интересы. Созданная платёжная система, через которую осуществлялся вывод средств из виртуальности, стала одной из самых популярных, особенно после гарантированных выплат игрокам сумевшим заработать в игре деньги. Это ещё больше привлекало людей в вирт, но уже с целью постоянного заработка и что самое интересное возможности хорошо зарабатывать были даны для всех.
        Начал я играть после поступления, время хватало с такой разницей, и когда стал разбираться в какую игру собственно зайти, понял, что все игры суть одна большая игра. Хочешь мир меча и магии добро пожаловать в закрытые миры, желаешь летать в космосе? На выбор империи разных рас или независимый фронтир. Вариантов и миров было огромное множество, на все вкусы и пристрастия, но в целом это была одна вселенная. Технологии, позволившие всё это, были за гранью понимания и вызывали много вопросов мусолившиеся средствами массовой информацией. Особенно усердствовали западные, но и наши нет-нет, но поднимали их.
        За время учёбы в институте я успел побывать во многих мирах, полетать в космосе и даже заработать не плохие деньги многократно окупив свою капсулу. В последнее время я почти не играл, просто жил там, где она кипит и творил. Разработчики постоянно объявляли разные конкурсы, и я старался участвовать в тех которые были связанны с дизайном и проектированием. Приходилось разрабатывать концепции, начиная от дизайна скафандра и заканчивая кораблём или целой космической станции. То, что я за всё время только один раз вошел в призовую десятку, получив солидную премию за дизайн и концепцию «меха», в которых я любил поиграть, меня ни сколько не смущало и не расстраивало. Средств, для безбедного существования было достаточно за это время, да и участие в конкурсах нет-нет но приносило какой-то доход, который в основном уходил на очередных наставников и учителей. Игроки уже давно заметили что навыки и знания, полученные в играх, смело применялись в реальной жизни и наоборот. Были слухи, что по заказу спецслужб России были разработаны особые игровые миры, в которых проходили подготовку их бойцы и специалисты.
Всё это было на уровне слухов и реальных подтверждений, конечно же не было, да и сомневался я в этом так как корпорация хоть и работала при поддержки государства но всё же на мой взгляд имела независимость и свою линию поведения.
        В очередной раз в моей жизни всё изменилось после того, как мне на почту пришло уведомление о начале очередного конкурса на создание или, проще говоря, проектирования концепции мегаполиса на одной из виртуальных планет. Я сразу же уцепился за эту идею, зарегистрировавшись и получив необходимый для работы материалы, так как моя дипломная работа в чём-то оказалась схожей с этой темой она меня очень заинтересовала.
        Архитекторы, дизайнеры и конструкторы, уже давно работали только в вирте, пользуясь созданными специально для этих целей рабочей среды и инструментами, ставшими в короткий промежуток времени очень популярными. Иметь возможность пройтись по только что созданному зданию или использовать то, что ты разработал очень дорогого стоит и позволяет уже на стадии проектирования избавиться от всех недоработок и болезней.
        По итогам конкурса, я не занял первые места и даже в десятку не попал, но в сотне призёров оказался и получил даже больше, чем мог рассчитывать. Помимо солидного денежного приза, неожиданно пришло приглашение, войти в группу проектировщиков и дизайнеров корпорации, которые будут разрабатывать, и проектировать на постоянной основе игровые объекты. По мере ознакомления с условиями работы, стали возникать мысли отказаться, так как требовалось переезжать в другой город, а человеку в моём состоянии это всё очень напряженно, да и привык я к своему дому, однако дочитав соглашение до конца, серьёзно задумался. Корпорации были известны мои сложности, и они все расходы и сопровождение брали на себя, но самое интересное, было сказано в одном из последних пунктов. Как будущему сотруднику корпорации мне будут доступны все медицинские ресурсы самой корпорации «не имеющих аналогов в мире». Количество слухов и теорий о корпорации по сети гуляло не мало, но в чём все были уверены это в том, что она оставила далеко позади себя всех конкурентов и если предположить, что медицина у них на том, же уровне что и
остальное, то не использовать этот шанс глупо.
        Переезд не занял много времени, после отправки подписанного соглашения уже через неделю я оказался, по словам моей сопровождающей в закрытом городе, принадлежащем корпорации. По прибытии в ближайшие дни был помещен в медицинский центр, из которого уже вышел полноценным, здоровым человеком, а ещё через полгода я, как и тысячи других специалистов Землян оказался в космосе.

* * *

        Переход прошёл как обычно буднично и без особых спецэффектов, мир просто мигнул и я уже в очередном измерении. Если сам переход проходит без спецэффектов, то вот предугадать куда попадёшь и в какие условия, почти невозможно — пока не возможно! Несколько раз я оказывался в космосе среди плавающих в пустоте астероидов, а поначалу бывало, что и под водой, вследствие чего принял за правило делать переходы высоко над поверхностью планеты. Вот и сейчас я оказался посреди пылевой бури, но хоть не в космосе. Эту планету почти во всех её измерениях, терзали в прошлом те или иные катаклизмы, причём настолько серьёзные, что бывало, вместо планеты оказывался, просто в космосе посреди пылевых облаков и астероидов.
        Телекинез и щит надёжно ограждал и от более агрессивной среды, а пси восприятие позволило сориентироваться в пространстве. Висеть я мог так очень долго, но смысла в этом было мало, да и просто скучно. Цели в этой реальности у меня не было, как и во всех предыдущих, кроме как научиться, наконец, пользоваться и управлять переходами, поэтому, примерно недели две как обычно придётся тут погостить, и сделать это лучше в более комфортном положении, чем просто висеть без движения. До этого мне не раз приходилось в подобном состоянии проводить время, ожидая пока артефакт, накопит энергию для следующего перемещения и скажу вам, что приятного в этом мало, благо хоть базы имелись для изучения в достаточном количестве, и мне было чем заняться.
        По внутреннему времени я уже почти год, как прохожу подобную практику и конца и края этому не видно, так как я так и не смог пока научиться самому важному, тому, чему безуспешно пытался научить проклятый артефакт — самостоятельно выбирать нужное, а ведь так всё хорошо начиналось…
        Очнулся я после проблем с артефактом в несколько неожиданном месте, хотя и должен был оказаться на своём корабле, а не лежать на песочке и пялиться в серое небо, к слову сказать, красивое с сиреневым отливом. То, что оно безжизненное я понял позже, проверив состав атмосферы, а пока ещё не до конца понимая, что происходит, лихорадочно пытался безуспешно связаться с Красавицей или вообще достучаться до кого бы то ни было. Очень быстро стало понятно, что даже намёка на связь в обозримом пространстве не фиксировалось, и даже примитивных радиосигналов не было, не говоря уже про голо-сеть. Я был настолько озадачен сложившейся ситуацией, тем бредом, что вокруг творился, что не сразу сообразил обратиться к Шизе, а когда послал ему мысленный запрос, что-то произошло, некое мгновенное затмение, после чего в голове стала появляться информация. Это было похоже на то, как будто я стал вспоминать о вещах давно мне известных. Подобный способ передачи информации мне встретился впервые и он уже был третьим известный мне и скажу откровенно самый удобный и комфортный. Мне было сложно оценить объём знаний переданный
артефактом, но под конец Шиза сообщил, что процесс длился почти двадцать минут.
        На фоне полученной информации эта прошла мимолетом, ибо то, что теперь я нахожусь на практике после экспресс обучения артефактом, меня, мягко сказать, озадачило. Какого чёрта мне сдалась эта практика, да ещё и на таких условиях!? И зачем вообще нужно было перемещать меня на этот полигон, находящийся в закрытой системе!? Да, позже я стал понимать причины подобных предосторожностей, но пока же для меня казалось это всё бредом.
        Поначалу я думал, что мне быстро удастся разобраться в том, чему меня пытаются научить, но как оказалось, очень сильно ошибался…
        В первый раз покинуть измерение самостоятельно мне удалось лишь спустя месяц, один из тяжелейших месяцев в моей жизни. Без еды и питья мне пришлось перестроить свой организм на энергетическую подпитку, что увеличило время заряжания артефакта почти вдвое. Оглядываясь назад, я понимал, что мне очень повезло, что со мной был запас накопителей способных самостоятельно аккумулировать энергию. В некоторых измерениях пополнение энергии очень сильно замедлялось, а в других её было просто завались, приходилось даже перестраивать щиты, чтобы уменьшить её воздействие на организм, настолько её было много. В таких условиях артефакт бывало уже за пару дней, способен был перемещать меня в следующее.
        Первое время я пытался изучать места, куда попадал, ожидая встретить жизнь, пусть даже и не разумную, но мне за всё это время, ни разу не встретилась органическая жизнь. Надежда появилась после того как я случайно при очередном перемещении обнаружил развалины некоего сооружения. Атмосферы на планете почти не было, а её лунный ландшафт лучше всего убеждал меня, что жизни тут я не встречу, но вот, то, что она когда-то тут была, я уже не сомневался.
        Всё время пока заряжался артефакт, я провёл в раскопках развалин, но кроме очень плохо сохранившихся надписей на неизвестном мне языке и пыли я ничего не обнаружил. В последующих измерениях я уже целенаправленно старался обнаружить подобные признаки, и бывало, находил! Что самое интересное по разным признакам, было похоже, что существа жившие когда-то в этих измерениях были разного вида. Доказать это я не мог но по логике и ощущениям такие выводы напрашивались. В археологии я почти ничего не смыслил и очень жалел, что такой базы у меня не было.
        Когда первый азарт прошёл я уже на автомате при каждом последующем переходе автоматически проверял состав атмосферы и делал короткий облет, после чего просто выбирал удобное место и входил в обучающий транс. Да базы меня спасали, но лишь в это время я понял, что такое скука и как иногда может не хватать живого общения. Шиза спасал, создавая голограмму и общаясь со мной периодически как живой человек, или виртуальную реальность, в которой мы создавали всевозможные объекты, начиная от кораблей и заканчивая детально проработанными замками и дворцами. Базы по психологии помогли ему ещё раньше понять все сложности в моём положении, и он грамотно и профессионально старался нивелировать все негативные последствия, за что я ему безмерно благодарен.
        Не только базы и Шиза стали помогать, но и практика после изучения «Псион». В большинстве измерений на поверхности планет было много песка, с которым было очень удобно работать, создавая причудливые скульптуры и даже строения которые мы разрабатывали с Шизой. Бывало, это занятие занимало почти всё моё время, и откровенно говоря, спасало. Там же где было мало песка, я работал с камнем, пользуясь для обработки уже своим клинком и некоторыми пси техниками.
        Многое изменилось, когда я, оказался посреди песчаной бури. Выполнив все стандартные процедуры, в шоке перепроверил данные и убедился, что мне не показалось! На планете была атмосфера годная для дыхания! Остальные показатели меня так же озадачили, к примеру, высокий энергетический фон было видно даже без замеров. В энергетическом зрении всё вокруг светилось и переливалось разными цветами. Даже сама буря была насыщенна энергией и скорее всего, поддерживалась ей. Подобного я ещё не встречал за время своей «практики» и всю мою скуку как рукой сняло, после того как передо мной замаячила возможность встретить живые организмы или даже разумных существ!
        Оставалось решить ещё одну проблему — артефакт. В этом повышенном энергетическом фоне он бешеными темпами за мой счёт накапливал энергию и даже по примерным расчётам через пару дней я перемещусь в очередное безжизненное место. Идея отложить этот процесс пришла моментально, и для пробы решил реализовать одну разработку. Задействовав все свои силы в режиме слияния, я стал гравитацией и телекинезом уплотнять и стягивать весь песок, кружащийся вокруг, беря по контроль максимально доступное мне пространство. Выбрав один из готовых проектов башни, стал слой за слоем создавать его, пользуясь всем спектром доступных техник. Уплотнённый песок под воздействием температуры спекался даже легче чем в прошлых моих экспериментах и постепенно сформировался фундамент, от самого каменистого основания. Очень быстро вокруг стал расширяться котлован по дну, которого, стелился и стягивался весь окружающий песок целыми ручьями. Получившаяся картина была просто феерична особенно для меня всё это наблюдающим в энергетическом зрении. Насыщенный энергией песок под большим давлением и температурой принимал тёмно бардовый
цвет и при желании становился гладким как стекло, что должно было быть в итоге очень красиво и необычно. Сформировав фундамента за пару часов и очистив от песка пространство вокруг, радиусом почти в двести метров стал уже целенаправленно стягивать песок из воздуха всё не успокаивающейся бури. За пять часов, что я трудился над своим строением, буря предоставила мне столько песка, сколько мне было нужно, и только к утру неожиданно успокоилась, очистив такое красивое прекрасное лазурное небо. Открывшийся вид просто завораживал. Бардовая глянцевая как стекло башня высотой около тридцати метров и диаметром пятнадцать, ещё пылала жаром, постепенно остывая. Всю доступную энергию я тратил на поддержание температуры и медленное остывание, а так же на огромную опалубку, которая и формировала общую форму всего здания. Созданная в несколько этапов башня у фундамента уже почти остыла и приняла свой окончательный вид. Никаких узоров и фактуры я не стал делать по нескольким причинам, и основная из них была техническая. Получившееся стеклянное покрытие мне очень понравилось особенно после того как всё было готово и
она заиграла на солнце. По прочности, конечно же, трудно было сравнить с камнем, но неожиданное свойство получившегося материала заставило провести некоторые эксперименты. В энергетическом зрении полученный материал всё так же содержал энергию и даже более того имел более насыщенный фон. Несколько экспериментов показали, что это стекло оказалось слабым накопителем, и при некоторых условиях можно было улучшить этот показатель!! До уровня накопителей известных в Содружестве он даже близко не доходил, но вот за счёт объёма этот материал оказался просто бесценным!! Чтобы улучшить его свойства нужно было на стадии плавления и сжатия, просто напитав его энергией до его физического насыщения, после чего уже постепенно охладить. Получившийся материал мог хранить в несколько раз больший запас энергии, чем притом способе, что я использовал при создании башни.
        Все эти открытия меня так захватили, что мы с Шизой стали развивать идею дальше задумав создать башню артефакт! Если изначально она была больше приспособлена под условия пустыни с узкими бойницами, то теперь уже основной задачей стало создать действительно красивое сооружение. Был разработан целый комплекс вокруг этой башни и самое главное, что каждое здание становилось гигантским артефактом накопителем призванным защищать себя от времени и внешнего воздействия.
        Три месяца у меня ушло на эту работу, за время которой граница пустыни отступила почти на километровый радиус вокруг моего творения, а одинокая башня стала донжоном, вокруг которого выросли замковые постройки и высокие стены. Пусть для меня это всё было бесполезно, но это было не важно, для меня имел значение сам процесс и возможность сливать лишнюю энергию чтобы отложить неизбежный переход в другое измерение. В итоге весь комплекс с его энергетическим потенциалом стал артефактом способным прикрыть даже весь континент если не больше, не говоря уже про сам замок. С тех пор как работа была закончена, в пустыне больше бурь не было, да и энергетический фон немного уменьшился, но самое важное, что я полноценно смог поесть за всё это время!
        Работая как обычно, мне неожиданно поступил сигнал, защита засекла нарушение периметра не настроенная на жёсткое ограждение, пропустила неведомого гостя, которому я безумно обрадовался. Бросив все свои дела, я метнулся в том направлении и вскоре обнаружил нарушителя. К моему удивлению в мою сторону бодро рысила кракозябра помесь ящерицы и черепахи по размерам не сильно уступающей слону. Понять, что это не разумное существо, а хищник было не сложно, следовательно, и статус оно поменяло автоматический с вероятного аборигена на долгожданную еду! Удивительно, но на мои техники на неё почти не воздействовали, лишь злили, но вот от гравитации защиты у неё не было, не говоря уже о моём клинке проткнувшим ей мозг, к счастью находящийся там, где и всех живых существ, в голове. Панцирь же этой зверюги уже с трудом поддавался моему клинку и то только после насыщения его энергией.
        В замке быстро организовав холодильное помещение, разделав, перетащил туда тушу, после чего отрезав самые, на мой взгляд, привлекательные куски пожарил их и съел. Это было наверно самое вкусное мясо за всю мою жизнь, пусть без соли и специй, но для тех, кто больше года даже крошки не держал во рту и выжил при этом, меня поймут. Только наевшись до отвала, почувствовал себя полностью умиротворённым человеком, единственное, что не хватало для полного счастья это горячего чая или кофе.
        Как бы там ни было, ещё неделю я потратил на доведения до ума своей задумки, после чего решил двигаться в сторону, откуда пришла эта кракозябра. Проблему с избытком энергии я решил просто, сделал широкую платформу на лыжном основании, по разработанной технологии превратив её в своеобразный артефакт, куда я буду сливать лишнюю энергию. Можно было просто пешком пройтись, сливая излишки в песок, но скорость передвижения будет просто смешной, а тут пока платформа будет двигаться с хорошей скоростью, я с комфортом буду сидеть в удобном кресле. Для этих целей очень хорошо подошли некоторые костяные пластины с кракозябры. Получившееся стеклянное кресло с костяными накладками, конечно, было бы жестковато для обычного человека, но в костюме мне до этого было фиолетово.
        После первого испытания я понял, что далеко я на ней не уеду, нет, платформа могла двигаться с хорошей скоростью, но вот то, что песок будет стирать основание, я не подумал. Очень в тему пригодились остатки пластин, которые пошли на основании и от трения вообще не страдали. На всю платформу их не хватило, но по пути мне встретились еще подобные звери так, что пластин даже осталось. Выкидывать их я не стал, сложив аккуратно на платформе, если понадобятся, будут под рукой. Дней через пять стали попадаться редкие оазисы, в которых я, наконец-то напился от души чистейшей водой, а заодно и перекусил живущим тут же хищником настолько же вкусным насколько и отвратным на вид. Щупальца и шипы по всему телу, в дополнение к пасти с острейшими зубами, заставили меня задуматься о съедобности этого вида. К счастью по факту он оказался даже вкуснее прошлой кракозябры, так что я с удовольствием пообедал им, а остатки оставил для местных падальщиков. Брать с собой запас я не стал, поняв, что живности в этом измерении хватает и без еды, я тут не останусь. Продвигаясь всё дальше по пустыне, стали появляться редкие
птицы, большие и часто появляющиеся оазисы, в которых я периодически останавливался, чтобы поесть и попить. Животный мир тут был настолько разнообразен и причудлив, что я невольно провёл аналогию с планетой Балу. Местным зверям по смертоносности было далеко до наших уже родных монстров, но всё равно эволюция явно постаралась сделать их максимально опасными, благо хоть они были съедобны и вкусны… в основном.
        По мере удаления от моего замка я стал замечать, что энергетический фон стал уменьшаться, но мне всё равно приходилось сливать энергию в платформу, избыток которой уходил в песок, и получалось это уже почти на автомате. На ночёвку я останавливался каждые четыре дня, четырёх часов мне хватало полноценно отдохнуть, после чего снова продолжал путь. За расходом энергии во сне отвечал уже Шиза, и я очень надеялся, что у меня ещё есть время, из-за чего я стремился разведать местность всё дальше и дальше и это вскоре принесло свои плоды, я наконец-то обнаружил следы разумных.
        Очередной оазис имел явно рукотворные постройки, выложенный камнями родник и полуразрушенный навес лучше всего указывал на это. Хоть и было видно, что посещали его регулярно, но давно, всё равно я безумно обрадовался этой находке. Даже если тут год не появлялись, это ни о чём не говорит, в этом измерении есть разумные, и это бесспорный факт!

* * *

        Воистину «бойтесь своих желаний, они исполняются»! Мечтал встретить разумных? Получите и распишитесь! Встреча произошла буквально через пару дней ускоренного даже не движения, а полёта. Первый встреченный отряд состоял из ящеро-подобных существ, общего языка с которыми я так и не смог найти, а после того как мне надоели их попытки проткнуть меня, прижал всех к песку гравитацией.
        Прежде чем продолжить свой путь, я решил более тщательно изучить этих существ и уже не стесняясь, стал рыться в их вещах, изучая и примерно оценивая их технологический уровень. Ездовые животные ящеров кстати оказались намного сильнее своих хозяев, даже по виду не испытывали дискомфорта от увеличенной силы притяжения, стояли там где их оставили наездники свалившиеся на песок.
        Обыскав нескольких чешуйчатых, убедился, что кроме холодного оружия довольно не плохого качества по меркам Земли и луков ничего не было. Если оружие в основном было железным, то броня была из костяных пластин по типу тех, что я использовал в своей платформе. Из того, что носили при себе чешуйчатые, меня заинтересовали только деньги которые я забрал чтобы потом в спокойной обстановке изучить более внимательно. Остальные же амулеты и всевозможная бижутерия кроме отторжения ничего больше не вызывало. Никакой эстетики и энергетического наполнения в них я не увидел, так что смело, оставил их владельцам, а сам перешёл к поклаже на животных. Тут уже пришлось применять силу, тварюги дальние родственники верблюдов и крокодилов при своём безразличии, категорически не желали подпускать меня к имуществу своих владельцев.
        Как говорится доброе слово и телекинез лучше, чем просто доброе слово и перекинутые тюки очень скоро оказались в моих руках. То, что я там обнаружил, мне очень не понравилось с одной стороны, а с другой я убедился, что люди тут есть. Я даже вначале не понял, что за продукты там были, пока не увидел характерные части человеческих тел и, судя по их свежести, охота была совсем недавно.
        Мне стало интересно, как они собирались сохранить мясо в такой жаре? Распотрошив несколько тюков, я обнаружил, что во всех мясо было завёрнуто в одинаковую ткань, пропитанную каким-то составом, судя по запаху. Тут же обнаружилась и ёмкость с этим составом, которую я на всякий случай прихватил с собой. Не знаю, насколько оно эффективно, но думаю чешуйчатые знали что делали.
        Утолив своё любопытство, бросил возиться с их продуктовым запасом, продолжил копаться в остальных вещах, уже примерно догадываясь, что там увижу и не ошибся, в других тюках нашлись трофеи с мёртвых тел. Одежда заляпанная кровью элементы металлической брони и походные вещи. Единственно, что расстроило наличие женских вещей, для человека, который больше года провёл в одиночестве это особенно… неприятно. Оставив устроенный мной бардак, покидал стальные клинки несколько мехов с водой, специй и главное соли, а так же найденные фляжки с крепкими напитками на платформу, после чего покинул чешуйчатых людоедов приходящих в себя и шипящих что-то мне в след. Как бы то там ни было, убивать этих существ я не хотел, у них тут свои порядки и жизнь, и вмешиваться я не собирался, пока это не касается меня лично.
        Немного обдумав ситуацию, решил изменить маршрут, выбрав тот, откуда шли следы чешуйчатых, надеясь, что там, где они охотились, остались ещё люди. Вроде бы после такого развлечения настроение должно было быть на уровне, но открытие, о котором я раньше даже не подумал, сильно его подпортило. Пусть я даже найду людей, но как с ними буду общаться, даже не представляю! Привык в Содружестве, нужен язык? Берёшь базу и учишь! А тут что делать? Ну, нет, у меня способа язык изучить без нужной базы! Разве что Шиза, чем поможет…
        С такими мыслями я и продолжил свой путь, но вскоре как обычно ночь наступила почти мгновенно. Я уже задумался над тем, чтобы остановиться и дождаться утра, чтобы видеть постепенно затухающие в энергетическом зрении следы каравана как на горизонте и в стороне заметил свечение, причём в энергетическом спектре. Сменив направление, очень скоро смог наблюдать интересную картину. Прямо на песке слабо светился и переливался купол, под которым находились несколько людей, двое мужчин и одна женщина, причем, судя по всему раненная. Один из мужчин сидел на страже, охраняя сон остальных, всматриваясь в темноту и держа на коленях обнажённый клинок.
        Имея уже опыт общения с аборигенами, я не стал снимать маскировку, оставаясь для них невидимым и пока не изучил в деталях все, что было под куполом и сам купол, оказавшимся очень интересным. Я не сразу понял, для чего он нужен, так как видно его за версту, но только потом догадался убрать энергетическое зрение, и вот тогда уже всё стало понятно, он скрывал, то, что находится внутри него. Источником его, судя по светящимся линиям, был артефакт или амулет, воткнутый в центре в песок. Вид он имел обычного посоха, но в энергетическом зрении имел сложную структуру, с трудом определяемую из-за сильного свечения.
        Закончив разбираться с детищем местных псионов, уделил внимание уже людям. В энергетическом зрении вид они имели усталый, а у девушки, судя по характерному свечению, была серьёзно повреждена кисть левой руки, что в прочем сейчас ей не мешало спокойно спать.
        Различить другие детали и их внешность было проблематично, и я не стал ждать утра, просто усыпил гарантированно всех под куполом, после чего прикоснулся к нему желая пройти. Яркая вспышка и купол исчезает, а вся поглощенная энергия ушла в мои накопители, откуда уже в часть артефакт. Чертыхнувшись, что не предусмотрел такой возможности, быстро слил остатки энергии в песок и проверил состояние спящих людей. С ними всё было без изменений, спали крепким сном, как и прежде, а я стал уже внимательно изучать первых встреченных мной живых людей за всё это время.
        Что касается мужчин, это были смуглые черноволосые, и достаточно молодые на вид люди, с обычными и правильными чертами лица. Девушка же преподнесла мне сюрприз. Её слишком правильные черты, хоть и смуглого лица заинтересовали меня а, проверив её уши, сдвинув повязку с головы, убедился в своих догадках, ушастая собственной персоной. Аграфы черти полосатые и тут оказались!
        Сделав это открытие, я не скажу, что расстроился, но и радости особой не почувствовал. Спесивость ушастых мне была хорошо известна, и я сильно сомневался, что они даже в другом измерении будут иными, но с другой стороны, я был рад даже чешуйчатым, не говоря уже об этой компании.
        Пока возился с медицинской помощью, устраняя последствия сильнейшего ожога, обратил внимание, что экипировка ушастой не лучше и не хуже чем у мужчин, те же костяные и кожаные доспехи, пусть и не такие полные как у остальных. Отличие было только в оружии у девушки кроме кинжала и тонкого меча больше ничего не было, тогда как у остальных железок было достаточно. Что удивительно моя эмпатия не работала с ними, пока я не догадался снять амулеты с их шей, после чего убедившись, что всё работает, вернул их обратно. Процесс заживления занял почти час и то всю основную работу сделал её организм после моей подпитки. Единственное что отвлекло ненадолго от этой работы это вмешательство уже знакомой мне кракозябры, очень кстати прибежавшей на огонек, который я зажег, рассматривая эту троицу. После него пришлось ставить уже свою защиту, да и поддерживать температуру после подсказки Шизы. В пустыне ночью бывает достаточно холодно а, разрушив купол, я нарушил и другие функции артефакта местных.
        Спрессовать и расплавить песок, в форму небольшого шара подвесив его над нами, не составило труда. Тепла он давал достаточно, а поддерживать его температуру заодно избавляясь от излишков, было очень удобно, после чего уже спокойно доделал свою работу. В принципе ушастая и сама могла помочь себе, восстановив свой резерв под утро, но показать свою добрую волю, прежде чем нам удастся найти общий язык, не помешает.
        Приготовившись к всевозможной реакции со стороны аборигенов, убрал своё воздействие на них, но они как спали, так и продолжили спать. Утомлённые за время своих приключений организмы их взяли своё и не желали просто так просыпаться. Я уже думал будить их, но потом решил, что не стоит, вернул своё воздействие обратно, во избежание! Человек, разбуженный посреди ночи, даже без причины может иметь не самое лучшее настроение, а в таких условиях и подавно мне будут не рады. Плюнув на нетерпение, оставил их досыпать, а сам, прихватив артефакт, забрался на свою платформу решив изучить его.
        Уже обычным зрением была видна простота отделки его костяной поверхности с редкими вставками из металлических пластин и камней, а так же лезвия выскакивающего из основания посоха. В энергетическом зрении тут было уже интереснее. Если после моего воздействия он почти полностью потерял энергию, потратив её на атаку, то сейчас он подкопил немного энергии, что позволило мне увидеть внутреннюю структуру каналов и накопителей, да и механизм выдвижного клинка хорошо просматривался, и так же имел энергетическую подпитку. После небольших экспериментов и очередной слабой вспышки в руках, мне удалось найти способ подзарядки посоха, однако как им управлять я так и не разобрался. Я был почти уверен, что он имеет привязку к хозяину, так что дальнейшие эксперименты решил отложить во избежание его поломки, или ещё каких неприятностей, об остальном решил поинтересоваться в будущем у хозяйки, если мы найдём общий язык. Остаток ночи я провел, разделывая тушу зверя, а под утро чуть в стороне от спящих людей принялся жарить наконец-то посоленное и приправленное специями мясо. Очень удобно создавать из песка любые
формы, причём иметь возможность регулировать температуру, да и вообще быть псионом. Ещё бы иметь свободу действий ну или как минимум кое-какие необходимые ресурсы и вещи в моих странствиях было бы вообще зашибись!.. благо, сейчас появилась возможность хотя бы облегчить моё дальнейшее существование. В планах собрать необходимые припасы и вообще забрать платформу с собой, но как по факту всё это получится, я ещё не знал. Из информации переданной мне артефактом о переносимом грузе почти не было упоминаний, но попытаться стоило.
        Пробуждение аборигенов с моей воли произошло под самое утро. Первым проснулся один из мужчин, после чего он, заметив изменения в их лагере, осторожно разбудил остальных. Некоторое время они изучали необычную обстановку и наблюдали за мной решая что предпринять, теряясь от непонятной ситуации и странных вещей. Но вскоре придя к каким-то выводам, осторожно направились в мою сторону.
        За всем этим я наблюдал со стороны и только когда они подошли ко мне окликнув, обратил на них внимание.
        — …?
        — И почему я не удивлён?  — Стараясь выказать миролюбие, произнёс я в ответ.  — Как я и думал, мы нихрена не поймем, друг друга, и будем, как олени общаться знаками и рисунками.  — Улыбаясь, продолжил я.
        Как я и подозревал, с языком возникли проблемы и тяжело вздохнув, пригласил их поесть приготовленное мной мясо. Водка говорят, сближает, в нашем же случае я надеялся, что мясо выполнит эту функцию не хуже. С подозрением поглядывая на предлагаемую пищу, они всё же немного расслабились, кроме девушки заметившей свой посох прислонённый к платформе. Не дожидаясь пока она начнёт возмущаться отправил его ей в руки телекинезом. Не знаю, что повлияло на их резкое изменение поведения, от подозрительного до безразличного, возвращённое имущество или способ с которым это было проделано, но факт остаётся фактом все они разом расслабились и можно сказать с фатальным равнодушием, коротко перекинувшись словами, приблизились к импровизированному столу, созданному заранее и, взяв по куску жареного мяса, осторожно, но потом с аппетитом стали его есть. Чуть позже один из мужчин метнулся к своей стоянке, неся уже обратно в руках свой рюкзак, из которого выложил лепёшки, сушеные фрукты и флягу по типу тех, что я конфисковал у чешуйчатых. Пить я не стал, а вот от лепёшек не отказался и с удовольствием съел пару штук, а
после и фрукты.
        Мясо получилось просто восхитительным в особенности в сравнении с тем, что я ел раньше, без соли и специй. Аборигенам, судя по их реакции, когда они распробовали мой кулинарный шедевр, тоже пришлось по вкусу, и очень скоро весь приготовленный мной объём мяса кончился, хоть там и было килограмм десять-двенадцать примерно. После плотного завтрака они видимо вспомнили, где находятся и стали кидать обеспокоенные взгляды по сторонам, но я постарался знаками успокоить их и заверить, что контролирую обстановку, на что они сразу же успокоились, и лишь позже я понял, что для них в этот момент я являлся самым опасным существом по близости.
        В дальнейшем очень помогла объяснить свои мысли возможность создания голограмм, с помощью которых я так же показал встречу с чешуйчатыми и их поборы, вернув заодно им часть вещей. Несколько часов мы пытались общаться, за которые каждый из нас выяснил много интересного друг о друге. Я, например, узнал, что они охотники добывающих некоторых пустынных животных, неудачно нарвавшиеся на засаду разумных рептилий которых я для себя продолжил называть чешуйчатые. Из десяти человек только трое смогли вырваться из устроенной западни, причём только благодаря ушастой прикрывшей ближайших во время нападения, ценою уничтоженного амулета и травмы.
        Они же? Они поняли, что я сильный псион неизвестно как и откуда тут оказавшийся и самое главное лояльно настроенного. Поначалу именно это позволило им успокоиться и принять моё приглашение, ибо желания обладающих силой людей тут закон, если конечно простые люди ценят свою жизнь. В этом мире безраздельно правили псионы и не удивительно с такой-то энергетикой планеты. В целом как я впоследствии выяснил, планета пережила ряд катаклизмов, но в целом жизнь сохранилась на планете, причём в разных формах. Высокий пси фон и радиация способствовали разнообразным мутациям создавшим на планете причудливые формы жизни, а древние псионы, по словам моих новых знакомых, внесли свою не малую лепту, к примеру, встреченные в пустыне животные результат в основном их деятельности и что самое интересное мне повстречалась лишь малая их часть.
        С трудом удалось убедить их в моих добрых намереньях, даже предложил им кое-что, что их очень заинтересовало. Если девушку ввели в экстаз мои изделия из песка и бескорыстно наполненный энергией посох, то остальных разделанная туша кракозябры и её костяные пластины. Пластины этого животного очень ценятся, а созданный мной обогревающий шар, проработавший всю ночь и напитываемый всё это время энергией, стал не плохим и ценным накопителем по меркам местных. Шар я подарил девушке, а за часть пластин попросил помощь уже в поселке, куда нам было по пути. Остальные пластины мне даром были не нужны, но раз они мели такую ценность, то за них я планировал закупить необходимые мне вещи. Время очередного перемещения приближалось, что я чувствовал всем своим существом и отчаянно желал оттянуть этот момент, понимая, что сюда больше не вернусь, от чего сильно торопился.
        Перед тем как двинуться в путь пришлось немного переделывать платформу для того чтобы разместить новых попутчиков. Пара часов и под внимательными взглядами местных всё было готово. Поначалу шокировать полётами их не стал, постепенно развивал всё большую и большую скорость, и только когда они обвыклись и расслабились, медленно приподнял платформу в воздух. Надо было видеть их удивлённые глаза, но благо хоть не стали паниковать, всего лишь позволив себе несколько высказываний. Всё же охотники, привыкшие к опасностям пустыни, умели справляться со своими страхами не раз терявшие своих компаньонов и друзей.
        Во время полёта я просил подучить меня языку, просто называя те или иные вещи, показанные им с помощью голограммы стараясь охватить как можно больше. В следующую ночь, проведённую в пустыне, Шиза предоставил мне свои лингвистические наработки этого языка в виде базы, которые я сразу же изучил. Мне оставалось пополнять свой словарный запас, который за следующий день мне помогли восполнить мои попутчики ещё немного. Путь до посёлка прошёл спокойно, единственно удалось, добыть ещё одного хищника прячущегося в песке с моей помощью. Вытащить, и обездвижить зверя было не сложно, остальную работу проделали уже охотники. Это занятие, да и наше общение хоть немного отвлекало моих попутчиков от потери большей части своей команды и просто друзей.
        В целом очень быстро люди попутчики перестали коситься на меня и как-то осторожничать и свалили на меня довольно много информации пользу, которой мне, честно говоря, принесёт мало. Это стало понятно, когда перед самым прибытием в посёлок, стены которого появились на горизонте, сработал закон подлости в лице моего артефакта. В какой-то момент я чётко понял, что время пришло и у меня осталось буквально десяток минут до очередного перемещения.
        Моё беспокойство не осталось не замечено попутчиками, и я как мог, объяснил им ситуацию, попросив прощения, что дальше им придётся пройти без меня. Спустить платформу на землю и выгрузить всё имущество охотников из неё не заняло много времени, а на освободившееся место я набрал столько песка, сколько поместилось. Пользу от этого материала я уже оценил и хоть в других местах его тоже достаточно, но вот именно с такими свойствами я не встречал. Ещё раз, попрощавшись с ошарашенными людьми, поднялся в воздух на десяток метров и постарался в момент перемещения всем своим существом объять моё имущество и в момент готовности самостоятельно пустил импульс в артефакт, не дожидаясь его автоматического срабатывания.

* * *

        — Что это вообще было?  — Ни к кому конкретно, не обращаясь, задрав голову в пустое небо, протянул Сур, бывший наёмник, а теперь уже несколько лет охотник.
        — Кто поймёт этих не нормальных магов, захотел, прилетел, захотел,… исчез-Ответил ему его младший брат Лиам.
        — Да я не про это, накормил, напоил, добычей поделился, ещё и до посёлка доставил! Много ты таких магов знаешь?  — Обернулся он к брату.
        — Таких? Ни одного,… к счастью. Для них мы песок под ногами затопчут и не заметят, не то что, помочь в беде.
        — А знаете что самое интересное?  — Неожиданно вмешалась в разговор братьев Арина, полукровка служившая с Суром в наёмном отряде, а после, как и он ушедшая в охотники. Не дождавшись закономерного вопроса, продолжила.  — Он пришелец с другого мира.  — Ошарашила она своих друзей и компаньонов.
        — А ведь и, правда, вопросы его были слишком подозрительны… но другой мир? Как-то слишком!
        — Может он приплыл из-за моря?  — С сомнением произнёс Лиам.
        — Хотя, к чему тогда вопросы по географии? Скорее всего, ты права…, а значит, нам безумно повезло, мы ещё живы и даже почти разбогатели. Добытые пластины позволят нам не только помочь семьям погибших, но и реализовать наши задумки.  — Сёрьёзно произнёс Сур.
        — Вы даже не поняли, сколько на самом деле он нам оставил…  — Тихо произнесла девушка, похлопав по наплечной сумке в которой хранился подаренный ей накопитель.
        — Ты про шар?  — Не выдержал Лиам.
        — Цена подобного, как ты выражаешься «шара» перекрывает стоимость наших пластин в несколько раз, а то, что он сделал с посохом древних магов, что мы нашли…  — Уже задумчиво произнесла она, замолчав, не договорив свою мысль.
        — Не томи, что с ним? Такой же, найти у нас не получится, а те, что сейчас делают… сама знаешь!  — Обеспокоился Сур.
        — О нет, не сломал, хуже… он снял защиту, выжив при этом, а то, что ещё и зарядил право сущие мелочи.
        — Это же…
        — Ага, если раньше приходилось прятать его, то теперь подавно, какой маг пройдёт мимо такого?
        — И что теперь ты можешь с ним?  — Заинтересовался Лиам, вычленив из разговора самое для себя интересное.
        — Ага, прямо тут и буду экспериментировать под носом магов, думай, что говоришь и вообще больше ни слова, и лучше вообще про нашего нового знакомого молчать, не говоря уже про остальное!
        — Верно, мыслишь, ненужно об этом болтать, меньше проблем будет. Давайте разбирайте вещи и двинулись потихоньку, до темноты нужно добраться.
        — Действительно нечего тянуть, хватайте вещи и за мной!  — Произнес появившийся из ниоткуда маг.  — А это красавица я у тебя заберу, если конечно ты не возражаешь.  — Холодно улыбнулся он, указывая глазами на подсумок и наплечный мешок, где лежал посох.

* * *

        Получилось! Чёрт побери, у меня получилось забрать с собой платформу и все вещи, что в ней лежали! Вот только космическая пустота и очередные куски планеты среди огромного астероидного пояса немного портили моё настроение. Свет звезды еле пробивался через всё это нагромождение, но в энергетическом зрении всё было прекрасно видно.
        Переходить на энергетическую подпитку не хотелось, но вот питаться в безвоздушном пространстве просто невозможно. Это обстоятельство заставило меня подумать о моём упущении с созданием платформы. Уже сейчас она является отличным артефактом накопителем, причём с хорошим запасом энергии так почему бы не создать на её основе специфическую защиту сохраняющим внутри воздух, а не ограничиться как я маскировочным полем?? Об этом стоило задуматься ещё на планете, сейчас бы у меня была возможность питаться по-человечески, пока под куполом имелась бы атмосфера. Дышать я мог и с помощью своего костюма генерирующего дыхательную смесь за счёт внутренних резервов, а вот с питанием не так всё было радостно, следовало озаботиться этим раньше, и ведь была такая возможность, но я посчитал это лишним.
        Как я уже говорил за время пребывания в прошлом измерении, энергии скопилось предостаточно, и прежде чем ускорить перемещение в следующее решил осуществить свою задумку, для чего мне очень пригодилось немного песка. По мере создания полноценного купола защиты вокруг платформы на подобие того что мы использовали на своих кораблях, в голову приходили разные идеи по совершенствованию моей летающей конструкции. Что, к примеру, мне мешало создать ёмкости под сжатый воздух, который мог закачать, вместо бесполезного строительства замка который вряд ли ещё увижу?! Теперь же пока мне попадётся ещё одна планета с годной для дыхания атмосферой, придётся кусать локти!
        Пока размышлял и корил себя за не дальновидность, руки делали свою работу, и очень скоро всё было готово, оставалось лишь наполнить артефакт энергией и покинуть эту не гостеприимную реальность. Проделав всё манипуляции, как и прежде ощутив всё своё имущество своей сутью, активировал переход.
        Спустя десяток перемещений со всем своим имуществом, заметил, что что-то изменилось. Нет, я всё так же не мог влиять на выбор, но вот неуловимо, стал ощущать нечто эфемерное, но от этого не менее реальное. На краткий миг реальность словно застывала, а заметив эти изменения, концентрировал всё своё внимание на этих ощущениях стали появляться новые. В момент перехода всё подёргивалось лёгкой дымкой, в котором ничего разобрать было невозможно.
        Как ни странно совершить долгожданный прорыв помог режим слияния позволивший, в силу нескольких факторов растянуть момент перехода и осознать появившиеся ощущения и эффекты. Эффект дымки во время перехода происходил от наложения бесчисленного количества наложенных друг на друга измерений, разобраться в которых всё так же оставалось невозможным. По мне так это особо и не должно было ни на что повлиять, но артефакт преподнёс мне сюрприз. Эта пакость, сообщила мне, что одно из условий обучения выполнено и разблокирована функция частичного управления. Осознав полученную информацию, я в ярости выплеснул все эмоции, на окружающий ландшафт, потратив почти всю имеющуюся энергию. Всё это время я безрезультатно пытался управлять тем, что не управляемо когда мне нужно было добиваться совсем других целей! И главное к заданию не подкопаешься, лишнее уже я сам додумал! Ну, не говорилось в нём, что мне следует научиться выбирать нужное мне измерение, а всего лишь научиться чувствовать переход! Имел бы я возможность выбирать нужную мне реальность, так и учёба моя встряла бы на десятилетия, а так эта хитрожопая
железка самостоятельно выбирала их, при этом руководствуясь анализом моих физических и технологических возможностей, а так же психологического состояния!
        Успокоившись, когда энергии почти не осталось, стал понимать к чему такой выбор места для практики. Если я со своими куцыми силами целое плато перекопал как после авиа налета, то, что могли молодые древние сотворить с их возможностями? Настроение моё ещё больше скатилось, сообразив, что теперь придётся тут пару недель копить энергию вместо того, чтобы вернуться уже через пару часов хотя бы туда, где есть атмосфера и обычная пища!
        До возврата с точки, откуда я был извлечён артефактом, предстояло закрепить все этапы обучения, после чего уже можно было покинуть эту закрытую ветку измерений. Я часто думал об измерении, где была жизнь, и очень хотел вернуться туда или найти подобные. Уникальные свойства этой планеты, не говоря уже о знаниях в области псионики которые, к сожалению, местная не смогла толком пояснить, сильно заинтересовали. А сколько подобных планет с особыми и уникальными особенностями можно найти если постараться!? Поэтому когда передо мной замаячила возможность возвращения в родную реальность, во мне проснулся хомяк, который категорически не хотел терять такие возможности.
        Еле дождавшись накопления достаточного количества энергии, уже осознанно в момент перехода выбрал нужную реальность, которая тут же проявилась в дымке, и в следующий миг я оказался там, где так давно мечтал оказаться вновь.
        Энергия, которой так богата эта реальность хлынула в мои пустые накопители как внутренние, так и внешние. На некоторое время я даже выпал из реальности, наслаждаясь этим ощущением, но долго мне насладиться этим процессом не дали, кто-то стал активно откачивать её из меня обратно!
        Опасность я почувствовал за мгновенье до атаки, а то, что эта была атака, я не сомневался, в энергетическом зрении десяток живых существ появились вокруг меня, от которых и происходило это воздействие. Как я их пропустил, сам не понял, но думать об этом было не время. На последних остатках энергии моментально прекратив поддержку в воздухе платформы, выпустил по самой опасной по моим ощущениям цели тёмную ленту принявшую форму крупноячеистой сети, а Шиза продублировал мой прыжок голограммами к остальным. Пока сеть летела к своей цели управляемая моей волей, я уже летел за ней, следом стремясь быстрее сократить дистанцию. Не имея резервов для энергетических атак, хватало лишь поддерживать направление рывка, и как оказалось, поступил верно. Враг успел из палки в руках бросить в мою сеть и меня следом, что-то энергетическое, что в тот же миг развеяло её без остатка, а вот атака по мне не принесла вреда, лишь добавила чуть энергии. В следующий миг я снёс его всем своим весом, впечатав в песок, погрузив в его грудь выпрыгнувший коготь. Пополнить энергию за счёт врага пришла в голову моментально.
        Процесс поглощения из-за долгого перерыва и дорвавшегося до «халявы» симбионта, чуть не довели меня до экстаза и как в прошлый раз кроме энергии в меня передалась и часть информации. В режиме слияния это оказалось намного проще сделать, чем в обычном состоянии, да и объём усвоенной информации был большим. Желаемая информация о языках и пси техниках, лишь частично передалась. Тупо не хватило времени до смерти носителя, ибо объём был не малый. Этот крендель знал с десяток языков, а пси техники местные изучали, чуть ли не по науке.
        Пока умирал мой неизвестный враг, остальные разобравшись с иллюзиями всё это время, атаковали меня, уже не стесняясь, применяя все свои возможности. С полученной энергией их усилия для меня были почти не заметны, но вот игры с гравитацией и пространством мне не понравились, пришлось принять меры. От повышенной гравитации некоторые даже потеряли сознание, не говоря уже о концентрации, от чего их атаки прекратились моментально. В принципе можно было и потерпеть и пополнить свои резервы за их счёт, но и того что я получил, хватало за глаза, да и то что они продемонстрировали в самом начале меня насторожило. Откачивать энергию в заданной области, причём не только пси, но и обычную, многого стоит! Пробудь я в этом месте чуть дольше и неизвестно что бы стало со всей моей экипировкой, так что рисковать зря я не стал. Был ещё вариант пополнить энергию, но пока с его исполнением лучше обождать и выяснить, что вообще происходит.
        Пока Шиза внедрял в тела псионов ботов для контроля, я тщательно обыскал вначале своего поверженного врага, а после уже остальных, свалив всё на платформу. Единственно, не понравилось мне, что среди трофеев были уже знакомые мне невзрачный посох и шар накопитель подаренный охотнице. Обдумав ситуацию пришёл к выводам, что скорее всего, информация обо мне к этим людям попала не по воле моих знакомых, как и их вещи, и проверить стоило это в первую очередь. Возвращаясь сюда, я планировал на их помощь и содействие, а теперь эти планы были под вопросом.
        После доклада Шизы о завершении процесса, на что ему потребовалось буквально десяток минут, пнул ближайшего ко мне агрессора, убрав воздействие на него гравитации. На то, чтобы прийти в себя ему потребовалось буквально пару минут. Не только я умел применять псионику для своего лечения, но он проделал весь процесс несколько иначе чем я но не менее шустро.
        — Пришёл в себя?  — Обратился я к нему, видя, что он более-менее в норме.
        — Жить буду… наверно.  — Поправился он, покосившись на прах убитого мной человека.
        — Это уже от тебя зависит, и от твоих вопросов.
        — Спрашивай, врать не буду, наниматель мёртв, все обязательства перед ним не действительны.
        — Сними защиту, я не чувствую тебя. Ага, теперь повтори. Понятно причина агрессии тебе известна?
        — Нет.
        — Даже намёка не было?
        — Заказчик с нами не делился причинами.
        — А догадки есть?
        — Судя по тому, что задача была захватить живьём, ты ему для чего-то нужен был живым. Это может быть всё что угодно, начиная от заказа на тоё убийство или просто выкуп. Тут можно только гадать.
        — Хорошо, кем был ваш заказчик?  — Я уже понял, что именно к нему попала информация обо мне, как и вещи с охотников, и он решил рискнуть и захватить меня, по своим соображениям. Нанял наёмников в тёмную и… проиграл.
        — И кем был этот рисковый человек?
        — Это местный владетель.
        — И чем он владел?
        — Всей этой землей на сотню миль вокруг со всем, что на ней имеется.
        — Странно, целый владетель устраивает ловушку на одного простого путешественника, причём с десятком помощником?  — Недоверчиво переспросил я его.
        — Ну, для начала собрать такое количество владеющих силой не мало, нас должно было хватить на двух, таких как наш заказчик, имеющий, между прочим, ранг гранд мастера. Мне сложно судить о вашем ранге, но назвать вас простым, мало кому придёт в голову…  — Усмехнулся он, уже полностью придя в себя.
        — С этим разобрались, меня интересует, где бывшие владельцы этих вещей?  — Продемонстрировал я ему посох и шар накопитель.
        — Эти вещи были у нанимателя, а кому они принадлежали раньше мне не известно.
        — Плохо, ну да ладно разберусь. Осталось решить, что с вами теперь делать?  — Реально задумавшись, что с ними делать. Оставлять как есть, или лучше закопать на всякий случай тут же, вот в чём вопрос. Убивать просто так противно моей натуре, но оставлять за спиной тех, кто может доставить в будущем хлопоты не хотелось.
        Видимо мой собеседник, что-то прочитал по моим глазам или что-то додумал свое, но в любом случае торопливо внёс собственное предложение.
        — Смысла вам в смерти нашего отряда мало, заказчик мёртв, а так мы можем предложить откуп. Мы состоим в гильдии наёмников, можете проверить в ближайшем отделении!
        — И что, в будущем от вас у меня головной боли не возникнет?  — Усмехнулся я в ответ на его предложение.
        — Сомневаюсь, что появится такой идиот в нашем отряде, особенно после все случившегося.
        — Не убедительно, но склонен согласиться. Что вы готовы предложить мне за моральный ущерб?  — Усмехнулся я.
        — Обычно в таких ситуациях бывает достаточно пятидесяти золотых… но вам мы готовы предложить по семьдесят с каждого.  — Поправился он, взглянув на моё скептическое выражение лица. К чему мне собственно его золотые притом в таком мизерном количестве. Хоть мне и не известна цена местным деньгам, но всё равно звучит эта сумма как-то не солидно.
        — Что-то маловато как-то?  — С сомнением протянул я.  — Кстати, вот этот посох, сколько будет стоить, по-твоему?  — решил для себя немного прояснить ситуацию с ценами.
        — Не могу судить, хоть он и работы древних, но смущает, то, что им владел наш заказчик.
        — И?
        — Пока не узнаю его свойств и возможностей не смогу ничего сказать. Но то, что это работа древних видно сразу и как минимум сотню золотых он будет стоить.
        — Лови.  — Кинул я ему эту игрушку. Первые секунды ничего не происходило, но вот потом его глаза расширились от удивления, после чего я наблюдал череду разнообразных эмоций. Все его эмоции помимо внешнего проявления я превосходно чувствовал, так что ничего от меня не скрылось. Сосредоточенность, удивление, переходящее в обалдение, а в следующую секунду сменились азартом, унынием и сожалением. Поняв, что именно он получил в руки, на миг он захотел оставить посох себе и, скорее всего, атаковать меня, но пересилив себя, с сожалением бросил его обратно.
        — Стоимость его не меньше пяти тысяч золотых.  — Грустно произнёс он.  — Поздравляю с трофеем, это действительно ценная вещь и как нельзя лучше подходящая вам.
        — Понятно. С компенсацией согласен, скудно конечно, но ладно так уж и быть. Сколько вам нужно время на то чтобы собрать нужную сумму?
        — Дойти до отделения банка.
        — Ага, тогда завтра и рассчитаемся, претензий по возврату трофеев будут?
        — Нет, но вот выкупить желание есть.
        — Завтра решим, а пока где вас искать, я сам не знаю пока, где остановлюсь.  — Мои слова озадачили собеседника, что я сразу же почувствовал.
        — Что тебя удивило?  — Тут же поинтересовался я.
        — Видимо вы издалека сюда прибыли и вообще… хм собственность поверженного врага переходит победителю. У вас не так?
        — И что не будет возражающих, наследников там или ещё кого?  — Проигнорировал я его вопрос.
        — Если такие и появятся, им ещё нужно доказать что они лучшие претенденты на эту собственность.
        — Вот, значит как, закон силы в действии… понятно все остальные свободны до завтра, в обед жду с деньгами, а ты проводишь меня к моей новой собственности в посёлке. Есть возражения?
        Возражения не последовало, от приходящих в себя наёмников, но я решил пояснить кое, что для них.
        — Не обольщайтесь, в случае чего для самых умных, будет сюрприз. Пошли.  — Обратился я уже к парню.
        Забравшись на платформу упавшую до этого с высоты метров с пятнадцати и к моей радости не пострадавшей, чего нельзя сказать о некоторых вещах которых пришлось во время сбора трофеев собирать, поманил туда своего вынужденного сопровождающего. В то время когда он коснулся борта моей платформы замер там же где стоял, поражённо уставившись на меня.
        — Невероятно, это же…  — чуть не стал заикаться он,  — это же накопитель!
        — И что?
        — Как что? Ты хоть представляешь его цену? Как это возможно, из чего он сделан?  — Закидал он меня вопросами.
        — Давай запрыгивай в дороге поговорим.  — Обсуждать с ним всё это на глазах заинтересовавшихся наёмников я не хотел.
        Довольно шустро парень запрыгнул на платформу, после чего я её поднял в воздух на пару метров и медленно разгоняясь, полетел в сторону виднеющегося вдалеке поселения.
        — Не удивительно, что ты раскидал нас как детей, с таким запасом энергии у нас не было шансов. Зулан идиот туда ему и дорога использовал нас в тёмную и что хуже, сам не знал, на что шёл!  — С презрением произнёс про себя парень, освоившись.
        — Шансов у вас было мало это да, кстати, звать тебя как?
        — Лаша.
        — Ирлан, очень приятно.
        — Необычное имя…
        — Ага взаимно… Скажи-ка мне Лаша, как планируется осуществить вступление во владение моей новой собственностью? Что просто приду и скажу, мол, грохнул бывшего владельца и теперь всё моё?
        — Среди вещей убитого был медальон, я видел, вы его подобрали. Достаточно его предъявить, можно конечно и без него, но так будет меньше вопросов и недоразумений. Помимо этого в гильдии нужно зафиксировать переход собственности. Вся эта земля теперь принадлежит вам, как и всё что на ней находится, остались лишь незначительные формальности.
        — И этот посёлок?
        — Он стоит на вашей земле, и поэтому все платят налоги вам, а уже вы в свою очередь должны платить десятую часть совету.
        Понятно, что ничего не понятно, что за совет такой? Судя по всему это совет сильнейших псионов, так что переспрашивать такие вещи мне не стоит и так вызвал уже массу удивления у моего сопровождающего. Со временем сам разберусь.
        — Ты упоминал, что собрать такой отряд в этом месте проблематично, с чем это связано? Тут мало людей… владеющих силой?
        — Я не говорил что проблематично, я сказал, что немало в плане выполнения поставленной задачи… по идее всё должно было произойти совсем иначе. Владетель нанял всех мастеров, что на данный момент были свободны и согласились. Конечно количество магов подобного уровня в этих глухих местах меньше чем в других более обжитых и цивилизованных местах, но всё же не мало.
        — Это меня и интересовало, я так понимаю гранд мастеров по близости быть больше не должно?
        — Очень мало грандов, не имеющих своего собственного владения, и очень редко происходит передел собственности подобным способом. Всё уже давно поделено и рисковать ради куска земли не говоря уже о бесполезных песках мало дураков, до сих пор не понятно, что подвигло нашего нанимателя на подобный поступок. Хотя…  — Замолчал парень, о чём-то задумавшись.
        — Что хотя?
        — С учётом того чем владел Зулан,  — указав на посох в моих руках,  — у него были не плохие шансы даже без нашей помощи. Учитывая, что вы из очень далёких мест и скорее всего, был заказ на вашу голову или информацию из неё, его риск был минимален.
        — У меня нет врагов, и вариант с заказом можно смело откинуть, но это не важно, в общих чертах мне стало понятно. Кстати за помощь со всеми формальностями и избавления меня от лишних бесполезных телодвижений и ошибок по незнанию я прощу тебе твой долг и верну вещи, берёшься?
        — Глупо отказываться, договорились!  — Удивленный, но довольный, сразу же подтвердил он.
        — Отлично, мы почти прибыли…  — Обратил я его внимание, что песчаная стена высотой в восемь метров и врата уже были хорошо видны.
        — Если высота полёта ничем не ограничена, то нам нет необходимости лететь к вратам, можно просто перелететь стену.
        — Высота не проблема, действительно перед кем отчитываться, если всё это уже считай моё?  — Пошутил я в ответ, но парень согласно кивнул без намёка на улыбку.
        — Правьте к центру, я покажу куда.
        Подняв платформу над стеной, я перемахнул её с удивлёнными охранниками на стенах, не сделавших даже попытку остановить нас, а я стал с интересом изучать все, что проносилось под нами. Сама стена, как и большинство построек, были построены из песчаных плит и светлого камня, хотя камень начинался ближе к центру городка. По моим взглядам он никак на посёлок не тянул, хоть местные его называли так. Постройки были в основном одно или двух этажные и только ближе к центру постепенно повышались, но максимум до третьего этажа. Архитектура была не замысловата с плоской кровлей, которая использовалась как площадки и трассы. Удивило большое количество зелени по всему городу и относительной чистотой. Думаю всё это из-за жары, на которой разводить грязь, было бы чревата для всего города. Отдельное внимание удостоились жители уже моего городка. Все были одеты в по-разному, но объединяло их всех оружие, которое при себе имел каждый, кроме полуголых сильно загоревших людей. Наличие рабов в этом обществе меня не сильно удивило, но встретились они мне тут впервые. В основном рабы спешили по делам или выполняли ту
или иную работу и не обращали внимания на нас, но если и замечали, никак не реагировали. Жители же просто наблюдали за нашим полётом, или спешили дальше по своим делам, лишь мельком уделив нам своё внимание. Такое означало лишь то, что подобной картиной их сильно не удивишь.
        Оказавшись почти над центром города, поднял платформу повыше, чтобы разглядеть всю территорию вокруг не маленького трёхэтажного особняка точно расположенного в его центре и облицованного белоснежным камнем. Территория вокруг него была хорошо ухоженной, и цвела всеми цветами и красками от большого количества разной растительности в изобилии растущей на ней и, несомненно, по задумке толкового ландшафтного дизайнера. Особую красоту парку придавали фонтаны и разные водоемы. Заметил так же на территории охранников и рабов, копающихся в земле и палисадниках.
        Судя по встрече, информация о нашем визите опередила нас. На широком крыльце стояли несколько мужчин явно ожидающие нас. Опустив платформу перед лестницей, перелетел к ним, держа в руке амулет убитого.
        — Меня зовут Ирлан, кто вы?  — Обратился к ним первым, нападение как говорится лучшая защита, да и инструкции Лаши учитывал.
        — Я управляющий Лок, а это начальник охраны Мирон, а так же секретарь владыки, Лист.  — Взял слово уже не молодой и чуть полноватый мужичок.
        Дальше взял слово наёмник, вкратце описав ситуацию и сообщив, что я желаю вступить во владение имуществом покойного, что остальные и так поняли.
        Пока Лаша говорил, я внимательно изучал делегацию и с удивлением не замечал никаких эмоций с их стороны, как будто всё это было делом естественным и обыденным. Лишь в конце помощник позволил себе еле уловимые эмоции и то если бы не искал чего-то подобного, то не заметил бы.
        Выслушав наемника, управляющий коротко поклонился мне, после чего произнёс:
        — Владыка, какие будут указания?
        — Для начала тот, кто хочет остаться на прежнем месте работы, снимают ментальную защиту. Ага, можешь быть свободен Лист.  — Обратился я к помощнику, который не пожелал открываться.
        — Позвольте забрать личные вещи?
        — У этого человека тут имеются личные вещи?
        — Обратился я к управляющему.
        — Не исключено, бывший хозяин выделил ему комнату для проживания.
        — Собирай свои вещи, но перед уходом найди меня.  — Выдвинул я ему условие, так как желал проверить на всякий случай, с чем он собирается покинуть нас. Позволить ему прихватить что-то лишнее и скорее всего ценное я не хотел, кто его знает, чем владел бывший хозяин. Он тоже прекрасно это понял, но не подал вида, развернувшись ушёл вглубь особняка.
        «Шиза проследи, и предупреди если что»
        «Сделаю»
        — Где тут можно отдохнуть с дороги и вообще введите меня в курс важных и основных дел. Сразу говорю, я издалека и многого не знаю о местных законах и обычаях, так что утаивание важной информации буду расценивать как вредительство.
        — Пройдёмте Владыка, я покажу вам основные помещения и введу вас в курс дел.  — Предложил управляющий.
        — Хорошо, Мирон составите компанию, дополните, что пропустит управляющий, Лаша не отставай.  — Обратился я уже к наёмнику, после чего последовал за управляющим.
        Что я могу сказать, отделка внутри особняка выглядела очень богато и была выполнена со вкусом! Много красивого камня в интерьере, позолоты и всевозможных декоративных элементов, таких как картины статуи, оружие и чучела разных тварей и животных создавали неповторимый колорит. Определить какой-то конкретный, знакомый мне стиль я не смог, но главное, что всё было выполнено со вкусом. Не успели мы пройти даже несколько залов и комнат, как Шиза отвлёк меня.
        — Ирлан, тебе стоит уделить этому внимание.  — Произнёс он, после чего у меня перед глазами появилась картинка, показывающая бывшего помощника местного владыки.
        — Ага, вот и нашлась пропажа.  — Произнёс я про себя, ни к кому, не обращаясь. Глянув по схеме, где именно это помещение находится, остановил нашу процессию.
        — Срочно ведите меня в подвал!  — Обратился я к начальнику охраны, удивив его.
        — К сожалению доступа, кроме владыки ни у кого не было, но показать вход я могу.
        — Ведите быстрее.
        Идти было не далеко, вход располагался в конце коридора и имел неприметную, но крепкую на вид дверь, обитую металлом. Прежде чем я попытался открыть дверь, меня остановил управляющий.
        — Осторожнее Владыка, бывший хозяин использовал защиту на ней…, на всякий случай должен вас предупредить.  — Смутился он под моим удивлённым взглядом, поняв его по-своему. Ага, как же могущественный маг как нас тут называли и какая-то защита на двери!
        — Благодарю за предупреждение Лок.  — Произнёс я, в ответ, успокоив его.
        Активировав энергетическое зрение, смог наблюдать, что управляющий был прав и на двери и стенах действительно, что-то было. Разбираться и возиться у меня не было времени поэтому я попросив отойти остальных просто взялся за ручку двери, вернее попытался как в тот же миг мощная электрическая дуга ударила в меня впитавшись в мою защиту и частично ушла в пол. Не обратив особого внимания на это, так как костюм защитил даже мои глаза от яркой вспышки, уже беспрепятственно открыл дверь, и уже не дожидаясь остальных, быстро спустился по ступеням в низ. Спускаться было не долго, и я успел почти в самый последний момент, быстро найдя нужное помещение.

* * *

        Застал я его в тот момент, когда он возился с устройством с прозрачными емкостями, заполненными мутной жидкостью. В памяти встала всплывать информация по нему и ничего хорошего активация этой жидкой взрывчатки не сулила. Пригодились отрывки памяти убитого мной псиона, и как выяснилось позже не только в этом.
        Первым делом поднял над полом, сковав этого умника телекинезом, чтобы не натворил глупостей, а уже после стал разбираться с взрывчаткой, обезвредив механизм. Буквально через мгновение появились остальные, шокировано разглядывая всё вокруг, куда, судя по их виду, действительно не имели доступа. Я и сам был немало удивлён тем, что показал мне Шиза, пока я спускался сюда, но только сейчас смог в полной мере осмотреться и оценить интерьерчик.
        — Что это?!  — Тихо произнёс бледный управляющий, показывая на непонятную шевелящуюся живую массу в центре помещения в странных конструкциях.
        — Ничего хорошего, для того кто им раньше был.  — Ответил я ему, услышав его вопрос, узнав из чужих воспоминаний этот агрегат.  — Лаша, будь добр глянь на людей в тех клетках у стены, а я пока разберусь с этим умником.  — Выдал я указание, наёмнику и своему временному помощнику, после чего обратил внимание на неудавшегося подрывника. Оценить мощность взрыва и ущерб мне было сложно, но думаю, здание могло пострадать серьёзно, как и люди в нём.
        — Значит, решил провести диверсию и зачистить следы вашей деятельности?  — Обратился я к нему, но не услышал в ответ, ни звука.
        — То, что жить не хочешь, я уже понял, но и от лёгкой смерти не отказывайся, поверь, смерть бывает разной и быстрая в некоторых случаях это благо.  — Без тени эмоций сообщил ему, тем временем внедряя ботов в его организм.
        — Что тебе нужно?  — Наконец-то разродился этот подрывник неудачник.
        — Рассказывай, что тут происходит и сними защиту.
        После краткого допроса выяснилось, что этот хмырь планировал зачистить следы деятельности не столько своего бывшего учителя как свои. Опыты над людьми были запрещены после большой войны и карались смертью не только преступника, но и его близких, причём не самой лёгкой. Копнув дальше, удалось вытащить информацию, что у них была поддержка сверху, но кто именно, он не знал. Всё это удалось вытащить из него не сразу, а только после того как он испытал на себе действие моих ботов, до этого же придумывал кучу правдоподобной полуправды которая не сильно ему помогла.
        — Лаша, как там у тебя?  — Отвлёкся я от допроса.
        — Тут разные существа, в том числе и люди, на клетках чары, которые при желании усыпляют или даже погружают в стазис содержимое. Физически большинство здоровые, но не все, хотя и жизни их ничего не угрожает в ближайшее время. Что делать с ними?
        — Ничего пока делать не нужно, поднимайтесь наверх, я позову, когда понадобитесь, для вашей же безопасности некоторые вещи лучше не знать.
        Без вопросов они развернулись и покинули помещение.
        — Теперь мы одни, думаю, ты знаешь кто я и откуда?
        — Откуда не знаю, но то, что пришелец знаю.
        — Для чего я твоему учителю понадобился?
        — Знания конечно, для чего же ещё?
        — И всё?  — Не удовлетворился я ответом.
        — …Нет.  — Вымучено проговорил он.
        — Давай не тяни или мне повторить?
        — НЕТ! Я скажу…
        Не зря я выгнал всех отсюда, такая информация не для посторонних ушей как оказалось. Мертвец не просто так проводил свои опыты, у него была определённая цель, не выведение послушных тварей как предположил Лаша, нет, он искал способ забирать силу и знания других людей, магов. На его счету уже были сотни жертв, но в основном это были слабые маги, охотники одиночки и рабы, которых он покупал и убивал через ритуал. Среди рабов очень редко попадались люди со способностями псионов, поэтому ему приходилось платить охотникам за головами за конкретный живой товар. Весь ритуал знал лишь учитель, а ученик занимался основной организационной работой и мелочами, такими как контакты с работорговцами, к примеру. Помимо этого они занимались извлечением некоторых реагентов из изменённых существ и разумных видов, что водились в пустыне. Большая часть добытого охотниками, попадало именно сюда где уже извлекалось и готовилось к продаже. Судя по его словам этот бизнес, был очень прибыльным и заодно был ширмой, за которой они прятали свои исследования. Повторные вопросы о сообщниках ничего не дали он просто не знал.
        — Прошу…  — Жалостливо прошептал он под конец,  — … у меня есть деньги, я заплачу! Много денег!
        В это время я уже прикидывал, что можно воспользоваться артефактом для поддержания жизни пациента, что тут имелся и выкачаю его жизнь, силу, знания и скорее всего на этот раз успею за счёт него завершить процесс до конца. Холодные расчётливые мысли будто чужие, меня очень неприятно удивили, когда я внезапно очнулся от них, осознав их чуждость. Подобное уже было со мной из-за влияния симбионта, и теперь мне было легче отследить необычное для себя поведение. Убить человека не просто так, а ради знаний и его силы мне раньше даже в голову не пришло бы! Врагов убить это одно, но так?…Нет.
        Я уже догадывался, что послужило этому причиной и симбионт тут на этот раз не причём. Ничего просто так в жизни не происходит, за всё надо платить, а уж за силу и знания подавно, другое дело, что я не готов идти на такой размен, так что придётся использовать выращенный в своём теле коготь в последнюю очередь, а лучше пользоваться, в крайнем случае, кинжалом. Теперь понимая причины, стало легче справляться с последствиями и влиянием чужих мировоззрений, но Шизу пришлось просить проконтролировать и отслеживать подобные отклонения.
        — Так же как и те, кого ты приговорил, а золото твоё мне без надобности.  — Ответил уже мёртвому телу. Остановить сердце дело нескольких секунд.
        Опустив тело на плиты пола, занялся взрывчаткой, которую на всякий случай перенёс в одно из складских помещений, где хранились разные тюки. Пришлось повозиться с защитой, а она была на дверях во все соседние помещения. Поначалу пытаясь разобраться и экспериментируя с тем, что я видел в энергетическом зрении, срабатывала защита, но потом, разобравшись в принципе её создания, получилось просто отключать её. Ничего сложного в том чтобы перекрыть энергию в нужном месте, важно было не касаться чувствительной сенсорной сети на поверхности, и можно было не опасаться срабатывания. Я уже догадывался, что местные не могут видеть всё настолько детально как я, но выяснить этот момент не помешает. Другого объяснения простоты конструкции этой защиты я не видел, но в то же время, решение и её реализация меня поразила, в своём измерении подобного я не встречал даже у шаманов. Без использования физического носителя в качестве проводника энергии, и лишь ограничиваясь одним накопителем, тут создавали подобные артефакты. В изготавливаемых мной артефактах по технологии шаманов, для каждого энергетического канала или
символа использовался физический носитель, проводник по которому энергия текла в нужном направлении, а тут каналы просто существовали в пространстве без рассеивания и искажения. Размышляя на эту тему, стали всплывать полученные отрывки знаний, которые дали ответ на некоторые вопросы, но в целом пробелов осталось не мало. Я уже раньше заметил, что энергией это измерение или планета очень богата, но она вела себя немного иначе, чем в других даже в тех, где её было даже больше чем тут. С чем это было связано, мне очень хотелось разобраться в будущем, как и в способе создания подобных артефактов, а сейчас пока других дел было достаточно. Как минимум стоит разобраться в ситуации вокруг, и разбираться пришлось долго.
        Первым делом освободил моих знакомых охотников, отключив клетку. Вид у них был тот ещё… Судя по их состоянию в живых их оставлять не было в планах владетеля, да и не удивительно, девушка то со способностями, а остальных выпускать отсюда после всего увиденного…
        — ВЫ!?  — Первые слова были девушки, когда она пришла в себя.
        — И я рад тебя видеть, из огня да в полымя? Как это вас угораздило?
        — Хозяин этих мест захватил нас сразу после твоего исчезновения, наверно твой уход привлёк его.
        — Значит, косвенно я виноват в ваших проблемах, хоть и решил их частично.
        — Где он?  — Со страхом в голосе произнесла она, оглядываясь и в то же время, заметив тело его ученика.
        — Мертвы, оба, расслабься, а лучше помоги своим друзьям.  — Решил я отвлечь её, но недооценил её состояние. Слабость у неё проявилась почти сразу, она чуть не потеряла сознание от истощения, пришлось поддерживать и подпитать энергией. Пока она приходила в чувства, я разбудил остальных, после чего вывел наверх и дал распоряжение ожидающему управляющему привести ребят в порядок, накормить и дать отдохнуть.
        Моё распоряжение выполнили без возражений, и пока они отдыхали, мы разбирались с остальными пленными. Среди них были не только люди, но и другие разумные виды и особый сюрприз оказался в отдельном помещении более комфортабельном и приспособленном для жизни.
        Второй раз мне встретились представители расы Джоре и оба раза они оказывались в рабстве, вот и сейчас открыв это помещение, обнаружил в нём полуголую рабыню Джоре с цепочкой на шее. Ошибиться в принадлежности её к расе Джоре я не мог, и с интересом разглядывал лежавшую на кровати девушку никак не отреагировавшую на мой приход.
        — Ты кто красавица?  — Произнёс я, желая привлечь её внимание и лишь после моих слов, она встрепенулась и обратила на меня своё внимание.
        — Ты кто?  — Повторила она мой вопрос.
        — Я обознался это еврейка… я вроде как новый владелец этой земли.
        — Значит, он мёртв…  — Произнесла она с такой ненавистью, которую я давно не видел и не ощущал.
        — Всё верно.
        — Ты займёшь его место?  — Задала она вопрос ответ, на который не требовался, но я понял, о чём она.
        — Нет, красавица, это место занимать я не собираюсь, ты свободна.  — Произнёс я серьёзно, но она подошла ко мне, замерев в ожидании. Я даже отошёл в сторону, чтобы не мешать ей, покинуть помещение, показывая таким образом, что путь свободен, но она меня удивила своей реакцией.
        — И долго мне ждать пока ты снимешь этот долбаный ошейник?  — Раздражённо произнесла она.
        — Ошейник?  — Тупо переспросил я.  — А что с ним не так?
        — Я не могу покинуть это помещение пока он на мне.  — Ели сдерживаясь, прошипела она.
        — Оу, не знал. Погоди секунду…
        Внимательно вглядевшись в структуру ошейника, подойдя к ней вплотную, заметил ели видимую сеть, охватывающую её голову, а так же нити, тянущиеся к стенам помещения. Перекрыть канал от накопителя не получилось, поэтому пришлось выкачать энергию из накопителя, прикоснувшись к нему кинжалом заодно поддев его и разрезав, так как застёжки я не заметил. Девушка посмотрела на меня как на больного и недоверчиво провела по своей шее, как будто не веря, что она цела и невредима. В следующий миг в энергетическом зрении по её телу прошла волна, а тело окружила светящаяся плёнка. В обычном же зрении она преобразилась, даже появился лёгкий румянец.
        — Чем ещё могу помочь, я тут вроде как главный, так что думаю, денег и вещей найду для тебя.  — Спросил её не о том, что хотелось на самом деле узнать после того что увидел.
        Однако вместо ответа, от неё к моей голове протянулось мало заметное щупальце, которое сразу же развеялось после соприкосновения с защитой.
        — Буду благодарна любой помощи.  — Как ни в чём не бывало, ответила она мне, запуская уже невесомую еле заметную сеть, которую постигла та же участь.
        Не знаю, чего она добивалась, но показывать свою осведомлённость я не стал.
        — Может нам подняться наверх или тебе не надоела ещё эта комната?  — Улыбнулся я ей.
        — В гробу я её видела, действительно задерживаться, тут не стоит. Веди меня мой спаситель.  — Проворковала она, беря меня под руку как старого знакомого, как будто не она ещё пять минут тут сидела в ошейнике. Пока мы поднимались, она всё это время пыталась воздействовать на меня разными способами, заодно с интересом разглядывая всё вокруг. Артистизм этой дамочки меня поражал, но и реагировать на её поведение я не хотел, хотя и понимал, что доверять её нельзя. Время моего вынужденного одиночества сильно повлияло на меня, раньше бы я обязательно отреагировал на её поведение, а сейчас мне было просто любопытно, к чему это всё приведёт.
        Очень кстати она взяла меня под руку видимо желая иметь телесный контакт для своих экспериментов, но так же и мне было легко запустить под её защиту ботов, которых я решил ей ввести, только, после её преображения.
        На наше появление отреагировали по-разному, если Лаша и начальник охраны напряглись, то управляющий и остальные его помощники и рабы почти не обратили на неё внимания, занимаясь своими делами.
        — Смотрите, какую красавицу прятал у себя бывший владетель.  — Произнес я, подводя её к ним.
        — Госпожа.  — Произнес Лаша, поклонившись, как и с небольшим опозданием, Мирон, и обернувшийся к нам резко изменившийся в лице управляющий, чуть не грохнувшись в обморок, как только увидел, кого я привёл.
        — Госпожа?  — Уже я поинтересовался у неё.
        — Для тебя просто Силена мой спаситель.  — Мило улыбнулась она.  — Представь меня своим людям.
        — Да извини, это Лаша, наёмник и мой временный помощник. Это начальник охраны Мирон и управляющий Лок. Кстати Лок проследи, чтобы Силене помогли привести себя в порядок, и она отдохнула. А ты красавица чувствуй себя как дома… но не забывай что в гостях.  — Подмигнул я ей, удостоившись задумчивого взгляда и обалделого остальных.
        Когда они с бледным Локом покинули нас, я обратился к остальным:
        — Вы знаете, кто она, что за реакция?  — Своим вопросом я вызвал ещё большее удивление у всех присутствующих.
        — Жрица тёмных, владыка. Будьте с ней очень осторожным господин, они славятся своей крайней жестокостью.  — Ответил мне Мирон.
        — Все-таки, какой он идиот, как только дожил до своих лет.  — Покачал головой наёмник.  — Подумать только пленил тёмную, да ещё и жрицу. Боюсь, что вам не удастся долго насладиться своим положением, тёмные не простят такое оскорбление и вполне могут наведаться сюда.
        Его слова озадачили меня, но я посчитал лишним переспрашивать о вещах, которые местные не могут не знать. Узнать все, что мне нужно будет, я могу и у спасенных охотников, а вот этим людям давать о себе лишнюю информацию не стоит.
        — Разберёмся, не думаю что всё так плохо, да и с жрицей думаю общий язык мы найдём, для её же блага..  — Окончательно добил я их своими словами, что даже невозмутимый Мирон изменился в лице.
        — Давайте заканчивать с делами, всех разумных на свободу и снабдите всем необходимым.
        — Всёх?
        — Конечно всех, к чему они мне?
        — Но ведь среди них не только люди есть Храны!  — Как маленькому пытался объяснить Лаша.
        — Все значит все, но ты прав ими я займусь сам, приготовьте для них воду, еду, и оружие и сложите всё в платформу. Сколько их там кстати?
        — Трое, два самца и самка.
        — Хорошо, Мирон и поторопись.
        Храны, как их называли местные всё также сидели в своих клетках, но уже были в сознании и злобно зыркали на меня и шипели.
        — Прямо змеи, какие, вас, кстати, освободить собираются, так что нечего шипеть, если понимаете, то советую, вести себя спокойно иначе применю силу. Вот уже прогресс шипеть перестали, а теперь я открою клетки, а вы следуйте за мной и не обращайте внимания на окружающих, для вашей же безопасности.
        Постояв немного ожидая от них реакции или ответа, я так и не дождался ничего из перечисленного.
        — Ну, смотрите, от вас зависит, в каком состоянии вы попадёте в пустыню, если вообще попадёте!  — Произнёс я, открывая клетки.
        Первый же Хран метнулся ко мне пытаясь воспользоваться своими когтями и зубами, но закономерно завис в воздухе, не добежав до меня пары метров. Остальные же повели себя спокойнее но не торопились выходить из клеток.
        — За мной и если не хотите остаться тут навсегда.  — Бросил я им, развернувшись и потащив напавшего за собой по воздуху.
        К счастью раздумывать они долго не стали и засеменили за мной, с опаской оглядываясь по сторонам ожидая в каждую секунду атаки. С нашим появлением вся суета на первом этаже прекратилась и все в замерли, уставившись на нашу процессию. Храны же к моему удивлению наоборот взбодрились и, не обращая внимания на рабов и охрану двигались за мной, не отставая. С платформой вышла небольшая заминка, но телекинез помог и тут, церемониться с ними я не хотел так что, усадив насильно их туда зафиксировав на месте, проверил, все ли запасы для них готовы, после чего поднял платформу под гробовую тишину вокруг. За пределами городка освободил самого спокойного Храна, попросил указать направление, куда их отвезти и высадить. Я уже думал, что они действительно меня не понимает, но спустя некоторое время он ткнул пальцем чуть правее того направления, что мы летели. За пару часов преодолев не малое расстояние примерно в сорок километров, опустил платформу на песок. Вытащить все припасы и самих пассажиров телекинезом махнул им рукой, что они свободны, заодно убрав воздействие телекинеза на их тела. Если я ждал от них
хоть какой-то реакции, то я ошибся. Споро разобрав все, что им приготовил Мирон не оставив ничего они не прощаясь и не обращая на меня внимания шустро утопали в пустыню.
        Возвращаясь обратно, случайно заметил вдалеке небольшое облачко, но не обратил на него особого внимания, но уже у самого города это облачко выросло в настоящую бурю свидетелем, которой я уже был и заодно по случаю смог оценить защиту самого города. Не скажу, что купол меня впечатлил, но частично он защищал от песка хоть и через некоторые дыры часть песка пропускала. Через одну из этих дыр я и пролетел на всякий случай, не касаясь самого купола своей защитой, а вот над моим поместьем в центре города уже был полноценный купол без изъянов. Пришлось опускать платформу перед вратами, ожидая пока их откроют. В самом поместье за время моего отсутствия все работы успели выполнить, и в особняке была тишь да благодать. Встречал меня лично управляющий предупреждённый охраной.
        — Владыка, как всё прошло?
        — Без происшествий, как наши гости?
        — Отдыхают, ваши покои уже готовы, когда прикажете подавать ужин?
        О еде я и не вспоминал всё это время, отвыкнув от неё и за всеми заботами не подумав перестроить свой организм. Отказываться от удовольствий я не собирался и хотел пока есть возможность насладиться всем, что предлагает мне это райское измерение.
        — Вначале покажи мои покои Лок и вообще введи в курс, где что и для чего… только коротко.
        — Как пожелаете владыка.

* * *

        Роскошь и размах личных покоев бывшего владетеля не оставили меня равнодушным, а несколько купален с чистейшей водой подающейся через самый обычный водопровод привели меня в восторг затмив всё остальное! Нагревалась вода энергией, но процесс этот оказался медленнее, чем я рассчитывал, поэтому я помог воде быстрее достигнуть нужной температуры и, не теряя времени, скинул свой костюм. Все мои накопители хранились в нём в специальных отделах уже давно, как и остальное, так что это заняло буквально несколько мгновений и наконец, спустя вечность оказался в горячеё воде испытав непередаваемые ощущение или просто КАЙФ! Пусть моё тело и не пачкалось, и даже пот удалялся без остатка костюмом, но как, оказывается, приятно просто полежать в горячей воде и просто отмокать и расслабляться.
        Спустя время настолько расслабился, что прикосновение нежных женских рук для меня оказались полной неожиданностью, я просто не заметил посторонних настолько ушёл в себя и в свои ощущения. Сфокусировав взгляд на трёх молоденьких рабынях, массирующих и гладящих моё тело с улыбками на лицах, я решил не мешать им, позволив им продолжать очень приятное для меня занятие. Опасности от них я не чувствовал, а немного сосредоточившись ощутил от них любопытство, совсем немного страха и на удивление желание. Причём желания было много и очень быстро оно заразило и меня, унося расслабленность и покой в далёкие дали.
        Что может мужчина, очень долгое время лишённый женской ласки и внимания, притом модификант и метаморф? Как минимум довести до изнеможения своих партнёрш от неоднократного удовлетворения, но самое главное самому частично наверстать упущенное.
        Утром, проснувшись, я не обнаружил рядом никого из девушек, но вот у дверей ждал меня управляющий, которого показал мне Шиза. Проигнорировав приготовленные для меня вещи, я надел свой костюм, оставленный в купальне.
        — Какие новости Лок?  — Задал я вопрос управляющему, как только вышел из спальни в холл.
        — Доброе утро владыка. Все ваши распоряжения выполнены, но есть несколько дел требующих вашего внимания.
        — Если не срочное, то вначале завтрак потом дела. Как наши гости кстати?
        — Это одно из дел, которое требует вашего внимания владыка. Ваша гостья бывшая пленница прошлого владетеля…
        — Что с ней не так?
        — Вы же понимаете, что она не простая смертная… я опасаюсь, что последствия от ошибок прошлого владетеля лягут на наши плечи… если вы понимаете?
        — Разберёмся, но думаю, ты преувеличиваешь опасность, да и девчонка вроде вменяемая, кстати, пригласи её и охотников тоже к завтраку. Он вообще планируется?
        — Конечно в любой момент, когда накрывать прикажете?
        — Да хоть сейчас!
        — Думаю, будет разумно дать вашим гостям некоторое время…
        — Логично, кстати после завтрака предоставь мне всю информацию по моему имуществу и финансам или того кто в курсе дел.  — Мне больше интересовало, сколько ещё у меня рабов, но решил заодно узнать и остальное.
        — Конечно владыка, я владей этой информацией и введу вас в курс дела.
        — Договорились, я пока пройдусь, зовите, когда всё будет готово.
        В особняке все помещения были разведаны Шизой, не смотря на защиту, но полной герметичности добиться строителям не удалось. Открыв объёмную схему особняка, сразу же стали видны тайные ходы и скрытые помещения в основном находящиеся в подземной части здания и что самое интересное не имеющие соединения с подвалом, где устроил свою лабораторию бывший владелец. Заинтересовали некоторые области выделенные Шизой защищённые от сканирования. Если размышлять логически, то в этих местах могли быть так же помещения но Шиза не смог проникнуть туда сквозь монолитные стены и потолки. Туда просто не вели никакие ходы, и даже следов заделанных проходов обнаружить не удалось. Всё это находилось в подземной части здания, но разгадать эту загадку, я решил обязательно.
        Вообще чем дольше я в этом измерении, тем больше интересного вокруг встречаю. Заполненный энергией артефакт готов был отправить меня в родное, но я не торопился воспользоваться этой возможностью, чувствовал, что торопиться не стоит, да и не хотел, ощущая себя как в сказке.
        Я часто думал о своих людях, Балу, Красавице и родных на Земле переживая … но в итоге пришёл к выводу, что если за это время с ними ничего не случилось, то уж спустя эти годы с их возможностями и потенциалом, подавно ничего не случится.
        Всё оставшееся время до завтрака я провёл в размышлениях и изучении схемы особняка, намечая для себя первоочередные цели для исследования. Послушал некоторые записи разговоров и понаблюдал скрытно за гостями. К моему удивлению в особняке проживало немало людей, большая часть которых были рабы и охранники. Само здание делилось по зонам. Первый этаж был отдан для персонала и рабов, но с просторной входной группой и залом с лестницей, второй гостевой с залами и обеденными, а третий хозяйский. Рабы в основном жили в специально выделенных для них помещениях в левом крыле особняка, где для них были все удобства отдельные от хозяйских. Эту информацию Шиза предоставил отдельно, так как сейчас рабы работали на территории парковой зоны и немногие по дому, и только девушки уже знакомые мне по прошлой ночи отсыпались в отдельном крыле второго этажа, в котором находились ещё восемь рабынь. Помещения для охранников тоже располагались на первом этаже и были рассчитаны на сорок человек, занимая остаток первого этажа. Мои гости располагались на втором этаже, как и комнаты управляющего, а вот на третьем для меня
оказался сюрприз. В противоположном крыле от меня обнаружились дети и несколько матерей. Догадаться, чьи это дети мне было не сложно, но вот как быть возник вопрос.
        Не откладывая на будущее, направился к ним. У дверей в это крыло стояли двое хорошо вооружённых охранника, которые, молча, расступились передо мной, заодно открыв двери. Внешне они остались равнодушными, но вот эмоции их выдавали волнение и опасение, я даже сбился с шага, оглянувшись на них.
        — Девушки и дети спят?  — Обратился я к ним, не придумав ничего лучшего.
        — Рабы приносили им поесть владыка, но дети, скорее всего, спят.  — Учтиво ответил один из них.
        — Предупредите о моём визите, хочу познакомиться с ними и пообщаться.
        — Предупреди, что владыка пришёл и хочет видеть гос… девушек.  — Обратился охранник к рабыне, в холе убирающей пыль, но запнулся на мгновение. Если раньше они были госпожами, то сейчас их статус оставался под сомнением.
        Пройдя в холл, я присел на диван, ожидая их появление, а охранники прикрыли за мной двери. Появились девушки почти сразу, как будто ожидали моего появления, но выглядели испугано. Бывший владетель имел хороший вкус судя по красоте его жён.
        — Доброе утро дамы, не нужно бояться меня и переживать о судьбе своих детей, вреда им никто не причинит.
        — Доброе утро владыка.  — Произнесла старшая.  — Вы позволите нам покинуть поместье и вернуться к своим родным?
        — Конечно, вы вправе распоряжаться своей судьбой и жизнью самостоятельно. Всё, что вам будет необходимо, просите у управляющего, если возникнут сложности, обращайтесь ко мне лично в любое время.
        — Благодарим вас владыка.
        — И кстати не обязательно сидеть в четырёх стенах, детям нужен свежий воздух вся территория в вашем распоряжении.
        Выслушав порцию благодарностей, покинул их, направившись на встречу к управляющему, ожидающему меня рядом с охранниками.
        — Владыка стол накрыт и ждут только вас.
        — Веди, не будем заставлять ждать остальных, а по дороге объясни, почему сразу не сообщил о семье бывшего владетеля?
        — Владыка, можно откровенно?
        — Только так и нужно, если тебя Лок устаревает занимаемая тобой должность. Думаю для тебя не секрет что отличить правду ото лжи для меня не проблема?
        — Я вас понял Владыка, и моя должность меня абсолютно устраивает. Защищать хозяев наша прямая обязанность, а жёны и дети бывшего владетеля входят в их число. На своей земле вы бог и вправе как угодно распоряжаться со своим имуществом, в том числе и семьёй убитого вами мага. Цены на невольничьем рынке за одарённых детей не говоря уже о молодых женщинах очень велики…
        — И вы опасались что я решу продать их или причинить ещё какой вред им, от того и тянули с этой информацией..
        — Простите владыка.  — Низко поклонился он.
        — На будущее, нужно было отправить их тайно к родным, снабдив деньгами и охраной.
        — В этом случае пострадали бы уже наши семьи, не говоря уже о нас, на это пойти мы, не готовы.  — Виновато произнёс он.  — Да и наблюдения за вами показали, что страхи наши беспочвенны, вы не жестокий человек, если помогли даже нелюдям.
        — Понятно… в любом случае окажите помощь семье покойного, с финансами как у нас?  — Я не стал говорить, что уже видел через ботов помещение, где хранились мешочки с деньгами и было их там не мало, желая узнать
        — Этими вопросами занимался бывший хозяин лично, и выделял только сотню золотых в месяц на содержание поместья и ещё триста на оплату наёмников. Но судя по стабильным выплатам налогов и доходов, с деньгами не должно быть проблем. Доступ в сокровищницу имел лишь владетель и если вам удастся туда войти, в чём я не сомневаюсь, проблем с деньгами у вас не будет.
        — Вот и займусь этим после завтрака, да и остальными делами.
        В обеденном зале за столом уже находились все приглашённые, и когда я вошел, поприветствовал всех, пригласив к столу. Рабы стали вносить разнообразную еду и ставить перед нами. Управляющий руководил процессом и не принял предложения присоединиться к нам. Начальник охраны тоже присутствовал, но чувствовал себя не в своей тарелке, видимо не привыкнув к подобному обхождению.
        — Как отдохнули жертвы беспредела?  — Обратился я к охотникам и Селене, чем поставил их в тупик.
        — Благодарю, лучше, чем за последние месяцы.  — Ответила мне Силена, придя в себя быстрее остальных.
        — Сочувствую красавица, кстати, я тут наслушался всяких ужасов про тебя и твоих соплеменников, мне что и, правда, стоит опасаться и бежать сломя голову на другой край света?  — Задал я ей неожиданный и провокационный вопрос, удивив им больше остальных, чем саму «тёмную».
        — Тебе, мой спаситель бояться нечего, отмщение коснётся только виновных.  — Произнесла она, мило улыбнувшись, в то время как глаза ее, в которые смотрел стали колючими и холодными.
        — Мне, конечно, жаль, что я лишил тебя возможности отомстить твоим обидчикам, но если ты знаешь остальных соучастников, сообщи мне их имена или хотя бы кто они?
        — Не стоит беспокоиться, их найдут и очень скоро они получат то, что заслужили.
        — Хм, ну я не сомневаюсь в этом но, во-первых, мне самому интересно знать, кто промышляет этим на моих землях, а во-вторых, пока ты встретишься со своими войнами, с этими людьми может случиться всё что угодно.
        — Я уже подала весть о себе и буквально на днях всё закончится так или иначе, насчёт остального имена наёмников я не знаю, а вот жён и детей бывшего владетеля, искать не долго.  — Всё с той же милой полуулыбкой сообщила она мне.
        — Я не ослышался? Жёны и дети владетеля были соучастниками твоего похищения?  — Ехидно поинтересовался я у неё, понимая, что это просто месть.
        — Нет, не ослышался, и нет, похищали меня другие люди, но они будут отвечать за ошибки своего мужа и отца, странно, что ты не понимаешь таких простых и естественных вещей?  — Холодно ответила она,
        — Я бы хотел, чтобы ты сделала исключение на их счёт, буквально только что заверил этих беззащитных людей в их безопасности и моей всесторонней помощи. Ты же не откажешь своему спасителю в этой незначительной просьбе?
        Прежде чем послать эту кровожадную маньячку ко всем чертям или вообще свернуть ей шею предпринял попытку решить этот вопрос миром. Начало завтрака явно было испорчено, хоть еда уже лежала перед всеми, никто не прикоснулся к ней, слишком серьёзные вопросы и атмосфера тяжёлая витала вокруг нас. Мне даже не нужно было смотреть на управляющего, ощущая его беспокойство, как и от Мирона, только в меньшей степени, как ни как это был опытный воин, и лишь охотники были почти безучастны, но со всем вниманием слушали нашу беседу.
        — Есть вещи, которые не зависят от наших желаний.  — Философски выразилась она.
        — В курсе, но и ты пойми, красавица слово дано, и пути назад у меня нет.
        — Ты готов рискнуть всем ради него?  — Подняла она бровь.
        — Что может быть важнее и ценнее нерушимого слова? Я ещё раз прошу в знак признательности, оставить женщин и детей в покое. Конечно, ты вправе поступать, так как тебе угодно, и в отличие от меня у тебя есть выбор.
        — Думаю мне пора.  — Поднялась она из-за стола.
        — Разве тебя кто-то гонит, хотя бы позавтракай?  — Продолжив сидеть, поинтересовался у неё безразлично. То, что она не отступит, я уже понял но вежливости ради предложил не торопиться.
        — Думаю сейчас мне всё же пора.  — С холодной улыбкой произнесла она, после чего направилась к выходу.
        — Прощай.
        — До встречи.
        — Лок проводите девушку, и предоставь её всё необходимое для дороги.  — Попросил я хмурого управляющего, который согласно кивнув, направился вслед за ней.
        — Принципиальная девушка.  — Произнёс я, ни к кому конкретно не обращаясь, но позволив всем меня услышать.
        — Владыка, не стоит воспринимать тёмных как обычных людей. Их психология отличается от всех известных рас, и они по праву считаются самыми опасными и мстительными, и тем более нельзя их недооценивать.  — Сообщила мне серьёзная Арина.
        — Да я уже понял. Давайте есть я, если честно не ел целую вечность!  — Ответил ей, заодно подавая пример, накладывая в тарелку горячее мясо и салаты.
        Остальным ничего не оставалось делать, как последовать моему примеру видя моё легкомыслие и не желание сейчас продолжать разговор.
        Отступление.

        Встреча с карателями и телохранителями переброшенными порталами из храма после передачи послания, произошла ближе к вечеру в нескольких часах от поселения, в котором как рабыню держали старшую жрицу.
        Пленили её после того как она ели живая смогла выбраться из развалин древнего города далеко на юге в самом центре песков. Потеряв в многочисленных ловушках и аномалиях весь свой отряд, Силена стала лёгкой добычей работорговцев встретивших её на месте захваченной стоянки. То, что за ними следили с самого начала, стало понятно её сразу как и то, что в этом замешан владетель земель, через которые она со своим отрядом проходила. Обеспечить прикрытие преследователей мог только сильный маг ранга не меньше магистра, как и провести захват пусть и ослабленной, но все, же остающейся очень опасной Жрицы. Очнувшись уже в защищённой темнице с подавителем на шее, она не сильно удивилась, как и то к чему принуждал её маг. Узнав, что не только её тело, но и душа, сила и знания интересовали мага, о чём он не срывал от неё во время своих посещений, всё своё время она тратила на попытки сбежать из плена, чтобы донести эту информацию до храма. Все эти месяцы не сломили жрицу тёмного ордена и лишь разжигали в ней ярость и злость. Чтобы ввести её в отчаяние нужно много большее чем просто пытки, не говоря уже о
надругательстве над телом. Боль для старшей жрицы была давней подругой ставшей такой за время её обучения. В глубине души она понимала, что спасенья нет, и очень скоро всё закончится и её место займёт другая, а ценная информация не доёдёт до храма. Оставлять в живых её никто не будет, так как возмездие за подобное настигнет всех, включая близкую родню, что случалось даже за меньшее преступление, но ярость придавала ей силы.
        Какого же было её удивление, когда, во время очередного визита мага, она услышала вместо ненавистного голоса, совсем для неё не знакомый.  — «Ты кто красавица?» обратился к ней молодой парень в простой одежде охотника. То, что последовало за этим, было не менее удивительным и странным, но опытная прожившая не одно столетие жрица не растерялась, даже когда подавитель как простая верёвка был срезан с неё жутким артефактным кинжалом. Близость смерти она ощутила всем своим существом не столько от последствий такого способа избавиться от подавителя, сколько от ауры этого кинжала. Трудно описать свои ощущения, но дыхание смерти обдало её настолько явственно, что она даже удивилась, когда подавитель оказался в руках этого не простого парня, а она была всё ещё жива.
        То, что он не прост можно было судить по тому, чем владел этот человек, причём без всякого опасения и явно с большой практикой. Своим чутьём она знала, что даже коснуться его смертельно опасно. Пока шёл неспешный диалог, получившая долгожданный доступ к силе опытная жрица в первую очередь навесила на себя защиту, после чего с облегчением применила на себя восстанавливающее плетение, а затем попыталась незаметно прощупать человека. Очередное потрясение она испытала, когда поняла что никакое из известных ей способов, которых она знала в большом количестве, не смогли не то что дать какую-то информацию, а просто рассыпались, как только касались его защиты. Удачно воспользовавшись, случаем, взяв под руку своего «спасителя» даже проигнорировав манеру общения человека, она в который раз была неприятно удивлена его защитой, но теперь уже артефактной одежды. В своих экспериментах она уже не ограничивалась в средствах, избегая лишь применять откровенно боевые воздействия, удивляясь отсутствием какой-либо реакции с его стороны. Не может быть, чтобы парень был простым человеком, то, что он маг было бесспорно,
но почему игнорирует её попытки, она не понимала.
        Двигаясь на встречу с ожидающим её отрядом в часе пути от поселения, она много размышляла над всем, что произошло с ней, и когда соединилась с ними, потребовала прислать ещё две группы.
        — Сестра к чему нам дополнительные силы? Для этих мест наших сил хватит с запасом.  — Усомнился в разумности предстоящей отсрочки командир группы карателей.
        — Главный виновник мёртв, нужно зачистить исполнителей и семью бывшего владетеля, но помимо этого нужно провести захват нового владетеля.
        — И в чём сложность?  — Решил уточнить командир.
        — Это маг большой силы и владеет он артефактами огромной мощи. Нужно без риска для его жизни доставить его в храм, информация из его головы для нас будет не менее ценна, чем его артефакты. Сложности могут возникнуть с тем, что магия на него не действует.
        Кивнув, командир карателей окутался непрозрачным коконом и через некоторое время сообщил, что подкрепление будет до заката.
        — Сестра пока мы ждём, введи нас в курс дела и подробно опиши все, что с тобой произошло.
        — Экспедиция закончилась провалом…

* * *

        Время до прибытия подкрепления пролетело мгновенно. Маги подготовили всё для перемещения без серьёзных затрат так что ещё до темноты из портала показался первый боец. Тридцать сильнейших мастеров меча и магов, выделенных настоятелем стали неожиданностью для всех. Никто не ожидал, что к их просьбе о подкреплении отнесутся с таким размахом, привлекая к этому заданию наставников и старших жрецов храма. Мгновенно рассредоточиваясь вокруг портала занимая круговую оборону подняв щиты, и не обращая внимания на ожидающих их более молодых коллег, прибывшие бойцы до конца переброски не теряли бдительности и готовности. Только когда новоприбывшие убедились в безопасности, щиты были сняты и новоприбывший старший наставник, исполняющий роль командира потребовал всю информацию.
        Силене, пришлось второй раз начинать пересказ всего, что с ней произошло, но закончить её не дали. Быстро нарастающая тяжесть опустилась на её плечи, придавив к песку не позволив завершить разговор. Уже падая, она видела, что не она одна оказалась в таком положении, но были и те, кто смог устоять и даже предпринять активные действия. Упав на песок, с трудом пытаясь вдохнуть жрица, активно навешивала на себя всевозможные щиты, но всё было бесполезно тяжесть всё так, же возрастала.
        — Однако! Выдержать в шесть раз больший вес и оставаться на своих ногах!  — Раздался неожиданно знакомый голос.
        — А вот это уже лишнее…  — Продолжил новый владетель этих земель.
        В тот же миг прошла волна яркого света, сорвав все щиты с лёгкостью, как будто они были выставлены неофитом и не имели подпитку от накопителей, не говоря уже о большом внутреннем резерве, который был полон! В ту же секунду она теряющая сознание с ужасом поняла, что её резерв пуст как все накопители.

* * *

        Вот и пригодилось знание, переданное мне монстром, но даже ослабленная её версия меня испугала. В энергетическом зрении на площади сотни метров было тёмное пятно, которое постепенно стало наполняться красками. Тела же «ушастых» еле подавали признаки жизни, пришлось, причем, срочно делиться с ними остатками своей энергии. Все мои накопители за это время скопившие немного энергии, как и мои внутренние были почти пусты за счёт гигантского расхода от созданной мной волны. Волна создавалась вокруг меня и расходилась во все стороны, поглощая большой спектр энергий. Куда она девается и как эта техника вообще работает, я не знал, но то, что эта работа с пространством почувствовал.
        Как я уже говорил ушастым повезло, что сила воздействия была на минимуме иначе даже их жизненную энергию высосало, что я всерьёз подозревал. Когда после нескольких часов наблюдения и ожидания группы поддержки этой шизанутой мстительницы, чтобы уже всех стразу обезвредить. Поначалу всё шло хорошо, но вот когда некоторые псионы избавились от влияния гравитации и атаковали меня, я не придумал ничего лучшего, чем применить эту не испытанную еще ни разу, технику.
        Пока вся эта гоп компания валялась без сознания, Шиза активно внедрял в них ботов, а я активно собирал трофеи, складывая их на расстеленном плаще ближайшего бойца. А что земли мои, цели их мне были ясны и понятны, а пленным кто в здравом уме оставит имущество?! Признаю, мне было любопытно покопаться в их магических штучках, да и оружие заинтересовало. Арсенал их не ограничивался холодным и метательным оружием, среди всего собранного были и разнообразные взрывпакеты, мины и гранаты, а так же магические аналоги пистолетов, стреляющие стальными шариками покрытыми вязью рун и не менее интересные в плане реализации арбалеты. Активировать полностью убитые моей волной пистолеты у меня, к сожалению, не получилось. Возможно в их конструкции были плетения как местные их называют. Без физической основы, которая пострадала в первую очередь. Так что большая часть работы по сбору трофеев была почти бесполезной, о чём я понял не сразу, а лишь после при разборе всего этого добра. Единственные изделия ушастых, которые я смог реанимировать за время пока ушастые были в отключке, это те, что имели в своей основе руны
и физическую основу. Достаточно было наполнить накопители энергией, как устройство снова становилось рабочим. Вот и занимался я сортировкой трофеев на те, что для меня были интересны и остальные. Для себя я решил, что в любом случае как бы тут ситуация не повернулась я оставлю себе часть интересных трофеев. На золото я вообще не обращал внимания, хоть его было и не мало. В крайнем случае, если придётся закапывать тут эту шайку, тогда конечно соберу его, но пока есть шанс решить дело миром не стал себя утруждать лишними телодвижениями.
        Особое внимание уделил артефактам, с помощью которых на моих глазах был открыт самый натуральный портал! Я уже давно понял, что местные псионы или как они себя называют «маги» активно пользуются ими и просто сгорал от любопытства и жажды овладеть этими знаниями. Что самое противное, в постепенно усваиваемых знаниях убитого мной мага эта информация не попала. Лучше бы знания о ритуале поглощения пропали, чем информация о порталах!
        Все кристаллы и артефакты, участвующие в создании портала были на первый, да и на второй взгляд испорчены моей волной. В завершении перед самым пробуждением бессознательных тушек ушастых, завернул отобранные трофеи в трофейный плащ.
        — Вставай спящая красавица, я знаю, что ты уже пришла в себя.  — Обратился я к Селене, которая закономерно очнулась раньше всех, и не удивительно на неё я потратил энергии больше чем на остальных.
        — Что ты сделал с нами?  — Спросила она меня, перестав притворяться.
        — Лишил энергией, уж больно твои друзья шустрые ребята.
        — Это лучшие бойцы нашего храма… они живы?
        — Да не плохая подготовка согласен, живы, но сейчас тебя должно волновать не это, не находишь? Это значит твоя благодарность за спасение? Ты так хочешь, чтобы я пожалел о своей доброте?
        — В тебе слишком много загадок чтобы пройти мимо, то чем занимался твой предшественник не должно попасть в массы, да и в единоличное пользование оставить эти наработки тебе не дадут.
        — Если ты об экспериментах сумасшедшего мага, то спешу тебя разочаровать, его знания умерли вместе с ним и его учеником. Сомневаюсь, что он оставил записи по ритуалу, о котором говорил его ученик перед смертью, на память маги не жалуются.
        — Допустим, но ты думаешь, кто-то удовлетворится твоими словами? Ты наивный парень.  — Сочувственно произнесла она.
        — Ты думаешь, мне есть дело до тех, кому нужно что-то доказывать? Мне показалось, что ты умная женщина и способна делать правильные выводы из того что видишь.
        — Что ты с нами сделаешь?
        — Это зависит от вас, вон твои друзья пришли уже в себя и внимательно слушают наш разговор, примените силу ещё раз, вырежу не только виновных, но и ваш орден. На будущее если возникнут вопросы или предложения присылайте мирную делегацию.
        — Я командир этого отряда.  — С наигранным кряхтением встал с песка один из ушастых, остальные последовали его примеру, так же поднявшись на ноги, ощупывая себя понимая что их лишили всего оружия. Видно было, что чувствовали они себя не лучшим образом, но держались уверенно.
        — Судя по тому, в каком состоянии мы пришли в себя, мы пленники?  — Начал он.
        — Как я уже говорил, зависит от того к чему мы придём. Вы я так понимаю, хотели наказать работорговцев и как акцию устрашения убить семью бывшего владетеля этих мест, да и насчёт меня имели далеко не самые мирные планы.  — Усмехнулся я.  — Ничего не имею против работорговцев, остальные пункты под запретом, если согласны бог вам в помощь мешать не буду.
        — А если всё же не откажемся от всех своих планов?  — Задал он провокационный вопрос?
        — Это ваш ответ?  — Пожал я плечами равнодушно.
        — Нет, сейчас мы возьмём жизни работорговцев, судьбу остальных будем решать не мы.
        — Насчёт силовых методов я уже объяснил вам что будет, но если у вашего главы будут ко мне предложения, в любое время готов к сотрудничеству.
        — Что насеет наших вещей?
        — Забирайте, часть заинтересовавших меня трофеев я забираю в качестве компенсации за потраченное время.
        Надо ли говорить, что они не обрадовались когда обнаружили, что большая часть вещей пришла в негодность, а часть я присвоил и особенно по поводу понравившегося мне комплекта холодного оружия.
        — Этот поход обошёлся нам в кругленькую сумму, ты хоть понимаешь, сколько стоит это снаряжение, которое ты присвоил и испортил?  — Между делом поинтересовался не представившийся мне командир карателей.
        — Абсолютно не представляю, да и не интересно мне, если честно.  — Ответил ему безразлично.  — Думаю, на этом мы с вами простимся, понадоблюсь, вы знаете, где меня найти. Всего доброго.  — Козырнул им не став ждать продолжения, прихватив свёрнутый узел с присвоенными вещичками ушастых, активировал маскировку. Исчезнув у них под самым носом, не стал больше задерживаться, быстро набирая скорость, полетел в сторону своего нового дома.
        По пути ещё некоторое время наблюдал за суетой и сборами ушастых, узнав много интересного о себе. Боты транслировали мне всё во всех подробностях. Чтобы на таком расстоянии связь не пропала, Шиза оставлял цепочку на всём протяжении пути. Конечно, если они покинут эту местность связь прервется, а боты получат команду на самоликвидацию, но вот направление на «помеченных» ушастых теперь смогу определить в любое время.
        Пока разбирался с незваными гостями и добирался до города, совсем стемнело. Не все улицы освещались, лишь центральные, причём не везде, а только там, где были питейные заведения, общественные здания и особняки зажиточных горожан. Возвращаться в особняк я передумал, решил полетать над ночным городом, так сказать, желая познакомиться с его ночной жизнью. Особых эмоций факт владения всей этой землёй у меня не вызывал, за свою не долгую жизнь слишком много всего со мной произошло, чтобы как то реагировать на подобные мелочи. Единственно, чего мне сейчас не хватало по настоящему, так это простого общения и близости других людей или разумных существ, а так же вкусная еда и остальные удобства, а уже во вторую очередь знания.
        Посетив несколько таверн, не особо остался довольным увиденным, да и реагировали на меня люди не адекватно, видимо сказалось расположение или еще, какие местные заморочки. Первый попавшийся оказался притоном для местного криминала, где мне просто не дали спокойно посидеть, пришлось просто исчезнуть. Остальные были настолько грязные и убогие, что оставаться в них даже за даром не было желания, но даже там на меня косо смотрели. После пятого заведения я уже целенаправленно направился в центр города, растеряв исследовательский интерес, однако пролетая мимо очередной забегаловки, Шиза подал сигнал, что в ней находятся мои знакомые охотники. Здраво рассудив, что они выберут заведение, завсегдатаи которого будут, скорее всего, в основном охотники или наёмники, и решил не пролетать мимо, и проверить свои догадки.
        Мои предположения оказались верными, в добротном и относительно чистом зале сидели и веселились наёмники, охотники и просто хорошо одетые горожане. Внешность свою я менять не стал, но и внимания на меня мои знакомые не обратили увлечённые своей беседой, поэтому я просто присел в другом углу зала за свободный столик. Людей в это время было много, но места к моей радости свободные были. Как я уже говорил, сразу обратил внимание на относительную чистоту, а теперь и на массивную, добротную мебель, и на осветительные приборы. Освещался зал магическими светильниками и в целом выглядел, неплохо передавая средневековый колорит. В этот образ хорошо вписывалось оружие и трофеи на стенах, выглядящие как живые. Не избежал и тут я заинтересованных взглядов, но особого негатива не почувствовал, так что положив на лавку рядом свои трофеи стал осматриваться вокруг.
        Несколько молодых разносчиц сновали между столами, а за барной стойкой стоял, судя по всему сам хозяин, общаясь с клиентом. Имелись тут и вышибалы, которых я заметил почти сразу, сидевшие у дверей отдельно, но особого внимания с их стороны я не удостоился, лишь мимолётного взгляда.
        — Что будете заказывать?  — Отвлёк меня приятный молодой женский голос остановившейся около меня официантки.
        — А что у вас есть вкусного?  — Сразу же нашёлся с ответом.
        — Рекомендую тушеное мясо ящера, его нам только сегодня принесли охотники, пальчики оближете! Так же есть свежие овощи, фрукты и соленья.
        — Мясо буду, остальное тоже попробую, да и выпить несите то, что лучше всего пойдёт к мясу на ваше усмотрение.  — Решил не показывать своего не знания местных напитков и рискнуть положиться на выбор «официантки».  — Но, только самое лучшее, что тут найдётся.  — Подкрепил я свои слова золотой монетой. Деньгами меня сегодня днём обеспечили наёмники в качестве компенсации. С собой я взял только сотню золотых, оставив остальное в особняке там, где хранились остальные деньги прошлого хозяина. С защитой проблем не возникло, так что теперь по меркам этого мира я вполне состоятельный человек. Больше пятидесяти тысяч золотых не считая драгоценностей, серьёзная сумма даже для владетеля.
        То, что я переплачивал, я знал, но её дальнейшие слова меня приятно удивили.
        — За эти деньги вас будут кормить тут недели две, достаточно будет шести серебрушек, включая и мои чаевые.  — Не прикоснулась она к моим деньгам, хитро подмигнув мне.
        — Бери, бери сдачи не нужно.  — Подвинул ей монету ближе.
        — Благодарю, всё будет готово, не успеете и глазом моргнуть.  — Заверила она меня, без слов спрятав золотой, после чего с достоинством удалилась за моим заказом.
        Хоть я и не хотел привлекать к себе внимания, но ребята заметили меня и сразу после официантки ко мне подошёл Сур.
        — Вл…  — Хотел произнести он, но не смог, я вовремя успел воспользоваться телекинезом.
        — Ирлан меня зовут, обращайся ко мне по имени и своих друзей предупреди.  — Поспешил ему сообщить, пока он на всю таверну не назвал меня Владетелем.
        — …Кхе… конечно Ирлан, хотел узнать не хочешь присоединиться к нам?
        — Не хотел мешать вашему отдыху, но уж больно отвратные мне попадались по пути к дому заведения, … так что решил положиться на ваш вкус, почувствовав вас рядом.
        — …ТЫ, нам не помешаешь, поверь.  — Заверил он меня, лишь на мгновенье, задумавшись из-за моих слов, но по какой-то причине решил не задавать вопросов.
        — Тогда ладно составлю вам компанию, веди.
        Пересев за стол охотников встретил с их стороны лишь радость, что меня успокоило и порадовало. Охотники реально хорошо относились ко мне, и я это хорошо чувствовал.
        Мой заказ очень скоро оказался передо мной почти в точности повторяющий то, что уже стояло перед остальными, они лишь обновили свои кружки.
        — Кстати, это мясо добытого нами ящера.  — Сообщил мне Сур, почти сразу.  — Твоё указание вернуть всё наше имущество восприняли слишком буквально. Мясо хранилось в кладовых. Нет, ты не подумай, там было достаточно всего так, что управляющий настоял, чтобы мы его забрали.  — Тихо ввёл меня в курс дела Сур.
        — Значит, Лок знал, что оно ваше?  — Задумался я над его участием в делах владетеля.
        — Нет, мы просто перечислили всё, что у нас отобрали, мы попали порталом в подземелье после того как он нас встретил.  — Хмуро и так же шёпотом поведал мне Сур
        — Понятно.  — Что и требовалось доказать, знал владетель секреты порталов, знал!
        — Кушай, пока горячее, думаю, ты оценишь его по достоинству!  — Отвлекла от грустных мыслей Арина, причём остальных тоже.
        Мясо действительно оказалось лучше всех похвал, как и холодное пиво с необычным вкусом. Просидев несколько часов с охотниками, я не только вкусно поел, но и узнал много интересного и важного, не стесняясь задавать периодически вопросы. В основном вопросы касались обычных общеизвестных вещей, но и это было не мало. Мне так же задавали вопросы, на которые я вполне искренне отвечал.
        — Кстати проясните мне один момент, я тут видел недавно оружие, стреляющее стальными шариками, вам оно знакомо?  — Решил прояснить для себя этот момент, однако не ожидал, что их мой вопрос обеспокоит.
        — Ирлан где ты видел такое оружие?  — Вкрадчиво поинтересовалась Арина.
        — Да у друзей нашей тёмной знакомой.
        — Ты хочешь сказать, что тёмные уже в городе?  — Переспросил Сур.
        — Ещё нет, но скоро будут, а видел я их в нескольких часах от города.
        — И ты так спокойно говоришь об этом??  — Удивилась Арина.
        — Я уже с ними пообщался, так что мои подопечные в безопасности, а до других мне нет дела, не люблю работорговцев, да и рабства скоро в этом городе не будет.  — Равнодушно ответил ей.
        Пока они осмысливали мои слова, я спокойно допил своё пиво и подманил официантку для нового заказа. Пиво мне действительно понравилось, как и мясо, но есть я больше не хотел, а вот от ещё одной кружки не отказался бы.
        — Я правильно понял.  — Взял слово Сур.  — Что ты встретился с отрядом тёмных и уговорил их не трогать женщин и детей?
        — Не совсем, с ними уговоры не подействовали, пришлось убеждать.  — Улыбнулся я им.
        — Скажи мне кто другой, я бы посмеялся над ним, всё время забываю, кто перед нами, слишком отличаешься от остальных магов.  — Усмехнулся Сур.
        — Да, и чем же?  — Заинтересовался я.
        — Да всем! Начиная с манеры общения и заканчивая внешним видом. Ну, какой маг будет общаться с простыми охотниками на равных, да и одеваться так просто не говоря уже об отсутствии регалий показывающим остальным твой статус! Кстати, если ты не заметил, то кроме рабов все обязательно носят при себе оружие, причем, на виду. Это так к слову, слишком косые взгляды бросают на тебя даже в нашей компании и могут возникнуть проблемы. Дураков хватает везде…
        — Теперь мне стало понятно, почему на меня так косятся. Да, начёт оружия ты прав, сейчас решу эту проблему, зря, что ли таскал?
        Вытащив из-под лавки, завёрнутые в плащ трофеи, под заинтересованными взглядами охотников развязал узел, после чего вытащил понравившиеся мне чёрные парные клинки с перевязью.
        — Теперь я вижу, что ты убедил тёмных… подумать только…  — Тихо произнёс притихший Сур.
        — Ты серьёзно хочешь носить их?  — Перебила его Арина.
        — В чём сложность?  — Не понял я.
        — Ты привлечёшь внимание к себе даже больше чем раньше, подобным оружием владеют только тёмные и очень агрессивно реагируют на тех, кто посмеет его носить.
        — Плевать, это честные трофеи, так что на любые претензии у меня готов ответ.  — Задумавшись, всё же решил поступить именно так. И если сейчас в этой таверне я не хотел афишировать свой статус, то вот завтра уже придётся решать организационные дела в городе, где очень пригодится внешний вид.
        Подогнав ремни с помощью Сура, не забыл и о перевязи с метательными клинками кинжалом на пояс. Пока мы занимались моим вооружением, собрали на себе внимание притихшего зала. Использовать остальные многочисленные виды метательного оружия темных, которых я прихватил с собой для изучения, я не стал, как и рабочие амулеты. Если Сура с братом заинтересовало оружие, которое они осторожно изучали, то вот Арина, испросив разрешения, увлечёно изучала амулеты.
        — Такие арбалеты очень ценятся убийцами и стоят они как дом в столице.  — Дал пояснения Сур маленькому блочному арбалету, который меня заинтересовал своей технологичностью.
        — Ты же говорил, что это оружие могут носить только тёмные?  — Удивился я его словам.
        — Это касается твоих адамантитовых клинков, а эти арбалеты не их работа, они так же заказывают их, как и остальные.
        — И амулеты, которые ты принёс в основном тоже работы Дварфов.  — Добавила Арина, указав на несколько амулетов.
        — Адамантит?  — Переспросил я, решив, что ослышался.
        — Адамантит, один из прочнейших металлов нашего мира, секрет изготовления которого утерян тёмными которые производили его в древние времена.
        — Очень интересно… у нас адамантит вымышленное вещество, может у вас и мифрилл есть?  — Усмехнулся я, но моя улыбка быстро завяла, сменившись крайним удивлением, когда Сур указал мне на висящий, на моём поясе кинжал с голубоватым лезвием. Но на этом они не остановились, вытащив из моего «барахла» ещё несколько изделий.
        — Нет слов одни эмоции..  — Тихо пробурчал я, успокоившись, понимая, что по факту это могут быть вполне известные в Содружестве металлы, но вот, удивляло созвучие наших мифических с реальными названиями пусть и на языке местных.
        «Шиза проведи анализ этих железок, но осторожно не испорть»
        «Уже, мне и самому стало интересно»
        «Жду результаты»
        «Ага»
        — Друзья, надеюсь, вы погостите ещё у меня, возникло много вопросов, которые лучше озвучивать в менее людном месте? Я готов хорошо заплатить за ваше время…
        — Не нужно платить, мы согласны помочь тебе, мы в неоплатном долгу уже за то, что ты для нас сделал.  — Искренне и без грамма фальши заверил меня Сур, под согласные кивки Арины и брата.
        — Спасибо, но не стоит так воспринимать мою помощь, для меня это было не сложно, а насчёт остального разберёмся.  — Подмигнул им.  — Я как-никак тут кое-какой вес имею.
        Продолжить у нас не получилось из-за появления новых действующих лиц, которые только недавно появились но, судя по реакции Сура, были ему знакомы. Так что когда один из них подошел к нашему столу поприветствовать своего старого знакомого, нам пришлось прервать наш разговор.
        — Здорова бродяга! Слышал, у вас беда приключилась, как ты?  — Произнес крепкий, но уже не молодой наёмник после крепкого объятия, с поднявшимся ему на встречу, Суром.
        — Рад тебя видеть Киан, спасибо нашему другу, теперь в норме. Знакомься… Ирлан, а это Киан, мой старый сослуживец всё никак не желающий завязать с наёмничеством.
        — Вижу, что и у охотников не так всё радужно как ты пытаешься мне преподнести,  — Кивнул он мне, обратив на меня внимание, но почти сразу переключился на остальных членов нашей компании.  — Мелкий рад тебя видеть, и тебя недотрога!
        — Ирлан ты не против, если наша компания увеличится ещё на несколько человек?  — Обратился ко мне Сур, намекая на своего друга и его компанию.
        — Буду только рад!  — Заверил я их, что в прочем было вполне искренне.
        Шустро сдвинув столы, к нам подсели ещё трое наёмников и в целом мы не плохо и можно сказать весело посидели. Наёмники ребята уже не молодые, но фору дали бы многим в плане общительности и весёлости. Для меня же, помимо хорошо проведенного времени была и польза в плане новой информации о жизни местных и межклассовых взаимоотношений. Лишний раз я убедился, что власть в этом мире принадлежит псионам, но некоторые оговорки заставили меня задуматься, а так ли всё просто как кажется. Задавать в этой компании лишних вопросов я не стал, но на заметку взял позже уточнить некоторые моменты.
        Не удалось избежать и сложных вопросов касательно трофейного оружия и моего участия в судьбе охотников. Про оружие я без подробностей объявил, что это мои законные трофеи, а по остальному грамотно отвертелся Сур, не выдавая лишней информации.
        Как бы весело мы не сидели, но скоро наемники засобирались, так как завтра у них начиналась работа, да и мы тоже решили закругляться.
        — Я надеюсь, вы ещё погостите у меня?  — Обратился я к охотникам понимая, что у них есть и свои дома есть как и дела.
        — Мы понимаем, что наша помощь тебе не помешает на первое время, но мы можем просто подойти завтра к тебе, комнаты наши в этой таверне, так что считай мы совсем рядом.
        — Если вам так удобно, настаивать не буду, жду вас завтра в любое время и спасибо за компанию.  — Тепло попрощался я с ними, после чего забрал свои вещи вышел на улицу.
        Автоматически активировав маскировку, сместился рывком и почти сразу в том месте, где я находился, прошли выпущенные с нескольких направлений болты, глубоко вошедшие в доски дверей таверны. Стрелков обнаружить получилось ещё в момент выстрела и сейчас их отметки удалялись от меня по крышам и переулкам. Выбрав для себя, целю того, кто убегал по крышам, причём на приличной скорости, стал преследовать его. Петлял и прыгал по крышам убийца, со знанием дела показывая чудеса ловкости и знания выбранного маршрута. Не представляю, как бы его смог догнать без энергетического зрения и возможностей моего костюма. В обычном зрении лишь лёгкое марево указывало на присутствие в том месте убийцы, и обнаружить его не только в темноте, но и днём было бы проблематичным. Несколько раз убийца замирал на одном месте проверяя, есть ли погоня, но каждый раз, когда я приближался на десяток метров, он срывался с места, вмиг, разрывая дистанцию. То, что убийца мог чувствовать угрозу, я понял почти сразу и убедился в своей догадке очень просто. Достаточно было прицелиться из заряженного арбалета в него как он вмиг менял
направление бега, или срывался после очередной передышки. Почти час я гонял этого шустрого бедолагу по ночному городу, но в конец решил заканчивать и удалился на максимальное расстояние, от него, контролируя его перемещения через сканеры костюма. Ещё минут двадцать он кружил, сбивая хвост, пока не успокоившись, целенаправленно направился к конкретной цели, которой оказался непримечательный дом мимо которого он несколько раз пробегал.
        Выждав некоторое время и убедившись, что покидать его он не собирается, решил уже заканчивать с этим, так как через несколько часов уже наступит утро. Было странно, что в здании больше нет живых существ, кроме убийцы, но пришёл к выводу, что это одно из таких мест, где он обычно пережидал опасность, поэтому выкинул эти мысли из головы и решил его брать. Чердачное окно, в которое проник убийца, открылось почти бесшумно, и пройдя через захламлённое помещение бесшумно спустился в коридор второго этажа.

* * *

        В эту ночь, всё шло не так, начиная с заказчика и заканчивая целью которую нужно было ликвидировать без какой либо подготовки. Люди, ведущие охотников, сообщили, что цель появилась в той же таверне, где они проживали. Сумма заказа была таковой, что пришлось подключать ещё людей из гильдии и не удивительно, если заказ поступил на нового владетеля этих земель. Работать с магами Скар, прозванный так в честь самого быстрого полу разумного хищника этой планеты, не любил, ибо от них очень могли быть неприятные и даже смертельные сюрпризы которые он успешно избегал не один год своей практики. Но больше всего волновали убийцу убытки, которые он обязательно понесёт из-за особых боеприпасов и снаряжения которое придётся использовать. Если даже обычным магам бывает достаточно сильного яда и зачарованного болта, то вот для мага уровня владетеля этого может не хватить и придётся использовать жутко дорогие болты с наконечниками из адамантита, по слухам способного убить даже бога.
        В богов Скар, не верил, он верил только в себя и свои навыки, на оттачивание которых потратил не одно десятилетие. Полукровка и сирота, всю свою жизнь был вынужден бороться за место под солнцем, не только из-за презрения своей тёмной ушастой родни, но и просто, потому что никому до него не было дела. Ещё в раннем детстве жизнь на улице научила его главному, что помогало сохранить свою жизнь все эти годы, чувствовать опасность, вот и сейчас после неудачного покушения он долгое время не мог избавиться от ощущения, что его преследуют, и каждый раз настигают с неотвратимостью. Что самое неприятное, обнаружить преследователя и обрубить хвост ему так и не удалось даже когда, он почувствовал себя в относительной безопасности. Одно дело чувства, но разум опытного убийцы подсказывал, что так просто его не отпустят и скорее всего его просто ведут.
        Проникнув в заранее приготовленное убежище, убийца приготовился ждать своего преследователя. Взвывшее чувство опасности оповестило Скара о близости преследователя ещё до того как сработала ловушка рассчитанная на такой случай. Серия хлопков в узком коридоре второго этажа в первое время заставила криво улыбнуться убийцу, больше от хорошо проделанной работы, чем от облегчения, что удалось достать преследователя. Однако полной неожиданностью для убийцы стало сковавшая всё тело сила, совпавшая рассыпавшимся потолком и взвывшим чувством опасности!

* * *

        Как я мог забыть, что в этом мире взрывчатка была известна местным умельцам, а придумать её направленный аналог, начинённый поражающими элементами, много ума не потребует. В момент как моя нога задела самую примитивную растяжку из тончайшей нити я успел лишь инстинктивно метнуться в ближайшую заколоченную дверь, выбив её уже в падении. Что в прочем не спасло меня от поражения осколками, которые к моему удивлению пробили не только щит, но и мой костюм в нескольких местах. К моему счастью голова не сильно пострадала, если не считать пробитую на вылет челюсть и выбитых зубов, осколки которых пришлось сплюнуть вместе с кровью наполнившую рот. Боли я не уже не испытывал, да и восстанавливая тело в несколько мгновений не жалея энергии, так что почти сразу уничтожив под собой перекрытие метнулся к убийце находящегося в помещении подо мной. Уже после мне стало понятно, что таких ловушек по пути было ещё несколько, так, что мой ход был верным и позволил в деталях изучить и сами взрывные устройства гарантированную смерть для большинства магов, и сами осколки, а если точнее маленькие стрелки из тёмного
металла которые местные называли адамантитом. Стрелки, созданные как будто под копирку, сразу наводили на мысли о штамповке, что и подтвердил Шиза впоследствии, проведя над ними тщательный анализ. То, что этот метал, был способен пробивать энергетические щиты, и обладал колоссальной прочностью, что подтвердилось на практике, причём на моей собственной шкуре, и как я подозревал, был известен в Содружестве, по крайней мере, исчезнувшим Джоре. Моя «Вуаль» состояла частично из этого материала, что и позволяло ей достигать таких выдающихся характеристик.
        Всё это я узнал уже позже, а пока планомерно избавил своего пленника от большого количества оружия и магических артефактов, пугая своей развороченной рожей с зарастающей на глазах раной. Расчёт мой не совсем удался, и страха я в убийце не почувствовал, а вот крайнее удивление и даже лёгкую долю восхищения замешанную с сожалением, ощутил отчётливо. Тут с первого взгляда было видно, что передо мной крайне опасный и умный убийца привыкший бить в спину и обладающий огромным опытом в этом деле. Для него, привыкшему смотреть смерти в глаза и улыбаться ей, требовалось много большее чем просто вид развороченной рожи, пусть и заживающей на глазах. Как не печально это было сознавать, но по факту он переиграл меня и не имей я настолько подавляющего технического преимущества и способностей метаморфа, у меня не было бы шансов. Так что, смотря в его спокойные и безразличные глаза убийцы, всё же попытался узнать кое какую информацию.
        — Я так понимаю, добиться от тебя правдивых ответов на заданные вопросы у меня не получится?  — Начал я не совсем так, как планировал.
        — А что тут не понятного, есть заказ, будет и труп, не я так другие доделают мою работу.  — Криво ухмыльнулся он.
        — Ну, это мне и самому понятно, но мне больше интересно кто меня заказал, возможно, я сделаю встречное предложение, более щедрое. Как ты на это смотришь?  — Кинул я ему «пробный шар», однако почувствовал что ошибся, презрение, промелькнувшее его эмоциях мне чётко подсказало это.
        — Вижу всё в пустую, гордость то сё, вынуждаешь применять крайние меры, у тебя есть некоторое время на то чтобы обдумать своё положение и принять окончательное решение.
        «Шиза, как только внедришь ботов, парализуй его тело, мне он нужен живым»
        «Сделаю»
        Когда мой искин сообщил, что убийца под контролем я уже не опасаясь с его стороны никаких неожиданностей стал изучать и сканировать все помещения ожидая обнаружить ещё ловушки и скоро обнаружил их. Почти весь дом был грамотно заминирован и чтобы добраться обычным путём до помещения, в котором сидел убийца, мне пришлось бы собрать на себе штук восемь направленных взрывов. Обезвредить все эти устройства, очень напоминающие по форме земные клэйморы, но более массивные, собрал их бережно как все трофеи с убийцы. Среди ловушек были и трубки с пороховым зарядом начинённые такими же стрелками, как и в минах и примитивные однозарядные самострелы. То, что мины они произведены не кустарным способом я понял с первого взгляда, взяв её в руки, но шок от осознания факта подключения Шизы к электронным мозгам мины перекрыл всё остальное.
        «Ирлан коды доступа взломаны, противопехотная мина малого радиуса поражения «УМ-О-5О» готова к использованию»
        «Ёшкинкот Шиза, откуда тут высокотехнологичное оружие притом совместимое с нами?»
        «Если судить по тому, что мы уже обнаружили на этой планете, технологический упадок вызван долгой изоляцией этого мира и разрушительными войнами в прошлом, что подтвердили в своих рассказах местные. Могу с уверенностью сказать, что в прошлом технологии были на достаточно высоком уровне. Хоть предварительный анализ покрытия мины показывает, что она была создана более трёх лет назад, это ни о чём не говорит, учитывая технологии стазиса известные местным».  — Сообщил мне Шиза.
        «Или на планете имеется действующее производственное оборудование, в чём я впрочем, тоже сомневаюсь. В любом случае стоит поберечься, неизвестно чем ещё могут удивить нас местные. Орбитальный удар или еще, какую гадость».
        «Рекомендую покинуть эту реальность в ближайшее время…»
        «Пока не время, просто буду осторожнее» — Отмахнулся от него.
        «Ладно, пора уже возвращаться, пока ещё не рассвело»
        Подхватив тело убийцы и все свои трофеи, разрушил ближайшую стену, через которую вылетел в уже начинающее светлеть небо. Достигнув особняка, не особо скрываясь от охраны, спустился в подвал в лабораторию бывшего владетеля, где очень кстати пригодилась одна из клеток. После чего, не откладывая на потом, решил закончить с этим делом, дав команду Шизе на снятие паралича. Пленник почти сразу зашевелился, усевшись поудобнее в центре клетки, принял независимый вид, не обращая на меня внимание.
        — Ради чего ты молчишь? Ты хоть понимаешь, что я всё равно получу нужную мне информацию?  — Искренне не понимая его мотивов, поинтересовался у него, после непродолжительного молчания. Ответа я так и не дождался, а эмоции его были на удивление ровными, в основном в них преобладала решительность и презрение.
        — Что я лично тебе плохого сделал? Я понимаю это твоя работа, но к чему отпираться, если тебя поймали и предлагают свободу взамен некоторой информации?  — Не оставил я бесполезных попыток убедить его пойти на сотрудничество.
        — Вижу, что я ошибся вначале на твой счёт, ты жалок, ты просто дичь и поверь, очень скоро тебе вскроют брюхо и наденут твою голову на кол у ворот твоей резиденции.  — Уверенно заявил он с презрением и безразличием в голосе.
        — С того момента как ты попал ко мне в руки дичью стали вся твоя гильдия как и ты сам, ты похоже не понимаешь с кем связался и что я с тобой могу сделать, ты доброту ошибочно принимаешь за слабость.  — Так же безразлично ответил ему позволив ощутить боль которую он, я уверен ещё ни разу не испытывал.
        Пытка длилась всего секунд двадцать постепенно возрастая, но и этого ему хватило, чтобы изгадить клетку и сорвать голос. Ещё несколько минут мне пришлось ждать пока он придет в относительную норму, но вот последовавшие вслед за этим слова и действия меня шокировали.
        — Будь ты проклят мразь! Ты от меня ничего не узнаешь до встречи в бездне ублюдок!  — Прорычал он, после чего свалился на пол в судорогах.
        «Он отравил себя!» — Воскликнул Шиза, но и я уже понял это, а так же, то, что зря не проверил его тело досконально.
        Дать ему уйти я не мог позволить, так что стазис в клетке активировал почти мгновенно, а дальше стал думать, как быть теперь. По всему выходило, что яд очень сильный и убьёт его очень быстро, и не имея по близости регенератора, спасти его у меня не получится. Была возможность оттянуть его смерть, благо в лаборатории имелся нужный артефакт, способный даже полутруп продержать в живых достаточно долго, но вот как лечить его от яда я не представлял. Нет, я мог в себе выработать антидот, но рисковать своей шкурой большого желания у меня не было. Шиза так же заявил, что боты ничего не сделают с ядом с таким мизерным количеством в организме, но вот поддержать немного жизнь они в состоянии, так что как бы мне не хотелось избегать подобным методов и средств, придётся воспользоваться поглощением. Прежде чем приступить, подготовил артефакт к работе, заодно продумав все свои последующие действия. Была мысль перевести поглощение полностью на симбионт, помня как он облегчил мне этот процесс в сравнении с тем, когда его не было. Когда всё уже было готово, извлеченное и парализованное тело убийцы быстро
переместил на подготовленный операционный стол со встроенным артефактом, после чего проткнул его вылезшим из руки когтем. Симбионт вытягивал из тела энергию и непонятную до сих пор субстанцию, после чего передавал её уже мне, а я восполнял потери накопителей артефакта, которые стали стремительно пустеть, теряя её на поддержку жизни убийцы. Не знаю, сколько длился этот процесс, но как только прекратился поток субстанции, что я чётко ощутил, прекратил подпитку энергией накопителей артефакта, заодно отключив его. Очень быстро тело убийцы высохло и частично рассыпалось, остальное я просто уничтожил без остатка.
        Было противно на душе, но долго рефлексировать у меня не получилось, симбионт начал передачу полученного. Сознания я не терял, помог режим слияния, но долгая жизнь этого… человека промелькнула перед моим взором, откладываясь в моей памяти. Увидел я и то, что прошло даже мимо самого Таира прозванного в гильдии Скаром, и то, что его заставили забыть. Гильдия, в которой он обучался, служили только верные ей члены, и добивались они этого магическими ритуалами, меняя сознание обычных детей и подростков, делая из них верных и жестоких убийц, а по факту рабов, о котором они даже не подозревают!
        На усвоение всех этих знаний потребовалось больше пяти часов, однако трудно было переоценить ту пользу, которую они мне могли принести. Углублённые знания человека прожившего в этом мире семьдесят пять лет, причём большую её часть, в самых низах совершенствуя себя и по праву считающимся одним из успешных убийц этой части мира.
        Прежде чем что-то предпринимать на основе полученной информации мне требовалось просто отдохнуть и плотно поесть, так что, быстро прибрав всё в лаборатории, поднялся наверх к ожидающим меня уже некоторое время охотникам.
        — Рад вас видеть ребята, как насчёт плотно перекусить? Лок нас покормят?  — Обратился я как нельзя, кстати, появившемуся управляющему.
        — Всё давно готово Владыка прикажу сейчас же накрывать.
        — Спасибо. А вам ребята предлагаю прогуляться пока в парке, как вы на это смотрите?
        — Нагулять аппетит не помешает да и насладиться красотой твоего парка, что может быть лучше?! Ты знаешь, что он считается одним из красивых и многие были бы счастливы, иметь возможность посещать его?
        — Нечего посторонним шляться по моей территории, но вот идею городского парка вы подали неплохую. В пустыне это будет действительно ценно.
        — Забота о простых людях не принята в твоём окружении, так что подобное можно увидеть лишь в крупных городах и в столице.
        — Мне плевать на мнение моего окружения я живу только своим умом. Будет возможность, и желание я изменю этот город по своему разумению.
        За тихой беседой мы отошли от особняка к ближайшему фонтану, выполненному с удивительной изящностью и вкусом, да и струи воды были на удивление ровными и сильными.
        — Есть у меня для вас несколько вопросов, не хотел, чтобы лишние уши слышали наш разговор.  — Начал я после того как растянул свой щит на несколько метров закрыв всю нашу компанию.
        — О чём ты хотел поговорить?  — Тут же поинтересовался Сур.
        — Мне нужна информация о заброшенных древних городах, думаю, кому как не вам знать о них или о том, где достать её.
        — Ты знаешь насколько это опасно? Если не звери, то энергетический фон и ловушки могут убить любого не осторожного сунувшегося в те места.
        — Энергетический фон и звери меня мало беспокоят, да и ловушки не так страшны, как вам кажется, конечно, если их заранее определить. Но как раз в этом я проблем не вижу.
        — Как-то мы забирались так далеко в пустыню и видели развалины, но подходить к ним близко не решились, так что, да мы знаем, где искать. Посох Арины именно оттуда, как и некоторые другие артефакты, проданные впоследствии. Другие расположены дальше, но добраться до них через земли Хранов почти не возможно… для нас не возможно.
        — Да не сейчас но в ближайшее время я планирую наведаться туда, проводите под моей защитой и полным обеспечением и части добычи?
        — Ты уверен, что это по силам тебе?
        — В этой жизни нельзя быть в чём-то полностью уверенным, но шанс очень велик, да и тащить вас в сами развалины я не планирую, ваша задача показать путь и помочь в дороге, да и в компании друзей веселее.  — Улыбнулся им подмигнув.
        — Мы подумаем над твоим предложением, ты же не против, если мы дадим ответ позже?  — Ответил мне серьёзный Сур.
        — Конечно, поговорим об этом, когда придёт время, а пока пора нам обратно вон уже прислали за нами посыльного.
        Из памяти убийцы я знал, что партию мин как раз оттуда и привезли охотники, которая осела в его закромах. Ещё два дома ловушки в городе были напичканы ими, как и логово самого Таира. Поставщику пришлось отдать, пять тысяч золотых, которые окупились уже не раз за всё это время. Сам поставщик был давним знакомым убийцы для кого он выполнил не одно заказное убийство конкурентов. Меня больше интересовало, что из технологий в развалинах сохранилось, чем само оружие, но судя по действующим до сих пор ловушкам шанс обнаружить, что-то интересное у меня есть. Ребята же мне в принципе нужны были не только как проводники, а в большей степени как помощники. В этом мире мне нужно было найти тех, на кого можно было положиться и частично доверять.
        После плотного обеда, на котором присутствовал и Лаша забытый на время и предоставленный самому себе, пришлось решать формальные вопросы с легализацией. Отделение гильдии магов мы посетили с ним вдвоём и пятёркой охраны для солидности, оставив ребят наслаждаться парком, разрешение, на посещение которого у них было свободное и в любое время.
        Здание гильдии располагалось в добротном особняке почти под боком. Идя навстречу мне, пришлось поменять свой внешний вид, взяв за образец, понравившийся мне наряд бывшего владетеля, а так же нацепить внешний атрибут владетеля, снятый мной с трупа. То, что имел какую-то функцию помимо внешнего проявления, я понял уже в здании гильдии. Встретивший нас представитель совета, провёл меня в свой кабинет, где потребовал амулет для проверки. Поместив его в некий артефакт на некоторое время, маг выпал из реальности, но вскоре очнулся.
        — Всё подтвердилось, прошу последний шаг, нужно пройти формальную регистрацию, которая будет отправлена в совет, заодно настроится амулет на нового хозяина.  — Вежливо, но сухо произнёс маг.
        — В чём задержка приступайте.  — Не стал я лишний раз расшаркиваться перед ним. То, что он не в восторге от меня я уже понял.
        — Прошу за мной.  — Поднялся он из-за стола, не обратив внимания на мои слова.
        В следующем помещении на постаменте лежал шар с выемкой наверху, в который и был уложен мой амулет.
        — Напитайте своей энергией артефакт до тех пор, пока он не изменит цвет.  — Выдал мне указание маг.
        Проверив энергетическим зрением, шар я увидел, как от него уходят каналы в пол имеющие физическую основу, да и сам шар был не так прост и имел сложную систему с трудом различимую на таком расстоянии.
        — Какие ещё он выполняет функции, я сомневаюсь, что они ограничиваются только теми, что вы заявляете мне?  — Надавил я на своего собеседника.
        — Есть ещё одна, но об этом знает каждый. Энергия, потраченная во время процесса, поступает в накопители города так сказать ваш вклад в его благополучие.  — Ехидно произнёс он.
        Не обращая больше на него внимания, взялся за шар, направив всё внимание на него и процессы, проходящие в нём. Пустив энергию через руки, сразу увидел активацию нескольких процессов, а так же отток лишней энергии по каналам в пол. С каждой минутой ничего больше не менялось, энергия всё так же проходила через артефакт и уходила в пол, а цвет так и не появлялся, да и я не сильно щедро тратил энергию хоть и был ей полон под завязку. Эта канитель меня стала напрягать, а ехидная улыбка начала уже злить, поэтому решив избавиться от этого побыстрее, уже не сдерживаясь, выпустил максимально возможный поток в артефакт. Как бы я не старался, шар оставался всё таким же прозрачным, поэтому пока не остался последний накопитель из, более чем двух десятков, и пустых внутренних резервов я не остановился. Однако опустошать последний не говоря уже о питающий костюм, я не собирался поэтому, плюнув, убрал руки от шара. Какого же было моё удивление, когда шар мгновенно стал дымчато-серым, и присмотревшись увидел как внутри шара клубится этот туман. Взглянув на мага, успел заметить широко расширенные от удивления
глаза, но в тот же миг он справился со своим удивлением приняв прежний вид.
        — Что не так?  — Заподозрив не ладное, тут же решил выяснить, в чём косяк.
        — Цвет необычный, а так всё в норме, можете забрать свой атрибут власти, владыка.  — Коротко поклонился он.  — У вас ещё будут ко мне вопросы?  — Намекнул он мне таким образом, что мне пора выметаться.
        — Нет, всего доброго.  — Попрощался я с этим типом, который явно не всё мне сказал.
        Покинув гильдию магов, повернулся к Лаше который всё это время ожидал меня в холле.
        — Что значит серый цвет шара во время регистрации?  — Задал я ему вопрос.
        — Э-эээ бес понятия, но о подобном я не слышал.
        — А зачем вообще всё это нужно?
        — Насколько я знаю регистрация и дополнительный вклад в накопители города.  — Пожал он плечами.
        — А кто их наполняет в другое время?  — Заинтересовал меня этот вопрос.
        — Помимо владетеля, который должен раз в полгода слить свой запас, раз в месяц каждый зарегистрированный маг. По факту не знаю как владетель выполняет свои обязательства, но вот остальные обязательно, ибо от этого зависит благополучие города, начиная от канализации и заканчивая защитой от частых песчаных бурь.
        — Понятно, как-то эта информация прошла мимо меня.  — Да и в памяти убийцы, не обладающего ярко выраженными способностями к магии, эти вещи не интересовали.
        — Думаю, на этом наши договоренности выполнены, так что ты свободен и ничем мне больше не обязан.  — Обрадовал я его своими словами.
        — Благодарю владыка, если ещё возникнет нужда в моих услугах, вы сможете найти меня в гильдии наёмников или в таверне «Рабат».
        — Скорее всего, твоя помощь мне ещё пригодится, так что до встречи Лаша и успехов!  — Попрощался я с ним, взяв на заметку его слова.
        Вернувшись в особняк, встретил там управляющего, сообщил ему, что формальности выполнены, а так же поинтересовался другими первоочередными делами требующими моё внимание. Выслушав большой список дел, отказался пока встречаться с бургомистром, так как непосредственно управлением города я не занимался, а получал лишь налоги, всем остальным занимался назначенный прошлым владетелем человек. Пока что меня больше интересовало то, что касалось непосредственно меня и моего окружения, поэтому остаток дня занимался делами своего поместья и его жителей.
        Особо уделил внимание сердцу своего поместья — артефакту накопителю защищающего и обеспечивающего работоспособности всех систем. Львиная доля энергия тратилась на поддержание парковой зоны, и лишь малая часть шла на само здание и его защиту. Сами артефакты были созданы на основе крупных драгоценных камней и каменной плиты потрескавшейся от времени и, на мой взгляд, доживающей свои последние годы. Из памяти мага я знал, что эти плиты очень редки и находят их в развалинах городов. Судя по тому, что я вижу это, скорее всего часть какого-то сооружения из которого она была выломана, а материал чем-то напоминал мне тот, что у меня получился из песка в пустыне. Надо ли говорить, что песок вблизи города не обладал и десятой части тех свойств, чем тот, с которым я работал в пустыне.
        Не только изучение развалин в пустыне меня интересовали, но и аномалия, в существование которой я не сомневался. Так что на ближайшее время я спланировал поход в пустыню с целью создания подходящей замены накопителя для моего поселения и на всякий случай для города.
        Шиза досконально изучил и просканировал не только артефакт, но и плиту с узорами на ней и очень скоро предложил мне усовершенствованный вариант защитного артефакта. Однако сложность его внутренней структуры была настолько сложна, что я засомневался, что без помощи Красавицы я справлюсь с её реализацией, но Шиза заверил меня, что всё реально и было рассчитано с реальных возможностей и наличия материала, которого он мало. Самое удивительное, что ему потребовались не только самые обычные металлы пусть и драгоценные наподобие золота и серебра, но и немало мифрилла и немного адамантита.
        «Как ты планируешь работать с ним? Его с трудом берёт даже моя «Вуаль»!?» — Возмутился я.
        «Но берёт же! Боты разберутся с этим под моим управлением, а вот с мифриллом ты уже сам способен разобраться»
        «Ладно, моё дело найти материал, а там будет видно» — Дал я добро признавая его правоту.
        Поручив Локу найти нужные мне материалы для нашей задумки, дал ему несколько дней на это задание, а сам пока решил осуществить часть задуманного после изучения памяти убийцы. В первую же ночь я под видом Таира навестил свои тайники и ловушки, собрав из них всё ценное, как и запасы оружия, потратив на это всю ночь. Все ценности, которых к слову у Таира оказалось немало, где только золота было примерно тысяч пятнадцать, не считая всевозможных украшений, скорее всего с жертв его убийств. Порадовали запасы стрел с наконечниками из адамантита и мифрилла. В отдельном тайнике я разжился кирасой с адамантитовым покрытием всего в несколько молекул толщиной, но по прочности не уступающим лучшим существующим образцам. Не носил её убийца только по тому, что вырос из неё и хранил её как память или на чёрный день. Судя по размеру, принадлежала она раньше, то ли подростку, то ли женщине, так что проносил он её не долго. Сама кираса меня не интересовала, а вот материалы и способ её создания очень, как и Шизу которому я её отдал для опытов и изучения. Пришлось поносить её пару часов, уменьшив свои габариты, пока
от неё ничего не осталось.
        Внешность Таира не зря была выбрана мной, пришлось посетить саму гильдию, где в хранилище тоже имелась часть его вещей. Проблем с выдачей не возникло, но вот пометку посетить это хранилище на следующую ночь появилось. Зачистку гильдии убийц я планировал на следующую ночь, так что заодно совместил приятное с полезным, оставив в здании большую часть ботов. Многие убийцы живут в городе и лишь для задания и пополнения припасов посещают гильдию, так что оставленные боты в первую очередь инфицировали посетителей.
        Гильдия убийц располагалась на месте старого заброшенного храма на окраине с разветвлённой сетью подземных переходов распространившегося под большей части города, ревностно охраняемой гильдией. Я отлично понимал, что мне как минимум придётся ещё двоих убийц поглощать, так как знания о заказчиках если кто и имел то только они. Глава и казначей гильдии, к слову сказать, были магами пусть и не сильными, но главное были в курсе всех дел в гильдии и проводили ритуал. То, что в каждом городе была подобная организация, для меня не было секретом, но восстановить потери быстро организаторы не смогут, да и я не позволю.
        Весь следующий день я продолжил заниматься делами, навязанными мне управляющим, и лишь под вечер занялся подготовкой к операции.

* * *

        Акция прошла почти идеально, и строго по плану разработанному мной и доработанной Шизой. Охватить в одиночку всю площадь подземелий даже при желании у меня не получилось бы. Убийцы разбежались бы, поняв, что противник им не по зубам, так что пришлось воспользоваться слабостью этой организации, а именно тем, что в другой ситуации являлось её неоспоримой силой. Проникнуть незаметно, зная все ходы и переходы в личные покои главаря, не составило сложности, но вот захватить его оказалось не так просто.
        Тревога не поднялась лишь потому, что я заранее подготовился к подобному и глушил звуки специальным артефактом, что нашёл среди трофеев с тёмных эльфов. Каким-то чутьём он обнаружил моё присутствие, и лишь моя реакция и скорость спасла весь план. Оглушённый плоской стороной клинка его тело обмякло в кресле, а неприметная кнопка, к которой он потянулся, так и осталась не тронутой. Просканировав его, Шиза скопировал внешний вид, а я изменил свои габариты, добившись абсолютного сходства после изменения внешности. Стянув с него все амулеты и оружие, которое сложил в шкафу, чтобы не тащить лишний груз, воспользовался подходящим ковром, что лежал в соседней комнате, где он обычно отдыхал, скатав в него тело. Проверив всё ещё раз, отключил артефакт и направился к дверям.
        Приказ охрана восприняла, как должное, даже не поинтересовавшись кого они на самом деле несут. Как я и рассчитывал, сила гильдии обернулась её слабостью и сама же охрана и помогла вытащить за пределы гильдии своего главу.
        Прежде чем покинуть гильдию, отдал приказ собрать её членов до рассвета, благо образец его голоса Шиза получил ранее. Без вопросов охрана вернулась обратно а я накинув маскировку не теряя времени направился в лабораторию.
        Доставив тело главы в подвалы особняка, не теряя времени, провёл очередной кровавый ритуал, от которого самому было тошно, но необходимость перевесила все доводы совести, а когда знания усвоились, откинул всякие сожаления. Процесс на этот раз прошёл тяжелее из-за существенно большей информации, которой владел этот человек. Эрман, так звали бессменного главу филиала гильдии уже почти сотню лет, коптил воздух полторы сотни лет и, несмотря на свою власть и жестокость, был верным псом своих хозяев. Теперь же имея знания этого человека и даже больше став им, вся моя подготовка к предстоящей операции становилась лишней. Достаточно было одного приказа, и гильдия просто прекратит своё существование, единственное, что требовалось это нейтрализовать казначея, который не подчинялся мне напрямую. В комплекте с этими знаниями получил я информацию о магических техниках известных ему и о чудо пространственной магии.
        Уже под утро, появившись перед входом в гильдию через портал как к себе домой направился к своим покоям. Проникнуть порталом на территорию самой гильдии не было возможности из-за работающих артефактов сбивающих настройку порталов. У охранников постоянно охраняющих двери в кабинет узнал, все ли собрались.
        — Безликий, не хватает лишь одного, Скара. Его амулет вызова молчит, а самого не видели с прошлой ночи.
        — Я знаю, что его нет, сообщи остальным, что я скоро буду.  — Бросил ему, пройдя в уже свой кабинет. Не успел я сменить на себе амулеты и повесить оружие бывшего владельца, к слову, по качеству не уступающим трофейным как в кабинет без стука вошёл казначей и по совместительству куратор и наблюдатель, приставленный к главе с самого начала. Его появление оказалось очень кстати не пришлось ходить за ним лично.
        — Что стряслось Эрман?
        — Не мог потерпеть до начала? У нас возникли сложности с выполнением заказа, пропал Скар и что самое неприятное, скорее всего, он вышел из повиновения.  — Огорошил своим заявлением, судя по реакции казначея. Я решил не вырубать его сразу, а проверить свою маскировку.
        — Это невозможно и ты сам прекрасно понимаешь, скорее всего, он мёртв или в плену.  — Нахмурился он, понимая, чем это может грозить, если моя версия подтвердится.
        — Вот это и надо выяснить, по этой причине я и объявил общий сбор.
        — У меня так же для тебя новости, пришёл приказ всеми средствами ликвидировать нового владетеля.  — Теперь уже он меня удивил.
        Имена заказчиков моего убийства мне уже были известны, но кому-то ещё я, судя по всему, помешал, причём если пришёл приказ, а не заказ, то значит это кто-то на самом верху, не согласен с моим существованием.
        — Спасибо за информацию… не обещаю, что буду скучать по тебе.  — Сообщил уже бессознательному телу.
        За время нашей беседы дальнейший план действий у меня окончательно сформировался, так что тянуть с его выполнением не стал. Последний ковёр ушёл на казначея, но до поры пришлось спрятать его в комнате отдыха от глаз подальше. Вытащить его порталом отсюда не получится, а на другое времени уже не осталось.
        — Никого не выпускать и не впускать.  — Отдал я приказ, охранникам закрыв за собой дверь.  — Веди к остальным.  — Обратился после, к одному из телохранителей, который почти везде сопровождал своего боса.
        Общий зал, где собрались почти тридцать членов гильдии убийц, совмещал в себе обеденный зал и был оформлен как зал в дорогой таверне. Почему всего тридцать человек? Так это костяк гильдии и основа. Широкая сеть осведомителей контролировалась уже ими, а для выполнения самих заказов хватало и этого количества убийц, притом, что часть из них были ещё молодыми юношами и девушками. Собравшиеся тут люди и представители других рас в основном были безликими и серыми личностями с абсолютно не примечательной внешностью. Нет, были среди них и такие, что не заметить их было очень сложно, но и такие кадры были необходимы. Примерно четверть убийц в гильдии были женщинами, и по статистике которую вёл глава, количество успешно выполненных заказов приходилось именно на их долю. Нет, такие уникумы как Скар были без конкуренции, но и выполняли они особую работу с особыми целями.
        Только присвоив память бывшего главы, стало понятно, какая огромная сеть раскинулась над всем городом и вообще ближайшей территорией. Все более мене значимые гильдии города руководились членами моей гильдии и по существу владели, я владел ими. Огромный поток финансов с десятка гильдий стекался к нам, в самую малочисленную, но по факту могущественную и богатую. После поглощения всё эта схема открылась мне, и тут же возник план воспользоваться отлаженным механизмом в своих целях и для начала просто обезопасить себя с этой стороны. Однако информация с приказом на устранение владетеля то-бишь меня, отданного с самого верха, внесла дополнительные и непредвиденные сложности.
        — Уважаемые члены гильдии, с этого дня ситуация для нас всех в корне меняется. С этого дня мы работаем на себя и по факту являемся секретной службой нового владыки. Выполнение заказов приостанавливается, список новых целей получите после собрания. Всех подозрительных и чужаков брать на контроль, отслеживать контакты и перемещения, доведите до своих информаторов.  — Заявил я притихшему залу. Ритуал ритуалом, но способность думать у них никто не отменял.
        — Есть вопросы?
        — Безликий разрешите?  — Обратился ко мне неприметный человек один из старейших членов гильдии.
        — Спрашивай.
        — На что мы будем жить?
        — Вы будете на содержании владыки и гильдии, а работа для вас найдётся.
        — Я давно в гильдии и знаю, что мы часть чего-то большего, нас не зачистят за неповиновение, или это согласовано?  — Удивил меня очередной вопрос.
        — Нет, это моя инициатива, и да в своё время такая попытка будет обязательно. Когда оно придёт для вас это будет не важно, ваши личности известны лишь в нашем кругу, а за меня не переживаёте меня не достанут.
        Эти люди, по сути рабы, не понимая этого уже воспринимали мои слова как свои и отвечая на их вопросы избавлял их любых сомнений которые в иной ситуации могли волновать их или вызывать сомнения. Можно было жёстко приказать, но тогда инициативы и творческого подхода от них ждать не пришлось бы. По сути, страшнейший инструмент оказался в руках гильдии убийц, о котором мечтают все политики и правители, и скорее всего, контролируется этот секрет теми, у кого реальная власть, советом. Не удивлюсь если в самой гильдии магов всё создано по такому же принципу и все маги суть рабы совета. Эта мысль возникла не так давно, но если это так,… то не удивляюсь, что меня пытаются убрать, непонятно откуда взявшийся маг большой силы, захватил манор пусть малозначимый и не большой, но сам факт! Если ещё и тёмные подчинены подобной хрени, то… а нет, тех что я встретил явно были свободны и могли принимать решения самостоятельно в отличие от того же Таира. На этом фоне информация о разработках, причём успешных бывшего владетеля выглядят очень неприятно, для меня. Опасность потерять секрет этого рабского ритуала, да и
вообще… просто сотрёт с лица этой земли этот город и всех кто с этим связан. Очень! Очень опрометчиво было отпускать с такой информацией тёмную живой и здоровой, но если следовать, лишь доводам разума и рациональности, кем мы станем в итоге? Убирать всех со своего пути кто тебе мешает, это не признак силы, а признак слабости, которую я периодически проявляю и не обманываю себя в этом. Не был я таким и к убийству всегда относился как к греху, который убийца берёт на свою душу, но сила и другие факторы серьёзно повлияли на меня, а непонятный процесс поглощения лишь усугубил всё это.
        Пока безрадостные мысли крутились моей голове, все выжидательно смотрели на меня, не решаясь нарушить и отвлечь. Затягивать собрание смысла не было поэтому, взяв себя в руки, отложив всё на потом, продолжил:
        — Если вопросов больше нет, то ещё пара указаний и можете расходиться.  — Выждав пару мгновений в тишине, вопросов так и не дождался.  — Быть внимательными и появление в городе сильных магов, бойцов, или просто новых убийц и воров отслеживать и докладывать. В случае критической ситуации переходите под командование нового владыки, задача охрана и беспрекословное подчинение.  — Продемонстрировал я им себя в голограмме и, убедившись, что все запомнили мою внешность, завершил собрание, отпустив всех по своим делам. Не все жили в городе, часть молодых членов гильдии проходили обучении и жили тут соответственно.
        Освободиться удалось лишь спустя пару часов, решая текущие дела гильдии. За то время пока я находился в кабинете, столько информации и сводок попало в мои руки, что я только и мог, что поражаться и серьёзно сожалея, что не на кого скинуть эту работу. Однако неожиданно заинтересовала меня информация о тёмных, причём настолько подробная, что я смог проследить почти весь их путь с момента их появления в городе ещё ночью. Время они не теряли, шустро повязали с десяток наёмников и работорговцев, после чего порталами вывезли из города, но большая часть бойцов покидать его не спешили осев в разных тавернах. С одной стороны ожидать их появление, в чём я не сомневался мне стоит в ближайшее время, с учётом полеченной информации, но вот с какими целями для меня, оставалось не ясным. Если они предпочтут силовой метод, остановить их с ботами в телах дело пары мгновений, а вот если с миром и деловым предложением, то открывались возможности.
        В первую очередь от этой планеты мне нужно была информация (об отдыхе я понял, пока лучше забыть) если конечно не сменить внешность и не завалиться в бордель на недельку другую, что, кстати, был не плохой вариант. Хотя к чему бордель если в особняке томятся личные рабыни, относящиеся к своим обязанностям более чем ответственно…
        — Безликий, к тебе с донесением.  — Отвлёк от повернувших не в ту сторону мыслей телохранитель.
        — Докладывай.
        — В городе появилась группа магов, член совета с сопровождающими его пятью магами телохранителями. Остановились они в гильдии магов и пока не покидали её.
        Вот и первые ласточки.
        — Выделите людей для слежки и группу поддержки, для прикрытия.
        — Безликий, для целей такого уровня требуется..
        — Обеспечить снаряжением из хранилища. Распорядись.
        — Сделаю.  — Поклонился он удалившись.
        Плюнув на остальные дела, вернулся в особняк порталом, не забыв тело казначея всё это время пролежавшего без сознания в ковре, живого и здорового. Для перемещения пришлось выйти из зоны подавления, и по пути проблем не возникло, так что очень скоро сгрузил тело в ближайшую клетку и активировал в ней стазис. Перспектива получить все знания очередного человека меня откровенно напрягала, но я понимал, что это необходимо, как минимум, чтобы оставить личности всех членов гильдии в тайне, если конечно казначей не позаботился об этом. Я не смог найти объективную причину отказаться от убийства и скачивания знаний жертвы, но попытался минимизировать для себя последствия. Шиза получил задачу найти способ перехватить информацию, чтобы отсеять лишнее и к моему удивлению предоставил его в ту же секунду. Переделать кристалл, в хранилище информации, пользуясь наработками магов, было просто, но терять один из своих накопителей я посчитал неразумным транжирством, притом, что в сокровищнице имелись не плохие экземпляры разных драгоценных камней, да и в кабинете мага имелись уже готовые «флешки». Подобрать
подходящие рубины, лучше всего подходящие для этих целей, было делом пяти минут, а уже внедрить в структуру камня подготовленное Шизой плетение, воздействующее на структуру камня, было ещё проще. И вот готовый и немного изменившие цвет камни были готовы принять новое плетение, которое накладывалось на сформированную внутреннюю структуру камня и как завершающий штрих, золотая монета поплыла в моих руках, принимая нужную мне форму, в которую я вставил уже готовое хранилище информации. Во время создания второго плетения Шиза в него встроил ключ, без знания которого получить доступ к информации было не возможно, не стерев её. Создав ещё несколько подобных кулонов, спрятал их в костюме на всякий случай и стал готовиться к ритуалу. Провозившись, некоторое время, понял, что просто тяну с этим, не желая в душе убивать. Задавив в себе это чувство, сделал то, что считал необходимым и получив нужное…
        С флешкой к счастью всё получилось в лучшем виде, Шиза смог скопировать к себе гигантский объём памяти и передать лишь самое необходимое.
        «Приехали» — Растеряно выдавил из себя, после изучения того, что Шиза мне скинул.
        «Моё предложение ещё в силе» — Тут же попытался он образумить меня.
        «Само собой, как только так сразу, не нуди»
        Не скажу, что информация оказалась для меня неожиданной, но все, же одно дело догадываться, другое знать наверняка, что моей смерти хочет совет, приказавший своей организации ликвидировать меня. То, что жизни мне не дадут, я уже понял и что самое неприятное, теория заговора существовала и уже не одно столетие с окончания войны магов, все маги суть единый организм и рабы патриархов.
        Размышлять над этими проблемами я был не в состоянии, жутко хотелось есть, и просто расслабиться. Не обращая внимания на управляющего, отправился прямо на кухню, где приказал по быстрому накрыть прямо там, после чего уже его самого заставил составить мне компанию. Уговаривать его не пришлось, так что в компании с Локом удалось вкусно поесть да и пообщаться на отвлеченные темы, что существенно подняло моё настроение и успокоило нервы. Окончательно помогла прийти в себя прогулка по парку, и купание в чистейшем пруду. Хоть я и рисковал снимать с себя защиту, но не смог отказать себе в этом удовольствии и как обычно бывает по закону подлости, именно в этот момент меня решили навестить незваные гости, вернее гостья. Шиза показал её присутствие и, убедившись, что она одна и хоть проникла на территорию скрытно, прятаться особо не старается, успокоился и не стал суетиться, продолжив наслаждаться водой, только приготовил щит.
        Гостья, предполагающая, что не обнаружена, присела под раскидистым деревом, наблюдая за мной и не привлекая к себе внимания. Попытки воздействовать на себя я не ощущал, но и заставлять себя ждать не стал, вынырнув почти у берега рядом с ней, проплыв почти весь пруд под водой. Хоть я и добился эффекта неожиданности, но вот напугать её не вышло, лишний раз, убеждаясь, что девушка серьёзная и такими мелочами её не удивишь.
        — Замечательная водичка красавица, рекомендую.  — Улыбнулся я ей, провоцируя.
        Если я ожидал, что она отшутится или откажется, то я просчитался:
        — Действительно хорошая идея.  — Ответила она, мне начиная снимать с себя вещи даже в такую жару хоть и воздушные, но из тёмной ткани, под которой к моему удивлению не оказалось доспехов, да и оружия было по минимуму, что особо отметил. Девушка явно шла не воевать, честно говоря, что радовало.
        Она с такой сексуальностью избавлялась от одежды, что с трудом приходилось контролировать своё тело, и эмоции. Она ещё как назло, красуясь, попробовала воду, окунув свою точёную ножку не обращая на свою наготу ни малейшего внимания и на моё пристальное внимание. Тело тёмной имело равномерный оливковый загар, на бархатистой идеальной коже без изъянов и было завораживающе красиво своей идеальной красотой. Это не тело, это произведение искусства, и я понимал бывшего владетеля желающего обладать им, но методы презирал.
        Отвлёкшись на свои мысли, пропустил стремительный нырок под воду и лишь небольшой всплеск вернул меня в действительность из воспоминаний, когда я её увидел в той темнице. Как и я проплыла она немало, вынырнув почти в самом центре пруда улёгшись на спину с блаженством на лице лишь поддерживая себя на плаву.
        С появлением гостьи завладевшей моим вниманием, заниматься и дальше плаванием желание поубавилось, а вот наслаждаться прекрасным зрелищем не ушло, так что, подплыв ближе, улёгся от неё с боку на поверхность воды, придерживая себя телекинезом как на мягком надувном матрасе.
        — Нравлюсь?  — Спустя некоторое время, ехидно произнесла она с закрытыми глазами, ответа, на который, она так и не дождалась.
        Через некоторое время она открыла глаза, взглянув на меня.
        — Могла бы и не спрашивать.  — Успокоилась она, закрыв глаза продолжив наслаждаться покоем.
        — Ещё чуть-чуть блаженства и перейду к делу.  — Для чего-то произнесла она, хоть её никто и не торопил. Её эмоции пусть и ослабленные защитой всё равно доходили до меня, но и я не сдерживался, убрав щиты, так как по близости почти не было людей, так что чувствовал все, что и она. Усталость и лёгкая истома сменялась просто наслаждением и покоем, а ещё желанием.
        Под моей волей, вода под нами приняла форму широкого и упругого матраса, а по бокам поднялись переливающиеся бортики из плёнки воды. Придвинувшись к расслабленно наблюдающей за метаморфозами девушке, мягко коснулся её щеки, проведя тыльной стороной руки по гладкой коже, чётко отслеживая её эмоции. Не ощутив негатива, нежно коснулся её губ своими губами, но в какой-то момент был притянут, ощутив ответный, уверенный и страстный поцелуй…
        Расслаблено лёжа в обнимку на песчаном берегу оставленного, скорее всего в качестве пляжа, совсем не хотелось начинать разговор, но понимал, что время не резиновое. Подобные мысли я уверен, посещали не только меня поэтому, тяжело вздохнув, произнёс:
        — Я так понимаю, ты не только потому, что я такой неотразимый, нанесла мне визит?
        — Совмещать приятное с полезным, разве плохо?  — Хитро произнесла она, лёжа на моей груди и заглядывая в мои глаза.
        — Жаловаться не буду. То чем мы занимались относиться к приятному или полезному?  — Усмехнулся уже я ей в ответ.
        — Хм в твоём случае и обоим,  — задумалась она,  — чувствую себя превосходно!  — Озадачилась она.
        «Ну, ещё бы, после такой, то подпиткой энергией», а вслух произнёс совсем другое:
        — Значит, оба пункта выполнены?
        — К сожалению, есть ещё и третий, назовём его долгом.
        — Надеюсь, твой долг не обязывает меня прикончить по-тихому?  — Подмигнул я ей.
        — Нет, всего лишь передать тебе приглашение нашего настоятеля.  — Убрав шутливый тон, заявила мне, не сказать, что сильно удивив.
        — А что мешает ему самому посетить меня?
        — Ты же не заставишь старого… человека делать такой пусть?  — Выжидательно уставилась она на меня.
        — Ты же не думаешь, что моя безопасность меня волнует меня меньше чем удобства старого… человека?
        — Разумно, я передам твои слова.  — Неожиданно успокоилась она и положила голову на мою грудь.
        — Если у тебя ко мне больше нет поручений, то я хотел бы задать тебе пару вопросов?
        — У меня ещё есть немного времени, так что спрашивай.  — На мгновение, задумавшись, ответила она.
        — Скажи, совет магов имеет к вам какое-нибудь отношение?  — Задал я вопрос, интересующий меня в первую очередь.
        Судить об удивлении, которое вызвали у неё мои слова, можно было не только по её эмоциям, но и глазам.
        — Ты задаёшь настолько абсурдные вопросы, что я теряюсь в догадках, ты либо неудачно шутишь, либо свалился с неба.
        — Просто ответь.
        — Хм, хорошо. Со времён последней войны в совет входят представители всех рас обладающих определённым уровнем магической силы, но наш орден сохранил свою независимость и является определённым гарантом и сдерживающим фактором.
        — Значит напрямую приказывать вам и влиять на ваши решения совет не может?
        — Конечно, нет! С чего такие вопросы?  — Озадачилась она.
        — Просто мне не нравится возня вокруг моей персоны со стороны совета.
        — И ты подумал, что мы имеем к этому отношение? Выбрось из головы интерес к тебе определённый, информация. Ты упомянул совет, в чём выражается их возня?
        — Убить хотят.  — Шокировал я её.
        Вся её расслабленность вмиг исчезла.
        — Ты уверен, что тебя заказали именно они?
        — Нет, они не заказали, они приказали своей гильдии убить меня любой ценой.  — Добил я её, окончательно введя в ступор.
        — Гильдия убийц подчиняется совету магов.  — Ещё раз подтвердил я свои слова.
        — Это серьёзное обвинение.
        — И не доказуемое, любой филиал перестанет существовать в течении часа, и знаешь, как они этого добились?
        — Как?  — Выдавила она из себя.
        — Просто приказав убить себя. Все члены гильдии проходят особый ритуал, который делает из разумных рабов не осознающих этого. Поэтому мне интересно ваша организация, поэтому же принципу создана или нет? Вот ты, к примеру, сможешь не выполнить приказ по своей воле своего начальника?
        В первое мгновение она хотела возмутиться, но потом задумалась над моими словами.
        — Я не прошу предать, просто не выполни приказ.  — После моих слов полной неожиданностью для меня стала пощёчина, причём довольно чувствительная. Шокированный этим поступком, закинул её в воду, чтобы охладить и самому успокоиться, и пока она выбиралась на берег хмуро смотрел в её весёлое лицо.
        — Я не рабыня! Мне приказали тебя не трогать вот так вот!
        — Дура. Нашла способ.  — Плюнул я на песок.  — А что если бы сработала защита?  — Сгустил я краски, но увидев сразу посерьезневшие глаза, остался доволен.
        — Об этом я не подумала. Извини.
        — Куда бьют, туда целуют.  — Намекнул ей на способ извинения, а что? Дело молодое!..

* * *

        Сильный взрыв сотряс, казалось весь город, подняв тучу пыли, и вслед за ним прозвучала серия хлопков по окраинам. Вся разветвленная сеть подземных переходов, как и гильдия убийц, прекратила своё существование, а то, что пострадала гильдия магов, была абсолютная случайность. Понаблюдав ещё немного за нарастающей паникой в городе и медленно оседающую пыль, решительно шагнул в открывшийся передо мной портал.

* * *

        Некоторое время назад.
        Всю следующую неделю я занимался конвертацией трофейного золота в материалы и знания, и в этом мне очень сильно помогли несколько человек из гильдии убийц возглавляющих другие гильдии, и мой управляющий. Скупалось все, в чём содержался адамантит, мифрилл и менее ценные металлы нужные Шизе, а также книги и кристаллы с информацией по магии. Получив знания казначея, я автоматически стал обладателем почти сотни тысяч золотых предназначенных для отправки ежегодной выплаты хозяевам и личными сбережениями, не считая других ценностей. Как и у главы гильдии, казначей имел не малые запасы не только золота, но и металла в разных изделиях, которые скупались у местных добытчиков и охотников. Особо порадовали запасы в хранилище гильдии в основном боеприпасов и оружия, а так же уже виденных мной противопехотных мин разных модификаций. Имелись также небольшие запасы пороха, который был давно известен местным и даже использовался, но не прижившийся из-за того, что любой даже слабый маг способен воспламенить его на большом расстоянии. Я так думал до тех пор, пока не увидел покрытое адамантитом ружьё, и что меня
особо порадовало, к нему имелись две пачки патронов. Принцип работы его был настолько прост, что разобрался бы в нём и ребенок, имеющий слабые способности псиона. Привычное ружьё отличалось лишь принципом действия, вместо капсюля воспламенение происходило магически после нажатия на привычный спусковой крючок, активирующий простенькое плетение.
        Вскрыв пачку с патронами, увидел, внимание! Адамантитовые! Гильзы с маленьким кристалликом на месте капсюля с зарядом уже знакомых мне стрелок из того же адамантита и конечно же заряд пороха. Защитить подобным способом от магии боеприпасы и само ружьё могли лишь в древние времена, когда способ производства этого металла был известен местным, но не сейчас, когда проще и дешевле было использовать обычные арбалеты и лишь, в крайнем случае, использовать подобное оружие. Сейчас даже напыление адамантитом было недоступно, не говоря уже о литье подобных боеприпасов или чего-то более сложного.
        Изучив более детально ружье, возникло подозрение, что это не напыление из адамантита, в чём убедился, поцарапав «вуалью» напитанной пси энергией до упора, в неприметном месте ствол. Настолько расточительное использование этого металла на однозарядное оружие ввело меня в ступор, из которого меня вывел смотритель:
        — Безликий, был ещё компактный пистоль так заинтересовавшего вас оружия, но его в своё время изъял казначей.  — Смиренно произнёс он, стоя у входа.
        — Спасибо я поговорю с ним.
        «Шиза найди эту информацию»
        «Был такой, находится в личных запасах в его особняке»
        «Отлично»
        В итоге я обзавёлся огнестрельным оружием, правда, переделанным мной в тот же вечер в лаборатории особняка. Заменив цельные адамантитовые детали на точную копию из хорошей стали с последующим укреплением, не только рунными связками, подсмотренными у местных магов, но и укреплением, которое я открыл ещё в Содружестве. Некоторые сложности возникли из-за напыления адамантита, которого пришлось накладывать на эти детали. Проблема была в том, что этот метал, разрушал энергетические структуры, даже рунные, лишая их вложенной силы, поэтому решил ограничиться лишь укреплением и напылением. Шиза, как и обещал, с честью справился с этой задачей буквально за полчаса, превратив в стальные детали в почти не изнашивающиеся и защищённые ничем не отличимые от оригинала изделия. Единственная разница была в увеличенном весе ружья, что мне абсолютно не мешало, а эксперимент с попыткой поджечь порох дистанционно провалился так же успешно, как если бы я оставил его родной адамантитовый ствол. По здравому размышлению покрытие ствола было лишним разве что для того, чтобы не иметь возможности воздействовать на сам
поджигающий заряд механизм, хоть и имеющий физическую основу. По факту получилось абсолютно надёжное оружие по цене сопоставимой с целым имением ближе к столице. Польза от него для меня была сомнительна, но как статус обладающего подобным оружием мог принести пользу, ну и убить из него мага было очень просто. Та же история была и с барабанным семи зарядным пистолетом, найденным в хранилище казначея с десятком патронов. Переделывать это оружие я не стал, оставив, как есть, лишь создал дополнительные боеприпасы из латуни с адамантитовым покрытием, потратив на это всю ночь. Сложности возникли с заменителем капсюля, пока не разобрался в его структуре, вернее всю работу проделал Шиза в разработке и изучения плетения внедрённого в крошечный кристаллик сапфира, а уже реализовать, и подобрать нужные камни было не сложно. В оставшееся время в голову пришла идея развить идею и сэкономить на ценнейшем материале, который почти наверняка пропадёт при выстреле. Я разобрал все патроны извлекая из них адамантитовые стрелки и остроконечные пули заменяя их стальными с напылением того же адамантита.
        До противопехотных мин я, конечно же, не добрался, ибо работы там ожидалось на целый день, а мне предстояло ещё много дел но на следующую ночь, наплевав на сон, удалось заменить всю драгоценную начинку, потратив на это всего две адамантитовые стрелки разобранных нанитами. Процесс создания, даже скорее штамповки стальных изделий, оказался настолько прост в исполнении, при наличии возможности слияния с искинами, позволяющие добиться идеальной точности изделий, что я замахнулся на создание по чертежам, предоставленным Шизой, полуавтоматического пистолета.
        Основную работу, конечно, выполнили искины, управляя полями формирующими форму деталей, а мне лишь оставалось размягчать и скреплять металл готовых изделий. Получившийся пистолет, покрытый слоем адамантита, с магазином на 31 патрон прошёл успешную проверку с первого раза, показав отличную точность и проникающую способность за счёт бронебойного патрона. Конечно, судить о надёжности конструкции было рано, но так как все детали были точно скопированы с одного из лучших образцов оружия этого класса лишь за не большим отличием, то уверенность в нём была высокая. Отстрелянные пули после того как я их с трудом достал из каменной стены подвала, были как новые лишь с еле заметными царапинами от нареза ствола, и они очень скоро вновь заняли частью целого патрона. По здравому размышлению это оружие не то чтобы могло что-то решить, но зато я определил для себя перспективы от открывающихся возможностей.
        Кобуры для пистолетов, выращенных в положенных местах моего костюма, заявляли больше о богатстве и статусе чем о серьёзности как боевой единицы, в чём я впоследствии убедился. Встреча с магами явившимися по мою душу состоялась не сразу, лишь после того как мне под внешностью казначея пришлось докладывать о десятке провалившихся покушений. Прошло несколько дней с момента моего эксперимента с созданием огнестрельного оружия и всё это время приходилось разбираться с доставшимся наследством и трофеями.
        Накопленные за всё это время ценности — металлы, золото, драгоценные камни и артефакты, временно хранил в особняке, но понимал, что это не самое надёжное хранилище, что и продемонстрировала мне не так давно тёмная, проникшая на территорию незаметно для охраны. Вопрос с местом хранения решился просто, после недолгого размышления на эту тему вспомнил об необычных пустотах под особняком. Я был почти уверен, что это неспроста и скорее всего доступ туда был только через порталы. Расчёты в центр пустоты не занял у Шизы много времени, но прежде чем соваться открывшийся матово чёрный портал сунул туда прут с ботами на его поверхности для разведки. Через толщу породы сигнал не проходил, как и через портал, но вот заданную программу они выполнили, собрав все необходимые мне данные, после чего были вытащены обратно и Шиза успокоил меня, разрешив пройти в портал, показав пещеру «Али-Бабы». Хорошо обставленный рабочий кабинет с полками забитыми книгами и информационными кристаллами заменили для меня россыпи золота и бриллиантов, уже давно ставшие для меня малозначимым сырьём, чего нельзя сказать об этом
богатстве которое передо мной открылось! В энергетическом зрении все стеллажи подсвечивались, что говорило о защите как минимум от пыли и сырости, которой тут не было. Стены были выложены плитами необычного камня с вырезанными рунными цепочками по всей поверхности, а вентиляция осуществлялась через необычный агрегат, стоящий в углу помещения.
        Только после изучения стало понятно, откуда он берёт свежий воздух. Очень скоро удалось разобраться в его работе и принципе действия, поразившись способом реализации. Мини порталы, действующие постоянно пропускали накачиваемый воздух с той стороны через магический аналог насоса в обе стороны, и мощность его регулировала приток свежего воздуха. В обычном портале вносились поправки и ограничения, на пропускную способность, ограничивая доступ воздуха в целях экономии энергии и безопасности самого перехода. Тут же эти ограничения были сняты, но малый размер портала расходовал мало энергии, даже не смотря на проходящие потоки воздуха.
        Вообще с порталами дела обстояли не так просто, как кажется, то, что это разработки не тупых дикарей было понятно без всяких сомнений. Сложнейшие расчёты по сложности сопоставимые с гипер-переходами космических кораблей, без помощи вычислительных систем осуществить было крайне сложно! Например, мне даже пытаться не стоило без Шизы осилить эту задачу. Другое дело воспользовавшись «костылями» используемыми местными магами задача становилась реальной, но время и опыт тут становились решающим фактором. Местные, особо не вникая в суть процессов, пользовались уже готовыми разработками, в которых лишь вносили нужные переменные, задающие большое количество параметров. К примеру, размер портального окна, времени его существования, пропускную способность и так далее, да и то без использования маяков в точке выхода на подготовку затрачивалось на порядок больше времени и энергии. В этом мире порталами могли пользоваться лишь элита магического общества.
        Специфические, научные знания, полученные Шизой в Содружестве, помогли ему в кратчайшие сроки разобраться в том, что он получил от меня в области местной магии, переведя её в понятную для него математическую форму. Расчеты, которые занимали у местных не малое время даже, несмотря на помощь «костылей» своеобразных модулей программ, производились искинами влёт. И даже то, что он по моей просьбе рассчитал, было на голову выше, чем все, что местные маги могли продемонстрировать. Единственно, что для полного счастья и полного понимания всех процессов критически не хватало фундаментальных знаний, которых у местных магов, привыкших к готовым решениям, было катастрофически мало! То, что эта планета выглядит даже на фоне закрытой системы, где мы обосновались странно и необычно я стал задумываться ещё раньше и с каждым днём убеждался в этом. Древние любители экспериментов приложили руку ко всему, что тут творится и в этом я не сомневался ни на миг. Сотни измерений, в которых я побывал, являлись наглядным свидетельством неудачных экспериментов и катаклизмов, так что можно было предположить, что тут некогда
всё прошло не так фатально для планеты и всего живого. Честно становилось страшно от масштабов и размаха, с которым действовали эти мифические существа цели и желания, которых для меня оставались тайной. Если я сейчас могу на основе псионики устроить термоядерный взрыв большой мощности ограниченный лишь количеством задействованной энергии, то, что могли они?
        Память услужливо предоставила картинку зарождающейся сверхновой, и вопрос заданный себе показался глупым., сравнивать и мерить их возможности со своими жалкими потугами даже не смешно.
        «Думаю, у тебя сейчас есть более важные дела, чем предаваться философским размышлениям о бытие или «у кого папа сильнее и круче»?» — Отвлёк меня ехидный голос Шизы.
        «Тьфу, на тебя!» — Рассмеялся я от неожиданности.  — «Ну, хоть мы нашли не плохое место для временного хранилища наших богатств».
        «Место действительно интересное во всех смыслах, но тебе не кажется, что без охраны такое не оставят?» — Решил Шиза меня призвать к осторожности.
        «Лучшая охрана это скрытность, а тот, кто способен попасть сюда способен и справиться с остальными проблемами»
        «Моё дело предупредить»
        Дальше открыв портал отсюда прямо в казну особняка, быстро перетаскал телекинезам все свои богатства, не забыв и презренный металл, оставив лишь пару тысяч золотых на всякий случай. Вернувшись в тайную комнату, потратил много времени, чтобы придать большой куче добра относительный порядок, после чего уже пришло время других дел, которые оставлять я не имел возможности. Дела гильдии требовали моего присутствия, да и казначея тоже должны были обыскаться. Семья этого деятеля хоть и привыкла к постоянным делам и работе, но появляться там нужно. Это ещё одна проблема на мою голову, поднимать панику сейчас было не выгодно, поэтому приходилось появляться изредка в разных местах. Я не строил иллюзий, что с казначеем очень скоро придётся проститься, а вот с главой этого уже не получится, если я не хочу потерять влияние на кучу убийц.
        Сменив внешность и оружие на то, что имел глава убийц, порталом вышел в приметном месте на территории, примыкающей к гильдии. Сегодня донесения сыпались одно за другим и всё не радостные. Начиная с активности пришлых магов заканчивая наплыву большого количества наёмников и тёмных личностей ранее не встречаемых в городе. Это можно было списать на прибытие крупного невольничьего каравана и ближайшими торгами, но я очень сомневался в этой причине.
        — Шрам!  — Позвал я своего телохранителя стоящего за дверью.  — Безликий.  — Поклонился он как обычно, войдя в ту же секунду.  — Сообщи всем код «белый».  — Шокировал я его своими словами.  — Слушаюсь безликий.  — Повторный поклон, после чего он растворился за дверью. Тихо и незаметно.
        «Ну вот. А всё так хорошо начиналось!»

* * *

        О том какая «заварушка» началась в этом городе по моей вине, я мог судить по тому, что к нам пожаловала делегация с представителями столичной гильдии убийц и мага, которому лично подчинялся глава. О визите незваных гостей доложил один из моих бойцов и не сказать, что это было неожиданностью, но вот их оперативность немного нарушила мои планы. Сейчас вся гильдия занималась сборами по объявленной эвакуации, и мне нужно было заниматься совсем другими делами, чем встречать гостей.
        — Веди, встречу лично.  — Принял я решение.
        По переходам мы дошли до выхода в подвал, в одну из таверн на окраине. В зале посторонних разогнали, так что кроме десятка чужих бойцов и нескольких магов, а так же пятёрки моих подчинённых и хозяина таверны, никого не было. Я прекрасно помнил моего куратора, которому должен подчиняться с полуслова, так что обратился к нему как обычно при встрече, даже поклонился, не сломался. После чего кинул своим людям:
        — Свободны!
        Мой приказ они выполнили без разговоров, бойцы испарились за пару мгновений, но гости никак не отреагировали на это.
        — Не стоило прогонять людей или ты решил, что мы будем обсуждать дела в этом… клоповнике?  — Обратился ко мне маг.
        — Нет, просто этот клоповник не жалко.  — Ответил ему ухмыляясь.
        Теперь можно было особо не шифроваться. Перемена моего поведения и слова насторожили всех, не говоря уже о самом маге введённого в ступор, так что пришлось усилить впечатление.
        — Проваливайте с моего города сегодня же, иначе он станет вашим последним пристанищем.
        — То есть, как проваливать?  — Очнулся маг.
        — Вон твои люди и то более понятливы, даже за оружие хватаются, желая ускорить встречу с костлявой.
        — С кем?  — Переспросил маг.
        — Говорю, сдохнуть торопятся.  — Ответил ему, подкрепив свои слова простеленной рукой, одного из бойцов пытавшегося навести арбалет на меня.
        Необычно громкий выстрел в замкнутом помещении да ещё не привыкших к такому людей заставил не замереть, как я рассчитывал, а напасть. Пришлось совместить гравитацию с телекинезом, отшвыривая от себя убийц и уворачиваться от болтов. Рассчитывать на свою броню я не собирался, не говоря уже о щитах, наличие которых адамантитовые болты не обращают внимания. Пришлось вырубать всю эту компанию кого телекинезом, а кого примитивным ударом кулаком лоб, стараясь не сломать их бестолковки. Пытавшемуся магу применить что-то из своего арсенала тоже досталось, но вот очнулся он раньше всех.
        — Ты всё понял любезный?  — Обратился я, стоя над пришедшим в себя магом.
        — У тебя есть время до вечера, после чего тебя твоих бойцов пустят под нож.  — Продолжил я, не дожидаясь от него ответа.
        Ворвавшиеся в таверну с разных сторон члены моей гильдии застали лишь полный разгром и меня стоящего посреди всего этого.
        — Безликий, прикажешь убить их?  — Обратился ко мне мой телохранитель, оказавшийся в первых рядах.
        — У них срок до темноты чтобы покинуть город, после чего убить приказываю убить любого из них встреченного в городе. Приберитесь тут, а у меня ещё дела.  — Выдал я им указания, после чего открыв прямо в таверне портал, вошёл в него, выйдя посреди песков со всех сторон.
        Шиза по моей просьбе постарался переместиться поближе к моему творению в песках, и судя по моим ощущениям он не сильно промахнулся. Выбрав направление, которое сразу же почувствовал, взлетев быстро набирая скорость, полетел на встречу со своим творением.
        При выходе из портала очень явно почувствовал разницу в энергетическом фоне. Даже тут насыщенность её была в несколько раз сильнее, чем в городе, и всё увеличивалась, а когда спустя пару часов появился мой игрушечный замок, вся потраченная на переход и бой энергия была восстановлена в накопителях. Защита замка, которую я предусмотрел во время его создания, была почти не активна, и в энергетическом зрении замок переливался от энергии его наполняющей, которую накапливал он по всё это время. Что самое удивительно в моём восприятии во время подсоединения к этому огромному накопителю я ощутил, что даже сейчас энергии в нём в сотни раз больше, чем во всех моих накопителях и что самое… неприятное пока я находился рядом с ним, приток энергии только усилился. Для меня это было не существенно, но вот для простых людей и даже магов… смерть гарантирована. Если я рассчитывал привести сюда свою гильдию, то сейчас понимал, что это не осуществимо.
        «Шиза, нужна твоя помощь. Нужно найти решение, чтобы люди могли жить тут..»
        «Работаем над этим» — Тут же ответил он, прервав меня.
        Почти полчаса он молчал и наконец, предоставил проект, в котором смогут жить обычные люди. В первый момент, открыв предоставленную информацию, я не совсем понял, что это вообще такое. Нет, всё было прекрасно видно, но вот своего замка, я не увидел, вместо него была монолитная площадка на первый взгляд с центральной башней в её центре.
        «Шиза это что?»
        «Это основа, остальное возведёшь на ней».
        «А где мой замок?» — Догадываясь, что он предлагал.
        «Это и есть твой замок, вернее основа будет выполнена из него, в таком виде, в каком он сейчас быстро сделать ничего не получится».
        «Ты охренел!? Это что адамантит?» — Воскликнул шокированный тем, что увидел при более детальном изучении.
        «Обязательно, основа должна быть защищена от физических повреждений, а лучший материал для этого адамантит. На всю поверхность площадки потребуется не больше двадцати килограмм адамантита, который будет нанесён тонким слоем на всю поверхность».
        «А на эти закладные, сколько уйдёт стали и мифрилла??» — Указал я на большое количество отростков и пластин вплавленных в поверхность основания.
        «Мифрилла хватит, а вот стали придётся найти ещё., почти две сотни килограмм как минимум» — Шокировал он меня своей наглостью.
        «Ты больной ты хочешь весь добытый мной редчайший металл пустить на непонятно что?! Да в гробу я видел твой проект! В общем, так, это, пусть стоит, а временное поселение организуем в одном из оазисов. Очистим от зверья, поставим времянки, через порталы оставим продукты и всё необходимое, а ты разработай то, на чём мы можем комфортно перемещаться по измерениям с воздухом водой и едой, да и нужно же нам всё нажитое добро в чём-то возить. Вот на это я согласен тратить ресурсы, ноне на временное пристанище!»
        «Я и не предлагал делать это временным пристанищем, с объёмом такой энергии можно перемещаться с этим сооружением»
        «Не годится. Слишком крупный объект, крейсер по размерам и то меньше чем ЭТО! Жду варианты, время у тебя есть, а пока давай порталом к ближайшему оазису, что мы посещали по пути»
        «Тиран»
        До вечера удалось подобрать подходящий оазис пусть и занятый местной живностью, которую я вывел без особого труда, переправив через портал туши в особняк, где имелись отличные хранилища, в которых мясо не будет портиться годами. Еда всегда пригодится, особенно ящеров, которые на вкус просто божественны, при толковой готовке конечно. Отдельно оставил себе пометку узнать рецепт его приготовлений, навестив в ближайшее время таверну или у поваров в моём особняке. Я даже собрался, не откладывая навестить кухню, чтобы прояснить этот момент, но не успел я встретить управляющего, поднявшись из хранилища, как пришлось отложить свои планы.
        — Владетель, сегодня из гильдии магов вам прислали вызов, есть претендент на ваши владения.  — Спокойно доложил мне он.
        — Вот как? И кто же претендент?  — Безразлично поинтересовался я.
        — Претендентка, магесса Равена Розовая ученица советника Хлопа Стального.  — С серьёзным видом ответил он мне, и очень удивился моей бурной реакции.
        Не заржать от их имён было сложно, даже несмотря на печальный повод. Я, честно говоря, был озадачен, откуда она взялась такая, ведь судя по донесениям, в городе был один из членов совета, но среди них не было женщин.
        — Извини Лок, просто вспомнилось что-то смешное, так, когда говоришь поединок?
        — Вам нужно явиться в гильдию для согласования всех условий и даты поединка.  — Растерялся он.
        — Вот как? А если я появлюсь через год?
        — Через неделю с момента официальной передачи вызова и не явки вызываемого засчитывается автоматическое поражение и соответственно потерей манора со всем имуществом, что в нём на тот момент имелось.
        — Позабылось, как-то, спасибо Лок! Как там насчёт перекусить, да и ванна не помешала бы. Составишь компанию?  — Сменил я тему разговора.
        — Куда же я денусь владыка?  — Улыбнулся он в ответ.

* * *

        — …Как там дети с матерями?  — Утолив первый голод, завёл я беседу с Локом.
        — Чувствуют себя прекрасно и на днях с двумя караванами уйдут к своим родным. По вашему приказанию я обеспечил их деньгами охраной и всем необходимым в трудной дороге.
        — А что порталом не отправишь их?  — Зацепился я за эту мысль.
        — Порталы заказывают в гильдии, и стоит он не дешево, за эти деньги можно десяток караванов отправить.
        — Вот как? Деньги я выделю, отправьте семьи с охраной через порталы, не заставляйте их терпеть все тяготы пути. Я бы и сам создал портал, куда потребуется, но нужно знать пункт назначения…
        — С магами я договорюсь, а вам энергия понадобится и для более важных дел.  — Намекнул он на предстоящую дуэль.
        — Как скажешь. Ты говорил про два каравана, девушек же трое?
        — Об этом я тоже хотел с вами поговорить владыка, третьей девушке некуда возвращаться, и она просит вас оставить её. В ответ она просит предоставить ей работу..
        — А ты сам что думаешь?
        — Мне действительно не помешает помощница.  — Тут же ответил он мне, не задумываясь.
        — Ну, так пусть остаётся в доме и так полно народу, лишь бы мне не мешали, да и мало ли вдруг скоро у вас сменится хозяин.  — Усмехнулся я.  — Не хотелось бы, вы нас полностью устраиваете.  — Подмигнул он мне.  — Нахал.  — Рассмеялся я, глядя на его хитрую рожу.
        — На самом деле вы странный маг, и таких как вы, я за свою жизнь ещё не встречал.  — Откровенно заявил он мне.
        — Не обещаю, что останусь с вами надолго, слишком меня активно пытаются отсюда выжить, и этот поединок не первая попытка и не последняя. Так что сильно не привыкайте.  — Обманывать его я не хотел и сам понимал, что если не сбегу, то улечу по своим делам точно, да и лить реки крови доказывая своё право на владения этим клочком земли…?  — Почему-то, у меня сложилось такое впечатление, что вы плохо знаете нашу жизнь,  — Неожиданно продолжил он после недолгого размышления.  — Не знаю, откуда вы прибыли к нам, но ведёте вы себя не как типичные маги. В нашем обществе вам позволено всё. Единственный им указ это совет или более сильные и опытные маги. Так что ничего удивительного, что мы не хотим, чтобы вы проиграли, и на ваше место пришёл ОБЫЧНЫЙ маг.  — Импульсивно воскликнул он, почти сразу же взяв себя в руки.  — Засиделись мы что-то, а там вас уже горячая вода дожидается.  — Улыбнулся он хитро.
        — Кстати, о девушках, завтра, напомни о них мне.
        — Хорошо владыка. Вас проводить?
        — Не стоит, занимайся своими делами.  — Остановил я управляющего. Горячий бассейн встретил меня не столько тишиной и покоем сколько приветливыми улыбками и ласковыми ручками юных рабынь.
        Отступление.

        — Откуда эта дура взялась!?  — в раздражении бросил советник Лефан своим помощникам.  — Её вкатают в песок впервые же секунды поединка! Стальной когда вернётся, очень не обрадуется смерти своей… вот оно что…
        — Ваше магичество, вы считаете, что её спровоцировали на этот поединок?  — вник в суть происходящего один из сопровождающих советника помощник и ученик.
        — Не сомневаюсь, пока её учителя нет в столице, кто-то удачно воспользовался ситуацией. Нужно избавиться от неизвестного мага в кратчайшие сроки, а тут ещё с гильдией убийц возникли непредвиденные сложности!
        — Возможно, вам имеет смысл помочь этой Розовой?  — Вкрадчиво и осторожно предложил всё тот же ученик.
        — Не говори глупости!  — разозлился советник.  — Мы не можем вмешиваться в поединок! Если соглашение и свод правил принятых между всеми расами нашей планеты будет нарушен, особенно в таких важных делах, последствия могу быть непредсказуемы, а сохранить это втайне у нас не выйдет!
        — Простите, я не это имел в виду. Почему бы вам не увеличить её шансы на победу? Артефакты древних могут внести существенное..
        — И заодно сделать Стального своим, пусть и мелким, но должником…  — подхватил он мысль своего ученика, к которому уже давно присматривался.
        Сын бедных дворян отданный на обучение в магическую академию сумел привлечь внимание бессменного ректора и по совместительству советника Лефана, взявшего его в ученики, не столько выдающимися магическими способностями, сколько пытливым умом, что и доказал в очередной раз.
        — Пусть этот маг обладает просто гигантской силой, но есть способы, есть!.. что ж так тому и быть. Сходи к девчонке и пригласи на встречу, пока есть время.

* * *

        Несмотря на двухчасовой сон, я прекрасно выспался и опять с утра оказался в гордом одиночестве. Не то чтобы меня это сильно беспокоило, но всё же что может быть приятнее, чем просыпаться в компании красивой и тёплой ото сна девушки?
        Прохладная вода бассейна очень кстати пришлась и помогла сбросить остатки сна, а вкусный и сытный завтрак вообще поднял моё настроение в облака. Видя моё настроение, хитрый или мудрый управляющий напомнил мне о моей вечерней просьбе.
        — Владетель вы просили напомнить о девушках..
        — Да просил, скажи, как они отнесутся к вольной?
        — Плохо.  — огорошил он меня своим ответом. Я даже отставил прохладный фруктовый сок в сторону.
        — Почему? Я всегда думал, что рабство для человека не самое приятное и желанное состояние.
        — Им просто некуда будет идти.
        — Что совсем нет родных и близких?
        — Может и есть, но беда в том, что они после особого ритуала не помнят этого.
        — И так со всеми рабами?
        — Нет, конечно, нет. Через этот ритуал проходят лишь ценные рабы ведь за него платят магам и не мало. Пять сотен золотых как минимум.
        — Ах да, точно…
        Память услужливо подсказала мне о таком ритуале. Воспоминания никуда не деваются, она блокируются, как и некоторые другие эмоции и желания, и да снять блоки можно. Правда есть один недостаток. Очень часто такие люди сходят с ума, блокированные память и эмоции возвращаются полностью и причиняют сильную боль и вред разуму.
        — Найти сильного менталиста, который способен вернуть память без последствий очень сложно, особенно в нашей глуши, да и стоимость подобной услуги будет огромна. Вы готовы пойти на такие траты ради каких-то молоденьких рабынь, которые при этом могут просто сойти с ума в итоге?
        — Деньги не проблема, но вот опасность навредить, конечно, меня останавливает. Вечером я посмотрю их сам… Хотя… у нас больше нет рабов с такими блокировками и желательно мужчин?  — я знал, что есть такое направление магии и даже была информация по этим техникам.
        — Нет, таких рабов у нас нет. Слишком дорого и лишено смысла, таких держат специально для определённых целей, а бывший владетель придерживался традиционных взглядов… если вы меня понимаете?
        — Ну, хоть физически он им не был…  — усмехнувшись, и непонятно для управляющего прозвучал мой ответ.  — Жаль…
        — Если вам нужен для проверки своих сил подопытный, то есть один вариант…  — Замялся управляющий.
        — Какой, купить?  — Догадался я.
        — Да, как раз сегодня пройдут торги прибывших рабов.
        — Хорошая мысль ты молодец Лок, когда говоришь, начнутся торги?
        — Скоро должны начаться.
        — Составишь мне компанию, кто ещё мне даст такие дельные советы и введёт в курс дела?  — Улыбнулся я, отставив пустой фужер и промокнув о салфетку губы, поднялся из-за стола.
        Завтрак на веранде с видом на утренний парк мне очень понравился так, что сейчас я был готов освобождать и прощать.
        — Почту за честь сопровождать вас владыка, дайте только немного времени, чтобы собраться и предупредить охрану.
        — Много не бери, я схожу, захвачу золото, встречаемся в холе.
        Шустро составив портал в тайную комнату, взял крупную шкатулку, в которую сложил десяток мешочков с золотом по пятьсот монет в каждом и маленький мешочек с камнями, цену которым я не знал, но понадеялся, что управляющему она известна. Не забыл прихватить и мечи чёрных для солидности, как и стволы которые теперь постоянно носил с собой.
        Жаль, что своё оружие выложил ещё в Красавице перед тем как в регенератор лечь, ионник и игломёт всё же серьёзнее оружие. Окинув последним взглядом своё богатство, шагнул в открывшийся портал, прямо в холл особняка, оказавшись за спиной управляющего испугав его своим появлением. К испугу добавился шок от моего вида, а конкретно от оружия тёмных, которое он видит на мне впервые. Прошлые разы я снимал оружие, перед тем как подняться из подвала или тайной комнаты, и теперь вот смог наблюдать его удивление.
        — Это же оружие тёмных?  — очнулся он и задал интересующий его вопрос.
        — Да взял как трофей, недавно.
        — Вы сражались с тёмными?
        — Пришлось заставить их считаться с моим словом,  — усмехнулся я.
        От моих слов он ещё и побледнел, понимая, что беда обошла стороной лишь чудом. Вообще поведение моего управляющего было странным, слишком он беспокоился об одних и безразлично относился к другим.
        — Лок, та девушка, за которую ты просил кто она тебе?  — не откладывая, поинтересовался я.
        — Это дочь моего хорошего друга, погиб он много лет назад, и я воспитывал Дайну с десяти лет,  — виновато отвёл он от меня взгляд, признавшись нехотя.
        — Поэтому ты ненавидел прежнего владетеля?  — закинул я пробный шар.
        — Нет, я не ненавидел его, но и любви к нему у меня не было! Девочке было всего четырнадцать, когда он её приметил,… с магами не спорят!  — не выдержал он, но тут же осекся, вспомнив с кем, собственно говорит и на кого голос поднимает.
        — Прости владыка!
        — Прощаю, не переживай Лок, сказал бы раньше, не мучился, а сразу бы занялся её судьбой и обустройством. Но и осторожность проявить не мешало, ты прав, кто знает, что маги выкинут,… да не бледней ты, я такой кокой есть и каким ты меня видишь. За мои двадцать восемь лет крови на моих руках скопилось не мало, но подлости заверяю тебя, нет!
        — Говорю же не правильный вы маг,  — произнёс он, когда очнулся от ступора, в который ввели его мои слова.  — Двадцать восемь лет для мага… невероятно. Учёба на мага начинается с двенадцати лет и длится как минимум лет двадцать… а тут.
        — Выкинь из головы, вон уже наша охрана мнётся, не будем их заставлять ждать,  — Поторопил его не желая развивать эту тему.

* * *

        Что такое невольничий рынок я примерно представлял по чужой памяти, но своими глазами видел впервые. Огороженная территория на окраине города делилась на несколько частей, соответственно для содержания рабов, которая так же делилась на женскую, мужскую, детскую и аукцион, совмещающий всё это в одном здании. Технические и вспомогательные помещения, и постройки занимали вторую большую, половину территории, допуска, куда покупателям не было. Обычное мясо как их называли работорговцы, содержались в клетках по десять, среди которых ходили потенциальные покупатели, а вот ценные рабы продавались только через аукцион, куда меня в первую очередь и повёл управляющий.
        — Кроме людей в рабство ещё кто попадает?  — тихо поинтересовался я у Лока, так как сильно привлекал внимание окружающих.
        — Бывают, но в основном островные лесные Эльдары и Орки с другого материка. Однако увидеть в нашей дыре такой товар невозможно. Это товар для столицы и никак не меньше.
        — Тёмных я так понимаю бояться так, что не то что в рабы, но даже пукать в их присутствии не решаются?  — уточнил я на всякий случай.
        — Вернее и не скажешь,  — рассмеялся Лок.
        — Понятно, а Храны?
        — Нет, не бывает, их убивают. В рабстве они не живут, и подчинить их нельзя, да и шкурка их ценна.
        — Живодёры,  — только и ответил я ему.
        — А у них наша печень в цене,  — не остался в долгу Лок.
        — У всех свои вкусы.
        Так перешучиваясь между собой, мы заняли место у помоста, на котором ещё никого не было. Покупатели в зале были, но при нашем приближении подавались в стороны, пропуская нас, держа дистанцию, так что мы спокойно заняли место у помоста рядом с группой магов, которые не сдвинулись даже на миллиметр, да и внимания не обратили особого. Среди них выделялся богато разодетый маг среднего возраста, в котором я узнал советника прибывшего в город. То, что он тут по мою душу я знал наверняка, так что, мысль спутать все карты возникла спонтанно. Шепнув Локу, кивнул на распорядителя, стал ждать его возвращения.
        — Владыка!  — учтиво поприветствовал меня распорядитель, поклонившись.
        — Почему не прислал приглашение, да ещё позволил занять моё место?  — процедил я, поставив в тупик не только распорядителя, но и
        Лока.
        — Прошу простить, ответственные будут наказаны, а ваше место … эээ оно тут же освободится.
        — На первый раз прощаю, живи, и поставь мне туда,  — ткнул я пальцем в толпу магов,  — столик со стульями для нас ну и вина с закуской.
        Глянув, куда я указал, распорядитель побледнел, затем покраснел и сильно запотел и чуть, не теряя сознание, бухнулся на колени, привлекая внимание окружающих.
        — Не губите владыка!  — Выкрикнул он, сразу поняв, что с ним будет.
        — В моих владениях только я имею право карать, любого кто тронет тебя пальцем без моего позволения, да ещё во время выполнения моего приказа, умрёт. У тебя есть выбор умереть от моей руки или выполнить мою волю, время пошло,  — окончательно запугал распорядителя, который и так был в панике, но на удивление он быстро пришёл в себя поднялся, поправил на себе одежду и обречённо направился к толпе магов.
        Не дослушав до конца, один из магов кинул в распорядителя сгусток огня разбившегося о защиту, которую я вовремя поставил. Вытянутый из-под следующего удара, который уже оплавил плиты пола, но от другого мага, распорядитель хлопнулся без сознания, а покупатели как по волшебству исчезли из зала, оставив лишь несколько одиночек, с характерной аурой магов.
        — Кто посмел?  — бросил я, магам переступая через распорядителя.
        — Лефан, член совета со своей свитой, а кто ты такой, что смеешь вмешиваться?  — сделал вид маг, что не узнал меня.
        — Я Владетель этой земли. Вы слышали, что я обещал сделать с тем, кто поднимет руку на человека, выполняющего МОИ поручения, так что без обид,  — безразлично ответил советнику, одновременно точечно активируя пространственные искажения на уровне груди у двух магов. Техника, перенятая у метаморфа в Содружестве от которой щиты, по крайней мере, ТАКИЕ! Не спасают, показала свою эффективность во всей красе. Кровавый фонтан обдал рядом стоящих магов, но из-за активной защиты всё это стекло на пол, оказав лишь психологический эффект.
        Попытку атаковать меня неожиданно предотвратил советник окриком, после чего учтиво обратился ко мне:
        — Прошу простить за действие моих людей, инцидент исчерпан?
        Расчёт мой был совсем иной, но и придраться теперь не к чему если конечно я не хотел наплевать на правила.
        — Всего доброго,  — потерял я интерес к магу и остаткам его свиты.
        — Лок, будь добр, проследи, чтобы позаботились о моих трофеях,  — дал указания бледному Управляющему.  — И да, не бойся, за твою смерть, умрут не только виновники,  — безразлично бросил при этом ослабил контроль, выпустив наружу свою силу напитанную яростью.
        Не знаю как маги, а Лока проняло, он чуть ли, не сам сдёргивал с трупов всё мало-мальски ценное, измазавшись в крови, и не подумав поручить это охране, как я рассчитывал. Охрана же моя не вмешивалась в дела магов и скромно стояла за нашей спиной.
        К тому времени как все трофеи оказались передо мной выложены на помосте, распорядитель успел прийти в себя и даже отдать распоряжение принести мой заказ. Столик пришлось ставить там, где было чисто от крови и чуть в стороне. Впрочем, прибежавшие рабы активно стали отмывать пол от крови и внутренностей, так что очень скоро стало относительно чисто. Зал после всего, что тут произошло, оказался совершенно пуст. Даже местные маги решили покинуть аукцион с больным на всю голову владетелем, который вытер ноги, об советника убив его подчинённых, без особой причины.
        Вино и закуску, что поставили на столик передо мной, с удовольствием продегустировал, после чего уже обратился к бледному распорядителю:
        — Ты ждёшь, пока у меня испортится настроение, любезный? И помогите моему управляющему привести себя в порядок.
        — Нет, нет ваше магичество, мы уже начинаем! Ей ВЫ, начинаем!  — заорал он непонятно кому, после чего пригласил управляющего пройти с ним, что бы тот привёл себя в порядок.
        Бледный управляющий, сразу после того, как вернулся уже относительно чистый, с моего позволения трясущимися руками налил себе вина, после чего с трудом, стуча по нему зубами, осушил. Состояние его было не самым лучшим и больше всего на него повлияло моё неосторожное воздействие, пришлось оказать ему лечебную помощь, которая в тандеме с алкоголем подействовала положительно, успокоив его нервы и придав силы. Уже не молодой организм такие встряски плохо переносил и впредь мне нужно быть осторожнее, чтобы не убить случайно.
        — Прости Лок, не рассчитал и тебя задело. Как говорится, что нас не убивает, делает нас сильнее. Дома подлатаю тебя, ты, кстати, почему к магам не обращаешься за помощью?
        — Думал всё, отбегался… к магам планировал, но не успел… Владетель что тут…
        — Потом объясню, да и подлечить тебя не помешает, напомни мне вечером,  — прервал его,  — а пока давай посмотрим, что нам тут предлагают,  — сменил я тему разговора, обратив его внимание, на выводимых по одному рабов.
        Распорядитель видел, что пред одним покупателем глупо было по одному демонстрировать рабов, поэтому робко попросил дозволения выводить их партиями по пять человек.
        — Одобряю, и отдельно выведи тех, кто с блокировкой памяти и вообще описывай кратко и без прикрас.
        — Всё будет в лучшем виде ваше магичество!
        — Владетель, будет достаточно, в совете не состою… пока,  — ухмыльнулся я.
        Всего предлагалось тридцать рабов, среди которых было пять молодых парней, остальные были девушки, вернее девочки начиная с десяти лет и до шестнадцати. Среди них только пятеро самые красивых были с блокировкой памяти, как и у двоих парней. Среди тех, что с блокировкой трое имели способности, судя по ауре, но в зачаточном состоянии. Особо разглядывать их мне причин не было, но купить пару парней и уйти уже не мог, да и ребята со способностями на дороге не валяются.
        — Сколько?
        — За кого именно? Владетель.
        — За всех.
        — Э-э, ну-у…  — явно растерялся он, лихорадочно просчитывая варианты.
        — Начинает портиться..
        — Пятьсот за каждого,  — тут же выпалил он.
        — Да ты охренел! За эти деньги я вас всех в рабство продам! Реальную сумму назови!
        — Да только, блокировка обошлась в триста золотых!  — воскликнул он, возмущённо позабыв о страхе.
        — Да там только семеро с блокировкой, а ты со всех хочешь взять столько!
        Торг наш длился, чуть ли не полчаса пока он не скинул до четырехсот за тех, что с блокировкой и по двести за других. Не знаю, чем это занятие может нравиться людям, но нам она явно удовольствия не принесла.
        — Лок, глянь камни, хватит тут на эту сумму или портал строить?  — обратился я, к управляющему поставив перед ним шкатулку, которую несли охранники.
        — Вот эти пять камней будут примерно на пять тысяч,  — показал он на крупные камни, на ладони.
        — Эй, любезный глянь сюда? Устраивает? Половину золотом и половину камнями?
        — Владыка если позволите, я бы взял плату камнями полностью,  — с хитринкой предложил он.
        — Нет уж, с металлом сам таскайся, забирай плату и доставь мою собственность ко мне. Учти, попортишь товар, с тобой будет то же самое,  — кивнул я на кровавое пятно не до конца отмытое с пола.
        — Всё будет в лучшем виде Владыка, к вечеру они будут у вас! Оставив его без ответа, покинул аукцион, направившись на выход, пока ещё кого-нибудь не купил.
        Отступление.

        Такого унижения, ярости и… страха, липкого и противного Советник, не испытывал очень давно. Магическая мощь одного из сильнейших магов этого мира, оказалась бесполезной и не могла дать то, что ценил каждый маг, после власти — защищённость и реальную безопасность! При желании, он мог сжечь этот вшивый рынок рабов, целый район с рынком, да чего уж там, всё это поселение можно стереть в порошок при некоторой подготовке!! И всё это оказалось недостаточно, чтобы иметь шанс на победу, не говоря уже о самой победе! Чувства мага в момент атаки просто вопили, что противник смертельно опасен и шансов выжить у него нет, а он им научился доверять за свою долгую жизнь.
        К сожалению, разобрался он в ситуации слишком поздно, как и то, что был на грани, ведь целью всего этого представления был именно он! Советник! Одна ошибка и с его трупом поступили бы так же как с телами его глупых учеников, и самое главное и не приятное, что в этом случае в руки его убийцы перешло бы все, чем он владел. Власть, имущество, пост члена совета… Эта мысль, больше всего угнетала советника и требовала действий, решительных,… но продуманных.
        Вся структура безопасности, созданная специально для подобных случаев, оказалась бесполезной всего лишь из-за нелепой случайности и желания развеяться. Гильдия убийц, воров и ряда других среди которых были и вполне легальные, должны обеспечивать выявление и тихое устранение угроз, в лице слишком талантливых магов, по тем или иным причинам не прошедших ритуал, а так же древних магов выползающих периодически из своих нор.
        Заклинание стазиса позволяло с успехом сохранять живой организм тысячелетиями и то, что из глубин веков периодически появлялось, несло реальную угрозу, доказанную не раз и не два за историю, с переменным успехом устраняемую уже больше тысячи лет деятельности совета. Ликвидировались не все, нет, а лишь те, кто являлся откровенной угрозой власти совета, с остальных же выкачивали все имеющиеся знания, после чего уже решалась его судьба. Редко, но всё же, таким оставляли жизнь, пусть и в рабстве.
        На этот раз, ситуация вышла из-под контроля, что больше не удивляло Советника, так как он видел своими глазами на что способен новый владетель, оказавшийся не только по зубам убийцам. В заблуждение ввело полное отсутствие магического фона характерного для магов и наличие при себе оружия из адамантита не позволяющего магам использовать его без ущерба для их магии. Этот же маг показал невероятное что считалось невозможным, мало того что носил кучу металла на себе, так ещё и магия его была мгновенной без всяких внешних проявлений! Всё что удалось заметить лишь лёгкие искажения, по которым понять что-либо оказалось просто нереально. В прямом столкновении с ним шансов просто нет.
        Но как всегда случается беда не приходит одна, в дополнение ко всему возникла не понятная ситуация с подконтрольной совету гильдией убийц. Потеря контроля произошла впервые на памяти мага, а это, по мнению самого Советника очень дурной сигнал, и разобраться в этой проблеме требовалось в первую очередь. Секреты совета не должны выйти за его пределы, некоторых вещей им не простят, а новая война никому не нужна.
        Сигнал о чрезвычайной ситуации и общем сборе уже послан остальным членам совета, так что теперь требовалось откинуть все эмоции добраться до столицы и принимать решительные меры, а оставаться тут смысла он больше не видел.

* * *

        Толпа детей в доме, пусть и таком большом это нечто, особенно если они впервые за последнее время почувствовали себя в безопасности и комфорте! Нет, баловства от них я так и не увидел, но вот скрыться от них было просто нереально, разве что в своих личных покоях и лаборатории, куда вход отдельно охраняли двое охранников. Излюбленное место для всех детей стал парк, в котором они проводили почти всё свободное время, так что повторить нечто подобное, что мы вытворяли с тёмной, было не реально.
        Поначалу когда мои «покупки» доставили на дом, вид у всех был, мягко говоря, затравленный разве что кроме тех, у кого память была блокирована, вели себя спокойно и можно сказать безразлично.
        — Владыка, какие будут указания?  — не зная, что предпринять по отношению к рабам, решил прояснить управляющий.
        — Подготовь для них комнаты, ну и накормить не помешает, а там уже будем решать. Да и обращаться как к детям, а не рабам.
        — Всё будет выполнено, не сомневайтесь, накормим и обустроим,  — поклонился управляющий и принялся отдавать распоряжения, после чего детей увели, а я пока есть время, решил поплавать. Заниматься делами особо не было желания, да и скоро придётся разбираться с толпой детей, решая их судьбу.
        По парку уже гуляли мамаши с детьми, да и молодые рабыни устроились на одной из центральных алей, но мне это не помешало искупаться и вдоволь поплавать. Прохладная вода ещё не успевшая нагреться за день доставила мне массу положительных эмоций так что, когда Лок появился я просто лежал на воде, наслаждаясь этими мгновеньями которых мне так не хватало во время скитаний по измерениям.
        Последнее время я, обратив внимание, что аномальный энергетический фон этой планеты так же благотворно влияет на меня, как и комфортная обстановка и живое общение. Хоть я и понимал, что ложное чувство всесилия может сыграть дурную шутку со мной, если не фатальную, но отказаться от этих мгновений и полностью уйти в работу, как в Содружестве, я был пока не готов. Легче было просто сменить внешность и просто исчезнуть или забрать чью-то жизнь став им, но уверенность в себе и своих силах не позволяла так быстро сдаться. Был и ещё один фактор, который я приобрёл во время скитаний и вынужденного выживания в Содружестве, или же это всё же врождённое качество я так и не решил, я стал жутким собственником, и отдавать просто так и к тому же по принуждению то, что принадлежит мне, категорически не хотел. Пусть даже когда я покину это измерение, решив вернуться в Содружество, и потеряю в этот мир доступ и соответственно всё это, так как система закрытая и проникнуть просто так в неё уже не получится, всё равно я был готов защищать то, что сейчас принадлежало мне.
        Мне очень хотелось получить от моего пребывания тут по максимуму или найти способ протоптать сюда дорожку к тем ресурсам, что могла дать эта планета. Некоторые мысли у меня уже были, как возможно решить эту проблему, но пока к таким глобальным экспериментам я был не готов, и просто наслаждался жизнью и новыми открытиями.
        Не желая заставлять Лока меня ждать, выбрался на берег, быстро подсушив своё тело и облачившись в костюм, под взглядами управляющего, терпеливо ожидающего, пока я закончу.
        — Владыка, дети накормлены и распределены по гостевым комнатам,  — доложил он, как только я дал ему понять, что готов его слушать.
        — Очень хорошо Лок, нужно с ними поговорить, и отправить к родным тех, у кого они имеются, а уже потом заняться проблемой блокировки сознания. Может их в парк вывести на солнышко, заодно и прогуляются или даже искупаются?
        — Вы хотите дать им вольную?
        — Да к чему мне рабы, я бы и от остальных избавился и нанял бы просто прислугу на хозяйственные работы. Денег у меня хватает, даже не считая сборов налогов, так что хорошая зарплата для работников меня не обременит.
        — Так не принято, но кто с вами будет спорить?  — улыбнулся он мне.
        — Поручаю тебе эту реформу, там, где нужны рабы оставь как есть, а где есть возможность, найми прислугу пусть даже из тех же рабов, если они годятся на эту роль,  — сумел я всё же удивить управляющего.
        — Владыка, вы хотите полностью избавиться от рабов?
        — Желательно, а что?
        — За этим решением последуют необходимые траты, начиная с перестройки крыла рабов, и по мелочи…
        — Я уже говорил, деньги не проблема, так что делай, что необходимо, выделю тебе золота, сколько понадобится.
        — Слушаюсь Владыка, мне позвать детей сюда, или будет лучше туда,  — указал он в стороне на широкую беседку.
        — Там думаю, будет удобнее, веди всех туда.
        Пообщавшись с детьми, довёл до них изменившуюся ситуацию, очень обрадовав, а вот со вторым пунктом плана вернуть их родным вышел большой облом, многих просто некуда было возвращать. Если все бурно выражали свои эмоции, позабыв, что только что боялись жестокого мага, то вот ребята с блокировкой были как обычно безразличны, выделяясь среди остальных своим поведением.
        Отдав на попечение управляющего и охраны остальных, забрал лишь одного парня постарше с блокировкой. Усадив его на скамейку, стал его изучать всеми доступными мне магическими и псионическими способами. Диагностика действительно показала тончайшее воздействие на мозг, но вот знаний хватило лишь на, то чтобы выявить воздействие, о котором я и так знал, но вот справиться с такой задачей у меня не было шансов. Управляющий был прав, тут действительно нужен профи менталист, коим я не являлся. Нет, если надо сломать и вывернуть мозги наизнанку, то у меня это получится, а вот провести настолько тонкую операцию по распутыванию управляющего плетения и снятия блоков у меня нет шансов. Шиза тоже ничем не мог помочь, не имея нужных знаний и методик.
        Тяжело вздохнул, приказал парню идти за мной, передав его управляющему, грустно сообщив об отрицательном результате:
        — Специфические знания требуются, как говориться сломать легко, а вот построить и вылечить…
        — Какие твои годы владыка…единственно не понимаю, зачем ты так рисковал, оскорбляя советника одного из сильнейших магов?  — осторожно поинтересовался управляющий, до сих пор не избавившийся от не самых приятных впечатлений.
        — Нет, у меня столько времени, и вряд ли мне его дадут. Попытки убить, подсылая убийц, не прекратятся, понимают, что другими методами ничего не добьются, вот и советник решил сбежать, чем бросать вызов,  — без утайки поделился с ним своими подозрениями.
        — К чему им это?
        — Власть, вся причина в этом. Они чувствуют угрозу во мне и сделают все, чтобы защитить себя и свои интересы. Законы… нашего общества, основанные на праве силы, имеют оборотную сторону медали, вот и создали гильдия убийц, чтобы решать подобные проблемы и защищать интересы совета. Очень жалею, что не удалось прибить советника «законным» путём, теперь придётся «расхлёбывать» последствия и постоянно быть настороже.
        Хоть управляющий и был удивлён, но он был умным и опытным человеком, прожившим не одно десятилетие, и понял всё сразу, приняв и поверив моим словам.
        — Значит, нам можно не волноваться за результат поединка?  — хитро подмигнул он мне, сделав неожиданные выводы.
        — С чего это ты взял?  — не понял я его уверенности во мне.
        — Если сам советник сбежал, то обычного мага опасаться и вовсе не стоит!
        — Да не хитрые выводы, но недооценка врага прямой путь к поражению.
        — Вы уж постарайтесь, мы в вас верим,  — серьёзно, без тени улыбки ответил он мне.
        «Что за дела, а когда мне придётся уйти…» — то чего он добивался, я отлично понимал, но вот устраивает это меня или нет ещё не знал. А что, сильный маг, главное вменяемый владетель, щедрый, да ещё и молодой, отчего бы не сыграть на чувстве ответственности и как минимум не дать сбежать, кинув всех на произвол и волю нового мага с непредсказуемым характером.
        — Давай занимайся, молодёжью Лок, а о своих проблемах я сам позабочусь,  — так же серьёзно ответил ему, смутив.
        — Действительно мне пора, дел много скопилось, да и вас отвлекаю владыка,  — засуетился управляющий.
        Слова управляющего подействовали на меня несколько иначе, чем он планировал, напомнил мне о моих людях в Содружестве и ответственности перед ними. Местные без меня жили и проживут, так что зря я начал что-то менять, с рабами намудрил под настроением и манией величия, да ещё и обузу повесил на свою шею с детьми.
        С такими невесёлыми мыслями прыгнул порталом в тайную комнату, где сменив внешность портанулся в гильдию. Молодые члены гильдии занимались сбором всего ценного, которое я не без труда перенёс в оазис, так как слишком много добра имелось в гильдии. Остальные же более старшие контролировали обстановку в городе через своих агентов и не зря. Через гильдию магов стали прибывать мелкие отряды наемников, в числе которых было много магов и отличных бойцов, соединяясь с теми, что уже были в городе. Всё это не укрылось даже от местных властей, засуетившихся от наплыва такого количества вооружённых бойцов, пока в один момент все резко не успокоились. К вечеру зарывшись в потоке информации, прилетела вторая ласточка. Была попытка захватить члена моей гильдии, но он успел послать сигнал о нападении и чудом уйти, пользуясь знаниями своего города.
        Медлить уже не было возможности, атака вот-вот должна была начаться и на гильдию, Постоянно докладывали о скоплении и активности чужаков, поэтому всех кто на этот момент находился в гильдии, я просто перенёс порталом в оазис, куда ранее успел скинуть всё собранное имущество и запасы продуктов. Устраивать военные игры у меня в планах не было, а вот сделать так чтобы на старом месте не возникла новая гильдия, мог, дождался, пока нападающие углубятся в систему тоннелей и переходов, активировал приготовленный для них подарок. Не знаю, сколько в тоннелях погибло и выжило, но вот разрушения на поверхности были неожиданны для меня. Что послужило причиной более мощного взрыва от расчётного, я не знал, но предполагал, что найти все тайники не получилось или что, скорее всего сама гильдия была заминирована ранее для подобных целей.
        В любом случае разбираться в этом мне было не досуг, так как видел, что придётся теперь вместо праведного сна, заниматься последствиями своих неосторожных действий. Портал вывел меня в тайную комнату, где я шустро сменил свою внешность и поднялся будить управляющего. Однако управляющий и начальник охраны были уже на ногах и принимали доклады своих подчинённых в холле.
        — Лок, докладывай!  — без лишних церемоний обратился я, к нему прервав доклад охранника.
        — Владетель, в городе сильные разрушения, причины не ясны, выясняем.
        — Я лечу в город, гляну обстановку, собери часть охраны и направь к ратуше, остальные на охране особняка.
        — Сделаю.
        Ждать сопровождающих я не собирался, на месте найду, так что просто поднялся в утреннее небо, полетев в сторону дыма и пыли, что клубился над некоторыми районами. Прибыв на место, увидел людей сбегающихся с окрестных районов помогая вытаскивать людей и тушить пожары. С пожаром у людей не очень-то получалось, разве что в тех местах, где были маги, результат был. Никакого управления и координации тут и в помине не было, да и не требовалось её особо, все делали то, что могли. Оценив с высоты ситуацию, не медля, включился в работу, помогая тушить крупные очаги возгорания, с которыми не смогли справиться, а уже после разбирать завалы, что получалось у меня на порядок проще и быстрее.
        Масштабы разрухи были серьёзные, и жертв, среди жителей было не мало, но эмоций как таковых не было, воздействие Шизы я определил, но мешать ему не стал. То, что я заигрался в своих играх, уже понял, но вытаскивать трупы людей, среди которых было много детей, разного возраста было очень тяжело. Особенно тяжело было видеть горе чудом выживших людей, но потерявших своих близких, до такой степени, что даже блокада не помогала от этого закрыться.
        Самое противное, что во время всего этого часть сознания просчитывала варианты дальнейших действий, причём получившийся расклад для моих планов был наилучшим. Под этот «теракт», я мог многое провернуть в своих целях, что в иной ситуации мне было бы просто нереально. Можно было объявить виновниками, гильдию убийц, в чьих тоннелях, произошёл взрыв во время внутренних разборок, и смело объявив охоту на недобитков разбежавшихся после взрыва. Да жители сами помогут обнаружить их, и разорвут при случае, избавив моих людей и меня от лишней работы, если конечно чужаки не догадаются вовремя покинуть город. Но самое главное, можно ввести тотальный контроль при посещении города! Контролируя «гостей» на своей территории, на законных условиях, а не только через каналы гильдии!
        «Вот и стал ты политиком парень, тем, кого презирал и ненавидел» — с горечью подумал я. Всегда считал, что политика дочь лжи и вероломства, а теперь и своими действиями подтвердил это.
        Работы шли до обеда, и хоть мне казалось, что разрушения огромны, но на самом деле основной ущерб был от огня, распространившегося по соседним домам. Разруха же затронула небольшую часть бедного района, но свою негативную роль сыграла плотная застройка, от чего и получилось столько жертв. Двести пятнадцать тел вытащили из развалин.
        Во время работ была найдена и причина такого просчёта, в одном из домов находилась алхимическая лаборатория со складом, в котором видимо и хранилось что-то взрывоопасное, а заодно и зажигательное. Что это было, я разбираться не стал, меня больше волновало, что делать с теми, кто потерял жильё, близких, здоровье, наконец. Городской глава, с которым я так и не познакомился ранее, тоже тут находился с самого начала, но лишь под конец работ, нам удалось с ним перекинуться парой слов.
        В целом это был хоть и у себя на уме человек, но он понимал, кто реальная власть в городе и был учтив и покладист, особенно когда услышал, что я собираюсь помочь пострадавшим. Однако настроение его упало, когда такого же вклада я ожидал из казны города.
        — Дома восстановить, лечение людей оплатить магам, компенсацию выплатить. Я проверю как вы распорядитесь с выделенными средствами,  — заявил я ему после того как озвучил выделяемую сумму.
        Тщательно скрываемое недовольство главы и его приближённых я видел и понимал отлично. Тех денег, что я собирался выделить на восстановление, хватило бы на два таких района и лечение всех людей в нём проживающих, и мало того, что часть этой суммы можно было присвоить местными чиновниками, так я ещё требовал внести такую же сумму с их стороны. И самое главное, никто и не собирался что-то делать для этих людей. Территорию просто расчистили бы, построив уже дома для других, а людей тех, кто смог бы оплатить своё лечении вылечили, а других или продали бы в рабство.
        — Причину взрыва выяснили?  — сменил я тему.
        — Судя по всему, взрыв был в подземной части по всему городу, но самым разрушительным оказался тут и в районе гильдии магов.
        — Маги справились почти без потерь, насколько я видел, поэтому тут было так мало их коллег, спасали своё имущество,  — криво усмехнулся я, подумав об иронии судьбы, заключавшейся в том, что виновник всего этого бардака, ещё и судит других. Рассказывать об этом я, конечно же, не собирался, так что мой оскал восприняли совершенно иначе.
        — И кто у нас обитал в подземных тоннелях? И главное, зачем взрывал полгорода?  — начал подводить я к тому, что мне было нужно.
        — По некоторым данным, гильдия убийц…  — осторожно и с опаской ответил мне глава.
        — Значит, убийцы в городе спокойно живут, а вы даже не чешетесь?  — постарался искреннее удивиться его словам,  — и с чего они решили взорвать город?
        — Спасатели докладывали, что в тоннелях найдено много убитых людей, хорошо вооружённых людей, вывод один взрыв последствия нападения или внутренней войны.
        — Вот как? Сейчас же усилить охрану ворот, пропускать и выпускать после тщательного обыска. Объявить по городу причину сегодняшнего происшествия и награду за голову скрывающихся убийц виновников сегодняшнего происшествия. Я не допущу, чтобы на моей территории происходило подобное, если вы не справитесь с задачей, я вас просто сожгу, а имущество пущу на наемников, которые будут охранять покой этого города,  — вполне искренне пообещал ему.
        — Теперь, что по раненным и выжившим?  — сменил я тему разговора.
        — Эй, посчитайте выживших и раненных,  — бледный глава крикнул ближайшему охраннику.
        То, что этого осла стоит заменить, теперь полностью в этом убедился. Мой красноречивый взгляд был более чем красноречив, потому как он сразу же затерялся среди своей охраны. Причём сделал это настолько мастерски и стремительно, что я даже восхитился им.
        Всех раненных некуда было уносить, соответственно их складывали прямо на мостовой где уже городские лекари и несколько магов пытались помочь им.
        Ничего похожего на больницы в городе не имелось, лишь частные кабинеты лекарей для малоимущих вели свою практику, а маги принимали у себя богатых граждан и сугубо в своих личных владениях или гильдии. Пострадавшие лежали на соседней улице, поэтому я, не дожидаясь ответа на свой вопрос, направился туда, желая оценить всё своими глазами. То, что я там увидел меня шокировало, самых тяжёлых, никто даже не пытался вылечить если конечно родные этого человека не позаботились об этом. Что можно говорить за рабов, за которых платить вообще бы никто не стал?! Их просто сложили отдельно и оставили тихо умирать, обеспечив её куполом тишины. Даже хозяева рабов списали их, потеряв к ним всякий интерес.
        В бешенстве притянул ближайшего мага к себе телекинезом, несмотря на его хлипкую защиту.
        — Как звать!?  — прорычал ему в ошалевшее лицо.
        — Что вы себе позволяете!?  — начал, было, он возмущаться, но быстро замолчал немного придушенный.
        — Слышь, кудесник хренов, сообщи своим коллегам, за каждого мёртвого пострадавшего я возьму ваши жадные жизни! Причём начиная с верхушки! Ты меня понял?
        Маг уже понял, кто перед ним стоит, поэтому просто закивал головой с выпученными глазами. Вина за случившееся жгла меня изнутри, и я выплёскивал это на окружающих, которые не понимали меня, но самое главное слушались. Так же и этот маг после того как его отпустил, исчез из поля моего зрения но буквально и нескольких минут не прошло как появился в компании ещё нескольких магов сразу же кинувшихся к тяжело пострадавшим. И снова о рабах никто даже не подумал, плюнув на это, занялся ими самостоятельно. Местные маги имели на удивление эффективные разработки в области медицины, а совместив со знаниями Содружества, получился крайне интересный результат. В режиме слияния Шиза мгновенно создавал сложнейшие схемы, которые я наполнял энергией строго дозированный тем же Шизой, после чего на моих глазах происходило настоящее чудо. То, на что требовалось регенератору несколько часов, происходило за считанные минуты. Открытые раны и переломы срастались почти на глазах, выталкивая наружу всю грязь и инородные вещества. Все процессы контролировал Шиза через предварительно наложенные диагностические плетения,
регулируя и подбирая воздействие на каждого отдельного пациента, успевая действовать на несколько пациентов одновременно. Уже через десяток минут угрозы жизни для пострадавших не было, процесс восстановления шёл своим ходом, и я смог уделить внимание остальным. Видимо со стороны всё это выглядело настолько ошеломляюще, что не только обычные люди, но и маги во все глаза следили за мной, позабыв о своих обязанностях.
        — За потерянную жизнь, жизнь мага…  — пришлось напомнить им, чтобы занялись уже своими делами и результат не замедлил себя ждать.
        Маги пришли в себя и вернулись к своей работе, как и я периодически вмешивался там где ситуация была критической. Уровень городских магов даже, на мой взгляд, был ниже среднего, так что показать реальные чудеса они не могли, но вот поддержать жизнь и со временем восстановить травмы они могли.
        Запомнился один случай, здоровый парень просто гора мышц, с сильнейшими ожогами и дырами в груди из которых уже почти не текла кровь, когда я проходил мимо, пришёл в себя поймал мой взгляд с такой мольбой и силой, что я не смог пройти мимо хоть им и занимался маг. Глянув на его работу, просто отстранил, дополнительно проделал комплекс диагностических мер, после чего наложил восстанавливающие плетения. За всё время пока его состояние не стабилизировалось, он неотрывно следил за мной, и лишь когда для лучшего восстановления его пришлось усыпить, он закрыл глаза.
        «Нужна еда и много» — произнёс Шиза после того как я отошёл от здоровяка.
        Кровоостанавливающие плетения расходуют запасы тела, так что когда он полностью излечится запасы жира, которых в его теле и так было, немного подойдут к концу, а голод тех, кто скоро очнется, будет просто невыносимым.
        «Ты как всегда прав, сейчас придумаем»
        Поманив отстранённого от лечения мага, с восторгом наблюдавшего за моими действиями дал ему ценные указания.
        — Нужна еда для пациентов, когда они придут в себя, бери городских стражников под командование и за едой. В таверне скажешь, чтобы счёт владетелю прислали, если откажется, забирай силой. Если не выполнишь приказ, найду и скормлю ящерам,  — вполне искренне пообещал ему, и он это понял, хоть и не отреагировал.
        — Сделаю Владыка, не сомневайся, накормим всех пациентов!  — уверенно, что мне понравилось, ответил он.
        Я ещё понаблюдал, как он собрал десяток стражников и увёл их в сторону ближайшей таверны, после чего продолжил помогать там, где требовалась моя помощь. Очень скоро моя помощь больше не требовалась, но поставить на ноги больных нужно было обязательно, им сейчас просто деваться будет некуда и не лежать, же на мостовой пусть и в тени до самой ночи.
        — Подойди!  — окликнул я проходящего мимо стражника.
        — Знаешь, кто я?  — задал ему сразу вопрос.
        — Да владыка,  — поклонился он, хоть и, не зная, что ожидать от меня, но с учтивостью в голосе.
        — Верно, бери своих бойцов и найди мне городского главу, и скажи ему, что если он через полчаса не появится со списком всех пострадавших, он переселится в пустыню.
        — Сделаю владыка,  — не удивившись и без сомнений ответил он, и спросив разрешения выполнять умчался прихватив с собой ещё пару своих коллег.
        До ночи пришлось заниматься всей организационной работой. Всех кто лишился жилья, разместил в тавернах, оплатив им жильё, из выбитых денег с главы, которого очень быстро доставили ко мне. Этот придурок пытался сбежать, и встретили его пакующего всё ценное, но порадовала меня реакция молодого стражника, которому я давал поручение. Он не стал слушать угрозы, а после попытку подкупа главы, силой пригнал его ко мне, уложив его охрану со своими ребятами. Трое стражников положили пятёрку охраны, несмотря на всё.
        — Раздеть,  — бросил я, что тут же было выполнено стражниками буквально.
        В мгновенно созданный портал с криком улетел голый глава, а ему вслед улетели его трусы.
        — Нечего ящеров смущать,  — прокомментировал я свои действия ошеломлённой толпе.
        — Назначаешься городским главой, не подведи меня,  — обратился я к стражнику. Идея назначить своего главу пришла ещё раньше, а парень показался мне толковым и что самое главное исполнительным.
        — Про ребят своих не забудь, подберёшь им работу по способностям.
        Тишина возникла, чуть ли не на всей улице, от шока, который все испытали. Карьерный рост от обычного стражника, до городского главы, шокировала всех, но меня их реакция мало волновала.
        — Не подведу Владыка, но одобрит ли совет гильдий ваше назначение?  — прямо спросил он.
        — Куда они денутся. Сейчас возвращайся к дому бывшего главы, производишь конфискацию имущества, десятая часть идёт вам, троим, остальное доставь в мой особняк, сдашь управляющему. Сам дом переходит тебе, семью и прислугу не обижать, потом разберёмся с ними. Возникнут сложности сразу ко мне! Всё понял?
        — Да.
        — Тогда найди мне толкового грамотного человека, кто быстро составит списки пострадавших, и можешь быть свободен.
        Буквально сразу ко мне подошёл посланный ещё бывшим главой стражник со свитком, в котором оказался длинный список людей с примечаниями. Пометки описывали возраст, пол, физическое состояние.
        — Отличная работа боец, останешься при мне, будешь помогать, и контролировать выполнение моих распоряжений — обрадовался я толковому и грамотно выполненному поручению.
        — Слушаюсь!  — особо не скрывая своих эмоций, тут же отреагировал стражник.
        — Имя твоё?
        — Алим владыка.
        — Значит так Алим, берёшь список…
        На следующий день местные охотники повязали и доставили пятерых спасшихся убийц, причём не местным властям, а мне. Среди них оказался один из моих бойцов, о котором кто-то узнал, что он из гильдии, так что очень кстати оказалось, что их привели ко мне, а не убили на месте.
        Выдав людям пятьсот золотых, создал сразу пять порталов, куда и отправил телекинезом всех убийц. Наш боец попал в оазис, а вот чужаки в пустыню.
        — Выживут молодцы, а нет, так тоже не плохо,  — прокомментировал я свои действия охотникам, перед которыми и раскидал пленных по порталам.
        Жёсткие действия мои были продиктованы лишь желанием вбить в головы окружающим, что идти против меня и моих решений очень плохо кончится тогда как помощь и содействие хорошо оплачивается и поощряется и что самое удивительное, что кроме страха я стал замечать в глазах людей восхищение. Люди старались, лезли из кожи вон, но выполняли мои пусть и не сложные поручения.
        Так получилось, что количество детей в моём доме увеличилось на семь человек. Сирот просто некуда было девать, а оставлять их на произвол я не мог, в моих силах было позаботиться о них, а вместе с остальными детьми им будет легче забыть случившееся и потерю родных. Нашлась обязанность и для подопечной Лока, уход за детьми, так что она и ещё несколько нанятых девушек занимались ими всё время, скинув с моих плеч эту проблему.
        С назначением главы тоже проблем не возникло, должность Керка подтвердили все главы гильдий моего города. Не пришлось даже пользоваться козырями, такими как сила или прямой приказ главы гильдии убийц. Во время разговора с Керком я поставил ему задачу коротко и ясно.
        — Твоя задача сделать наш город одним из безопасных, красивых и комфортным местом! Жители должны чувствовать свою защищённость в любой ситуации, а не как могло случиться с теми несчастными, что могли просто погибнуть, или быть проданными в рабство! Наш город живёт в основном тем, что добывают охотники и наёмники, поэтому особые условия должны быть созданы именно для них. Это основное, детали и сложности по ходу будем решать.
        — Владыка я понял, сделаю всё возможное и невозможное!
        — Надеюсь на тебя, от себя же тоже обещаю всю возможную помощь, так что тоже рассчитывай на мою поддержку в любой ситуации.
        — Спасибо владыка! Есть проблема, которую я решить просто не в состоянии.
        — Подробнее.
        — Защита города оставляет желать лучшего, а на её восстановление денег в казне нет, и в ближайшее десятилетие не появится.
        — Эту проблему я решу в ближайшее время, понадобится найти разве что, необходимые материалы. Поручим гильдиям в обмен на снижение налогов на пять лет.
        — Защита города требуется всем, так что сильно снижать налоги не стоит.
        — Стоит. Развитие города в первую очередь зависит от благосостояния его жителей. Нужно дать возможность людям зарабатывать и соответственно тратить.
        — Я не силён в таких делах, но постараюсь быстро научиться и разобраться во всём этом.
        — Разберёшься! Думаю на этом пока всё, мне пора,  — попрощался я с Керком, открыв портал прямо из ратуши в гильдию магов.
        «Давно пора, не вежливо даму заставлять ждать» — прокомментировал Шиза.
        Отвечать ему я не стал, так как меня уже встречали. Появился я в холле и мне на встречу тут же вышел молодой маг, выполняющий роль привратника.
        — Владыка приветствую вас.
        — И тебе привет. Подскажи где мне найти ту, что меня вызвала?
        — Магессы Равены сейчас нет, она в городе. Отправить ей сообщение, что вы её ожидаете?
        — Отправь.
        Наблюдая за тем, как маг пользуется переговорщиком, подумал, что не мешает сделать для своих нужд такие же. Прыгать порталами конечно не сложно, но как-то не рационально.
        — Она сейчас подойдёт к вам,  — закончив разговор, сообщил мне маг.  — Можете присесть,  — указал он на диван у стенки.
        Смерив его хмурым взглядом, заставил быстро откланяться и занять своё место у дверей. Спрашивать у него разрешения, чтобы присесть, я не собирался, как и его советы. Ждать стоя тут я не собирался, поэтому быстро поднялся по лестнице на второй этаж, где находился памятный мне артефакт. Войдя без стука, обратился к знакомому мне магу.
        — Привет, мне нужен самый опытный и сильный ментальный маг,  — шокировал я его своим вторжением и просьбой.
        — Прежде чем что-то ляпнуть, подумай, с кем ты говоришь,  — остановил я, чуть было не высказанную ругань, от покрасневшего на глазах мага.
        — Видимо мозг его всё же заработал, так как он быстро успокоился и ответил на мой вопрос, как будто ничего только что не произошло.
        — Такой маг в нашей глуши есть, но он не будет с вами сотрудничать, владетель,  — с лёгкой иронией в голосе произнёс он.
        — Ты что же шакал карабахский будешь решать за других? Мне нужно имя, а не твоё мнение!  — выплеснул я на него своё раздражение. Он мне не понравился ещё с первого раза, а сейчас и подавно раздражал.
        — Если учесть, что решать мне придётся за себя, то да я буду решать за себя!  — самодовольно ответил он мне, чувствуя своё превосходство.
        — О, вот, как?  — озадачено, протянул я.
        — Именно так! Так что прежде чем вести себя как портовый грузчик, нужно хорошо подумать,  — наслаждаясь моментом, разоткровенничался маг.
        — Понял вас уважаемый, я загляну к вам попозже,  — тут же ответил ему, выходя из его кабинета.
        — Можете не утруждать себя, молодой человек! Ответ и позже будет таким же!!  — донеслось мне в спину.
        Реагировать на его слова я даже не пытался, мне нужно было кое-что обдумать, да и Шиза показал, что из портала в холле вышла рыжая девица, и портить своё настроение дальше не хотел.
        Пока спускался, разглядывал эту дамочку и то, что видел мне,… нравилось, причём красота её была настолько ошеломляющая, что даже маг привратник пожирал её глазами, правда пока она не смотрела на него. Пышные ярко рыжие волосы забранные сеточкой спадали до пояса, а брючный костюм подчёркивал её идеальную фигуру с роскошными формами. Смерть мужчинам одним словом, и лишь взгляд стальных глаз говорили, что она не так проста, а внешность её лишь эффективное и страшное оружие. Этот взгляд как серпом по яйцам остудил мой пыл и заставил относиться к ней серьёзно.
        Спустившись по лестнице в холл и встретившись с её глазами в живую, я чуть не споткнулся, было такое ощущение, что не в её глаза только смотрел. Абсолютно, телячьи глаза тупой блондинки, вот что предстало передо мной сейчас. Если спускаясь сюда, я решил отнестись к ней серьезно, то теперь решил относиться к ней как опаснейшему противнику. Такого контроля и артистизма я мало где встречал, и уж тем более сам не был способен на подобное.
        — Привет милашка, искала?  — выбрал я фривольный тон.
        — Ты и есть новый владетель? Я думала ты другой,  — мило покраснела она.
        — Какой?  — подыграл ей.
        — Ну, такой, старый и противный, мне все говорили, что ты вероломный и подлый маг, вылезший из глуши, сумевший воспользоваться случаем и убить бывшего владетеля.
        — Так и было, тебе почти не соврали, я зарезал его в постели, хочешь, покажу где?  — с жадностью прошёлся я взглядом по аппетитным формам, облизнувшись.
        В её глазах промелькнуло что-то такое, от чего мне стало немного не по себе, но когда я опять посмотрел в её глаза от этой эмоции даже следа не осталось.
        — А как же наш поединок?  — грустными глазами взглянула она на меня.
        — А ты сама хочешь ещё драться?  — Хитро улыбнулся я ей с самодовольным видом.
        Вместо ответа она медленно подошла ко мне провела своими пальчиками по моей груди, после чего прикусив его с лукавой улыбкой, отрицательно покачала головой.
        — Жаль портить такое, тело, думаю ему можно найти лучшее применение. Прикола ради протянул руки, обхватив её попку притянув к себе, впился в её губы. Секунды ошеломления хватило ей, чтобы прийти в себя, но я замечал всё и даже то, как отвисла челюсть привратника. Вывернувшись из моих объятий через пару мгновений страстного поцелуя, он упёрлась руками в мою грудь, не подпуская к себе.
        — Ты хочешь прямо тут, так и не показав ту самую кровать?  — капризно надула она губки.
        — А что тебе мешает этот молокосос? Так я его щас…
        — Нет, но ты обещал!  — привела она чисто женский довод, от которого я рассмеялся в голос, не сдержавшись.
        — Ох уж эти женщины! Прошу…,  — тут же создал я портал в свой особняк прямо в спальню, протянув ей локоть, ожидая её решения, с жадностью пожирая и раздевая её глазами.
        Отступление.

        Идея получить в будущем в свою собственность южную пограничную территорию возникла в голове Равены ещё в бытность ученицей у Стального. В одну из постоянных экспедиций, а учитель всегда брал с собой свою «любимую» ученицу в подобные длительные поездки, отчаявшаяся девушка от постоянной «учёбы», выбрав удобный момент, сбежала в развалины города древних, рассчитывая или найти то, что поможет избавиться ей от такой жизни или просто умереть. Свою способность видеть магические потоки, пусть и слабо она скрывала от всех, понимая, что тогда у неё не будет в будущем даже шанса получить свободу. Эта способность открылась не так давно, и она благодарила всех богов, что уже понимала, какие последствия её будут ожидать узнай кто-либо об этом.
        Каким-то чудом и благодаря своей способности видеть, смогла пройти первый самый разрушенный защитный периметр, но как бы, ни старалась пройти дальше, не было возможности. Сплошная стена и засветки магических конструктов говорили, что дальше только смерть. Поняв, что дальше хода нет, девушка стала внимательно исследовать доступную территорию, и смогла обнаружить под завалом вещи уже истлевшего за века тела. Сломанный посох, браслет из блестящего металла и необычный амулет из такого же металла. Найти больше ничего не удалось, поэтому ей пришлось решать возвращаться к потному и противному телу учителя и остаться тут навсегда, и она выбрала второй вариант. Надев напоследок браслет и повесив амулет на шею, девушка отбросила обломки посоха в сторону и решительно шагнула к еле видимой энергетической стене защитного периметра. Ожидание смерти было прервано голосом, раздавшимся в её голове и мягким толчком, откинувшим её на пару шагов от границы защитного поля.
        «Биофизические параметры не совпадают с городской базой данных, доступ запрещён»
        Шокированная девушка не сразу очнулась и вышла из ступора, но когда всё же, пришла в себя обратилась к неизвестному:
        — Мне нужна помощь! Помогите мне!  — с отчаянием обратилась к голосу, но ответа так и не дождавшись, бросилась к защите. Яркая вспышка на мгновенье ослепила ее, но когда она снова смогла видеть, то обнаружила себя за пределами города древних посреди разбитого экспедицией лагеря.
        — Стальной, а вот и твоя ученица, правда, соваться ей теперь в развалины не стоит, второе нарушение станет для неё последним,  — прозвучал голос одного из магов участвующих в экспедиции.
        С тех пор прошло много времени, и ей удалось частично разобраться в доставшихся ей артефактах, которые помогли ей стать очень опасной, а так же пережить годы ученичества у человека, которого она ненавидела всей своей душой. Эта ненависть заставляла её искать силу, не считаясь с потерями, но она знала, что получить настоящую силу можно только в одном месте, в разрушенном городе техно-магов.
        И вот теперь на пути к её цели встал неизвестный маг, опередивший её буквально на несколько дней. Самый простой путь был забрать титул владетеля и, имея надёжную базу спокойно заняться своими планами.
        Очень удачно в высших кругах подали ей идею якобы с благородными целями приобрести личные владения, убрав перед этим выскочку непонятно откуда взявшегося и сумевшего убить прошлого владетеля. Роль недалёкой дурочки отыгрываемой все эти годы и в этот раз помогла ей натурально для остальных заглотить эту наживку, заодно получив довольно ценные артефакты. Однако, не смотря на то, что она была уверена в победе, слухи, а главное информация, переданная ей советником, заставила её серьёзно задуматься, а так ли всё просто как кажется. Беседа с наёмниками показала, что против одного мага бывший владетель нанял, целую группу не слабых магов и это не то что не гарантировало его победу, но и наоборот не спасло от гибели, о которой даже опытные маги не могли спокойно говорить.
        Слухи и рассказы очевидцев о разборе завалов и лечении пострадавших владетелем, что само по себе уже необычно, тоже не внесли ясности, но дали понять, что с запасом магической энергии у него более чем хорошо. Последней каплей для неё стала информация об артефактной защите и оружии из адамантита не мешающее ему магичить. Совет всю свою послевоенную историю старался убрать из обращения этот металл любыми способами и лишь несколько рас могли носить его и применять безнаказанно, а тут маг пользуется мечами тёмных! Победить такого мага становилось очень сложно, и советник особо на это обратил моё внимание перед своим бегством в столицу. В его глазах за внешним участием я видела, что меня уже списали, даже не смотря на ценный подарок, с которым, по мнению советника у меня был хороший шанс на победу. Да победить мага возможно, и получится, но и сама я погибну наверняка, если окажусь рядом в момент активации. Выход оставался один, добраться до тела мага, когда на нём не будет защиты, а сделать это получится лишь в одном случае… Расчёт был прост, причина не явки на поединок никого не волновал.
        Убедиться в словах и слухах Равена смогла в холле гильдии, где ей сообщили, что её ожидает владетель. Первое что бросилось в глаза, это молодость и необычные черты лица мага, а уже после серое марево необычной защиты. Ничего подобного ей за всю свою жизнь не встречалось, абсолютно инертная энергетика говорила лишь о том, что это генерирует её артефакт, а не маг, придавая ей уникальные цветовые спектры. Уже привычная маска и эффектная фигура подействовала на противника как обычно, что было видно по нему как на открытой книге, вызвав в душе брезгливость и презрение. Обычный самец, который, видя перед собой смазливую дуру, начинает думать другой головой. Таких как он, за свою жизнь она повидала не мало, и большинство из которых благополучно покинули этот мир. Нет, бывали и те, на которых всё это не работало, но их она научилась отличать с первого взгляда.
        Когда он нагло облапал её на глазах привратника, она была на грани провала, больше от неожиданности отвыкнув от такого обращения, но опыт позволил справиться со своими чувствами. На предложение посетить его спальню Равену ожидал ещё один неприятный сюрприз, скорость с которой был создан портал, просто шокировал. И самое важное никакого проявления за пределами защиты магических потоков и плетений не было! Как это возможно она просто не представляла.
        Мелькнула мысль, что это очередной артефакт создаёт порталы, но это вообще выглядело сказкой, так как даже её браслет не был способен на подобное самостоятельное манипулирование энергиями. Да расчёты он проводил мгновенно, но осуществлять и заучивать их ей приходилось самостоятельно!
        Выбор, перед которым её поставили, был очень тяжёл, пользоваться чужими порталами, в их кругах было не принято, особенно у магов такого ранга. Отправить на дно морское врага или в жерло вулкана, что может быть приятнее, так что сейчас она понимала, что рискует, но отступить от начатой игры уже не могла, так как видела, что в поединке шансы её тают. Здраво рассудив, что выбора у неё просто нет, взяла предложенную руку, прильнув к парню, после чего шагнула вместе с ним в портал, поставив всё на свою затею.
        Если бы она в тот момент, не была занята своими мыслями и переживаниями, то смогла заметить лёгкую заминку, когда парень коснулся браслета на её руке, а так же то, что его защита пропала, оголив, лишь абсолютно не отличимую от внешнего фона фигуру мага.
        Оказавшись в богато обставленной спальне, Равена еле заметно выдохнула с облегчением, что не оказалась в ловушке или ещё где, похуже.
        — Милашка, чувствуй себя, как дома!  — обратился к ней парень.  — Что тебе предложить выпить, а может, ты голодна?  — удивил её он, так как думала, что он тут же начнёт её лапать и тянуть в постель. Однако взглянув в его глаза, поразилась переменам в них. На неё смотрели улыбающиеся иронией глаза и желания в этом взгляде она не увидела.
        — Так что ВАМ предложить, Равена?  — повторил он свой вопрос.
        — Что-нибудь прохладительное,  — немного растерянно проговорила она, лихорадочно просчитывая варианты, заодно усиливая щиты.
        — Успокойтесь Равена вы у меня в гостях и вам тут никто не угрожает. Если вам не комфортно можем встретиться в другое время, но я бы хотел всё же, пообщаться с вами не оттягивая этот момент.
        Спокойствие и уверенность в голосе немного успокоили её, и она решила принять предложение.
        — Отлично! Я быстро за соком, а вы пока можете располагаться или воспользоваться удобствами,  — указал он на двери сбоку от кровати.
        — Благодарю, освежиться, действительно не помешает.
        Кивнув на её слова, перед парнем появился портал, в котором он тут же скрылся. Не теряя времени зря, девушка стала лихорадочно просчитывать варианты и пришла к единственному выводу, что её игра раскрыта, да и парень оказался не так прост. Нет она чувствовала, что ему нравится, но вот того что она увидела в холле гильдии, не было!
        «Бежать? Значит, заявить о своей слабости! Продолжить игру? Бесполезно и он наглядно это показал, попытаться выждать момент и ударить? Маловероятно и …» — додумать мысль не дало ей появление из портала владетеля с подносом на руках, обернувшегося очень быстро.
        — Повезло, вовремя заглянул на кухню. Прошу к столику, думаю тут, нам будет удобнее всего, предложил бы балкон, но нас будут отвлекать,  — предложил он, поставив на столик у широкого окна.
        — Меня всё устраивает,  — не став отказываться от предложения она подошла к столику присев на кресло перед ним.
        — И что теперь?  — отпив прохладного сока, неожиданно не только для парня, но и для себя задала она вопрос.
        Её порадовала его мимолётная растерянность, но взглянув в её лицо, на котором больше не было маски, улыбнулся и произнёс:
        — Вы настоящая, мне больше нравитесь, чем та инфантильная блондинка.
        — Какая блондинка?  — не поняла она о ком речь.
        — Когда хотят сказать, что девушка глупа, называю её блондинкой, якобы считается что цвет волос показатель интеллекта,  — улыбнулся он.
        — Поняла, а как вы сами думаете?
        — По поводу блондинок?  — переспросил он.
        — Да.
        — Думаю, что это просто шутка, убедился на личном опыте,  — улыбнулся он, вспоминая кого-то.
        — Так что по поводу моего вопроса?
        — Для начала не плохо бы просто познакомиться, моё имя Ирлан…
        — Равена, Равена Розовая…
        — Очень приятно Равена! А если не секрет, почему Розовая?  — казалось с искренним любопытством, поинтересовался он.
        — Был один случай, ещё во время своего ученичества во время одного из учебных поединков я ошиблась в плетении одного заклинания и мой противник вместо того чтобы лишиться всей своей одежды весь порозовел, даже волосы на голове не избежали этой участи,  — с улыбкой об этом воспоминании рассказала она.  — После этого я каждого противника красила в этот цвет, так как мне очень нравилась их реакция и то с каким трудом они выводили магическую краску.
        — А так же то, что противников неожиданно становилось меньше, кому хочется ходить с такой меткой? Верно?  — рассмеялся Ирлан.
        — Да, это так желающих проверить меня на прочность резко убавилось.
        — Вот и я тоже не хочу с вами ссориться, не говоря уже о драке,  — неожиданно для Равены заговорил о предстоящем поединке,  — или вам просто жизненно необходимо перекрасить меня в розовый цвет?
        — А если я скажу, что да необходимо, что-то изменится?
        — Ну, для начала я должен буду попытаться узнать причины такого желания, а там уже думать, как вам помочь в вашей проблеме.
        — Боюсь, что мы не настолько с вами близки…
        — К сожалению да, но думаю, я догадываюсь о причинах…
        — Вот как? И какие они?  — с наигранным равнодушием произнесла она.
        — Пари? На одно желание!  — улыбнулся он, хитро прищурив глаза.
        — Что за желание?  — неуверенно и немного хмуро отреагировала Равена.
        — Любое разумное желание, не принуждающее вас нанести вред ни себе, ни окружающим.
        — Пожалуй…, я соглашусь!
        — Отлично!
        — Так что за причины у меня?
        — Причина та, что у вас на руке, вернее то место где вы это взяли,  — спокойно произнес он, выжидающе глядя в глаза.  — Вижу по вашей реакции, что я победил,  — довольно заключил парень.
        — Как!?… Вам знакомо это устройство!
        — Знакомо, а вы сами-то знаете, что это такое?  — ухмыльнулся он.
        — Но вы, же мне расскажете?  — проигнорировала его вопрос.
        — Ручной маго-технический коммуникатор с достаточно широким функционалом, правда, гражданская модель, раз вы смогли им частично пользоваться,  — сделал он вид, что не заметил.
        — Откуда вы это знаете?  — шокировано прошептала она,  — Ну конечно ваша необычная защита оттуда! Но… ТЫ врёшь, ты там был!  — от возмущения она снова перешла на «ты» не обратив на это внимания.
        — Действительно нам уже пора снова перейти на «ты» переходить, а то, как не родные, в самом деле!  — улыбнулся он, легко смутив её,  — и нет, я не был там и не вру! Встречал я подобное в другом месте и при других обстоятельствах.
        — И где, ели не секрет?
        — К сожалению, пока секрет, но вас не это сейчас должно беспокоить.
        — Ты про что?
        — Про желание конечно! Я же победил!  — возмутился наиграно парень.
        — Хорошо и чего же ты хочешь?
        — Один правдивый ответ,  — удивил он.
        — Ответ?… не могу обещать.
        — Пусть это будет на твоей совести.
        — И какой вопрос,  — поторопила она его.
        — Для чего тебе нужны развалины? Что ты там хочешь найти, ради чего готова убить или быть убитой?
        — Почему обязательно убить, … но, да я готова пойти на многое, чтобы получить… силу и знания.
        — Странно звучит от молодой и красивой девушки… знания и есть сила уважаемая Равена.
        — Именно потому, что я молодая и красивая девушка…  — не закончила она свою мысль.
        — Не думаю, что сейчас тебя способен кто-то безнаказанно обидеть, значит в прошлом… месть?… хочешь наказать учителя?  — разложил он по полочкам основные её мотивы, всколыхнув в душе жгучую ярость и ненависть от воспоминаний.

* * *

        — Прости, что напомнил, но ты могла бы не рушить мою спальню, вдруг она тебе тоже понадобится?  — поспешил я успокоить девушку, но то, что я неудачно пошутил, понял сразу.
        Взгляд ледяных глаз не сулил мне ничего хорошего.
        — Вот убьёшь ты меня, забрав всё это, и будешь спать в гостевых комнатах, пока тебе твою спальню восстановят!  — улыбнулся я ей, не обращая внимания на волны пси энергии которые стали формироваться в нечто убойное.
        «Истеричка» — подумал я, когда она начала хохотать спустя пару минут напряжённого противостояния.
        — Прости, за моё поведение, накатило,  — отсмеявшись, серьёзно произнесла она.
        — С тебя новые штаны!  — улыбнулся ей в ответ, вызвав ответную улыбку.
        Услышать её ответ не получилось, так как нас прервали самым бесцеремонным образом. В комнату ворвались несколько детей, и только заметив нас, остановились как вкопанные.
        — Ой!  — мило воскликнула самая младшая из детей пятилетняя девочка сирота, которую я забрал после лечения.
        Остальные же задом стали пятиться к двери, пока наше ошалевшее внимание было уделено мелкой.
        — А ну стоять! Куда это вы собрались?… Мало того что без стука, так ещё и не здороваетесь! Гостью не стесняетесь, так хоть меня бы постеснялись!  — Пошутил я, с ними сдерживаясь, чтобы не заржать, от вида моей гостьи.
        — Дядя Ирлан, а что тебя стесняться-то, вот тётю мага я больше стесняюсь!  — не поняла эта мелкая.
        — Вот именно! Сколько вам говорить не играйте в моей комнате! Вам уже дома мало?
        — Лучшего места, чем твоя комната нет, мы думали, тут никого нет.
        — Научил на свою голову играть в прятки, всё будем вас учить играть в… хм нет, это для взрослых, в общем, потом придумаю, а сейчас брысь отсюда!
        «Очень кстати ко мне «мелкие» забежали, прямо лучше не придумаешь, вон и грозная «тётя маг» расчувствовалась лёд из глаз ушёл, сменившись крайним офигиванием но и так хорошо! Надо будет «мелких» поощрить за службу, игры вспомнить мячи да скакалки понаделать, а старшим шахматы да … нет, карты нафиг!» — задумался я.
        — Это что за дети?  — очнулась девушка наконец-то.
        — Да вот приютил на свою голову, теперь покоя не дают,  — нарочито печально ответил ей.
        — Так это сироты что остались после взрыва?
        — Только семеро.
        — А кто ещё?  — подняла она свою бровь.
        — Ещё тридцать выкупил из рабства.
        — Зачем тебе столько детей?  — искренне непонимающе спросила она меня.
        — Мне? Без надобности.
        — А как же тогда?
        — Ну что ты хочешь от меня услышать? Не ем я детей, одних из рабства вытащил, другим не дал в рабство попасть. Да вот такой я хороший и добрый жалею детей и хранов, а по ночам мучаю и пытаю любопытных дамочек!  — не выдержал я и отреагировал несколько не по плану.
        Уж больно самому было противно строить из себя непонятно что. Пусть катится со своими причудами, надоело перед ней выделываться. Однако её реакция и в этот раз меня удивила, нет, крыша у дамочки точно течёт и, причём сильно и часто. Её заливистый смех зазвучал настолько неожиданно, что от моего удивлённого лица она ещё больше развеселилась, после чего уже и меня пробило на смех.
        — Тебя надо было прозвать Равена Истеричная, что за перепады настроения? То чуть не поджарила, то смех без причины!  — отсмеявшись прокомментировал я.  — И кстати, совсем, отсутствие масок тебе идёт намного больше, ты так действительно становишься неотразимой.
        — Спасибо, редко у кого получается это увидеть… и да, я не стану тебя перекрашивать,  — удивила она не столько своими словами сколько мелькнувшей грустью в глазах.
        — Не боишься последствий?
        Нельзя просто так отменять вызов, не говоря уже о потери тысячи золотых, она потеряет право вызова на десять лет плюс урон репутации, причём серьёзный.
        — Справлюсь…
        — Почему?
        — Ты не бросишь их, а бить в спину, уже я не смогу…  — прямо ответила она.
        — Ну, тогда и я проявлю благородство и предложу тебе статус гостя, а заодно прогуляться в развалины, куда я и сам собирался в ближайшее время.
        Не скажу, что я её сильно удивил, но и равнодушной она не осталась к моему предложению. Статус гостя ставил её под мою защиту, а предложение прогуляться в развалины вместе ее, судя по всему, тоже устроило.
        — А как насчёт, поделиться информацией об этом?  — показала она на свой браслет.
        — Положишь палец в рот, так руку по локоть норовят отхватить…, эх, куда я денусь?  — ответил довольной девушке.  — Но не сейчас!
        — Согласна и на вечер!  — быстро согласилась она.
        — Вечер, так вечер,  — тяжело вздохнул я.
        — Тогда я за вещами, надеюсь, комнату мне не хуже дадут?  — обвела заинтересованным взглядом мою комнату.
        — Выбирай любую… не занятую! С управляющим я тебя познакомлю, он введёт тебя в курс дела. Тебе портал в гильдию создать?  — решил поскорее отправить её, пока она на мои комнаты не позарилась, а я не уверен, что променяю свою купальню на что-либо!
        — В отличие от некоторых мне понадобится минут десять на него,  — чуть обиженно произнесла она.
        Вместо слов перед ней возник портал в холл гильдии. Протянув ей локоть, пояснил в ответ на удивлённый взгляд, что у меня есть ещё там дела. Переход был мгновенный, а кислый и завистливый вид привратника меня порадовал.
        — Слухи о нас пойдут точно…  — шепнул я ей.
        — Так даже лучше, меньше будет вопросов, почему я отменяю вызов.
        — Хорошо, коли так.
        Равена направилась по своим делам, а я решил довести дела до конца, направившись к этому несговорчивому магу.
        — Я же сказал, что помощи от меня ты не увидишь!  — тут же воскликнул он, как только я вошёл к нему без стука.
        — Почему?  — прикинулся я шлангом.
        — Потому, что ты неотесанный болван и дере…  — осёкся он под моей усмешкой,  — я хотел сказать, невоспитанный молодой человек!  — закончил он совсем не так как планировал ранее.
        — Достаточно, за оскорбление владетеля, на территории которого ты работаешь и живешь, я приговариваю тебя к смерти!  — заявил я ему, сковывая телекинезом и вытаскивая его из-за стола направляясь в прихожую, где находились простые люди и маги, ожидающие, когда их примут.
        Однако просто так сдаваться он не пожелал и в один миг все вокруг потеряли сознание, а я лишь увидел, что пси имплант подал вялый сигнал. Пси волна от мага частично прошла мою защиту, завязнув в защите импланта. Удар был настолько сильный, что несколько человек под его атакой просто погибли, с выжженными мозгами жить невозможно, а вот остальные, находившиеся чуть в стороне, даже маги были без сознания и не факт что выживут после такого.
        Бросившиеся ко мне тени развеялись, как только соприкоснулись с защитой, а я для гарантии вырубил ударом в лоб этого засранца, пока он не придумал чего похуже. Открыв портал, быстро поместил мага в клетку и вернулся обратно через него же. Оставлять умирать людей не хотел, но спасти всех не вышло, удар менталиста был слишком силён. Пока я лечил сбежалась вся гильдия, так что пришлось отвлечься.
        — Владетель? Что тут произошло? Обратился ко мне местный глава
        магов.
        — Ваш психованный менталист, оскорбил и напал на меня убив этих людей и ранив остальных. На днях ждите с инспекцией, не потерплю на своей территории врагов и хамства, а теперь займитесь лечением остальных,  — не дав ему сказать хоть слово, шагнул в портал.

* * *

        — Натворил ты дел, уважаемый…
        Очнувшийся маг с шишкой на лбу испугано огляделся вокруг, стараясь понять, где он сейчас находится.
        — Где я?
        — В клетке.
        — Это я уже и сам понял, что ты хочешь от меня?  — обратил он на меня своё внимание.
        — До того как ты убил людей показать кто в моём городе главный, а теперь ты умрёшь.
        — Тогда ты не получишь от меня того что хотел, тебе же нужен хороший менталист! В этой дыре найти моего уровня мага у тебя не получится!  — взбодрился он.
        — Ты думаешь, нет способа получить то, что мне нужно? Так вот ты ошибаешься и до сих пор ещё жив, так как я не очень-то хочу этим заниматься и скорее всего, бессмысленно ищу другой выход.
        — Ты не имеешь права так со мной поступать, я работаю на совет и не вхожу в число твоих подданных.
        — Плевать мне на ваш совет, все кто живёт на моей территории, обязаны как минимум вести себя корректно со мной.
        — Если я помогу тебе, ты меня отпустишь?
        — Нет, оставлять врагов за спиной я не буду, и я не столько за себя боюсь сколько за окружающих меня людей. Твоя пси волна убила шесть человек, не хочу, чтобы в следующий раз это повторилось уже в моём доме,  — озвучил я возникшие мысли буквально только что, представив, что будет, если в особняке произойдёт нечто подобное.
        — Я поклянусь, что не буду мстить!  — вскричал он, понимая, что с ним не шутят.
        — Чувствую себя злодеем, не хотел я этого делать, но придётся, утешься, что твои знания послужат после твоей смерти маг,  — сообщил, глядя ему в глаза наполненные страхом и пониманием.
        Я специально так поступал, чтобы всколыхнуть в своей душе сильные чувства и эмоции, но… так их и не дождался, лишь лёгкое чувство сожаления.
        «Шиза что происходит, твоя работа?» — на всякий случай поинтересовался я. Хотелось услышать, что это химия и его влияние, так как осознавать, что влияние чужих душ мне очень не хотелось.
        «Если ты об эмоциональном состоянии, то нет, воздействия с моей стороны нет» — чуда не произошло и с этим мне ещё предстоит столкнуться в будущем. Это я понимал и чувствовал отчётливо.
        «Хреново, дружище…»
        Отступление.

        — Что думаете братья? Какие мысли по поводу этого мага?  — задал вопрос собравшимся один из чётырёх князей входящих в совет тёмных, как их расу стали называть со времён прошедшей войны.
        — То, что это древний маг нет сомнений, и охота на него уже началась, судя по последним событиям, в его городе и суете в Совете и легкости, с какой он обезвредил наши боевые отряды. Считаю, что стоит отринуть наши принципы и пойти с ним на контакт. Он ясно дал понять, что готов к сотрудничеству и дал нам очень интересные сведенья пусть и не подкреплённые фактами.
        — Брат, ты считаешь, что потомком древних Джоре стоит прогибаться под врага наших предков? Возможно и участником тех событий?!
        — Если бы это было так, он не пошёл бы на контакт с нами! И я вообще сомневаюсь, что он древний маг! Ненависти в его глазах не было, вы все видели слепки воспоминаний боевой группы! Да и близость с одной из нашего народа пусть и не показатель но всё же! Я за мирное решение!
        — И кто он тогда и главное, откуда взялся? Всех магов такого уровня контролируют все кому не лень!
        — Это нам и нужно выяснить, а заодно получить его знания!
        — Вы думаете, он позволит нашим ментальным магам копаться у себя в голове?!
        — А кто говорит об этом, думаю, он и сам сможет передать нужные знания, если захочет. Вижу, раз пошло обсуждение деталей то вопрос идти на контакт или нет решён?
        Отступление второе.

        — То, что нам поведал уважаемый советник Лефан, действительно серьёзно и неприятно и, конечно же, заслуживает нашего внимания, но самое важное это решить проблему с потерянной гильдией убийц. Думаю, все понимают, что это взаимосвязано и совпадения тут нет?  — обвёл всех взглядом один из сильнейших магов Совета прозванный «Стальным», вернувшийся с островов сразу же, как только получил сообщение.  — Уверен, что этот маг причастен к этому, и решив одну проблему, мы разберёмся с другой. Мою бывшую ученицу очень зря кое-кто списал со счётов, мне сообщили, что она сблизилась с ним и отменила вызов. Конечно мне бы хотелось верить что это облегчит нам задачу, но зная какую она ненависть испытывает ко мне шансов на это мало,  — усмехнулся он так, что некоторые маги передёрнулись. Репутация у советника была более чем заслуженная, и шутить с ним не привыкли.
        — Сталь, хватит нагнетать, ты по существу говори, что конкретно предлагаешь делать?
        Молодой голос скинул напряжение и тяжёлую атмосферу к неудовольствию оратора. Были и другие по силе не уступающие маги, кто мог спокойно с ним спорить и с кем он должен был считаться.
        — Короче, предлагаю убить или захватить его, не считаясь с затратами и не взирая ни на кого,… его союз с Равеной лишний раз доказывает, что это враг, а то что он продемонстрировал, говорит что враг сильный.
        — Почему ты не убил эту девчонку, если она так тебя ненавидит? Ещё и учил её? Задали ему закономерный вопрос, на который он просто не стал отвечать, продолжив:
        — Мои мотивы вас не касаются, если нет возражающих, то давайте решать, кто займётся этим…

* * *

        — Как ты себя чувствуешь?
        — Я всё вспомнил! … Отец! Мама!.. они, они убили их!  — слёзы ручьем потекли из глаз пятнадцатилетнего мальчика.
        Одно дело снять печати и блоки не допустить психических травм и совсем другое найти нужные слова, чтобы успокоить.
        — Поплачь, говорят, это помогает не только девочкам,  — не придумал ничего лучшего, однако подействовало, как не удивительно и скорее всего сравнение с девочками сыграло важную роль, так как он постарался взять себя в руки.
        — Молодец! Слезам горю не поможешь, вот плюнешь на могилу своего врага тогда и оплачешь своих родных. Давай поспи, когда проснешься, будет легче.
        — Я не хочу спать…  — не договорив, он тут же заснул, опустившись обратно на кушетку.
        Первый опыт прошёл более чем успешно, и знаний менталиста действительно хватило, чтобы не только разобраться с блоками у детей, но и позволить Шизе разработать ряд заклинаний, одним из которых я усыпил парня. Смерть мага на меня вообще никак не повлияла в плане угрызений совести. Даже если бы я не просмотрел его память. Страшный человек этот менталист, и не зря он сидел в этой глуши, ох не зря. Власть и безнаказанность творят страшные вещи, по себе уже вижу, а тут даже маги мало что могли противопоставить его магии. Нет, магистры способны ставить защиту способную надёжно защитить свой мозг, но остальные нет, и не у всех имелись нужные амулеты. Что говорить о простых людях, которые выполняли все его прихоти. Убравшись подальше от внимания совета, он жил тут в своё удовольствие, выполняя поручения для сбежавшего несколько дней назад советника. Углубляться в его воспоминания я не захотел главное, что я узнал, это где он хранит скопленные за десятилетия средства и ценности.
        Чем больше я узнавал этот мир, тем больше понимал, что маги тут боги, а простые люди грязь, расходный материал или вернее ресурс. Каждый маг живёт своими желаниями, оглядываясь лишь на мнение и интересы старших коллег.
        В любом случае судить их у меня не было желания но, построив такое общество, пусть не обижаются, если к ним отнесутся так же, потребительски. Теперь я жалел, что отпустил советника, знания, с чем мне придётся столкнуться, мне были просто необходимы. То что меня не оставят в покое это факт, а времени я потерял много!
        До вечера я разбирался с рабскими блоками у детей и рабынь, и если дети пережили это относительно легко, то вот взрослые девушки были на грани. Неожиданно на помощь пришла Равена, так что я оставил девушек на их попечение и наконец-то смог заняться своими делами, которых скопилось не мало.
        Особняк менталиста, с виду был самым обычным и невзрачным, зато добра в нём оказалось больше чем, даже в доме городского главы. Самое главное, ради чего я в первую очередь направился сюда, были тайники с запасами так нужного мне металла. Оружие и доспехи из адамантита и мифрилла имеющие огромную цену привлекали мага больше чем драгоценности, и собирал он их, где только мог. Другие расы покупали эти вещи за огромные деньги и, к сожалению, большую часть он продал ранее. В итоге адамантита килограммов двадцать общего веса и под пятьдесят мифрилла перекочевали в мой тайник, как и золото, больше пятидесяти тысяч монет, что я нашёл в доме. С самим особняком я поручил разобраться Керку, как и с рабами которых в нём было больше десятка.
        Следующим этапом, который я откладывал неприлично долго, рискуя всем это создание защитного артефакта, поэтому пришлось предупредить нового главу и управляющего, что меня не будет несколько дней, оставив им переговорщики. Неожиданно Равена пристала с вопросами, куда я собрался, подозревая, что я решил без неё отправиться к развалинам, что в принципе было не далеко от истины.
        — Что ты предлагаешь?
        — Ты обещал, что мы вместе туда направимся!  — взгляд её стал колючим и недоверчивым.
        Портить с ней с трудом созданные, доверительные отношения я не хотел поэтому, подумав хорошо, решил взять её с собой.
        — Я собираюсь в пустыню туда, где концентрация энергии очень велика, ты уверенна, что сможешь там находиться?  — предпринял я последнюю попытку.
        — Есть способы защититься от нее, но вот магичить я не смогу, ты понимаешь, что вдвоём опасно предпринимать такие походы?! Если не
        Храны, то звери станут для нас серьёзной угрозой!
        — Я вообще-то один хотел сходить, но если ты отказываешься..
        — Нет! Когда отправляемся?
        — Сейчас.
        — Ты с ума сошёл?! А подготовить походные вещи, еду, оружие, наконец!?
        Все необходимые материалы у меня были уже собраны и готовы, а насчёт остального я даже не задумался.
        — Вот поэтому я не хотел никого брать с собой! Давай шустро собери вещи на 2-3 дня, еду я прикажу нам подготовить! У тебя час! Не успеешь, останешься!  — после чего оставил шокированную магичку, и отправился к Локу просить подготовить еду в дорогу.
        Равена успела в самый последний момент, я уже создал портал к моему замку, когда она сбежала по лестнице с целым баулом, плывущим за спиной по воздуху за ней. Походная одежда ей очень шла, особенно доспехи из костяных пластин, как и холодное оружие.
        — Учти мы выйдем в очень концентрированном энергией месте, ставь защиту или что ты там хотела сделать,  — решил всё же предупредить её на всякий случай.
        — Ты шутишь?  — растерялась она.
        — С чего бы мне этим заниматься? Время идёт Равена, не тяни резину!  — стал раздражаться я от этих проволочек.
        — Но ведь порталы там ведут себя непредсказуемо!! Ты что псих?! Никто не прыгает порталами в глубину пустыни!!
        — Я прыгаю и сейчас покажу тебе это, но ты останешься тут, если не прекратишь спорить со мной по каждому поводу!
        Стоит быть справедливым расчёт в пустыне, по словам Шизы действительно из-за буйства энергий становился в разы сложнее, но не критично лишь увеличиваясь на десяток секунд для него. Местные же с их модулями расчётов не способны были гарантировать его стабильность, от того и не рисковали туда прыгать порталами.
        Равена выругавшись как последний грузчик, стала копаться в своём бауле, вытаскивая наружу объёмный сверток, в котором оказался плащ с нашитыми на нём пластинами из адамантита. Облачившись в него, она стала похожа на пугало, однако надо признать, что защита от энергии в нём была надёжная. Увидев на ней такое количество адамантита, я даже облизнулся, не меньше шести килограмм по виду. Использовать так расточительно для меня было кощунство.
        — Хм, ты что, в этом решила ходить по пустыне?  — с сомнением в голосе произнёс я.
        — А в чём ещё ходить там?
        — Раздевайся, поход откладывается на пару часов.
        — Да ты издеваешься!!  — возмущение в голосе девушки было столько, что даже Лок с осуждением глянул на меня.
        — Потом ещё поблагодаришь! Давай без истерик, оставь тут вещи и прогуляйся по парку искупайся или ещё что.
        От возмущения она не знала, что мне ответить, а я не дожидаясь пока она, очнётся, просто сбежал. Идея покрыть вещи адамантитом была у меня давно, вернее броню для моих убийц делая им хорошую защиту от магии, а вот с плащом только что возникла. У Шизы на эту работу ушло два с половиной часа и одна стрелка из адамантита, зато теперь выбранный мной плащ был равномерно покрыт слоем адамантита вплетённого в волокна ткани. Конечно, плотность его была минимальна, но вот обеспечить защитой от энергии он мог легко.
        Вернувшись в холл, обнаружил тут Равену, но уже с двумя баулами. За время моего отсутствия она собрала ещё вещи, которые не успела раньше, так что теперь, с довольным видом смотрела на меня.
        — На, вот, глянь, еле нашёл!  — протянул я ей плащ.
        Первое время она не поняла, что в нём такое, но разобралась очень быстро.
        — Какое чудо! Это же адамантит?! Но…
        Не без удовольствия я наблюдал за её реакцией.
        — Адамантита в нём мало, но для защиты от агрессивной среды пустыни его достаточно! Нравится?
        — Ещё спрашиваешь!
        — Махнёмся?  — улыбнулся я, ей видя её не понимание.
        — Меняемся, говорю? Я тебе этот, а ты мне свой, думаю, найду применение твоим пластинам лучше.
        — Вижу тут подвох, но вот в чём не могу понять, и да, если он будет защищать, то я согласна на обмен!
        — Договорились!
        — Ну и чего ты ждёшь, одевай уже, и прыгаем! И так много времени уже из-за тебя потеряли!  — дал я ценные указания возмущённой девушке.
        Её явно понравился новый плащ, из-за того что был удобен и легче прежнего, так что очень скоро она уже была одета, но теперь крутилась перед большим зеркалом.
        Дав ей пару минут, создал широкий портал, закину в него её баулы и шагнул следом. Вышел я в ста метрах от моей постройки и первым делом проверил через защиту замка, нет ли посторонних вокруг. Нарушители были, но уже знакомые мне ящеры меня заинтересовали, поэтому отключился от защиты и вовремя, успел застать момент выхода из портала моей «подружки». Надо было видеть её лицо, когда она увидела замок посреди пустыни.
        — Это что?!  — только и смогла произнести она через пару минут.
        — Это мой замок. Как твоя защита есть неудобства?
        — А?… Нет на удивление экранирует лучше, чем даже мой плащ.
        Всё же для пробы для пробы скинула его на пару мгновений, чтобы оценить агрессивность среды, после чего сразу же одела его обратно.
        — Что за жуть!? От него такая мощь идёт!  — указала она на мой замок, растирая виски.
        — Голова заболела? Помочь?
        — Да, всё уже проходит, жуть…
        — Может, вернёшься?  — сделал я ещё одну попытку отделаться от неё.
        — Ты так хочешь от меня избавиться?  — изобразила она обиженный вид.
        — Мне предстоит нудная работа на пару дней, так что ты будешь предоставлена сама себе.
        — А чем ты вообще собираешься заняться и откуда это тут взялось?!  — указала она на замок.
        — Это сделал я, а заниматься я буду созданием защиты для моего города и моего дома. И вообще хватит вопросов работы много, а времени мало или тебе тут понравилось и ты хочешь задержаться подольше?
        — Нет уж, делай свои дела, но потом я жду от тебя ответов!
        — Хорошо на что смогу отвечу. Устраивайся тут, а я, пожалуй, начну.
        Песка за время моего отсутствия намело немало, так как защиты от него я не ставил, так что сбор нужного количества песка прошел быстро, а вот потом пришлось строить отложить его плавление и по схеме Шизы создавать физическую основу из мифрилла оказавшимся лучшим проводником энергии из всех металлов. До уровня паучьей сети в моём измерении ему было далеко, но выбирать не приходилось.
        Огромный накопитель под боком позволил в больших объемах размягчать прочнейший и тугоплавкий металл, после чего с помощью Шизы формировать внутреннюю структуру артефакта из мельчайших и тончайшей вязи рун и схем. Некоторые нити были толщиной с волос человека, так что пришлось удерживать всю конструкцию телекинезом, причем, заодно в локальной невесомости, вплетая всё новые и новые конструкции.
        Когда через пять часов кропотливого труда и напряжения конструкция была готова, пришло время другим материалам, в том числе и адамантита свойства, по экранированию которого были просто незаменимы. Почти до самого утра я занимался, вернее, помогал Шизе формировать каркас, и вот пришло время залить всё это стекловидной массой самого песка, укрепив дополнительно металл всеми доступными способами. По расчётам Шизы вся конструкция выдержит температуру, и давление песка, но как на самом деле всё это будет, сложно было предсказать.
        Форма артефакта задуманным мной имела форму куба для облегчения работы так что, равномерно засыпая песок, я плавил его точно выдержанной температурой, досыпая постепенно песок до тех пор, пока не заполнил весь объём куба с мой рост. Заметить повреждения в конструкции было невозможно из-за жара и энергии содержащейся в этой массе, так что пришлось на свой страх и риск продолжать поддерживать постоянную температуру, напитывая плавленый песок по максимуму энергией.
        Всю ночь и весь день перекачивал энергию в артефакт, пока не почувствовал предел. Постепенное снижение температуры заняло больше времени, чем я рассчитывал, два дня ушло на это.
        Всё это время девушка была поблизости, наблюдая за моими действиями, и лишь когда процесс перешёл в стадию напитки энергией, и ничего особо не происходило, ушла исследовать замок.
        Дальнейшая настройка артефакта прошла без осложнений, его внутренняя структура не пострадала, заодно Шиза покрыл его тонким слоем мифрилла и адамантитом, защищая от рассеивания и внешних повреждений.
        Скрыть от девушки манипуляции с адамантитом у меня бы не получилось, так что не стал скрывать процесс, разобраться в природе которого, у неё не вышло бы при всём желании. Эти дни для неё были полны новых открытий, так что когда я, наконец, уделил ей внимание, выглядела она уставшей и крайне растерянной.
        Отступление.

        За последние дни Равена не переставала удивляться всему, что видела вокруг этого ненормального мага. Предложение отправиться пустыню вдвоём без подготовки и сопровождения хороших бойцов лишь дополняло её мнение о нём, особенно поняв, как он собрался туда попасть! Плюнув на безопасность и здравый смысл, она пошла на этот шаг, но вот дальше всё стало настолько невероятно, что удивляться просто не осталось сил. Только сейчас наблюдая за тем, что творилось на её глазах, она поняла, кому хотела бросить вызов, и что бы с ней стало, если бы она настояла на своём. Сложность работы, которую он выполнял, не говоря уже о материалах с которыми он работал и считающиеся не поддающиеся обработке не оставили у неё сомнений кто перед ней. Слухи и истории о появляющихся периодически древних магах не слышал только глухой, но мало кто верил в них, не говоря уже, что видел, однако её учитель пару раз рассказывал про такие истории, и то, как сложно было с ними бороться. Теперь же она видела своими глазами, на что он способен и благодарила богов, что ей хватило ума поступить так, как она поступила. Если ей раньше нужны
были древние развалины чтобы получить силу, то теперь она видела, что смотрела не в ту сторону.
        За всё время пока Ирлан создавал невиданный артефакт, ей удалось лишь один раз поспать и пару раз поесть, и лишь когда у него процесс застыл в одном положении на протяжении долго времени, она выбрала время чтобы взглянуть на замок поближе. Только вблизи она убедилась, что он весь был выполнен из плавленого песка как и тот артефакт, что сейчас создавался им.
        «Значит, он не соврал и это его работа!» — поражённо поняла она.
        Масштабы замка поражали, а планировка была настолько точна и выверена, что это казалось просто невозможным. Вспомнив, какие тончайшие манипуляции он проводил с металлом, она поняла, что спешит с выводами, но всё равно в её голове всё это не укладывалось. Какой мозг способен на такое, даже если учесть что маги теми или иными методами тренируют его как и способность концентрации и трансов.
        Равена окончательно убедилась, что судьба свела её с древним магом после того как увидела как он наносит неуничтожимый адамантит на поверхность своего артефакта за считанные часы! Теперь ей стали понятно откуда этот плащ и предложение к обмену на её грубую защиту, а самое главное, почему он может применять магию с адамантитовыми мечами за спиной. Кто-кто, а древние маги знали, как с ним обращаться.
        Дождавшись последних штрихов с работой над артефактом, заворожено наблюдая за тем, как он постепенно покрывается частично слоем адамантита, Равена не сразу заметила, что он смотрит на неё ехидно, улыбаясь.
        — Вижу, вопросов прибавилось?
        — Возьми меня в ученики!  — выпалила она не совсем то, что планировала сказать вначале.
        — Ты всё равно не сможешь повторить подобное, по крайней мере, пока точно…  — растерялся он, но что самое важное не отказав и не посмеявшись над ней.
        — Буду, рада любым знаниям, повторить подобное я и сама понимаю, что не смогу даже через сотню лет.
        — Давай поговорим об этом в более удобной обстановке пока нужно доделать дело до конца.
        — Хорошо, что теперь планируешь делать?
        — Собирайся мы возвращаемся.

* * *

        Что бы подхватить артефакт пришлось воздействовать на него гравитацией, уменьшив его вес, после чего толкать в окно портала. Лишь в последний момент до меня дошло, что с той стороны без моей поддержки он просто рухнет на плиты пола. Пришлось переносить окно портала, во двор, натаскав туда предварительно песка. Переноска прошла без проблем, артефакту и без того мало что грозило, но рисковать я не хотел. На это представление сбежалась вся детвора, да и старшие не отказались от такого представления, насилу отбился от многочисленных вопросов и детских просьб. Посмеивающаяся Равена, скинув свои вещи в стороне, наблюдала за всем этим переполохом и не торопилась мне помогать, лишь давала ценные советы, а вот когда я собрался вытаскивать защитный артефакт поместья, внесла дельное предложение.
        — Почему бы тебе не оставить старый артефакт на своём месте? Если твои враги решатся на активные действия, существование второго слоя защиты станет для них сюрпризом.
        — А толку? Ты просто не совсем представляешь, на что мой артефакт способен, разве что адамантит способен его пробить, но тут уж ничего не поделаешь.
        — Я не про это, сделать сюрприз своему противнику уже многого стоит!
        — Удивить своего врага значить победить? Может ты и права, оставлю старый артефакт, уговорила.
        Подготовка нового помещения в подвале особняка не заняла много времени, но зато так получилось, даже лучше! Полный доступ к артефакту был только у меня, остальным же я предоставил гостевой, а Локу и
        Мирону пользовательский как начальнику охраны. Нельзя сказать, что Мирону я доверял полностью, но пока выбора у меня было мало. Следующим этапом я планировал разобраться с убийцами в оазисе и по результату уже решать, что делать дальше.
        Настроив защиту комнаты с артефактом, я со спокойной совестью открыл портал в оазис. Любой нарушитель кто пройдёт через защитное поле, ограждающее эту комнату, попадёт в зону действия стазис поля, застыв в нём на неопределённый срок. Если же ему удастся приблизиться к артефакту на несколько метров, будет активирована активная защита. Так как единственный вариант, который возможен с проникновением, это вор в адамантитовых доспехах то и воздействие будет такое, от которого, они просто не спасут. Гравитация, искажения пространства и стазис, вот что может игнорировать этот металл. Способ избавиться от стазиса лично у меня только один, уничтожить его источник, а я не представляю, как это могут сделать с покрытым адамантитом артефактом.
        И последний слой защиты — банальные мины засыпанные песком вокруг артефакта настроенные на активацию при приближении на дистанцию в несколько метров. Весь пол был покрыт песком, который я натащил в подвал, так что спрятать и замаскировать мины, было не сложно. Хоть это сработает только один раз, но и надеяться, что человек не придумает способ обойти защиту глупо. Если уже к артефакту прорвутся крупными силами, то нам уже будет без разницы, что с ним будет, а с одиночными диверсантами и ворами защита справится.
        В оазисе встретили меня насторожено но, опознав своего главу, убрали оружие. За эти дни он превратился в довольно обжитой уголок, палатки и готовящееся на костре мясо разносили по нему вкуснейшие запахи, напомнившие мне, что я не ел пару дней.
        — Безликий, добро пожаловать, вы голодны?  — обратился ко мне один из моих наблюдательных телохранителей.
        — Не откажусь,  — тут же согласился я, жадно вдыхая вкусные запахи.
        — Вижу, вы хорошо устроились? Хватает еды?
        — Всего в достатке, еды хватит на месяц, да и местное зверьё не оставит нас голодными.
        — Это да мяса тут бегает много. Как люди?
        — Как обычно, жалобы не наш метод,  — улыбнулся он краешком губ.
        Проводили меня в просторный шатёр с коврами на полу и подушками в восточном стиле, приготовленный специально для меня. Почти сразу принесли еду на подносе, мясо, лепёшки в кувшине вина да фрукты. Пока я ел, беседа наша прервалась, и лишь когда утолил свой голод, обратил на своего телохранителя внимание.
        — Нам предложили работу, собери всех, кто сейчас свободен, хочу довести до всех эту информацию.
        Не прошло и пяти минут как перед шатром собрались все бойцы, причём без суеты, без лишних звуков, замерев в одном положении полностью готовые к бою. Внутренняя суть этих людей была такая всегда ожидать атаки и быть готовыми к драке, что было мне по душе. Да это убийцы, а не телохранители, но кто лучше убийцы способен защитить и предугадать ход другого убийцы? Я хотел создать из них тайную службу, способную обеспечить покой мне и моему городу, но как всё получится, не представлял. Глядя на эти лица, для которых убить так же естественно как есть и дышать — сомневался, что они примут то, что я хотел им предложить, а вот приказ подействует безотказно.
        — Мы все как члены гильдии убийц больше не существуем, отныне мы члены секретной службы нового владетеля. Задача охрана и выявление внутренней и внешней угрозы,  — обвёл всех внимательным взглядом, но никаких изменений и эмоций так и не увидел.
        Если вначале была мысль предложить им выбор, то потом понял, что это будет ошибкой. Глава никогда не советовался со своими подчинёнными, и сейчас что-либо менять было глупо, да и никто из них не понял бы этого.
        — Приказываю поступить в распоряжение нового владетеля, его приказы это мои приказы. Вопросы?… Хорошо, все детали узнаете от самого владетеля, к темноте будьте готовы уйти порталом. Стоянку собрать. Шрам как обычно за старшего. Свободны!
        Обсуждать что-либо больше не было необходимости поэтому, создав портал, на что я в целях маскировки потратил минут десять, имитируя кропотливую работу, покинул оазис.
        Нужно было подготовить место в особняке для моей гвардии, предупредить Мирона и управляющего. Из портала я как обычно попал в свою тайную комнату, где принял свой обычный внешний вид, не забыв ставшими привычными мечи тёмных и сундук с золотом. Я понимал, что понадобится много денег, чтобы организовать то, что я планировал, ведь в основном это всё нужно было провернуть втайне от всех.
        Выйдя в своей комнате, в первое мгновенье, мягко говоря, был шокирован. На полу верхом на моей гостье сидела моя тёмная подружка, прижав к её горлу свой кинжал что-то выговаривая. Так как портал создаётся абсолютно бесшумно и без всяких спецэффектов, моё появление застало их врасплох, и лишь шум от моих шагов заставил тёмную обратить на меня внимание.
        — Силена, не знал, что тебе девушки тоже нравятся, или у тебя пунктик на рыженьких?  — с усмешкой обратился я к тёмной.
        — Эта наглая девка, напала на меня!
        — А ты опять без приглашения?  — закономерно поинтересовался я.
        Поставив сундук на пол рядом с креслом, присел в него, после чего налив себе сока стал с любопытством разглядывать эту композицию.
        — И долго ты будешь держать мою гостью на полу? Смотри, если оцарапаешь её, я обижусь.
        — Да нужна она мне!? Пусть живёт…  — фыркнула она, перетекая в соседнее кресло с невозмутимым видом.
        Равена, надо отдать ей должное, сдержалась, хотя в её глазах была злость и обида. Спокойно поднявшись и подобрав свой кинжал, валяющийся в углу комнаты, обратилась ко мне.
        — Я зашла проверить тут ты или нет, но обнаружила её нагло развалившуюся на твоей кровати, думала она враг.
        — Знакомьтесь, эта бесцеремонная, но опасная тёмная, Селена, а эта милая и очаровательная рыженькая магичка моя возможная будущая ученица Равена. Да, да милая и очаровательная, правда, когда не злишься как сейчас!  — постарался перевести всё в шутку.
        Не хотелось бы, чтобы между ними осталась вражда, особенно зная, как тут решаются некоторые вопросы. Отправить болт или пакостное плетение недоброжелателю не считается зазорным, а вот зная принципиальность тёмных и любовь к адамантитовому оружию и ядам, откровенно забеспокоился о моей гостье. Планы на неё у меня были, чего уж таить и очень корыстные.
        — И кстати Равена, ты молодец, но в следующий раз не пытайся одной действовать, вызывай меня, да и охрану оповестить не помешает. Я почему-то уверен, что ты о ней узнала раньше чем зашла сюда, если учесть, то незаметное плетение, что висит над дверью,  — указал пальцем на еле видимую сеточку, растянутую над дверью.
        — Ты что видишь?  — сразу же отреагировала тёмная, а сама рыжая смутилась.
        — При желании, а что?
        — Маги кто способен увидеть магию, очень редки и ценны, старайся не афишировать своё умение.
        — Меня и без этой способности не оставят в покое, так что не существенно. Лучше скажи, что ты забыла в моей спальне?
        — Ты хочешь обсудить это в присутствии своей ученицы, или у тебя на неё далеко идущие планы…?  — ехидно улыбнулась она.
        — Нет, но у меня появляются кое-какие мысли по поводу перенастройке защиты дома,… если твои визиты перестанут иметь приятный характер, то я решу этот вопрос кардинально.
        — Где же тот милый мальчик, что был так нежен и ласков со мной и понимал шутки?  — печально вздохнула она.
        — Как только перестанешь провоцировать мою гостью, он сразу же вернётся, или мне стоит не обращать внимания на неуважение к себе?
        — Я приношу свои извинения Равена и у тебя мой спаситель, готова загладить свою вину!  — лукаво посмотрела она на меня.
        — Простим?  — обратился я к бесстрастной девушке.
        — Не буду вам мешать, играть в эти игры, надеюсь, ты уделишь мне, наконец, время этим вечером?
        — Обещаю, после ужина я в твоём распоряжении.
        Останавливать и убеждать девушку в обратном, не собирался, она действительно может помешать, а особо стесняться своих отношений с тёмной я не собирался.
        — Ловлю на слове. Всего доброго Селена,  — достаточно бесстрастно или даже сказать безразлично попрощалась она с тёмной, после чего покинула нас.
        — Не простая девочка, но она мне нравится,  — произнесла Селена после того как, поставила вокруг нас защиту.
        — На будущее Селена, не потерплю больше такого, нападение на моих людей и гостей равнозначно нападением на меня. О чём ты вообще думала пробираясь тайком в мою спальню??
        — Я тебя уже поняла и даже извинилась, но насчёт остального твой управляющий был настолько любезен, что проводил меня сюда по моей просьбе конечно.
        — Вот как? А почему именно сюда, а не в другое место?
        — А где ещё в твоем доме есть спокойный уголок, куда твоя детвора не сунется?
        — Она и сюда заглядывает, так что не обольщайся, и давай уже перейдём к цели твоего визита? Нет, я конечно рад тебя видеть, но сомневаюсь, что ты просто по мне соскучилась.
        — Ты прав меня направили к тебе с определённой миссией, но заметь, видеть тебя мне хотелось не меньше…
        — Давай пока с миссией разберёмся, в чём она заключается?
        — Я должна предложить тебе от лица моего храма предложение союза и договорить о вашей встрече.
        — Не совсем понимаю, что такое ваш храм?  — решил, прежде всего, прояснить этот момент.
        — После великой войны численность населения на всей планете сильно сократилось, не избежало этого и наша раса. Осталось лишь десяток анклавов, которые управляются советом главами десяти военизированных организаций называемыми храмами. Храм воспитывает элиту, которая призвана защищать и оберегать свой народ. Воины, маги и управленцы вот кого воспитываю в храмах, привлекая лучших ремесленников и специалистов.
        — А боги?
        — Причём тут боги? Наши храмы не имеют ничего общего с богами, для нас один бог это знания.
        — И значит один из десяти храмов, решил предложить мне союз?
        — Вижу, тебя что-то смущает?
        — Для вашего совета я мелок, а вот для одного храма в самый раз?
        — То, что ты древний не значит, что весь совет должен с радостью кинуться к тебе на встречу,  — после небольшой заминки откровенно ответила она мне с лёгкой улыбкой на лице.
        — С чего ты взяла, что я древний?  — так же ехидно улыбнулся ей в ответ.
        — А кто ты? Такие как ты периодически появлялись со времён прошедшей войны. Бывало, они причиняли много проблем, а бывало, погибали, не успев проявить себя как либо. То, что ты продемонстрировал, не способны нынешние маги, да и появился ты из ниоткуда совсем недавно, так что вывод один.
        — Да я в курсе, что сильных магов стараются отправить на тот свет, что те, что другие, но что конкретно может предложить ваш… храм?  — не стал я разубеждать её в этом.
        — Защиту для начала, и конечно помощь, ты правильно понимаешь, что в покое тебя не оставят.
        — Положим, защита мне особо не нужна, в крайнем случае, я просто исчезну, а те, кто проявят излишнюю активность, умоются кровью.
        — Самонадеянно, но ты не совсем представляешь, чем располагают твои враги, впрочем, как и мы.
        — Согласен, лишняя возня и нападки мне не нужны, тратить время на карательные рейды по тылам моих противников и держать осаду мне не хочется, но и цена нашего сотрудничества меня не вдохновила. Вам ведь нужны мои знания?
        — Думаю, правильно будет, если эти вопросы ты обсудишь на встрече, а сейчас уделишь внимание одной, истосковавшейся по твоей ласке, девушке,  — произнесла она, переместившись бесстыдно ко мне на колени.
        Отступление.

        Оставшись через пару часов одной, зайдя в купальню, Селена применила очередное диагностическое плетение в дополнении к особому артефакту и раздражено убедилась, что и в этот раз результат тот же. Или маг стерилен или же это такая защита от нежелательной беременности. Приказ получить он него потомство поступил сразу, как получилось применить специфическое диагностическое плетение во время прошлой близости между ними. Результаты поразили не только её, но и руководство было, мягко говоря, шокировано тем, что открылось. Настолько сложной генетической структуры ещё не видели, так, что увеличившийся интерес к древнему, вполне объясним. Сейчас же изучая поступающую, более углублённую информацию Селена не верила своим глазам, в общем, всё было по-прежнему, но вот мелочи которые в принципе не должны меняться были совсем иными! Артефакт, оставшийся с довоенных времён, показывал, что совпадение меньше восьмидесяти процентов! Поверить в наличие брата близнеца она не могла, так как точно знала, что в постели с ней был один и тот же человек.
        Окутавшись защитным полем, она связалась со своим начальством, передав полученную информацию, получив в ответ новые приказы.

* * *

        До темноты оставались считанные часы, а мне ещё нужно было поговорить с Равеной и заняться обустройством бойцов. Пара приятных во всех смыслах часов проведённые с Селеной мало что решали, но всё же, стоило поторопиться. Эта тёмная имела такую богатую практику, что я чувствовал себя с ней юнцом первый раз увидевшим девушку, что в принципе не далеко от истины учитывая, сколько ей лет. Из нескольких оговорок я понял, что ей не меньше сотни лет, что не так уж и много для мага и потомка Джоре кем тёмные и являются. Пусть их кровь и разбавлена, но долголетие этой расы от этого не сильно уменьшилось. Единственно насколько я мог судить с размножением у них не всё так гладко, раз за столько лет они не восстановили свою численность. Что такое миллион для целой расы?
        Нашёл я управляющего быстро, в доме от меня не реально спрятаться даже не учитывая ботов контролирующих территорию. Созданный нами с Шизой артефакт имел большое количество функций, и контроль территории была одна из основных, так что, направившись прямиком на кухню, где он в этот момент находился, заодно смог слегка подкрепиться.
        — Лок, подготовь пустое крыло для двадцати человек,  — выдал я указание, накладывая себе мяса и овощей.
        — К вам приедут гости владетель?
        — Нет, это бойцы, которых я нанял для специфических задач и охраны.
        — Вы хотите заменить вашу охрану?  — удивился он.
        — Нет, дополнительные силы не повредят, каждый будет заниматься своими делами. Кстати предупредите Мирона, чтобы не было недопонимания.
        — Я вас понял, выделю им подходящее помещение, а Мирон примет ваше решение, владетель тут вы.
        — Хорошо и не забудь о питании и обо всём необходимом, деньги само собой не экономь. У моих людей всё должно быть самое лучшее.
        — Обижаете, владетель, я управляющий больше тридцати лет и такие вещи для меня естественны,  — с лёгкой обидой ответил он.
        — Не обижайся, если ты у нас опытный управляющий, то я всего лишь пару недель как стал владетелем,  — улыбнулся ему по доброму — так что рассчитываю на вашу поддержку и помощь!
        — Благодарю, вы можете рассчитывать на меня в любом деле!  — польщенный управляющий поклонился.
        — Кстати, как там девушки? У Равены получилось найти с ними общий язык?
        — Девушки на удивление, быстро приходят в себя и даже гуляют и общаются с детьми, так что думаю, очень скоро с ними всё будет хорошо!
        — Отличная новость! Кстати предложите им пройтись по лавкам или рынку, да и остальным девушкам тоже будет не лишним прогуляться. Слышал, что на некоторых это очень благотворно влияет!
        — Есть такое наблюдение, но вот на кошельке это отражается не так положительно,  — усмехнулся Лок.
        — От тысячи монет не обеднею, а этому цветнику радость. Кстати, что делать с ними дальше не представляю, может, подумаете над этим, поговорите с ними? Кого домой отправить к родным или родственникам, или может ещё какие, желания и мысли у ребят есть по поводу своей дальнейшей судьбы? Нужно узнать.
        Проблему с таким количеством людей в моём особняке надо было решать. Нет, конечно, места тут всем хватит, но не держать же, их тут всю жизнь?
        — Я думал об этом тоже и займусь в первую очередь.
        — Кстати хороший вариант для тех, кому некуда идти, пойти ко мне на службу. Так что в этом направлении тоже поработай.
        — Для многих это просто отличный вариант, я понял вас владыка, всё сделаю!
        — И последнее, думаю, у тебя уже есть мысли по поводу своей племянницы и её ребёнка, хотелось бы выслушать их и помочь.
        Надо помочь управляющему, бесспорно незаменимому для меня человеку, да и лишний повод привязать его к себе не помешает использовать.
        — Давай без стеснений Лок, есть мысли или нет?  — поторопил я его, видя его нерешительность.
        — Есть владыка, идеальным вариантом было бы конечно купить дом поблизости, но честно говоря денег хватит на маленький домик и как минимум в ремесленном районе.
        — Понял тебя, завтра с главой поговорю, подберём им хороший дом в хорошем районе. А как остальные жёны с детьми? Я, честно говоря, даже не видел их, со всеми заботами, замотался…
        — Так они уже на следующий день отправились порталами по своим домам. Я из казны взял необходимую сумму магам и охране. Они очень благодарили вас и просили передать свои слова!
        — Быстро вы, ну это и к лучшему. М-да, забрал у них мужа и отца их детей, а они ещё и благодарят меня…
        — Жизнь у нас такая, то, что они не попали в рабство для них уже счастье. Мало кто так поступает в наше время и не оценить это они не могли! Вы ещё не слышали, что о вас в городе говорят…  — многозначительно сделал он паузу.
        — И что там слышно?
        — Люди видели, как вы помогали при пожаре, а после раненным, не говоря уже про восстановление жилья и помощи деньгами пострадавшим… Такого не было никогда и сейчас вы самый популярный владетель. Дело дошло до того, что нескольких приезжих хорошо побили в тавернах за непочтительное отношение к вам и случайно обронённые слова. Детали я не знаю, но досталось им крепко.
        — А что о новом главе слышно?  — не отреагировав никак внешне на эти новости, поинтересовался я деятельностью моего назначенца.
        «Вот Шиза, пример беспринципной политики, уничтожь своих врагов, заодно и кучу невинных, после чего тебя ещё и благодарят и восхваляют»
        «Ты ждёшь от меня сочувствия? Ты уже не маленький и сам всё понимаешь» — обломал меня мой верный помощник.
        «Тьфу, на тебя, как серпом по …»
        — Глава проводит серьёзные работы по восстановлению обороноспособности города и серьёзно увеличил довольствие стражников. Судя по более качественному и новому снаряжению тех же стражников, этим не ограничилось. Так же по городу стали увеличивать магические фонари и мостить дороги, где это необходимо. Люди очень благотворно оценивают эту деятельность и в основном благодарят вас, так как Керк был назначен вами и действует под вашим началом.
        — Понятно, а что там долго строительство планируется?
        — По слухам и заверениям, гильдии строителей, пару недель.
        — Понятно, завтра пройдусь с инспекцией по городу, так что всё своими глазами увижу, спасибо Лок, пойду я, пора мне уже.
        — Всего доброго владетель.
        Пока я шёл к Равене, гуляющей по парку, ко мне подходили дети, с вопросами об играх им обещанных. Пришлось клятвенно обещать, что на днях они их получат. Мне для этого придётся обращаться к местным ремесленникам, а времени на это пока я так и не нашёл и не знаю, найду ли в ближайшие дни. Так что когда я подошёл к Равене, был немного задумчив, вспоминая и размышляя над тем, какие игры им показать.
        — Для человека, только что вернувшегося со свидания, ты выглядишь слишком серьёзным,  — ехидно заявила она мне.
        — Завидуешь?  — ляпнул я, не задумываясь.
        — А если и так?  — в свою очередь удивила она меня, ответив вполне серьёзно.
        Я, честно говоря, ожидал другую реакцию, но никак не такую. Слышать подобное от «ледяной леди» было необычно, через что она прошла, я примерно представлял, так что можно представить себе моё удивление.
        — Хм, я подумаю над твоим предложением, но пока давай займёмся не решёнными вопросами. Пошли в беседку или вернёмся в дом?  — сменил я тему.
        Равена была очень красивая девушка, но нечаянно испортить с ней отношения не то чтобы боялся, но не хотел.
        — Беседка будет в самый раз, скоро начнётся песчаная буря, так что лучше пользоваться моментом,  — приняла она мою игру.
        — Как ты узнала, что будет буря?  — немного удивился я её осведомлённости.
        — Энергетический фон повышается перед ней, ты сам не чувствуешь?  — в свою очередь легко удивилась она моему не знанию подобных вещей.
        — Действительно, не обращал внимания, на это… ты ведь видишь да?  — решил проверить свои подозрения.
        — …Немного,  — не стала она скрывать.
        — Не переживай я не болтливый.
        — Я заметила. Скажи ты же не древний?
        — Как догадалась?  — усмехнулся я.
        — По твоим оговоркам я так поняла, что ты не был в развалинах раньше, вот и теряюсь в догадках кто ты и откуда?
        — Вот дашь ученическую клятву тогда и узнаешь,  — улыбнулся ей открыто.
        — Ты согласен?
        — Да, но условие ты знаешь.
        — Клятва?
        — Ты можешь отказаться, но смысла тогда будет мало в твоём ученичестве, давать некоторые знания без гарантии я не могу, да и не хочу.
        — Я согласна.
        — Ты даже не спросила текста клятвы, вдруг там рабская клятва?
        — Не думай, что я такая наивная и конечно на подобное не пойду я, конечно же, прежде ознакомлюсь с ней.
        — С этим разобрались, теперь по поводу твоего браслета и амулета. Для эффективной работы с ними требует несколько вещей, которых у тебя нет. В первую очередь, это полный допуск, а во вторую, некое устройство, которое древние маги вживляли себе в голову. Амулет является ключом идентификатором, с помощью которого можно попытаться пройти защитный периметр, а вот по поводу твоего браслета не так всё просто. Одно могу сказать, что это очень умное и сложное устройство, основанное на маго-технических технологиях, к которому ещё нужно постараться получить доступ,  — выложил я всё это заинтересованной девушке.
        — Значит, амулет — ключ, а браслет … некое устройство, к которому ещё нужно получить допуск?
        — Да.
        — И как получить этот допуск? Ты можешь мне в этом помочь?
        — Не знаю, нужно пробовать,  — честно ответил ей.
        На самом деле браслет оказался очень интересным многофункциональным устройством с искусственным интеллектом, который взломать на расстоянии так и не удалось. Сплав магии и технологии оказался серьёзным препятствием, да и искусственный интеллект оказался не так прост. Я побоялся, что он просто сотрёт всю информацию или ещё как-то самоуничтожится, поэтому, принимать активные меры даже не пытался. Это не простое устройство как тот же ключ, что болтался на шее Равены с электронной начинкой. То, что она могла пользоваться стандартными функциями браслета, уже было чудом. Бывший хозяин не настроил защиту на полную блокировку и скорее всего, оставил минимум функций для своих детей, чем и пользовалась сейчас Равена. Опять-таки это всего лишь предположение и причины могут быть совсем другие, но мне так показалось. Очень повезло, что амулет не имел такой защиты, и удалось извлечь из него коды допуска и всю сопутствующую информацию, так что шанс пройти защиту города в песках был велик.
        — Есть шанс его испортить?  — с напряжением в голосе поинтересовалась она.
        — Есть, и не малый, говорю же это очень умное устройство, и неизвестно как оно отреагирует на попытку успешного взлома,  — не стал я скрывать от неё правду.
        — Тогда оставим всё как есть.
        — Дело твоё, быть может в развалинах, и найдём способ решить эту проблему, но пока действительно лучше не рисковать.
        — Что насчёт клятвы и моего ученичества?
        — Я тебе скинул на браслет содержание клятвы, можешь прочитать пока.
        — …Нашла! Как ты это сделал… постой, у тебя что, есть это устройство в голове?
        — Типа того, давай читай, потом обсудим это и не только.
        Пока она разбиралась в тексте, открыв его перед собой, я наблюдал за играющими у фонтана детьми, откинувшись на спинку скамейки. Не раз за последнее время задумывался, что с ними будет, если мне придётся бежать или возвращаться в своё измерение, и приходил к выводу, что ничего хорошего, если оставлю всё как есть. В этом обществе гарантий нет ни у кого, даже у магов, не говоря о бывших рабах. Вспомнились пострадавшие рабы, которых мне пришлось лечить. Их бросили умирать из-за больших расходов на лечение, за которые можно было купить десяток рабов, решив, что выгоднее просто забыть о них.
        «Проверю кстати, завтра, как они устроились, ведь деньги выделялись на всех, а заодно, узнаю, как Керк справляется со своими обязанностями» — перескочили мои мысли на более приземлённые цели и дальнейшие планы.
        То, что оставить тут всё как есть на произвол я уже не смогу, понимал это ясно, и даже были мысли как добиться стабильности и определённости после того как я уйду.
        — Это мало похоже на ученическую клятву…  — очнулась Равена от изучения текста.
        — А на что она похожа?
        — Сложно сказать…
        — Ты отказываешься?
        — …Скорее нет, чем да.
        — Так да или нет?
        — Я согласна. Эта клятва обязывает меня лишь не причинять тебе вред действием или бездействием, но не ограничивает меня в действиях,… так что, да я согласна.
        — Хорошо, проведём ритуал после моего возвращения.
        — Надеюсь, не в пустыню опять?  — подозрительно поинтересовалась она.
        — Ты прямо как ревнивая жена…, и да я в пустыню, но ненадолго. Доставлю сюда свою новую дружину.
        Хоть она и не подала виду, но смущение было заметно по заалевшим щекам. Ледяная леди по факту оказалась очень ранимой, и смутить её оказалось проще простого.
        — Надеюсь не Хранов?  — пошутила девушка.
        — Решил их не брать, с питанием могут возникнуть сложности, решил ограничиться гильдией убийц,  — рассмешил её, сказав правду, которую она восприняла как шутку.
        — Так уж и быть, отпущу тебя одного, но только в этот раз!  — ехидно заявила она мне, после чего удалилась.
        Перед отбытием в пустыню ещё раз проверил как обстоят дела с приготовлениями для моей будущей дружины и, убедившись, что всё готово, предупредил отдельно Лока, чтобы дети под ногами не путались в это время.
        — Портал через пару часов открою в подвале, так что детей тут быть не должно.
        — Конечно владетель.
        — Рассчитываю на тебя Лок.
        Были мысли, как провернуть нашу встречу так чтобы мы появились с «Безликим» вместе, и перед встречей отправился в свою тайную комнату реализовывать свой план.
        Очень непривычно ощущать себя без привычной защиты костюма, но иного выхода не было. Облачившись в обычную одежду, что каждый день для меня впустую, готовили слуги, не забыл нацепить оружие тёмных и несколько накопителей, критически стал оценивать костюм принявший вид Безликого. Шизе я объяснил, что от него требуется, так что проблем не предвидел. Двигался костюм, имитирующий живого человека безупречно, в чём я не сомневался так что, открыв портал прямо в оазис, пропустил его вперёд, после чего уже сам прошёл в него.
        Первое, что бросилось в глаза это куча вещей готовых к отправке, а так же встающих и готовых бойцов при появлении их главы.
        — Всем внимание!  — раздался голос главы гильдии убийц.
        — Вот ваш новый глава гильдии владетель Ирлан,  — указал он на меня, следом произнеся длинный буквенный код, запускающий определённые процессы в головах остальных членов гильдии.
        Некоторое время все бойцы впали в лёгкий ступор, замерев на месте, с остекленевшими глазами. Длилось это не дольше пары минут, после чего слитно хлопнув кулаком в грудь, склонили головы в поклоне. Честно говоря, не знал, как на самом деле всё пройдёт, но судя по результату без неожиданностей. Ещё некоторое время они выглядели заторможенными, но постепенно пришли в себя.
        Бойцы шустро стали таскать вещи в открытый портал, выходящий в подвал моего особняка. Помогать им не стал, и без меня шустро справлялись, и буквально за десять минут оазис полностью опустел.
        — Бойцы, вы находитесь в моём особняке, первоочередная задача защита всех проживающих в нём. Подчиняетесь только мне, старший в моё отсутствие Шрам. Сейчас управляющий займётся вами, а с завтрашнего дня начнётся ваша служба. Есть вопросы? … хорошо, за мной.
        На Исчезновение бывшего главы в портале никто не обратил внимания, все тихо последовали за мной. Управляющий и Мирон, присутствующие в холле, встретили моих бойцов по-разному. Если управляющий был приветлив, то вот Мирон напрягся сразу, как увидел следующих за мной бойцов, и было от чего. Так бесшумно двигаться могут только определённые бойцы и не в безопасном месте.
        — Вольно, вы в безопасном месте, поступаете в распоряжение управляющего, он введёт вас в курс дела, а завтра с утра обсудим детали. Мирон у меня к тебе дело пошли,  — обратился я вначале к бойцам, а затем к начальнику охраны.
        Проводив ещё раз подозрительным взглядом бойцов потянувшихся за управляющим, он последовал за мной в кабинет, в котором я был всего несколько раз за всё это время.
        — Присаживайся Мирон, что будешь пить?  — обратился я к нему, когда мы вошли.
        — Я на службе владетель.
        — Тогда и я не буду. Насчёт бойцов, что думаешь?  — задал ему вопрос.
        — Видно, что бойцы хорошие владетель, но некоторые повадки смущают…
        — Говори как есть,… похожи на разбойников?
        — На убийц,  — не стал он юлить.
        — Ты прав это члены бывшей гильдии убийц, а теперь моя личная дружина, связанная со мной клятвой, в отличие от тебя Мирон.
        Мужик он был не глупый, понял, к чему я клоню, просчитав всё влёт, и понял, что от него ждут.
        — Я готов дать клятву владетель.
        — Спасибо, что понимаешь всё правильно и даю слово, не буду злоупотреблять ей,  — облегчённо ответил ему, понимая, что терять его не хотел.
        Не откладывая, провел ритуал клятвы, продиктовав Мирону содержание, после чего объяснил ему многое, чего раньше он знать не должен был в принципе, а так же свои дальнейшие планы.
        — У нас действительно такие серьёзные проблемы как вы говорите?
        — Да, маги не оставят меня в покое, во всяком случае пока не получат крепко по зубам.
        — Как вы думаете выстоять против них? Эти убийцы, не говоря уже о моих людях, не противники магам даже с вашей поддержкой. Навалятся всеми силами и сожгут тут всё.
        — Не смогут, защита нашего поместья, да и при желании всего города такая, что выдержит даже сотню советников. Опасность лишь от бойцов в адамантитовых доспехах и с таким же оружием. Дай время и у вас у всех будет такая защита, и вооружение, что любой враг будет держаться от нас подальше и писаться по углам от одного упоминания о нас.
        — Надеюсь на то, что это время нам дадут…
        — Подготовь завтра своих бойцов, объясни им необходимость клятвы, кто согласен дальше мне служить. Всех несогласных рассчитай, недостающих нанимай, не считаясь с деньгами. После этого займёмся доспехами и оружием.
        — Сделаю.
        — Хорошо, тогда свободен,  — выпроводил я Мирона, так как Шиза предупредил, что за дверью ждёт Равена.
        — Равена проходи,  — пригласил я мелькнувшую за дверями девушку.
        — Я не вовремя?
        — Нет в самый раз. Готова дать клятву, не передумала?  — ещё раз уточнил я.
        — Готова.
        Закончив все формальности, посадил её рядом с собой, окружив защитным полем, после чего рассказал шокированной девушке кто я и откуда.
        — Звучит невероятно, но это многое объясняет…  — очнулась она от всего услышанного,  — значит, ты пришёл из другого мира?
        — Да, ты не передумала ещё связываться с пришельцем?  — улыбнулся я ей.
        — Наоборот,… а у тебя там остались дети, жёны?  — с хитрой улыбкой поинтересовалась она.
        — Жён нет, а дети… должен был родиться мальчик,  — грустно ответил ей.
        К своему стыду не вспоминал об этом последнее время и теперь задумался как они там, какой он и вообще…
        — Жалеешь, что попал к нам?  — заметила она моё состояние.
        — Нет не жалею, ваша планета стала глотком воздуха за долгое время, причём в прямом смысле этого слова. Я могу уйти в любой момент, но вернуться уже не получится,… поэтому пока ещё погощу у вас.
        — Почему не сможешь вернуться?  — не поняла она.
        — Ваша планета находится мало того что в закрытой системе, так ещё и в другом измерении. Покинув эту систему я, скорее всего не смогу в неё вернуться пусть и найду ваше измерение.
        — Тогда не уходи от нас,… по крайней мере, пока. И вообще когда приступишь к своим обязанностям?
        — Каким?  — переспросил я на всякий случай.
        — Ну не супружеским же! Обучению!  — рассмеялась она.
        — Хм, скоро. Продумаю методы передачи информации и её состав.
        — Буду ждать.
        — Хорошо, ну что тогда пошли спать, уже полночи прошло за разговорами, нужно отдохнуть.
        Хоть организм мой и мог не спать долго, но всё же, сон был необходим, да и приятен. Осознанные сны стали постоянными, так что во сне я прекрасно проводил время, делая лишь то, что мне хочется.
        — Подожди ещё один вопрос, ты уже подумал?
        — О чём?  — не понял я сразу.
        — О моём предложении,  — хитро улыбнулась она.
        — …Ты серьёзно?  — не сразу догадался я но, сообразил довольно быстро,  — зачем тебе это?  — решил уточнить этот момент.
        — А так понятно?  — спросила она, поставив меня в тупик, от не понимания что она собственно имеет в виду, и только спустя пару мгновений почувствовал и понял.
        Девушка сняла защиту, давая мне возможность почувствовать то, что она чувствовала. Всё-таки мужчины слепые, если не могут увидеть в женщине таких сильных эмоций, если они не показывают этого. Её желание было настолько велико, что и я, даже не смотря на желание поспать и утренние приключения с тёмной, просто загорелся диким ответным желанием, которое позволил и ей почувствовать в ответ…
        …Мы так и не добрались до спальни, убедившись, что кабинет ничем не хуже, и место, по сути, не главное, главное лишь желание. Как бы, не хорош был кабинет, всё же, спать в нём было крайне неудобно, поэтому созданный портал в мою спальню по обоюдному решению стал наилучшим выходом, как казалось на тот момент. Вывалившись из портала, в чём мать родила с рыженькой на руках, для нас стало полной неожиданностью застать тут Селену, в отличие от неё самой, развалившейся на кровати в прозрачном тёмном пеньюаре листающей какой-то фолиант.
        — Вижу, ты всё-таки решила к нам присоединиться?  — ехидно заявила она, перевернув очередную страницу, даже не подумав возмутиться или хоть как-то негативно отреагировать.
        — А ты против?  — так же ехидно поинтересовалась она, лишь поёрзав у меня на руках устраиваясь удобнее на моих руках, даже и не думая с них слезать.
        — Пока ещё не знаю, там видно будет…  — задумчиво оглядела она фигуру Равены.
        — Вижу, вы поладили…  — растерялся я, от этой ситуации впредь пообещав себе быть осторожнее в подобных ситуациях,  — радует, и честно говоря, … пугает.
        — Рыженькая, как насчёт, позаботиться об этом милом и пугливом мальчике? Мы же будем ласковыми и нежными?  — промурлыкала бесстыжая тёмная,  — неси сюда свою милую подружу,  — похлопала она по кровати ладошкой, обращаясь уже ко мне.
        — Ты ждёшь, пока я тут замёрзну?  — обратилась ко мне уже моя приятная ноша, показав своё отношение к ситуации.
        Ну а что я? Упрашивать не надо, энергии валом, желания… не меньше…

* * *

        Утренний завтрак на террасе в компании двух очаровательных, но опасных девушек оставил на душе не менее тёплые ощущения, чем даже ночь, проведённая в их объятиях. Поведение тёмной меня несколько смутило так как, судя по всему, она решила остаться у меня в гостях на неопределённое время, а спрашивать её об этом прямо я не стал. Захочет уйти — останавливать не стану, а повторно приглашать или просить остаться смысла не видел, так что пустил этот момент на самотёк. Что уж тут говорить, мне было безумно хорошо с ними, особенно на фоне моего продолжительного «голодания», и я был только рад таким моментам.
        После завтрака я не стал задерживаться с девушками, поспешив по своим делам, которых запланировано было не мало. На удивление, задерживать меня не стали, как и навязываться в компанию, так что буквально минут через двадцать я уже общался со Шрамом и Мироном, правда после того, как облачился в свою защиту в тайной комнате.
        — Знакомьтесь, Мирон — начальник охраны поместья, а это Шрам — командир моей дружины,  — представил я их друг другу.
        — Мирон, о специфике работы людей Шрама ты в курсе, так что покажи им всё и прими к сведению все их рекомендации. Шрам, твоя задача не только организации охраны поместья, но и внешняя разведка через ваши гильдейские связи и каналы. Продумайте рабочую схему и всё, что потребуется для её реализации и доложите мне через пару дней. Мирон, ты довёл до своих людей мои требования?
        — Да, Владыка, четверых я уже рассчитал, остальные готовы присягнуть вам.
        — Хорошо, этим и займёмся, направляй ко мне по пять человек в кабинет прямо сейчас, я буду там.
        — Сделаю.
        Не теряя времени, он покинул нас, а я обратился к Шраму.
        — Как устроились, есть жалобы или пожелания?
        — Жалоб нет, пожеланий тоже,… Безликий.
        — Владетель, просто Владетель или Ирлан,  — поправил я его.
        — Владетель.
        — Хорошо. Я примерно знаю, на что вы способны, и планирую серьёзно повысить вашу выживаемость и эффективность. Подготовь броню и оружие пятерых бойцов к вечеру, ночью я поработаю с ней.
        В ответ на мои слова он лишь кивнул, даже не поинтересовавшись, что я с экипировкой собственно буду делать. Я уже знал, что лишних вопросов от убийц можно дождаться в редких случаях, в основном, когда им что-то непонятно, но всё равно не уставал удивляться.
        — Задача тебе ясна?
        — Да.
        — Для вашей работы потребуются помещения в городе и золото. Средства на всё это тут, в сундуке. Потребуется ещё, дашь знать. Наш основной враг — это советники, не знаю, как они будут действовать, но нам просто необходим контроль над городом.
        — Что делать с подозрительными людьми?
        — На ваше усмотрение, ваш статус скоро будет вполне официальный, а пока просто незаметная разведка и подготовка к будущей работе. На базе гильдии убийц, я планирую создать секретную службу, у которой будут все полномочия и большая власть.
        — Я понял Вас, Владетель, по сути, наша гильдия не сильно будет отличаться от Вашей задумки, с той разницей, что работать мы будем открыто.
        — Примерно так и будет, на моей территории я хочу добиться абсолютного контроля и безопасности не столько для себя, сколько для людей. Очень скоро маги или побегут отсюда, или, наоборот, потянутся к нам. На этом всё, мне пора заняться людьми, свободен.
        За время нашего общения Мирон прислал пятерых своих бойцов, поэтому, отправив Шрама с сундуком выполнять мои распоряжения, занялся проведением ритуала. Все тридцать два охранника прошли ритуал примерно за три часа, так что к обеду я был свободен, и смог в компании своих подруг насладиться стряпнёй моего повара. За обедом поделился, на свою голову, что собираюсь в город, проверить как выполняются мои распоряжения, а заодно посетить ремесленников. Услышав и поняв по-своему, что я собрался за покупками, девушки выразили бурное желание составить мне компанию.
        Подумав, решил взять их с собой для пользы дела, всё-таки девушки являлись не декоративным украшением, а реальной силой, считаться с которой в этом мире вынуждены очень многие. Убедиться в своих выводах смог через полчаса после обеда, когда девушки были готовы к выходу. Если с Равеной всё было понятно, маг и есть маг, то вот Селена внушала трепет не только посторонним, но и управляющий слегка изменился в лице, увидев её в полной боевой экипировке.
        — Лок, мы на прогулку, да и твой вопрос заодно решим,  — указал ему, что помню о своём обещании.
        — Приятной прогулки, Владетель, и вам, леди,  — коротко поклонился он нам.
        Приняли нас в ратуше радушно, причем, что мне понравилось, самого главы на месте не было а, по словам его помощника, он сейчас был на инспекции ремонтных работ стен города. Ждать его смысла не было, да и самому взглянуть на это хотелось, поэтому уточнив по амулету связи примерно, где он находится, мы очень быстро его нашли.
        Развернувшиеся работы на большом участке стены меня впечатлили. Строители активно возводили леса вдоль стены, но уже кое-где приступили к самому ремонту. Керк нас уже ждал, так что, когда мы подошли к компании представительных людей, он вышел нам на встречу.
        — Владыка! Рад вас видеть!  — искренне поприветствовал он меня.
        — Взаимно, Керк! Знакомься, это — Равена и Селена, маг и тёмная жрица, а это — глава нашего города Керк, прошу любить и жаловать.
        — Жаловать еще, куда бы то ни шло, а вот любить? Ты решил увеличить нашу дружную компанию?  — ехидно прокомментировала Селена, смутив молодого главу.
        — А ты думал, легко?  — обратился я к Керку, проигнорировав её высказывание, на что он только усмехнулся.
        — Давай рассказывай, как всё продвигается, есть сложности?
        — Сложности есть, но они, как я уже обращал Ваше внимание, по магической части. Многие участки стены не имеют рабочих артефактов защиты, оттого и купол над городом весь в дырах и рассчитан только на удержание песчаных бурь. Нужно заказывать магам их изготовление и настройку, но я пока решил не торопиться с этим.
        — Правильно сделал, вначале я гляну, что они собой представляют, и решу, стоит такие делать или создавать что-то более серьёзное.
        Говорить, что мой артефакт способен накрыть куполом весь город я не стал, да и по факту не собирался его использовать подобным образом. До завершения всего проекта защитных систем ещё было рано и пока стоило решить проблему с гильдией магов. В подвале этого здания находились защитный городской артефакт и накопитель, но вот контролировалось всё это лояльными Совету магами. Я уже думал, как поступить с ними, но к окончательному мнению пока не пришёл, отложив это решение до визита в гильдию.
        — Я так и предполагал, так что, пусть пока строители занимаются восстановлением повреждений стены.
        — По срокам что говорят?
        — Полтора месяца на все работы, и это притом, что им активно помогают маги, укрепляя стены.
        Подобные плетения маги активно использовали при строительстве, все те блоки, из которых восстанавливают и стену, обязательно укрепляются после того, как кладка будет закончена. Относительно мягкий материал легко поддавался обработке, но после укрепления становился по крепости не хуже чем, к примеру, диабаз.
        — Нормально, я думал, эта работа займёт больше времени. А что с восстановлением жилья пострадавших?
        — Работы идут полным ходом, через две недели должно быть всё закончено, по словам строителей. Работы оплачены с учётом участия магов по высшему тарифу, так что очень скоро всё будет готово.
        — Да экономить на этом не нужно, всё правильно. Слышал о твоей остальной деятельности по усилению охраны города и ремонта дорог… могу сказать, что не ошибся в тебе, действуешь в нужном направлении. Наш город должен стать одним из самых комфортных и красивых мест,  — я искренне похвалил немного напрягшегося Керка.
        — Благодарю, Владыка! Я, как бывший стражник, пусть и молодой, но знаю всё изнутри и понимаю, что нужно сделать в первую очередь для улучшения безопасности города и его жителей, но вот некоторых людей, занимающих посты…
        — Об этом мы поговорим отдельно, но всю необходимую поддержку я тебе окажу. Сейчас, если у тебя тут нет больше дел, то я бы хотел посмотреть на строительство жилья и проведать самих пострадавших.
        — Конечно, Владыка, я провожу Вас. Все детали мы обсудили, а остальное решим позже.
        — Хорошо, тогда зови своих людей.
        К моменту, когда он вернулся с сопровождающими, портал уже был готов. Выход я рассчитал на соседнюю улицу, чтобы не попасть в гущу стройки, но и тут оказалось много подвод и строительного люда. Уже отсюда было видно, что работы идут полным ходом, так что я изменил своё прежнее решение, направившись в таверны, где проживали пострадавшие.
        Обойдя две таверны, нам удалось переговорить с десятком людей, выслушав их даже не просьбы, а благодарность. Жильё им восстановят, деньги дадут столько, сколько раньше даже весь дом их не стоил, единственно печалило и объединяло всех горе от потери близких. Загнав поглубже чувство вины, я произносил слова соболезнования, и поддержки, чем вводил людей в ступор. Не привыкли тут, чтобы маги сочувствовали людям, поэтому и я перестал слишком усердствовать после первого подобного представления.
        Интересная встреча произошла в третьей по счёту таверне. Среди нескольких человек был и тот здоровяк, что был на грани смерти, зацепивший меня своим взглядом. Держался он в стороне и вопросов не задавал, но, когда я собрался уходить, протолкнулся ко мне.
        — Владетель, уделите мне минуту?  — обратился он ко мне, не обращая внимания на недовольство моих спутниц, которых уже стало напрягать всё.
        — Девушки, идите на улицу, я вас догоню, Керк, составь им компанию. Я скоро.
        Мои сопровождающие не стали спорить, а я, чувствуя, что разговор будет интересным, а не просто благодарность, предложил ему присесть на свободное место в углу. Не обращая внимания на любопытных, поставил купол тишины вокруг, приняв благодарный взгляд.
        — Слушаю тебя…
        — Прежде всего, хотел представиться вам, Владетель. Моё имя Баланар, командир наёмного отряда, вернее, бывший командир… мой отряд погиб во время взрыва.
        — Что-то мне подсказывает, что твой отряд не случайно попал в зону поражения? Атака на гильдию убийц?  — догадался я сразу.
        — Да, одно из заданий была зачистка гильдии убийц…
        — Понятно, а другие?
        — Силовая поддержка и прикрытие группы магов во время атаки Вашего дома…
        — Почему ты всё это рассказываешь мне?
        — Скажем так, если можно было вернуть время назад, я бы всей своей командой попросился к Вам на службу, теперь же от меня Вам мало пользы без верных людей…
        — Хочешь предложить мне свои услуги?
        — Раньше я мог бы сказать, что был неплохим командиром, но сейчас могу только сказать, что являюсь хорошим мечником в ранге мастера.
        Нечто подобное я и предполагал, но и верить в благодарность людскую перестал ещё в детском садике, так что озвучил свои требования.
        — Я согласен,  — не раздумывая, ответил он мне.
        — Ты же понимаешь, что, скорее всего, лёгкой жизни у тебя не будет?
        — А когда она была лёгкой?  — усмехнулся он,  — зато с Вами она будет короткой, но яркой.
        — Не всё так плохо как кажется,… собирайся, пойдёшь с нами или если тебе нужно больше времени на сборы, то подойдёшь позже к моему дому.
        — Всё мои вещи уже собраны, я готов идти.
        — Жду тебя на улице, не задерживайся,  — выдал ему указание, так как нужно было ещё посетить последнюю таверну, где как я знал, разместили вылеченных мной рабов. Вся эта затея с инспекцией имела несколько целей и основная была: проверить, не пропал ли мой труд.
        — Учитель и долго нам ещё ходить по тавернам?  — проявила своё недовольство Равена, когда я присоединился к ним.
        Я окинул её долгим взглядом, отстранённо наблюдая за изменениями, которые стали происходить с ней на моих глазах. Если первым моим порывом было её отчитать, то сейчас я видел, что этого делать не придётся, она всё поняла и откинула эту маску, став сама собой.
        Если остальные тактично отвернулись, заинтересованно разглядывая окружающий «пейзаж», то вот Селена поступать подобным образом даже и не думала. Подхватив меня под руку, что-то язвительно прокомментировала в адрес глупых девушек, не забыв показать язык, чем и разрядила обстановку.
        — Знакомьтесь, это — Баланар, бывший наёмник, я его принял к себе на службу, а это — Керк, новый городской глава с помощниками, моя ученица Равена и моя … подруга Селена,  — представил я наёмника очень вовремя появившегося из дверей таверны.
        — Осталась одна таверна, если я не ошибаюсь?  — обратился я к Керку.
        — Всё верно, Владыка, пройдёмте, она в конце улицы.
        Как я и ожидал, сюрпризы были, причем Керк о них знал и поведал мне об этом по дороге. Некоторые рабовладельцы шустро забрали своих из таверны, и предъявить им Керк ничего не мог, разве что не выплатил деньги, мотивируя это тем, что деньги должны быть выплачены рабам, а так как они не могут иметь своей собственности, то и выплачивать их некому. Остальные рабы находились в таверне и ждали, что с ними будет, не решаясь её покинуть, даже имея такие деньги на руках.
        — Всё правильно за исключением одного, почему мне не сообщил и где, собственно, мои деньги?
        — Отвлекать Вас по таким мелочам я не решился, а насчёт денег, то они лежат в хранилище,  — растерялся он.
        — Я не про те деньги, что были выделены на компенсацию, а деньги за лечение рабов! Почему рабовладельцы мне их не выплатили? В общем так, Керк, у тебя полчаса чтобы собрать тут всех рабов, которых я лечил, а так же их владельцев, задействуй стражу и всё необходимое, чтобы мой приказ был выполнен.
        — Слушаюсь.
        Без лишних разговоров Керк отдал нужные распоряжения своим помощникам и в указанное время почти все люди были доставлены в таверну.
        — Где остальные?  — задал я правомерный вопрос, не обнаружив трёх рабов.
        — Хозяева говорят, что продали их.
        — Ясно, значит, деньги за оплату их лечения у них будут!.. Кто вам сказал, что я лечу бесплатно?  — обратился я уже непосредственно к рабовладельцам,  — с вас по тысяче золотых за их лечение,  — шокировал я всех названной суммой.
        — Откуда нам взять такие деньги?!  — поражённо воскликнул один из хорошо одетых горожан,  — это мясо даже сотню не стоило!!!
        — Это ко всем относится?  — спросил я у всех, обведя их вопросительным взглядом.
        Подтверждающие кивки и согласные ответы от них заставили меня удовлетворённо ухмыльнуться.
        — Значит так: на вас долг в девятьсот монет, а это, как вы выразились, мясо, я забираю. Возражения, вопросы есть?
        — Есть, если я приведу своего раба, мой долг тоже уменьшится на сотню золотых?  — поинтересовался хозяин сгоревшей лавки, которого я видел ещё в первой таверне.
        — Конечно, приведёшь раба к моему особняку, на возврат долга вам два дня. Думаю, не стоит говорить вам, что будет, если вы попытаетесь меня обмануть или сбежать?
        Обвёл я всех долгим взглядом, отдавая приказ Шизе пометить их на всякий случай.
        — Простите, Владетель, а нам как быть?  — задал вопрос один из бывших владельцев, не забравший своего раба. Стражники привели всех, даже тех, кто не забирал рабов.
        — Скажи, почему ты не забрал своего раба?  — задал ему встречный вопрос.
        — Потому что потрудился немного подумать… в отличие от них. Если Владетель тратит свою силу на лечение моего бывшего раба, от которого я отказался, не желая оплатить его лечение, то нужно быть полным дураком, чтобы после предъявлять права на уже чужую собственность.
        — Вот вам и ответ, за догадливость и мудрость получите по сотне золотых за ваших рабов, остальным будет уроком.
        Потеряв интерес к рабовладельцам, обратился уже к Керку:
        — С этой минуты они не рабы, позаботься о них и выплати деньги в любое время, когда они им потребуются, и вообще, окажи помощь с устройством и жильём.
        Не дожидаясь, пока до бывших рабов дойдёт сказанное, я быстрым шагом покинул зал таверны, погружённый в тишину, а уже на улице меня догнали мои сопровождающие.
        — Керк, мы тут с тобой прощаемся, ближе к вечеру загляну к тебе, нужно будет обсудить несколько вопросов, и на будущее, ты можешь обращаться ко мне по любому поводу или мелочи.
        — Простите, это больше не повторится!
        — Не страшно, ладно до встречи Керк, нам нужно ещё ремесленников навестить.
        — Вам выделить сопровождение?
        — Не нужно, мы сами.
        Простившись с главой, я создал нам портал поближе к нужному району, над которым неоднократно пролетал. Однако не успел я шагнуть в него, как из портала вылетел мальчишка, и лишь моя реакция не позволила Селене разрубить его, мгновенно среагировав на опасность. Отбитое ладонью лезвие просвистело буквально в несколько сантиметрах от русой головы мальца, который даже не заметил опасности. Переполох, вызванный неожиданной суетой, удалось остановить одним выкриком. Стражники очутились тут как тут буквально за несколько мгновений, и были готовы защищать и оберегать. Я не обращал на них особого внимания, но, как оказалось, их внимание было уделено целиком и полностью нашим персонам, и я даже знал, по чьему приказу.
        — Всё в порядке, я разберусь,  — бросил я им, придерживая парня одной рукой.
        Стражники, коротко поклонившись, отошли от нас, а я, не обращая внимания на шокированную тёмную, обратился к мелкому:
        — От кого бежишь, шкет?
        По нему было видно, что ситуацию он оценил моментально и ничего хорошего не ждал, но попытку отвертеться предпринял:
        — Так, с друзьями игрался…, случайно угодил… я нечаянно,  — жалостливо запричитал он.
        — Ну, так пошли к друзьям, чего тут торчать?  — ухмыльнулся я, наблюдая за его реакцией и чувствуя его эмоции.
        Пройдя в портал, как и ожидал, увидел раскрасневшегося торговца, остановившегося у портала и не решающегося пройти в него. Как только он увидел меня с парнем под рукой, сразу же запричитал:
        — Попался, паршивец! Ворюга проклятый! Спасибо вам, Ваше магичество, думал, уйдёт паршивец…
        — Ты кто, уважаемый?  — обратился я к нему, прерывая поток слов.
        — Так, торговец я, Леван, моя лавка тут рядом, а этот ворюга у меня кошель подрезал, когда я с клиентом торговался!
        — Это так?  — обратился я к парню.
        Вместо ответа он вытащил кошель и бросил его к ногам торговца.
        — Вот он! Я же говорю, вор он, паршивец такой! Стража-а-а!!!  — заголосил торговец.
        Тройка стражников как раз была неподалеку, поэтому почти сразу оказалась рядом с нами.
        — Держите вора, в рабстве ему самое место!  — довольно заявил он, потирая руки.
        — Не стоит утруждаться, я займусь им сам,  — прервал я его радость.
        — Но как же? Я же…?
        — Что ты? Ты его поймал? Нет, ну так бери свой кошель и возвращайся в свою лавку, а я, как Владетель этой земли решу, что с ним делать дальше. Или ты желаешь оспорить моё право?  — смерил я его ожидающим взглядом, но тот всё понял правильно и, поклонившись, пусть и не очень довольный, ретировался.
        Стражники так же отошли от нас, получив мой кивок, а я обратился к парню:
        — Семья есть?
        — Один я…
        — Служить пойдёшь?
        Видя его ошалевший от неожиданного предложения взгляд, я ещё раз повторил свой вопрос, на что он только кивнул своей растрёпанной головой. Создав портал в поместье, попросил девушек меня подождать, а сам провёл парня в холл своего дома. Лок появился почти сразу, как я его вызвал, так что сдал ему парня, объяснив, что от него требуется, после чего вернулся к девушкам, уже активно интересующимся ближайшими лавками.
        Заинтересовал меня парень в большей степени из-за того, что я увидел в нём слабые способности к псионике, что было характерно видно по его энергетике. Таких ребят у меня уже было несколько — трое будущих потенциальных магов, и разбрасываться ими я не собирался. Не знаю, как повернётся ситуация в будущем, но люди с даром редкость и если не тут, то в Содружестве они мне пригодятся. Переносить людей по измерениям я ещё не пробовал, но проблем не предвидел.
        Лишняя причина задержаться на этой планете и в этом измерении. Вообще, проблему с возвратом в эту закрытую систему стоило решить как можно быстрее. Очень много возможностей я терял, не имея доступа к ресурсам, оставленным в своём измерении. Перемещения по измерениям в пределах одной и той же планеты — это, бесспорно, великая вещь, но засранцы-древние закрыли систему, в которой находилась эта планета во всех посещаемых мной измерениях, если верить информации, полученной мной от артефакта. Как это возможно, я не представлял, так как количество измерений огромно, если не бесконечно! Была надежда, что артефакт, перенёсший меня на эту планету в моём измерении, позволит и дальше посещать её, но надежды было мало, оставался вариант придумать способ самому решить эту проблему и обеспечить себе доступ в эту закрытую систему.
        Пока же я старался извлечь максимальную пользу от моего пребывания на этой «магической» планете, и не только в плане отдыха, но и сбора знаний и ресурсов, которые будут бесценны в моём родном измерении. Чего стоит лишь адамантит, не говоря уже об удивительном и неповторимом песке, из которого получались отличные накопители и артефакты и который в моей реальности будет на вес… самого дорогого ресурса! Да, его не сравнить по свойствам с теми же кристаллами из монстров, но за счёт объёмов этот недостаток становится несущественным. Вариантов применения всего, что удалось за это время узнать и изучить, бесчисленное множество, так что осталось лишь получить ко всему этому доступ и сделать это скорее.
        Все эти мысли уже не раз посещали мою голову и сейчас ничего нового я для себя не решил. Просто напомнил сам себе о собственных целях и задачах, понимая, что нужно торопиться. Как я уже говорил, портал вернул меня обратно в ремесленный район, где уже активно шел процесс шопинга. Не знаю, что могло заинтересовать моих спутниц в нашей дыре, но они увлечённо смотрели товары и обсуждали их между собой. Зайдя в ту же лавку с ничего не говорящей мне вывеской понял, что тут торгуют, в основном, тканями и всем, необходимым для пошива и вязания вещей. Осмотревшись уже более внимательно, заметил несколько товаров, которые подали мне ещё одну идею по играм.
        Торговец, до этого занимающийся девушками, не сразу обратил на меня внимание, но, поняв, кто посетил его лавку, тут же оставил девушек и вышел ко мне на встречу.
        — Владетель, для меня честь принимать Вас у себя в лавке,  — коротко поклонился он мне,  — чем я могу Вам помочь?
        — Прежде всего помогите моим спутницам, а после мы с Вами побеседуем, у меня будет к вам заказ.
        — Как скажете, Владетель.
        Ждать долго не пришлось, всего лишь полчаса, пока девушки не удовлетворили своё любопытство, так толком ничего и не купив. Как мне показалось, им больше было любопытно, что я хотел заказать в этой лавке, чем самим что-то купить. Пока я ждал девушек, подготовил развертки обычного кожаного мяча, что и продемонстрировал на иллюзии торговцу и моим спутницам, объяснив все подробно. Некоторое время он вникал в суть, после чего уже зарисовал на дощечке то, что считал нужным.
        — Так же нужен материал, не пропускающий воздух и воду, в него должен будет закачиваться воздух, есть что-либо такое на примете?  — поинтересовался я у торговца, предполагая, что он может предложить что-то дельное и не ошибся.
        — Есть материалы искусственного происхождения, так же есть и животного, какие Вам лучше сгодятся для этого изделия?
        — Те, что легче в обработке и менее подвержены физическим повреждениям, проще говоря, долговечнее.
        — Мы изготовим несколько образцов, но как закачать воздух, я не знаю.
        — Это уже я сам сделаю, вы, главное, сшейте всё правильно, как я вам показал.
        — Нет никаких сложностей в Вашем заказе, сколько экземпляров Вам нужно?
        — Давайте пять штук, и ещё два — вот такого размера,  — показал я в два раза меньший размер.
        Для самых маленьких детей маленькие мячи будут в самый раз, развивая им координацию и выносливость.
        — Завтра к вечеру всё будет готово…
        — А цена?  — подбодрил я замявшегося торговца.
        — По десять золотых на изделие, Владетель. Материалы, из которых я планирую делать Ваш заказ, недешёвые…
        — Используйте самые лучшие материалы, мне главное — качество, а не цена… Тут сто золотых, если мне понравится ваша работа, получите столько же сверху,  — протянул я ему мешочек с подготовленными деньгами, чем порадовал торговца, хоть он и не показал своих чувств.
        — Благодарю, Владетель, думаю, я Вас не разочарую.
        — Хорошо, ещё меня интересует самая прочная нить или верёвка, что вы можете посоветовать или предложить?
        — Не знаю, насколько Вам нужна прочная нить или верёвка, но охотники обычно берут вот эту,  — произнёс, не задумываясь, торговец и, достав из одного ящичка моток с тонкой верёвкой, протянул его мне.
        На вид достаточно тонкая нить слегка светилась в энергетическом зрении, что говорило о магическом воздействии на неё.
        — Эта нить укрепляется магами и способна выдержать не только большой вес, но и достаточно устойчива к повреждениям,  — тут же подтвердил он мои мысли.
        — Осторожнее, не повредите руки!  — предостерёг он меня, заметив, что я наматываю нить на руки, желая проверить её на прочность.
        Лопнувшая нить почти сразу после его слов ненадолго ввела его в ступор, как и вид целых рук. Действительно, нить была выше всяких похвал и для моих целей подходила идеально.
        — Отличная нить, беру! Давай мне ещё три катушки и вон те перья,  — указал я на разноцветные перья разных размеров и форм.
        Завернув мои покупки, торговец отказался от денег за перья, а вот за магически обработанную нить попросил сорок золотых за все, цены на магически улучшенные товары возрастали на порядок. Пока мы общались с торговцем, девушки внимательно следили за нашим общением, не прерывая и не вмешиваясь, но вот после того, как мы покинули эту лавку, они завалили меня вопросами. Подробный рассказ до столярной мастерской не сильно помог им понять некоторые нюансы и, в особенности, зачем мне это вообще нужно — тратить своё время на детские игры.
        — Во-первых, я обещал, во-вторых это отличный отдых не только для детей, но и для взрослых. Мы можем разделиться, кстати, пока я буду заказывать игровой инвентарь, не хотите пройтись по лавкам?
        — Ты только за этим сюда собирался?
        — Ну да.
        — Понятно, ну что, Рыжик, составишь мне компанию?  — Селена тут же потеряла интерес к моим делам.
        — Свяжись с нами, когда закончишь.
        — Обязательно, если что — вы сами вызывайте меня.
        В столярную мастерскую я уже входил в гордом одиночестве, чему был откровенно рад. Тут было довольно просторно даже для десятка столяров, что трудились в разных концах мастерской. Меня удивило поначалу, что не было торгового зала, в котором они могли выставить свою продукцию, но позже мастер объяснил, что работают они только под заказ. Сам мастер подошел ко мне не сразу, а лишь когда закончил работу, которую выполнял на тот момент, извинившись:
        — Простите, Владетель, но прерваться я не мог без риска испортить работу нескольких недель,  — виновато развёл он руками.
        — Не страшно, было интересно понаблюдать за процессом. Вижу, вы занимаетесь разной работой, начиная от мебели и заканчивая музыкальными инструментами?
        — Всё верно, Владетель, мы можем делать почти всё и на довольно высоком уровне,  — не без гордости заявил мастер,  — чем мы можем помочь Вам?
        — У меня к вам есть заказ, ничего сложного, как мне кажется, нужно сделать такие детали из крепкого, но не очень тяжёлого дерева,  — тут же, показал ему голограмму в реальную величину: инвентарь для игры в городки.
        — Размеры должны быть такие…?  — с сомнением в голосе произнёс мастер.
        — Вижу ваше смущение мастер, это — изображение в реальную величину. Думаю, вы сможете выделить подмастерье на эту работу, идеальное качество тут не требуется.
        — Конечно, Владетель, сколько вам нужно этих деталей?
        Объяснив мастеру все детали и щедро оплатив заказ, я попросил доставить всё в особняк, а потом поинтересовался хорошей кузней.
        — В своих заказах, где требуется работа кузнеца, я всегда обращаюсь к мастеру Кабо. Его мастерская расположена в конце квартала.
        — Спасибо и всего доброго.
        — И вам, Владетель!  — поклонился он мне.
        Пока я дошёл до нужной кузницы, мне попадались разные мастерские и лавки, но заходить в них я не стал, решив воспользоваться советом столяра. Добравшись до указанной вывески, прошёл за ворота с широким двором, за ним находилась постройка, из которой раздавались стуки по наковальне. Зайдя внутрь, увидел примерно то, что ожидал: несколько красных от жара печей с мехами и работающих у наковальни людей. Представив, какая тут температура, если даже без всего этого в пустыне тяжело с увлажнением, я с лёгкой жалостью посмотрел на кузнецов. Пришлось и в этот раз ждать, пока мастер не закончит свою работу, но мне было даже интересно понаблюдать за ними. По факту, идти сюда мне не было такой необходимости, все, что мне было нужно, я и сам мог сделать, причём очень быстро, но вот посмотреть вживую, как тут работают мастера, мне было интересно, да и научить местных делать эти игры мне не жалко.
        — Мне порекомендовали вашу мастерскую, мастер Кабо. Мне нужно изготовить вот это изделие,  — показал я мастеру голограмму ракетки для бадминтона,  — только металл для него нужен лёгкий и достаточно прочный.
        Пришлось объяснить некоторые детали, после чего мастер уверенно заявил, что справится с задачей, даже взялся за создание воланчиков и плетение сетки. Видно было, что мастера заинтересовало создание чего-то нового, пусть это и предназначалось для игр. Скрывать предназначение я не стал, даже прокрутил сам игровой процесс.
        — Вот оно как!? Сделаю, Владетель, дайте только пару дней.
        — Не только пару дней, но и плату, какую назначите прямо сейчас.
        — Не спорю, работа мне интересна и нова, но и забесплатно работать — плохая примета, двадцать золотых за комплект Вас устроит?
        — Сделайте мне, мастер, два комплекта для начала, тут перья и нить для обмотки, и вот вам сотня золотых, не экономьте на материале, для меня важно качество.
        — Благодарю. Сделаем всё в лучшем виде.
        — Мастер, у меня к вам ещё есть вопрос, мне нужны некоторые редкие металлы, может, вы подскажете, где их можно достать?
        — О каких металлах идёт речь?
        — Мифрилл и адамантит меня интересуют, причём неважно, в каком количестве и виде.
        Если по виду он остался безмятежным, то вот эмоции мастера были далеки от показываемых. Он испугался и занервничал, поэтому я поспешил его успокоить:
        — Мастер, не надо бояться, я не грабитель, за этот металл я готов платить золотом, камнями или магическими амулетами. Для меня это всё не имеет особой ценности, а вот то, что я ищу, для меня ценно. Если надумаете, дайте знать, где меня найти, вы знаете.
        Покинув мастерскую, я встретился со своими спутницами, найти которых мне не составило труда. Они явно были в разгаре процесса, так что моё появление восприняли без восторга.
        — Вижу я не вовремя, развлекайтесь, а мне нужно ещё в гильдию магов, встретимся дома.
        — В гильдию? Зачем, если не секрет?  — тут же сделала стойку Равена, которая была свидетелем моего прошлого посещения этой организации.
        — Хочу решить, нужны они мне в городе или нет.
        — Понятно, я с тобой,  — заявила она, сразу же потеряв интерес к шопингу,  — торговец, доставьте наши покупки в особняк Владетеля,  — бросила она почтительно ожидающему в стороне владельцу лавки.
        — Как будет угодно, Госпожа.
        — Раз такое дело, то я с вами,  — не осталась в стороне Селена.
        — Девочки вы большие, постоять за себя можете, так что не имею ничего против, только не мешать мне.
        Покинув лавку, я создал портал прямо в холл гильдии, куда мы почти сразу же и перешли застав интересную картину.
        Отступление.

        К чему всё идёт глава гильдии магов понял в тот момент, когда один из сильнейших человеческих магов, член совета, позорно бежал от молодого владетеля. Дальнейшие события только подтвердили его выводы, пришёл приказ быть готовыми к эвакуации персоналу гильдии в ближайшее время. Не нужно быть гением, что бы понять, всё настолько серьезно, что за сохранность города и его жителей никто даже не думал, а то, что пострадает гильдия магов, в подвалах которой помимо всего остального находится управляющий артефакт и городские накопители, стало очевидно.
        Позволить уничтожить пусть не самую крупную библиотеку и хранилище артефактов, часть которых глава не безосновательно считал своей собственностью, не мог, поэтому первым делом с ближайшими помощниками и учениками занялся сбором и эвакуацией ценностей и имущества. Имея в столице не маленький особняк в самом престижном районе, проблем с местом эвакуации не было. В первую очередь через открытый портал прямо из хранилища после отключения в нём портального блокиратора, были вынесены артефакты и другие ценности, а уже после наступила очередь библиотеки. С личными вещами персонала поступили проще, по готовности маги через портальную комнату переправляли свои вещи туда же в дом своего главы, экономя время на создание порталов.
        На время эвакуации двери гильдии были закрыты, и портальная защита по понятным причинам активирована не была, но всё равно для всех стало неожиданностью, когда под конец работ, когда в гильдии осталось всего несколько человек, неожиданно появился владетель.

* * *

        В первый момент наше прибытие осталось незамеченным, пустой тёмный холл и закрытые двери сразу заставили меня заподозрить неладное, а когда какой-то молодой маг с большим баулом прошмыгнул мимо нас, даже не заметив, всё стало на свои места. Крысы бежали с тонущего корабля, и для себя я не решил к лучшему это или нет. С одной стороны забот с ними меньше, а с другой стало понятно, что против меня планируется что-то серьёзное от чего даже маги бегут. Оставлять всё как есть было бы самонадеянным, не зная, что можно ожидать от магов, а то, что сюрпризов у них может быть много, я не сомневался, поэтому быстрым шагом направился в след умчавшегося мага.
        Застали мы их почти в самый разгар эвакуации, снующие в открытый портал маги с вещами, не сразу обратили на нас своё внимание, а когда обратили, застыли на своих местах, а уже в следующее мгновенье стали окутываться защитными полями. Меня интересовал только один человек, поэтому без промедлений направился к главе спокойно смотревшего на наше приближение.
        — Вижу у вас переезд?
        — Ваши действия Владетель не оставили нам выбора… вы и нас убьёте?
        — Нет, твои люди могут уйти, а вот нам с вами, придётся немного пообщаться.
        Видя, что принимать решения, он не торопится, направил пистолет на ближайшего мага.
        — Не нужно,… всем, уйдите в портал и ждите меня,  — наконец-то очнулся глава.
        Спорить с ним подчинённые не стали, по очереди уйдя в портал, не забыв похватать свои вещи. На всякий случай, перекрыв к порталу доступ энергии, я обратился к магу:
        — Мне ведь бесполезно спрашивать о твоих хозяевах, клятва не даст тебе рот открыть?
        На что он только усмехнулся, разведя руки в стороны.
        — И, конечно же, все твои маги прошли через этот ритуал?  — решил уточнить ещё один момент, от чего улыбка сразу же стёрлась с его лица.
        — Удивлен, что я знаю о ритуале?  — продолжил я.
        — Теперь я понимаю, почему тебя нужно …  — не закончил он свою мысль, а я уже знал, что он сейчас начнёт действовать и то, что времени у меня мало.
        Выстрел прозвучал немного раньше метательного ножа вонзившегося в грудь мага. Сделать второй бросок Селене я не позволил, в ускорении, перехватив руку уже готовую к повторному броску. Ярость в моих глазах сказала ей больше любых слов, поэтому она вернула нож на своё место сразу же, как я отпустил её руку. Не обращая внимания больше на неё, кинулся к телу мага лежащего на полу без движения. Из-под него уже стала растекаться лужа крови, но к счастью он был ещё жив, мой выстрел оказался спасительным, откинув его тело, так что нож, направленный Селеной в сердце угодил, левее пробив только лёгкое. Маг лежал без сознания, а многочисленные амулеты не могли ничего сделать с раной, в которой находился адамантитовый нож. Вытащив его, сразу же применил серию плетений, немного удивившись, поняв, что он все-таки в сознании но парализован. Артефакты на теле мага тоже включились в работу, но вот действие яда которое опознало сканирующее плетение, остановить им не удастся.
        Он хотел активировать защитные артефакты или систему самоуничтожения, твоё оружие тут бы не помогло,  — тихо произнесла, Селена отвлекая меня от моих мыслей.
        — Главное он жив, остальное не важно…  — произнёс я, создавая портал в подвал особняка, торопясь доставить его к артефакту поддержания жизни. Давно нужно было изучить его, но все мы богаты задним умом.
        — Ненадолго, нож отравлен,  — сообщила она уже известный для меня факт.
        — Противоядие есть?
        — …Есть.
        — Так чего ждёшь? Если он умрет, потекут реки крови!
        Сейчас был хороший шанс малой кровью решить кучу проблем, так что моя злость из-за вмешательства Селены была понятна. Счастью повторять её не пришлось, появившийся у неё в руке небольшой флакон сразу же применила к раненному магу, влила часть жидкости в рот, а остаток на рану в груди. Сразу после этого я, подхватив мага на руки, быстро прошёл в портал, без промедления поместив его на артефактный операционный стол, активируя дополнительно стазис. Отпускать его я не собирался, информация из его головы мне была необходима, но решающим фактором, конечно, было не это. Ритуал, через который прошли гильдейские маги, решал кучу моих проблем, так что судьба этого мага была предрешена.
        Вернувшись обратно, быстро убедился, что делать тут больше нечего, здание оказалось пустым, а к управляющему артефакту у меня не было доступа. Пытаться взломать защиту я даже не пытался, усилия и время, которые мне нужно было на это потратить, не стоили этого. Сейчас у меня были более важные дела и планы.
        — Делать тут больше нечего, гильдия пуста, а к защите доступа нет. Поэтому мне нужен был живой глава!  — укоризненно взглянул я на Селену,  — так уж было необходимо использовать яд?
        — Маги очень живучи, поэтому даже если нож извлекут, яд доделает работу, да и парализует он почти мгновенно, что иногда бывает даже важнее, особенно в пылу схватки. Насчёт помощи от него не обольщайся, помогать он не станет, маги умеют не только хранить секреты, но и обеспечивать верность своих подчинённых. Да ты и сам знаешь даже лучше чем я об этом! К чему спасать его жизнь?
        — Попытаться стоит, да и воевать со всеми магами я не собираюсь, на его место придёт следующий, так что смысла в убийстве нет.
        Я не стал просвещать девушек свои планы, поэтому постарался оправдать свои действия. Прежде чем покинуть это место решил уточнить кое-какие моменты.
        — Кстати вы все метательные ножи обрабатываете ядом?
        — Если ты беспокоишься о тех, что забрал как трофей, то да все ножи из адамантита смазываются ядом
        «Шиза, ты был в курсе?»
        «Конечно, это достаточно сильный нервно-паралитический яд природного происхождения. Синтезировать его и противоядие для нас не составит сложности, правда наш яд в сотни раз опаснее и эффективнее, но вот в малых дозах местный яд способен парализовать цель без вреда для здоровья цели».
        «Вот почему маг почти сразу перестал шевелиться, так что на вооружение этот яд берем обязательно, пригодится!»
        «Как скажешь»
        — Кстати, ты же сильный маг Селена, зачем носишь с собой адамантит, ты же не сможешь применять магию?  — решил прояснить ещё один момент.  — … Пока оружие в особых чехлах и ножнах оно не мешает применять магию, и мне до сих пор непонятно как ты можешь это делать, имея на себе столько открытого металла?  — после небольшой заминки ответила она, задав ответный вопрос.
        — Если ты не видишь защиту, это ещё не значит, что её нет…  — не вдаваясь в детали, туманно ответил на поставленный вопрос. Объяснять, что металл экранирует костюм, я не стал, не желая делиться этой информацией с по-сути, для меня «тёмной лошадкой», которая даже в постели прячет свои эмоции.
        Ладно, делать тут больше нечего пора возвращаться,  — сообщил я девушкам спустя некоторое время.
        Отступление.

        «Сколько же загадок хранит в себе этот человек?» — Не раз задавалась этим вопросом Селена. Вот и сейчас способность использовать магию с адамантитом в руках, так и осталась загадкой для старшей жрицы.
        За последнее время она убедилась, что этот человек намного опаснее, чем им всем кажется. Не только сильный маг, но и мастер боевых искусств, скорость которого она уже успела оценить. Пусть в первый раз, когда он с лёгкостью отвёл лезвие её меча голой рукой, защитив неожиданно выскочившего из портала оборванца, она не действовала в полную силу, но сейчас была боевая ситуация, и скорость которую показал человек, оказалось запредельной, даже по меркам тёмных. Особые техники и ритуалы, через которые проходили элитные бойцы её народа, делали их поистине сильнейшими на планете, но подобную скорость она видело всего несколько раз в жизни. Наставники не часто демонстрировали свои возможности, но именно в их исполнении она видела нечто подобное.
        Если сравнить, человеческие маги редко когда имели ранг мечника, предпочитая уделять всё своё время развитию магических способностей позволяющей им достигать вершины власти. Тут же ситуация была иной, и как это возможно Селена не понимала! Ранг мечника получали в лучшем случае после двадцати лет усиленных и жёстких тренировок, не говоря уже про занятия магией, которую совершенствовали всю свою жизнь без остановки. Человек утверждал, что ему не больше тридцати лет, да и анализы, взятые из его тканей, подтверждали эту информацию, пусть и с погрешностью в несколько лет, но от этого ничего не менялось. Как он смог достигнуть подобных результатов, было самым важным вопросом, ответ на который нужно было узнать в первую очередь.
        Действия человеческих магов радовали Селену. Своими необдуманными попытками давления и открытой агрессией они, толкали Ирлана в объятия её расы, и она уже практически не беспокоилась за результаты будущих переговоров. А если ещё в будущем удастся привязать к себе общим потомством, к которому он просто не сможет отнестись с безразличием, то это в будущем принесёт ей народу существенную пользу, не говоря о ней самой…

* * *

        В особняке избавившись от внимания девушек, открыл портал в лабораторию, где тело мага лежало в стазисе. Отключив артефакт, быстро избавил его от вещей, которые мне ещё пригодятся и, задвинув поглубже свои эмоции погрузил в бессознательное тело мага костяной шип.
        Спустя несколько часов портал перенёс нас с двойником мага, которого изображал мой костюм в его особняк в столице. Из переданной мне Шизой памяти убитого я знал, что почти все подчинённые маги сейчас были там и будут ждать его возвращения, а так же то, что очень скоро произойдёт вторжение в мои владения. Приказ, переданный своему подчинённому непосредственно от советника и выводы самого мага, мне были известны, поэтому пришлось действовать без промедления.
        Появившись из портала, мой двойник приказал собраться всем подчинённым ему магам, после чего предел свою власть мне по точно такой же схеме, как и в прошлый раз с убийцами. Пятнадцать магов после того как пришли в себя выполнили мой приказ вернуться обратно в гильдию. В особняке очень скоро остались лишь прислуга, охрана да управляющий, следящий за порядком в отсутствии хозяина.
        — Налим, этот человек может в любое время посещать мой дом, его слово моё слово. Оказывать любую помощь,  — отдал распоряжение мой костюм управляющему.
        — Как прикажете,  — не подав вида, что удивлен, поклонился управляющий.
        — Пройдём в кабинет Ирлан,  — обратился он ко мне, не обращая внимания на охрану и управляющего.
        Особняк хоть и был меньше моего, но вот по богатству отделки превосходил, причём намного. Маг имел имущество не только в столице, но и в пригороде. Не маленькое поместье, где сейчас находилась его семья, по моим воспоминаниям было ещё богаче и не сравнено больше по размерам. Удивительно, но в городе, в котором он жил и работал, недвижимости у него не было. Жил он, в здании гильдии занимая просторные комнаты на верхнем этаже, но ночевал там редко, перемещаясь порталом в своё имение или столичный особняк. Имея доступ к городским накопителям, энергию для порталов он экономить, не привык, даже притом, что имел не маленький резерв и являлся по меркам этого мира сильным магом.
        Я чувствовал, что его убийство как и в прошлые разы дали мне не слабый толчок в развитии моих пси возможностей, но удовольствия или неприязни у меня этот процесс уже не вызывал. Я чувствовал что, убивая разумных, во мне что-то неуловимо меняется, особенно таким способом, да и сам процесс особенно для эмпата не самое приятное, что можно себе представить, ведь я не мог до конца отключить своё восприятие, особенно в такой момент. Если раньше этот процесс вызывал целую бурю эмоций, то сейчас кроме отголосков чужой боли и страдания я ничего не ощущал, и делать это ради знаний теряя что-то своё родное, меня не тянуло. Я не одну тысячу раз за всё это время вспоминал о Красавице и той неоценимой помощи от неё, которой мне сейчас так не хватало. Как же было просто жить, когда она была рядом! Теперь же приходится делать всё самому, рискуя прейти черту, за которой местные одарённые станут просто кормом.
        Поглощая магов, я не мог не заметить, что мои силы возросли, причём солидно. Если учесть что за время моего путешествия по измерениям я постоянно использовал свои пси возможности даже во сне, вынужденно тренируя и развивая их, то на этой планете, удвоил их за счёт жизненной силы всего нескольких магов. Один телекинез чего стоит, не говоря уже о возросшем контроле и пропускной способности энергии через себя, да и мой природный резерв уже почти достиг размеров имплантированного, за счёт того, что энергия из него постоянно откачивалась в накопители, тренируя и развивая его. Я не замерял свои возможности, но был абсолютно уверен в своих ощущениях, а чувствовать свои силы за это время я научился.
        Все эти мысли промелькнули у меня в голове, пока мы добирались до кабинета по широким богато отделанным коридорам. Оказавшись в нём, костюм, вернулся на своё прежнее место, обтекая мою фигуру даря чувство защищённости и комфорта. Без него адамантит так же воздействовал на меня как на местных магов не позволяя формировать плетения, не мешая разве что чисто псионическим и гравитационным техникам. Часть ненужного снаряжения отправил порталом в своё хранилище, после чего проверив ещё раз свой внешний вид убедившись, что он идеален, активировал амулет вызова…
        Отступление.

        Ранним утром город наполнился отрядами наёмников и личной гвардией магов появившихся из открывшихся порталов в разных точках города. Стражи, заранее получив приказ городского главы, сложили оружие и не оказали сопротивления. Даже если бы они не получили подобный приказ сопротивляться им было бесполезно, такое количество магов этот город ещё не видел, более трёхсот магов не считая семерых советников, представляли собой настолько грозную силу, что любое сопротивление становилось просто бессмысленным, особенно простыми людьми. Если маги рассчитывали на какое-то сопротивление со стороны нового владетеля то они очень удивились, не встретив его даже у дома владетеля. Защита особняка к слову не способная противостоять даже одному советнику отключилась сразу, как только маги приблизились к ней. Заподозрив ловушку, командующие операцией по захвату советники, не стали торопиться и посылать своих людей на убой а, задействовав свои возможности стали сканировать всю территорию стараясь выявить угрозу и ловушки.
        — Стальной, похоже, твоя ученица направляется к нам,  — сообщил своему коллеге Советник Лефан, активно сканирующий прилегающую территорию и первый заметивший делегацию, направляющуюся к ним.
        — Вижу, но мне больше интересно, где сам владетель?  — задумчиво ответил он.
        — Думаю, мы скоро об этом узнаем…
        Действительно девушка за пару минут приблизились к советникам, игнорируя окружающих наёмников и магов
        — Здравствуй учитель,  — с нежностью произнесла она после страстного поцелуя своего бывшего учителя,  — я скучала!
        — Здравствуй Равена, и я рад тебя видеть,  — отстранившись, по-хозяйски приобнял он свою бывшую ученицу,  — ты выполнила моё задание?  — обратился он, не обращая внимания на шокированных советников.
        — Конечно учитель, было сложно, но я справилась…
        — Стальной, ты же говорил, что твоя ученица ненавидит тебя?!  — растерялся один из советников.
        — Примите нашу благодарность за помощь в ликвидации этого… ренегата, я ведь не ошибся?  — перебил своего коллегу Советник Лефан,  — неужели вы не поняли, что это была великолепная игра в целях конспирации?  — обернулся он уже непосредственно к растерявшимся магам.
        — Вам не кажется, что меры предосторожности были излишними? Неужели вы думали, среди нас есть предатели?  — нахмурился всё тот же советник.
        — Вы не слышали такую поговорку «Победителей не судят»?  — усмехнулся в ответ Советник Стальной.
        — Действительно, какая нам всем разница, любит или ненавидит?!  — возмущённо воскликнул советник Лефан,  — мне больше интересно посмотреть на тело нашего врага и услышать подробные детали!
        — Нет ничего проще,  — раздался голос Равены подавшей знак сопровождающему её охраннику.
        Без промедления он вытащил из котомки, которую держал в руках окровавленную голову, в которой, внимательно приглядевшись, советник Лефан с облегчением узнал напугавшего его владетеля, вернее бывшего владетеля.
        — Что скажете уважаемый Лефан?  — поторопил его Стальной.
        — Без сомнений, это он, да вы и сами видели его иллюзию…
        — Одно дело иллюзия и совсем другое видеть вживую! Ошибки сами понимаете допустить нельзя!
        — Будьте уверенны, эти глаза я не скоро забуду,…  — задумчиво пробурчал он — ваша ученица заслуживает всяческих похвал и щедрого дара за помощь всему нашему просвещённому обществу,  — очнулся он почти сразу.
        — Думаю, моя ученица уже получила то, что хотела?  — взял слово Стальной.
        — Действительно лучшей кандидатуры быть не может, поздравляю Владетель!  — игриво поклонился советник Лефан новоиспеченной хозяйке этих мест.
        Возражений от остальных советников не последовало, они лишь сдержано поздравили девушку, после чего она пригласила всех в особняк
        на поздний завтрак, пообещав рассказать всё в деталях.

* * *

        Раздав указания своим людям в сопровождении своих телохранителей, советники приняли приглашение и проследовали за новой хозяйкой. Удивить или впечатлить их особняк не смог при всём желании, а вот парк заставил обратить на себя внимание даже избалованных роскошью магов.
        — Равена, по некоторым данным бывший владетель скупил немало молодых рабов, что с ними стало?  — задал интересующий его вопрос Советник Лефан.
        — Они больше не рабы, не знаю для чего, но он дал им вольную,  — удивила она чинно вышагивающих советников по широкой дорожке, ведущей к особняку.
        — Неожиданно…  — задумчиво произнёс советник Лефан, продолжив изучать всё вокруг.
        За завтраком обычно молчаливые и серьёзные Советники много шутили и общались, радуясь, что всё решилось без серьёзного вмешательства с их стороны. Равене пришлось им в подробностях поведать о смерти их врага и под конец рассказа многие уже стали думать, что не такая и серьёзная опасность исходила от древнего мага, раз удалось с такой лёгкостью его уничтожить. Ну как можно отнестись к магу, позволившему его отравить, причём сделать это в постели.
        Всё когда-то кончается, как подошло к концу и это застолье, и всё бы хорошо, но внимательный советник Лефан обратил внимание на управляющего, а вернее на его вид во время рассказа, потребовав у него снять защиту:
        — Коллеги, вам не кажется странным этот человек? Ну-ка любезный отключи свой амулет!
        Замерший на мгновенье Лок, понял, что маги добьются своего в любом случае, поэтому не стал спорить, сняв амулет.
        — …Вот как?! Да он ненавидит нас, друзья … о, даже так? Равена лапочка, думаю этого человека опасно оставлять на его месте, не ровен час подсыплет в еду отраву, или ещё что замыслит?
        — А мне интересно, чем же мы заслужили такое отношение? Скажи нам любезный?  — ехидно поинтересовался один из магов.
        — А за что вас магов любить?  — криво усмехнулся он, с презрением вглядываясь в ненавистные глаза — единственного достойного мага и прежде всего человека и то подло убили…  — теперь уже с вызовом смотрел он на магов, с насмешкой разглядывающих его.
        — Очень жаль, что мне не удалось достать яда тёмной, которым эта тварь с рыжей подстилкой убили владетеля, вид ваших корчащихся в муках тел доставило бы мне огромное удовольствие!
        — Равена, вы же окажете мне честь поиграться с этим ненормальным перед его смертью?  — оскалился Лефан по слухам любитель изысканных удовольствий.
        — Оставьте нас!  — неожиданно громко приказал телохранителям учитель Равены, на что те подчинились, беспрекословно покинув обеденный зал, получив одобрение своих хозяев.
        — Действительно не стоит нашим слугам видеть некоторые вещи…
        — Скорее не стоит им видеть своих могущественных хозяев в таком жалком положении…  — непонятно для всех присутствующих произнёс Стальной, однако в следующий момент все шесть магов попадали на пол, сипя и хрипя почти беззвучно испытывая при этом сильнейшие муки.
        Ошарашенный вид управляющего рассмешил Равену и та залилась весёлым смехом создавая ещё более жуткую картину для растерявшегося, Лока.
        — Наслаждайся, когда ещё придётся видеть муки одних из сильнейших магов этого мира,  — обратился к управляющему всё так же спокойно сидевший на своём месте Советник Стальной, безмятежно попивающий из бокала вина.
        — Я не понимаю…  — только и смог произнести шокированный управляющий неверяще наблюдающий за хрипящими на полу магами.
        — Ты думал, я позволю так легко убить себя?
        Услышал Лок всё тот же голос но смысл сказанного дошёл до него не сразу. Переведя взгляд на советника, он смог наблюдать удивительную картину как будто живая, кожа лица потекла, принимая хорошо известную ему внешность молодого владетеля.
        — Всё правильно Лок, это я, но по понятным причинам пока что поношу эту рожу,  — с сожалением произнёс он, возвращая внешность Советника.
        От нахлынувших чувств и облегчения пожилому человеку пришлось отходить ещё некоторое время, прежде чем он смог осознать все, что произошло только что, на его глазах.
        — Владетель,  — поклонился он мне с таким облегчением, что я даже немного смутился.
        Его эмоции просто фонтанировали и лучше всего передавали его состояние.
        — Какие будут распоряжения?  — коротко глянул он на уже успокоившихся магов на полу постепенно приходящих в себя. Его кровожадные чувства я понял прекрасно, но позволять это я пока не собирался.
        — Во-первых, надень обратно амулет, а во-вторых, присядь пока в сторонке мне нужно побеседовать с этим мясом.
        Без разговоров он подчинился, даже налил себе немного вина, чтобы успокоить нервы, не обращая ни на кого внимания.
        Притянув все тела телекинезом, подвесил перед собой в нескольких метрах, чтобы удобнее было говорить. Мои боты, попавшие в организм магов с едой, полностью контролировали их тела, так что сейчас после болевого сеанса они были парализованы на всякий случай.
        — Ну что уважаемые думаю, вы уже поняли свою ситуацию, а так же то ваши жизни теперь в моих руках, а в перспективе и ваши души… но для гарантии те, кто хочет жить, и хорошо, жить пройдут всем известный ритуал, разработанный вашим учителем ещё на заре вашей никчёмной жизни!
        — Кто ты такой?
        — Не ваш древний маг точно,  — усмехнулся я, глядя в глаза, спросившего,  — у вас два выхода потерять жизнь, знания и ваши души передав их мне или служить мне и жить как раньше.
        — Ты врёшь! Пусть наша жизнь в твоих руках, но знания и тем более душа не достанутся никому!  — презрительно выплюнул другой Советник сохранивший силу духа больше чем остальные.
        — Я и не ждал, что вы поверите мне на слово, даже притом, что я пользуюсь знаниями вашего коллеги, убитого мной ещё вчера ночью… твоя жертва убедит остальных, что всё это реально,  — стараясь как можно безразличнее произносить эти слова, вспомнились знакомая картина с пиратом, убившим одного из похищенных землян.
        Надо признать его жестокость была действенной и эффективной, но приятного от сравнения было мало. Может ещё пару лет назад я не смог бы так поступить, но сейчас в душе кроме лёгкого дискомфорта ничего не шевельнулось. Без лишних слов из моей руки вылез костяной шип, который я дал внимательно рассмотреть вблизи и прочувствовать исходящую от него жуть, но в самый последний момент, почувствовав что-то, Советник заголосил, призывая меня остановиться, бешено мотая головой.
        — Я согласен на ритуал! Не делай этого, я тебе верю!
        — Следующий, уже так просто не отделается… Лок никуда не выходи, жди тут, Равена присмотри тут за всем, что делать ты знаешь.
        Отдал я последнее распоряжение, перед тем как маги влетели по очереди в открывшийся портал. На свалку из тел я не особо обратил внимания, быстро распределив всех магов на специально приготовленные места. Процесс ритуала был сложен и включал в себя несколько этапов, приготовлением которого я занимался почти всю оставшуюся ночь после убийства Стального, в голове которого хранилась полная информация по этому ритуалу. Очень повезло, что у него имелись запасы всего необходимого, так что создавать зелья с нуля мне не пришлось.
        Ритуал занял несколько часов под конец, которого ещё минут двадцать потребовалось, чтобы магам прийти в себя. Семь новоиспечённых, по факту, рабов придя в себя, получив подробные указания, отправились обратно через созданный мной портал. В зале помимо Равены и Лока находились нервничающие телохранители Советников вздохнувших с облегчением, когда мы появились из портала. Задерживаться больше чем необходимо они не стали, убедившись, что отряды наёмников уже покинули мои бывшие владения вежливо попрощались и ушли порталами прихватив свою охрану, к слову сказать, обвешанную адамантитом на который, мне очень сложно было смотреть без вожделения. В закромах Стального и так имелось немало нужного мне металла, но как говорится, добра много не бывает. Я не был уверен, что синтезатору будут по зубам эти материалы, но надежда была, раз даже мой клинок мог хоть как-то воздействовать на него. Неожиданно в голову пришла интересная мысль, которую я тут же озвучил:
        «Шиза! Скажи мне, если ты можешь расщеплять адамантит, то, что будет, если включить его в состав нано-комплекса «Шило», боты смогут проникать через поля?»
        «Вмешательство в структуру нанитов этого комплекса под запретом и нежелательно, из-за опасности возможных последствий»
        «Неужели ты не сможешь обойти запрет?» — удивился я.
        «Если ты готов пойти на такой риск то смогу, но возможно ограничиться, лишь использованием их как транспортировщиков частиц адамантита? Так будет безопаснее пусть и за счёт снижения эффективности комплекса»
        «В нашем распоряжении куча безжизненных измерений, так что испытаниям быть»
        «Измерения то безжизненны, а вот ты как собираешься защищаться от возможных ошибок?»
        «А это уже твоя забота, разработай способ защиты, в конце концов, адамантита у нас теперь достаточно, да и скоро будет ещё больше»
        «Принято»
        «Ладно, дай знать, когда будут новости, а пока чувствую, назревают интересные события» — быстро свернул я разговор с Шизой, так как получил информацию о проникновении на территорию моего бывшего владения интересной делегации.
        Отступление.

        Не успела Селена появиться с посланием Ирлана для руководства, как стали поступать тревожные сигналы о скором начале штурма его владений, и начавшейся охоты на него самого. Решение о военной помощи, князьями было принято единогласно, потерять такой источник информации тёмные не могли, даже не смотря на риск ухудшений отношений с людьми. Формально, действия их были правомочными за счёт того, что Селена, привезла в храм предварительное согласие на союз так, что спасти мага в критический момент они имели полное право, после чего он станет более сговорчивее. Собранные по тревоге крупные силы из нескольких храмов, были готовы в любой момент к переброске порталами в атакуемое поселение или его окрестности, а часть боевых отрядов ещё ночью скрытно проникли в город, контролируя ситуацию изнутри. Все приготовления оказались впустую, когда наблюдатели, готовые в любой момент дать команду на атаку, стали свидетелями бескровного взятия города и дома владетеля и увидели доказательства смерти самого мага. Дальнейшие действия стали просто бессмысленны и от князей контролирующих операцию поступила команда отбой.
        Многие способности магов за тысячелетия их развития так до конца не были изучены и поняты но, несмотря на это ими пользовались и они работали. Одна из таких неизученных способностей, являлась «связь», которая формировалась между магами имевших близкие отношения. По наблюдениям и основанным на этом выводах, магические способности не были основополагающим фактором образованием связи, так как встречались и у не «одарённых», однако у магов она проявлялась чаще и в более выраженной форме. Селена, наблюдавшая издалека сцену встречи Равены с Советом в первое мгновенье увидев, голову Ирлана в руках его же человека, неожиданно для себя почувствовала боль и ярость, но спустя некоторое время поняла, что не чувствует его смерти. Как это возможно, она даже не задумалась, в ней была уверенность, что он жив и даже более того, сейчас находится в особняке, где в этот момент находились все Советники людей. Да, по крови определить, жив человек или нет, мог даже начинающий маг, но вот делиться с посторонними такими вещами, было не принято поэтому, но «связь» была не менее эффективным и верным средством. Селену сложно
было назвать чувственной и влюбчивой молоденькой девушкой особенно по отношению к человеку, но в том-то и дело что её спаситель имел от человека лишь внешность! Она не привыкла заниматься самообманом и понимала, что молодой маг привлёк её с самого начала их неожиданного знакомства. Сила и знания — вот что влекло не только ее, но и большинство представителей её вида. Века селекции проводимой с её народом, в особенности с низкой рождаемостью не могло не изменить их сознание и мировоззрение этой расы.
        Первое, чему учат наставники после верности своему народу и стремлению к совершенству, это доверять своим ощущениям, так как без этого хорошим бойцом, не говоря о маге, не стать. Сообщив о своих подозрениях, Селена получила разрешение действовать самостоятельно. Ждать долго не пришлось, когда большая часть отрядов людей покинули город и поместье владетеля, особо не скрываясь, её отряд проник на территорию особняка владетеля, воспользовавшись уже проверенным ходом. Видеть пустующий парк было несколько непривычно, да и охраны на территории оказалось в несколько раз меньше, чем в то время, когда она гостила тут после освобождения. Понятно, что сейчас не лучшее время для развлечений и прогулок по парку, но где остальная охрана и личная гвардия Ирлана, которую он привёл несколько дней назад? Вопросы копились постоянно, но ответов на них пока не было.
        У самого особняка неожиданно для нее, да и ей телохранителей, их встретил управляющий, без сомнения ожидающий именно их.
        — Рад видеть Вас, госпожа Селена и вас, уважаемые, прошу пройти за мной, хозяйка ждёт Вас,  — учтиво поприветствовал их Лок.
        — Вижу, на Вас не сильно повлияли недавние события Лок,  — с лёгкой неприязнью заметила Селена, спрятав за грубостью удивление.
        — Я всего лишь ничтожный человек, пыль под вашими ногами, госпожа и не мне решать, кому жить, а кому умирать…  — со смирением в голосе ответил уже немолодой управляющий, уверенно глядя ей прямо в глаза Эти слова подействовали на Селену как ушат холодной воды и сказали ей о многом, о чём управляющий тактично промолчал. Если она, жрица тёмных, та, с которой считались даже советники, не смогла ему помочь, то что можно говорить о жалком управляющем.
        — Извини, Лок, ничего не надо — проворчала она и торопливо прошла мимо остановившегося Лока, направляясь в гостиный зал, куда их вёл управляющий, не обращая внимания на удивление своих сопровождающих. Извиняться перед человеком, притом прислугой, такого они точно не ожидали от своего командира.
        Первое, что она увидела, это вооружённую до зубов охрану у дверей, принадлежность которой она поняла сразу. Не узнать телохранителей Советника было сложно, да и герб соответствующий на доспехах прямо указывал на принадлежность их к конкретному лицу. Присутствие именно этого мага не порадовало девушку. Загнав подальше раздражение, Селена подала сигнал своим оставаться на месте, и, больше не обращая внимания на охрану, быстро прошла в открывшиеся перед ней двери. Учитель и ученица ждали её, но как реагировать на них девушка уже решила. Большое желание вскрыть рыжей глотку она загнала ещё глубже, надев на себя приветливую маску.
        — Привет, подруга, я не вовремя?  — поприветствовала она человечку, не обращая внимания на Советника, даже не вставшего при её появлении.
        — Чем обязаны визитом, уважаемая?  — бесцеремонно перебил Советник, пропустив приветствие.
        Не торопясь с ответом, Селена внимательно всмотрелась в девушку, замечая в ней полное отсутствие нервозности или иной негативной реакции. Она была абсолютно спокойна, и даже более того, умиротворена. С чем это было связанно, Селена не понимала, и это ещё больше вносило путаницу в общую картину. Неужели она не понимает, что её действия не останутся без последствий? Решив, что это из-за присутствия бывшего учителя она чувствует себя в безопасности, перевела взгляд уже на него.
        — Советник,  — обозначила она его присутствие лёгким кивком,  — официальное приглашение владетеля этих земель позволяет мне в любое время навещать его дом, и вообще, я же не спрашиваю, что вы тут забыли, Советник.
        — А вы разве не знаете? Теперь тут новый владетель, с этого дня уважаемая Равена — законная хозяйка этих земель.
        — Вот как? И что стало с прежним владетелем? У нас, знаете ли, остались общие дела и интересы,  — выбрала она официальную версию, приняв немного озабоченный вид.
        — Не знаю, какие у вас могут быть дела с преступником и ренегатом, но его больше нет,  — всё так же, нейтрально улыбаясь, продолжил Советник.
        — И как же такое могло произойти… подруга?  — потеряв интерес к собеседнику Селена приблизилась к Равене которая никак не отреагировала на это, продолжая всё так же спокойно стоять напротив неё.
        — Я убила его,  — безразлично произнесла она, чем подняла новую волну раздражения в душе тёмной,  — теперь я — владетель этих земель и прошу тебя покинуть мои владения, ты здесь больше нежеланный гость.
        — С чего ты взяла, что убийство человека, спасшего мою жизнь, останется безнаказанным?  — с любопытством поинтересовалась темная, по-новому взглянув на эту дурочку.
        То, что эта рыжая умрет, причём очень скоро, Селена была почти уверена, и то, что в её глазницу до сих пор не вонзился адамантитовый нож, виноваты лишь её ощущения которые требовалось вначале проверить. Она тянула время, чтобы понять их, предчувствуя, что не всё так просто в этой ситуации.
        — Возможно, то, что её смерть повлечёт крайне негативные последствия для наших народов?  — неожиданно вмешался Советник, приблизившийся к девушкам, желающий, по всей видимости, защитить рыжую.
        — Советник вы, похоже, забываете, о наших соглашениях и договоренностях, мы не вмешиваемся в ваши внутренние дела, а вы в наши, но если такое произошло, виновные должны быть наказаны. Эта рыжая сучка прекрасно знала о наших договорённостях с владетелем и о наших близких отношениях…
        — Вы хотите сказать, что он оказался не только преступником, но и предателем?  — прищурился Советник.
        — Торговля и обмен опытом разве предательство, Советник?
        — Мне не известны все детали ваших соглашений, но такие вопросы должны решаться советом, а не единолично владетелем!
        Пока приблизившийся советник распинался перед девушкой, до неё дошло то, что проходило мимо её сознания до этого и это, мягко говоря, ввело её в ступор, который собеседник неверно истолковал, приняв на свой счёт и своё красноречие лишь усилив напор. На чувствительность своих органов чувств тёмные не жаловались и с презрением относились к людям за моду применять различные благовония в неразумных пределах. Там где достаточно крошечной капельки для тёмных, люди выливают на себя пол флакона, благоухая таким амбре, что для чувствительных носов её народа это ещё то испытание. При новом взгляде на Советника лицо девушки непроизвольно расплылась в лёгкой улыбке.
        — Так что, сами понимаете, смерть бывшего владетеля произошла с одобрения всего Совета и является нашим внутренним делом!  — довольно закончил он, видя ошеломление девушки.

* * *

        Мой проникновенный монолог, в который я вложил всю логику и убедительность, на которую был способен, казалось, ввёл её в ступор, но когда я уже было, решил, что у меня всё получилось, она меня удивила:
        — Я рада, что ты жив, но не понимаю, чем заслужила такое отношение к себе?  — с мягкой улыбкой перебила она меня, слегка сбив с мыслей. Я даже оглянулся на Равену, но она имела такое же удивлённое лицо. Взглянув в глаза Селены, я понял, что она полностью убеждена в своих словах и ждала мой ответ, глядя довольными глазами.
        — Хм, Равена, ты что-нибудь понимаешь?  — сделал я ещё одну попытку отвести от себя подозрение.
        — Запах, Ирлан, не говоря уже об остальном…  — получил я ответ от Селены.
        — А что у меня с запахом?  — не понял я.
        — Связь!  — в свою очередь воскликнула Равена.
        — Его нет, твоя защита не пропускает его в отличие от остальных магов, которые не жалеют на себя благовоний. Заметила я это ещё в первую нашу встречу, а появляется он у тебя только в постели… и да, рыжая, ты угадала.
        — Нос как собаки, а глаз как у орла… не вовремя ты раскрыла мой секрет, красавица,  — расстроено вздохнул я, не обратив внимания на слова Равены.
        — Поэтому ты оправил меня,… теперь понятно многое, и твоя торопливость, и убедительность… что, теперь убьёшь меня?  — спросила, с вызовом глядя мне в глаза.
        — Совсем дурная?  — удивился я её выводам, принимая свою настоящую внешность, и пользуясь её удивлением, прижал к себе,  — мне просто внимание твоей… организации сейчас не к месту, придёт время, я сам выйду с ними на связь.
        — Так ты просто подстраховался, отослав с пустым поручением,… боялся, что я не поддержу тебя?
        — Откровенно говоря,… да,… кто я для тебя? Цель, задание твоих князей, да, у нас была близость, но я не поверю, что, получи ты приказ убить меня, не сделаешь это, даже став матерью моих детей…
        — Значит, ты знаешь…
        — А что тебя удивляет?
        — Что меня удивляет? Ну, хотя бы то, что прежде чем попасть в храм, нас тщательно проверяют, или то, что в моменты общения ставлю защитный полог.
        — Вы не знаете обо мне и моих возможностях ничего, а всё туда же: строите долговременные планы на мой счёт,  — усмехнулся я, глядя на её возмущённое лицо,  — но я понимаю, что это естественно, особенно для такой сильной и … амбициозной организации, но вот вопрос в том, хватит ли вам мозгов остановиться?
        — Мы готовы оказать тебе любую помощь и поддержку! Наши отряды были готовы защитить тебя и ждали лишь начала атаки твоих владений!
        — Ты считаешь, мне очень хочется стать косвенно виновным в гибели всех рас на планете, что случится рано или поздно, если у вас появится преимущество над остальными?… К чему мне это? Я, если ты не заметила, человек, а не светлый или тёмный, не говоря уже о хионах или других мутантах, поэтому судьба людей мне не безразлична.
        — Ты такой же человек как я, да в тебе есть немного от человека, но в остальном мы даже не знаем, кто ты на самом деле… и чтобы ты знал, в наших венах тоже есть человеческая кровь!
        — Хорошо, я был человеком и ощущаю себя человеком, хоть и произошли с моим организмом серьёзные изменения, так что и вам лучше воспринимать меня именно так для того, чтобы не было недоразумений в будущем. Поверь, для вас лучше, если я просто исчезну на некоторое время для всех. Малейшая попытка давления или угроза с вашей стороны
        — и с вами случится то же самое, что и с Советом. Придёт время, и я сам выйду с вами на связь или не выйду, это уже как получится.
        — А что с Советом?  — тут же отреагировала она на мои слова.
        — Совет теперь полностью подчиняется мне, и выполнит любое указание. Ты хочешь для своих князей и вашего народа подобную участь?
        — То есть ты хочешь сказать, что ты правитель людей?
        — Да именно так, и могу сделать так, что и ваши князья станут моими марионетками в случае угрозы или давления. Я благодарен за ваше желание помочь, но пока мне предложить вам нечего… у меня свои заботы и дела, которые вас всех не касаются.
        — А как же она, ты ведь сделал её своей ученицей?!
        — Она связанна со мной клятвой, в твоём же случае я сомневаюсь, что ты сможешь и готова пойти на это.
        Теперь она другими глазами посмотрела на Равену, с жалостью и удивлением. Позволить сознательно себя поставить в рабское положение для Селены оказалось выше её понимания. Всё это отразилось на её лице, что не ускользнуло и от Равены, внимательно слушающей наш разговор, но обижаться она даже не подумала, лишь весело рассмеялась.
        — Чего тут смешного?  — с жалостью и лёгким презрением на лице, поинтересовалась у неё Селена.
        — Поверь не стоит меня жалеть…  — снисходительно похлопала Равена по плечу Селены,  — я счастлива, мой враг мёртв, мне достался учитель, какого нет ни у кого, а клятва настолько необременительна, что даже странно для чего она вообще нужна.
        — Всё с тобой ясно,… ты же понимаешь, что скрыть правду от моего руководства, я не могу?  — обратилась она уже ко мне.
        — Если бы не понимал, не отсылал тебя, и не разговаривал сейчас с тобой, передай всё что услышала и мои предупреждения.
        — Ты опять прогоняешь меня?
        — А смысл тебе оставаться? Следить за мной я не позволю, как и выполнить приказ у тебя не выйдет, пока я сам этого не захочу…
        — Тебе так трудно дать мне то, что я хочу?  — перебила она меня.
        — Если ты думаешь, что мне безразлична судьба моих детей, и я позволю им стать средством достижения ваших целей, то ты очень сильно ошибаешься. Я скорее вырежу все ваши храмы, чем позволю это.
        — А может, я просто хочу быть рядом с тобой, ты об этом не подумал?  — с кокетством во взгляде произнесла она теперь уже сама, прижавшись ко мне.
        — А кто тебе мешает, я буду рад тебе, и после клятвы хоть звезду с неба,  — улыбнулся ей в ответ, чмокнув её в нос.
        — Ты что, от всех своих девушек требуешь клятву?  — с ехидством отреагировала она на мои слова и поцелуй.
        — Только от таких симпатичных и … опасных.
        — И что ты потребуешь от меня? Верности и послушания?  — ещё теснее прижалась она, воспринимая всё иначе, чем я ожидал.
        — Как минимум, если тебе интересно — Равена введёт тебя в курс дела, а у меня ещё есть нерешённые дела. Когда вернусь, твой ответ я пойму по тому, будешь ли ты ещё тут или нет.
        Отстранившись от меня, уже серьёзная и задумчивая Селена некоторое время молча рассматривала меня, после чего просто кивнула. Понимая, что всё уже сказано я под удивлённым взглядом тёмной вернул внешность Советника, покинул зал, выйдя к своим телохранителям, после чего уже вместе с ними ушёл порталом.
        Личные владения Советника были не столько крупными сколько хорошо укреплёнными и труднодоступными. Имея ресурсы целого континента, они ни в чём себе не отказывали, но заботились о безопасности своей территории, направляя большую часть средств на охрану границ и свою безопасность. Система контроля большинства магов через ритуал, как я уже говорил, была идеальна и лишь со мной она дала критический сбой. В содружестве эти меры тоже могли оказаться неэффективными с ментокопированием и пластической хирургией, а тут сильные маги были абсолютно уверены в своей защите разума, да и тела. Я не был уверен, что ментальная магия защитит от процедуры менто-копирования, но обязательно проверю это при случае. Знания убитого мной ментата позволяли много чего интересного, и несколько раз я уже убедился в их эффективности при лечении рабов и передачи некоторых знаний Равене. Магический аналог гипнопрограммы содружества, пусть и несовершенный и медленный, но позволил передать ей некоторые техники псионов из начального курса базы первого ранга. Проблему отсутствия нейросети у
        Равены это, конечно, не решит, но не очень большие объёмы знаний таким способом передать, возможно, без проблем.
        Теперь у меня были не плохие шансы найти способ беспрепятственного сообщения между этой системой и остальным космосом, ведь по факту вся власть, сосредоточенная в руках Совета, как и ресурсы, оказались подконтрольны мне. Вмешиваться или менять что-то, я не собирался. Все что мне нужно было — только ресурсы и возможность спокойно работать над своими задумками, а для этого нужен был покой и время. Лучшего места для спокойной работы, чем высокогорный замок советника Малфуса, прозванного Стальным, было трудно себе представить. Минимум слуг, рабов и охраны обслуживали его дом и, по совместительству, лабораторию и испытательный полигон. Доступ в небольшую долину был настолько затруднён, конечно, не без помощи самого мага, что за века об этом месте не то, что не знали, но даже и не догадывались. Всё необходимое доставлялось только порталами в одном единственном хорошо защищённом месте. Вся долина была защищена от перемещений, и лишь сам маг имел возможность телепортироваться сюда, имея необходимые знания. Если бы не информация из головы Советника, то попасть сюда порталом было бы нереально. Вообще
информации от Советника я получил очень и очень много, начиная от истинной политической ситуации на материке и вообще в мире и заканчивая специфическими знаниями. Разбираться со всем этим мне ещё предстояло, но когда-нибудь в будущем, а не сейчас.
        Эти дни вообще оказались очень богаты на события, начиная с захвата Советника и заканчивая обустройством моих подопечных. Со Стальным всё прошло почти гладко, даже притом, что защита у него была на порядок мощнее и совершеннее всего, что мне встречалось на этой планете у магов. Подпустив меня к себе в свой особняк в столице, он был обречён, даже не смотря на присутствие телохранителей, закованных с головы до ног в адамантит. Боты беспрепятственно проникли в тела телохранителей и охраны по всему зданию, после чего Шиза погасил им сознание, а Советник получил адамантитовую стрелку с парализующим ядом в шею, пройдя через все его щиты и даже не заметив их. Сложнее пришлось с Равеной, стремившейся убить своего бывшего учителя собственноручно, причём в её глазах я увидел, что смерть его будет долгая и тяжёлая. Осуждать её, я не собирался, примерно понимая, через что она прошла. Но терять ради этого знания из его головы и возможности я не подумал, что ей и объяснил
        — Равена, жизнь твоего бывшего учителя нужна мне чтобы обезопасить нас в будущем от внимания Совета и дать свободу действий.
        — Значит, это правда, ты получил знания бывшего владетеля о ритуале способном забрать силу и умения жертвы?
        — Теперь ты понимаешь, для чего он мне нужен? Я стану Советником для всех, а Ирлан исчезнет. Нас не оставят в покое, пока я жив, а мне нужно время и ресурсы на то, чтобы найти способ возвращаться сюда из своего мира.
        — Ты возьмёшь меня с собой?
        — Если ты захочешь, возьму, как и всех моих людей, кто согласится.
        — Ты же можешь уйти в любое время, зачем тебе всё это?  — обвела она вокруг рукой, но я её понял правильно.
        — В моём измерении нет многих известных вам материалов и знаний. Даже песок из пустыни имеет огромную ценность. Я должен попытаться наладить сообщение между нашими мирами, это принесёт пользу для всех, не только для нас.
        — Хорошо, делай, что считаешь нужным, пусть хоть его смерть принесёт нам пользу,  — тихо произнесла она, ещё раз взглянув на тело своего бывшего учителя, после чего покинула подвал, оставив меня одного.
        Был и другой вариант в этой ситуации с Равеной, можно было скрыть многое, но я решил говорить правду. Портить отношения из-за лжи было глупо, пусть она и связана со мной клятвой…
        В отличие от меня, убийство Советника доставило массу удовольствия симбионту, впитавшего огромное количество энергии, не говоря уже о силе одного из могущественнейших магов этого мира. Под конец меня просто распирало от ощущения безграничной мощи, настолько существенный оказался прилив переданных мне сил, а усваивать полученные знания пришлось вообще часов пятнадцать. Осилить весь шестисотлетний объём памяти у меня не вышло, да и не было необходимости, но самое важное Шиза постарался мне передать. В будущем полученные знания и наработки мага оказали существенную поддержку во многих наших разработках, так как, по сути, все советники были выдающиеся ученые, а не просто одарённые с большой силой. Стальной тратил почти всё своё свободное время на исследования и раскрытие тайн древних магов, их артефактов и развалин. Не скажу, что результаты были существенными, но многие его уникальные разработки были основаны на этих исследованиях. Больше всего меня порадовали не боевые направления, а скорее «бытовые», призванные облегчить жизнь в путешествии, оказавшиеся для меня очень полезными в будущем. Имея эти
знания во время своих странствий по измерениям, я бы вёл почти полноценную жизнь, разве что без женщин, а не так, как получилось, питаясь лишь пси-энергией.
        Так, к примеру, меня заинтересовал способ уборки помещения от пыли, который легко трансформировался Шизой для поставленных мной целей по сбору песка. По сложности это плетение было сравнимо с созданием портала, отчего и не стало массовым. При его использовании вся пыль в помещении собиралась в плотный комок, после чего просто выкидывалась телекинезом или сжигалась магом. Часто путешествуя, Стальной постоянно разрабатывал облегчающие его жизнь инструменты, даже не подозревая, какую пользу он принесёт мне в будущем. Ведь в его арсенале имелись плетения почти на все случаи жизни. Шиза даже без моей команды занялся анализом накопленной информации, адаптируя её, так что уже на данный момент объём впечатлял, осталось лишь освоить и проверить всё это на практике, но не сейчас. В ближайшее время в планах было посетить, наконец, развалины древних и попробовать разобраться с их защитой.
        Из памяти Советника я узнал не только о магии и его секреты, но и многие исторические события, касающиеся древних. Война, прогремевшая на этой планете боль тысячи лет назад, унесла жизни большей части населения планеты, в основном от всевозможных эпидемий, в основном — искусственного происхождения. Поначалу начиналось всё с противостояния «тёмных и светлых», что меня не удивило, но под конец закончилось мировой, названной впоследствии «войной магов». Применялись настолько разрушительное оружие, что некогда цветущий край превратился в безжизненную пустыню, с настолько повышенным и нестабильным энергетическим фоном, что жить в ней могли лишь несколько видов рас и мутанты. Вопросом оставалось лишь, куда делись остатки тёмных после разрушения твердынь светлых, почти полностью вырезанных ими во время войны.
        На данный момент чистокровных представителей этих рас на планете больше не осталось, и лишь изредка одиночки появляются, из своих тайных убежишь после столетий стазис «спячки», которых, в свою очередь, отлавливают все, кому не лень. Смешение крови с людьми дало выжить остаткам этих рас, но это, в свою очередь, ударило по продолжительности их жизни, ограничив её в среднем тремя сотнями лет. С магами ситуация была иная, но, всё равно, они тоже старались без необходимости не смешивать свою кровь с другими расами.
        У Стального была своя теория, которую он старался подтвердить всё это время. Он предполагал, что остатки тёмных и светлых ушли порталами в иные миры, и я был с ним солидарен, но не представлял, как они реализовали это технически, не имея маяка на другой планете. Я отлично представлял, что неосторожное использование портальной технологии несёт в себе серьёзную угрозу не только тому, кто её применяет, но и окружающим. Поэтому такое количество второстепенных параметров и задаётся при их настройке и активации. Можно представить, что случится, если портал откроется в океане, космосе или в кроне звезды. Конечно, это всё в теории и реально открыть портал рядом со звездой почти нереально из-за буйства энергий и гравитационных возмущений, да и блоки управления, придуманные местными, жёстко ограничивают подобные эксперименты. Даже при всех моих вычислительных способностях и знаниях, создать портал даже на спутник этой планеты я бы не смог при всём своём желании. Сколько я не размышлял об этом, так и не понял, как ушедшие расы смогли не только создать портал на другую планету без маяка, но и выбрать ту,
которая подходит им для жизни!
        Конечно, имея космические корабли, всё это становилось возможным, но вот с трудом верилось, что местные дошли до подобных технологий, хотя проверить эту теорию нужно было обязательно! Смешение технологий и магии могли преподнести немало сюрпризов, в чём я убедился на примере браслета Равены, так что все это требовало проверки, а для этого нужно было просто попасть в развалины.
        Определившись с ближайшими целями, я уже целенаправленно занимался их реализацией, отвлекаясь лишь на организационные вопросы, связанные с моими новыми владениями и обустройством моих подопечных и тех, связанных со мной клятвой. Горное гнездо советника оказалось идеальным местом для молодежи, которой теперь занимались самые лучшие специалисты в магии и боевых искусствах, выделенные мной специально для этого. Власти и ресурсов у меня теперь хватало на все мои задумки, и в итоге само собой получилось создать целую школу в этой долине и тренировочный полигон. Это для меня ничего не стоило и, самое главное, теперь все были при деле, так что я спокойно занимался своими делами, не переживая за детей, у которых свободного времени почти не оставалось. С играми тоже всё получилось отлично, заинтересовали они не только детей, но и взрослых, так что им было чем развлечь себя в свободное время. Весь уже готовый спортивный инвентарь я забрал на следующий день после разговора с Селеной, вернувшись к Равене, но саму тёмную там не застал, чему, в прочем, не сильно удивился. Моя тёмная подруга — не тот «человек»,
что готова пойти на ограничение своей свободы, да и обязательства перед своим храмом не позволили ей принять моё предложение. Сложно сказать, что я почувствовал, когда не застал ее, но точно, к этому событию безразличным не остался, успокаивало лишь то, что в будущем мы ещё встретимся…
        К подготовке экспедиции в пустыню вынужден был готовиться более основательно, чем планировал, так как пришлось выполнять обещание, данное Равене, и брать её с собой, и, соответственно уже, звать моих знакомых охотников. Их помощь будет не лишней, особенно если придётся оставить девушку одну, пока я буду заниматься защитой развалин. Ребята имели опыт выживания в пустыне и просто на крайний случай могли взять на себя простые хлопоты по готовке и обустройству стоянки. Зная уже, с чем придётся столкнуться, я сам занялся подготовкой снаряжения для моих людей. В основном всего, что было необходимо, у Стального имелось с запасом, и было самого лучшего качества, но всё же некоторую подготовку пришлось проделать самому.
        Встретившись с охотниками, я забрал их в свои владения, где в хранилищах и арсенале они вдумчиво выбрали себе снаряжение, начиная от мелочей и заканчивая оружием и амулетами. Шокированные охотники, надо отдать им должное, недолго пребывали в таком состоянии от всего происходящего и богатств, их окружающих, так что принялись споро выбирать себе снаряжение, не стесняясь брать самое лучшее. Единственно, что я зажал для них, это адамантитовое оружие, которого у Советника было хоть и немало, но для моих целей каждый грамм этого металла был очень важен. Я особо не переживал по этому поводу, так как мифрилловое оружие лучших образцов, что имелось в арсенале, ввело охотников в не меньший экстаз. Обычно эти клинки являлись не слабыми артефактами, а, как я уже говорил. Советник хранил только лучшее. Пока Сур и Лиам погрузились в изучение огромного выбора разнообразного оружия, я отвёл Арину и Равену, присоединившуюся к нам, в хранилище артефактов и амулетов, где оставил их, сразу поняв, что это тоже надолго. Равена уже была тут со мной, так что знала, что тут к чему очень хорошо, и моё присутствие не
требовалось. У меня была своя работа, к которой я приступил, не откладывая в долгий ящик. Требовалось обработать адамантитом доспехи охотников, выбранные ими, а так же накидки для девушек и палатки, в которых, возможно, им придётся спать. Отдельным пунктом я решил всё же пожертвовать два накопителя для Арины и Равены, сделав из мифрилла подвески, куда и вставил кристаллы, стараясь чтобы это было не только надёжно, но и красиво. Как я уже говорил, мифрилл являлся отличным материалом для создания амулетов, поэтому и выбор мой остановился на нём. Защитные артефакты я создал по несколько другой технологии, чем создавал прежде. Функционально они почти ничем не отличались, включая в себя лишь защиту и маскировку.
        К тому времени, как я освободился, все уже давно закончили подбирать себе снаряжение, сложив всё лишнее в тюки, так что вынесенные мной палатки отправились к остальным вещам, а артефакты нашли своих новых владельцев. Нужно было видеть их шок, когда они поняли что у них в руках, даже Равена была поражена объёмом и свойствами артефактов. Ничего подобного тут не встречалось, и они были первыми, у кого подобные накопители, способные самостоятельно функционировать, появились.
        — Откуда это чудо?!  — не сдержалась Арина в отличие от более сдержанной Равены.
        — Сделал, вижу, вы уже разобрались в их свойствах, советую провести привязку по крови, забирать обратно не буду это вам мой подарок. Подобных кристаллов, да и свойств артефакта вы на этой планете не встретите, так что сами понимаете, продавать не советую,  — пошутил я.
        — Продавать? Ты шутишь? Да даже полный идиот, которых среди магов нет, не станет продавать подобное!  — с возмущением воскликнула Арина, а Равена лишь весело рассмеялась, понимая, что я просто шучу.
        — Это у него такие шутки, девочка, не обращай внимания!.. Оценить подобный подарок невозможно, учитель, он бесценен, я даже не уверенна, а нужно ли нам вообще соваться в развалины, хоть с ним шансы выжить у нас неплохие?
        — Не преувеличивайте, адамантитовая стрела или меч не заметят этой защиты, так что не обольщайтесь. Знания древних магов вашей планеты и ответы на некоторые вопросы мне, впрочем, как и вам, нужны, даже нет, необходимы! Так что заканчивайте со сборами, завтра мы отправляемся.

* * *

        Начинать поиски я решил с развалин, где Равена ещё в молодости чудом выжила и нашла свои удивительные артефакты. Всего известны три подобных объекта и все они находятся в пустыне. Портал перенёс нас прямо на стоянку в пару километрах от развалин, где обычно останавливались маги исследователи. Пустыня не до конца скрыла следы пребывания на этом месте «разумных», да и оазис, на месте которого и устраивали стоянку, был точно таким же, как в памяти Советника. Энергетический фон в этом месте был в несколько раз насыщеннее, чем даже на месте моего замка, что я почувствовал сразу же как только вышел из портала. Для меня это не доставляло никаких неудобств, впрочем, как и моим спутникам, укутанным в адамантитовые накидки и броню, но всё же, затягивать с установкой артефакта, призванного нормализовать энергетический фон не стоило. Охотники, получив от меня подтверждение, что мы на месте стали шустро перетаскивать вещи из портала и разворачивать стоянку, а я принялся сканировать местность на наличие живых существ. Семейство рептилий обнаружилось почти сразу, в вырытой ими норе недалеко от родника не считая
конечно мелких тварей водящихся в любом оазисе. Убивать или прогонять их я не стал, решив оставить решение этого вопроса на охотников. Мясо не говоря уже об остальном меня, абсолютно не интересовало, а за безопасность моего отряда я был спокоен. С таким оснащением и вооружением они сами могли справиться с любой угрозой исходящей от местных мутантов. Выбрав удобное место в центре собирающейся стоянки, собрал и активировал вытащенный из переносного кофра артефакт, настроив его, после чего дал знак девушкам снимать накидки.
        — Вот так намного лучше, не иметь возможности использовать силу действует на нервы,  — прокомментировала Равена, с облегчением скинув накидку,  — с чего начнём?
        — Обустраивайтесь, а я пока проведу предварительную разведку.
        — Надеюсь, ты позовёшь меня, когда что-то узнаешь?
        — Я вернусь сюда сразу, как получу первые результаты, кстати, в той стороне аккуратнее там гнездо местных рептилий,  — обратился уже к охотникам.
        — Да мы уже знаем, но беспокоить их не будем, если конечно они сами нас не потревожат,  — ответил мне Сур, отвлёкшись от установки палатки,  — с таким снаряжением и оружием они для нас не опасны,  — подтвердил он мои выводы.
        — Хорошо, вернусь через пару часов, если что вызывайте через амулет, на таком расстоянии, помехи от энергетического фона не должны сильно мешать связи.
        Взмыв в воздух, активировав на всякий случай маскировку, двинулся в сторону построек древних. В энергетическом зрении, на которое я переключился, когда приблизился на достаточное расстояние от цели, увидел мерно переливающиеся светом купола, за которыми ближе к центру была непроглядная тьма. В обычном зрении ничего подобного видно не было, так что сразу стало понятно, что это действие маскировки, за которой имелись другие слои защиты.
        Развалины, что простирались на довольно большой территории, судя по воспоминаниям Советника, были тщательно перерыты и исследованы сотни лет назад в отличие от центральной области, куда ещё никому не удавалось попасть. С воздуха было видно, что Равена не проникла даже через первый слой, а лишь подошла к нему вплотную, удачно миновав ловушки. Присмотревшись внимательнее к области перед самим куполом, с трудом разглядел засветки действующих до сих пор механизмов и энергетические каналы и линии, питающие их, причём это были именно механизмы, но действующие на магической энёргии. Приближаться ближе я не стал, продолжив облёт объекта по большой дуге, внимательно изучая структуру куполов и сканируя всеми возможными способами прилегающую территорию. Конечно, до сканирующих систем Красавицы мне как до луны, но и на такой дистанции возможностей встроенных в костюм сканеров более чем достаточно, да и магические аналоги в свою очередь могли дать более ясную картину.
        Вернувшись на стоянку через пару часов, к слову уже полностью готовую, собрал своих людей в просторном шатре.
        — Ну и как впечатления?  — Обратилась ко мне Равена, с плохо скрываемым нетерпением.
        — Сложно сказать, но защита конечно серьёзная, шутка ли если адамантит не способен преодолеть её. В любом случае способ проникнуть за периметр я найду, так что пока аккуратно исследуем, а там будет видно как действовать дальше. Некоторые результаты уже готовы, вот взгляните на это,  — предложил я, активировав голограмму перед нами, с которой уже поработал Шиза, убрав всё лишнее, создав трёхмерную схему всей территории древнего поселения.
        Перед нами предстала полупрозрачная структура развалин и фундаментов строений, которые когда-то были хорошо укреплённым городом. Не обращая внимания на удивление охотников, углубился в изучение голограммы, приближая и отдаляя интересующие меня куски. Шиза подсветил все интересные места, так что всё было предельно ясно и понятно, конечно то, что удалось просканировать. Я рассчитывал, что в центральную защищённую часть могут вести подземные ходы, но уже сейчас было видно, что их нет. Более того центральная часть города имела монолитный фундамент из материала который не поддавался сканированию, как и наземная часть прикрытая куполами. Понять, что это адамантит было не сложно, так как он один отображался подобным образом при сканировании, но вот осознать какое количество этого металла нужно, чтобы покрыть площадь в диаметре примерно в 300 метров было не просто. Даже на то чтобы использовать напыление потребовалось бы немало материала, но если представить, что речь идёт о миллиметрах, или дай боже, сантиметрах… моя жаба чуть не завыла от радости, осознав какое богатство, тут лежит под ногами. Осталось
его только присвоить, не говоря уже о технологии щита способного противостоять адамантиту как масло срезающего его при попытке его пробить.
        Изучая прилегающие территории, стало ясно, что и некоторые внешние системы активной защиты тоже были частично изготовлены из адамантита. По всему периметру на небольшом удалении друг от друга были расположены всевозможные гнёзда для турелей, причём все они были действующими и активными, судя по энергетической засветке питающих их каналов. Проверять их эффективность я посчитал преждевременным и опасным занятием, так что старался при сканировании не пересекать охранный периметр.
        Из памяти Советника я знал, что до первого предупреждения и принудительной телепортации из охраняемой зоны опасности для исследователей не было, но вот потом пересекать опасную черту было смерти подобно. Не спасала никакая защита, нарушитель гарантированно погибал тем или иным способом.
        — Можешь показать место, где ты была в прошлый раз?  — обратился я к Равене внимательно разглядывающей голограмму.
        — Сложно сказать, нужно смотреть на месте.
        — Опасно, тебе нельзя туда если сработает защита, то ты можешь не пережить этого. Вначале я попробую воспользоваться твоим амулетом у меня в любом случае сеть одна попытка, да и уничтожить меня не так просто.
        — А нам что делать?
        — Ждать, если у меня не получится разобраться с этим, то вам и пытаться не стоит. Вы находитесь тут исключительно в качестве зрителя и никак иначе, я же уже объяснял вам это.
        — А если ты не справишься с защитой, и она убьёт тебя?
        — Хм… надеюсь, этого не произойдёт, но если мне не повезёт, вам придётся рассчитывать на себя, тут уж ничего не поделаешь. Могу вернуть вас порталом обратно пока не поздно?
        — Нет, я останусь тут, ты просто будь осторожнее,  — даже не задумываясь, ответила Равена.
        — Мы тоже не уйдём, в случае чего выберемся,  — подтвердил Сур.
        — Хорошо, тогда ждать не имеет смысла я к развалинам, а вы не скучайте.
        Покинув стоянку, уже ближе к обеду вернулся к развалинам. Примерный план действий у меня уже был и сейчас я решал, как лучше поступить. Положиться на заложенные в искины установки местных Джоре я не собирался. По каким критериям происходил доступ к закрытой зоне и насколько он был полон, я не представлял, но сомневался, что ушедшие для своих одичавших потомков предоставят полный доступ к своим технологиям и скорее всего тропинке в их новый дом. Я был почти на сто процентов уверен, что настолько защищённые объекты ничем иным не могут являться как местом портальной привязки, а соответственно доступ к ним получить, даже имея эти частоты и коды, мне не удастся. Уже во время сканирования я понимал, что пробиться через защиту даже с моей маскировкой у меня, скорее всего не получится, но мне этого и не требовалось.
        Приблизившись на максимально близкую дистанцию к защитному периметру, активировал переход в другое измерение. Очутившись над безжизненным плато с полностью непригодной для дыхания атмосферой, принялся перекачивать весь запас энергии, в артефакт древних. Одновременно с этим переместился в место, которое по расчётам Шизы на выходе окажется точно в геометрическом центре защитной зоны развалин. На то чтобы зарядить артефакт хватило моего запаса энергии в накопителях, так что буквально через десяток минут я был готов к перемещению, однако перед самым началом активации чётко ощутил, что делать этого не стоит. Мои ощущения чётко дали понять, что если продолжу переход, меня ничего хорошего там не ждёт.
        «Твою-то… дивизию!» — В сердцах выругался я, смещаясь за границу предполагаемого защитного периметра.
        «Шиза есть предположения, что там такое опасное может быть и как с этим бороться?» — обратился я мысленно к искину.
        «Всё что угодно, начиная от обычного стазиса, заканчивая неизвестными пространственными аномалиями, предлагаю переместить туда ботов, если это возможно?»
        «Да я уже думал об этом, можно попробовать, но не сейчас, нужно подготовиться»
        «Согласен»
        На этот раз переход прошёл без сюрпризов, и я оказался в стороне от развалин древнего города. Энергия широким потоком потекла в мои пустые накопители, а я создал портал в своё хранилище, с сожалением понимая, что нахрапом решить эту проблему мне не удалось. Моя старая платформа могла решить проблему с энергией так что, забрав ее, переместился к своему замку, накопившему достаточно энергии за время моего отсутствия. Пополнив запасы энергии в накопителях и артефакте, вернулся к месту эксперимента, откуда снова переместился в пустынное измерение с достаточным запасом энергии для своих экспериментов. На удивление просто, оказалось, переместить микроскопический объём моих нанитов в нужное измерение, после чего я быстро вернулся в след за ними, но уже в безопасном месте.
        «Шиза что там, есть контакт?»
        «Как я предполагал, всё пространство под куполом накрыто стазисом, управление ботами невозможно»
        «Хреново… что предлагаешь?»
        «Найти способ отключить стазис или попробовать удачу в другом месте» «И каким образом ты предлагаешь это сделать?» — с надеждой обратился я к нему понимая что вариантов у меня почти не осталось.
        «Как вариант можно использовать подавляющий артефакт, если удастся его закинуть внутрь защитной зоны, то с большой вероятностью он нарушит работу генератора стазис полей»
        «А что? Можно попробовать, хоть местные маги не раз безуспешно пытались таким образом подавить защиту, но действовали они снаружи, а не изнутри!»
        «Верно»
        Снова порталы помогли в кратчайшие сроки посетить хранилище Советника и мой замок накопитель, после чего уже вновь оказаться в соседнем измерении. Проблема с переносом артефакта решилась довольно просто, но вот с возвращением вышла заминка. За время действия артефакта на максимуме его возможностей, пока он не переместился благополучно в нужное мне измерение, я потерял большую часть энергии, восстановление которой и ждал пару часов, после чего последовал вслед за ним, но уже в безопасном месте.

* * *

        Вернувшись, первое, что бросилось в глаза это изменившийся центр развалин до этого скрытый маскировочным полем.
        «Поздравляю, у нас получилось. Защита пала!» — отвлёк меня от созерцания Шиза, озвучив очевидные вещи.
        «Вижу, что там с ботами есть связь?»
        «Нет, связь потеряна»
        «Дай знать, если появится, какая информация, а пока сканируй центральную часть»
        «Принято»
        Теперь, когда защита исчезла, мне предстала полупустая внутренняя часть площади с возвышающейся по центру тридцати метровой матово чёрной пирамидой. Приблизив её вершину, увидел на подавляющий артефакт, валяющийся у самого её края недалеко от крупного кристалла. Расчёт оказался верным, да и с высотой мы не ошиблись, иначе артефакт в лучшем случае оказался бы во внутренних помещениях пирамиды. Радиус его действия примерно пятьдесят метров, так что источник гарантированно в пирамиде, вполне возможно являющейся одним большим артефактом. Сама пирамида была ступенчатой, с центральными лестницами со всех сторон, ведущими на вершину к храму прямо как у пирамид майя. Единственное отличие от Земного аналога было в материале отделки и наличии кристалла на самом верху венчающего всю эту конструкцию.
        Я уже не сильно удивлялся, обнаружив, что покрыта пирамида была адамантитом, местные явно знали способ его изготовления или добычи и смело, применяли в промышленных масштабах. Больше всего заинтересовал меня кристалл, искрящийся на солнце, и хоть в этой области действовал мой артефакт, в энергетическом зрении он всё равно тускло светился.
        Приблизившись к границе защитной зоны, смог определить, что энергетическая активность защитных механизмов не упала, они всё так же находились в активном состоянии. Выводы напрашивались сами собой, артефакт не смог обесточить накопители или другие источники энергии которые тут используются, а всего лишь были блокированы энергетические проявления в виде щитов и стазис полей. Понятно, что отключив подавляющий артефакт, скорее всего, все системы, которые сейчас подавлены, восстановят свою работу, так что возникали очередные сложности, которые предстоит решить в ближайшее время. Работа артефакта в таком режиме рассчитана на десяток часов, после чего он отключится и всё станет, как было.
        Результаты сканирования совпали с моими выводами, так что первым делом подкопив достаточное количество энергии для создания портала, пополнил запас энергии, выкачав её остатки из моего замка. Я понимал, что когда попаду в зону действия артефакта, то лишусь всей энергии из накопителей да и внутренней, так что мне придётся снять костюм и оставить все накопители за границей поля подавления. Поэтому, не откладывая, скинул костюм и запустил частичное преобразование своего организма, в режиме слияния контролируя все процессы. Буквально за десяток минут моё тело покрыли мелкие хитиновые чешуйки и пластины по структуре точь в точь как у моих друзей монстров. К сожалению Шиза не мог повторить всех свойств этого материала в костюме, и как оказалось, он не мог препятствовать потере энергии так же эффективно как живая броня монстров. Потратив некоторое время, насыщая броню свободной энергией из платформы для укрепления и усиления её свойств, так же спрятал несколько кристаллов и защитный артефакт, в специально выращенные по бокам «карманы» защищёнными хитиновыми пластинами. Пока я насыщал энергией броню,
заметил, что регенерация её почти полностью прекратилась, и лишь когда насыщение дошло до определенного предела, она снова возобновилась. Сложно описать свои ощущения, примерив на себе хитин монстров, но на удивление подвижность и гибкость тела сохранилась на прежнем уровне, разве что чувствительность ухудшилась. Нет, прикосновения я чувствовал прекрасно, но конечно не так как я привык ощущать кожей и от этого возникал некоторый дискомфорт, пока даже эти ощущения не исчезли. За то время пока я пытался разобраться в своих ощущениях, моё тело подстроилось под мои желания и ощущения и стали почти как прежде.
        Обратно надевать костюм смысла уже не было, а вот иметь помощника в его лице могло пригодиться, так что он в автономном режиме принял мою внешность, разместившись на платформе.
        «Шиза задача костюма контроль обстановки и внешний мониторинг, в случае угрозы сделать он вряд ли что-то сможет, но вот предупредить или сообщить моим людям в состоянии»
        «Должен предупредить, задуманное тобой неразумно и очень опасно, у нас нет информации о возможностях противника…»
        «Пробьёмся,… закрыли тему, лучше ищи способ разобраться с этой проблемой» — отмахнулся я, от предупреждений Шизы открывая портал.
        Ситуация в развалинах к счастью не изменилась за время моего отсутствия, защита всё так же отсутствовала вокруг пирамиды. Не теряя времени активировав маскировку, встроенную в платформу направил её к подножью пирамиды. Пролетая над защитным периметром, подспудно ожидал от неё сюрпризы, и лишь достигнув точки назначения у самой границы действия артефакта, вздохнул с облегчением. Конечно, когда я выйду за границу действия маскировочного поля, всё может измениться, ноя наделся на лучшее.
        Активировав защиту и маскировку, метнулся на максимальной скорости к вершине, больше пользуясь телекинезом, чем силой своих ног. Попав в зону воздействия артефакта, моя маскировка и защита просто исчезли, а вот потерь энергии я не почувствовал, живая броня отлично защищала меня от его воздействия. Торопиться уже смысла не было, и небольшая проверка показала, что телекинез и гравитационные воздействия не блокируются действием артефакта. На самой вершине, первым делом осмотрелся более внимательно, уделив особое внимание креплениям кристалла, которые вызвали у меня лёгкое беспокойство. Механические зажимы, удерживающие кристалл размером с человеческую голову были выполнены, скорее всего, из мифрилла и были испещрены мелкими символами, но что мне не понравилось и заставило действовать более аккуратно так это шахта в которую, скорее всего в случае опасности кристалл мог прятаться, и вот она уже был выполнена из адамантита. Я понимал, что ломать её в случае срабатывания механизма мне бы пришлось не один день, так что без сомнений ухватив камень телекинезом, почти без усилий вытащил его из захватов. С
небольшой задержкой сработал механизм, и пустые зажимы стремительно скрылись в закрывшейся лепестковой диафрагмой шахте.
        Видимо давление или еще, какие параметры заставили сработать механизм, но толком порадоваться я не успел, обратив внимание на сам кристалл который стал стремительно тускнеть, теряя внутреннюю энергию. Не желая рисковать, и проверять что будет, если энергия в нём полностью закончится, буквально в доли секунды оказался у подножья пирамиды за пределами действия подавляющего поля артефакта. Не теряя времени, платформа взмыла в воздух, унося меня за границу развалин туда, где я спокойно разберусь со своим трофеем. Возвращаться в лагерь с неизвестным артефактом я не стал, вместо этого спокойно открыл портал туда, где есть всё необходимое для его исследования.
        В лаборатории советника являющейся по факту одним большим артефактом поместил кристалл на, специально для подобных целей созданный стенд, способный при желании на многое и в первую очередь защиту самого исследователя. Запустив сканирующие плетения, параллельно выдал Шизе указания воспользоваться возможностями костюма, в тех же целях. Пока шла работа, я в свою очередь внимательно наблюдал за самим кристаллом, замечая, что с каждой секундой свечение увеличивается. Получив результаты сканирования единственное, что удалось выяснить это то, что передо мной находится монокристалл с сильной защитой, которую сканирующие плетения не смогли преодолеть, а лишь поделились с ней энергией.
        Вспомнился опыт по зарядке жезла Арины ещё при первой нашей встрече в пустыне. Тогда его защита разрядила в меня всю свою энергию, после чего уже как-то удалось снять с него блокировку и зарядить его. Я не рассчитывал, что с этим артефактом получится нечто подобное, но в чём я был уверен это в том, что моя защита справится с любым энергетическим воздействием, которое в прочем не должно быть слишком сильным из-за почти разряженного артефакта. Были мысли что возможно, когда защита ослабнет, повторное сканирование даст больший результат.
        Не откладывая и не теряя времени, просто прикоснулся рукой к камню, ожидая вспышки или энергетического разряда зарастив предварительно глаза пластиной, но результат оказался несколько иным. Ментальный удар огромной силы, что даже частично проник через всю мою защиту, чуть ну выключил моё сознание. Очнувшись, я не сразу ощутил сильное ментальное давление с каждой секундой всё нарастающее, но как только пришёл в себя сразу же, его почувствовал. После первого удара это воздействие было не то чтобы очень серьёзным, но с каждой секундой оно нарастало, давя голой силой. Очень пригодились знания убитого мной ментата, активированное плетение моментально изменило ситуацию и, отдышавшись, уже я принялся прощупывать противника, создавая необходимые ментальные конструкции. Защита артефакта была мощная и монументальная, но соперничать с гибкостью живого разума она не могла по определению, да и ограниченные запасы энергии не позволили ему долго сопротивляться. Ворвавшись в искусственный разум артефакта, я не стал рушить и ломать всё вокруг, вместо этого Шиза подключился к работе, а я наблюдал за его работой
удалённо.
        В его исполнении всё оказалось довольно просто. Очень быстро Шизе удалось найти коды доступа и перенастроить артефакт, на моё управление, сменив их полностью. После этого уже Шиза планомерно скачал всю доступную информацию и схемы, внедрённые в сам артефакт, после чего углубился в их разбор, потеряв к нему интерес.
        Как я и ожидал это и был управляющий артефакт всем комплексом построенным магами ушедших. Задача всего комплекса была проста, обеспечить безопасный путь возвращения обратно и позволить остаткам уйти вслед за ушедшими. Я не ошибся предположив, что не получу доступ имея те коды, что вытащил из амулета Равены. Более того после сканирования меня бы в лучшем случае искин телепортировал в пустыню, а в худшем просто уничтожил. Имея ресурсы огромного накопителя-артефакта с гигантским количеством энергии накопленной за века, для него это не было бы большой проблемой. Пройти проверку на генное соответствие его создателями я бы тоже не смог, не имея образца их генов, а даже если бы и смог, то максимум на что я мог рассчитывать, это отправиться вслед за переселенцами.
        Захватив с собой артефакт и мою платформу, открыл портал обратно в пустыню. Теперь имея абсолютную власть над этим кристаллом, я мог спокойно вернуть его на старое место и спокойно отключить артефакт подавитель. Все это не заняло много времени так что после того как подавитель прекратил свою работу, я вернул кристалл на его старое место, активировав скрытый механизм. Налившийся ярким светом кристалл, получив доступ к гигантским запасам энергии, слепил своим внутренним светом.
        «Шиза бери под контроль артефакт»
        «Уже, какие будут указания?»
        «Доступ, как и прежде, запрещен, но нарушителей в стазис без применения летальных средств, если конечно от них нет серьёзной угрозы мне или самому объекту, тогда агрессора уничтожить»
        «Готово»
        «Отлично, проверь по базам, чем тут мы можем поживиться есть складские помещения?»
        «Ничего подобного тут не предусмотрено, всё ценное забрали с собой, оставив лишь действующий и не требующий обслуживания механизм, и портальные расходники»
        «Не удивительно всё это строилось на десятки тысячелетий или даже больше,… разве что не появятся такие как мы с тобой» — ухмыльнулся я самому себе.
        «Что планируешь делать со всем этим?»
        «Изучать, конечно, меж мировой портал это тебе не хухры-мухры, да и вообще тут много чего полезного и интересного найдётся»
        «Анализ информации уже идёт, но даже сейчас появились интересные варианты…»
        «Дай знать, как закончишь с этим разбираться, а я пока гляну на сам портал»
        «Не вопрос»
        Спустившись в помещение прямо под кристаллом, к сожалению должен был признать, что ничего примечательного тут не увидел. Всего лишь выложенный круг в центре с еле заметными символами по краю. Пришедшая мысль заставила меня войти в режим слияния с искинами, включая и хранителя пирамиды. Выдав запрос, тут же получил ответ, информация о последнем перемещении была зафиксирована тысяча сто двадцать пять лет назад и это были последние ушедшие разумные. С тех пор портальный круг оставался неактивным как с этой, так и стой стороны. Я не мог понять, почему за столько лет никто не захотел вернуться и к чему тогда нужны были такие затраты на постройку этого защищённого портала.
        «Запрос на тестовую активацию портала и запрос на перемещение»
        «В доступе отказано, нет отклика по заданным координатам»
        «Понятно…»
        Вот и причина, похоже на той стороне портал просто неактивен или уничтожен.
        «Возможна перенастройка портальных координат и что для этого нужно?»
        «Возможна, имеется возможность использовать портальные маяки, на складе на данный момент имеются двадцать штук»
        «Бинго!»
        «Доставь мне один или покажи, где они хранятся?»
        Вместо ответа на полу появилась пирамида высотой примерно двадцать сантиметров. Подняв и внимательнее рассмотрев её во всех режимах зрения, не заметил ничего необычного.
        «Активация происходит после наполнения её энергией, для постоянной работы требуется непрерывная подпитка».
        «Ага, ясно теперь»
        Прихватив с собой пирамидку, спустился к платформе, закинув её туда, после чего решил всё-таки убрать хитин и надеть костюм. Появляться перед охотниками в таком виде не лучшая идея, да и с костюмом спокойнее и привычнее.
        Моё возвращение все восприняли с энтузиазмом и не сразу поверили, что всё закончилось, и они наконец смогут своими глазами увидеть то, что скрывают в себе древние развалины.
        — Какие шутки Равена? Забирайтесь на платформу, сейчас всё сами увидите!
        Уговаривать никого не пришлось, накинув на себя защитные накидки, наша экспедиция в полном составе вылетела в сторону города древних, но по мере приближения стала проявлять нервозность и страх.
        — Неужели вы думаете что я не нашёл бы более лёгкого способа вас прикончить если бы хотел этого?  — посмеялся я глядя на их страхи,  — даже не знаю обижаться на это и вернуть вас обратно, или все-таки показать то, что вы ещё не видели?
        Очень быстро страхи остались позади а на меня посыпались их заверения, что мне показалось, и никто даже не думал бояться или не доверять мне:
        — И потом ты мне обещал!  — привела последний довод Равена.
        — Можешь считать, что я своё обещание выполнил,  — произнёс я в тот самый момент, как защита и маскировка вокруг пирамиды спала и их глазам предстала вся центральная часть города.
        — …У тебя получилось!! Это… это просто невероятно!! Какая красота!!  — через некоторое время вышла из ступора Равена.
        — Действительно красиво,… но что это такое?  — Подала голос Арина.
        — Правильный вопрос, эта пирамида один огромный артефакт. Основная его задача обеспечить бесперебойную работу меж мирового портала и его защиту.
        — Значит,… древние ушли в другой мир?  — сделал правильные выводы Сур.
        — Да и оставили для себя возможность вернуться в любой момент.
        — Так почему за всё это время они так и не вернулись?
        — Это предстоит ещё выяснить, но одно точно с нашей стороны портал функционирует и готов к работе, а вот с той стороны что-то пошло не так.
        — Так тут что только портал?  — удивлённо спросила Равена.
        — К сожалению да, артефактов и сокровищ тут просто нет, все, что можно было, ваши древние утащили с собой.
        — Значит, всё это оказалось зря? Столько жертв и усилий всё напрасно?
        — Не знаю, что вы ожидали найти тут, но если богатства и знания древних, то, да всё это было напрасно,  — ещё больше расстроил Равену.
        — А что насчёт остального города ловушки и защита всё ещё действует?  — задумчиво обратился ко мне Сур.
        — Верно мыслишь Сур, защита под моим контролем, так что ту часть развалин где до сих пор исследователи не смогли работать, можно спокойно исследовать,  — обрадовал я не только охотников но и Равену вывел из глубокой задумчивости.
        — Так что если у вас есть желание заняться раскопками, переброшу сюда ещё людей вам в помощь,  — сделал я предложение охотникам,  — само собой условия мы обговорим отдельно.
        — Если ты гарантируешь безопасность, то мы согласны,  — недолго думая подтвердил Сур.
        — Насчёт защиты артефакта можешь быть спокоен, но вот гарантировать полную безопасность от возможных находок я не могу.
        — Это уже другое дело, главное, что защита отключена…
        — Давайте вы детали потом обсудите и мы наконец-то спустимся вниз, очень любопытно посмотреть на портал древних,  — вмешалась Равена в нашу беседу.
        — Как скажешь, сур потом обсудим, дамы требуют экскурсию.
        Опустив платформу к подножию пирамиды, исследователи высыпали из неё, выпав из реальности разглядывая вблизи пирамиду покрытую адамантитом.
        Чтобы облазить и своими глазами увидеть всё им потребовался целый час, который я потратил на общение с Шизой. В ближайшие дни я планировал посетить остальные объекты ушедших и получить над ними контроль. Я очень сомневался, что полученные коды доступа будут актуальны на других объектах, но попытаться стоило. В свете последних событий получить над остальными объектами контроль стало очень важно. Пока ребята лазили по пирамиде, Шиза поделился со мной своими соображениями по поводу использования нашей находки. Уже сейчас было ясно, что создать портал в другую систему без маяка физически невозможно, поэтому если я хочу иметь сюда доступ в будущем, мне нужен космический корабль. Да можно было изучить остальные порталы ушедших, но даже если они и приведут на другие планеты то встречаться с их создателями, имеющими такие возможности, у меня пока не было никакого желания.
        Так вот, Шиза предложил построить космический корабль тут на планете и за основу взять уже готовый адамантитовый каркас площади с пирамидой в качестве главного источника энергии. Да придётся потратить много ресурсов и времени на создание с нуля всего необходимого оборудования, но знания для этого и возможностей у нас было в избытке, даже без остальных портальных комплексов! Если всё же у меня получится захватить и их, в чём я не сомневался, то задача упростится на порядок. Начиная от дополнительного источника энергии и материала заканчивая дополнительными вычислительными мощностями при установке второго кристалла.
        Я настолько ушёл в изучение и осмысление информации предоставленной Шизой, что даже не заметил возвращения моих людей и только когда Равена стала тормошить меня с тревогой вынырнул в реальность.
        — Извини, задумался, вы уже закончили осмотр?
        — Не пугай так больше, как не живой… и да мы всё облазили тут, к сожалению, ты прав тут ничего нет кроме этой пирамиды, разве что кристалла на самой вершине интересный. Кстати, почему мы не смогли к нему подойти?
        — Потому что я запретил, и вам на будущее не рекомендую к нему лезть.
        — Это часть артефакта насколько я поняла? Он светится.
        — Ага.
        — Хорошо, что планируешь делать дальше?
        — Для начала перенесём сюда стоянку, ну и людей приглашу для прочёсывания развалин, очень надеюсь, что ты присмотришь за ними?
        — А ты что собираешься делать в это время?  — с подозрением тут же поинтересовалась она.
        — Займусь остальными развалинами, конечно.
        — А как же я?
        — Тут ты нужна больше, а когда всё будет готово, ты будешь первая, кто посетит другие развалины.
        Хорошо, пусть будет по-твоему,  — вздохнула она тяжело.
        — Кстати говоря, давай свой браслет, попробую разобраться с его защитой,  — вспомнил я о своём обещании, подумав, что теперь есть все шансы на взлом используя кристалл артефакт.
        Уговаривать Равену не пришлось, она без слов вручила мне свой браслет, а я отправил запрос кристаллу, не сходя с этого места, однако после ответа пришлось взлететь на вершину и приложить браслет к кристаллу, после чего буквально за пару минут всё было готово.
        Прежде чем возвращать артефакт, я озадачил Шизу скопировать всю информацию с него и отдельно проверить её. Спустя минут десять, Шиза предоставил мне краткий отчёт, который показал, что информации хоть и много, но вот особой ценности для нас она не представляет, разве что в историческом плане. Как я и предполагал это был военный тактический коммуникатор и искин в одном лице, но вот принадлежал он не ушедшим, как я думал, а их врагам. Жаль, конечно, что в нём не было информации о том, откуда собственно они пришли или другой полезной информации, но и это было понятно, кто же даст врагу в руки подобную информацию в случае захвата.
        Передав браслет счастливой девушке, особенно после того как она поняла, что у меня всё получилось еле отбился от её благодарности и чуть не был изнасилован средь бела дня у всех на глазах. На некоторое время мы потеряли её так как она полностью ушла в изучение свой игрушки, а я перебросил охотников в лагерь для того чтобы они его свернули и перенесли к пирамиде. Пока они занимались сборами, я тем временем вернулся в долину и озадачил своих людей готовиться к экспедиции в пустыню. Планировалось в первую очередь перебросить туда магов и конечно человек десять бывших членов гильдии убийц для их охраны. Если бойцы были всегда готовы к любым неожиданностям и задачам, то вот магам потребовалось время на подготовку так что, перекинув в оазис пока убийц, дал магам на сборы время до завтра.
        С пополнением все работы в оазисе завершились в короткие сроки, и я всех перекинул к пирамиде, внеся новичков в гостевой допуск охранной системы. Позже пришлось дополнительно перекидывать в пустыню припасы для возросшей экспедиции, а на следующий день ещё и магов, со всем собранным ими имуществом так что реализацию своих дальнейших планов пришлось немного отложить.
        Небольшое ЧП произошло буквально в первый же день начавшихся раскопок. Лиама чуть не завалило в полуразрушенном подвале, но в самый последний момент он оказался у подножия пирамиды телепортированый кристаллом, он даже испугаться, толком не успел. Как такового портала не было, просто, раз и ничего не понимающий охотник появляется в безопасном месте. Пекин получив от меня приказ, защищать исследователей выполнил всё в точности. Даже зная, на что артефакт был способен, я всё равно поразился его возможностями и перспективами после того как Шиза закончит анализ новой информации и знаний. Артефакт имел слишком много уникальных инструментов, которые я должен был научиться применять в ближайшее время.
        Это происшествие наглядно показало и убедило меня, что люди более или менее защищены, и я могу спокойно заняться своими делами, оставив их на попечение Защитника. Это имя он получил после случая со спасением Лиама и, по сути, полностью соответствовало его сути. Почти все его функции были направлены на защиту портальной площадки. Безумно хотелось иметь технологию производства этих кристаллов искинов и артефактов в одном лице но, к моему сожалению этой информации даже близко не было. Позже я убедился в бесподобной и невероятной полезности этого чуда. Возможность извлекать и соответственно загружать в память Защитников плетения любой сложности оказалось решающим в моих дальнейших планах.
        Со следующими двумя объектами ушедших, которые в прочем оказались полностью идентичны первому, пришлось так же повозиться, как и с первым. Технология была уже отработана, единственно я постарался уменьшить уровень пси заряда в кристаллах, перед тем как пытаться подчинить их своей воле. Даже в ослабленном виде пси удары артефактов были очень мощные и по правде сказать, если бы не совокупность нескольких факторов выдержать подобное я бы не смог. В первую очередь защитный имплант и нейросеть, во вторую броня монстра и симбионт, принявшие на себя основную силу пси удара, ну и в третьих пси техники местных магов ментатов позволившие, в конце концов, защититься и подчинить артефакты.
        После захвата Шиза приступил к конкретной разработке проекта космического корабля на основе моих находок и имеющихся средств, заодно подключив к вычислениям и работе всех трёх Защитников.
        Соединить все объекта микро порталами, через которые и была проведена связь между артефактами, было плёвым делом. Энергии чтобы поддерживать подобные постоянные порталы хватало не то, что с избытком, её уровень даже никак не отреагировал на эти действия.
        За время разработки проекта были проведены дополнительные исследования основания портальных площадок, чтобы убедиться в их целостности, и они показали, что всё они в идеальном состоянии. К слову сказать, на то чтобы получить окончательный и доведённый до ума проект, искинам потребовалось всего пара дней, но ещё месяц потребовался моим людям, чтобы перерыть территорию всех трёх развалин ушедших, после чего я уже смог приступить к работе с самими артефактами.
        На месте развалин удалось сделать много интересных находок, а так же пополнить склады ценнейшим сплавами и металлами, не говоря уже об артефактах. Отдельное внимание я уделил демонтированным турелям в основном энергетического действия. Испытания я особо не проводил, но несколько залпов конечно произвёл. На максимальной мощности невидимый луч оказался не особо эффективным, на мой взгляд, хоть принцип его действия я так и не понял. Песчаный бархан за границей развалин примерно на километровой дистанции от орудия за десяток секунд действия просто потёк расплавленной массой. Не знаю, насколько это оружие будет эффективно в условиях космоса, но в любом случае я планировал позже изучить его и провести серию испытаний. Уже сейчас было видно, что энергии тратилось на него много, так как уровень энергии в накопителях пирамиды, на пару процентов уменьшился, а это очень даже существенно.
        Весь месяц я провел в центре пустыни там где, на мой взгляд, была максимальная насыщенность энергией, создавая заготовки будущих артефактов и сами артефакты. В первую очередь были созданы гравитационные артефакты, которые по проекту будут отвечать за безопасность от гравитационных возмущений моего будущего корабля, а на данном этапе помогут транспортировать все три платформы в одно место. Да в Защитника Шиза записал большинство известных нам плетений, но вот рассчитывать только на кристалл и накопители пирамиды было не разумно. В первую очередь безопасность всей конструкции должны обеспечивали гравии компенсаторы, ведь случись, так что по каким-то причинам они отключатся, то вся эта конструкция не проживёт и доли секунды при любом манёвре на космических скоростях.
        Если пирамида была почти полностью монолитная и являлась огромным накопителем-артефактом, то площадь была разбита на небольшие ячейки, в которых находились вставки каменных накопителей наподобие тех, что использовали маги в своих защитных артефактах.
        Порадовала толщина в двадцать миллиметров цельно литого адамантитового каркаса и перегородок. Сами перегородки имели высоту три метра и, по расчётам, в невесомости вся конструкция будет защищена от внешних гравитационных воздействий и инерции.
        Встраивались изготовленные мной гравии-компенсаторы по проекту в ячейки, откуда, прежде аккуратно были извлечены блоки накопителей, где уже после артефакты заливались расплавленным песком с последующим напылением из слоя мифрилла и адамантита. К слову сказать, внутренняя часть ячеек тоже была обработана мифриллом только более толстым слоем, чем это делал я, а изготовленные ушедшими накопители по характеристикам были лучше того, что изготавливались из песка, так что выкидывать их или портить я даже не подумал. Задача была почти полностью изолировать артефакты от внешнего воздействия, оставив лишь возможность пополнить энергию извне, и то артефакты делились на четыре группы по восемь действующих в связке и соответственно имеющих четыре независимых источника подзарядки энергии. Такие меры были предприняты в целях не допустить нарушения их работы, даже при воздействии поля подавления от артефакта или моей поглощающей энергию волны. Управление осуществлялось браслетами как у Равены, которые были найдены во время раскопок моими людьми. Малые кристаллы имели схожие функции с Защитниками пусть и в сотни
раз упрощенные, но чтобы контролировать группу из восьми артефактов их возможностей хватало за глаза. Конечно, управление дублировалось и осуществлялось Защитником, но в случае непредвиденных происшествий контроль не будет потерян, ни при каких обстоятельствах. На всю площадь у меня ушло тридцать два артефакта но Шиза меня заверил что вся эта конструкция не почувствует даже гигантскую инерцию или внешнее гравитационное возмущение.
        Частично убедиться в правоте его слов я смог, как только все работы были завершены, и весь этот трёхсот метровый блин с пирамидой в центре поднимая тучи песка, легко и непринуждённо поднялся в воздух, зависнув на небольшой высоте застыв в одном положении как влитой. Управление осуществлял Шиза через Защитника, и по его словам всё работало штатно и без неожиданностей.
        Понаблюдав некоторое время за тем, как вся эта конструкция непринуждённо перемещается по воздуху без малейшего для меня ощущения движения, я отдал приказ переместить каркас к центру пустыни, где я организовал производство артефактов. Вид с воздуха на развалины города с пустой и ровной площадкой в её центре выглядел непривычно, а для будущих исследователей и того больше!
        «Будет им сюрприз» — посмеялся я, представив их лица.
        Отступление.

        Переполох, возникший среди князей тёмных, сложно было представить. Наследие их далёких предков бросивших своих детей пусть и полукровок исчезло. Там где прежде находились хорошо защищённые объекты теперь лишь пустырь, а развалины разграблены и перерыты настолько тщательно, что поисковой команде не удалось найти даже мифриллового гвоздя, не говоря уже об артефактах или оружии. Убедиться в достоверности этой информации могли все князья специально для этого посетившие ближайшие к ним развалины. Весь масштаб трагедии явственно предстал перед ними, тропа предков потеряна ими теперь навсегда, и если раньше был хоть и мизерный шанс, что когда-нибудь удастся преодолеть защиту, то сейчас её не осталось совсем. Спустя несколько месяцев расследования и безуспешных поисков, неожиданно было созвано очередное совещание одним из князей. Собравшиеся порталами властители тёмных сразу откликнулись на призыв, понимая, что просто так собирать их никто, не будет, а посему явились на вызов в рекордные сроки.
        — Друзья, у меня появилась косвенная информация о личности того, кто может стоять за последними событиями,  — шокировал всех князь, созвавший всех на совет.
        — Не буду томить вас, слишком это важная информация для всего нашего народа, так вот по моим данным за этим стоит наш знакомый древний маг, который успешно имитировал свою смерть и занял место советника людей.
        — Это точная информация?
        — Селена сообщила об этом буквально несколько часов назад, посетив бывшие владения мага. Там она встретила владетеля Равену, любовницу древнего мага и та во время беседы проговорилась, что была всё это время в экспедиции. Есть ещё много деталей и фактов, указывающих на то, что именно они ответственны за эти события, вот основные факты из отчётов наших агентов, можете ознакомиться.
        Тут же он передал тонкие папки с документами всем князьям, и пока они читали текст, внимательно за ними наблюдал не отвлекая.
        — …Вижу, вы тоже пришли к таким же выводам.
        — По крайней мере, это единственная стоящая зацепка и её следует проверить.
        — Согласен, но возникает вопрос как нам быть? Этот… человек не тот с кем можно шутить, и он это наглядно показал нам всем, а теперь я даже и не знаю что думать. Над защитой наших предков бились не одно поколения наших лучших магов и исследователей, не говоря уже об остальных расах, и никто даже близко не подошёл к её разгадке. …Думаю, вы понимаете, что я хочу вам сказать, и как назло он не горит желанием с нами общаться и идти на контакт, угрожая в случае чего сделать нас рабами как человеческих магов!
        — Действовать с позиции силы нам нельзя, если раньше мы не решились, то сейчас, не зная, что попало в его руки и подавно даже пытаться не стоит. Другое дело, что и оставлять всё как есть нельзя и нужно пытаться идти на контакт и договариваться… Кстати Селена сообщала, что ей было сделано некое предложение от которого она отказалась…
        — К чему нам толкать её на этот шаг?
        — Хотя бы к тому, что она сможет влиять на него, даже находясь под клятвой! Могу передать вам текст, который ей передала любовница мага, так вот если её действия не несут вред хозяину, то она свободна в своих действиях.
        — Давайте ознакомиться с ним прежде?
        Вместо ответа ещё несколько листов из папки князя перешли в руки присутствующих.
        — …Возможно, в этой затее есть здравая мысль, как минимум у нас будет связь с магом через Селену. Но не стоит рассчитывать только на этот план, нужно проработать все возможные варианты… даже силовые.

* * *

        Полгода заняли основные работы по сборке корабля, после создания самых важных узлов, а в последнюю неделю все работы велись уже непосредственно в космосе, для проверки работы созданных узлов и артефактов. Конечно, до окончания работ было ещё далеко, но в целом основные узлы необходимые для космических полётов были завершены.
        По задумке и по проекту две пирамиды соединялись зеркально, скрепляясь по краям изготовленными ещё на планете скобами. На реализацию всех задумок ушло огромное количество ценнейшего металла, начиная от оружейной стали и заканчивая адамантитом. Не только мои запасы, пополненные во время раскопок, но и других советников почти полностью пошли на эти цели, а то, что осталось, я просто присвоил для будущих работ. Очень помогли темные, предложившие свою помощь в обмен на информацию по объектам их предков и помощь с моей стороны в важном для них деле, о чём стоит отдельно упомянуть.
        В один из дней Равена вышла со мной на связь, сообщив, что меня срочно ищет Селена. Отказывать ей во встрече я не стал, хоть и был очень занят, но я понимал, что просто так она меня искать не будет, да и соскучился как по ней, так и по живому общению. Именно поэтому уже через пару минут оказался в особняке Равены. Тут почти ничего не изменилось за время моего отсутствия. Лок всё так же заведовал всем хозяйством и был очень рад меня видеть.
        — Привет Лок очень рад тебя видеть! Как ты тут поживаешь?
        — Владетель! Какая неожиданность! И я рад Вас видеть!!.. Вы просто не представляете как!
        — Давай проще Лок, просто по имени, так как ты поживаешь? Как твоя племянница?
        — Спасибо Ирлан! У меня всё просто замечательно! И у племяшки всё хорошо, наш новый глава сделал ей предложение, и она согласилась!  — счастливо поделился со мной новостями управляющий.
        — Хорошие новости, притом, что парень не плохой, будем надеяться, что и семьянин такой же, будет.
        — О, поверьте, он отличная партия для моей девочки, уж я-то немного разбираюсь в людях, да и вашей подопечной мало кто решится причинить вред,  — С хитринкой заявил он мне по секрету,  — к тому же, и как глава он оказался просто замечательным! Гарантирую, вы не узнаете город!
        — Ну, дай бог, Лок, рад за Вас, со своей стороны проконтролирую, чтобы с моей «подопечной» пылинки сдували,  — усмехнулся многообещающе.
        — Нет, нет что Вы!  — замахал он руками в притворном ужасе,  — женщина должна знать своё место и быть послушной, а так вы её просто избалуете, и она просто на шею мужу сядет!
        Отсмеявшись вместе с Локом, обнаружил, что нас уже дожидаются хозяйка этих земель с гостьей, не решаясь прервать нашу беседу. Выглядели они сногсшибательно, я и только сейчас понял, насколько все-таки соскучился по ним за это время.
        — Ладно, Лок ещё увидимся позже,  — не стал я заставлять девушек ждать ещё больше.
        — Конечно Владетель,  — коротко поклонился он, при посторонних вернув официальный тон.
        Поправлять его я не стал, просто кивнул с улыбкой и повернулся к девушкам.
        — Рад вас видеть красавицы, вызывали?
        — Привет учитель, вот наша «тёмная» подруга настаивала на вашей встрече,… все уши прожужжала.
        — Разве тебе неприятно меня видеть?  — с улыбкой перебила она Равену.
        — Нет, конечно, если бы я не хотел тебя видеть, меня бы тут не было, пошли, прогуляемся, вижу у тебя важные вопросы? Равена ты не возражаешь, если мы тебя оставим?
        — Воркуйте, но без меня не начинайте,  — усмехнулась она, после чего развернулась и покинула нас, с достоинством.
        — Твоё влияние…  — ехидно заметил я.
        — Способная девочка…  — так же улыбнулась она мне в ответ, после чего подхватила за подставленную руку.
        Спустившись в парк некоторое время, мы так и шли, молча думая каждый о своём, но, в конце концов, я решил нарушить тишину:
        — Как поживаешь Селена?
        — Я скучала…  — безмятежно ответила она мне, отстранённо разглядывая что-то впереди.
        — Если бы не очередное задание, я бы наверно даже не узнал об этом да?  — усмехнулся я, понимая, что она не просто так навестила меня.
        — Ты же сам поставил меня в такое положение…
        — Значит задание,… что на этот раз?
        — Будто ты не знаешь! Что ты сделал с наследием наших предков?  — не стала она тянуть кота за хвост.
        — Будь это наследие ваших предков, то вы имели бы к нему доступ, а так… уж точно не наследие,  — усмехнулся я.
        Селене явно неприятно, но она не стала со мной спорить или возражать.
        — Ты прав, наш народ просто бросили…  — грустно произнесла она.
        — Значит, вы знаете, что это порталы в другие миры?
        — Значит, это правда,… это твоя работа… не скажешь, куда они делись?  — взволновано спросила она остановившись.
        — Переместил в другое место, должен тебя разочаровать, кроме порталов там ничего нет, а сами порталы неактивны, вернее заблокированы с той стороны. Не знаю, что там произошло, но путь за вашими предками закрыт.
        — Это правда?  — задумалась она.
        — Если бы там находился склад артефактов, я бы даже в этом случае не стал бы скрывать или врать, мне это просто не нужно,  — улыбнулся я холодно.
        — Извини…
        — Если хочешь, могу пригласить на экскурсию,  — смягчился я.
        — Буду благодарна,  — справившись со своими эмоциями, после небольшой заминки ответила она.
        Открыв портал прямо перед нами, провёл её через него прямо в пустыню. На тот момент все три портальные платформы уже висели почти в центре пустыни, так что вышли мы на месте стоянки на одной из платформ, которая по задумке должна была остаться на планете. Я не стал сворачивать стоянку с палатками, так как периодически требовалась помощь моих людей в транспортировке различных припасов и материалов, поэтому защита от пагубного воздействия пустыни была активна самой пирамидой.
        Сложно было передать удивление Селены когда она оказалась в этом месте перед адамантитовой пирамидой, а после того как мы совершили облёт вокруг всех трёх платформ затиснувших на километровой высоте на моей каменной платформе, то вообще долго приходила в себя.
        — Ты не говорил, что они могут летать?
        — Теперь могут, я собираюсь использовать их каркас для своих целей и уже приступил к реализации своей задумки.
        — А что в итоге ты хочешь из них получить?
        — Космический корабль.
        Сказать, что я удивил её ничего не сказать, но она всё же быстро взяла себя в руки.
        — Корабль? Ты серьёзно?
        — Почему нет? Главное основа удачная, а в космосе форма не так важна.
        — Я не про то, зачем тебе корабль? Ты же и без него можешь попасть в свой мир?
        — Не совсем, просто поверь, корабль мне необходим.
        — Значит, мы потеряем единственный способ связи с предками?  — возмутилась она.
        — А вы его и не имели и не получили бы при всём желании, в артефакт заложены ограничения на генетическую совместимость и кучу параметров, а ты сама знаешь что ваша кровь не достаточно чиста для этого…
        — Но ведь ты как, то получил над ним контроль… или ты…
        — Нет никакого «или» мне пришлось действовать грубо, и поверь, у вас шансов повторить подобное не было, и как минимум ближайшее тысячелетие не будет. Удивительно как ваши предки с такими знаниями потерпели поражение, но видимо враги не сильно от них отстали…
        — Им пришлось воевать против всего мира и на момент исхода их оставалось всего сотня тысяч, благо заблаговременно были построены порталы, но насколько я знаю, только под конец войны ими были найдены пути в другие миры, причём ценой больших жертв.
        — Почему вас тогда оставили, если их было настолько мало?
        — Потому что мы потомки тех, кто выжил после применения вирусного оружия и по идее, нас вообще не должно было быть! Только благодаря смешению крови с людьми кое-как наша рождаемость выровнялась, но до сих пор проблема вырождаемости перед нашим народом стоит на первом месте! Мы медленно вымираем, и любой конфликт может кончиться для нашей расы плачевно…  — под конец тихо проговорила она.
        — Понятно теперь почему сбежали ваши предки, кинув вас, на произвол судьбы, не смогли найти средство и решили сбежать,  — задумчиво произнёс я.
        — Теперь ты знаешь, мало, кто понимает и знает ситуацию с нашим народом…
        — И что за века вы не смогли решить эту проблему? Маги как я посмотрю, очень успешно способны лечить даже отрубленные конечности, не говоря уже об остальных мелочах?
        — Частично решили и до сих пор, идёт постоянная работа по селекции и всевозможные исследования в этой области, но как видишь безрезультатно,… а насчёт отрубленных конечностей… предки «светлых» хорошо постарались, чтобы их месть настигла своих убийц. Наши исследователи убеждены, что они специально оставили лазейку для продления рода при смешении нашей крови с людьми, в назидание… и как месть…
        — С чего бы это? Просто уничтожили бы и всё?
        — Для наших народов люди были презренной низшей расой, но не было презренней существа, чем полукровка… поверь в их понимании наша судьба хуже, чем смерть.
        — А как насчёт Арины она ведь тоже полукровка только светлых?
        — Их оружие ударило и по ним, ведь не все погибли, защищая свои анклавы, а те, кто выжили, подхватили эту заразу после. На данный момент на планете нет чистокровного представителя этих рас, разве что из стазиса появляются периодически одиночки или малыми группами, но мутирующий вирус никуда не делся и довольно быстро убивает их, даже спустя столько лет,  — шокировала она меня своими последними словами.
        — Ты хочешь сказать, что вирус до сих пор жив и… убивает чистокровных представителей тёмных и светлых рас?  — вкрадчиво произнёс я.
        — Ну да, ты разве не знал об этом?  — удивилась она моему вопросу.
        «Епона-мать! Теперь понятно, почему блокированы порталы с той стороны! Они просто опасаются заразы и закрыли путь для подстраховки! Шиза, что можешь сказать в своё оправдание?»
        «Могу сказать, что количество вирусов в атмосфере и в телах местных довольно велико, но сам понимаешь, тебя особо это волновать не должно, любая зараза становится для твоего организма просто пищей, ты при желании можешь любую органику переработать! Поэтому я не информировал тебя об их наличии, ведь опасности для тебя они не несут, абсолютно».
        «Понятно, не знаю насколько эти вирусы серьёзны и опасны для Содружества с её уровнем медицины, но всё же рисковать нельзя, надо будет по возвращении провести дезинфекцию. Ты кстати можешь выделить конкретный штамм вируса, отвечающий за то безобразие, что он натворил с местными?»…
        — Что с тобой?  — забеспокоилась, Селена, отвлекая меня от общения с Шизой.
        — Всё в порядке подожди минуту мне надо подумать…
        — Конечно…
        «Есть несколько родственных вирусов которые отвечают за широкий спектр генетических мутации и более того имеет в своей структуре немного схожий принцип действия с ядом что был получен из ящ…» — тем временем сообщил мне Шиза.
        «Я понял. Значит, он воздействует не только на гены, но и на энергетическую оболочку?»
        «Именно через энергетическую оболочку и воздействует на генетическую информацию организма»
        «И что неужели местные маги это до сих пор не поняли?»
        «На основании полученных знаний магов могу лишь утверждать, что, не зная принцип действия вируса излечить инфицированных невозможно, а настолько тонкое воздействие просто не фиксируется диагностическими плетениями»
        «А что насчёт капсул содружества?»
        «Эффективны окажутся только производства Аграфов и то последних поколений»
        «Понятно раз ты столько про них знаешь то и средство от этой напасти сможешь изготовить?»
        «Да конечно, но тут нужен комплексный подход. Во-первых, нужно создать антидот, который очистит организм от самого вируса, во-вторых, ввести изменённый вирус, который внесёт необходимые нам изменения и заодно пропишет в иммунную систему способ борьбы с подобными вирусами»
        «А смысл избавляться от старого вируса, если новый вирус внесёт нужные изменения?»
        «Извлечение будет проходить эффективнее и в десятки раз быстрее именно при таком способе лечения»
        «Понятно, но в итоге лечении одним вирусом, без антидота будет эффективным?»
        «Да через месяц следов воздействия на поражённый организм не останется, но при правильном лечении на излечение потребуется пара дней!»
        «Отлично сможешь при желании синтезировать всё необходимое?»
        «Конечно, будет удобнее синтезировать всё необходимое прямо в слюне, с твоим организмом способным заменить любую био-лабораторию, это не самая сложная задача»
        «Мне кажется или этот вирус можно использовать очень широко?»
        «Ты даже не представляешь насколько…»
        «Проработай этот вопрос, как освободятся лишние вычислительные мощности в будущем»
        «Принято»
        Пока Селена рассказывала историю своего народа, и я общался с Шизой, у меня появилась мысль использовать это знание себе на пользу. Интересно, что они готовы дать за средство от излечения от этой заразы? Так чего мне там не хватало? Конечно же, ресурсов и в первую очередь некоторых знаний известных только темным!
        — А знаешь что, пожалуй, я встречусь с твоим руководством, тебя ведь за этим сюда послали?  — Неожиданно для Селены произнёс я.
        — Не только, помимо этого я хотела сказать тебе что согласна,  — прямо взглянула она мне в глаза.
        Смысл её слов не сразу дошёл до меня, мысленно я, уже планировал беседу с её руководством, решая, сколько и чего просить за свою помощь, но всё же до меня дошло, что она хочет дать клятву. Не скажу, что был сильно поражен её предложением, но лёгкое удивление присутствовало.
        — Это тоже приказ?
        — Нет, но разрешение на этот шаг я получила…  — не стала она скрывать от меня правду.
        — Зачем тебе это нужно?
        — Я просто хочу быть рядом с тобой и не теряю надежду, что когда-нибудь… нуты знаешь,  — не отвела она взгляда, в котором читалась уверенность и решимость.
        — … Не обещаю, там будет видно, может, ты и сама передумаешь и выберешь другого,  — улыбнулся я ей в ответ, на что она ничего не стала отвечать, просто прильнула нежно обняв.
        «Ну что Шиза, самое время провести первый сеанс лечения, давай займись синтезом…»
        Конечно, торопиться и куда-то бежать мы не стали, а с комфортом разместились в пустом лагере у подножия пирамиды. Чтобы я не думал, но по Селене и её ласкам я соскучился, так что в мои бывшие владения мы вернулись лишь на следующий день, где пережив обиду и ехидные шуточки Равены, принял клятву Селены даже не подозревающей, что её генетические повреждения уже в прошлом.

* * *

        — 1 Встреча с князьями произошла на следующий день, причём местом стала площадка с пирамидой, которую я переместил прямо к ближайшему храму тёмных, подняв над облаками. Всё это было проделано, чтобы не шокировать без причины местное население, но продемонстрировать свою осведомлённость при случае. К моему удивлению отправленная для согласования Селена буквально через полчаса сообщила, что князья готовы встретиться со мной на платформе, конечно если я гарантирую их безопасность и неприкосновенность. Пришлось дать соответствующую гарантию в виде особой клятвы, представителям темных, после чего уже сами князья вышли из стационарного портала в пирамиде. Для солидности я решил использовать именно его и не прогадал, эффект получился такой как я и рассчитывал.
        Князья оказались не молодыми представителями своей расы, с более выраженной тёмной кожей и белыми волосами. От своих предков Джоре они мало чем отличались, с внешностью которых я был знаком не понаслышке. Так же не сильно удивился хоть и дорогой но военной экипировке безукоризненно сидящей на них, без которой уважающий себя тёмный не выйдет из дома. То, что они должны быть не последними бойцами я понимал, и сейчас наблюдая за их движениями, убедился в этом, старички были очень не простыми по меркам этого мира.
        Встречал я своих гостей у портала вместе с Селеной и четырьмя телохранителями князей, которым я легко позволил присутствовать на встрече. Как я уже говорил, они знали, куда шли но, оказавшись тут, не смогли скрыть своих эмоций до конца, было видно их потрясение и благоговение. Давать им время на акклиматизацию я не собирался, не маленькие, так что поприветствовал их и пригласил следовать за мной. Место для переговоров было подготовлено на трассе перед самим портальным «храмом» как я его по привычке называл. Удобные кресла на семь персон и стол, накрытый лёгкой закуской, на мой взгляд, было достаточным гостеприимством с моей стороны.
        Надо ли говорить, что вид на облака под нами открывающийся с самой вершины пирамиды оказал на прибывших, не менее сильное впечатление. Тут уже пришлось дать время на то, чтобы они всё осмотрели, уделив особое внимание самой пирамиде.
        — Мы благодарны Вам…
        — Ирлан, просто Ирлан.
        — Ирлан, мы благодарны за согласие на эту встречу и возможность увидеть своими глазами это невероятное строение наших предков.
        — Пожалуйста, уважаемые, но это не все причины, по которой состоялась наша встреча, есть несколько предложений для Вас, кстати, угощайтесь и без стеснения чувствуйте себя как дома. Селена поухаживай, пожалуйста, за нашими гостями…
        — Не стоит, стеснение у нас теряется ещё в ранние годы во время обучения,  — улыбнулся один из князей, наливая в свой бокал вина, опередив дёрнувшуюся девушку.
        — Рад это слышать, кстати, я так понимаю кроме как «князь», к вам никак иначе не обращаются?
        — Это так, хоть это и не всегда удобно, но таковы наши обычаи.
        — Без проблем князь так князь, лишь бы вам было удобно.
        — Ирлан ты сказал, что у тебя есть предложения к нам?
        — Есть, но прежде хотел уточнить для себя кое-какие моменты, если вы не против?
        — Смелее, какие именно моменты спрашивай.
        Я не стал комментировать эти слова, просто продолжил:
        — Вы уже в курсе, что ваши предки не желают рисковать и закрыли за собой путь, опасаясь заразы, что выпустили светлые во время войны и от чего они вынуждены были бежать в другой мир. Меня интересует, на что вы надеялись, стремясь любыми средствами найти путь к ним?
        — На помощь… мы вымираем и в последние годы это особенно видно, рождаемость снизилась до критического уровня. Даже связь с людьми уже не помогает,  — хмуро ответил мне один из князей.
        — Значит, даже, несмотря на риск перенести заразу к ним вы готовы были рискнуть?
        Все необходимые меры предосторожности гарантировали бы безопасность для нашего народа в другом мире!
        — Скорее всего, это так, но вы думаете, там бы обрадовались вам? Уверен, они даже карантином бы не ограничились, просто уничтожив посланников заодно продезинфицировав помещение.
        — Не исключено,  — не стали отпираться они.
        — Значит путь к предкам, вам нужен только ради возможной помощи?
        — А для чего ещё? Мы не наивные дети и понимаем, что для них мы будем презренными полукровками, но мы готовы пойти на это ради выживания!
        — Немного повысил голос, молчавший до сих пор князь.
        — Вот и отлично,  — потёр я руки довольно, удивив всех,  — значит, если я вам помогу справиться с этой проблемой, вы в ответ поможете мне в моих планах?
        — Значит, у тебя есть возможность открыть портал в мир наших предков!?
        — встрепенулись все присутствующие, иначе поняв мои слова.
        — Хм нет, портал открыть не получится при всём желании…
        — Я понял, ты предлагаешь воспользоваться твоим кораблём?
        — Ясно, вашей фантазии не хватает на то, что я просто могу помочь вам справиться с этой заразой и лететь, никуда не придётся…
        — Ты шутишь?  — очнулся после недолгого удивлённого молчания князь.
        — Ну, если с такими вещами шутят, то давайте посмеёмся,… я вам предлагаю реальные вещи.
        — Если это правда, то мы на многое готовы пойти в ответ… что ты потребуешь за свою помощь?  — серьёзно заявил подобравшийся князь. Остальные тоже равнодушными не остались, но в разговор не вмешивались, позволив своему коллеге вести беседу самостоятельно.
        — Попрошу уважаемый, попрошу! Требовать в таких делах нельзя. Мне нужны редкие металлы и знания, которыми вы готовы будете поделиться.
        — О каких металлах идёт речь?
        — В первую очередь мифрилл и адамантит, но для моей работы потребуются и другие менее ценные сплавы. Готов даже оплатить большую часть материалов.
        — Если ты докажешь, что способен вылечить эту заразу, то всё что ты просишь, окажется в твоём распоряжении и поверь мы не поскупимся!
        — У вас есть способ определить присутствие заразы в организме?
        — Определить наличие мы можем, даже уничтожить его, но убрать последствия его воздействия или предохранить от последующего заражения мы не в состоянии.
        — Тогда проверьте Селену, она уже прошла лечение, но в её организме сейчас находится особый вирус, который вернул всё как должно быть в здоровом организме,  — шокировал я внимательно слушающую нас девушку.
        — О есть способ определить эффективность вашего лечения, уж проверить диагностическими плетениями некоторые особенности женского организма не составит сложности, ты позволишь?  — обратился он уже к ней, на что она лишь кивнула, подтверждая своё согласие.
        Пришлось подождать, пока князья не исследовали Селену целым комплексом диагностирующих плетений некоторые, из которых мне были неизвестны.
        — Это невероятно!! Вы видите, что нет характерных изменений по всему организму!? И даже количество вируса на минимальном уровне, не говоря уже об иммунной системе, которая, судя по показаниям, активно борется с ним!
        — Думаю, лучше всего результат будет виден у супружеских пар, причём в ближайший месяц.
        — Нам уже сейчас видно, что ваши слова не пустой звук и воздействие на организм Селены, несомненно, есть, но и от твоего предложения мы отказываться не будем! Когда мы можем приступить к лечению, и в каких количествах мы сможем получить лекарство при положительном результате?
        — Хм есть два способа, быстрый буквально за два дня полностью излечивающий больного и долгий по срокам занимающий примерно месяц, но более простой. В первом случае требуется принять антидот, а через двенадцать часов ввести в организм специальный вирус который сделает остальную работу, заодно научит иммунную систему бороться с заразой.
        — Невероятно, откуда тебе обо всём этом стало известно, и где ты взял лекарство?
        — Не буду скрывать — особенности организма, пришлось перебороть в себе эту пакость, так что как понимаете и лекарство я получил от себя,  — шокировал я всех, не став скрывать это от них.
        — Значит когда мы с тобой…  — догадалась Селена.
        — Ага,  — подмигнул я ошарашенной девушке,  — не стоит пугаться уважаемые, этот способ не обязателен, а вашим пациентам знать, что чья-то слюна их может излечить не обязательно,  — усмехнулся я, видя их характерные мимики, после моих слов.
        — Надо признать ты нас сильно успокоил, стары мы для таких переживаний,  — хмыкнул ехидно князь.
        — Можете не переживать при желании моя слюна может дезинфицировать не хуже спец средств,… ну или стать сильнейшим ядом,  — усмехнулся я.
        — Поверь, наш народ последний кто желает тебе причинить вред, отныне ты получишь любую помощь от нас и с этого момента желанный гость. Да я говорю это сейчас так как вижу что всё сказанное тобой, правда и осуществимо,  — с серьёзным видом заявил князь, после чего снял с себя заплечные ножны с длинной рукоятью необычного оружия.
        Вытащив необычный адамантитовый клинок с необычно длинной рукоятью из ножен, в следующий миг неуловимо для взгляда оружие трансформировалось в хорошо известную мне нагинату.
        — Прими моё родовое оружие в знак моей благодарности и верности моего слова,  — торжественно произнёс он, протягивая двумя руками своё оружие.
        Оценить качество этого оружия я мог даже со стороны, но когда получил его в руки не смог не восхититься им. Чрезвычайно смертельное и удобное, с идеальным балансом, что я ощутил сразу как только взял его в руки. Более того, за исключением адамантитового лезвия, древко оказалось артефактом с собственным накопителем, что я почувствовал сразу.
        — Я снял привязку с нее, так что ты можешь в любой момент активировать его,  — посчитал нужным дополнительно пояснить он.
        — Благодарю Князь, царский подарок!  — искренне и с благодарность ответил ему.
        Да у меня имеется оружие лучше, но это не значит, что я не вижу и не ценю действительно качественное оружие, так что оно смело займёт, достойное место в моей коллекции.
        — К сожалению, сделать настолько же ценный и достойный подарок как Князь прямо сейчас у нас нет возможности, но я полностью поддерживаю сказанное и при случае в свою очередь присоединюсь к жесту моего брата.
        Получился торжественный момент, все князья оказались на ногах, по очереди выражая свои заверения и пожелания.
        — Спасибо, но думаю для начала нужно запустить процесс лечения вашего народа.
        — Мы как ты понимаешь, готовы в любое время всё зависит от тебя, что тебе для этого нужно?
        «Шиза что скажешь, да и может кровь использовать для этих целей?» «Легко, как только найдёшь специальную тару, сцедим столько сколько нужно антидота и вируса в крови»
        Старой у меня, конечно же, было туго, но выручила серебряная посуда на столе.
        — Сейчас что-нибудь придумаем, один момент.
        Притянув к себе телекинезом широкое блюдо, с фруктами предварительно ссыпав их прямо на стол, а за ним и фазу для сладостей добавив содержимое в общую кучу.
        Ещё по пути ко мне метал, сжался в единую массу, причём без температуры лишь за счёт воздействия на металл силой. Мягкая как пластилин масса разделилась на две равные части, после чего почти сразу сформировалась в две одинаковые фляги. Процессом управлял Шиза по реальной модели, так что даже узор был точно скопирован, как и крышка откидывающаяся. Закрепив результат, укрепил прочность металла силой, а уже после наложил на них несколько плетений предохраняющие жидкости от разложения. Если в стазисе к примеру молоко останется в том же состоянии даже через тысячелетия то в данном случае максимум через месяц оно станет непригодным. Для моих целей этого было вполне достаточно, так что я не стал усложнять и после того как закончил, лишь нанёс на крышку забытые символы на языке тёмных чтобы не перепутали ёмкости.
        «Шиза твой выход, сюда антидот» — скомандовал я искину.
        «Подставь кулак над флягой и контролируй струю»
        Молча выполнив то, что от меня требовалось, почувствовал, как по руке стала стекать прозрачная жидкость, и мне осталось лишь направить её точно в горлышко фляжки. Следящие за всеми моими манипуляциями тёмные затаив дыхание, смотрели как целых двадцать минут наполнялась сначала одна фляжка, а следующие двадцать минут вторая, причём если первая наполнялась прозрачной бесцветной жидкостью, то вторая уже имела красный розовый цвет.
        — Вот это антидот, а тут вирус, который нужно принять через 8-12 часов, но не позже 18, иначе возможно повторное заражение даже воздушно капельным путём.
        — Сказал бы кто, не поверил…  — ошарашено произнёс Князь, в чьи руки я передал обе фляги.
        «Дозировка антидот двадцать капель, вирус пять, больше можно, но бесполезно, меньше не рекомендую, могут быть осложнения» — вовремя напомнил Шиза.
        — Да и с дозировкой, антидот двадцать капель, вирус пять, желательно придерживайтесь этой дозы, если больше накапаете, лучше не станет, но вот если меньше могут быть осложнения.
        — Всё будет в точности,  — серьёзно заявил Князь, аккуратно складывая их в поясную сумку телохранителя.
        — Если возникнут сложности или непредвиденные реакции организма срочно меня вызывайте, вот переговорный амулет для прямой связи.
        На этом наша встреча подошла к концу, и руководство тёмных с телохранителями покинули через портал мои владения. Того количества антидота, что накапал Шиза хватит им на пол тысячи человек и вируса примерно на несколько тысяч, так что на проверку им хватит. Так и вышло через три недели, мне пришёл вызов от них с просьбой о новой встрече. Я уже знал примерно, что на ней последует, поэтому заготовил заранее достаточное количество препарата, оставив их храниться в стазисе.
        Не только тёмные получили в своё распоряжение лекарство, но и «светлым» я отправил предложение. Действуя как Советник легко получилось встретиться с князем светлых Лимаэлем, но вот встретили меня не очень приветливо и надо признать причины были. В своё время Стальной немало мозолей отдавил князю, несильно считаясь с мнением и интересами светлых которые, в политическом и военном смысле не представляли серьёзной силы.
        — Что тебе понадобилось от меня человек?
        — Лимаэль, я понимаю, что любви особой ко мне нет, но и пренебрежения не потерплю, просто уйду, а твой народ продолжит потихоньку вырождаться в отличие от тёмных.
        — Что ты имеешь в виду?
        — Я разработал средство от вашей общей проблемы, тёмные сейчас испытывают его на добровольцах, но могу заверить тебя, всё пройдёт успешно и не позднее чем через две недели они подтвердят эффективность лекарства.
        Если я ожидал, что он удивится или будет шокирован, то я зря надеялся, потомок Аграфов воспринял мои слова совсем иначе.
        — Значит, ты предлагаешь лекарство от проклятья наших предков, причём хочешь убедить всех, что смог найти его самостоятельно? Если тёмные настолько глупы чтобы поверить в это и позволили испытать на себе твою заразу, то туда им и дорога.
        — Тяжёлый случай, если сейчас я хотел предложить почти бескорыстную помощь, то когда ты побежишь ко мне за лекарством готовься заплатить серьёзную цену.
        Не прощаясь, просто открыл портал и покинул неприветливую компанию, вернувшись к прерванной работе. Как-то так получилось, что Селена, стала сопровождать меня не только в моменты отдыха, но и во время работы. Забот у неё в отличие от Равены, которая занималась делами в своих владениях, не было, вот и получилось, что большую часть времени тёмная находилась рядом со мной. Если поначалу она, лишь с повышенным интересом наблюдала за порой скучной и однообразной деятельностью, то в один момент неожиданно даже для себя стала полезной и востребованной. Когда испытание лекарства окончательно убедили тёмных, что всё работает пусть и без долгосрочных исследований Селена взяла на себя работу снабженца. Если мне требовались определённые материалы, то она занималась их покупкой и доставкой, таким образом, много времени и нервов мне сэкономив.
        Много времени у меня ушло на создание гипер двигателя, а вернее артефакта использующего его принцип. Моим искинам удалось создать действующий образец лишь за счёт глубоких знаний в десятке смежных наук и конкретно этой технологии, причём из баз Аграфов и Джоре, а не младших рас. В этом артефакте по сложности превосходящий всё, что я когда-либо видел и делал, использовались принципы, и конструктивные решения которых я даже не пытался понять, просто выполняя тех задания искинов. На его создание ушли не только редкие металлы, но и ценнейшие накопители, которые я скрепя сердце выделил из своих запасов. Десяток кристаллов для меня пусть и не критичная потеря, но всё же существенная, и не известно сколько их ещё потребуется до конца строительства.
        Вот и получилось, что через полгода доводить до ума основные элементы космического корабля пришлось в космосе, после чего уже создавать второстепенные устройства и доводить их до ума. Важной частью любого корабля является в первую очередь всевозможные сканеры и оптические системы, не говоря о жилых модулях и систем жизнеобеспечения. С оружием тоже всё оказалось не просто, хоть мы и использовали турели, демонтированные в развалинах, но вот радиус действия их никуда не годился. Что такое десять километров по космическим масштабам, но вот в качестве оружия ближнего боя и систем ПКО оно было в самый раз. Невидимые лучи сохраняли свою эффективность в космосе до дистанции десяти километров, после чего эффективность их падала.
        Всего турелей было сто двадцать штук и, поделив их поровну, разместил по периметру внешнего радиуса площади, причём с обеих сторон. Таким образом, со всех сторон искин имел возможность контролировать космос, но главным по эффективности оружием стала гравитация, которую корабль-артефакт мог генерировать. Притом что радиус его действия был в районе пяти километров, но по заверениям Шизы ни один известный в содружестве щит и тем более грави-компенсатор не способен был нейтрализовать воздействие подобной силы. Имея возможность переместиться мгновенным скачком к цели, что пусть и тратило огромное количество энергии, то картина во время боя сразу менялась. Энергии в двух пирамидах хватало на два десятка подобных скачков, и конечно минусом всего это было то, что после этого мы становились лёгкой добычей и это без учёта использования оружейных систем. Полный залп из всех турелей на предельной мощности займёт всего десяток секунд, после чего энергия просто кончится.
        Очень к месту оказалось использование внешнего щита нашей разработки впитывающего любые энергетические импульсы, так что открывались различные тактические варианты во время боя. На испытаниях в космосе очень эффективно получилось пополнять энергию, приблизившись на определённую дистанцию к звезде. Если открыть там портал было невозможно, то переместиться мгновенным переносом к звезде ничего не мешало.
        Технология мгновенного переноса, которым пользовался Защитник, была следующим этапом портальной технологий и по сложности превосходила её на порядок. Использовать её я просто не смог без помощи Шизы. Однако ситуация менялась в режиме слияния, но и тут мне требовалось некоторое время на это, тогда как Пекин мог произвести перенос за пару секунд. Главным и серьёзным преимуществом этой техники являлось то, что объём переносимого объекта ограничивался лишь количеством имеющийся энергии! Вот и получалось, что запасов энергии двух пирамид хватало лишь на двадцать переносов.
        Очень облегчили расчёты знания из Содружества. Шиза использовал и внедрил в технику переноса математический метод для расчётов прыжка через гипер пространство, что позволило, во-первых, использовать уже наработанные схемы гипер переходов, а во-вторых, серьёзно упростить сами расчёты. Проще говоря, имея звёздную карту известных систем с необходимыми координатами, корабль мог мгновенно переместиться в любую нужную систему. Только одно это стоило всех моих усилий и почти четырёх лет проведённых на этой планете. Даже щит, создающий вокруг объекта пространственные искажения, которые кроме гравитации ничто не могло пройти, не так был важен.

* * *

        Следующий этап по предложению Шизы пришлось серьёзно дорабатывать и менять. Свободную площадь вокруг пирамиды планировалось занять обустройством жилыми модулями и складскими помещениями, но в последний момент было принято другое решение.
        Утвердив проект, пришлось в нужных местах вынимать плиты накопителей и закладывать каркас для будущего строения, после чего используя отборный песок из центральной части пустыни принялся к самому строительству. Процесс оказался медленный за счёт того, что каждый элемент монолитного строения я старался сделать максимально эффективным накопителем. С помощью самого Защитника плавился и прессовался песок, а мне оставалось лишь напитывать эту массу энергией, до полного её насыщения пользуясь запасами самой пирамиды. Больше всего времени уходило на напыление мифрилла и адамантита, не говоря уже об огромном расходе этих материалов. Что говорить если даже за время строительства пришлось раз десять летать к светилу для зарядки накопителей пирамид. В итоге через четыре месяца строительство было готово, но зеркально повторить подобное уже не получалось, так как остатки металлов на это просто бы не хватило. С другой стороны общее количество энергии увеличилось в шесть раз, так что строительство вокруг второй пирамиды я решил отложить до лучших времён, а после вообще передумал.
        Само строение имело вид приплюснутого сверху купола с центральным вертикальным вырезом, из которого выступала вершина пирамиды. На против каждой из четырёх лестниц шли широкие проходы к краям площади. Вокруг самой пирамиды было свободное пространство с отступом в шесть метров, после которого поднимались стены колодца почти до самой вершины пирамиды. По нижнему уровню были размещены оборудованные артефактами стазиса помещения складов и хранилища воды. Я решил не делать тут жилые помещения, а использовать для этих целей нижнюю часть, построив целый живой парк. Имея достаточные запасы воды обеспечить пригодную для жизни атмосферу и необходимый микроклимат, да и очистку воздуха было не сложно, пользуясь наработками Стального. Все необходимые плетения уже были внедрены в Защитников, как и многие другие, мне известные. Я понимал, что всё это стало возможным лишь благодаря Защитникам, не будь их, всё было бы на порядок сложнее и трудно реализуемым.
        Строительством домов и парка занимались уже местные мастера, причём парком занимались Светлые. Как я и говорил, через год, увидев результаты лечения тёмных и дикую рождаемость среди них, пожаловала делегация Светлых. Платой с них и стал великолепный парк с десятком небольших особняков вокруг пирамиды и всем необходимым для комфортной жизни. Нужно было видеть страх и панику строителей, и вообще всех кто попадал в первый раз на эту часть корабля расположенную в нижней части направленную к планете. Когда над своей головой видишь огромную поверхность планеты и текущие в атмосфере облака трудно остаться равнодушным. Должен признать вид был просто невероятный и прекрасный. Приходилось постоянно маневрировать над планетой, чтобы всегда оставаться на солнечной стороне планеты.
        В последние недели пред отлётом, Селена с ног сбилась, закупая всё необходимое заполняя склады и занимаясь транспортировкой моего имуществ из хранилища. Сложностей возникало очень много и решение их в свою очередь требовало много времени. К примеру, всё приходилось тем или иным образом обрабатывать и дезинфицировать, но вот что делать с парком я не представлял и решил что, в крайнем случае, просто уничтожу. Шиза за это время разработал необходимое количество препаратов, чтобы иметь возможность справиться с самыми опасными, и неизвестными инфекциями и вирусами на будущее, так что в этом плане я был спокоен. Первый полет, а главное попытку перемещения корабля в другое измерение я провёл, когда всё было готово но, как и планировал без пассажиров. Я не был уверен, что у меня получится переход с кораблём и живыми людьми, и рисковать не хотел.
        Если в начале в моих планах был полёт в этом измерении, то сейчас здраво всё обдумав, пришёл к выводу, что это может быть слишком опасно. Предки тёмных даже в то время показали высокий уровень знаний, а чего они могли добиться за это время, никто не знал, но по здравому размышлению они не могли не озаботиться защитой от опасности распространения древней заразы. Что им могло помешать взять эту систему в блокаду и уничтожать всех кто решит покинуть её, во избежание? Вот и решил я действовать осторожнее.
        Перемещать корабль я решил в атмосфере, для того чтобы в случае неудачи мне не пришлось висеть в космосе. В режиме слияния не сразу удалось прочувствовать весь объём корабля, но даже тогда не сразу всё получилось. Артефакт потребовал очень много энергии, которой у меня хоть и было под боком в достатке, но вот пропустить через себя быстро такой объём было просто нереально. Неожиданно после нескольких безуспешных попыток на помощь пришёл симбионт, с лёгкостью беря на себя эту работу и в следующий миг, я оказался в другом измерении и что самое главное со своим кораблём.
        «Шиза проверка всех систем и целостность конструкции» — озадачил в первую очередь искин.
        Кто его знает, в каком состоянии корабль перешёл в это измерение, и что могло остаться в том.
        «Все системы в порядке целостность корабля сто процентов, расход энергии составил двадцать процентов от общего объёма»
        «Отлично! Что насчёт живых организмов?»
        «Всё в порядке, все живы и здоровы»
        В небольших водоёмах плавали рыбы, но для эксперимента я специально взял с собой в клетках и несколько небольших домашних животных. Действуя по уже опробованной схеме, я через некоторое время переместил корабль обратно и, открыв портал в свои владения, объявил общий сбор.
        Перемещение кораблю с живыми людьми прошло без проблем, даже на количестве затрачиваемой энергии это никак не сказалось. Для моих пассажиров переход прошёл абсолютно незаметно и если бы не смена освещенности, то никто даже не обратил бы на это внимание. С собой, как и планировал я забрал всех детей со способностями, нескольких магов и бойцов наставников, привязанных ко мне ритуалом. Помимо Равены и Селены, которые уже давно изъявили желание отправиться со мной, неожиданно и Баланар попросился нас сопровождать. Бывший наёмник всё это время занимался в основном с детьми, помогая наставникам учить их бою на холодном оружии, и привязался к своим ученикам, так что я ничего против его просьбы не имел. Сюрпризом для магов оказалось то, что с магией у них возникли проблемы, и при отсутствии уникального энергетического фона их родной планеты создавать плетения привычным для них способом не получалось. С проблемой разобрались довольно быстро, но пришлось переучиваться создавать техники по методики псионов, с которой Равена уже была знакома. Обучить остальных, так же как и «магичку» было не сложно, так что
ребятам было чем заняться во время полёта.
        В моём родном измерении чудо не произошло и система, так же как и в большинстве своих отражений пережила серьёзные катаклизмы. На месте планеты оказалось огромное астероидное поле, так что пришлось потратить время на поиски подходящих космических тел со стабильной орбитой, на которых разместил несколько маяков. Поиски и подготовка не заняли много времени, да и терять его впустую в этой системе смысла не было, поэтому после размещения маяков корабль ушёл в гипер прыжок.
        Ещё при создании корабля искин обработал навигационную информацию, и мы примерно понимали, где находимся, но всё же расстояние до известного космоса было огромным. Уходить из «закрытой системы» пришлось слепым гипер прыжком, благо хоть техника подобных разведывательных прыжков была известна и отработана. Так как общее направление было известно, требовалось лишь получить координаты нескольких ближайших систем, после чего уже можно было рассчитывать точный путь до нужной мне точки. В качестве пункта назначения я выбрал свою закрытую систему, там я мог гарантированно получить доступ к информации. За время моего отсутствия могло произойти всё что угодно и единственное место, гарантированно оставшееся для меня безопасным при любых раскладах, была именно эта система.
        За две недели мы посетили четыре ближайших системы, после чего искины получив необходимые данные, могли рассчитать прыжок до нужной мне точки. Как бы мне не хотелось быстрее оказаться дома, но я решил задержаться тут некоторое время. В последней чётвёртой системе, сканеры корабля случайно зафиксировали наличие искусственных объектов на орбите шестой планеты от звезды, а вернее обломков. Потратив несколько дней на более тщательное исследование находки, с разочарованием понял, что ловить тут нечего. Обломки были в настолько плохом состоянии, что не удалось даже определить, что это было при жизни. Судя по размерам, это с лёгкостью могла быть станция или сверхтяжёлый носитель или даже дредноут. Проводить более тщательные исследования у меня не было никакого желания, да и времени ведь теперь я мог вернуться сюда в любое время. В будущем стоило разведать этот сектор, так как был шанс найти более ценные находки.
        За то время пока корабль находился в системе, накопители восстановили потраченную энергию даже без сближения со звездой. Было некоторое опасение перед первым использованием мгновенного перемещения на такое гигантское расстояние по разработанной искинами системе, поэтому я предпринял дополнительные меры предосторожности. По моему приказу вся жилая зона на корабле погрузилась в стазис, поднялись дополнительные щиты, а все гравитационные артефакты перешли в режим компенсаторов. Всё это было выполнено искинами, пока мы были в стазисе и для меня все эти приготовления, как и сам миг перехода, промелькнул почти мгновенно. Почти сразу Шиза доложил об удачном переходе, да и сам я уже вошёл в режим слияния и смог оценить всё своими «глазами» причём подключение произошло лавинообразно! То, что мне открылось меня, мягко говоря, шокировало! Если в прошлое моё посещение в моей системе была построена лишь основа добывающей и промышленной инфраструктуры, то сейчас моему взору предстала хорошо развитая индустриальная система с дикой активностью. Помня о возможном вреде для сознания от чрезмерного количества
участвующих в слиянии искинов, снизил скорость расширения и присоединения новых, контролируя своё состояние. К моей радости и удивлению никаких негативных последствий я не ощутил, хоть количество искинов участвующих в слиянии превышало прошлый мой негативный опыт на порядок и со временем я смог уверено охватить всю систему. Трудно передать испытываемые мной ощущения, но до потери контроля было ещё далеко. Передо мной раскинулась огромная структура не только системы активно сканируемая защитными системами, но всех построенных объектов.
        Почти девять лет прошло с момента моего исчезновения по местному времени и не удивительно, что за такой срок моя система так изменилась. Искины планомерно выполняли намеченные мной задачи и планы, и сейчас активно проходил процесс терраформинга планеты и возведение вокруг неё гигантской сети зеркал и защитных систем. Вид был настолько невероятный и фантастичный, что на некоторое время я просто выпал из реальности, не обратив внимания даже на большое количество боевых кораблей контролирующих проходы к центру системы и большое количество космических станций раскиданных по всей системе.
        В ответ на мой интерес я получил развёрнутую информацию по конструкции зеркал и кучи сопутствующей информации. Оказалось, что гигантские зеркальные поверхности и линзы имели полевую структуру и генерировались сетью спутников. Форма и размеры полей, конечно, были ограничены, но для своих целей их возможностей хватало за глаза. На данный момент система зеркал была готова на восемьдесят процентов и десять процентов общих запланированных работ по терраформингу. Климат на планете уже сейчас менялся, что вызвало бурные реакции в атмосфере. На планете так же велись гигантские стройки, технология подобных работ были отработаны и просчитаны не одной цивилизацией, так что всё шло по плану.
        Пока я вникал во всё, что успели создать искины в моё отсутствие, Шиза тоже не терял время, активно обмениваясь информацией, так что не успел я очнуться как мне стали поступать сотни запросов от исследовательской базы. Новые знания, и материалы внесли серьёзные изменения во многие технологии и производство. Не находись я в режиме слияния на обработку всех поступивших запросов и предложений у меня ушло бы несколько дней, а так все они прошли в фоновом режиме, причём успел обработать информацию и выдать ценные указания. Искины мгновенно оценили пользу от новых «магических» знаний и материалов, но для окончательного результата и внедрения требовались многочисленные исследования и опыты. Корабль мой появился в центре системы и для систем слежения был практически невидимый, но во время слияния его местоположение в пространстве обозначилось для дружественных целей, так что очень скоро после моего приказа к кораблю подтянулись десятки крупных инженерных кораблей и сотни дронов. Выйдя из режима слияния, дал команду Шизе объявить общий сбор на площадке перед пирамидой. Нужно было доставить всех в первую
очередь в мед центр и провести необходимые процедуры. Не имея нано комплексов и нейросетей, их организмы были уязвимы для всякой заразы, а так же сами они могли нести угрозу для жителей этой реальности. Пусть медицина и была на высоте и эпидемии не возникали уже очень давно, но всё же рисковать не хотелось, да и установка нейросетей была по плану, так что тянуть с этим смысла не было.
        Ребята за последнее время насмотрелись космических чудес и почти не обратили внимания на внешние изменения, да и видеть они всего не могли на таком расстоянии. Поэтому очень скоро все собрались, не догадываясь, что наше путешествие завершилось.
        — Что-то случилось?  — обратилась ко мне Равена, впрочем не испытывая особого беспокойства.
        Убедившись, что все в сборе я, широко улыбнувшись, сообщил всем, что мы наконец-то дома.
        — Ну, пока что это твой дом, а мы в гостях, но надеюсь, он и нам станет домом и нам тут понравится,  — отреагировал Селена, ехидно.
        — Очень скоро вы сами сможете выбирать, где ваш дом, а пока что, так уж и быть, побудете гостями. Значит так план такой, в первую очередь нужно предпринять необходимые меры безопасности. Вам нужно пройти медицинскую проверку и укрепить ваши организмы, так что готовьтесь и ничего не бойтесь, тут вам ничего не угрожает в принципе.
        Возражений как я и думал, не последовало, так что Шиза, а вернее Защитник просто открыл портал в карантинную зону на исследовательской станции и мы все перешли туда. В построенном мед центре оснащённым по максимуму доступному нам в технологическом плане была возможности разместить до тысячи человек, причём это было одно из десятка отделений. Хоть я и объяснял всем ещё в пути, что им предстоит пройти, но они всё же волновались, но главное никто даже не подумал отказаться.
        Некоторые же вообще были в восторге от того что видели. Нужно было видеть глаза Селены от всего, что она увидела. Тяга к знаниям и технологиям у неё была на генетическом уровне, так что она проявляла интерес ко всему, что её окружало, а посмотреть было на что. Высоко технологичные стерильные помещения мед центра с мед-дронами обслуживающие их и не менее необычным оборудованием, даже меня заставили с интересом отнестись к окружающему, что уж говорить за остальных?
        — Селена не суетись, очень скоро у тебя появится возможность изучить все, что тебе будет интересно, ложись в капсулу, поверь, результат тебе понравится.
        Получив от неё вместо ответа страстный поцелуй, она быстро направилась в выделенную для неё палату в сопровождении дрона, которого до этого с таким интересом рассматривала. Остальные тоже не стали терять время и очень скоро все заняли свои места в выделенных им палатах с установленными в них регенераторами.
        Пока мои гости проходили оздоровительные процедуры, а уже после установку нейро-комплексов, искины вплотную занимались моим кораблём. В первую очередь были взяты образцы материалов и информационные носители, такие как книги, которые я скупал в больших количествах и магические аналоги искинов. Во вторую очередь дроны приступили к очистке и стерилизации корабля. Сложность заключалась в том, чтобы не уничтожить живую флору и фауну и сохранить в том виде, в котором она была на данный момент. Надо отдать должное «светлые» обладают хорошим вкусом и хорошо постарались, создавая этот живой уголок, жаль будет потерять его. Как вариант можно было переместить его на станцию в одну из зон отдыха, если придётся корабль пустить на материалы. Как получится с самим кораблём, ещё было не понятно, но как вариант я планировал доработать его, создав на его основе что-то уникальное. На самом деле вариантов было много, но если не получится найти способ производства адамантита то, скорее всего, придётся его пустить на материалы конечно после того как запас этого металла иссякнет на планете магов. Даже если синтез этих
металлов будет невозможен, уже одно то, что у нас есть технология мгновенного перемещения в пространстве и порталов, а так же щитов искажающих пространство, компенсирует эту неудачу. Не стоит забывать и об гравитационных компенсаторах, которые на порядки эффективнее аналогов Джоре, не говоря уже про младшие расы. Не удивительно, что большая часть работ в системе остановилась, так как после необходимых исследований придётся серьёзно дорабатывать технологии и менять производство.
        Всё это время пока как гости находились в регенераторах, я продолжал находиться в слиянии с искинами, но на этот раз только с теми, кто занимался исследовательской работой. Скорости и вычислительные мощности этих кластеров были просто гигантскими до такой степени, что возможности Шизы казались просто ущербными. К примеру, им требовались доли секунды на расчёт перемещения огромной станции, на которой я сейчас находился, поэтому не сильно удивился, когда буквально за какие-то часы они внесли изменения почти во все технологические цепочки и конструкции. Увидев количество изменений, даже пытаться, не стал, вникать во всё это, доверившись искусственному интеллекту.
        Поймал себя на мысли, что хочу просто спокойно отдохнуть, вернувшись домой, а всё остальное может и подождать. Да с гостями придётся повозиться устроить их с комфортом наладить быт и поставить задачи, куда без этого. Как минимум учёба юным и не очень «магам» будет в обязательном порядке. Искины за это время отлично поработали, создавая всё необходимое для комфортного проживания «разумных» на станции, так что в этом плане у меня голова не болела. С обучением так же всё будет ещё проще, при наличии нейросетей этот процесс упростится и ускорится.
        Прежде чем вся эта информация свалилась на меня, я отправил сообщение Красавице с приглашением в систему, но попросил не сообщать моим людям, что вернулся. Само собой скрыть от Балу это не получится, но я и не хотел этого. Прежде чем объявиться спустя столько лет, мне хотелось понять и узнать, как они жили без меня, справлялись со всеми проблемами.
        За пару недель до прилёта в систему Красавицы я спокойно ознакомился со всеми значимыми событиями минувших лет и откровенно говоря, был удивлён тем, что удалось достигнуть моей команде. Да сейчас шла война с Архами и ситуация была не простая, но и переломный момент наступил не так давно трудами моих людей и грамотного командования Вильмы. Графиня оказалась толковым командующим, в чём я убедился, изучая и просматривая ход военного конфликта. Искины фиксировали абсолютно все, так как на них было завязано почти все сферы деятельности нашей организации. Постоянный обмен данными между ними при желании мог позволить следить почти в реальном времени за всеми, не говоря уже том, что происходило ранее. Главное чему я порадовался это то, что все были живы и здоровы, даже не смотря на постоянные сражения с серьёзным врагом.
        Так же сюрпризом для меня стали масштабы экономического развития нашей «организации» приносящее нам огромные средства. Огромное количество фирм и десяток корпораций в Содружестве работали на нас под грамотным и чутким руководством Марины и её большой команды финансистов. Даже притом, что большая часть денег находилась в обороте, производились крупные инвестиции, и постоянно закупались огромное количество ресурсов, на наших счетах хранились гигантские суммы даже по моим меркам. Углубляться в дебри финансов я не стал, да и не хотел, но общая картина была ясна и понятна. Война для нас оказалась чрезвычайно прибыльной во всех отношениях. При почти полном отсутствии потерь и недоступности наших баз для противника каждый день войны делал нас богаче. Основные потери несли человеческие империи и остальные младшие расы, что в конечном итоге не позволяло нашим людям расслабляться и относиться к войне легкомысленно. Я специально сделал запрос искинам чтобы они просчитали действия командующей, но успокоился, получив развёрнутый анализ её действий. Без вмешательства наших сил ситуация на территории младших рас
была бы в десятки раз катастрофичнее. Старшие расы из-за хаотичных появлений пауков вынуждены были большую часть своих сил распылить на защиту своих территорий, и не смогли в должной мере оказать помощь остальным. Лишь после захвата носителя архов и исследований, в результате которых были созданы генераторы помех не позволяющие паукам «прыгать» куда им вздумается, война стала более предсказуемой и они смогли направить свои флоты на защиту слабых рас. Если бы графиня хотела сохранить положение дел в космосе, то не рассекретила бы наши разработки и не предложила пусть и не бесплатно защитить системы союзников. На данный момент началось активное строительство автоматических кораблей, на которые будут установлены эти генераторы. В итоге родная система Балу изменилась не меньше чем эта, превратившись за это время в крепкий орешек с сильной самодостаточной промышленностью.
        Детально вникать за это время я не только бы, не смог, но и не хотел, мне было достаточно результаты анализа и выводы искинов. Они активно помогали моей организации в планировании и стратегии, начиная от экономики, заканчивая боевых операций, так что имели полную информацию во всех областях.
        Особое внимание уделил я реализации моей задумки с Землёй и ситуации в целом. В первую очередь я обратил внимание на то, что мои люди, используя найденный в пещерах мох, смогли создать на его основе защиту наших планет! Вернее Балу с помощью Красавицы создали артефакты защиты планетарного масштаба, потратив на это не один год. Пусть эффективность их была не велика за счёт гигантского расхода энергии, но это только начало и в ближайшем будущем всё изменится. Искины уже внесли серьёзные доработки в их структуру, на основе полученных знаний и после их внедрения защита перейдёт на совершенно иной уровень. Конечно, постоянно держать защиту будет невозможно, особенно непроницаемые щиты, так как они нарушат экологию планеты и вызовут серьёзные катаклизмы, но в критический момент могут быть незаменимы. Всё это было настолько интересно, что я даже забывал о своем желании отдохнуть некоторое время, уделяя внимание лишь своим гостям, которые мне в прочем не сильно мешали, занимаясь самообразованием. Первое время прежде чем покинуть регенераторы, искины залили им необходимые базы, для того чтобы они могли
ориентироваться в новом для них обществе и пользоваться своими новыми возможностями. Выпускать их без элементарных знаний было глупо, а так они, получив информацию, смогли делать выводы и разбираться самостоятельно со своими проблемами. Не прошло и двух недель как некоторые пожелали летать в космосе а, глядя на них, и остальные заинтересовались этим. Отказывать я не стал, но и сажать их на корабли смысла не было знаний то необходимых нет, а что толку от управления искина когда ты в нём просто пассажир, и для того чтобы подстегнуть их интерес на свою голову предоставил со складов трансформеры.
        Пару дней на обучение, практика в виртуальной реальности и вот теперь они носятся в системе по астероидным полям, в учебном режиме сражаясь друг с другом. Превратить боевую машину в развлекательную игрушку в принципе не удивительно и нормально, но вот то, что они будут пропадать там целыми днями напролёт от мала до велика, в ущерб своего обучения я не ожидал! Ладно бы дети, но и Селена со своей тягой к учёбе от них не отставала!
        Очень скоро они втянули в свои игры искины боевых кораблей, активно используя их истребители и малые корабли в качестве группового противника! Что удивительно в режиме слияния искины могли победить магов лишь за счёт как минимум трёхкратного преимущества в силе. Кроме пяти наставников, не имеющих способностей, все остальные были магами или по-нашему псионами и вовсю пользовались своими возможностями. По здравому размышлению, что с того что они так увлеклись этим занятием? Главное, что псионика во время их развлечения развивается и тренируется. Базы с наставников я снял ментокопированием, так что всё необходимое они изучат за полгода максимум, при желании, так что я не лез к ним и даже пару раз поучаствовал в их развлечениях.
        Лично для меня базы наставников были прошлым днём, исследования и разработки искинов ушли настолько далеко, что даже для Советников если бы они ознакомились с ними, почти всё было бы откровением. Симбиоз магических техник и технологии обещал в будущем дать нам невероятные возможности, по сравнению с которыми, сегодняшние достижения показались бы смешными. Поинтересовался я недавно ради интереса, что искины придумали с порталами и был поражён тому объёму и масштабу который они планировали внедрить в нашу жизнь. Уже сейчас было запланировано строительство гигантской портальной установки черпающей помимо прочего ещё и энергию звезды, с помощью которой, соответственно оснащённые привязкой объекты будут перемещаться между системами лишь за её счёт. Говоря об объектах, я подразумеваю не только корабли и даже станции, но и людей. Грандиозность замысла я не мог не оценить, искины решили создать целый центр, транспортный центр управления, функции которого на этом не ограничивались. Имея в теории чудовищные запасы энергии, ничто не мешало передать нужную её часть туда, где она нужна больше всего, причём с
разными целями!
        Не сложно догадаться, что тот, кто будет владеть этой технологией, получит безграничную власть, и контроль известного космоса… осталось дождаться результатов исследования, от результатов которых очень многое будет зависеть. К примеру, на кристаллы «Защитников» было завязано почти всё. Уникальная способность быть проводником магических техник делало их невероятно ценными. Без них не было моего корабля ну или мне пришлось бы собственноручно управлять им. Даже мини искины найденные на месте раскопок были очень ценными для нас. Вычислительные ресурсы, которых им не хватало, можно было добавить им за счёт дополнительных искинов, причём сколько угодно, а вот возможность, грубо говоря, применять «магию» была незаменима. Да, даже близко нельзя сравнить их пропускную способность с
        «Защитниками», но даже при этом они были очень полезными и ценными.

* * *

        За эти несколько недель положительный результат в исследованиях был только с мифриллом, который получилось синтезировать, в остальном же было глухо до тех пор, пока в системе не появилась моя Красавица!
        Ещё до момента как со мной связался Балу, я почувствовал, что она рядом. Как это у меня получилось, я не знаю, но ощутил, что она появилась в системе. Ладно, если бы я был в режиме слияния, но нет, я в это время плавал в бассейне как делал это почти каждый день. «Красавица, а ты не спешила к своему капитану» — обратился я мысленно к ней, как будто она была рядом, даже не усомнившись в своих ощущениях.
        «Знал бы ты, откуда мы летели… ограничения, сам понимаешь…» — ехидно заявила она мне.
        «Сказали бы сразу забрал бы вас из той дыры и уже через полчаса были бы тут» — в том же тоне ответил ей.
        «Интересно… вот как… почему запретил передачу информации своим людям?»
        За эти секунды надо полагать Красавица успела ознакомиться с новостями и ситуацией в системе.
        «Обойдутся пока, а ты вижу, уже ознакомилась?»
        «Ты запретил передачу информации за пределы системы,… что я могу сказать, серьёзно ты погулял, и перспективы оценил, уже вижу»
        «Да какие тут перспективы, правильно говорят, чем больше знаешь, тем больше неизвестного вокруг… твоя помощь не помешает кстати»
        «Куда без этого, уже привыкла»
        «Как там Балу?»
        «Сам расскажет, давай встречай мы уже в доке С459»
        «Скоро буду»
        Во время разговора я выбрался из воды, и по-быстрому обсушившись и одевшись в режиме слияния, переместился к Красавице, которая уже находилась в ближайшем ко мне ангаре. На удивление, моё появление Балу, спустившийся из корабля, воспринял без удивления, но с огромной радостью бросился обниматься. Парень за это время не сильно изменился, но то, что повзрослел, было видно сразу. Не один радовался нашей встрече, но и я только сейчас понял, как соскучился по нему, да и по остальным моим друзьям и родным. Только сейчас вспомнил и о матери, которую не видел столько лет.
        — Рад, что ты вернулся, я знал, что с тобой ничего не случится!!  — с чувством произнёс он.
        — Спасибо дружище, ты же знаешь я сволочь живучая, куда я денусь?
        — Это точно, взял да исчез непонятно куда! Знал бы ты, как все волновались за тебя?
        — От меня мало что зависело, меня не спросили, хочу я или нет, куда-то деваться,  — усмехнулся я.
        — Так что с тобой случилось, и где ты пропадал всё это время?!
        — Долгая история ты точно уверен, что хочешь её слушать стоя тут? Или найдём более удобное место для этого?
        — Ты прав, давай веди или в Красавице поговорим?
        — В красавице, думаю, ей тоже будет интересно, да и соскучился я по ней…
        Попав на корабль, я не сразу приступил к рассказу и прежде чем начать заказал вкусный обед из любимых «Земных» блюд, которых мне тоже не хватало. Балу терпеливо ждал, пока я не утолю свой голод, рассказывая о ситуации на сегодняшний момент, а я не стал ему мешать хоть и был в курсе дел.
        — А как твои родные?
        — Всё хорошо, сестра недавно вышла замуж, а братик воюет под началом Вильмы. Повезло нам с ней, очень толковая она и люди её уважают, и не только наши, но и в Содружестве она стала очень популярной и известной.
        — Рад слышать!
        — Все будут очень рады, что ты вернулся Ирлан, ты удивишься, сколько всего нового и чего мы добились за время твоего отсутствия!  — с гордостью и искренней радостью произнёс он.  — Нет, конечно, война ещё идёт, но теперь ситуация не такая сложная как в первое время, скоро пауки не смогут нападать где им вздумается и война закончится!
        — Именно поэтому я пока не хочу сообщать всем, что вернулся. Ребята справляются без меня, причём довольно успешно и я думаю, будет лучше, чтобы они закончили эту войну без меня. Если ты меня понимаешь…
        — Наверно понимаю, ты хочешь, чтобы они были самостоятельные и не зависли полностью от тебя?
        — Да.
        — Мне кажется, ты дал им достаточно времени и можешь быть уверенным, что ребята вполне самостоятельные и толковые…
        — Знаю но и смысла нет сейчас появляться когда ситуация стала налаживаться… раз всё хорошо потрачу это время с пользой навещу родных и поживу спокойно пару лет.
        — Так что с тобой было, где пропадал?
        — Артефакт древних преподнес сюрприз, отправил меня в другие измерения…
        Рассказ занял немало времени, да и Балу спрашивал непонятные моменты, которые мне приходилось разъяснять и показывать записи голограммы.
        — Невероятно, мир с настоящими магами… познакомишь?
        — Конечно, они сейчас как обычно на трансформерах в астероидных полях гоняют, но как вернутся, представлю вас друг другу. Кстати Красавица Шиза передаст тебе базы, адаптируй их, пожалуйста.
        — Сделаю.
        — Балу, советую изучить, как будут готовы, не пожалеешь!
        — Спасибо Ирлан обязательно воспользуюсь предложением! Неужели и у меня получится то, что ты рассказывал?!
        — Маги те же псионы, но техника совершенно иная и разработана она теми, кто намного опережает нас в развитии, а то, что известно магам лишь жалкие крохи.
        Некоторые знания и разработки искинов я не собирался передавать даже Балу, но вот знания наставников буду в самый раз.
        — Может, всё же передумаешь? Твоё появление и ресурсы этой системы могут ускорить победу над пауками…  — сделал очередную попытку переубедить меня Балу.
        — Нет дружище, пока у вас и так всё неплохо получается и эта война, как не цинично это прозвучит, идёт всем на пользу. Посмотри, сколько удалось добиться даже в дипломатическом смысле, не говоря уже об остальном. Мы в глазах Содружества из преступников перешли в разряд тех, кто как минимум союзники. Нет Балу, я появлюсь только в крайнем случае и позволю задействовать строящийся флот, если выхода другого больше не будет.
        — Как скажешь, ты командир. Что насчёт Красавицы…?
        — Она останется с тобой, делай свою работу, как и прежде. Единственно задержитесь тут на некоторое время, у меня к ней есть несколько просьб.
        — Может, всё же я с тобой останусь?
        — Кто-то из нас должен быть с остальными, сам понимаешь…
        Балу с Красавицей пробыли в системе несколько недель, за которые Красавица провела анализ материалов своими силами. Как я и опасался, глобальный облом случился не только с адамантитом, который как, оказалось, являлся одним из компонентов синтезатора. Синтез его был возможен, но в таких мизерных количествах, что производство его в промышленных масштабах было нереально. Единственный источник этого метала на первое время, стала «планета магов». Самое главное разочарование коснулось кристаллов искинов, Красавица, изучив его всеми возможными способами, уверила меня, что синтез его невозможен вернее, сам кристалл создать можно, но искином, он являться не будет. Та же история, что и с кристаллами накопителями. Польза от синтеза этого кристалла всё же нашлась. Кристаллы очень хорошо подходили для создания амулетов и были довольно не плохими накопителями, конечно, если сравнивать с аналогами Содружества. Конечно же, предварительные анализы и исследования на этом не закончились, так как материал оказался перспективным сам по себе и мог применяться в разных областях уже сейчас, но главное было ясно, искина у
нас не получится. По словам Красавицы, повторить необычную энергетическую структуру и даже просто её увидеть невозможно.
        На пробы песка и накопителя из него, искины с Красавицей, единогласно заявили, что свойства его стали такими из-за воздействия неизвестного излучения. Что самое интересное, это излучение с трудом, но удалось зарегистрировать от накопителей корабля и песка, однако только Красавица смогла его повторить. Как и ожидалось, это излучение при повышенной концентрации негативно влияло на живые организмы, а при определенных условиях могло вызвать не предсказуемые мутации. Что самое удивительное, в чистом виде это излучение не влияло на насыщение пси энергией псионов, но вот облучённые им кристаллы кварца не только становились слабыми накопителями, но и начинали «фонить» вокруг себя необходимой им энергией. Со мной же, в прочем как и с Балу, ситуация была совсем иная, это излучение поглощалось вживлённым био-накопителем и симбионтом да и чувствовали мы себя в нём комфортно не испытывая никаких негативных ощущений. Всё это наводило на интересные мысли по поводу родной планеты Балу и со временем стоило уделить этому явлению пристальное внимание, да и с монстрами при случае пообщаться не мешает. Что-то мне
подсказывает, что эта планета для их жизни будет просто идеальна. Осталось понять, нужно ли мне вообще в это вмешиваться, жили, как жили, да и с местным населением непонятно что станет со временем.
        Дальнейшие опыты показали, что с помощью этого излучения со временем или в момент выращивания кристалла кварца меняется его структура и получается материал способный хранить и накапливать энергию. Проблема с вредным излучением, из-за которого пришлось применять ценнейший адамант как изолятор, решалась довольно просто. Нужно было просто убрать все посторонние примеси, которые и «фонили». Многочисленные эксперименты позволили добиться улучшения характеристики получаемого накопителя, причём без вредного или чрезмерного излучения, что серьёзно сказалось на уменьшении их размеров.
        Создавать в промышленных масштабах накопители было возможно, но требовало много времени на постоянное облучение материала. Ждать десятки лет пока структура примет нужный нам вид можно, но было проще взять уже готовое сырьё, хотя и наладить производство на перспективу никто нам не мешал в будущем? Да в момент плавления кварца, облучая его можно получить накопитель, но будет он на порядки хуже. В итоге размер накопителей нужного объёма увеличивался на, те же порядки, что нас не устраивало. Для сравнения обычный крупный кристалл с монстров вмещал столько же энергии сколько двухметровый куб, полученный из песка, а после очистки и дополнения нужных компонентов его размер уменьшался примерно вдвое. В итоге стало понятно, что без «планеты магов» мы не обойдемся, и в ближайшее время придётся не раз её посетить. Если с добычей песка проблем быть не должно, то вот с поиском кристаллов артефактов и адамантита возникают некоторые сложности и касались они, лишь времени. С золотом и драгоценными камнями проблем нет абсолютно, всё это есть в огромных количествах и уже несколько тонн благородного метала и под
сотню килограмм драгоценных камней находились на моём корабле. Проблема была в том, что мало кто из магов захочет продать ценные артефакты, но для них у меня будет что предложить. У Балу, отвечающего за создание артефактов, имелся запас накопителей, который я выгреб без остатка, а это около сотни крупных и более пяти сотен мелких кристаллов. Добыча не прекращалась всё это время, так что недостатка в накопителях не было. Крупные камни я собирался использовать в своих целях, а мелкие пустить на обмен.
        — Когда ты вернёшься?  — спросил перед отлётом Балу, расстроенный что его не беру с собой в «измерение магов». Общение с моими гостями оказало на него неизгладимое впечатление, как и новые умения, полученные после обучения.
        — Если всё пройдёт успешно, то это будет не последняя поездка. Сырья, сам понимаешь, нам нужно много, а размеры корабля пусть и модернизированного искинами ограничены.
        Корабль действительно сильно изменили и доработали, превратив в грузовую баржу способную вместить в себя много груза. Мой парк как я и думал, перекочевал на станцию в зоне отдыха, а на его месте теперь находились разбитые как соты емкости под будущие песчаные хранилища. Корабль теперь имел вид стальной трёхсот метровой в диаметре шайбы. Вся внутренняя часть конструкций была выделена под хранилище, и лишь небольшая часть была выделена под жилой модуль со всем необходимым. На удобствах я не стал экономить, предусмотрев все, что может понадобиться в путешествии. Так же искины добавили реакторный отсек для питания многочисленного оборудования, дополнительно установленного на мой корабль. Те же регенераторы и дополнительная система жизнеобеспечения требовали вполне конкретной энергии, не говоря уже об остальном оборудовании и оружии. Пусть экспедиция и планировалась туда и обратно, причём порталами, но бережённого, как говорится бог бережёт и готовился всерьёз как на войну. Не побрезговал я и взводом тяжёлых боевых дронов, в дополнение к моему личному «трансформеру» который так же претерпел серьёзные
изменения.
        Селена и Равена летевшие со мной так же захватили свои «трансформеры», с которыми я даже не пытался их разлучать. С такой силой мы могли не только захватить всю планету, но и при желании уничтожить всё живое на ней. Стыдиться своих действий мне было не перед кем, поэтому готовился, как считал нужным, пользуясь всеми нашими возможностями.

* * *

        После отлёта Красавицы стартовали и мы с девчонками. По моей просьбе Балу пообещал, что не будет демонстрировать остальным свои и корабля новые возможности, чтобы у остальных не возникло неудобных вопросов.
        Красавица верная своему слову, а вернее программе расширила свои возможности и теперь могла почти все, что стало доступно нам. Почему я говорю почти? Потому что путешествовать по измерениям она не могла! Признаться, я настолько привык к тому, что моя Красавица всемогущая, что эта новость для меня была очень непривычна, и я даже заподозрил что это очередные ограничения.
        — Ты преувеличиваешь мои возможности и недооцениваешь уровень ушедших. Для них, такие как я всего лишь были спасательными шлюпками и то на заре их цивилизации. Ты многого не знаешь и не понимаешь и на будущее, относись с осторожностью к их артефактам,… ушедшие за свою историю прошли через многое…  — предостерегла она меня, больше не вдаваясь в детали. Сколько бы я не пытал её вопросами, она не выдала мне больше информации о древних, но её слова я принял к сведению и кажется, начинал понимать, о чём речь.
        Путешествие по измерениям открыло мне другую сторону этой расы. В моём представлении древние являлись миротворцами и наблюдателями, но слова Красавицы натолкнули меня на определённые мысли. Древние же не всегда были такими и владели такими возможностями, нет, они поднимались с самого низа, проходя тот же самый путь, что все остальные расы и очень сомневаюсь, что на их пути не было конкурентов. Война как это не печально мощный двигатель прогресса, вот и думай теперь, через что им пришлось пройти, чтобы достигнуть таких высот. Конечно, я сужу с человеческой точки зрения и могу ошибаться, но не верится мне, что раса пацифистов способна достичь таких высот. В общем, вопросов у меня было уйма, а ответы на них взять было негде. Сомневаюсь, что в мои руки попадёт история древних, не говоря уже, что получится узнать реальные цели этой расы.
        Насчёт предупреждения Красавицы тоже было понятно, не зря отношение к артефактам древних такое осторожное у всех рас, было немало случаев, когда неосторожное обращение с ними приводило к печальным результатам. Если представить, что мне в руки попадёт артефакт времён бурной молодости древних, когда война для них была обычным делом, кто даст гарантию, что последствия не окажутся и для меня фатальны? Вариантов и причин подобного может быть уйма! Начиная от оружия и заканчивая системой самоуничтожения или активной защиты встроенной в артефакт…
        «Вот и думай, прежде чем хватать в руки непонятные артефакты» — не остался в долгу Шиза.
        «Легко сказать Шиза… тяга к неизведанному и любопытство всему виной,… да и вера в лучшее… не думаю, что моя чуйка промолчит, если в руки попадётся что-то опасное»
        «Если это будет разумный артефакт, тебя твоя «чуйка» мало чем поможет, вспомни хранителя»
        На это мне нечего было возразить, кто его знает, что за программа в них заложена и Шиза, откровенно говоря, прав во всём. Взять хотя бы растворившийся во мне уже второй артефакт, кто знает, к чему это в будущем приведёт? Ладно, от гравитационного артефакта и его модификации польза была конкретная, но вот что с первым артефактом непонятно.

* * *

        К сожалению, слетать на Землю у меня не получилось, нужно было обеспечить сырьём производство в кратчайшие сроки, благо времени на это я рассчитывал много не потратить. Искины уже сейчас озаботились конструированием и строительством каркаса будущего транспортного корабля основанного на новых комбинированных принципах. Больше всего для этих целей подходили технологии Аграфов но, к сожалению, в этом мы были ограничены, и полностью оснастить корабль по их технологиям, мы не могли.
        В этот раз я планировал переместиться в нужное измерение, но в нашей системе, а уже оттуда прыгнуть к «планете магов». Всё бы хорошо, но мои ощущения дали понять, что стоит быть осторожным, и как оказалось, не ошиблись, мы оказались не в пустой системе. Буквально рядом от нас, по космическим меркам, в космосе висел гигантский искусственный объект. Сканеры тут же показали ещё три объекта подобных размеров и сотни более мелких, но самое неприятное было то, что не прошло и нескольких секунд после сканирования, как по нашему кораблю нанесли сильный удар. За то время, которое потребовалось на совершение прыжка в нужную систему, уровень энергии в накопителях успел опуститься процентов на тридцать. Чтобы понимать, за двадцать секунд нанести такой урон энергетике корабля в моём представлении было просто чудовищно, не говоря уже о том, что маскировка оказалась бесполезной, а свойства щита пополнять энергию не помогли.
        Появившись в точке назначения с полупустыми накопителями и убедившись, что космос чист и безопасен, сразу отправил корабль к звезде для пополнения наших потерь. Я хоть и ожидал проблемы, но к такому был явно не готов.
        «Что скажешь Шиза?»
        «Сканирование вызвало агрессию неизвестных кораблей или станции, но возможно нас видели и до сканирования и открыли огонь уже после» — тут же, отозвался он.
        Я лишний раз убедился, что это измерение может преподнести не один сюрприз и похвалил себя, что не попытался покинуть «систему магов». В то время боюсь шансов избежать гибели под таким огнём, у нас было бы мало.
        Потратив время на анализ короткого боя, вернее нападения, я поразился количеству применённого видов оружия, и это только те которые искинам удалось идентифицировать! Часть урона поглощалось щитами и это ещё больше убеждало меня, что мы легко отделались.
        — Что это было?  — взволновано обратилась ко мне Селена, вбежавшая в центр управления корабля немного опередив Равену.
        — Нас атаковали, но теперь всё в норме, мы… победили,  — немного приукрасил я ситуацию.
        — Вот так просто? Кто хоть напал на нас?  — недоверчиво поинтересовалась она.
        — Не знаю,… не успел понять… всё быстро закончилось.
        — Хм звучит как-то странно…
        — Да я сам удивлен,… забудь, всё уже закончилось и мы на месте, сейчас зарядим накопители и на планету. Если хотите, могу открыть портал в наши владения?  — решил я сменить тему.
        — Лучше на трансформере, порталом не интересно, а торопиться, как я понимаю некуда, Равена ты как со мной?  — предложила она появившейся только что подруге.
        — Если это безопасно?
        — Вполне, нападение было в другой системе,  — успокоил я её.
        Кто бы сомневался, что им захочется «выпендриться» перед окружающими, но останавливать их я не собирался, мне было откровенно без разницы, да и волновало меня сейчас совсем другое, так что они, получив моё согласие, направились к планете своим ходом, а я на корабле уже позже спустился в центр пустыни. Зарядка накопителей от звезды не требовала много времени, и то это зависело от расстояния до неё. При желании можно было его пополнить за пару мгновений, но я не хотел рисковать.
        «Как так получилось и что с этим делать?» — размышлял я, пока занимался запланированными в первую очередь делами. Нужно было убедиться, что со сбором сырья «Защитник» справится самостоятельно и что в хранилища поступает чистый кварцевый песок.
        Я понимал, что дальше, чем другое измерение, не может быть ничего, но кто знает, чего добилась раса, атаковавшая мой корабль?! Вдруг есть технологии определить, откуда прибыл мой корабль и со временем последует ответный визит? Шансы, конечно, были слишком малы, но всё же, они есть, вот и думал я, как быть дальше? В итоге решил, что избежать экспедиции в ту систему я не смогу, но вот появляться там нужно подготовившись, причём на боевом корабле или в идеале на Красавице, которая уж точно должна остаться незамеченной.
        Во время перемещения по измерениям я не только выбирал нужное мне по заданным параметрам, но и ощущал насколько оно опасно для меня лично. Если во время обучения артефакт сам не позволял мне попасть в откровенно смертельное для меня место, то сейчас я уже сам ощущал, насколько пункт назначения опасен. В данном случае ощущение враждебности было, но не в пример слабее и не было ощущения стопроцентной гибели. Я не понимал, как работает это оповещение, но оно было реальным и достоверным. Были измерения, которые, грубо говоря, безумно опасны для меня, причём это не касалось опасности именно в точке появления, а измерения в целом. В чём это проявляется, я не представлял. Теорий масса, но проверять я бы не рискнул. Понял я это во время попытки переместиться под купол защиты при захвате пирамиды из другого измерения. В тот раз меня предупредило моё врождённое чувство опасности, а не артефакт. Следовательно, в будущем стоило внимательнее относиться к своим ощущениям и заниматься экспериментами, как минимум хорошо подготовившись.
        Придя к таким выводам, я немного успокоился и решил не забивать дальше свою голову этими мыслями, а заняться тем для чего собственно и прилетел сюда.

* * *

        Торговые дела на планете у меня заняли на удивление много времени, но вот результат оказался более чем удачный. Весь запас золота и драгоценных камней, не говоря уже о накопителях, аналогов которых на этой планете нет и не могло быть, ушёл на закупку и обмен требуемых артефактов и адамантита. Торговцам ушли драгоценности, а вот маги с удовольствием брали накопители, даже не так с руками отрывали, даже не смотря на грабительски завышенную плату. Первоначально я рассчитывал получить как минимум пятьдесят килограмм адамантита за малый кристалл. Если учесть, что вес адамантита был примерно как у алюминия, то объём получался для начала нормальным, но мои спутницы, узнав, детали моего плана покрутили пальцем у виска.
        — Ирлан ты не понимаешь, как ценны для магов эти накопители! Да они не такие как те, что ты нам дал, те вообще что-то нереальное, но поверь, даже этого никто из магов не может себе позволить без стационарного накопителя! Пять таких камушек легко помещающихся в поясе заменят им средний почти сто килограммовый накопитель!  — как маленькому втолковывала Равена.
        — Я вообще не понимаю, зачем тебе их продавать? Ты же можешь из песка делать отличные накопители! И вот за них ты легко можешь просить эту цену, но не за это чудо! Такие вещи нельзя продавать, а если и продавать, то только на аукционе собрав на нём всех самых богатых и значимых магов континента!  — не осталась в долгу Селена, подав мне не плохой совет по поводу песка,  — Да и ценность адамантита ты преувеличиваешь! Да оружие из него тебе никто не продаст, но ведь есть и совсем бесполезные детали и вещи, цена которых не так велика, из-за невозможности его обрабатывать!
        К тому времени сбор сырья был в полном разгаре, и мне действительно ничто не мешало создать десяток накопителей и артефактов защиты.
        — Всё, всё сдаюсь, убедили! Вы в курсе, что инициатива имеет инициатора? Вот и займитесь организацией аукциона через, скажем… десять дней! Место проведения сами продумаете.
        — А что нам за это будет?  — хитро глянув на меня, поинтересовалась Селена.
        — Ну, например вы и дальше будете летать на трансформерах, а не пользоваться как обычные маги телепортами,  — с ехидной улыбкой ответил ей, с удовольствием наблюдая за кислым выражением её лица.
        — Тиран, самодур и эксплуататор!  — фыркнула она и, развернувшись, покинула меня, потянув за собой Равену из кабинета, где мы с ними обсуждали дальнейшие планы.
        — И спать сегодня будешь один!  — донеслось из коридора от Равены. Посмеявшись над ними, переместился на свой корабль, желая поскорее приступить к реализации новых идей. В первую очередь задача была создать достаточно компактные накопители несколько видов, ну и стационарные защитные артефакты конечно.
        Изготовив из чистейшего сырья образцы накопителей разных размеров по технологии, разработанной искинами, наполнил их до предела энергией, что бы замерить их объём. Оценив результат, должен был признать, что эффективность их возросла в несколько раз, но всё же результат меня не порадовал, даже с теми, что были размером с мою голову. Слишком мало по моим ощущениям энергии вмещает.
        «Шиза сколько таких поместится в самом мелком кристалле?» — обратился я, к помощнику подкидывая на руке самый маленький стеклянный шар, чтобы убедиться в своих ощущениях.
        «Если ты про энергию, то примерно больше трёх сотен» — ответил он мне. «Не годится…даже меньше чем в посох Арины, помещается! Сомневаюсь, что цена на них будет большая…» — хмуро заметил я, размышляя, стоит ли возиться с ними и не перейти ли сразу к созданию артефактов.
        «Тебе ничего не показалось странным?» — неожиданно спросил меня Шиза.
        «В чём?»
        «В том, что посох со своими скромными размерами вмещает столько энергии, и ты его конструкцию так и не изучил до конца?»
        «Чёрт побери Шиза! Мы же только скопировали его плетения, а способ накопления энергии так и не изучил! Увидеть что-то в нём было просто невозможно, сплошная засветка!» — встрепенулся я, сообразив, что самое важное то в нём я и не понял как работает.
        «Именно»
        «Чёрт, Арина осталась там, как и её артефакт, как и все мои, что удалось скопить за всё время,… хотя уверен, что тут можно найти нечто подобное. Придётся ещё потрясти Советников»
        Как и ожидал, у Советников были артефакты, и я легко получил к ним доступ как до этого к запасам адамантита. Хоть они и были привязаны ко мне ритуалом, я в обмен на десяток разных артефактов оставил им по одному кристаллу накопителю. Как бы то ни было, это теперь мои люди и просто так грабить их было не правильно. В прошлый раз, потребовав у них адамантит, я воспринимал это как компенсацию за причинённые неприятности, но сейчас была другая ситуация.
        Получив, на мой взгляд, самые перспективные образцы изделий местных умельцев с похожей структурой, что была в артефакте Арины, вернулся на корабль. Сам я сколько бы не пытался рассмотреть структуру энергетических центров, у меня ничего не получалось, а в некоторых артефактах так и вовсе ничего не видно было за адамантитовым покрытием! Так что единственный кто мог помочь в этом деле оказался Защитник, уже доказавший на деле свою полезность в качестве взломщика артефактов.
        Не прошло и часа как у меня в руках оказались работающие артефакты без привязки. Защитник не только взломал их защиту, но и смог скопировать внутренние схемы и структуры плетений. Несколько артефактов пришлось разбирать, приводя их в негодность ради того, чтобы добраться до накопителей и это дало, свои плоды. Накопителем являлся кристалл и что самое удивительное, в своей структуре он содержал сложное плетение, а грани его были обработаны знакомыми мне символами. Увидеть внутреннюю структуру плетения смог Защитник получивший прямой контакт с поверхностью кристалла, а внешние символы стали видны лишь после того как энергия из него почти полностью ушла.
        Что попало к нам в руки, я понял лишь после эксперимента с одним из своих мелких пустых накопителей, в который Защитник встроил плетение. Наносить символы после расшифровки мы не стали. Задача их, как оказалось, была призвана удержать накопленную энергию от рассеивания, а нашим накопителям этого не требовалось, так что после внедрения плетения на этом остановились. Шок случился после того как Защитник в качал в накопитель энергии раз в семь больше чем он мог хранить до этого! От открывшихся перспектив просто дух захватывало! Тут же на дальнейшие эксперименты ушли крупные накопители и образцы стеклянных шаров всех размеров! Тут уже пригодились символы, так как стекло теряло энергию, причём существенно. С моими накопителями такой проблемы не было, но была другая, оказалось, что чем больше размер накопителя, тем меньший коэффициент прироста объёма вмещаемой энергии! Крупный кристалл накопитель вмещал уже примерно в пять раз больший объём энергии, но и это был великолепный результат, а после того как искины разобрали структуру плетения и внесли свои изменения результат стал ещё лучше. Малый накопитель
теперь хранил в десять раз больший запас, а крупный в семь.
        Получив такую замечательную плюшку, уже с большим энтузиазмом принялся за производство накопителей, хоть и пришлось перед этим изучить само плетение. Сложнейшая трёхмерная паутина заняла свою нишу в моей памяти после изученной мини базы, и я теперь сам спокойно внедрял её без помощи искинов. Опыты показали, что при размере накопителя с мой кулак, это плетение теряло свои свойства и прироста никакого не наблюдалось. Так же легко удалось определить идеальные размеры и форму основы чтобы эффект был максимальный после чего пришлось менять принцип изготовления накопителя. Используя мифрилл как проводник, очень просто, пусть и затрачивая больше времени у меня получилась гроздь накопителей сохранивших свои свойства! Далее создать оболочку из непрозрачного кварца с необходимыми добавками так же и для увеличения его прочности было очень просто. Получившийся накопитель меня полностью устроил. Запас энергии в нём теперь был раз в пятьдесят меньше чем в моём малом накопителе после модернизации, притом, что размер имел с мой кулак, а это для местных было уже существенно!
        Определив план производства, я возложил его полностью на Защитника способного выполнить все работы самостоятельно, причём в больших объёмах сразу. Всего было три размера составных накопителей, и максимальный был размером с футбольный мяч. Защитные артефакты были выполнены по старой схеме и имели меньшие размеры за счёт более качественного материала. Всего было изготовлено десяток артефактов и почти тысяча накопителей разных размеров, но для начала этого количества, на мой взгляд, было достаточно. Хотелось посмотреть на их спрос, а создать ещё я всегда успею, да и взять заказ никто не мешает,
        лишь бы было чем расплатиться.

* * *

        Аукцион состоялся точно в срок в столице, в специально для этого предназначенном здании, построенном очень давно. Все лоты были заранее известны, вся соответствующая информация к ним прилагалась, так что участники ознакомились с ними заранее. Весь зал был заполнен самыми значимыми фигурами континента, причём всех рас. Списки составляли мои порученцы и лишних лиц на аукцион не пустили, объяснив заранее, чем им придётся расплачиваться. В итоге под конец аукциона количество вырученного адамантита вполне хватило бы на ещё один корабль. Порадовало и количество артефактов, а особенно те, в которых имелись кристаллы искины.
        Да, часть из них в итоге оказались совсем даже не искинами, но и нужных нашлось больше сотни. Неожиданно больше всего удалось выручить за артефакт после небольшой демонстрации его возможностей. Маги были опытные и могли понять, что он собой представляет сразу, да и доступ к управлению гостевой у них был. Следующим по популярности стали, конечно же мои накопители, причём с встроенным плетением. Количество лотов явно оказалось мало, и многие остались недовольны результатом, поэтому после аукциона уже имея представление об их стоимости, предложил оформить заказ нужного товара.
        Меньшую часть лотов скупили темные, и последующее приглашение на встречу для меня стало неожиданностью. Кто бы сомневался, что Селена, посетит свою родню и поделится кое какой информацией обо мне и моих возможностях. Интересовало Князей в первую очередь ни много ни мало возможность обучаться, как это делала Селена и сами знания.
        — Князь, вы же понимаете что это невозможно? Да Селена поделилась с вами информацией о такой возможности, но я уже сообщал как-то о своей позиции по этому вопросу…
        — Так и мы не просто так просим,… мы просим принять нас в твой клан.
        — Кого нас?  — тупо переспросил я.
        — Всех нас… остатки нашего народа, которого ты уже спас от вымирания… мы готовы признать тебя нашим правителем.
        Мне потребовалось некоторое время, чтобы переварить эту информацию, после чего я поинтересовался:
        — Сколько говоришь вас сейчас на планете?
        — Примерно триста тысяч.
        — И что все готовы пойти на это? В моём «клане» все связаны сом ной клятвой вам об этом известно?
        — Всё так и пока что ты ничего нового не сообщил, надеюсь, младенцев ты не ешь каждый день?
        — Нет только по вторникам…  — пошутил я, стараясь обдумать ситуацию.
        — …Вы понимаете, о чём просите? К чему мне всё это?
        — Селена многое нам рассказала и показала,… там же есть планета, которая по её словам скоро станет пригодной для жизни и она совершенно пустая?  — вкрадчиво спросил один из князей.
        «Ну, Селена … докладчица»
        — Есть такое и что вы готовы переселиться туда, да и с чего вы взяли, что это не мешает моим планам на эту планету?
        — А чем этот вариант плох, да и это только вариант… в любом случае если ты примешь нас, решать придётся тебе…
        — Вот так сразу? А ничего что я человек, а вы потомки Джоре? Что-то я сомневаюсь, что все будут согласны с этим решением,…
        — Начнём с того что ты БЫЛ человеком… но и это не важно, воля князей и подавно правителя абсолютна…
        — Я подумаю над вашим предложением, но и вы учтите, абы кого я в свой клан не приму и клятва обязательна для всех. У меня есть способ определить подходит разумный для нас или нет.
        Видно было, что их такая перспектива их не радовала, но и откровенного негатива я не увидел. Если Селена поделилась обо всём что видела и узнала, а скорее всего так и есть, то желание князей дать своему народу возможность возвыситься мне понятно. Непонятно было, почему они готовы потерять свою абсолютную власть ведь если я соглашусь, то последнее слово всегда останется за мной. Нужно обязательно разобраться в мотивах «тёмных» перед окончательным принятием этого решения и не торопиться с ответом. Пока что меня больше интересовал ресурсный вопрос что я и озвучил князьям.
        — Количество этого металла очень ограничено, но мы готовы передать тебе все, что у нас есть, если ты согласишься принять нас.
        — Если я откажусь?  — задал им провокационный вопрос, желая услышать, что они ответят на это. Ценность моего товара для местных велика, но вот зная реально чем я владею, ситуация резко меняется. Теперь не удивительно, что тёмные почти не участвовали в торгах.
        — Скажем так, ценность этого металла все мы сильно недооценили… сам понимаешь за бесценок отдавать его глупо…
        Неожиданно я почувствовал, что с Селеной возникла проблема. Я отчётливо ощущал, как её корежит, и она испытывает дикие боли. Когда прошла первая растерянность, я понял, что могу управлять этим и почти сразу по ощущениям всё закончилось, так я пожелал чтобы всё прекратилось. В то же время Шиза доложил мне, что с членом моей команды возникли проблемы. Связь между нами была постоянная, так что ничего удивительного, что я тут же получил сообщение о случившемся через нейросеть.
        В первый раз я увидел, как работает клятва и надо сказать был впечатлён. При желании я мог причинить сильные муки нарушителю или даже убить, или как в данный момент простить. Частично стала понятна и механика действия этого инструмента. Как только действия Селены стали вредить мне сработала клятва, даже, невзирая на то, что действие было совершено в прошлом.
        — Что случилось?  — вывели меня из задумчивости взволнованные голоса ничего не понимающих князей.
        — Об этом вам расскажет Селена, если конечно захочет ещё раз делиться с вами информацией… всего доброго мне пора.
        Не желая больше оставаться в обществе хитрожопых князей, я поспешил переместиться к Селене по пеленгу от искина её нейросети. Момент отдачи от нарушения клятвы застал её в тот момент, когда она была на переговорах с очередной торговой гильдией. Появился я как раз в тот момент, когда ей оказывали помощь торговцы, среди которых были и маги. Моё появление было замечено почти сразу, но вот на попытку атаки, я просто сковал всех присутствующих без разбора телекинезом, растащив их по сторонам уделив всё своё внимание девушке. Подхватив её на руки, тут же переместился на корабль в мед центр. От пережитого девушка была ещё в шоке, но постепенно приходила в себя. Сигналы нейросети явно указывали на то, что организм перенёс сильнейшую встряску, и она рекомендовала пройти восстановительный курс в регенераторе. Применять магические лечебные техники я не стал и послушался рекомендаций нейросети, да и хотелось понять, что конкретно произошло с ней. То, что наказание клятвы серьёзная штука даже в таком незначительном нарушении я уже понял и даже боюсь представить, что бы случилось, если действия нарушителя были
бы более серьёзные.
        Три часа потребовалось регенератору, чтобы закончить работу над повреждениями и обследованием тела Селены, после чего она была готова к разговору.
        — Как себя чувствуешь?
        — Не думала, что бывает такая боль,… а я в ней уж поверь, разбираюсь,  — передёрнула она плечами от свежих воспоминаний.
        — В этом ты должна благодарить себя, а вернее свой язык… я же тебя предупреждал, чтобы ты серьёзно отнеслась к клятве!
        — Я уже поняла, что это она виновата, но не понимаю причину,… я ничего такого не делала и не сообщала князьям, что могло причинить тебе вред!
        — Это тебе так кажется, они предложили взять ваш народ под свою руку и на вопрос что будет, если я откажусь, отказались торговать со мной. Твои сведения о моих возможностях навредили мне косвенно, и ты получила откат от нарушения клятвы.
        — …И что теперь делать?  — потерянно произнесла она.
        — Думать головой и меньше болтать, конечно, о моих делах. Воспринимай это как предупреждение за неосознанную ошибку, но сама понимаешь, тут я тебе помочь не могу, это было твоё решение присоединиться ко мне…
        — Я и не жалею об этом… просто неожиданно…
        — Ладно, ты приходи в себя, отдыхай, через пару дней мы вылетаем.
        — Да я в порядке, да и нужно закончить намеченные дела..
        — Хорошо, но всё же побереги себя и думай о своих действиях не хочу потерять тебя..
        — Как мило, если так заботишься, лучше бы освободил меня от этой клятвы…
        — Ты всё сама понимаешь… бесконтрольно оставить то, что ты получила, я не могу.
        На это ей нечего было возразить, да и понимала она всё это, сама прекрасно и мою позицию по этому вопросу я не скрывал.
        За оставшиеся дни перед вылетом нам удалось полностью заполнить все трюмы и хранилища корабля необходимым сырьём, а так же заключить долгосрочные торговые соглашения. Встречаться с тёмными я отказался, так как решения я так и не принял, да и раздражён был немного от всей этой ситуации. После окончания погрузочных работ наступил завершающий этап, задуманный ещё на стадии планирования этой экспедиции. Третий портальный артефакт был поднят в космос и в специальных зажимах закреплён на одной из поверхностей моего корабля и только после этого мы покинули это измерение.
        Эпилог.

        Перелёт домой прошёл без неожиданных нападений и серьёзных проблем, но при этом дался не просто. Даже для симбионта требуемый поток энергии из-за увеличенного объёма и массы корабля был почти запредельным, и этот опыт конкретно очертил доступный предел по массе возможного для переноса объекта. По прибытии срочно пришлось вносить изменения, в конструкцию транспортного корабля уменьшая его размеры в связи с возникшими ограничениями которые в прошлый мой перелёт были не заметны. Добытое сырьё и новые данные по технологии создания накопителей внесли очередные изменения в планировании дальнейших строительных работ и исследований. Все артефакты были срочно направлены на исследования, где были задействованы все три кристалла искина, с помощью которых это вообще стало возможно, поэтому у меня на неопределённое время выдалось свободное время, которое я решил провести, как уже давно планировал на Земле. Пару дней пока шли работы, выполняющие мои заказы, я внимательно изучил ситуацию на моей родной планете. Судя по отчётам, там она была не стабильной и даже можно сказать взрывоопасной, хоть и планы мои
выполнялись без проволочек. Созданная корпорация в сфере виртуальных услуг набирала стремительные обороты и популярность, но внесла серьёзные экономические и политические разногласия среди крупнейших стран отношения, которых были и до этого, мягко говоря, натянутыми.
        Жёсткий запрет искинам и соответственно членом моей команды вмешиваться в дела землян не распространялся на безопасность членов наших семей и имущества принадлежащего нам. Последнее время участились нападения и нападки на нашу корпорацию и даже попытки физического воздействия на наших сотрудников, что развязывало руки моим людям. Пользуясь случаем, Игорь и компания демонстративно вырезали всех участников этих провокаций начиная от простых исполнителей и заканчивая заказчиками, не взирая ни на что. Буквально на днях были уничтожены десятки высокопоставленных чиновников и сотрудников корпораций в десятке стран, что чуть не развязало третью мировую войну. Да мои корабли контролировали планету и не допустили бы ракетной атаки, но и обычная война ничего хорошего не принесла бы в случае глобального конфликта. В любом случае меня мало волновали проблемы Земли, если они не касались меня моих близких и соответственно моей страны, так что досконально разбираться кто прав, а кто виноват я не стал. Мне хотелось повидать своих близких и по возможности забрать их с собой, найти им занятие по душе и дать
возможность повидать безграничный космос. Конечно, их может не заинтересовать моё предложение, ведь у каждого свои желания, но решать, как говорится только им.
        Сборы мне особо и не требовались притом, что на полгода минимум я мог спокойно не появляться в системе, но пришлось уделить внимание моим гостям, да поручить их Балу на время пока меня не будет в системе. Война мало способствовала туризму, но им и не до этого будет. Учеба и тренировки молодого поколения должны были растянуться на год как минимум, после чего уже их можно пропустить через пещеры монстров. У меня на будущих магов были свои планы, так что никуда они не денутся, будут учиться столько, сколько понадобится, а Балу присмотрит за ними в моё отсутствие. Жилой комплекс мог предложить разумным все, что требовалось им для полноценной жизни. Искины при строительстве станции использовали не просто типовой проект Джоре, а один из самых дорогих по их меркам предназначенный для высшего командного состава. Были ещё проекты императорских дворцовых комплексов, но для начала решили остановиться на этом, а после окончания основных работ и при наличии свободных ресурсов всегда можно затеять и такие колоссальные стройки.
        Искины продемонстрировали мне черновой проект задуманного портального артефакта, который будет по задумке располагаться в сердце дворцового комплекса, а энергия в него будет поступать от сборщиков через порталы прямо в ядро артефакта. Что самое интересное сборщики должны черпать энергию звезд и будут находиться в разных системах хорошо замаскированные и защищённые. Даже если в моей системе звезда станет сверхновой, дворцовый комплекс не потеряет энергию и при желании может покинуть систему, переместившись в безопасное место. Грандиозность задуманной стройки затмило все, что до этого было построено, но и времени на её реализацию потребуется не мало. С портальной технологией недостатка ресурсов уже не будет даже в теории. Искины получили моё разрешение разрабатывать безжизненные системы, в изобилии раскиданные по фронтиру, тратить ресурсы нашей системы стало просто неразумно.
        Покидал свою систему я со спокойной душой, но сам переход прошёл совершенно обыденно и можно сказать просто. Провожать меня никто даже не собирался. Девушки в этот момент находились в регенераторах, изучая пилотные базы, а остальным до меня дела никакого не было, и занимались они каждый своими делами. При желании они могли в любой момент составить мне компанию, искин откроет им портал по первому требованию, так что смысла в долгих проводах не было совершенно.
        Мой личный трансформер настроенный под меня с готовностью принял мою тушку в своё нутро, предоставив полное управление и став при этом моим вторым телом, расширив диапазон чувствительности до невообразимых высот, за счёт работы сканеров и датчиков. Пришлось убавить чувствительность, переведя их в пассивный режим, так как такое количество информации мне просто не требовалось и мешало. Прозрачные стены станции в тот же миг приобрели объём и текстуру и я, оглядев ещё раз напоследок огромный арсенал с боевыми машинами рядами, уходящими вдаль и вооружением, предназначенным для этого типа машин, активировал мгновенный переход.


        Конец 4 книги.


 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к