Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / ДЕЖЗИК / Зайцев Алескандр: " Нолат Безумиелы " - читать онлайн

Сохранить .
Нолат: Безумие Силы Алескандр Зайцев

        Здесь безумие плотно переплелось с Силой, и одно стало неотделимо от другого. Здесь СуперГерои так похожи на СуперЗлодеев, что по причиняемым разрушениям и не отличить. Это мир полный Сверхсил, Измененных, мутантов и щедро приправленный как магическими так и техно артефактами. А так же спецслужбами, мечтающими все это «богатство» контролировать. Мир, похожий на наш до 1971 года, в котором что-то пошло не так.

        Мир, которому не хватает знака «Осторожно, Суперы». Если, конечно, найдется смельчак, который рискнет его поставить…

        Примечания автора:

        Глава 1

        Крыши. Вид на вечерний город. Десятки, сотни, а то и тысячи огней раскинулись внизу. Далекий шум, такой разный: от гула автострады, хлопающих на ветру рекламных растяжек, до резкого рева полицейских сирен. Шелест пролетающих внизу листьев приятно холодит после знойного дня. Здесь нет той духоты, которая стекается на дно улиц между стен многоэтажек, проникает всюду, зажимая, будто в печке, даже после того, как солнце уже сбежало за горизонт.
        Крыши. Место, нет, не тишины - одиночества. Спокойствия. Здесь можно побыть одному, наедине со своими мыслями, желаниями. Сколько себя помню, всегда любил крыши. В далеком детстве, воспоминания о котором поблекли и стали подобны старой кинохронике, я также забирался повыше и, свесив босые ноги, смотрел вниз: на машины, на суету, на людей. В основном на людей, они с высоты такие маленькие, такие ненастоящие, как игрушечные солдатики. Кажется, протяни ладонь к любому и можно передвинуть его или её туда, куда тебе захочется. Иллюзия, обманчивая, но такая притягательная для одинокого мальчишки, у которого не было друзей.
        В ранней юности, когда было уже не до игр и подобных мечтаний, крыши тоже спасали. Передышкой в бесконечной череде опытов, тренировок, лекций и постоянного ощущения взгляда серо-стальных глаз, которые вечно наблюдают, даже если ты не видишь отца рядом. Даже там, в людском муравейнике, который представлял из себя комплекс небоскребов Фарм-Индастриал, крыши были пусты от человеческого присутствия, только тихое жужжание камер наблюдения, но с этим я все же тогда научился мириться.
        После побега, когда за каждым углом, в каждом переулке могли поджидать ищейки, наемники, подкупленные полицейские. Когда в любом шуме мне слышалась характерная немного неравномерная поступь, которую мне не забыть никогда. Или не шаги, а легкий шелест почти невесомого плаща, и тихий искренний девичий смех, который я когда-то любил. Или не любил, а люблю и сейчас. С этим всегда было сложно. С первого дня, с первой встречи. Крыши выручали, успокаивали, ведь с них было легче всего вести наблюдение, если, конечно, ты умеешь скрываться от чужих глаз.
        Даже в последнее время, когда не надо было прятаться, когда все следы заметены, нет не десятки, а сотни, если не тысячи раз. Нет-нет, но я перечеркивал все свои планы и, бросив все дела, забирался как можно выше, и смотрел вниз. Это так успокаивает, умиротворяет, приводит мысли в порядок. Кто-то скажет «привычка» и будет прав. Но мне все равно, я просто люблю крыши.
        Вот и сейчас стою почти на самом краю, и один шаг отделяет меня от пропасти под ногами, той пропасти, которая обрывается вниз сразу за парапетом на высоту двадцати восьми этажей.
        Только вот я не помню, как оказался здесь. Как будто кто-то вычеркнул из моей памяти два десятка минут. А точнее одну тысячу двести одиннадцать секунд. Нет, если сосредоточиться, то я вспомню. Как прочитав сообщение, сбился с шага, от чего меня толкнули в плечо несколько раз в толпе спешащих по своим делам прохожих. Как мерно, будто сомнамбула, не разбирая дороги, почти не видя ничего перед собой, брел по городским улицам, пока не шагнул за молодой женщиной с двумя детьми. Как придержал дверь парадной многоквартирного дома, на автомате помогая с коляской, за что получил обворожительную улыбку в ответ. Как шел, не считая ступеней, пролет за пролетом, по пожарной лестнице. Как знакомыми, привычными движениями с помощью скрепки вскрыл замок, а затем, будто робот с вложенной программой, обошел сектора двух камер слежения. Это было так привычно, просто, для этого вмешательство рассудка совершенно не требовалось.
        И только, замерев почти на краю, поймав лицом освежающий ветер с легкой горчинкой морского бриза, мой разум вновь соизволил осознать себя.
        Крыши. В этот раз их магия не работает, не приносит успокоения.
        Взгляд на левую ладонь. Я смотрю на свою руку так, будто держу в ней не смартфон, а самую ядовитую из змей. Черную мамбу, которая уже нанесла укус, впрыснув в кровь яд, от которого нет спасения. Впрочем, был бы это змеиный яд, даже самый страшный и смертоносный, было бы не так сокрушающе. Подумаешь - змея, какой-то органический яд. Мелочь, которая стоит внимания только в аспекте того, как я мог докатиться, что позволил какой-то безмозглой твари себя укусить. Увы, реальность куда как страшнее. Не змея и не любой другой гад зажат в ладони, а просто смартфон. Банальное средство связи. Он не важен, а вот то сообщение, которое на него пришло. Вот оно - да. Не страшное даже, а раздавливающее, уничтожающее, переворачивающее.
        Все мои планы, вся та жизнь, к которой я столько шел, все это теперь не важно! Тридцать девять месяцев бесконечного бега, заметания следов, десятки чужих личностей, сотни взломанных баз данных, хождение по краю, за которым смерть - все это оказалось зря. Три слова без подписи с неопределившегося номера. Простые слова, для многих будничные. Для большинства даже радующие слова.
        «С днем рождения!».
        Очередной порыв ветра, но я закрываю глаза не из-за него. Так просто легче: прикрыть веки и хотя бы на секунду представить, что вокруг ничего нет, вообще ничего, а главное - этого сообщения. Нелепый самообман, который не мог стать правдой, как бы мне не хотелось, как бы я этого не желал, конечно же он не сработал.
        Разумеется, даже невзирая на множество смен паспортов, файлов, имен, я помнил, какой сегодня день. Но придавать этому значения не собирался, просто кивнул утром своему отражению в зеркале, выслушал музыку, проигранную Сефом, и закрыл для себя эту тему. Праздновать, радоваться не имело ни малейшего смысла даже на публику, потому как у той личности, под именем которой я проживаю последние четыре месяца, дата рождения совсем в иной день.
        Но главное, то, когда я родился, кроме меня знает только один человек на всем белом свете. И это значит одно.
        Меня нашли.
        Хороший такой подарок на день рождения. Крушение всех планов, надежд и вообще всего. Вполне в духе того, кто прислал сообщение. Конечно, можно попробовать сбежать опять. Вновь месяцами бегать, создать новую личность, которая пройдет все проверки на любом уровне. Но что потом? Надо признаться самому себе: от него мне не скрыться, слишком разные у нас весовые категории. А юношеские мечты и иллюзии - мне только что показали всю их несостоятельность.
        Впрочем, строить сейчас какие-либо планы бессмысленно.
        Большой палец левой руки снимает блокировку смартфона. Зачем гадать? Можно просто позвонить. И расписаться в своей капитуляции. Нет. Понимаю, что глупо и по-детски, но нет. Отключаю экран. Больше трех лет прошло, а за такое время меняется многое, может изменился даже он? Разве за моей спиной стоят люди в черном городском камуфляже? Разве доноситься знакомый смех из ближайшей тени? Разве было в том сообщении что-то еще, какое-то пожелание? Нет, никогда не приказ, не распоряжение - всегда пожелание. Ничего этого нет.
        Понимаю, что надежда на то, что мне позволят жить своей жизнью настолько же иллюзорна, как вера в детские сказки, но она так заманчива, так манит. Да, я помню его обещание, слова о том, что могу быть свободен, когда пожелаю, после того как его очередной эксперимент войдет в финальную фазу, и единственный эталон потеряет свою актуальность. Помню, как и то, что он никогда не обманывал меня. Кого угодно, сколько угодно, но не меня. И его сообщение может быть намеком. Простое поздравление отца. Улыбка на моем лице полна горечи. Если бы!
        Если бы мой отец не был настолько безумен. Настолько, что даже моё богатое воображение пасует перед той бездной, свидетелем которой я однажды стал. О! Уверен, он свято верит в то, что все, что он делает, никак не вредит мне, а даже приносит благо.
        Воспоминания, как кадры в старом проекторе.
        Ломается рука, и острая боль пронзает, будто молния, но эта боль ненадолго, жуткий хруст в шее, и темнота. Я мертв. Но если бы так просто было сбежать, умер и все, тебя нет. Куда там. Кровь течет по венам, позвонки и кости становятся целыми, мышцы, сосуды, нервные волокна срастаются, мозг наполняется кислородом. Меня не было четыре минуты и две секунды. Раз в три дня четыре года подряд все повторяется. Разве что умираю каждый раз иначе. Но проходит четыре минуты и две секунды, и мои глаза открываются вновь. Всегда. Сколько бы смерть не приходила за мной, через точно отмеренное время она отступает.
        Но если бы дыхание Той Стороны было самым ужасным моим переживанием, если бы. Одним из самых ярких, безусловно, но далеко не самым кошмарным. Потому как в моих ночных кошмарах совсем иная сцена. Нет! Не думать, не надо переживать этого вновь. Хватит. Сегодня и так достаточно «радостей».
        Насколько же твое безумие стало больше за эти годы, отец? Честно, не хочу этого проверять, вообще ни малейшего желания. Дойдет до того, что меня доставят к нему силой? Или он придет сам? Нет, это вряд ли. Покинуть свой комплекс, свою крепость и отправиться на другой материк, с его-то паранойей? На этот раз моя улыбка уже напоминает искреннюю. Или меня попросит вернуться Джей? Это было бы ударом ниже пояса, но когда такое его останавливало?
        Острый укол в сердце, нет не сбой, это невозможно, просто психосоматика. Джей. Я ведь так и не забыл, как ни старался. «Время лечит» - пустые слова, раз не помогли все эти годы. Если бы не блок, установленный Сефом по моей просьбе, то её лицо я видел бы в каждом сне. Да и то, даже блокировка иногда дает сбои, и я просыпаюсь с желанием выпить литр чистого спирта, напиться и забыть. Пусть ненадолго. Пусть. Все равно. Потому как это так больно - быть заменителем, которому искренне рады и даже любят, когда нет рядом того, кого любят по-настоящему. Столько лет прошло, а в груди режет так, будто видел её улыбку буквально вчера.
        А если я ему и правда больше не нужен? Робкая мысль снова и снова стучит. Надежда, которая умирает последней, предварительно измучив свою жертву.
        Простейший анализ показывает: если не нужен, то самое очевидное, в ближайшее время я просто однажды не проснусь. Или мне позволят открыть глаза в последний раз, чтобы увидеть черные локоны в тени и услышать «Мне было хорошо с тобой», а затем темные клинки разрежут мое тело на мелкие части. Я умру быстро, Джей никогда не отличалась медлительностью или тягой к дешевым эффектам, по крайней мере когда дело касалось её работы.
        Может это не так и плохо? Разве смерть - это настолько хуже, чем вечный бег?
        Разумеется, был и третий вариант, я даже знаю куда идти. Там защитят, прикроют, стоит только рассказать, привести доказательства. Но я не предатель. И как бы я не боялся, как бы не страшился своего отца, он мне все же отец. Для меня это не пустые слова и обозначения. Да и его План, безумный, полностью сумасшедший, а с точки зрения методов достижения - абсолютно бесчеловечный, меня по-прежнему завораживает своей грандиозностью. Да, я испугался и больше не хочу принимать в нем участие, выступая в роли вечной подопытной свинки, это так. Но если на одной стороне весов будет моя жизнь, а на другой угроза Плану, моё решение будет однозначным. Если смотреть правде в глаза, если бы не был уверен, что эталон потерял свою актуальность, и есть замена, то при всех сложившихся обстоятельствах, я бы остался. Даже если бы это привело к гибели Сефа, все равно остался. Пожертвовал единственным другом, но остался. Да так бы и было.
        И он это знает даже лучше меня. Потому как так и есть, он вообще знает меня лучше меня самого. Я что, скучаю по нему?! Да, это правда.
        Безумие, так показалось бы любому, кто мог прочитать сейчас мои чувства и мысли. Но вот беда, при всем моем душевном раздрае и царящих в моей душе противоречиях, я нормален. Психически нормален, разумеется. И нет, это не вывод консилиума психотерапевтов, а куда более весомое утверждение, ведь раз в месяц я проходил проверку Слезой. И раз за разом она меня отвергала. А это и есть лучший показатель вменяемости, куда как более беспристрастный и честный, чем заключения любых докторов даже с самыми важными и престижными степенями. Правда есть один нюанс, последняя проверка была за две недели до моего побега. И возможность того, что мой рассудок потихонечку съехал со стапелей за более чем три года постоянной скрытности, конечно, присутствует, но исчезающе мала, потому как я это все же я. Точнее, я то, что создал мой отец, во всех смыслах создал, и обычные обывательские рамки ко мне мало применимы.
        А может, плюнуть на все, на все эти мысли и просто пойти домой? В ту квартиру, которую я выкупил пару месяцев назад. А дальше будь что будет? Ведь если смотреть правде в глаза, у меня недостаточно данных, чтобы провести полный анализ ситуации. Даже Сеф в этом деле мне мало поможет, так как информации не хватает категорически.
        Закрываю глаза и делаю вдох полной грудью. Мне надо подумать, недолго. Одному.
        Не успевает воздух полностью наполнить легкие, как наваливается какая-то странная слабость, чужая, не моя, обволакивает, успокаивает. Это продолжается меньше секунды, как мой разум разрывает протяжный внутренний вой, и слышный только мне голос орет хорошо поставленным баритоном.
        «Ментальная атака!».
        «Забиваю кору белым шумом»
        «Щиты упадут через двадцать секунд!».
        Последняя фраза странная, Сеф что паникует? А разве он умеет паниковать? Но эта вялая мысль, медленная, как тянущийся из узкого горлышка вязкий сироп, разлетается на мелкие осколки, стоит в голове заиграть какофонии абсолютно хаотичной музыки, запущенной Сефом.
        Характерный поток воздуха за спиной. Атака в область шеи. Вбитые сотней смертей рефлексы, помноженные на то, кто я есть, перетекают в плавное размеренное движение, разве что скорость этого движения далеко за пределами возможностей обычного человека.

        Интерлюдия

        Он прятался весь день. Как последняя самая ничтожная крыса, много часов избегал людей и главное солнца. Он! Возрожденный Носферату, был вынужден уподобиться жалкому беглецу. И ладно бы это было ранее, когда его сила была непробуждена и дремала. Но теперь! Когда он вновь обрел подобающие своему статусу возможности, и прятаться! Это было невыносимо! Но он был разумен и понимал, что слишком слаб после инициации. Да, он мог голыми руками порвать половину охраны клиники, но голодный, только обретший себя, он все же был слишком слаб, и вторая половина стражи оборвала бы его существование. Да и после того, как он сбежал, не оборачиваясь, несмотря на полыхающее сотней огней с бьющими из окон молниями здание, которое много лет было его тюрьмой, он не кинулся на первого попавшегося человека, не осушил его, как ему этого не хотелось. Как не ревели все его инстинкты, как не сильна была Жажда, он справился, не поддался. И уже прячась в подвалах, похвалил себя за сдержанность, глядя на падающие с небес силуэты, спешившие на место, которое почтил своим присутствием Дарующий.
        Если бы тогда он задержался, даже просто на перекус, то пробуждение его Истинной Силы было бы прервано, как и его существование.
        Да, пока он слаб. Конечно, не как бренные людишки, но куда как слабее, нежели многие суперы Службы Контроля. Не все, конечно, некоторых он даже в нынешнем состоянии раздавил бы, как мух, но некоторых - не значит всех. Вот когда он войдет в полную Силу, вот тогда. Тогда он заявит о себе. Но это потом, вначале он возродит Клан. Но и это потом. Сперва Жажда, что туманит разум, размывает зрение.
        Прятки с людьми и солнечным светом много часов назад привели его на эту крышу, где было удобное место, недоступное для наблюдения и проклятых обжигающих лучей дневного светила. Чтобы не тратить сил, он затаился, слился с окружающим пространством, замер в полной неподвижности и безмолвии. Ему не надо было дышать, его сердце не выдавало себя стуком. Он Не-Живой, он Носферату! И подобное, невозможное для многих, для него меньше чем самые простые фокусы.
        Но черная полоса всегда сменяется белой. Блеснувшие в лунном свете клыки никто не воспринял бы за улыбку. Человек сам пришел к нему. Стоит всего в десяти шагах. Не видит его. Впрочем, за бетонной стеной обычные люди не способны ничего разглядеть. А он видит, как бежит кровь по венам, как светятся капилляры, наполненные едой! И жалкая стена - не преграда для взгляда его Жажды.
        Зачем этот подарок Судьбы пришел сюда? Почему он стоит неподвижно на краю крыши? Какие глупые вопросы! Судьба сама привела еду тому, кто Жаждет. Как недавно привела Дарующего, как вернула ему забытую века назад Силу. Этот мир ждет возрождения Носферату. Нет, не его одного, а многих. Мир готов, и он исполнит желание мира и Судьбы.
        На вид обычный человек, не измененный и вроде не супер. Да, после того, как обрел истинное зрение, он не видел столь близко ни одного из сверхлюдей, но внутренний голос подсказывал, перед ним не одаренный. Да и какой шанс в этом, пусть и крупном, но глубоко провинциальном городе, встретить по-настоящему сильного противника? Один на сто тысяч или даже меньше. Нет, он не думал об этом всем, он просто смотрел, поглощенный Жаждой.
        А вдруг это самоубийца? Сейчас подарок сделает шаг, и его еда упадет вниз, с высоты двадцати восьми этажей. От этой мысли стало дурно. Нет, он может успеть его вытащить, но это привлечет чужое внимание! Так не нужное сейчас внимание. От того, что может остаться голодным, его холодное, как окружающий воздух тело, стало еще холоднее.
        Три десятка лет он искал пути возрождения своей Силы. Люди, эти червяки, не понимали его стремлений. «Лечили», «судили», кололи, били током, запирали в казематы с мягкими стенами. Одноклеточные, которые не способны разглядеть Зов Истины, считая его безумием. Но, что ждать от еды? Разве тот, кто еда, способен мыслить? Не притворяться, а мыслить, видеть истину? Понимать, что они низшие, что их Судьба - быть едой для Носферату, и ничего более! Нет и еще раз нет!
        Но ничего, теперь все изменится, он возродит Клан. И люди, эти бурдюки с кровью, займут свое достойное место. Место в загонах и на кровяных фермах! Так будет, он видит это, он знает. Он сделает это!
        Но сперва ему надо поесть, накопить сил. Возможно, даже спрятаться на время! Но не здесь, а создать настоящее Логово, которое станет центром его будущего Клана.
        Поесть! Холодный язык пробежался по сухим и неестественно бледным губам.
        Еда!
        Она так близко. Так что же он ждет?
        Тело сжалось как после удара током.
        Нет! Не будет опять такого, когда попытка поесть приводила в белые стены к бесконечным избиениям и уколам. Тогда он был слаб. Тогда, но не сейчас! Он Возродился! Так что же он ждет?!
        Его бывшая «человечность» - это эхо того времени, когда он ничем не отличался от еды, кроме Знания! Нет, он больше не пойдет на поводу у своей неразумной части. Он Носферату, и он сейчас будет есть. А если кто-то встанет между ним и едой, то ему же хуже. Будет больше еды.
        Еда!
        Так близко.
        Как не сильна Жажда, как не велико желание рвать людишек голыми руками на части, вымещая все свои былые страхи, он не животное, поступающее бездумно. Потом, потом будут и кровавые оргии, и гекатомбы тел, но это потом, а пока. Пока надо быть осторожнее и не идти на поводу своих инстинктов.
        Этот подарок Судьбы умрет легко, даже ничего не поняв. Он готов пойти на такую жертву, чтобы воплотить желание мира. Желание остановить человечество, что загрязняет и иссушает саму плоть земную. Они мучают и убивают То, что их породило, и значит должны вернуться в состояние скота. И он. ОН!!! Совершит это благое деяние.
        Ни разу не пошевелившись, прежде чем начать движение он собирает остатки Силы и посылает мысленный приказ.
        «Спи!».
        Вот, теперь пора!
        Кувырок из-за стены и бросок всем телом в сторону подарка. Он не может больше ждать! Сейчас его правая рука сомкнется на шее, а левая, сжатая в кулак, чтобы не потерять Сокровище, поддержит падающее тело. Лишний шум сейчас ни к чему. А затем клыки пробьют податливую плоть, и в его глотку хлынет нектар!
        Вначале он даже не понял, что его руки схватили пустой воздух. Тело продолжило движение и едва не вылетело с крыши!
        Как?! Как эта еда увернулась, и почему она не уснула? Точнее не она, еда оказалась молодым парнем около двадцати. Высоким, почти как он, но куда более хорошо сложенным. Он не мог разглядеть его лица, так как вместо кожи видел только струящуюся под ней кровь, сосуды, вены, артерии, капилляры.
        Будь он обычным человеком, то сейчас летел бы вниз, крича и размахивая руками. Но повинуясь инстинктам, он успел увернуться от пинка в спину, который непременно отправил бы любого теплокожего в последний полет.
        Эта еда его только что попыталась пнуть под зад?! Его?!! Носферату Возрожденного?!!
        Последние остатки разумности стерлись в голове пробужденного вампира, и наружу вылезла его истинная суть безжалостного и умелого убийцы. Того, кто Выше в пищевой цепи!
        Клыки удлинились, вместо ногтей сверкнули острые когти.
        Никому не позволено унижать его теперь! Ни-ко-му!

        Глава 2

        Да, что ЭТО такое?!
        На первый смазанный взгляд нападавшего можно было принять за человека. Худого, изможденного, с безумным блеском в черных холодных неестественно застывших глазах. Его одежда грязная, надорванная во многих местах, больше напоминала какую-то найденную в помойке пижаму. Но это не пижама, на них не пишут номер, фамилию и инициалы. Да и полосы с расцветкой очень характерные. Нет, не тюремная роба, а скорее что-то больничное.
        Но это точно не человек! Теперь не человек, хотя, судя по всему, был им, причем совсем недавно. Только не бывает таких длинных неестественно худых рук, да и клыки, что мелькают за бледными губами, скорее от леопарда, чем от вида хомо. Как и когти на месте ногтей.
        А ведь я едва успел! При моем-то опыте и возможностях, разминулся с этими неестественными руками на считанные миллиметры!
        Я расслабился за эти годы. Отвык сражаться. Научился многому, но вот так, один на один, да еще явно то ли с измененным, то ли с супером. Отвык. Как иначе объяснить, что не ударил руками, потратив драгоценные движения на то, чтобы спрятать смартфон в задний карман? И вместо гарантирующего успех толчка ладонью, пнул ногой. Да, будь нападавший простым бандитом, маньяком, убийцей или просто двинутым бомжом, этого бы хватило, чтобы всё закончилось для агрессора долгим полетом вниз с крыши. Но ЭТО увернулось от моего удара. Не как опытный боец, ушло с линии атаки, а извернулось, подобно кошке или иному зверю. Без плавности и текучести мастера, но увернулось! От моего удара!
        Неужели отец опустился до подобного? Прислал за мной вот ЭТО? Даже смотреть на то, что передо мной, и то противно. Нет, не потому что ЭТО пускает слюни или выглядит, подобно какому-то чучелу из низкопробного фильма ужасов. Но одного взгляда достаточно чтобы понять, ЭТО не человек, а что-то противоестественное не только человеческому, но самой жизни. Да у него температура тела такая же, как окружающая среда! И не дышит! И сердце его не бьется.
        От взорвавшегося вихрем ударов мертвяка ухожу низким скольжением, одновременно проводя подсечку. Нет! Точно мертвяк! Не моргает, не дышит, не живет!
        Едва не пропускаю удар когтями в голову. Удар, которого в принципе не могло быть, потому как люди не способны оттолкнуться от воздуха и поменять направление атаки в прыжке. Люди не могут, да. А вот ЭТО может!
        Биение сердца сливается с равномерный гул. Мой пульс вышел на боевой режим, триста тридцать три удара в минуту. Мир вокруг замирает, даже пролетающая над крышей чайка машет крыльями, как в замедленном в несколько раз кино. Все вокруг будто погружается в плотный кисель, даже воздух теперь подобен воде. Все, кроме этого ?не пойми чего?! Даже в ускоренном восприятии он движется также быстро.
        «Ментальная атака отражена» - голос Сефа теперь спокоен.
        «Анализ!» - моя мысленная команда больше похожа на крик.
        Кто бы не напал на меня, он оказался серьезным противником. Неумелым, вообще ничего не понимающим в искусстве боя, но это неумение с лихвой компенсировалось его возможностями: скоростью, силой, нечеловеческой, звериной грацией и каким-то шестым чувством, которое позволяло ЭТОМу уходить от моих атак буквально в последнее мгновение.
        «Скорость: от одного и нуля, до одного и пятнадцати сотых от эталона» - делает первый вывод Сеф.
        Впервые за все года он назвал меня эталоном. Будь ситуация иной, я бы скорее всего обиделся, но сейчас не время.
        «Гибкость: диапазон один и три, один и четыре».
        Как он так извернулся? Мне пришлось сложиться, как какой-то гимнастке, чтобы уйти от его удара. А ведь меня учили не прибегать к театральным эффектам, хорошо учили, до смерти. Но это было единственным выходом. Никак не привыкну, что воздух для ЭТОГо - такая же опора, как для меня бетонный пол под ногами.
        Из гимнастического па ухожу перекатом. А вот стене, что была за моей спиной, не повезло. Бетонная крошка разлетается, будто от попадания снаряда. Стена в ладонь толщиной почти не замедляет кулак твари. Нет, я тоже так мог, но вот руку бы сломал точно, причем в пяти местах минимум.
        «В семи» - поправляет меня Сеф и тут же добавляет - «Сила: от одного и нуля, до двух и трех». И почти без остановки, новые данные: «Крепость: от двух и четырех, до двух и семи».
        Беда! Реально беда. Я приноровился к атакам этого ?не пойми чего?, но как мне его ударить? Точнее, ударить-то могу. И сломать руку, гарантированно. А вот причинит ли мой удар такие же повреждения мертвяку? В этом не уверен. А его вообще можно убить? Он же и так труп!
        А тварь распаляется все больше, особенно это видно по клыкам и постоянно мелькающему языку, что беспрестанно облизывает бескровные губы. Будто он месяц шел по безводной пустыне, и сейчас мучим невероятной жаждой.
        Эти дерганные, вначале хаотичные движения твари теперь мне понятны. Он действует на инстинктах, надо признать, инстинктах довольно совершенных. Все его движения - это стремление к кратчайшей дистанции удара, интуитивные уклонения и блоки, подкрепленные звериным, нечеловеческим чутьем. А также он как-то просчитывает мои действия до того, как они начались, будто способен видеть сокращения мышц перед началом движения. Не только видит, но и успевает проанализировать их.
        Нет, анализ - очень громкое слово. Оно подразумевает выводы и выстраивание системы. Тут же этого нет и в помине. Зверь видит - зверь действует. И надо сказать, отлично действует! Я бы восхитился, если бы это не меня хотели сожрать. А что меня хотят именно съесть, в этом уже нет сомнений.
        Бой длится почти четверть минуты, и я первый раз провожу реальную, а не отвлекающую атаку. Отдача такая, будто даже не по бетонной стене, а в лобовую броню танка постучался. Хорошо ладонью ударил, да еще и по плечу, а так точно бы переломал себе все, что только можно.
        «Поправка. Крепость: от двух и шести, до двух и семи».
        Этот отчет лишний, не велика разница два и четыре или два и шесть. И так ясно, он как минимум в два раза крепче меня. А я в свою очередь прочнее обычного среднего человека моей расы, веса, роста и возраста в два и примерно сорок пять сотых.
        Как плохо-то, у меня в карманах даже ничего нет. Я же просто шел домой. Смартфон, бумажник и ключи - вот и все. Причем ключами бить бесполезно, ЭТО ими даже не поцарапать.
        Вновь сонм ударов, оставляющих за собой только бетонную крошку и глубокие выемки в стенах и крыше.
        «Регенерация: от десяти тысяч до миллиона от эталона».
        Оу! А вот это, как говорила Джей, «пипец кутенку». То есть стой ЭТО смирно, а я его режь ножиком на лоскуты, он заживлять раны будет быстрее, чем я его резать. Это если не войду в боевой режим, конечно.
        «Отступай!» - в голосе Сефа мелькают нотки требования.
        Меняю рисунок боя, теперь я вода, а не огонь. Деление на стихии в боевых искусствах - не более чем традиции. Настоящие мастера никогда не различают эти грани, они им без надобности, но то настоящие мастера, а не школяры, подобные мне. Впрочем, на фоне Брока - все школяры.
        Мелькнувшая в голове мысль уходит куда-то далеко. Только мне показалось, что тварь стала выдыхаться, как она навалилась на меня с новой силой, желая загнать в угол, отрезать пути отходов и уклонений. Кто-то другой, возможно, попался бы или встретил эту атаку жестким блоком. На чем бы все и закончилось. Но я уже давно устал умирать, а точнее даже не умирать, а что меня убивают. Совсем недавно я думал о самоубийстве, но сейчас не хочу умирать вот так. Не от лап или клыков этой твари, которой не место под нашим солнцем.
        Я подобен морю, прибою, что накатывает и отступает. Я не касаюсь, но не даю и дотянуться до себя. Мои движения пластичны, текучи, завершены. Я - отражение на чистой водной глади.
        Мелькают когти, иногда в считаных миллиметрах от лица проносятся звериные клыки.
        «Якорь тебе в дупу! Уходи!» - Орет в голове Сеф.  - «Беги, бро! Он тебе не по зубам!».
        Бежать? Да, это возможно. Спрыгнуть вниз, там тарелка спутниковой связи закреплена на фасаде четырьмя этажами ниже. Не выдержит моего веса, конечно, но изменить полет способна. Это же здание - не небоскреб, как в центральной части, а обычная многоэтажка, с теплоизоляционными, в лучшем случае, окнами. Пробить, закатиться в чью-то квартиру, а затем сбежать.
        Сработает.
        Уверен.
        Но ЭТО последует за мной. Точно. И будут жертвы. Обычные люди не способны остановить тварь. А ведь кто-нибудь вызовет полицию, и жертвы умножатся. Разве что кто-то из героев-суперов поблизости окажется и поможет, да, потом, конечно, заявится Служба Контроля, но это уже будет, скорее всего, не быстро.
        «Анализ: Только КриЛуч способен с ним справиться из всех героев Арк-Сити».
        А, он же сегодня на слете этих «безумцев в трико» в Сан-Франциско, насколько я помню по новостям.
        «В трех кварталах склады Темного братства!» - Предлагает Сеф, пока я занят уклонением от атаки и подведением противника в нужную мне точку.
        «Темное братство», да у них есть Скользящий и Резак, эта пара вполне способна завалить даже подобного монстра, и никакая регенерация того не спасет. Только вот три квартала жертв по пути, и не факт, что эти два супера окажутся именно на этом складе. Тайных логовищ у самой многочисленной черной банды города довольно много. Да и меня эта пара скорее всего также обнулит, как только ворвусь к ним, и только потом займутся ЭТИМ!
        «Просто беги. Пожалуйста» - голос Сефа глух и как-то печален.
        Нет!
        «Об одном только жалею, что нашел тебя так поздно!». Эти слова отца всегда были правдой. Он искренне сожалел, что наткнулся на меня, только когда мне уже почти исполнилось двенадцать. И нет, это не было сожаление об упущенном времени. Его искренне раздражали те моральные принципы, которые мне успела привить мать. Но, надо отдать ему должное, он никогда не влиял на меня своей силой и не изменял рассудок. Хотя мог бы, легко, при его-то возможностях. Мог, но не лез в мой разум. Убеждал, дискутировал, приводил наглядные примеры, обучал. А ведь мог просто щелкнуть пальцами, и я поверил бы в любое его слово, всем сердцем. Не сразу, со временем, но поверил бы. Нет, я упорно держался за слова и нравоучения матери не потому, что так ценил память о ней. Хотя, конечно, не без этого. Но если признаться самому себе честно, то эти принципы были лакмусовой бумажкой. Если бы они поменялись, значит меня Изменяли. И я держался за них, сперва как за маркер, потом просто из упрямства, затем потому что переходный возраст и надо было как-то проявлять своё я, а потом они стали единым целым с моей личностью. Забавная
шутка, как сказала бы Джей. В конце концов, даже отец махнул рукой, сперва предложив Изменение, но получив отказ и уверения, что на Плане это никак не отразится, оставил меня в покое.
        Я не могу пойти против себя и послужить причиной гибели ни к чему не причастных людей из-за моей же трусости.
        «Мы умрем!» - Кричит Сеф.  - «Нас сожрут. Девять из десяти, ты выдохнешься раньше, чем эта нежить!».
        «ОНО устает?» - Я не заметил этого.
        «Да, но медленно. Наблюдаю снижение скорости движений и мышечных реакций в пределах трех процентов».
        Бой на таких скоростях, разум не успевает просчитывать движения, ты действуешь на рефлекторном уровне, на вбитых умениях, или как эта тварь с бледными губами - отдавшись внутреннему зверю. С начала нападения прошло тридцать секунд. Невероятная прорва времени для боя, не спортивного состязания, а реального боя, исход которого - смерть одного или обоих. Впервые сталкиваюсь с ситуацией, когда защита обеих сторон превосходит нападение. ОНО не может меня достать, я вполне успешно уклоняюсь. Я же не способен нанести ему приемлемый ущерб из-за его крепости и регенерации. А до уязвимых точек: глаз, носа, горла,  - ЭТО не дает мне дотянуться, по-звериному чуя угрозу и маниакально защищая опасные участки.
        Впрочем, не уверен, что убью его, даже если воткну палец в глаз на всю длину. Сеф вот тоже молчит по этому поводу. Не знает. Я могу рискнуть, видимый мной рисунок боя позволяет заманить ЭТО в ловушку, немного подставиться и вложиться в один верный удар. Только вот, если данный удар не нанесет неприемлемого ущерба и не выведет мертвеца из строя, то чужие бледные лапы сомкнуться на мне и это будет финалом моей недолгой жизни.
        И вообще, а можно ли убить то, что уже и так мертво?
        «Убить - нет, уничтожить - да!» - спасибо Сеф, сейчас эти бесполезные подсказки так «к месту».
        Умей я дезинтегрировать, извергать потоки плазмы, замораживающие лучи пускать из глаз или еще что-то подобное, тогда да, «уничтожить» эту нежить было бы не столь большой проблемой. Только я не супер и такими возможностями не обладаю. Я все же человек, да, немного необычный, но человек, и мои способности не перешагивают невозможное для нашего вида.
        Едва слышное хмыканье Сефа - ответ на проносящиеся в голове мысли. Да, знаю я, знаю, но сейчас не время для этого вечного спора.
        Все мои действия в последние десять секунд привели меня и нападающего в нужную точку. Все же зверь, как не быстр, как не смертоносен, но разума и умения анализировать ему не хватает.
        То, что я принял в начале боя за его умение отталкиваться от воздуха, оказалось не верным. ЭТО умеет менять движение в полете, но в очень ограниченном диапазоне, пара десятков градусов не больше. Так как я не встречал подобные способности ранее, то моя ошибка в первичном выводе была вполне понятна.
        Мой шанс - скинуть ЭТО с крыши. Да, понимаю, при его регенерации даже падение с такой высоты - далеко не гарантия уничтожения твари. Но это даст мне время. Что-то мне подсказывает, если раздробить его голову, то никакие сверхспособности к восстановлению мертвяка не спасут. То есть скинуть вниз, а потом добить. Спускаться я будут прямо по фасаду в контролируемом падении, замедляя полет, цепляясь время от времени за карнизы и прочие выступы. Да, есть шанс разбиться, но он куда как меньше, чем вероятность быть разорванным на части.
        Конечно, если ОНО восстановится после падения быстрее, чем я доберусь до мертвеца, то сражение пойдет уже на людной улице, и возможны дополнительные жертвы. Только вот, если ЭТО убьет меня сейчас, то совершенно понятно, что от лап этой твари погибнет куда больше народа. Да и люди уже давно привыкли бежать, стоит им заметить что-то необычное. Человек - вообще существо, которое может приспособиться к чему угодно, а за более чем три десятка лет с момента появления первого супера все излишне любопытные давно вымерли. Точнее не все, есть те любопытные, которые проходят по графе ?очень удачливые?, но их исчезающе мало, и этим количеством можно пренебречь. Да и не бежать же я собираюсь, умножая жертвы, а продолжить сражение. Если не получится добить тварь после падения, то связать боем и ждать помощь. Помощь любую, от кого угодно.
        Конечно, если выживу, то после всего случившегося придется бежать, скрываться, путать следы. Впрочем, не так это и сложно. На мне сейчас вторая личина, а не одна из основных личностей, так что, если уберусь вовремя, то сколько фотографий инцидента не сделают, выйти на меня не смогут. В общем, дело поправимое, справлюсь. Не в первый раз, как говорится. Но это все лирика, мне сперва с тварью разобраться надо. И первая часть этой небольшой многоходовки начнется уже сейчас.
        Оступаюсь во время очередной вражеской атаки, опускаю руки немного, совсем чуть-чуть, но зверь напротив, увидев шанс закончить бой, тут же кидается вперед.
        Я теперь воздух, а не вода. Я больше не подобен водному потоку, не отражаю. Я везде, я дуновение, я танец. Как и в первом случае, к резкому изменению моих приемов труп не готов и попадает в ловушку. К тому же, у него есть слабость: левая ладонь мертвяка всегда сжата в кулак, будто он держит в ней что-то настолько ценное, что не готов расстаться даже сейчас! И это можно использовать, а точнее нужно!
        Тройной удар, левая ладонь с хищно изогнутыми пальцами метит в глаза, правый кулак - в то место, где у людей печень, а колено летит в пах мертвеца. Сложность связки в том, чтобы все удары достигли цели одновременно. Да, это почти клинч, ближний бой, который я ранее избегал всеми силами. Но сейчас пришло время. Если ошибся, то умру.
        Все три мои удара заблокированы. Правый кулак пронзает боль, не перелом, максимум трещина, я верно рассчитал силу. Но вся связка была только прелюдией, основой всей комбинации является толчок плечом, всей массой. А ЭТО, несмотря на то, что на пару сантиметров выше меня, весит килограмм на двадцать пять меньше. А когда стоишь на самом краю крыши, масса начинает играть очень важную роль. Есть! А теперь добавить! Локоть, затем пяткой с полуразворота из нижней позиции, пропуская тем самым уже запоздавшую контратаку мертвеца над своей головой.
        Лети пташка, лети! А ты думал, я просто так тебя все это время подводил к нужной мне точке на крыше? Нет, внизу не за что зацепиться, с этой стороны здания ровная стена без окон.
        Черные неподвижные глаза твари сверкнули в лунном свете какой-то нечеловеческой злобой и разочарованием. До зверя дошло, что у него нет больше опоры под ногами.
        А теперь бежать к другой стене, где есть окна, и скользить вниз, пока ЭТО летит на асфальт, нелепо размахивая лапами все двадцать восемь этажей.
        Но не успеваю я сделать и шага, как тело твари будто взрывается. Нет, это не взрыв, что-то иное. ЭТОГО просто не стало, а на его месте в пяти метрах от крыши, ни на что не опираясь, висит облако плотного бледного тумана нечетких форм метра три в диаметре. Этакая туманная, объемная, светлая на фоне ночного неба клякса, от одного взгляда на которую все человеческое во мне холодеет.

        Интерлюдия

        Как?! Он же чувствует - перед ним человек. Просто человек! Не то что не супер, но даже не измененный! Хотя последнее было не точно, что-то свербело на грани восприятия, но это «что-то» было столь мало, что не стоило внимания.
        Как?! Как просто человек, еда, может быть настолько быстр? Что даже он, Носферату Возрожденный, не может до него дотянуться! Да, он слаб и очень ограничен в возможностях, но перед ним же просто человек! И его нынешняя слабость - не оправдание. Удары этой непонятной еды чувствительны. Не болезненны, но он ощущает их, и некоторые выпады этого мешка с кровью на самом деле опасны! Например, глаза будет не так просто восстановить, особенно когда он так страдает от голода.
        С каждой секундой, что он не может добраться до крови, он слабеет. Это сражение идет на пределе, он чувствует, как сила покидает его. О! Если бы он был сыт! Если бы у него было время поесть, отлежаться, привыкнуть к своим новым способностям, он бы эту мошку раздавил без труда! Если бы! Но не сейчас.
        Эта еда! Всего лишь человек! Да, вот эта мелочь ошибается. Вперед! Разорвать! Порвать! Впиться клыками в шею!
        Как?! Что это? Неужели, его обманули? Этот удар плечом!! Еда оказалась куда коварнее, чем он мог представить!
        Лишившись опоры под ногами, он внутренне взвыл. Остатки человеческих инстинктов и привычек орали дурным голосом. Паника накатила такая, что на долю секунды он потерял себя. В этом не было ничего необычного, ведь еще в начале ночи он телесно был слабым и никчемным бурдюком с кровью.
        Непростительная слабость для Носферату! Разве может ему навредить падение, даже с такой высоты? Десяток переломов, которые зарастить - дело нескольких секунд, максимум десятков секунд! Но он запаниковал, как какая-то еда, поддался низменным чувствам живых!
        Перед тем, как стремительно рухнуть вниз, полететь кувыркаясь на асфальт, он встретился взглядом с этой изворотливой едой. Его глаза блеснули, будто обещая: «Я тебя найду и выпью!».
        Его ярость, злоба и желание раздавить эту сопротивляющуюся никчемность были столь велики, что сработал очередной триггер, и давно ставшая с ним одним целым Слеза выполнила желание носителя, даровав ему доступ к высшим трансформам.
        Вместо того, чтобы рыча и истекая злобой полететь вниз, он изменился. Изменился полностью, превратившись в плотное облако тумана Не Смерти. В Высшую форму трансформации Носферату!
        Зависнув в воздухе и не думая никуда падать, он потянулся к своей теперь такой беззащитной жертве. Он бы рассмеялся, торжествующее, предвкушающе, если бы туман мог смеяться. Легкая рябь прошла по его новой форме, образуя плотные туманные жгуты-руки.
        Высшая трансформа требовала прорву энергии. Она буквально высасывала его самого, поедая голодного вампира, чтобы компенсировать затраты на свое поддержание. Больше нескольких секунд он пока не способен держать это состояние, особенно когда голоден. Но даже столь малого времени для него сейчас более чем достаточно! А потом… Потом он утолит Жажду и все компенсирует!
        Туманные руки потянулись к застывшей в недоумении еде, которая наконец-то осознала всю бесполезность своего сопротивления.
        Сейчас все закончится!

        Глава 3

        «Якорь ему в филей!» - Мысленно выругался я, наблюдая как туман формирует что-то отдаленно похожее на ту самую нежить.  - «Это что такое!?».
        Бежать было бесполезно, судя по движениям тумана, ОНО меня без проблем догонит.
        «Приплыли!».
        «Ранг - «А» или «S»» - Вставляет свою мысль Сеф.
        Хочется его послать, мне эти ранги и деления на уровни силы никогда не нравились, так как почти ничего не отражают, кроме мнения окружающих. Но у Сефа маниакальное стремление все классифицировать и раскладывать по полочкам. Меня эта его черта не удивляет, стоит вспомнить, кто он есть, как все становиться вполне объяснимо. Впрочем, если он прав, то мне конец. По своим возможностям я тяну по классификации Сефа на средний «С». Этот же мертвяк по кондициям был полноценный «В» класс, а сейчас, приняв форму тумана, вышел далеко за пределы «бишки».
        Да, мне похоже и так конец, без всяких классификаций. Мне нечего ему противопоставить. Работай я сейчас на отца, обвешанный поделками Михаила, тогда небольшой шанс был. Призрачный, как надвигающееся облако гуманоидных очертаний, но был.
        Со скоростью, даже превышающей предыдущие атаки, НЕЧТО потянулось ко мне. Увы, просчитать движения туманных рук не было возможности, они изгибались, как хотели, будто призрачные канаты. Как только туман «шагнул» на край крыши, я встретил его атакующей связкой. Понимаю, что бесполезно, но тело отреагировало само. Мои кулаки погрузились в призрачное «тело», почти не встречая сопротивления. Ладони тут же охватил жутких холод, и они почти сразу онемели, будто кто-то высосал из них всю энергию. ЭТО даже не пыталосьблокировать мои удары, ему, судя по всему, было на них наплевать, они не наносили никакого урона. Казалось, моя беспомощность доставляет Ему удовольствие. Мог бы убить пару вздохов назад, но стоит надо мной и буквально наслаждается тем, как я сам убиваю себя об этот туман. Каждый удар лишает сил, и не просто лишает, а поедает мою энергетику.
        Вот обе руки погрузились почти по локоть в призрачное тело, а ему все…
        Но, что это?!
        Туман содрогнулся, затрепетал и отшатнулся, а по голове ударило, будто кувалдой, психическим воплем, полным боли!
        «Ментальная атака, блокировано!» - тут же отчитался Сеф.
        Призрачное облако каким-то неестественно текучим, но быстрым движением «отпрыгнуло» от меня. Мгновение, и оно уплотнилось, вновь обретя материальность, знакомую уже форму худощавого мужчины с лысой головой, бледными губами и неестественно длинными руками. Одно отличие, мертвяк за те секунды, что был туманом, похудел почти на десять килограмм и стал похож на скелет, обтянутый грязной сероватой кожей.
        И еще, через обрывки его робы чернели два шрама, будто от сильного ожога чем-то настолько горячим, что мгновенно прожигало, оставляя за собой паленое мясо и кости. Один шрам через всю грудь, второй - от бедра до колена. И главное, эти шрамы, которые явно доставляли ему если не боль, то дискомфорт, не заживали!
        Секунды три мы стоим в пяти метрах друг от друга. Обоих шатает, оба грязные и в рванье. Да, я мало того, что весь в пыли и бетонной крошке, так и моя одежда превратилась в какие-то лоскуты. Нет, не из-за того, что ЭТО порвало мой костюм. А потому, что обычная, даже самая дорогая хлопковая ткань не способна выдержать ту резкость и скорость движений, с которой я передвигаюсь в боевом режиме.
        От когда-то белоснежной отглаженной сорочки остались только какие-то обрывки. Особенно от рукавов, которые сейчас напоминают грязные тряпки и держатся на руках только из-за крепко закрытых запонок. Темная классическая жилетка разошлась по всем швам. От брюк одно наименование осталось, сейчас это даже шортами назвать сложно. Только ботинки радуют, пока держатся, хотя явно на последнем «дыхании». Впрочем, роба, что на трупе, выглядит еще хуже.
        «Анализ завершен!» - Радостно выкрикивает Сеф.  - «Тварь - вампир!».
        «Что?».
        «Вампир, высший, классический! Или близкий к каноническому!».
        Хочется крикнуть, что вампиров не бывает, но Сеф ошибается редко. А труп или вампир явно готовится к нападению. Еще пара мгновений, и он соберется с силами и ринется в атаку. А я еще не восстановил ущерб, нанесенный моей энергетике туманом.
        «Добей его!» - Шепот Сефа какой-то предвкушающий.
        «Как?!!» - Что-то не припомню такого юмора от живущего со мной.
        «Твои запонки!» - Смеется баритон в моей голове.  - «Они серебряные!».
        Что он имеет ввиду? Но прежде чем мой разум успел осознать сказанное, тяжелые онемевшие руки уже сорвали остатки рукавов. Грубый узел, и в моих руках оружие. Нелепое, смешное, два связанных обрывка ткани, и на концах в лунном свете блестят тяжелые, старинные запонки. Не оружие - пародия. Только вот стоит мне встретить атаку твари, попав этим смешным орудием ему по руке, так что одна из запонок впечатывается в запястье, как тот тут же отшатывается с болезненным шипением. А в месте попадания образуется еще один незаживающий ожог.
        Он что, и правда боится серебра? Как в сказках и нелепых старых фильмах?! Это же черт-те что!
        Да, нелепо, странно, безумно, но разве не этот мир сошел с ума уже более трех десятилетий назад?!
        Ага, тварь боится! Уже не нападет, а только старается увернуться. Но это не продлится долго, вампир слабеет, а моя энергия восстанавливается! Еще секунд пять не больше, и все будет закончено.
        Каждый удар запонками наносил твари невосстановимый урон. Надо же, этот нелепый, давно устаревший, так нелюбимый мной аксессуар, который таскаю на себе только из-за того, что это соответствует психопрофилю той личности, которую я играю для общества,  - и он спасет меня! А также, возможно, и других ни о чем не подозревающих людей, которых бы убила тварь, не встреть меня на этой крыше!
        Улыбаюсь. Да, моя улыбка не блещет такими жуткими клыками, как у твари, но вампир прекрасно понимает, что она означает.
        Приговор.
        Забить ЭТО до неподвижности и сдать Службе Контроля? О нет! Я не герой. Я просто человек, который живет по своим принципам, и в моем мировоззрении подобной твари не место среди живых! Я отобью ему руки, а затем затолкаю свои запонки в глазницы, глубоко-глубоко, пока мои пальцы не почувствую кость. А вот если и это не убьет нежить, то только тогда вызову СК. Благо каким-то чудом мой смартфон еще не разбился.
        Ага! Эта тварь почувствовала, что её ждет! Озирается затравленно, не забывая, правда, уклоняться от моих ударов. Вампир опять ускорился, но видно, что это его предел, и долго он в таком ритме не продержится.
        Мы опять балансируем на краю крыши. Нежить хочет прыгнуть вниз? Не поможет! Я догоню. Вот ОН отпрыгивает от меня, разрывая дистанцию почти сразу на шесть метров. Его полный ненависти взгляд ненадолго задерживается на мне, затем вампир подпрыгивает не высоко и группируется. Резкий взмах лапы, и в меня летит что-то маленькое, светящееся. Уклоняюсь, но блестяшка изменяет траекторию, и мне ничего не остается, как заблокировать её ладонью. Острое жжение на долю секунды парализует, но тут же все проходит, и я вновь обретаю власть над своим телом. Но мгновение моего замешательства стало решающим. Тихий хлопок по ушам - и на месте твари, нет, не туман, а гигантская летучая мышь, худая, изможденная, с рваными крыльями. Блеснув мелкими безумными глазами, этот нетопырь-переросток срывается вниз.
        В один прыжок подлетаю к краю крыши. Поздно! Вампир с явным трудом взмахивает крыльями, но не падает, как камень, а планирует.
        «Ушел!» - Шепчет в разочаровании Сеф.
        «Да» - Констатирую я очевидный факт.
        «Жаль!».
        «Я летать не умею» - Пожимаю плечами в ответ.
        «Найти и добить?».
        «Просчитай вероятность подобного исхода, учитывая его скорость и способность прятаться и менять формы» - Выдаю команду.
        «Около двух процентов на провал, точнее сказать сложно».
        «Риск, учитывая мою усталость и то, что придется прыгать вниз, цепляясь за карнизы и прочие выступы?».
        «Риск - пятнадцать процентов» - И тут же добавляет.  - «Снимаю свое предложение. Делаем ноги, бро!».
        «Согласен».
        «Но потом мы его найдем и добьем!» - Настроение у Сефа сегодня явно кровожадное.
        «Если нам позволит мой отец» - Соглашаюсь с ним я, внося только одну поправку.
        На это живущему со мной возразить нечего, и он замолкает. Когда Сефа звали Серафим, и он был живым человеком, то отлично знал моего отца. Как-никак четыре года на него работал.
        «Да и подготовиться надо» - Почувствовав ухудшение моего настроения, тихо шепчет голос в голове.  - «Оружие какое сделать, распятие и святую воду достать».
        Весь бой продлился не больше минуты, и поскольку это здание было самым высоким на пару кварталов вокруг, к тому же самый верхний этаж был в нем не жилым, а техническим, то, судя по всему, произошедшего здесь никто не заметил.
        Прежде чем убраться, собираю все обрывки одежды, чтобы не оставить улик. Может и лишнее, но я так привык заметать следы, что это стало моей второй натурой.
        «Сеф, у тебя есть план этого здания и квартала?».
        «Да. Включая коммуникации».
        «Просчитай маршрут, чтобы уйти незамеченным, а то в таком виде на людях появляться глупо».
        -Домой?».
        «Как мы уже поняли, бегать от моего отца глупо» - Эти слова дались мне тяжело, но были правдой.
        «Значит «домой». Маршрут проложен, готов вести».
        «Сейчас приберусь немного и вперед».
        «Принято».
        «Сеф, а разве вампиры существуют?».
        «В этом мире бывают безумцы» - с непонятным мне сожалением и болью произносит тот, кто живет со мной.  - «И бывают Слезы Хаоса. И если два этих аспекта встречаются…».
        «То в нашем сумасшедшем мире возможно все» - Продолжаю я его мысль.
        «Именно» - Что у Сефа с настроением?
        «Надеюсь, он такой один! Этому миру только выводка киношных или книжных вампиров не хватает для полного «счастья»!» - Мне просто легче, когда «говорю», вот и поддерживаю этот по сути пустой диалог, происходящий внутри моей черепной коробки.
        «Вот тут ты прав! Но ни ты ни я о таких эффектах Слез никогда не слышали. Так что на девяносто девять и девять эта нежить одна. Каждый сходит с ума по-своему, и найти два одинаковых безумия, особенно столь специфичных, довольно сложно».
        «Сложно, но вероятность не нулевая».
        «Не нулевая, согласен. Но это если брать весь мир!» - Вносит поправку Сеф.  - «А вот в этом конкретном городе, думаю, он точно один».
        «Разумная мысль».
        Ведомый командами Сефа, двигаюсь в сторону дома. Тут всего три квартала пешком. Да, путь в основном по чердакам, или наоборот подвалам, но все равно не так далеко. Все время пути вяло уточняю, что имелось ввиду под словами «каноничный, высший вампир». Да, почитать, судя по ответам Сефа, придется немало ужастиков и посмотреть тонны низкопробных фильмов.
        Когда до моей квартиры остается меньше квартала, задаю так мучающий меня вопрос:
        «Вероятность того, что эту тварь прислал отец?».
        «Уже просчитано, меньше одной сотой» - Тут же отвечает голос в голове.  - «Не его стиль».
        «Да? Просто совпадение по-твоему? Сообщение и почти сразу нападение?».
        «С учетом того, что сегодня утром в городскую психлечебницу заявился Рыцарь Хаоса и раскидал сотню Слез, то, думаю, в этом городе с этого дня будет очень неспокойно».
        «Ты опять начитался этих городских форумов и слухов? В новостях же сказали: просто взрыв газа и пожар».
        «А то эти чинуши признаются, что облажались и не выполнили директиву о переносе лечебных заведений подобного профиля в безлюдные места, которая, напоминаю, вступила в силу почти десять лет назад. Но они всё откладывали решение проблемы, ссылаясь на недостаток финансирования».
        «Конспирология».
        «Уверенность».
        «Твои вычислительные мощности ограничены частью моих мозгов и пригоршней измененных вирусов, ты не полноценный виртуальный интеллект».
        «А вот сейчас обидно было».
        «Ну извини, что сказал правду» - Если Сефа не остановить сразу, то он сядет на свой любимый конек и понесется, тьма теорий, одна безумнее другой, с мотивировкой, что их вероятность отлична от нуля.
        «Бро, я прав» - а вот это уже серьезно, таким тоном он говорит, только когда уверен на все сто. И когда такая уверенность исходит почти от полноценного, пусть и аналогового, вирусного, виртуального интеллекта - к этому стоит прислушаться.
        «Излагай».
        «Якобы пожар утром, и тем же вечером мы встречаем в городе незнакомого, скорее всего недавно инициированного супера в робе, которую носят пациенты психлечебницы Арк-Сити».
        «Слеза может образоваться где угодно. Визит Кристального Рыцаря для этого не обязателен, а слухи о сотне раскиданных Слез - вообще из разряда бреда. Такого никогда не случалось ранее. А вот то, что вновь образованная Слеза выбрала себе носителя, и после этого случился пожар, что и скрывают власти, вот в это поверить уже можно».
        «Я понял твою теорию. Ты считаешь, что спонтанно образовавшаяся Слеза выбрала пациента, ставшего вампиром, который нас почти убил. Затем его побег спровоцировал пожар и визит группы реагирования местного отделения СК?».
        «Последнее я не говорил. А был визит СК?».
        «Видели их вертолеты в том районе».
        «Фото, съемки, есть доказательства, кроме слухов в сети?».
        «Как с тобой сложно!» - Фыркает на мое возражение Сеф.
        «Мог бы привыкнуть за столько лет. Значит фотографий нет?».
        «Мы выходили в сеть рано утром, затем весь день беготни!» - Огрызается он в ответ.  - «Может уже и есть, а тогда не было».
        На самом деле я спорю просто так, по привычке, чтобы занять голову посторонними мыслями и не думать о том, что меня ждет в квартире. Какое послание приготовил мне отец? А в том, что послание есть, сомнений нет ни малейших.
        Версия Сефа куда логичнее моих придирок. Но мои постоянные перепалки с виртуальной личностью того, кто был единственным настоящим другом в моей жизни, уже сродни обязательному ритуалу.
        Это правда, сегодня после пробуждения, пока завтракал, вяло перелистывал те сайты, которые интересовали Сефа. Задерживался, где он просил, или проматывал, что было ему неинтересно. Обычное утро, когда я не скрываюсь и не бегу куда-то.
        Наши пристрастия с Сефом во многом расходятся. Меня больше интересуют официальные сводки, проверенная информация, а он любит слухи, непроверенные теории и тому подобное. Я помню, он просил разрешение на взлом полицейской сети, а точнее на активацию программы-червя, которая уже два месяца как заложена нами на центральном городском сервере полиции, чтобы уточнить детали инцидента в психлечебнице. Но я не дал разрешения, посчитав, что не стоит возможный риск удовлетворения его любопытства. К тому же, сегодня был важный день, который должен окончательно положить конец моему постоянному бегу. И ведь все получилось! А под конец это сообщение, которое на всем поставило жирный крест.
        Город сегодня бурлил, все обсуждали пожар и слухи о визите в Арк-Сити Рыцаря Хаоса, но это проходило мимо меня. Четыре собеседования, десяток подписанных бумаг - все это занимало меня куда больше, чем людские разговоры. Возможно, я был не прав, так сосредоточившись на основном деле, и надо было больше внимания уделить тому, что сегодня происходило в Арк-Сити. Возможно.
        «Если хочешь, как прибудем «домой», взломаю сеть городского филиала СК?» - Произносит Сеф.  - «Тем более, к этому все готово. Даже их защиту не придется обходить, воспользуемся калиткой от АНБ, к которой у нас есть доступ».
        «На АНБ работают несколько суперов-техников, повторяю: это опасно».
        «Мы аккуратно, все равно надо узнать, что за личность Форсайт Ш.Д».
        Именно такая фамилия и инициалы были нанесены на робу твари, так что в этом Сеф прав. Даже если отец призовет меня к себе, все равно надо дать наводку СК и Ассоциации на нового супера, причем явно агрессивно-безумного.
        «Не легче залезть в компы клиники?».
        «Не легче» - Тут же отрезает Сеф.  - «Если визит Рыцаря - правда, то вся сеть клиники под плотным колпаком, чтобы отлавливать излишне любопытных».
        «Возможно».
        «Не «возможно», а почти гарантированно. И да, мы отклонились от темы. Твоя теория о том, что одинокая Слеза выбрала для проявления психлечебницу и избрала самого двинутого по фазе индивида, логична. В конце концов, это обычное поведение Слез. Не появляться в клиниках я имею ввиду, а избирать в качестве своих носителей самых безумных».
        Молчу, приходится проползать между труб коммуникаций и не хочу получить ожог, поэтому никак не комментирую речь Сефа.
        «Но ты упустил одну деталь» - Странно, когда я так откровенно лажаю, он обычно подначивает и ехидничает, а сейчас его тон скорее полон сожаления.
        «Что упустил?».
        «Чаще всего спонтанное проявление Слез - единичный случай».
        «Да» - Наконец-то протискиваюсь между труб и могу вздохнуть полной грудью.
        «А в данном случае Слезы было минимум две» - Утверждает Сеф.
        «Я бы заметил» - Не скрываю своего сомнения.
        «А ты и заметил» - Нелепое утверждение, настолько, что я сбиваюсь с шага.
        «Ты о чем?».
        «Та блестяшка, что в тебя кинул вампир, перед тем, как обратиться в летучую мышь-переростка, это была Слеза. Та самая штука, что тебя парализовала ненадолго и позволила ему сбежать».
        «Хмм-м-м».
        «А ты вспомни».
        Останавливаюсь и обращаюсь к своей памяти. Да, я помню, тварь в меня что-то бросила. Что-то, что меняло траекторию, и от чего нельзя было уклониться: мелкое, блестящее, напоминающие снежинку. Затем кратковременная боль и потеря контроля над телом, будто под армейский шокер попал.
        Снежинка - одна из многочисленных форм, которые способны принимать Слезы. А ведь я с самого начал знал, что это именно Слеза, как только увидел, что вылетело из руки нежити. Но даже не дал мысли об этом сформироваться в голове, потому как испугался настолько, что запретил себе об этом думать.
        «Я не нашел Слезу на крыше, когда заметал следы» - с трудом сглатываю подкатывающий к горлу комок, потому как уже знаю, что мне скажет Сеф.
        «Разумеется, ты и не мог её найти» - Медлит с приговором тот, кто живет со мной.  - «Ты принял Слезу».
        В голове зашумело, пульс скакнул в небеса, и я непроизвольно перешел в боевой режим.
        Спокойно.
        Дышать равномерно.
        Успокойся.
        «И когда я успел?» - Почти полминуты мне потребовалось, чтобы прийти в себя от этой новости.
        «Сойти с ума?».
        «Да».
        «Где-то на промежутке тех трех лет, что прошли с последнего теста» - Произносит банальное Сеф, а мне теперь понятно его сочувствие, мелькающее в последних фразах.
        «Это очевидно. Меня интересует более точный временной интервал».
        «Я не замечал никаких отклонений».
        А вот это уже хорошо. Точнее, не то чтобы «хорошо-хорошо», но все может быть не настолько плохо, как показалось вначале.
        «Не паникуй, бро!» - Пытается подбодрить меня «напарник» - «Ну слетел ты с катушек, так нормальных людей в мире вообще не бывает. Норма - это абстракция».
        «Успокаиваешь?».
        «Это так заметно?».
        «Более чем. Только вот Слеза не примет в качестве носителя человека без серьезных отклонений в мышлении. И ключевое тут «серьезные», а не мелкие варианты эфемерной нормы. Анализ».
        «Готов!».
        «Постулат первый: с моим рассудком что-то не в порядке. Постулат второй: три года назад мой разум был в пределах нормы и отвергал Слезу».
        «Работаю».
        Пока вирусная основа Сефа, взаимодействуя с нейронами моей коры головного мозга, ведет расчеты, я присел на одну из труб и спрятал лицо в ладони. Думать о чем-либо не хотелось совершенно.
        Виртуальной личности, что живет в моей голове, потребовалось двенадцать минут.
        «Возможные триггеры: Первый, Мельбурн, первый раз, когда ты лишил человека жизни. Вероятность три процента. Последствия - отчужденность чуть большая, чем у обычных людей».
        «Натянуто, Сеф, я тогда никаких моральных мук не испытывал, там была простая ситуация: или убивают меня, или убиваю я».
        «В этом-то и может быть проблема, в отсутствии моральных переживаний».
        «Нет, я всегда был таким. Все же три года был беспризорником в таком городе, как Сингапур, и это в возрасте с восьми лет, подобное хорошо освобождает от излишних сантиментов».
        «Второй, Фавелы Сан-Паулу… Девять процентов».
        Да, вот тот случай и правда мог повлиять на мой рассудок. Все же убить детей, пусть и вооруженных, которые ворвались в детский сад и начали резать совсем малышей. И все это только для того, чтобы их приняли в банду. Ведь я мог не убивать, а просто вырубить этих мелких зверенышей, но сорвался, потерял над собой контроль. Нет, в общем я тогда поступил верно, остановил, не дал им убивать. Но самому старшему из той шайки было тринадцать, и то, что они были под наркотой, ничуть меня не оправдывает. Впервые тогда пробовал напиться, осознано, до потери вменяемости. Не получилось. Удалось забыться всего на час и это выпив три литра водки.
        «Дальше».
        «Третий возможный триггер: три года скрываться, постоянно менять личности и играть роли других людей. Вероятность тридцать один процент».
        «Я осознаю свое «Я» четко, не потерялся в личинах и чужих именах, отчетливо помню свое детство и юность. Не похоже, чтобы запутался или не понимаю, кем являюсь в данный момент времени…».
        «Никто не признает своего безумия» - Произносит Сеф в ответ.
        «Не кидайся банальностями, тем более эта сентенция неправда, мой отец тому примером. Он отчетливо осознает, что безумен, а точнее мыслит отлично от нормы».
        «Он считает свое безумие благом».
        «Но осознает его, что ставит крест на твоем утверждении».
        «Согласен» - Все же Сеф не полноценный ИИ, а виртуальная личность, и ему свойственно ошибаться.  - «Четвертый: твое нежелание быть эталоном, наложившееся на страх потерять меня, усугубленное годами жизни в скрытности, что могло ухудшить ситуацию. Пятьдесят семь процентов. Есть еще семь возможных триггеров, но их вероятности в совокупности не превышает одну сотую».
        «Пятьдесят семь процентов?» - Уточняю в ответ.
        «Да. Твой побег от отца был вызван тем, что ты не хотел меня потерять».
        Все верно, именно страх потерять то, что осталось от единственного друга, и толкнуло меня на тот поступок. Отец не стал бы терпеть в моем мозгу экспериментальный компьютер на основе измененных вирусов. Тем более несущий слепок чужой личности. Стоило ему меня увидеть, как он тотчас бы заметил Изменение и уничтожил Сефа. Что-что, а постороннее вмешательство в «свой эталон» он бы точно не проигнорировал и не внял бы моим просьбам и мольбам.
        «Итак» - Мысли в голове ворочаются тяжело, как едва подъемные валуны.  - «Получается, моё отклонение - это страх перед отцом. Таргетированная паранойя, вышедшая далеко за рамки нормальности».
        «Наиболее вероятно» - Соглашается Сеф.  - «Точнее можно будет сказать, когда начнутся проявления Слезы. Дар Хаоса всегда тесно связан с отклонениями».
        «Говори прямо, с безумием носителя Слезы, а не играй словами».
        «Ты первый начал» - Да, тут он прав.
        «Я не чувствую Слезы и привнесенных ею изменений».
        «Не всегда проявление сил происходит мгновенно. Иногда процесс слияния со Слезой проходит медленно и растягивается на несколько дней».
        «Не мешай сейчас. Я помедитирую».
        Сеф был согласен со мной и отключился.
        Устроившись поудобнее на одной из труб, я успокоил дыхание и погрузился в себя. Моё сознание, как луч света, скользило по телу, пытаясь найти изменения и отклонения. Я искал усердно, стараясь не пропустить мелочи, но так ничего и не заметил. Значит тело в порядке, и Проявление не касается физических аспектов.
        Если дело в сознании, то все может быть куда как хуже, я могу банально потерять себя, перестать быть собой, так как в таких случаях Слеза многократно усиливает безумие носителя.
        Так непривычно думать о том, что ты безумен. Совершенно этого не осознаю, но Слеза, которую я принял,  - тот аргумент, от которого не отмахнешься. Чувствую себя адекватным и знаю, что это далеко не так. Чувства против логики. Ощущения против знаний. Неприятное разделение.
        Лучшего специалиста по Слезам, чем мой отец, не найти. Но если попрошу его помощи, то потеряю Сефа. Страх, подобно разряду молнии, затуманивает разум.
        Потерять Сефа?
        Нет, никогда!
        Понимаю, что он не настоящий Серафим, а только его виртуальная тень, но за эти годы он стал неотъемлемой частью меня самого. Да отрезать себе обе руки для меня будет куда более приемлемой потерей.
        Отец нашел меня, но если придется вернуться в Замок, моё требование будет однозначным: «Не лезть в мои мозги». Думаю, он примет это условие. Отец же не знает о Сефе, а после того, как даст слово, он уже не поступит иначе, как бы не бесился и не орал, но обещание, данное мне, не нарушит. Или нарушит?
        Страшно. Я верю отцу. Но когда на одной чаше весов будет данное слово, а на другой «чистота эталона». Признаюсь себе честно, я не знаю, что он выберет. Столкнутся два равнозначных для него императива, и который из них победит? Не поддается ситуация четкому расчету.
        Медитация становится глубже. Я плыву в океане воспоминаний. Мои отношения с отцом, основанные на страхе и одновременно на полном доверии. Как это во мне всегда сочеталось? Как можно бояться и одновременно доверять абсолютно? Как я не сошел с ума гораздо раньше? Вот в чем настоящая загадка. А не в том, что мой рассудок наконец не выдержал эту противоестественную дилемму.
        Для меня уже нет сомнений, что моё отклонение связано именно с этим противоречием, умноженным на маниакальное нежелание потерять Сефа. Я чувствую, что это так. Знаю.
        И если Слеза позволит мне защитить Сефа, то я приму Хаос, не стану ему сопротивляться. С другой стороны, сопротивляйся я даже всеми силами, это ничего не изменит. Слеза выбрала меня, и этот процесс не повернуть вспять. Каков же будет дар Слезы? Что мне предложит Хаос?
        Защиту.
        От неожиданности я едва не выпал из состояния покоя.
        Не бойся.
        Твои страхи теперь позади.
        В прошлом.
        Никто не сможет изменить тебя против твоей воли и желания.
        Ни в целом, ни в частном.
        Я это ты, я приму твой страх, и он перестанет быть.
        Не бойся, мы теперь одно целое, ты и я.
        Один ты, потому что меня скоро не будет.
        Я стану тобой, растворюсь и не потребую ничего взамен.
        Прими Дар, дар истинный, не требующий платы.
        Дар Неизменности.
        Какая-то сила выкидывает меня из медитации, будто я не хозяин в своем разуме, а чей-то гость.
        «Бро! Бро!!!» - Орет в голове панический голос Сефа.
        «Я здесь».
        «Я не чувствовал тебя, вообще. Впервые за все года. Ни отголоска! Тебя будто не было, в твоей же голове и разуме не было!».
        «Успокойся».
        «Тебе легко говорить! А я тут был в темноте и ничего не чувствовал, вообще ничего!».
        «Все позади».
        «Что случилось?!».
        «Говорил со Слезой».
        «А они разве говорят?».
        «Со мной говорила» - Пожимаю плечами, Слезы - проявление Хаоса и не поддаются анализу, никто не знает, что они могут, а что нет.
        «И?!» - Вопрошает тот, кто живет со мной.  - «Если что-то серьезное, попроси помощи у отца! Немедленно! Ты важнее меня, я всего лишь несовершенный экспериментальный комп. Кучка измененных вирусов! Не жертвуй собой ради меня или памяти о Серафиме!».
        «Пошли домой, Сеф. Все будет хорошо. Теперь. Все. Будет. Хорошо».
        «Что-то ты излишне самоуверен, бро! Ты получил Силу?!!».
        «Да».
        «И какую?» - Сеф не скрывает любопытства.
        «Я теперь защищен от Изменений».
        «И что еще?!».
        «Ничего».
        «То есть все, что ты получил от Слезы, это защиту от отца и суперов со схожими способностями?!».
        «Да».
        «Мелко как-то» - Сеф не скрывает разочарования.  - «Что, ни полета, ни невидимости, ни лазеров из глаз, ни сверх регенерации, ни…?».
        «Ничего» - Прерываю его перечисление, так как это может затянуться на часы.  - «Просто защита от Изменений, причем избирательная».
        «Это как?».
        «Если захочу, то могу позволить себя Изменять, не захочу - не позволю».
        «Могу копать, могу не копать» - Сеф расстроен.
        «Какое безумие, такая и Сила» - Усмехаюсь в ответ.
        «И все равно мелко».
        «Даже в этом есть хорошее».
        «И что же?».
        «Раз Дар так мелочен, значит моё безумие почти на грани нормальности».
        «В этом, кстати, ты, вероятно, прав» - Вздыхает Сеф.  - «Но такая возможность, принять Слезу и получить… получить так мало!».
        «А ты значит наделся, что я полностью потерял берега, и моя головушка отправилась в несанкционированную кругосветку отдельно от рассудка?».
        «Не придумывай! Я не это имел ввиду. Просто, если уж получать сверхспособность, то какую-нибудь… Точно не такую мелкую».
        «Мне большего не надо. Тем более в свете того, что отец теперь знает, где я».
        «Не надо ему большего!» - Распаляется Сеф.  - «А я вот летать всегда мечтал!».
        Вот как виртуальный интеллект может быть фанатом комиксов? Для меня всегда было загадкой. Как? Но Сеф любит эти рисованные истории. Понимает их нелогичность и абсурдность и, тем не менее, влюблен в эти картинки беззаветно. Впрочем, его вообще тянет на все нелогичное и абсурдное, все же он виртуальная личность, взявшая от своего создателя присущие тому черты. За что я его так и ценю.
        «Летать! Огнем швыряться! Молнии из рук пускать!».
        «Сеф, завязывай. Просто пошли домой».
        «Прямо десять метров, затем три метра налево и вверх…».

        Глава 4

        Когда только принял решение обосноваться в этом городе, прежде чем купить здесь квартиру, сделал несколько закладок с одеждой, чистыми документами, оружием. Не то, чтобы я собирался заниматься в Арк-Сити явной противозаконной деятельностью, нет. Просто привык подготавливать несколько путей отхода заранее. Всегда. Даже когда вроде ничего не предвещает неприятностей, и все обещает быть спокойным. Не раз меня подобная предусмотрительность выручала за три года.
        Помогло это и сейчас. Вместо того, чтобы пробираться в тех лохмотьях, которые у меня остались, прямо в фешенебельный район, где находилась моя квартира, Сеф вывел меня на одну из подобных закладок. Переодевшись, перепрятал ненужные сейчас оружие, а также запасной комплект документов в иное место и спокойно дошел до автобусной остановки. Дождавшись транспорта, доехал до автовокзала и затем, пройдя пешком три квартала, спокойно дошел до нужного мне микрорайона.
        «Личину смени!» - Шепчет Сеф.
        Да точно! Когда прочитал сообщение отца и выпал из реальности, то на автомате сменил внешность на одну из запасных, серых и невыразительных масок. Теперь это надо поправить. В том месте, где я проживаю, очень негативно относятся к незнакомым лицам. В лучшем случае вас развернут, если вы не являетесь владельцем недвижимости или не имеете приглашения, в худшем - вы просто пропадаете без вести. Поэтому предупреждение Сефа было как нельзя кстати.
        Для проживания я выбрал очень специфическое место, отвечающее некоторым нужным мне параметрам, главным из которых было соответствие психопрофилю основной теперь личности. Также немаловажным были следующие характеристики квартала: безопасность и внешняя респектабельность. Один из самых дорогих районов Арк-Сити. Тихие улицы, благосостоятельные и лишенные любопытства жильцы. Небольшие двухэтажные домики на четыре квартиры, с отдельным входом в каждую. Контингент жителей специфичный, здесь предпочитают покупать недвижимость те, кому очень не нравится чужое внимание, но проживание вдали от города при этом не подходит по каким-либо причинам. К примеру, целый дом в пятидесяти метрах от моего принадлежит главе одного из кланов сицилийской мафии. Причем он в этом микрорайоне далеко не самая могущественная и наводящая страх на обывателей личность. Все это делает данное место очень спокойным. Камеры наружного наблюдения, расположенные внутри квартала, направлены куда угодно, но не на улицы и тротуары. Полиция всегда проезжает тихо и вообще редко здесь появляется. Незачем. Тут очень-очень редко происходит
что-то явно противозаконное.
        Здесь все ценят своё личное пространство. Незаметные посты частной охраны на каждой улице, ведущей к кварталу. Плотная сеть осведомителей в лице лавочников, продавцов, парикмахеров и прочих. Пожалуй, самый спокойный район Арк-Сити. В разы тише даже внешне благополучного городского центра. Цены за квадратный метр здесь уносятся в заоблачные дали, но спрос на жилье очень велик. Моя двухэтажная квартирка, одна из самых дешевых, стоит как пентхаус в небоскребах делового центра. И при этом купить здесь жилье без рекомендации не реально.
        Мне во многом повезло, что освободилась эта квартира. Один банкир, ведущий в основном не очень честные сделки, переехал в Бостон. А «сестра» моей новой личности, которая свято уверена, что её непутевый брат наконец-то «взялся за голову», чему она была очень недовольна, попросила кого надо, и мне оставалось только заплатить.
        Нет, я вообще не любитель излишнего эпатажа и не требователен к комфорту, но мне по правде понравилось это место. Такой островок тишины и спокойствия в вечно бурлящем крупном городе. И новой личности подходит идеально.
        Ну, как новой, с тех пор, как я нашел мертвое тело Роберта Лайна в какой-то подворотне пригорода Дели, прошло уже больше двух лет. Молодой совсем был парень, всего на год меня старше. Схожего со мной телосложения. А отличия в чертах лица, при умении управлять лицевыми мышцами на моем уровне, умноженное на пластичность клеток, которую привил мне отец, не критичны. Все это легко позволяло занять чужое место. Вот два года и катался по миру якобы живой мистер Лайн, посылая родной сестре фото, письма, иногда даже звонил. Увы, но проработанных на таком уровне легенд у меня было всего три, остальные бы не прошли полных проверок и рассыпались на каком-либо этапе.
        Когда полгода назад я решил, что бегал достаточно, что моих следов никто не найдет, и можно наконец-то попробовать наладить нормальную, обычную человеческую жизнь, мой выбор пал именно на эту личину. Она была самой проработанной и никак не могла ассоциироваться с моим прошлым.
        Внешняя схожесть с незадачливым парнем, умудрившимся умереть от того, что съел что-то не то, у меня была. Небольшие отличия: в цвете глаз, разлете скул легко было поддерживать. Документы чистые, настоящие. А ноутбук несостоявшегося путешественника, в котором он вел свой личный дневник, вкупе со аккаунтами его соцсетей делали ситуацию близкой к идеалу. Еще бы родственников у парня не было, вот тогда была бы просто совершенная личность. Но родня у Лайна была, старшая сестра, которая оказалась очень недовольна тем, что братец вдруг решил перестать носиться по миру, как кузнечик, и соизволил вернуться в родную страну. Ведь с братом надо было бы делиться наследством, а это в планы «сестренки» не входило.
        Впрочем, я также не хотел мозолить ей глаза, а чужие деньги мне ни к чему, поэтому договорились мы быстро. Я уехал в Арк-Сити и получил вполне солидный пансион, а также право жить, как хочу, только «не позорить семью», а она - полный контроль над концерном родителей. Представляю, каким недотепой и идиотом она считает своего «брата». С другой стороны, она всегда была убеждена в том, что её младший - тугой на голову болван.
        Так что обмен половины корпорации, стоящей примерно под два миллиарда долларов, на ежегодные выплаты в размере четверти миллиона, она восприняла не как повод задуматься, а как подтверждение своих убеждений о недалекости её младшего родственника. Хотя сестра была довольно умна и догадалась провести тест ДНК и проверить отпечатки пальцев вернувшегося из многолетнего путешествия брата, разумеется не афишируя этого факта. Увы, ей не повезло, тесты показали полное совпадение. Как я ни отношусь к тем Изменениям, которые внес в меня отец, но я же не дурак всем этим не пользоваться, особенно когда есть нужда. А пластичность моих клеток достаточна, чтобы скопировать ДНК любого, к кому прикасался хоть раз. Об отпечатках пальцев же и говорить нечего. «Незначительное внешнее изменение, не затрагивающее основу эталонной формы,» - как говорил отец, наделяя мои клетки этими возможностями. Вообще, этому миру очень повезло, что способности моего отца во многом уникальны и неповторимы. Да и его самого мало что интересует, кроме реализации Плана. Иначе работа полиции, прокуратуры и судов во многом бы превратилась в
бесполезную формальность. Как ловить и судить тех, кто может не только менять внешность, но и достоверных улик против кого не собрать? Я такой один только потому, что отцу больше было и не надо. Если бы не своенравность Джей, то он бы не «запятнал» этой пластичностью свой эталон.
        Изменения во мне, внесенные отцом, не были заботой о моей безопасности. Вообще слово «забота» во всех смыслах лишнее. Это нужно было для «дела». Не раз он привлекал меня, как запасного шпиона корпорации, когда Джей была занята или пропадала по своим делам, иногда неделями. Отсюда и эта «пластичность», позволяющая менять внешность в очень узком диапазоне, но вполне достаточном, чтобы изменять черты лица, а также копирование ДНК, рисунка сетчатки, отпечатков пальцев других людей. Ох, как все это, а также обучение, которым занимались настоящие мастера своего дела, помогло во время побега и в последующие годы! Неоценимо!
        Чем больше думаю, тем меньше понимаю, как отец меня нашел? Я же не оставил ни единой ниточки, по которой можно связать меня прошлого и личность Роберта Лайна, на которую зарегистрирован телефон. Вообще ни одной, тем более Сеф проверял каждый мой шаг!
        «А я тебе говорил, что та аватарка в сети университета была лишней» - Отзывается на поток моих мыслей живущий со мной.
        «Даже ты бы не смог связать рисунок собачки из мультика с моей оригинальной личностью».
        «Не путай мои вычислительные мощности, которые просто мизерны, с возможностями Фарм-Индастриал» - Вздыхает Сеф, это вообще его больная тема, те самые вычислительные мощности, в них он и правда серьезно ограничен.  - «Тем более, не просто аватарка собачки, а из мультика ?Сто один далматинец!».
        «Стоп! Я никогда при отце не проводил такую ассоциацию!».
        «Но не раз думал об этом! Даже уже после того, как сбежал, ты себя часто называл сто первым далматинцем».
        «Последний раз больше года назад. И не сто первым, а первым из ста одного. И ни разу подобного не было произнесено вслух» - Воспоминание о том, почему я вообще проводил эту ассоциацию, едва не накрыло с головой. С трудом удержался, чтобы не закрыть глаза и не начать раскачиваться в прострации. Не хочу вспоминать!
        «Никогда не забывай, что твой отец - чертов гений, и команду подобрал себе под стать!».
        «А я и не забывал об этом никогда» - Огрызаюсь в ответ, настроение катится в бездну.
        «Но аватарку ту дурную поставил!».
        «В профиле Роберта этот мульт значился как любимый, все в пределах личины!».
        «А ты именно поэтому поставил то изображение или по личным мотивам?».
        «Второе» - Неохотно признаю его правоту.
        «Мы на месте» - Прерывает меня Сеф.
        «А то я ослеп?» - Внутренний диалог не настолько отвлекает, чтобы я заблудился и пропустил собственную дверь.
        Пока доставал ключи, нарочито медленно, пробежал взглядом по оставленным закладкам. Все чисто, дверь не вскрывали. Также никаких следов чужого проникновения не обнаружилось и в прихожей. Вроде все в норме. Внешне в норме, но я чувствую, что в доме кто-то был совсем недавно. Тем не менее, угрозы прямо здесь и сейчас нет, а значит сперва в ванную и привести себя в порядок.
        «Вот, так лучше» - Комментирует голос в моей голове. Знаю, он не только удовлетворен тем, что я умылся, но и сверял моё отражение в зеркале с внешностью Роберта Лайна.
        «Пошли искать послание отца» - То, что оно в квартире, я ни на секунду не сомневаюсь, да и откладывать это дело надолго не стоит.
        «Пошли» - Вздыхает Сеф.
        Двухэтажная квартира на пять комнат, с большой кухней, двумя ваннами и раздельными санузлами стоила мне два миллиона сто тысяч долларов, которые я заплатил без малейших сомнений. Меня вообще мало волнуют деньги.
        «Еще бы они тебя волновали» - Усмехается виновник такого моего отношения к финансовому вопросу.
        Да, когда со мной Сеф, пусть «ущербный» и «неполноценный», а также «аналоговый», но все же искусственный интеллект, в мире цифровых денег глупо беспокоиться о финансах.
        «Кстати. Как у нас с деньгами?» - Последний раз я этой темой интересовался как раз перед покупкой недвижимости.
        «Триста тридцать семь тысяч наличностью в двенадцати закладках. Семь банковских карт на которых суммарно пять миллионов двести одиннадцать тысяч. И двести восемнадцать миллионов в активах, но к ним нет быстрого доступа» - И не удерживается от самодовольного дополнения.  - «Не бедствуем, но можем преумножить! Ты снимешь запрет на взломы?».
        «Нет».
        Когда было принято решение о полноценной легализации, я запретил Сефу сетевые операции ради денег. Да и нужды, по правде, в этом нет, мне и так столько за всю жизнь не потратить!
        Сообщение от отца нашлось в спальне под кроватью. Все мои закладки и ловушки обошли, будто их и не было. Впрочем, подобное оказалось легко объяснить, когда достал крупную картонную коробку, перевязанную праздничной лентой, и на этой ленте заметил след от помады, разумеется оставленный не случайно.
        Поворачиваю голову, и смотрю в самый темный угол комнаты.
        - Джей?
        В ответ тишина.
        «Думаю, она давно ушла» - Вздыхает Сеф, ему Танцующая с Тенями тоже всегда нравилась.
        «Согласен».
        Если бы она хотела меня увидеть, то встретила бы моё возвращение в квартиру, сидя на кровати, а не пряталась в углу, скрываясь в игре теней.
        Обидно.
        Я не видел её лица больше трех лет и одновременно вижу его каждый день перед внутренним взором.
        «Не рефлексируй!» - Нервно усмехается Сеф.  - «Открывай!».
        Узел поддается легко. Вскрываю коробку. То, что в ней лежит, не нуждается ни в пояснениях, ни в дополнительных записках. Темный, плотный гидрокостюм и маска.
        «Он тебя отпускает или издевается?» - Комментирует шепот в моем разуме.
        Пальцы прикасаются к шероховатой поверхности. Контроль сердцебиения. Я же не забыл код? Не забыл. То, что носишь четыре года, каждый день, в чем ты умирал сотню раз. Пароль от такого не забыть даже после лоботомии.
        Пульс отбивает нужный ритм, и от моих пальцев по прорезиненной ткани начинает бежать волна изменения. Всего два вздоха, и в моих руках «КТ-21». Костюм тренировочный модель двадцать первая. Плотная облегающая броня цвета темного бетона, чем-то отдаленно напоминающая костюм Бетмена из комиксов начала нулевых, конечно без дурацкого плаща, ненужной атрибутики и прочих излишеств. Предельная функциональность в заданных рамках, созданная под конкретного носителя. Не разорвется от моей скорости и силы, не стеснит движений, не порезать даже самым острым ножом. Обычным ножом в руках обычного человека, разумеется. Нагрудные пластины так же, как и маска, скрывающая верхнюю половину лица, голову и шею, усилены двойным покрытием и способны остановить пистолетную пулю девяти миллиметров, выпущенную в упор. Одно из лучших творений Михаила.
        Желание облачиться в костюм почти нестерпимо, он для меня как вторая кожа. Я по нему соскучился даже не меньше, чем по Джей. Но останавливаю себя, деактивирую код и закрываю коробку.
        Мне надо подумать.
        «Не фальшивка» - Кажется Сеф искренне удивлен.
        «Ты всегда преувеличивал черноту юмора, присущую моему отцу» - Отвечаю ему.
        «Как сказать, как сказать, с тобой он себя держал в рамках, все же ты его сын».
        «С чужими он вообще не шутил никогда» - Это правда, многие считают, будто глава Фарм-Индастриал вообще лишен чувства юмора, это, разумеется, ошибочное суждение.
        «Его шутки над Серафимом иногда были очень жесткими, я помню».
        «Ты и не был чужим. Ты был частью команды».
        «Не я, а Серафим. Меня беспокоит, что ты часто забываешь, что я не он. Что я только частичный слепок его личности, перенесенный на искусственно структурированную вирусную основу». Никак это не комментирую. Затевать перепалку тысячный раз совсем нет желания.
        «Ищем третью весточку?» - Прерывает моё молчание Сеф.
        «Рано» - Отвечаю на это односложно.
        Первое послание было тем самым сообщением, пришедшим на смартфон. Оно несло несколько смыслов, основным из которых было очевидное «я знаю, где ты». Второе в виде костюма поманило и пообещало. Третье же, если я прав, будет предложением, смысл которого мне пока не понятен. Зная своего отца, могу предположить, что раньше утра можно не ждать.
        Вообще эта «игра в сообщения» меня изрядно обнадеживает. Потому как, если бы я был нужен отцу «кровь из носа», то подобных сложностей точно бы не затевалось. Беда в том, что понять, что же хочет мой отец, фактически невозможно, он умнее меня и безумен более чем полностью. А это сводит на нет все мои попытки проанализировать его поступки. И Сеф в этом деле не помощник.
        «Как на счет узнать правду об утреннем пожаре в клинике?» - Предлагает голос в голове.
        Прячу коробку с костюмом под кровать, подальше от глаз. И Сеф прав, надо себя чем-то занять. Да, сообщения от отца - это, безусловно, самое важное, но и забывать о том, что произошло на крыше этим вечером, тоже не стоит. Этот монстр явно не погиб после прыжка вниз. Судя по тому, как вампир себя вел, он голоден, да и обращение в туман также его изрядно подкосило, а значит он точно продолжит нападать. Увы, я не смог его остановить сегодня.
        «Вот только не надо придумывать и винить себя в будущих жертвах этой твари!» - Уловив моё настроение, бурчит Сеф.  - «Впрочем, упокоить немертвого все же стоит. Мне очень не понравилась эта нежить».
        «Мы с отцом можем не договориться, тогда придется вновь срочно бежать. Или я не смогу ему отказать и вернусь в Замок. Вполне возможно, что нам некогда будет заниматься этой тварью».
        «Но узнать о ней получше все же стоит» - Не сдается Сеф.  - «Даже если завтра мы исчезнем из города, то скинем отчет СК».
        «Служба Контроля? Я думал о Ассоциации».
        «Вампир боится банального серебра, и штурмовики СК справятся с ним гораздо быстрее и надежнее, если им предоставить подобную информацию, чем эти «парни в трико»» - Тут наши мнения совпадали, ни Сеф, ни я не страдали излишним пиететом к АГА, Ассоциации Героев Америки.
        Признаю, эта организация во многом полезна и привносит хотя бы немного порядка и системы во взаимоотношения многих суперов с обывателями. Нет, саму идею Ассоциации, которую американцы девять лет назад скопировали с японской системы, я одобряю. Но это в общем, а когда дело касается конкретных примеров и персоналий, вот тут все переворачивается с ног на голову.
        Если есть выбор обратиться к суперам Ассоциации или положиться на штурмовиков СК, которые в основе своей отлично тренированные профессионалы, но все же обычные люди, я предпочту второй вариант.
        «Или все решить в узком кругу» - Вношу предложение.  - «Можно попросить помощи Джей, если она свободна. Отец-то знает, где мы, так что нам теперь не надо прятаться и от неё».
        «А вот тут не соглашусь» - Возражает Сеф.  - «Да, нанести вред Джей - задача, конечно, непростая, но та туманная форма твари может быть для неё очень опасна».
        Не знаю, прав он в своих домыслах или нет, но раз есть такая вероятность, то мою идею стоит признать несостоятельной. Рисковать Джей - это последнее, что мне бы хотелось в этой жизни.
        «Все эти обсуждения «что делать» пока преждевременны. У нас мало информации» - Настаивает «напарник».
        «Дай хотя бы до холодильника дойти!» - Огрызаюсь в ответ.
        Как обычно, после использования форсированных режимов требовалось как можно быстрее восполнить энергопотери организма. То есть плотно поесть. Готовить желания не было, да и Сеф буквально «извертелся» от нетерпения. Так что разогрел остатки пиццы, налил огромную чашку горячего и очень сладкого чая и, прихватив десяток шоколадных батончиков, упал в компьютерное кресло.
        Я люблю посидеть в сети. Почитать новости, просто повисеть на развлекательных сайтах, анонимно обсудить какую-нибудь тему, да просто поиграть во что-то. Да, понимаю, что это «пустая трата времени», однако нравится мне подобное времяпрепровождение. Но выход в сеть, когда рулевым выступает Сеф, это совсем иное дело. Тут ни о каком удовольствии и речи не идет, а страницы сайтов или программного кода мелькают с такой скоростью, что я часто не успеваю даже приблизительно понять, о чем идет речь.
        Увы, мне даже не расслабиться и не погрузиться в свои мысли. Сеф не может управлять моим телом, и вся коммуникация возможна между нами исключительно на аудиальном уровне восприятия. Вот и получается, Сеф говорит, я делаю, то есть набираю строки или управляю мышкой. Ему не надо читать, он воспринимает текст сразу и целиком. Часто бывает, что в новостях не успеваю прочесть и пару заголовков на странице, как он уже требует листать на следующую.
        Вот и сегодня, пятнадцать минут калейдоскопа перед глазами, от которого у неподготовленного человека началось бы головокружение, и наконец-то Сеф притормаживает.
        «Сайт клиники и все сервера здравоохранения под плотным колпаком. Ловят излишне любопытных и умелых. Сервера СК работают в режиме фильтрации, то есть «калиткой» от АНБ не воспользоваться. Судя по раскинутой сети, произошло и правда что-то настолько экстраординарное, что правительство бросило все ресурсы, чтобы замять тему. Все СМИ под контролем, а это уже уровень прямого приказа Дома. /*имеется ввиду Белый Дом/»
        «Для тебя это проблема?».
        «Узнаю почерк, тут всем заправляет СоФИИ. И не мне состязаться с «ней» в мощностях».
        «Держись от неё подальше!».
        СоФИИ - это что-то вроде моего Сефа, только более завершенный проект. Перенос человеческого сознания на основу квантового вычислителя, если так можно сказать, работает на Службу Контроля.
        «Да, админа СК себе урвал шикарного» - Шутливо откликается Сеф на мои мысли.
        «Не будем лезть на рожон. Проведем сравнительный анализ открытых источников» - Предлагаю решение.
        «Нам нужно личное дело конкретного пациента» - Возражает живущий со мной.  - «Не беспокойся. Я не полезу на рожон» - Мне не нравится, когда его тон становится таким, с оттенками спортивной злости.  - «ФБР последние лет десять - дыра дырой, но по закону все происходящее под грифом?национальная безопасность? дублируется для отчета в это давно устаревшее бюро. А у меня на их серверах столько программ-червей, что даже СоФИИ не вычистить».
        Вот не люблю я, когда Сеф начинает ломать правительственные структуры. Да, во время бегства подобные шаги были суровой необходимостью. Год назад я даже физически проник в Ленгли, подменив одного из сотрудников, и загрузил несколько нужных Сефу программ на сервера. Но тогда это было обусловлено вопросом выживания.
        «Ну, что ты как девочка мнешься?» - Моё сомнение явно не нравится «напарнику» - «Это настолько безопасно, насколько вообще возможно. Я проворачивал подобное уже десятки раз».
        «Приступай».
        Вот сколько лет мы вместе, а мне не понять, как Сеф это делает. Сам же набираю строчки кода, своими руками, пусть и под чужую диктовку. Даже понимаю все эти команды, переменные, модули, знаю их значение поодиночке, но когда код разрастается, тут мои знания начинают давать сбой. Я не понимаю, как работают программы, написанные моими же руками, их структура полностью отлична от той, что указана в учебниках. Сеф играет привычными компонентами так, что они становятся для меня нечитаемой белибердой. Он «пишет» для себя, ему не нужна читаемость кода, разборчивые переменные с функциональными наименованиями, он сразу лезет на нижний уровень, это более эффективно, но вот стороннему наблюдателю, коим я и являюсь в таком режиме, его код прочесть почти нереально.
        Заниматься взломом правительственных серверов из своего дома, пусть с незарегистрированного ноутбука, может показаться верхом непрофессионализма. Но на самом деле все не так просто. Дополнительная сетевая линия, передатчик на крыше, который связывает по прямому каналу с приемником на здании в соседнем квартале и так далее. Сеф утверждает, что физически найти нас невозможно, если только он сам не сделает какой-то совершенной глупости. В чем я, если честно, сомневаюсь. Живущий со мной, конечно, не застрахован от ошибок из-за своей несовершенной природы, но в тех делах, которые касаются сетевой безопасности, он настоящий волшебник.
        «Готово. Читай. Я уже просмотрел» - Почистив все следы и отключив от сети ноутбук моими руками, произносит Сеф.
        Два файла, один небольшой - это формальный отчет СК, второй куда как массивнее, медицинские карты пациентов клиники и личные дела персонала.
        Бегло пробежав взглядом отчет Службы контроля, выругался сквозь зубы. Реальность, как часто бывает, оказалась куда как хуже даже самых нелепых слухов.
        Вздохнув, я принялся перечитывать отчет заново, в этот раз более вдумчиво и не стесняясь обращаться к Сефу.

        Глава 5

        Кристаллический Рыцарь, кто-то считает его неким сверхсупером, кто-то природным феноменом, кто-то посланцем Хаоса, а кто-то чтит, как божество. Его визиты всегда повод поднять на уши все службы, а обывателям бежать, куда глаза глядят. В Пакистане один раз, когда удалось локализовать его присутствие, сбросили даже спецбоеприпас, причем сделали это сами власти Пакистана. Итог: Рыцарь спокойно ушел, а городка на девять тысяч жителей не стало вместе с населением. По результатам «инцидента» тогда чуть не началась третья Индо-Пакистанская война.
        Слухи о визите этой сущности в Арк-Сити подтвердились. Причем визит был очень непродолжительным. Рыцарь появился у входа в психлечебницу, погрузил всю округу в какое-то подобие стазиса и зашел в клинику. Через девять минут он покинул здание, не нанеся ему никаких разрушений, что удивительно, так как рост этого субъекта три с половиной метра. Затем, постояв пару минут неподвижно, исчез без каких-либо спецэффектов. Для того, кто после себя оставляет обычно тотальное разрушение или кровавую бойню, подобное поведение выглядело чрезвычайно нетипично.
        Когда камеры наблюдения включились после стазиса, то стало понятно, лучше бы Кристаллический визитер сравнял лечебницу с землей, возможно, с парой рядом расположенных городских кварталов. Ущерб был бы потенциально в разы меньшим, чем от этого «скромного» и «тихого» визита.
        Из отчета Службы Контроля следовало:
        Рыцарь открыл все палаты. Освободил всех запертых или обездвиженных пациентов, а затем вложил в ладонь каждого из них по Слезе! А ведь лечебница Арк-Сити - это не просто клиника, где поправляют здоровье. Это скорее исправительное учреждение, куда попадают только особо буйные и опасные безумцы, которых направляют на принудительное лечение по приговору суда.
        Сто четырнадцать Слез!!! Откинувшись в кресле и пару минут пялясь в потолок, я так и не смог полностью принять это число. Да всех зарегистрированных суперов в США всего в три раза больше! Конечно, не зарегистрированных еще примерно столько же, да и личности с силами класса миниЭго не учитываются в этом списке, но все равно, такой вброс Слез за один день и в одном месте - это нечто экстраординарное.
        К тому же вброс, проведенный столь точечно и грамотно.
        Корреляция между Слезами, получаемыми Силами и безумием из тех фактов, о которых те, кто надо, знают, а вот общество находится в неведении. Нет, никакой цензуры, это было бы глупо в таком деле, просто утопили правду в белом шуме бесконечных теорий. И не только в США, а вообще во всем мире. «Правда, которая опасна», как я не скептически отношусь к политиками и чиновникам, тут, надо признать, они смогли договориться и прийти к общему мнению. Даже рядовые бойцы СК и тем более члены Ассоциации верят каждый в свою теорию, им также не спешат донести правду. По мне, так взвешенное и разумное решение. Если бы не то, чей я сын, тоже никогда бы не узнал о том, что принятие Слезы и дарованной ею Силы есть стопроцентный показатель проблем с рассудком. Скажи мне кто-то о подобном до моей встречи с отцом, то я в лучшем случае воспринял бы «новость» как одну из множества теорий, а в худшем рассмеялся прямо в лицо, покрутив пальцем у виска. Скорее всего второе, в одиннадцать лет я был еще тем оторвой.
        Осознав число, продолжил чтение. Тот, кто составлял отчет, явно понимал в искусстве бюрократии. Сухие цифры, безэмоциональные фразы, за которыми скрывается трагедия не самых маленьких масштабов. Когда спал стазис, охранники не растерялись и попробовали взять ситуацию под контроль. В этом, кстати, был разумный элемент. Зачастую, только получив Слезу, человек не понимает своих новых возможностей, а, следовательно, и не всегда может ими воспользоваться. Увы, но в этот раз количество инициированных было слишком велико, и по закону больших чисел нашлись те, кто осознал свои Силы сразу. Видимо, в свете своих психологических отклонений они восприняли их появление, как должное.
        Затем прибыла группа быстрого реагирования СК. Обычно Служба Контроля держится подальше от Рыцаря и феноменов сопоставимого масштаба, так как не обладает ресурсами для их локализации и подавления. Но здесь-то Рыцарь уже ушел, так что «кавалерия» появилась довольно быстро.
        Короткий бой между освобожденными пациентами с одной стороны и охраной, усиленной двумя взводами Службы и тремя героями Ассоциации, который и вызвал пожар в здании, был проигран слугами правопорядка. Им не удалось удержать всех душевнобольных на месте. Почти половина сбежала, предварительно не слабо так раздав пинков и затрещин штурмовикам СК и героям. А вот охранникам повезло куда как меньше, почти все погибли, пациенты их убивали осознанно и с явным удовольствием.
        Один из любопытных фактов заключался в том, что все пойманные были обладателями Силы уровня миниЭго, то есть получили минимальные способности, да еще и сконцентрированные лично на них, и не представляющие угрозы ни для кого. А еще двадцать четыре пациента так и нашли со Слезами в руках. Они не прошли инициацию! То есть были душевно здоровы, но их упекли в эту клинику и усердно «лечили»!!! Также, помимо этих двух дюжин, было замечено пять нормальных, не инициированных, но без Слез. На допросе те рассказали, что Слезы у них отобрали. То есть и этих пятерых в клинике разместили явно несправедливо.
        «Вот значит откуда у вампира оказалась еще одна Слеза».
        «Это очевидно» - Сеф явно не считает мой вывод достойным упоминания.
        «В этой клинике почти четверть пациентов держали явно ошибочно!».
        «Тебя и правда сейчас именно этот вопрос волнует?» - Усмехается Сеф.
        «Да».
        «Хорошо хоть ты думаешь об «ошибочно», а не «противозаконно»! А то я бы уже начал подумывать о том, как мне сбежать из твоей головы!».
        «Не смешно».
        «А я и не шутил».
        После проигранной первой фазы боя оперативный штаб СК принял решение выслать подкрепление с тяжелой техникой во главе с «палочкой выручалочкой», первым особым тактическим взводом, состоящим не из простых смертных, а в основном из Измененных. Но тут пришла директива «сверху» замять тему и работать с каждым из сбежавших индивидуально, а не устраивать самую настоящую войну в городе-миллионнике.
        Как показало время, не самый дурной приказ. Подключили следственные отделы всех служб, договорились с офисами Ассоциации ближайших городов, даже раскошелились на наемников Гильдии и начали планомерно работать без размахивания шашками. Как итог, из пятидесяти трех сбежавших на начало ночи уже поймали двадцать одного. Увы, вампира в списке пойманных не было.
        «Как мой бой на крыше никто не заметил, если город под плотной сетью наблюдения?».
        «Обрати внимание на время поимки группы из трех сбежавших. Все силы в тот момент времени были сосредоточены на их нейтрализации, а это совсем другая часть города» - Поясняет Сеф.  - «Да и большинство новоиспеченных суперов ломанулось куда подальше от центра, заметая следы».
        Даже поверхностный анализ прочитанного указывал, что отчет явно неполный. Скорее формальная отписка, составленная по всем правилам. С теми отношениями, которые сложились между ФБР и СК, это вполне объяснимо. Сеф предложил продолжить взломы, но я воспротивился. В нынешней ситуации риск подобных действий не оправдан. Мы получили общее представление, не такое детализированное, как хотелось бы, но все же вполне достаточное, а также самое главное - больничные карты пациентов.
        «Бро, у меня предложение…» - Растягивая слова, произнес Сеф, после того, как я бегло пробежал глазами первые страницы историй болезни непойманных психов.  - «Давай переедем или вообще вернемся в Замок, а?!».
        «Ты преувеличиваешь».
        «Это ты не хочешь видеть всей картины. Если до этого утра Арк-Сити считался самым спокойным городом-миллионником США, то теперь он будет бороться за первое место с Нью-Йорком и Чикаго!».
        «Во-первых, многих быстро поймают. Во-вторых, часть сбежит и рассеется по стране, а то и миру. В-третьих, те, кто останутся, будут самыми осторожными и скрытными, то есть не будут явно лезть на рожон».
        «Самыми осторожными и скрытными, ты не находишь, что это почти синоним словосочетанию - «самые опасные»?!».
        «Не всегда…».
        «Бро, произошел не просто массовый вброс Слез. Но и все Слезы попали в руки агрессивных, буйных, настроенных асоциально, больных людей! То есть никто из них не вступит в Ассоциацию, не будет помогать СК и даже в Гильдию не пойдет. Они однозначно «нехорошие парни»».
        «Тут соглашусь».
        «К тому же тот вампир, ты прочел же его дело, даже он не самый неадекватный из сбежавших. Хотя, по первому прочтению казалось, что найти кого-то более сумасшедшего, чем он, вообще невозможно! И если присвоить той нежити класс силы А, да и то только потому, что есть слабость к серебру. Так-то его смена форм вкупе с остальными возможностями - это почти полноценный S! А если он может, как и книжные вампиры, инициировать простых людей, то однозначный S ранг. И он не самый безумный среди этой толпы! То есть и не самый потенциально сильный!».
        «Если рассматривать вопрос с этой стороны, то действительно как-то не спокойно становится».
        Больничную карту Форсайта Шелдона Джонса читать было тяжело. С каждой строчки, из каждого отчета и анализа буквально сквозило самым натуральным, ничем неприкрытым безумием. С двенадцати он подсел на легкие наркотики, к шестнадцати перешел на ЛСД, и где-то примерно в это время у него и начала серьезно протекать крыша. Психиатры так и не докопались, что послужило причиной столь специфического сдвига в сознании Форсайта, но однажды он начал считать себя вампиром. Вначале это проявлялось почти безобидно, он просто не выходил на солнечный свет и всем напиткам предпочитал красное вино и томатный сок. Но затем его состояние стало стремительно ухудшаться, и первый раз он попал под суд, когда едва не загрыз свою мать. Дальше больше. И чем дальше, тем страшнее. Побег из клиники, новые нападения. Так продолжалось довольно долго, так как у этого Шелдона Джонса оказались просто невероятные способности к побегу, сколько его не ловили, он все равно сбегал. Пока его наконец-то не упекли пожизненно в психлечебницу Арк-Сити, заперев в индивидуальную палату и практически не выпуская из смирительной рубашки. По его
болезни некоторые доктора писали научные работы, и ничто не предвещало, что этот безумец вообще когда-нибудь вновь окажется на городских улицах. Увы, но он теперь не только на свободе, а также наделен сверхсилой, которая потакает его безумию во всем!
        И что-то мне очень не нравится даже намек на то, что Сеф может быть прав, и эта тварь, которая когда-то была человеком, теоретически может плодить себе подобных. Несмотря на свой довольно юный возраст, я многое в жизни повидал, но даже мне от этой мысли становится не по себе. Одно дело читать книги или смотреть кино о вампирах, и совсем другое дело встретить подобное существо в реальности. Совсем-совсем другое, я это могу подтвердить на своем опыте.
        Прежде чем отключить ноутбук, составил письмо в СК. Якобы, я случайный доброжелатель, видевший странное. И описал способности Форсайта и его боязнь серебра и, возможно, распятия и святой воды. Моя «анонимка» шита белыми нитками, но мне и не нужна правдоподобность, в Службе Контроля сейчас все как укушенные носятся и к любой информации о беглецах прислушаются, а мне большего не надо. Переслал это сообщение через сеть почтовых серверов и обесточил технику.
        «Три часа ночи, а у тебя встреча в девять утра» - Голос Сефа прерывает чтение историй болезни сбежавших безумцев.
        Чтобы быть в норме, мне хорошо бы поспать около четырех с половиной часов. Конечно, я могу спать меньше на протяжении долгого времени, или несколько суток вообще не смыкать глаз. Но подобное негативно сказывается на моих реакциях и адекватности. Впрочем, здесь я ничем не отличаюсь от среднестатистического человека. Не высыпаться, на самом деле, куда более вредная привычка, чем считает большинство. Подумаешь, не спал ночь или не высыпался неделю «я же себя нормально чувствую», как бы не так. Это «нормально чувствую» - самообман. Я проходил различные тесты, как физические, так и умственные, и могу точно сказать: когда не высыпаешься, результаты в разы хуже. Не зря в Корее приняли закон, приравнивающий невыспавшегося к выпившему в случае виновника дорожно-транспортного происшествия. Так что, если нет угрозы жизни, то предпочту нормально поспать, а не читать всю ночь то, что не убежит, и что можно продолжить изучать завтра.
        Разместив ноут рядом с кроватью, расположился поудобнее и закрыл глаза. Короткая дыхательная гимнастика, пять минут аутотренинга, и все перипетии сегодняшнего дня остаются позади, сменяясь спокойным сном.
        «Гуд лак тумороооууу!!» - Жутко фальшивя, неестественно бодро и радостно завывая, разбудил меня Сеф.
        «Ненавижу! Когда ты так делаешь!».
        «Зато просыпаешься быстро!».
        «И без настроения» - Огрызаюсь в ответ.
        Короткая, всего пятнадцать минут, разминка, больше дань глубоко въевшейся привычке, чем необходимость. Моё тело на таком уровне, что поддерживает себя само в оптимальной форме. Но вот как-то привык заниматься каждое утро, да и голову подобный процесс прочищает даже лучше, чем самый крепкий кофе.
        Всю жизнь я относился к выбору одежды, как сугубо утилитарному процессу. Если удобно и соответствует месту, то значит подходит. Даже губы кривил, когда замечал за кем-то излишние изыски или желание выделиться на фоне других своим костюмом. Так что привычку Роберта Лайна одеваться, как денди, вначале воспринимал как зло, с которым придется смириться. Но чем дольше вживался в роль, тем больше осознавал, у парня-то было очень хорошо развито чувство вкуса. Раньше не понимал, зачем вообще нужна такая деталь гардероба, как жилет, не кожаный байкерский, а тот, что обычно под пиджаком носят. Но оказывается, в сочетании с отглаженной рубашкой, строгими брюками и начищенными ботинками этот элемент делает твой облик одновременно каким-то завершенно-стильным, но при этом оставляет нотку раскрепощенности. Или вот запонки, ну кто их сейчас носит? Пережиток, раритет, неудобно. Да? Да! Но! Это нужно видеть, как меняется общение деловых людей, когда они замечают на вас этот аксессуар! Уважение к вашей персоне сразу возрастает буквально в разы. И подобных деталей масса! Оказывается, если грамотно одеваться, то
можно облегчить себе достижение многих социальных целей. Для меня это было поистине великое открытие.
        Но даже в этой бочке меда нашлось и изрядное ведро дегтя. Пришлось отказаться от так любимых мною рюкзаков, наплечных сумок, поясов с карманами и прочих очень удобных в быту мелочей. С тем же смартфоном в свое время долго мучился, пока не подобрал незаметное поясное крепление. Ключи также прятал в особом кармашке на поясе. Прятал не потому, что боялся, будто их украдут, а чтобы не в карманах таскать. Во-первых, звенит, во-вторых, выпирают.
        «Красота требует жертв!» - Комментирует мои потуги перед зеркалом Сеф.
        Я как раз решаю, брать сегодня с собой тонкий дипломат или все бумаги влезут в кожаную папку.
        «Не красота, а стиль» - Вяло отмахиваюсь от его подначки.
        «Не вижу разницы».
        «Не видишь, не комментируй!».
        «Давай лучше машину купим, а» - в голосе Сефа прорезаются нотки попрошайки.
        С машиной и правда удобнее, но вот беда, Роберт Лайн - официально дальтоник, и получить права на эту личность я не могу, пока не залегендирую как-то встречу с кем-то, обладающим лечебными сверхсилами.
        «Да ты официально богатый парень!» - Не унимается Сеф.  - «Оформи поиск и обращение через Гильдию. Тебе же лечиться на самом деле не надо, так, фикция».
        «Дельная мысль, но все равно, пока «вылечусь», пока пройду медкомиссию, пока обучение. Его тоже придется проходить, чтобы вписаться в образ, потом только сдача на права. В любом случае, процесс не мгновенный» - Перечисляю я.
        «Раньше начнем, раньше будет машина» - Вот тут он прав, конечно.
        «Мы еще третье послание от отца не получили. Так что давай не будем строить далеко идущие планы?».
        «Умеешь ты настроение испортить!».
        «Это тебе ответ на такую побудку!».
        «Какой ты мелочный стал в последнее время! Как гардероб сменил, так сразу изменился. Ты скажи, тебя на странное не тянет? На мальчиков там?».
        «Вот по краю ходишь!».
        «Да, шучу я, шучу! Ты что и шутки перестал понимать?!» - Поняв, что перегнул палку, Сеф пошел на попятную.
        Собравшись, надел ботинки, и еще раз кинув взгляд на зеркало в прихожей, вышел из дома. Сегодня у меня были назначены две встречи в центре. Отменять их и ждать вестей от отца смысла не было, весточка меня и так найдет, в этом я уверен. А встречи довольно важные. Одна окончательно оформляла меня, как студента выпускного курса в городском университете. Вторая же была у адвоката, нужно подписать какие-то бумаги, присланные «сестрой». Так как эти документы касались перечисления денег на счет Роберта, то тот бы точно не стал откладывать визит.
        Возможно, даже вполне вероятно, третье сообщение отца в корне изменит мою жизнь. Но, а если нет? Тогда нарушение договоренностей может отозваться очень неприятной чередой событий. Да и мне гораздо спокойнее просто делать, что запланировал, а не предаваться рефлексии.
        Закрыв дверь квартиры, спустился по ступенькам.
        Еще каких-то четыре десятка лет назад этот микрорайон Арк-Сити, называемый на местном жаргоне Аллеей Тишины, был пригородом мегаполиса. Отголоски этого ощущались по сей день. И дело не только в двухэтажных домах, больше напоминающих по архитектуре загородные поместья. Не в широких тротуарах, на которых легко разойдутся две молодые мамы с колясками. Даже не в каштановой аллее, которая разделяет улицу пополам, и создает непривычный для бетонных коробок города островок зелени. Основное отличие в местной атмосфере, спокойствии и неторопливости, которая присуща местным жителям. Здесь редко встретишь спешащего прохожего, если это только не какой-то курьер из службы доставки. Аллея Тишины с её немногочисленными, но очень приличными и дорогими кафе и ресторанами - что-то вроде демилитаризованной зоны. Место переговоров, а не войны. Я здесь живу недавно, но уже был свидетелем, как под сенью каштанов на одной скамейке сидели КриЛуч и Бесстыжая, герой и криминальный супер, сидели и мирно беседовали. Хотя эта пара, вроде как, считается злейшими врагами.
        Сеф предположил, что в этом квартале проживает кто-то настолько могущественный, кто может навязать свои порядки всем. И этот кто-то любит спокойствие и тишину. Только вот, как мы не искали, кто же может быть тем «тайным кардиналом Аллеи», так и не нашли. Да, здесь проживало множество влиятельных людей. А также не желающих афишировать свою силу суперов и измененных, но все они не тянули на роль личности подобного масштаба и возможностей.
        Аллея обычно просыпается поздно, основной контингент местных составляют совы, а не жаворонки. Вот и сегодня, в восемь пятнадцать, на улице народа почти не было. А ведь будний день, весь город спешит на работу или по каким-то делам, но вся суета, кажется, обходит этот квартал стороной, будто опасаясь к нему приближаться.
        Вежливо кивнул миссис Мейси, которая прогуливалась со своей внучкой. Бойкая старушка, меняющая шляпки по пять раз на дню. Чем-то ей по душе пришелся мой образ Роберта Лайна, и она иногда угощает меня приготовленными лично кексами. Одна из немногих местных, кто уже с семи утра на ногах.
        Не успел пройти и пяти десятков шагов, как сидящий на скамейке седой худощавый джентльмен среднего роста, одетый в строгий серый костюм тройку, с бамбуковой тросточкой в руках, поднялся на ноги и направился явно мне наперерез.
        «Мистер Алекс Юти, семьдесят два года, проживает в трех домах от нашего, на южной стороне. Один из старейших жителей Аллеи. Не потому, что стар годами, а потому как владеет недвижимостью здесь уже на протяжении сорока трех лет. Бывший военный летчик, комиссован сорок пять лет назад по ранению. Владелец внушительной доли акций грузового порта Арк-Сити. Живет на ренту. Наличие семьи неизвестно. Связи с криминалом неизвестны. Связи с суперами неизвестны» - Сухой отчет Сефа очень вовремя.  - «По нему вообще в сети почти ничего нет, ретроград, не доверяющий цифровым технологиям».
        Что ему от меня надо? Идет неспешно, расслаблено, на меня даже не смотрит, но наши пути точно пересекутся. Так и есть, не проходит и полминуты:
        - Доброе утро, мистер Лайн.  - Голос у него далеко не старческий, сильный, уверенный, спокойный.
        Приходится останавливаться и возвращать поклон.
        - Доброе утро, мистер Юти.
        Мы были представлены формально, но за два месяца, что я здесь проживаю, он обратился ко мне в первый раз.
        - Я не задержу вас надолго.  - Его улыбка выглядит искренней, но именно выглядит.  - Один вопрос, если не затруднит.
        Наклоняю голову, изображая неподдельный интерес и внимание.
        - Мистер Лайн, вы принимаете подарок?
        В голову как молотком ударили. Если бы не мое обучение, то неизвестно как бы отреагировал на столь простые слова. А так стою, даже не один мускул на лице не дрогнул.
        - А…
        Но прежде, чем я уточняю, что он имеет в виду, глаза моего собеседника изменяются. Пропадают зрачки, радужка, все их сменяет бесконечная чернота и холод космоса. И это не аллегория! Я реально смотрю во врата, ведущие куда-то в безвоздушное пространство.
        Тихо и испуганно вскрикнув, Сеф забился в самый дальний угол сознания. И я его прекрасно понимаю, сожалея только об одном, что сам так не умею.
        Как меня угораздило-то купить квартиру по соседству с одним из десятка самых опасных и могущественных суперов на всей планете?!! Впрочем, при его способностях, место проживания - это не более чем формальность, он может жить, где захочет.
        Его существование вообще считается мифом даже в СК и Ассоциации. Мало кто знает, что Повелитель Пространства - не сказочная страшилка, а реальная личность.
        Беда в том, что он меня знает. И я его. Мы три недели работали бок о бок четыре года назад, во время серии экспериментов о влиянии невесомости и солнечного излучения на мой организм. Правда тогда он выглядел совсем иначе, но это детали. Не очень существенные детали для тех, кто может обратиться к моему отцу.
        Нет, он не друг, скорее временный союзник. На тот момент союзник, а ведь прошло уже несколько лет. Не знаю, чем отец его купил, хотя и догадываюсь. Мистеру Юти за семьдесят, но его пульс равномерен, давление, судя по тому, что мне видно, в норме. То, как он двигается, тоже выдает некоторую дисгармонию, которую я ранее упустил из виду. Его тело моложе в разы, чем он выглядит, и он пока не может к этому привыкнуть. Он прошел омоложение в клинике отца. Что же, вполне достойная плата, которую на моем веку получили меньше трех людей со стороны.
        Вопрос, как он меня узнал, тоже не стоит. По его словам, оброненным несколько лет назад, он чувствует любого, кого когда-то перемещал, если находится с ним на расстоянии не более пяти шагов. А когда я сюда въезжал, то здоровался с ним за руку.
        Думай! Молчание и так затягивается! Он уже секунд пять как закрыл врата в глазницах и вернул себе обычные глаза.
        Что значат его слова?
        Как назло, Сеф вообще пропал, и от него совета, видимо, не дождешься.
        Подарок. Он о чем? На ум приходит только один вариант - КТ-21.
        - От подарков отцов разумные сыновья не отказываются.  - Молчать дальше было не то что не вежливо, а скорее опасно.
        - Вы не ответили на вопрос, мистер Лайн.  - а вот от этой нотки раздражения в голосе омолодившегося старика у меня мурашки по спине пробегают.
        - Принимаю.
        - Вот и хорошо.  - Тут же улыбается во все тридцать два, причем явно своих и здоровых зуба, господин Юти.  - Насколько я помню, вы росли шебутным и непоседливым отроком.  - Молчу, слушаю, стараюсь, чтобы на моем лице не мелькнуло никаких оттенков эмоций, кроме как бесконечного внимания.  - Надеюсь, вы повзрослели, а то я очень не люблю, когда под окнами шумят и вообще нарушают.  - Он взмахнул тросточкой, очерчивая почти идеальный круг.
        - Я всегда с пиететом относился к тем местам, в которых живу, мистер Юти.
        - Рад, что мы поняли друг друга, мистер Лайн. Хорошего дня.
        - Хорошего дня, мистер Юти.
        До выхода из квартала дошел как робот, с приклеенной на лице вежливой улыбкой.
        «По аватарке вычислили?! Да?!» - Как только почувствовал шевеление Сефа, тут же мысленно огрызаюсь.
        «Я и представить не мог, что ты НАСТОЛЬКО невезучий!» - Отмахивается он от моих слов.

        Глава 6

        Все же есть недостаток в том, что Сеф не может брать под контроль моё тело. Вот сейчас с удовольствием отдал бы ему виртуальный руль, а сам полностью погрузился в раздумья.
        Эта встреча была явно неслучайна.
        «Тоже мне гениальное наблюдение!».
        Игнорирую выпад «напарника». Все сказанное Повелителем Пространства было связано. Все его слова говорили о чем-то едином, служили определенной цели. Да, я, конечно, ждал третьего послания от отца, но что оно будет до меня донесено в такой форме и через такую личность, тут он меня удивил.
        «Зато он абсолютно недвусмысленно дал понять, что сбегать вновь и пытаться замести следы бесполезно, во всех смыслах».
        Тут Сеф прав. Я считал, что отец и данный супер не союзники и не друзья, что их связывает не более чем договор о найме. Видимо ошибался. Тем более способности «мистера Юти», хотя почему кавычки, это имя скорее куда ближе к реальному, чем тот псевдоним, под которым я знал его четыре года назад. Так вот, способности манипулирования пространством и создания врат перехода очень полезны для реализации Плана.
        «Я бы рассмотрел вариант, в котором наш новый сосед, так сказать, проникся Планом и работает на твоего отца» - Вторит моим мыслям Сеф.  - «Когда ему надо, твой батя умеет уговаривать».
        Трудно не согласиться с последним утверждением.
        Впрочем, на данный момент уровень сотрудничества моего отца и мистера Юти не столь и важен. Если даже два этих сверхсупера нашли точки соприкосновения, это мало отразится на мне в данный момент. Куда важнее распутать весь клубок сказанного.
        «Пофазовый разбор диалога, намекает…».
        «Стоп» - Прерываю Сефа.  - «Ты не с того начал. Не так важны детали, как все сказанное в целом, как единая сцена, если хочешь система».
        «Я всегда был слаб в социальном взаимодействии» - Ничуть не обижается на то, что его прервали тот, кто живет со мной.
        «Беда в том, что и я не очень силен в этом аспекте» - И это тоже правда. Много лет я был оторван от обычного общества, не ходил в общую школу, не посещал кружков и секций, не общался со сверстниками. Затем три года беготни, нигде подолгу не останавливаясь и ограничиваясь минимумом знакомств. Единственный друг в жизни и тот был на пять лет старше, да и то был гребанным гением и возился со мной только из уважения к моему отцу. Меня нельзя назвать социально адаптированной личностью.
        «Не только из уважения» - Тут же поправляет голос в голове.  - «Ты нравился Серафиму, непосредственный, открытый, честный, удивительно наивный, несмотря на свое прошлое и довольно жуткое настоящие. Вечно докучающий банальными вопросами, но ему было интересно с тобой. У него, как ты понимаешь, тоже был очень ограничен круг общения».
        Сказанное Сефом почему-то немного успокаивает и очищает мысли, хотя и не имеет никакого отношения к предмету раздумий.
        «Меня отпускают и не держат обиды за побег. Правда, я не очень свободен в выборе того, как мне дальше жить» - Пройдя почти три километра пешком, мысленно формулирую итоги своих размышлений.
        «Рассказывай, а то я уже запутался в количестве выстраиваемых теорий» - Отзывается Сеф.
        «Тут все предельно просто. Что и неудивительно, так как отец никогда не считал меня умным и рассудительным. То есть и послание, конечно, как обычно, в его духе, то есть никаких прямых слов и приказов, но, тем не менее, достаточно прямолинейно».
        «Вот ты меня сейчас завуалированно оскорбил, да?».
        «Глупая шутка» - Иногда Сеф не понимает, что такое юмор.
        «Ты слишком серьезен, и я так хотел разрядить обстановку».
        «У тебя не получилось».
        «Хорошо, молчу, продолжай».
        «Итак. Основной посыл - это «принятие подарка» и «не люблю, когда под окнами шумят»» - Двигаться в плотной толпе спешащих на работу клерков немного напрягает, постоянно кто-то задевает или норовит отдавить ногу, а то и кофе пролить на мою светлую рубашку. На секунду пожалел, что не вызвал такси, а предпочел прогуляться пешком и подумать.  - «С подарком ясно, это не КТ-21, а то, что он собой подразумевает. То есть недвусмысленное «живи, как ты хотел»».
        «Да, я помню, как ты, облаченный в этот костюм, скакал по потолку и стенам лаборатории, изображая «умного героя»».
        «То есть посылку вполне возможно трактовать как «отцовское благословение». На это же намекают слова мистера Юти. А также они указывают рамки допустимой для меня свободы».
        «Поясни».
        «Подобные личности не говорят просто так, каждое слово имеет значение и зачастую не одно. Мне сказали, что любят тишину и покой под своими окнами. То есть дали понять, чтобы я не шумел. Но это предупреждение имеет смысл только в одном случае…».
        «Ты издеваешься, да?» - Не выдерживает Сеф после моего полуминутного молчания.
        «В одном случае, если я продолжу проживать в этом районе. В любом другом варианте это предупреждение - бессмысленное сотрясение воздуха. А как я уже упоминал ранее, на таком уровне люди не разбрасываются ничего не значащими словами».
        Миновав очередное столпотворение пешеходов, продолжаю свою мысль.
        «Также нам теперь известно, что мой отец знал о нашем местонахождении уже довольно давно. Вопрос, почему прислал сообщение только вчера?».
        «Твой день рождения разве не повод?».
        «Не смеши меня. Думаю, время выхода со мной на связь, а также доставка «подарка», не просто так произошли через несколько часов после инцидента в психлечебнице Арк-Сити».
        «Не слишком ли сложную ты рисуешь систему?».
        «Скорее не верю в слова «совпадение» и «отец», когда они находятся в одном предложении. Вспомни стиль работы моего предка. Он старается не заставлять и не давить, а договариваться. И высший пилотаж в его исполнении, это когда человек начинает работать на него или для него, при этом считая, что выполняет свои собственные задачи или реализуя при этом свои амбиции и мечты».
        «А ты всегда мечтал быть героем».
        «Всегда, это очень громкое слово. Последние три года сильно изменили мои желания и взгляд на мир».
        «Да, побросало нас за эти годы не слабо, твои юношеские фантазии и максимализм, не выдержали столь грубого столкновения с реальностью» - Соглашается с моей поправкой Сеф.
        «Только, кажется, отец об этом не знает» - Легкая улыбка от подобной мысли мелькает на моем лице.
        «То есть ты считаешь, что тебе предлагают поиграть в героя в городе, полном откровенно безумных, агрессивных суперов?! А тебе не кажется, что утилизировать тебя как-то иначе было бы куда как гуманнее?».
        «Если бы отец хотел меня устранить, то решил бы вопрос намного проще, тут ты прав».
        «Тогда я, видно, что-то упускаю, так как картинка не складывается».
        «Тут я тоже не помощник. Чтобы просчитать истинные планы и мотивы отца, нужно быть им. Но в первом приближении кое-что понять можно».
        «И что же?».
        «Я всегда был тем, на ком ставят эксперименты и проводят испытания».
        «Да, как говорил твой отец, обратная связь с тобой у него гораздо выше, чем с кем-либо. И он в разы лучше чувствует изменения, которые вносит и последствия своих действий, когда работает с тобой. Родная кровь все же».
        «Спасибо, что напомнил…» - От его слов меня передергивает.
        «Извини».
        «Понять отца - задача безнадежная. Так как нужно быть так же безумным, как и он, а это, я надеюсь, со мной никогда не произойдет!».
        «Судя по тому, что ты принял Слезу, твой личный психоз тоже уже шагнул за рамки нормальности».
        «Я закажу тебе наклейку «мастер тактичности»».
        «Закажи, но носить-то ты её сам будешь!» - а вот тут он меня уел, да.
        «Но, несмотря на невозможность понять все его мотивы, общий примерный посыл видится мне вполне однозначным. Очередной эксперимент: поведение эталона в относительно свободной агрессивной среде».
        «Почему относительно?».
        «Потому как мне ясно намекнули: не менять место проживания».
        «А может свалим как-нибудь? Придумаем что-нибудь?» - Сефу явно не хочется даже в мыслях пересекаться со сбежавшими из клиники субъектами.
        «Нет. Не потому, что побег в принципе невозможен. А потому, что сегодня я понял: мне жутко надоело бегать и скрываться. Я просто устал от этого. Тем более, получив дар Слезы, теперь могу не бояться потерять тебя».
        «Ты предлагаешь остаться и начать играть в героя? В этом городе? В это время? Ты в своем уме? Да нас раздавят, как клопа! Кажется, ты куда безумнее, чем я предполагал!» - Начинает орать Сеф.
        «Не горячись! Успокойся. Играть героя и быть героем - между этими понятиями пропасть».
        «Что?».
        «Быть героем и играть роль героя, ты что и правда не видишь разницы в определениях?».
        «То есть мы будем «очень-очень стараться», но никого не найдем? Я правильно тебя понял?» - в голосе Сефа сквозит надежда.
        «Почти, за одним исключением».
        «Да?».
        «Ту тварь, что угробила мою любимую жилетку, мы все же найдем и накормим серебром по самое горло» - От моей улыбки идущая навстречу женщина средних лет отшатнулась и сбилась с шага.
        «Да! Жилетку мы не простим!» - Гротескно патриотично заорал Сеф.  - «Нашего короля послали в жопу, так умрем все как один на этой святой войне!».
        «Переигрываешь».
        «На самом деле тут я с тобой согласен, давай отыщем и закопаем эту нежить!».
        «Если его раньше не найдет СК, Ассоциация или Гильдия».
        «Ну, мы же постараемся?».
        «Постараемся…».
        «И просто уточняю, насколько помню, тебе та жилетка как раз не нравилась, а не была «любимой»».
        «Вот давай ты не будешь придираться?!».
        «То есть с моей памятью все нормально?».
        «Нормально, нормально!».
        «А тогда почему…».
        «Отстань!».
        «Но…».
        «Отвали!».
        Обе запланированные на сегодня встречи прошли штатно. В обоих случаях я получил, что хотел, не затратив много сил и времени. С адвокатом все закончилось очень быстро, подписал один документ, получил карту и номер именного счета, вот и все. Встреча с деканом факультета цифровых технологий тоже прошла буднично. Шаблонные вопросы, такие же формальные ответы. Час пустых, но необходимых слов.
        Моё поступление на дневное обучение было довольно спорным решением. Я удаленно, через сеть, уже окончил бакалавриат и точно так же мог оформить и магистратуру. Но примерно год назад у меня состоялась беседа с одним довольно влиятельным бизнесменом, и он мне на пальцах объяснил, что документами о заочном образовании в реальном мире можно только подтереться. Они не котируются и их игнорируют в солидных фирмах. Не знаю почему, но мне запало в голову это суждение. При этом я четко понимаю, что не собираюсь работать на кого-либо. Для моих планов, открыть свою сетевую фирму, вообще не нужно никаких корочек об образовании, можно вполне обойтись без них. Но вот захотелось мне, и все тут. Да и получать социальный опыт когда-то нужно, если хочу жить ?как все». И тут даже Сеф согласился, что университет - хорошая площадка для оттачивания умений общения. Тем более после того, как я сдал все дополнительные тесты и экзамены, и мой бакалавриат подтвердили в университете Арк-Сити, то учится мне придется всего полтора года, которые я и потрачу на социализацию. Потому как заниматься и грызть гранит учебников по
программированию, как всем остальным студентам, мне не нужно. Да и чему меня могут обучить местные преподаватели, когда у меня есть Сеф?
        «Ты лентяй!» - Комментарий на эту мысль от «виновника» не заставил себя ждать.
        «Лень - это закономерный процесс сохранения энергии».
        «О госпади! Ты даже в этой простейшей формулировке и то ошибку сделал!». «Что-то ты сегодня излишне придирчив. Нервы шалят?».
        «У меня нет нервов».
        «Зато ты во всю используешь нейроны моего мозга».
        «Все равно, это твои нейроны, я не виноват, что они сегодня такие возбужденные».
        «Стоп! Рассказывай. Ты же не просто так в разнос пошел».
        «Да, я просто…».
        «Рассказывай!
        «Никак не забыть твои слова о недоверии к случайностям, когда дело касается твоего отца».
        «И?».
        «А не устроил ли он все вот это?».
        «Все вот это, это что?».
        «Клинику… Договорился же он как-то с супером планетарного уровня, я об Алексе Юти, так почему бы и с Кристальным Рыцарем не договориться?».
        «Ты из моего отца божество-то не делай. Он, конечно, очень силен, но его возможности все же довольно специфичны».
        «Тем не менее» - в голосе Сефа продолжают доминировать ноты сомнения.
        «Бритва Оккама. Если бы мой отец имел доступ к неограниченному запасу Слез, то ему никакой План не потребовался. То есть связь с Рыцарем маловероятна. К тому же, нет ни одного свидетельства того, что эта сущность вообще заводила с кем-либо разговор».
        «Спасибо, успокоил».
        «И ведь не расскажешь никому».
        «Ты о чем?» - Чувствуя подвох, все же осторожно интересуется Сеф.
        «Человек успокаивает ИИ, это же готовый анекдот!».
        «Я аналоговый!».
        «Да-да-да, помню, помню…».
        Домой я не торопился. Поэтому выйдя из здания университета, решил прогуляться по центральному городскому парку, который находился неподалеку. Да и, если честно, как-то не очень хотелось возвращаться на Аллею.
        «Ты просто не хочешь, встречаться с Алексом Юти. Ты его боишься» - Замечание Сефа вырывает меня из созерцания того, как по глади пруда пробегают небольшие волны.
        «А ты значит у нас весь из себя бесстрашный, да?» - Тут же вспоминаю, как «напарник» предпочел притвориться, что его вообще не существует, как только понял, кто стоит перед нами.
        «Не обо мне речь» - Ушел от ответа Сеф.  - «Что, целый день по городу слоняться будем?».
        «У тебя есть другие предложения?».
        «Надо ломать сервера СК или Ассоциации, и следить в реальном времени за процессом поиска беглецов из клиники» - Выдает «гениальный» план тот, кто живет со мной.
        «Мне иногда кажется, что у тебя мания величия. И не ты ли еще вчера, вроде, опасался СоФИИ?».
        «Есть у меня пара трюков, которые не применял ранее, так что…».
        «Нет!».
        «Но…».
        «Я сказал нет. Точка! Никаких взломов!».
        «Вот нет в тебе жилки авантюризма» - Раздосадовано, растягивая слова, произносит Сеф.  - «То есть будем тупо бродить по городу?».
        «Не совсем, у нас сегодня будет чем заняться».
        «И чем же?».
        Вместо ответа я направился к ближайшему магазину цифровой техники. Надо было купить электронную книгу. Ранее мне подобный девайс был без надобности, если припекало, то спокойно мог почитать и с экрана смартфона. Но в этот раз придется поглощать очень много текста, вот и решил, что нужна «читалка». Не то, чтобы боялся за свое зрение, а просто из-за удобства. Приобретя устройство, зарегистрировался в трех крупнейших онлайн библиотеках. Затем нашел самые известные литературные сайты и выбрал десяток самых популярных и, как считалось читателями, канонических текстов о вампирах.
        «Стоп!» - Прежде чем я начинаю скачивать выбранное, встревает Сеф.
        «Что в этот раз не так?».
        «Мы сами вчера слили инфу о нежити СК. Так? Так! В новостях со всем честным народом они той информацией не поделились. И тут кто-то покупает сразу десяток книг о вампирах на один аккаунт».
        «Ты параноик! Никто не будет отслеживать такое!».
        «Будет, не будет, зачем играть в угадалки? Закачивай две книги, потом из дома остальное докачаем, уже с торрентов».
        «Ты крохобор и перестраховщик».
        «Моё дело предложить, а решать тебе».
        «Ладно, для твоего спокойствия».
        Раньше меня никогда не интересовала тема вампиров. Также не понимал и многочисленных фанатов книжной и телевизионной продукции на эту тему. Через час я понял, что не зря не интересовался. Сюжет в первой книге был примитивным, монстры вызывали желание разбить себе лицо при чтении, а не страх и тем более ужас, остальные герои произведения были не лучше. И самое отвратительное, в книге почти не было нормальных описаний способностей и психологии вампиров.
        «А что ты хотел от книги позапрошлого века?» - Не удержался от комментария Сеф.  - «Во время выхода в свет это был настоящий прорыв и шедевр».
        «Я не мог начать изучение темы и проигнорировать один из первоисточников».
        «Вот и мучайся».
        Перед тем, как приступить к чтению второй книги, посмотрел на дату публикации. Вторым по популярности на вампирскую тематику текстом оказалось вполне современное произведение, написанное в нынешнем веке, что обнадеживало. Как оказалось, зря я поверил в лучшее. Книга была не то что плохой, это был любовный роман, где главная героиня влюбилась в вампира, и тот ответил ей взаимностью. Дочитал исключительно на последних остатках силы воли, все же надеясь почерпнуть что-то для себя полезное.
        «Ты преувеличиваешь. Язык изложения плавный, сеттинг для любовной истории выбран необычный, постельные сцены описаны со страстью и без излишней пошлости. Популярность книги вполне оправдана» - Голос Сефа предельно серьезен, что наводит меня на мысль, что он издевается.
        «Так, мне нужна передышка. Пошли домой, скачаем какой-нибудь ужастик».
        «Ты думаешь, фильмы будут лучше книг?».
        «Очень на это надеюсь!».
        «А ты знаешь, что по вампирам есть не только книги и фильмы, но и комиксы?».
        «Сеф, ты бессердечная скотина!».
        Половину этого дня, целый вечер и начало ночи можно смело вычеркивать из моей жизни. Как на зло, вампирская тематика меня ничем не цепляла, я не понимал, что люди находят притягательного в этом виде придуманных монстров. От этого все книги и фильмы приходилось впихивать в себя через «не могу». Причем большинство просмотренного не несло для меня никакой полезной информации. Но, были и исключения, которые раскрывали некоторые нюансы возможных способностей подобных тварей, а главное намекали на образ мышления.
        Осложняло мой поиск еще и то, что я не был уверен, что все средства борьбы с подобным видом нежити, описанные в книгах или показанные в кино, будут реально работать со знакомой мне тварью. Боязнь вампирами серебра уже доказана. Солнечный свет, скорее всего, и правда они не переносят. Но, не думаю, что сработают лазеры или световые гранаты. Тут свет дневного светила представляет, скорее, метафизическую угрозу, и простое копирование спектрального излучения, скорее всего, не приведет к успеху. Со «святой водой» вообще непонятно. Действует освященная только по католическому обряду или подойдет и освященная ортодоксами, к примеру? Да и вообще, у меня сомнения по данному варианту борьбы с тварью, так как проверить качество условной «святости» воды я никак не смогу. И, следовательно, полагаться на такой инструмент будет не очень дальновидно. Чеснок - вот это может быть и правда полезно. Данное растение, вроде, не убивает вампиров, оно их отпугивает и причиняет неудобство, что можно использовать. Например, сделать чесночную пыль, и, когда тварь обратится в туман, распылить чесночную взвесь прямо в неживое
облако. Осиновый кол в сердце? Ультимативное решение, но как мне показалось, совершенно ненужное, так как серебряный клинок под ребрами вампира приведет к такому же результату.
        Остальные методы борьбы с вампирской угрозой встречались в одних книгах, но их не нашлось в других. Также у меня не было информации, какой же источник послужил основной для безумия Форсайта.
        «Скорее всего, некий собирательный образ, судя по тем способностям, что он продемонстрировал на крыше» - Вносит предположение Сеф.
        «Соглашусь» - Вздыхаю и продолжаю.  - «А вообще, нерадостная такая перспектива вырисовывается».
        «Вот-вот».
        «Убить тварь сложно, но вполне нам по силам. Недостатка в средствах у нас нет, а серебро не настолько дорогой металл. Чесночные бомбочки сделать вообще пару центов стоит и полчаса времени. Вопрос в том, как тварь найти? Вампиры умеют очаровывать и подчинять людей, ментальными атаками он точно владеет, это мы на своей шкуре проверили. То есть он может промыть мозги любому и сидеть где-нибудь в подвале, наращивая свои силы и возможности. А еду ему будет приводить зомбированный или очарованный. Также его не найти тепловизорами и детекторами живого. Это приводит к тому, что проблема может стать глобальной».
        «Да, судя по изученному материалу, то, что тварь способна через укус передавать свои силы другим людям, можно считать одной из основных теорий».
        «Стать супером через укус другого супера? Этот мир не перестает меня удивлять».
        «Если смотреть с этой точки зрения, то подобное кажется нереальным. Но если рассматривать безумие Форсайта и то, что мы мало знаем о природе и ограничениях Слез в комплексе, то я бы не сбрасывал со счетов эту возможность».
        «Если при всем своем безумии Форсайт не разучился думать, то появление твари, способной на такое, может перерасти в угрозу мирового уровня».
        «Для суперов S ранга и для многих А класса такие вампиры не представляют угрозы, но для обычных людей и слабосилков они страшные противники. Даже пара десятков подобных тварей превратит Арк-Сити в один из самых опасных городов мира».
        «Значит, надо найти тварь как можно быстрее и не дать ему создать свое гнездо».
        «На словах это так просто» - Подначивает Сеф.
        «Насколько полиция интегрирована в поиски беглецов?».
        «Рядовой состав используют в темную, а руководство в курсе».
        «Их привлекают для поиска сбежавших?».
        «Используют как усиление и основу сети блокпостов».
        «У тебя же есть доступ к серверам городской полиции и департамента шерифа округа?».
        «Обижаешь таким вопросом. Конечно есть».
        «Нам нужен доступ к оперативной сводке в режиме реального времени с выводом на смартфон».
        «Это полумера, давай я один новый трюк использую, это почти гарантированно выбьет СоФИИ на пару дней».
        «Почти! Гарантированно! В одном предложении? Ты не сломался?».
        «Ну…».
        «Нет. Никаких взломов Службы, Ассоциации и Гильдии!».
        «Принято. Подключай смарт к ноуту, надо пару программ адаптировать под новые обстоятельства».
        «За работу».

        Интерлюдия
        - Опять ложный вызов.  - Старший в полицейской паре облегченно вздохнул.
        - Четвертый за сегодня в этом районе.  - Кивает недавно закончивший академию совсем молодой коп.  - И все нам достаются!  - в его голосе слышится неприкрытое разочарование.  - Нет, чтобы нормальная работа…
        - Сплюнь!  - восклицает опытный полицейский, отслуживший уже больше пятнадцати лет.  - Поверь, лучше все вызовы в твоей карьере будут ложными.
        - Вот еще.  - Возмутился молодой, не понимая сказанной страшим мудрости.
        Так споря, два полицейских шли по ярко освещенной множеством фонарей ночной улице. Очередной вызов - сообщение о домогательствах прямо посреди довольно приличного, если даже не сказать фешенебельного, района. Прибыв на место, копы так и не смогли добиться внятных показаний от молодой весьма фигуристой девушки. Она только повторяла, что её кто-то лапал, да залез под юбку. Но кто это делал, она не заметила, ссылаясь на то, что на выходе из ночного клуба было довольно многолюдно.
        Именно из окрестностей клуба «Лунная пыль», в котором предпочитали отдыхать молодые и богатые, и пришел уже четвертый вызов о «домогательствах» за эту ночь. Но опросив свидетелей, посмотрев камеры наблюдения, пара дежурных полицейских и в этот раз не нашла никаких иных доказательств, кроме жалоб очередной красотки.
        Недавно по всем участкам прошла разнарядка, незамедлительно докладывать о всех непонятных, выбивающихся из общего ряда случаях. Даже если эти случаи кажутся безобидными и ничего не значащими. Только ни старший, ни младший коп даже не вспомнили об этом циркуляре. Так как домогательства, лапанье за все, что выпирает, в подобном месте - это вполне обычное и рутинное дело. Правда, в девяти случаях из десяти найти мерзавца довольно легко, просмотрев записи. А здесь четыре раза, и всё впустую. Но ведь бывает и так?
        В очередной раз доложив о ложном вызове, пара полицейских завела машину и уехала на дальнейшее патрулирование. Ни старший, ни младший из копов не почувствовали, что все время, пока они были в ночном клубе и около него, за ними наблюдали уже не совсем похожие на человеческие глаза. Смотрели сверху из-под крыши. Впрочем, заметить этого наблюдателя было почти невозможно, так как его тело пропускало излучение в видимом диапазоне. Услышать создание, которое уже не было человеком в полном смысле этого слова, тоже почти нереально. Слишком бесшумными были его движения. А его сила такова, что он мог часами вот так висеть, зацепившись одним пальцем за карниз и не чувствуя никакой усталости.
        Висящий под крышей не помнил себя. Многочисленные процедуры электрошока, тысячи уколов и таблеток не прошли даром, почти полностью стерев не только личность, но и что-то более глубокое. После визита Рыцаря тот, кого раньше звали Томас Верд, обрел Слезу и свободу.
        Свободу, с которой не знал, что делать. Больше животное, нежели человек, с мозгами, превращенным многочисленными процедурами в кашу, первое время он просто бродил по городу. Бродил, никем невидимый и неслышимый. Так продолжалось, пока он не увидел наклонившуюся за мелочью девушку в короткой юбочке. Открывшееся зрелище что-то затронуло в нем. Что-то непонятное, какую-то давно забытую струну. Струну, что издавала какую-то ноющую, раздражающе притягательную вибрацию, которая расходилась по всему телу, пробуждая какие-то неясные желания.
        Немного позже он сообразил, что трогать женщин гораздо интереснее, чем просто смотреть. От этого его внутренняя струна звенела чуть иначе, более глубоко, более приятно и притягательно. Остатки разума, что еще сохранились в его голове, заставляли скрывать свои приставания, прятаться, не привлекая внимания.
        Он мог бы без труда убить этих полицейских и даже несколько десятков таких, но на уровне инстинктов понимал, что если его обнаружат, то помимо обычных людей, за ним могут прийти подобные ему самому. Подобные, но куда более опытные и опасные. Это и удерживало его от более явных действий.
        Пока ему было достаточно смотреть и щупать, но это пока. То, что когда-то было Томасом Вердем, насильником и убийцей, на счету которого больше двух десятков жертв, даже не подозревало, что та самая струна, что звучит где-то в глубине его души, вскоре потребует чего-то большего.
        Большего, нежели простые подглядывания и лапанье.

        Глава 7

        Как показала практика, подключение к серверам шерифа и полиции оказалось не столь простой задачей. Все городские учреждения после инцидента с клиникой находились под плотным колпаком как СК, так и Ассоциации. Да и хакеры Гильдии не сидели в стороне от этого «праздника». Если бы не старые программные закладки, внесенные нами больше месяца назад, то Сеф вообще не смог бы незаметно проникнуть в системы. Но даже с подобной подготовкой и админским доступом пришлось действовать предельно осторожно. В итоге мы получили, что хотели, но на это у Сефа ушла вся ночь и половина утра.
        Запланированных ранее дел на сегодня не было, так что, плотно позавтракав, задвинул занавески поплотнее и лег спать. Это даже неплохо, что ложусь утром. Судя по всему, мне на какое-то время придется перейти на ночной образ жизни. И чем раньше начну перестройку биологических часов организма, тем лучше.
        После обеда вышел из дома и, немного поплутав, запутывая на всякий случай следы, добрался до одного из схронов, где сменил одежду на более неприметную, а также поменял личину.
        Разумеется, все это было нужно не для того, чтобы купить чеснока. Я собирался пройтись по подпольным ломбардам, где не задают вопросов, а о чеках и кассовых аппаратах предпочитают не вспоминать в принципе. Новая одежда для этого подходила как нельзя лучше: потертые джинсы, стоптанные, видавшие лучшие дни, но крепкие кроссовки, темная заляпанная следами машинного масла толстовка с капюшоном, плюс небольшой рюкзак через плечо. Да и моё лицо сейчас мало напоминало аристократическую утонченность Роберта Лайна, такое бы лучше подошло обычному работяге, который не прочь после работы выпить и подраться.
        Районы южнее грузового порта имеют не очень хорошую репутацию среди белых воротничков сити. Жилье стоит здесь не очень дорого, застройка плотная, рядом множество заводов и фабрик. Рабочие кварталы, поделенные между собой консервативными группировками, которые контролируют профсоюзы. На самом деле здесь довольно спокойно, в отличие от мексиканских, китайских или тем более черных микрорайонов. Надо только соблюдать несколько правил поведения, главное из которых, не пялиться откровенно по сторонам и не лезть не в своё дело.
        Да и как не парадоксально может показаться простому клерку, но уверенно идущий по своим делам одиночка, скорее всего, будет в безопасности даже в самом криминальном и отмороженном районе. Этот парадокс я заметил еще в первые месяцы побега. У меня есть теория, что подобное - следствие действий суперов. А точнее самого факта их наличия в мире. Многие герои, а также суперы из любителей поживиться за чужой счет, специально прогуливаются в самых неблагополучных местах, вызывая агрессию. В итоге, мне кажется, что даже до самой тупой шпаны на рефлекторном уровне начало доходить, что одиночек лучше не трогать, как бы безобидно они не выглядели. Нет, это не значит, что можно натянуть маску самоуверенности на лицо и ходить, где хочется. Увы, отморозков, а также обдолбанных или пьяных, которые возжелают проучить чужака, всегда можно встретить на пути. Но если не шляться по подворотням, тупикам, держаться подальше от баров, пабов и притонов, передвигаясь по самым широким и освещенным улицам, то риск напороться на проблемы минимален.
        Тем более, я не праздно шатался, а точно знал куда идти.
        В первом ломбарде не нашлось ничего подходящего. Точнее мелкого серебряного лома я мог в нем закупить килограмма два не меньше, но подобная покупка точно вызвала бы вопросы. Так как хочешь не хочешь, но обратишь внимание на человека, который скупил несколько сотен колец, сережек и цепочек. Мне нужно было что-то покрупнее и это что-то нашлось только в третьем посещенном мной ломбарде.
        «Килограмма на три весь комплект тянет» - Оценил Сеф набор массивных серебряных подсвечников, стоящих за спиной скупщика.  - «Чистота не очень, но нам все равно переплавлять».
        «Да, то что надо» - Соглашаюсь с ним.
        Пожилой, седой как лунь, мелкого роста, едва мне по грудь, с куцей бородкой китаец, что управлял ломбардом, торговался, как разъяренная росомаха.
        - Канец девятнадцатага века! Раритета! Никак не могу дешевле!
        - Да клал я на то, что это раритет! Что так дорого?!
        - Никак не получаится дешевле!
        - Да эти подсвечники у тебя уже метровым слоем пыли покрылись! Ты их с миллениума продать не можешь!
        - Не така! Это ремонт быть, пыль с потолка падать!
        И так далее. Наш разговор шел на повышенных тонах, но это как раз и было совершенно нормальным и привычным для подобных мест. Если бы я просто заплатил без торга и ругани, вот тогда меня бы тут запомнили надолго. А возможно и сделали пару звонков, наведя на чужака, у которого явно денег много, раз не торгуется, какую-нибудь банду.
        Через пятнадцать минут все же сторговались, на тысяче восьмистах долларах, не так и дорого, почти по цене битого лома. Плюс я получил отличный кожаный ремень ручной выделки, который мне приглянулся.
        Со скупщиком рассчитывался мятыми потертыми купюрами, делая вид, что расставаться даже с самой мелкой из них для меня самая настоящая личная трагедия. Китаец же, скотина такая, принимал деньги так, будто делал мне великое одолжение, и я ему теперь по гроб жизни обязан, что он продал мне этот набор. В общем, мы оба отыграли свои роли как должно и разошлись довольные друг другом.
        До последнего опасался, что скупщик наведет на меня какую-нибудь шайку, но нет, из квартала вышел совершенно спокойно. После чего перебежал автостраду и, перепрыгнув высокий забор, затерялся среди вагонов сортировочной портовой железнодорожной станции.
        В подобном месте я оказался не случайно и не скрываясь от возможного преследования. На данной станции было множество ремонтных мастерских, одну из которых я и собирался арендовать в частном порядке.
        Мало купить серебро, желательно из него сделать оружие, а то драться подсвечниками меня совсем не прельщало. А значит нужны, как минимум, печь и тигель, а также не помешает сопутствующее оборудование. Все это как раз и можно было найти в железнодорожных мастерских.
        За мятую пятерку успевший уже немного принять на грудь сторож свел меня с одним цеховиком. Тот вначале не хотел и слушать о том, чтобы сдать на вечер и ночь одну из мастерских. Но две сотенных, а также обещание добавить еще одну утром, побороли все страхи мастера. Правда пришлось согласиться на то, что он будет мне «помогать». Как не крути, а пускать чужака работать с печью, да еще и одного, на такое мало кто пойдет. Пришлось согласиться. Впрочем, какое мне дело, ну увидит цеховик, что я делаю. Этот немолодой, явно битый жизнью не один раз, мужчина, скорее всего, выполнял и не такие странные заказы. Тем более, работая в таком месте, где сходятся интересы контрабандистов, нелегалов и наркоторговцев. Ведь всем нужны тайники в подвижном составе, уходящем или приходящем в грузовой порт.
        До окончания рабочей смены оставалось еще два часа, которые я потратил на дорогу до строительного магазина, закупку нужных материалов, и вернулся к мастерским как раз вовремя.
        Когда я выложил на стол серебряные подсвечники, цеховик только негромко крякнул, но больше ничем не показал своего удивления. А после того, как опустошил рюкзак и вывалил оттуда все закупленное в магазине, то мастер сразу же понял, что я собираюсь делать. Да, он не знал, почему мой выбор пал на столь неподходящий металл, как серебро, но вопросов не задал, а предложил помочь.
        Выбранное мной оружие против вампира было просто и незатейливо. Так как серебро - не самый прочный из металлов, то всякие ножи, а тем более мечи и сабли были не лучшим выбором. А вот простые и надежные, как лом, четырехгранные стилеты - вот это было самое то. Тем более, скорее всего нежить прячется по подвалам или коммуникациям, так что бой с ним придется вести в ограниченном пространстве, и небольшая длина подобного оружия будет только плюсом.
        На первый взгляд работы было не много. Оковать стальной сердечник серебром, да сделать примитивную, без каких-либо украшений, простую, но удобную рукоять. Реальность оказалась не столь безоблачна, как мои прогнозы. До этого я никогда не работал с серебром, это и сказалось. По правде, если бы не помощь цеховика, то не уверен, что у меня вышло бы сделать что-то реально пригодное к боевому применению. Мужик, на моё счастье, оказался настоящим мастером, у которого руки росли откуда надо. За что и получил по завершению работы еще пару сотен сверх договоренности. Расстались мы задолго до восхода вполне довольные друг другом. Он уносил в кармане пятьсот долларов, а я три одинаковых стилета. Материала оставалось еще на два, но мне и трех-то много, последний был сделан уже про запас.
        «Серебряные пули отливать будем?» - Задает вопрос Сеф.
        «Не думаю, что это хорошая идея. Баллистика таких пуль отвратительная, попасть ими можно будет разве что в стену. А вот серебряная дробь - это, кстати, неплохой вариант».
        «У нас нет ни в одном из схронов ни дробовиков, ни обрезов» - Тут же напоминает «напарник».
        «Придется достать» - Возможность напичкать вампира серебром на расстоянии меня как-то прельщает куда больше, чем вновь сходиться с ним в рукопашной.
        «Можно было что-то метательное сделать, дротики или сюрикены» - Вносит запоздалое предложение Сеф.
        «При скорости движения и реакции твари, не думаю, что метательное оружие будет эффективно».
        «А как насчет пары гранат с серебряной начинкой?».
        «Дельная мысль!» - И правда, идея стоящая.  - «Надо будет, кстати, снять на подставное лицо небольшую мастерскую. И закупить несколько станков, чтобы подобные поделки создавать без особых проблем».
        «Да, делать гранаты лучше вдали от чужих глаз» - Беззаботно смеется Сеф.
        Домой вернулся только рано утром, предварительно спрятав стилеты, остатки серебра, переодевшись и вернув себе внешность Роберта Лайна.
        Меня немного удивляет столь резкая перемена в моем же отношении к этой двухэтажной квартире. Еще пару дней назад если я и называл это место домом, то исключительно в кавычках, как некую условность, но после «подарка» отца кавычки куда-то пропали из моих мыслей.
        Удобно устроившись в кресле с чашкой горячего чая, расслабленно вытянув ноги, на какое-то время и правда почувствовал себя по-настоящему дома. Особенно после столь суматошной ночи, это было очень приятное, давно позабытое ощущение. На пару десятков секунд я даже выпал из реальности, полностью погрузившись в убаюкивающее и умиротворяющее покрывало иллюзорных чувств.
        «Подключись к сети» - Голос Сефа немного нетерпелив и даже с ноткой требовательности.
        «Отстань» - Мне не то что в сеть выходить не хочется, а даже прикасаться к ноутбуку.
        «За эту ночь могла произойти масса различных вещей!» - Настаивает на своем голос в моей голове.  - «Да, поспать тебе тоже надо, но полчаса ты легко потерпишь».
        Вот же зануда, но он прав и, отставив чашку в сторону, я включаю ноут и подключаю его к защищенному соединению. Мои пальцы привычно выполняют команды Сефа: набрать, перейти, выделить, щелкнуть, я не вникаю. Множество картинок, фотографий, графиков, таблиц и массивы текста мелькают перед глазами. Скорость обработки информации Сефом превышает мой порог восприятия, поэтому я давно не пытаюсь угнаться за ним.
        Было время, меня бесило то, что мой «напарник» столь бесцеремонно командует, к тому же, я еще и не успеваю понять, что он изучает. Но это чувство очень быстро прошло, потому как оно способно развиться во что-то больше только при недоверии. До меня быстро дошло тогда, что если я не способен доверять даже Сефу, тому, кто живет в моей голове, и единственному другу, то кому тогда вообще могу довериться?
        Поиски информации затянулись на двенадцать минут дольше обещанного получаса.
        «Праноики!» - Когда я отключил ноут, произнес Сеф.  - «Обложили, перекрыли, шлюзами все заставили. Легче анализ открытых источников провести, чем прорываться!».
        «О как?!» - И правда немного удивлен, обычно на него дополнительная цифровая защита информации действует, как красная дергающаяся тряпка на быка, а тут «открытые источники» - «Все так сложно?».
        «Они даже перекрыли доступ к больничным картам всех учреждений штата. Как тебе это? Причем хитро, подменили сгенерированным массивом ложной инфы и кучу жучков и гончих поставили вокруг. А настоящие данные физически удалены с носителей!» - Он правда возмущен.  - «Паранойя! Клиническая! И это в такой мелочи! О чем-то более важном и речи не идет, там вообще если не стена, то ковер из капканов».
        «Ничего не нашел интересного?».
        «Ну почему сразу НЕ НАШЕЛ?!» - Возмущение Сефа немного наигранно, но именно что немного.  - «Где они и где я?! Эти параноики подключили к погоне за сбежавшими даже службу городского движения и управляют светофорами, обеспечивая приоритет и зеленую волну патрулям и загонщикам. При этом им хватило мозгов подменить карту реального времени перемещения патрульных машин на фейк. Но дальше их фантазия не пошла. Примитивный алгоритм соответствия данных мобильных вышек, плюс отслеживание нештатных переключений светофоров, и у нас на руках почти точная карта действующих патрулей. С пешими загонщиками, конечно, данный трюк не работает, но тут уже ничего не поделать».
        «Воздух?».
        «Как на ладони, с ним даже проще, РЛС местного аэропорта они не рискнули прикрыть. А ложными цифрами его данные не подменишь, если не хочешь массовых падений пассажирских бортов. Да, там накатили не слабую защиту, но против того червя, что уже почти месяц «живет» на всех серверах воздушной гавани, их потуги бесполезны».
        «Еще что-то?».
        «За ночь никого не поймали. Точнее отловили конечно множество различной швали, город точно будет чище после этой массовой облавы. Но, вот с Одаренными Рыцарем все не так радужно. А точнее, полностью глухо. Кураторы СК из конгресса в ярости и чуть ли не кипятком исходят. Слет «героев» в Сан-Франциско завтра прикроют под надуманным предлогом и к нам перебросят несколько суперов из первой двадцатки».
        «Известно, кто прибудет в Арк-Сити конкретно?».
        Меня совсем не радуют эти новости. Герои они, конечно, герои, в том смысле, что «борются со злом» и носят вызывающие наряды, как в комиксах, только вот разрушений и случайных жертв от их деятельности едва ли не больше, чем от терактов, устраиваемых самыми отмороженными беспредельщиками. Да и не факт, что кто-то из них, заметив меня в костюме, не «приголубит» тут же незнакомца чем-то ультимативным, так на всякий случай, потому как градус паранойи в городе становиться зашкаливающим. Думаю, всем участникам спецоперации по поимке сбежавших из клиники выдали полный карт-бланш.
        «Нет, они, похоже, еще сами не знают, кто из героев согласится, и кого можно вообще к нам прислать. Выбрав начальную линию «тихо все замять», они сами себя поймали в ловушку. Властям следовало сразу перекрывать город и проводить масштабную спецоперацию с привлечением всех доступных средств. Но, видимо, кто-то испугался потерять мягкое кресло под жопой и надеялся все разрулить тихо. В этом свете самые могущественные герои скорее всего к операции привлечены не будут. По мне, идиотская стратегия, спрятать голову в песок и «все разрешится как-нибудь само», с каждым днем и с каждым часом сбежавшие привыкают к своим новым силам и становятся опаснее».
        «Для многих людей мягкость под личной жопой перевешивает миллиарды жизней кого-то там вдалеке, тебе ли не знать?».
        «Не люблю чиновников, искренне» - Делится со мной Сеф, будто я эту фразу не слышал от него раз сто, а то и больше.
        «Я знаю…».
        «В этот раз особенно не люблю» - Настаивает мой собеседник.  - «Мэр всю свою семью отправил на Гавайи и, судя по всему, сам свалил в Вашингтон, якобы на какую-то там сессию об энергетической безопасности. И он не один такой «умный», те, кто в теме, начинают спешно покидать Арк-Сити и окрестности».
        «Судя по всему?» - Уточняю.
        «Официально он на месте, но по косвенным данным, таким как уже заготовленное обращение к прессе, подписанное задним числом, на компе его секретаря, его уже в городе нет».
        «Он же бывший военный, герой Гренады или чего он там герой? Неужели настолько трус?».
        «Напомни мне, я тебе подготовлю информацию о том, какой он «герой»».
        «Ты мне чего-то недоговариваешь» - За столько лет, проведенных в одной черепной коробке, хочешь не хочешь, а начинаешь улавливать нюансы.
        «Чиновники бывают разные, есть те, кто любит прятать голову в песок, а есть и другие, те, кто не думает о последствиях. Если эти последствия наступят где-то далеко от их задниц… Я это к чему… На самом верху принято решении об активации Эквестрии, если ситуацию не удастся стабилизировать».
        Хорошо я чай допил, а то бы точно поперхнулся.
        «Они что идиоты? Сбежавшие пациенты могут быть уже в любом городе Америки, а то и мира, времени прошло достаточно! «Купол» тут не поможет!».
        «Да, не поможет. Но решение принято, а значит мы что-то не знаем, что-то важное и основополагающее. И это меня напрягает».
        «Интересно, кто круче Повелитель Пространства или один из Артефактов?».
        «Ты это к чему?» - Не понял моего отстраненного на первый взгляд вопроса Сеф.
        «Если способности мистера Юти в манипуляции пространством обходят барьер Эквестрии, то нам беспокоиться не о чем».
        «Да, ты оптимист».
        Новая информация полностью меняла всю ситуацию. Если на Арк-Сити опустится «Купол Сказочной страны», то на срок от месяца до года никто не сможет ни проникнуть, ни покинуть пределы, очерченные Артефактом.
        Вопрос, оставаться в городе или нет, заиграл совсем иными красками, более темными, насыщенными и агрессивными. Банальная логика подсказывает, что запереть больше миллиона человек под Куполом на немалый срок без веских причин, на подобное никто не пойдет. Особенно в США, тут такое решение почти гарантированно ставит крест на возможности переизбраться у тех политиков, которые рискнули принять такое решение. Значит или «решение об активации Эквестрии» чей-то блеф, или мимо меня прошел какой-то ключевой информационный элемент.
        Допустим блеф? Для чего и для кого? Разве что заставить самовольную Ассоциацию играть по выгодным Белому Дому правилам в этой партии? Кстати, не самый безумный вариант, если вдуматься, то даже вполне рабочий. Да и от Торговой Лиги можно добиться подобной угрозой немалых уступок.
        Видимо, детально изучив медицинские карты новых суперов, кто-то на самом верху впал в неслабую панику, раз в ход пошли ультимативные козыри на столь раннем этапе. Но все равно это не отметает того факта, что Купол уже бесполезен, его надо было активировать сразу, максимум в первые пару часов после визита Рыцаря. Зачем он сейчас? Уверен, большинство бывших пациентов уже давно сбежало, а значит Эквестрия - это явный перебор.
        «Мы что-то упускаем» - Вмешивается в мои мысли Сеф.  - «Или не знаем».
        «Что нам известно об Эквестрии?».
        «Мало, как и о любом Артефакте. Один из пяти Куполов, дарованных Фаронеем* /первочеловек из греческой мифологии/, первым супером, в тысяча девятьсот семьдесят третьем году каждой стране, постоянному члену совбеза ООН. Физические принципы работы Артефактов этой группы до сих пор неизвестны. Позволяет накрыть ограниченную область непроницаемым для высоких энергий и живых существ куполом. А точнее сферой, конечно. Диаметр сферы от пяти до пятидесяти километров. Время поддержания купола от месяца до одного года, по слухам, продолжительность активности Артефакта зависит от размеров сферы покрытия, чем больше покрытие, тем меньше время существования. Но это неподтвержденные сведения. Активация Купола возможна раз в пять лет. То есть применяют их очень и очень редко. Всего достоверно известно о семнадцати применениях Куполов во всем мире с тысяча девятьсот семьдесят пятого года. Первое…».
        «Это пропусти, не до лекций» - Да, это перечисление где и когда, было сейчас совершенно не к месту, тем более о пяти применениях Куполов в различных странах я и так знал. Ну, как «знал», по лекциям отца представлял из-за чего, почему, для чего и с какими рисками это было связано. То есть общее представление у меня имелось, а на данном этапе размышлений большего и не надо.
        «Все очень странно,» - тут же переключается на более предметный разговор Сеф.  - «Закрыть Эквестрией город-миллионник плюс пригороды даже на месяц, это эквивалент ядерного удара по своей же территории, если переводить в людские и материальные потери. Что абсолютно бессмысленно в свете доступной нам информации».
        «Но даже для блефа нужны предпосылки. Те же герои Ассоциации, несмотря на то, что носят трусы поверх трико, не полные идиоты, среди них есть и в чем-то гениальные люди, на такой простой развод они не клюнут. О Лиге и говорить нечего. И те, и другие не поверят в пустые угрозы применения Купола, следовательно, не пойдут на уступки официальным властям».
        Да, ситуация в свете данной новости выглядела очень и очень странно. Если бы информацию к готовности властей активировать над Арк-Сити Эквестрию я получил из другого источника, то в первую очередь подумал бы, что меня держат за идиота. Слишком бредово, неправдоподобно и абсурдно.
        Нет, я понимаю, если бы город накрыли Куполом сразу после визита Рыцаря Хаоса, тогда да, такой шаг можно было бы объяснить. Локализовать на время как минимум два десятка безумцев, потенциальных злодеев-суперов А и S ранга, даже ценой возможных потерь в десятки тысяч жизней обывателей, не такой глупый и бесчеловечный поступок, как может показаться на первый взгляд. Это даст время подготовиться, провести наблюдение, оценить силы, подобрать методы и ресурсы для решения проблемы, которая потенциально может перерасти в катастрофу планетарного масштаба. Но для принятия такого решения властям нужно иметь «стальные яйца» и реагировать почти мгновенно. Такое возможно было бы в Китае или России, но в США? В стране, где популизм куда важнее реальных действий и решений? В государстве, которое управляется прожженными политиками? Нет, не верю. Тем более с таким запозданием по времени.
        «Сеф».
        «Да?».
        «Где ты нашел информацию об активации Эквестрии?».
        Кстати, на самом деле вопрос более чем любопытный. Если через пару дней после визита Рыцаря в психлечебницу Арк-Сити вся сеть под таким колпаком, что даже мой «напарник» испытывает огромные трудности, то вокруг Артефактов давно построена самая настоящая цифровая информационная крепость. И вот Сеф просто так, случайно, где-то набрел на информацию о возможном применении Купола? Что-то здесь не так.
        «Ну-у-у-у…».
        Ой, как мне не нравится, когда он начинает не отвечать прямо, а вот так тянуть время.
        «Не юли!».
        «Тебе не понравится мой ответ».
        Кажется, знаю, что он имеет ввиду и мне правда совсем не по нраву его намек.
        «Я же запрещал, прямо и недвусмысленно».
        «Вопрос непосредственной безопасности» - Сухой голос Сефа мне в ответ.  - «Твоя безопасность для меня важнее всего» - Уже чуть мягче добавил он, спустя пару секунд общего молчания.
        «И тем не менее…» - Начинаю закипать, злость поднимается во мне медленно, но она подобна цунами.
        «Твой запрет потерял актуальность, после того как нас уже нашли» - Успевает вставить фразу Сеф, прежде чем я срываюсь на поток безудержного мата.
        Стоп. Его слова будто воздух из меня выпустили. В чем-то он прав. Уверен, Сеф, прежде чем пойти на такой шаг, взвесил все «за» и «против». Это я по-прежнему живу в режиме вечного бега, придерживаюсь тех принципов, к которым привык за три года. Но сейчас многие из правил, которые раньше позволяли уходить от обнаружения, и правда, потеряли актуальность. Тем не менее, мне все равно не нравится то, что сделал «напарник».
        «Рассказывай» - Аккуратно поставив пустую чашку, которую едва не раздавил от нахлынувших эмоций, на стол, делаю глубокий вдох.
        Слушая рассказ Сефа, в очередной раз ловлю себя на том, что он куда как более человечен, чем хочет казаться. Да, он подводит к тому, что пойти на такой шаг его побудил недостаток информации и противоречивые данные, а также беспокойство за мою безопасность. Но, если копнуть поглубже, то это скорее вполне человеческая растерянность и что-то похожее на интуицию.
        Может показаться странным, что я наделяю ИИ таким параметром, как интуиция, но все же Сеф не цифровая машина. Его вычислительные мощности основаны на взаимодействии измененной колонии вирусов с нейронами моего мозга. То есть можно сказать, что он почти так же человечен, как я сам.
        «Как и показывали мои расчеты, мимо такой экстраординарной ситуации, которая складывается в Арк-Сити,» - наконец-то подходит к сути Сеф,  - «разведка Плана пройти не могла. Были активированы соответствующие протоколы. И… Задействована Джей».
        «То есть приказ отдал непосредственно отец?» - Вообще глупое уточнение, кто еще может что-то приказать Танцующей с Тенями?
        «Судя по ресурсам, которые брошены на наблюдение за Арк-Сити, твой отец очень заинтригован сложившейся ситуацией».
        «Дальше».
        «Вопрос об активации Эквестрии обсуждался в узком кругу в Овальном кабинете».
        Кому-то может показаться странным, что в одно из самых защищенных от прослушки и наблюдения мест на планете, может проникнуть посторонний. Да, это и правда почти невозможно. Но ключевое в этом утверждении слово - «почти». Все же, чтобы противостоять способностям Джей, надо хотя бы знать, что такие способности существуют в принципе. А о Танцующей и её возможностях знают человека четыре, включая её саму, меня и отца. Довольно узкий круг, надо признать.
        Джей… Повелительница теней или как она предпочитает себя называть Танцующая с Тенями. Молодая девушка такой судьбы, которой не пожелаешь никому, чьи силы позволяют творить с тенями все, что угодно, на что хватит её фантазии. Моё наваждение. Которая беззаветно влюблена в другого…
        «В сеть Плана входил под моим аккаунтом?» - Уточняю эту немаловажную деталь.
        Меня нисколько не удивит, если отец за все эти годы так и не деактивировал мой допуск. Скорее, это вполне в его стиле.
        «Зачем?!» - Удивляется Сеф.  - «Основы защитных контуров «Башни» писал Серафим, кому как не мне знать все лазейки?».
        Что-то с моей памятью, я же знал эту деталь. Нет, с памятью все нормально, а вот логика последние дни буксует, это точно.
        «Твое проникновение обнаружили?».
        «Засекли» - Вздыхает Сеф.  - «Пришлось оставить твою подпись, чтобы не поднять волну паники и репрессий».
        Хорошо хоть это догадался сделать. А то после несанкционированного и успешного проникновения постороннего в «Ледяную Башню», цифровую крепость Плана, кто-то ответственный за безопасность точно лишился бы головы, и это увы не метафора.
        «На будущее, сперва спроси меня, прежде чем нарушать прямые запреты».
        С каждым годом Сеф становится все самостоятельнее. Понемногу, совсем по капле. Но еще год назад он ни за что не нарушил бы прямой приказ. И нет, меня этот процесс не пугает. Я даже скорее рад этой тенденции, возможно, придет тот день, когда Сеф возродится в Серафима.
        «Ты бы отказал!».
        «Обещаю, с этого дня сперва выслушаю твои аргументы и только потом приму решение, договорились?».
        «По рукам».
        Вообще, я сам виноват во многом. Да, многое из того, что делает моими руками Сеф, мне непонятно, но это не повод уходить в себя, когда он занят работой. Все же действует он через меня и, не уйди я в свои мысли, то даже моих знаний хватило бы понять, что задумал «напарник», и остановить взлом «Башни». Так что не надо валить всех собак на Сефа, тем более то, что он узнал, и правда многое меняет.
        У меня не должны дрожать руки, но они немного подрагивали, когда я потянулся к ноутбуку.
        Проверка…
        Запуск шифрования…
        Запрос.
        Ожидание.
        Подтверждение.
        Гарнитура охватывает голову.
        Активация голосовой связи…
        - Спасибо за подарок.
        - Тебя еще три ждут за пропущенные года.
        Голос, доносящийся из наушников, совсем не похож на тот, к которому я привык. Сухой, механический, безэмоциональный. Так и должно быть, когда звуковой сигнал проходит столько конвертаций. Мой на той стороне точно такой же.
        - Не хотел тревожить.
        - Не ожидал от тебя таких талантов. Ты не терял времени даром. Удивлен… Приятно удивлен. За три года, скрываясь, в бесконечном беге, и так освоить сетевой взлом! Ты смог меня поразить.  - а ведь отец скучает по мне, иначе он не был бы столь многословен. От этой мысли приятное тепло разливается в груди.  - Ты смог обойти даже «Дух Башни», а на это способно от силы человек десять в мире.
        «Дух Башни», безличностный ИИ на основе трехмерных нанотрубок, когда я сбегал, его разработка находилась в финальной стадии. И главным по созданию этой системы был никто иной как Серафим. Программирование и изменение вирусов, из которого и «родился» Сеф, как раз побочный продукт этого проекта.
        - Эквестрия.  - Перехожу сразу к делу.
        Хочется на все плюнуть и просто поговорить с отцом по душам, но я пока не готов к этому, совсем не готов.
        - Я приложу все усилия… Чтобы Арк-Сити накрыли Куполом.
        Закрываю глаза. Дышать. Ровно. Не кричать. Не возмущаться. Не упоминать о миллионе жителей и бесчеловечности подобного применения Артефакта.
        - Угроза Плану?
        - Нет.
        Этот ответ меня выбивает из колеи. Напрочь. Вообще. Зачем тогда он лезет в это? Все, что я знаю об отце, рушится прахом от этого простого «нет».
        - Тогда…  - Начинаю говорить и понимаю, что сказать-то, по сути, нечего, все, что я придумал заранее, все это пошло прахом от одного слова.
        - Ты мне нужен. Именно в городе. Не важно будет Арк-Сити под Куполом или нет.
        - Не понимаю.
        - А вот это даже плюс в данной ситуации.  - Механический электронный голос не обманывает меня. Наверняка легкая улыбка сейчас скользит по его губам.
        - Непонимание бывает разное. Полезное и мешающее.  - Не думаю, что смог бы возразить ему вживую.
        - Частично ты прав, признаю. Есть деталь, без понимания которой, все выглядит бредом со стороны. Получившие Слезы из рук Рыцаря…  - Уверен, сейчас отца перекосило, Одаряющий для него тот еще раздражитель.  - Судя по допросам тех, кого поймали, никто из них не способен покинуть определенную зону и удалиться от клиники на расстояние более сорока километров. Этот запрет продлится в течении недели с инцидента, потом все одаренные получат полную свободу. Вброс такого количества Слез не прошел бесследно, и образовалась Воронка Хаоса, которая не отпускает от себя обладателей Слез, инициированных в момент Вброса, но её действие ограничено по времени. Косвенно этот факт подтвержден. Все пойманные пациенты, кого пытались эвакуировать и допросить в других местах, потеряли свои способности.
        - А разве это возможно, потерять Силы?  - Вырывается у меня непроизвольно.
        - До вчерашнего вечера мне был известен только один способ насильственного лишения Даров Хаоса, и это явно не тот случай.
        О, сколько мне открытий чудных приносит этот разговор.
        - Ты правда хочешь, чтобы я принялся охотиться за сбежавшими?  - Жаль, но шифрование не передаст на ту сторону всего сарказма, который я вложил в эти слова.
        - Ты же мечтал о роли героя?
        - Я немного подрос за это время.
        - Хм…  - Он и правда не продумал такой вариант? Глупо же или… Или ничто человеческое даже ему не чуждо, и в его глазах я так и останусь вечным ребенком, как для любого родителя его дитя.
        - Я встретил одного из сбежавших, случайно. Еле унес ноги, А-класс минимум. В перспективе полноценный S. Это не мое поле.
        - Есть такое слово «надо».
        Любого другого я бы после этих слов послал в такие дали, из которых даже свет будет добираться вечность. Тут же пришлось подбирать более мягкие выражения..
        - А мне насрать на твое «надо» - Совершенно спокойно отвечаю на его сентенцию.
        А я крут, сам не ожидал от себя такого спокойствия. И смелости…
        - Улица на тебя плохо влияет.  - О нет, только не опять эта вечная пластинка, как я мог позабыть, насколько бесят меня эти слова!
        В этот момент все бросить и попытаться сбежать снова показалось мне не такой уж и плохой идеей.
        «Сбежим, ты потеряешь Дар Слезы, и станешь вновь уязвимым для него». Вмешивается в мои мысли Сеф.
        А ведь он прав. «Моя» Слеза точно из клиники… И это значит, её Дар исчезнет, если я удалюсь от психлечебницы дальше, чем на сорок километров в ближайшую неделю.
        - На самом деле тебе не надо ни на кого охотиться или кого-то ловить.  - О! Отец опускается до объяснений, это как же его припекло-то!
        - Зачем тогда я тебе здесь?
        - Ты якорь для Джейн.
        - Что?
        - В отличие от того, кто известен тебе как мистер Юти, способности твоей знакомой построены не на физических, а на метафизических принципах. Этот нюанс при определенных условиях позволяет её дару преодолеть границы Артефактов типа Эквестрии. Слова «любовь великая сила» не на пустом месте родились.
        - Но она меня не любит.  - Странно с ним обсуждать чувства Джей, очень странно, ведь именно он и является объектом всех её желаний. Он, а не я…
        - Она тебя нет, а ты её?
        Вдох.
        Выдох.
        Спокойно.
        - Значит - якорь?
        - Да.
        - И все?
        - Я этого не говорил.
        Если сам не продолжает, то уточнять и расспрашивать - заранее обреченная на провал задача.
        - Один вопрос.
        - А ты вырос, раньше меньше трех не задавал.
        Как вот у него получается так вывести меня из себя всего одной фразой?
        - Если План тут не причем, то зачем тебе все это?
        - Я не говорил, что План не причем.  - Механический, сухой голос робота шифрования, но я отчетливо разбираю в нем нотки неудовольствия.  - Моё «нет» в ответ на твой вопрос, можно трактовать, что угрозы Плану ситуация в Арк-Сити не представляет. Это верно. Но «нет угрозы» и «не причем» это не тождественные понятия.
        Он прав, и эта его правота безмерно раздражает. Причем понимаю, что сам ошибся в формулировке, и винить-то больше некого, но все равно - бесит!
        - Ты понимаешь всю важность Плана?
        - Да.  - По этому вопросу у меня нет ни малейших сомнений.
        - Существует вероятность, что сложившаяся ситуация приведет к тому, что План потеряет актуальность.
        - Что?
        - Ты все услышал, дальше выбор за тобой.
        - Но…
        Моё «но» пропадает в никуда, отец уже отключился.

        Глава 8

        Минуты полторы я просидел не дыша. Сеф благоразумно молчал, вообще не подавая признаков своего существования. Больше трех лет я не общался с отцом и не сказать, что этот диалог вызвал во мне радостные эмоции.
        Безусловно, был и положительный аспект, он заключался в том, что мне позволялся выбор и некая свобода действий в установленных рамках. Надо признать, почти невиданная щедрость.
        «Знаешь, что меня больше всего смущает?» - В этот раз голос Сефа как нельзя кстати, он спасает меня от падения в глубины самокопания.
        «Догадываюсь» - Это и правда не столь трудная загадка.  - «То, что из-за происходящих событий План может потерять актуальность».
        «Именно!» - Были бы у «напарника» руки, он сейчас показал бы мне большой палец.  - «Подобная формулировка допускает как минимум три возможных трактовки…».
        «И одна из этих трех трактовок тебе очень не нравится» - Эта игра ?продолжи мою мысль? одна из самых любимых у Сефа, он часто к ней прибегает.
        «План может потерять актуальность на данном этапе в трех основных случаях» - Продолжает голос в моей голове.  - «Первый, Хаос и его проявления по какой-то причине покидают Землю. Второе, люди научатся контролировать Воронки. Это положительные варианты. Но есть третий и от него, будь я живым, у меня бы мурашки по спине пробежали. Третий, План потеряет актуальность по причине гибели человечества».
        «И что-то мне подсказывает, что даже поверхностный анализ ситуации склоняет тебя к тому, что именно третий из вариантов более вероятен» - в моем голосе нет сарказма, только внезапно опустившаяся на плечи какая-то неземная внезапная усталость.
        Почему третий вариант более вероятен? Да, все достаточно просто. В теории, даже такой супер, как встреченный мной вампир, дай ему время, способен уничтожить человечество как вид, если и правда умеет укусом заражать других. А ведь он, судя по бегло просмотренным медкартам, из тех, кто получил Слезы в клинике, не самый безумный и почти наверняка не самый могущественный. История уже знала несколько моментов, когда целостность планеты или жизнь на Земле висели буквально на волоске из-за действий невменяемых суперов запредельных возможностей.
        Взять моего отца, например, его способности позволяют устроить такое, что если не жизни на планете, то цивилизации, которую мы знаем, точно придет конец. Это умозрительный пример, а в реальности он на это, разумеется, не пойдет, у него совсем иные цели.
        Даже для такой могущественной супердержавы как США появление нового злодея условного S ранга - событие уровня национальной безопасности. И это не пустая блажь. Да, тот же КриЛуч, по классификации Сефа тянет в лучшем случае на А ранг, но даже он, при определенной фантазии, может превратить жизнь десятков, а то сотен тысяч в настоящий ад, что уж говорить о куда более могущественных суперах. Почему меня и удивила столь мягкая начальная реакция властей как города, так и штата на случившееся в психлечебнице. Объяснить это я могу только тем, что местные власти, не выполнив распоряжение правительства о переносе подобных заведений в удаленные районы, навалили в штаны в страхе за свои кресла и попробовали обойтись малыми силами, без привлечения центрального аппарата. Их план, увы, не выдержал проверки на прочность, и теперь за город взялись федеральные службы.
        Все равно не понятно, почему даже сейчас вышестоящие действуют столь мягко, когда уже понятно, что малыми силами ситуацию взять под контроль не получилось. Это пока все тихо, но в любой момент может рвануть так, что мало не покажется никому, даже по ту сторону океана.
        «Президент - демократ, большинство в конгрессе - демократы, мэр Арк-Сити демократ» - Поясняет Сеф.  - «Выборы в конгресс через девять месяцев. Все просто, консерваторы и так наступали на пятки, а тут такое…».
        «Тут на кону жизни сотен тысяч как минимум!».
        «Политика» - Емко, одним словом все поясняет «напарник».
        «Что-то готовность к применению Эквестрии идет вразрез с принятой властями линией поведения» - Высказываю замеченное несоответствие.
        «А вот тут важно будет не само применение Купола, а то, как его подадут в медиа и на официальном уровне».
        И опять он прав, тот, кто владеет медиа, тот и определяет, что «реально», а что «вымысел», формируя в головах обывателей нужную псевдореальность. Сколько раз СМИ делали из «черного» «белое» и наоборот? Не счесть, и почти всегда это сходит им с рук.
        Политика политикой, но на данный момент меня должно больше волновать не «почему они такое творят», а «что делать лично мне в сложившейся ситуации».
        «Вот это правильный подход» - Поддерживает мой вывод Сеф.  - «Все эти рефлексии, явно не твое».
        «Сбегаем или остаемся?».
        «Ты же сам прекрасно знаешь ответ».
        В очередной раз он не ошибается. Конечно остаюсь, без вариантов. Разумеется, не потому, что я герой, а по причине того, что бежать совершенно бесполезно. Абсолютно. И дело даже не в мистере Юти. Отец сказал, что я как «якорь» для Джей, а значит все то время, все эти года она легко могла найти меня, в любой момент времени. А может и находила, просто не показывалась на глаза, что при её способностях сделать совсем не трудно.
        «Или ты как-то не так понимаешь сказанное».
        «И это возможно» - Когда дело касается моего отца, этот вариант тоже не стоит сбрасывать со счетов.
        Все же слово «якорь», да еще примененное в аспекте способностей Танцующей, которые больше магия, нежели наука, можно трактовать десятками способов, насколько фантазии хватит.
        К тому же, у варианта «остаться» есть очень весомый аргумент. Отцу явно нужен свой человек в Арк-Сити. Если сбегу, то он пришлет замену. Что-то мне подсказывает, что я прекрасно знаю, кто же будет этой заменой. А учитывая характер Джей, которая сперва действует, а потом думает… Нет, она точно не подходит на роль территориального агента. Одно дело, когда она будет здесь периодически появляться, выполняя какую-либо миссию, и совсем другое постоянное проживание.
        «Да когда же тебя отпустит-то?» - Фыркает Сеф.  - «Ты её три года не видел, может хватит уже?».
        «Отстань, а».
        Это точно не та тема, которую в данный момент хочу с ним обсуждать.
        Немного попререкавшись с внутренним собеседником, понял, что в голове у меня, в свете прошедшего диалога, самая настоящая каша из предположений, домыслов, надежд и эмоций. Поэтому, попросив Сефа заткнуться, поднялся наверх и лег спать.
        Сон мне был нужен не для того, чтобы побороть физическую усталость, а чтобы успокоиться и привести голову в порядок. Как часто бывает, столь банальный прием сработал вполне успешно. Когда открыл глаза спустя четыре с половиной часа, моё состояние было намного спокойнее. Мысли не метались, как кролики в темном лесу, не прыгали, подобно кенгуру в австралийской пустыне, а текли почти плавно.
        Плотный завтрак, небольшая кружка кофе, не для бодрости, а потому как захотелось вдохнуть кофейный аромат, и я был в полном порядке. Положив перед собой на стол чистый лист бумаги, взял в руку карандаш и задумался. Раньше мне это помогало: нарисовать схему, построить график или просто написать несколько тезисов или пунктов. С тех пор, как со мной Сеф, все эти действия совершенно не нужны, но привычка осталась. Разумеется, я ничего не пишу и не рисую, но лист бумаги перед глазами и карандаш в ладони настраивают на определенный лад.
        «У тебя сегодня деловое настроение» - Подмечает Сеф.
        «И тебе доброе утро».
        «Вообще-то уже за полдень».
        «Ты меня и так понял».
        «Каков наш план?» - «Напарник» меняет тему.
        «Глобально - ждать».
        «Разумно. А если смотреть не настолько «глобально»?».
        «Подготовиться».
        «Не хочешь разговаривать, мог просто об этом сказать» - Угадал моё настроение Сеф и заткнулся.
        Если я собираюсь играть роль героя, то и правда потребуется подготовка. Вначале надо определиться с тайной базой. Перебрав в уме несколько уже существующих закладок, выбрал две, одну в качестве основной точки базирования, второю как запасной вариант. Но обе имели несколько недостатков, так как не были рассчитаны на функционал полноценной тайной базы. Впрочем, на первое время, и они подойдут. Прикинул в уме объем подготовительных работ, со всем, скорее всего, выйдет справиться за один день. Мне же нужно было только хранилище, место, где могу переодеться и сменить снаряжение, а не полноценный бункер.
        «А я бы отказался от идеи дополнительных и тайных баз» - Наконец-то не выдерживает и вмешивается в мои размышления Сеф.
        «Поясни».
        «Легко» - Самодовольно восклицает он тут же.  - «Весь город под колпаком, и с каждым днем охотников, сыщиков, загонщиков и им подобных будет только больше и больше. Так?».
        «Безусловно».
        «В первую очередь будут обыскивать какие места? Правильно, те, в которых можно спрятаться, и которые больше всего подходят под роль схронов».
        «Что ты предлагаешь?».
        «Эта квартира, в свете сложившейся стратегической позиции, как раз и есть лучшее место для базы».
        «Но…».
        «Прежде чем возражать, подумай!» - Прерывает меня Сеф.
        Глубоко вздохнув, я вместо того, чтобы обматерить живущего со мной, все же прислушался к его совету и задумался. И с каждой секундой эта, вначале кажущаяся полностью безумной идея, представлялась мне все более и более разумной. Основным аргументом в пользу предложения Сефа было то, что в этом квартале можно поселиться только по рекомендации и после небольшого собеседования со старожилами. То есть, это место последнее в городе, где будут искать беглецов из психбольницы. Также из-за специфики проживающих здесь людей, наблюдение за микрорайоном устроено весьма специфичным образом. Сюда было тяжело попасть случайно и незаметно, но только если ты не знаешь несколько специально оставленных «коридоров», которые позволяли проникать на территорию и покидать её в обход камер и патрулей наемной охраны. Разумеется, Роберт Лайн не должен был знать подобные тайны Квартала Тишины, но я о них был прекрасно осведомлен.
        К тому же, совмещать место проживание с базой реально очень и очень удобно. Единственное, что не следует хранить здесь, незарегистрированное оружие и совсем откровенный компромат. Вот, допустим, кто-то что-то заподозрит и решит провести здесь тайный обыск. Что он найдет? Костюм? Пока КТ-21 не активирован, его, без лабораторного анализа, не отличить от гидрокостюма. Ноутбук и стационарный компьютер? Информация в них зашифрована настолько, насколько это возможно благодаря Сефу. Вот, пожалуй, и все, за что можно беспокоиться. Конечно, когда я примерю на себя героическую роль, этот список «нежелательных вещей» существенно расширится. Но спрятать где-то рядом, например, в соседнем квартале, тот же набор серебряного оружия задача на два порядка более легкая, нежели устройство полноценной тайной базы. Да, создать несколько малых схронов, куда как удобнее и менее затратно.
        «И найти подобные нычки тоже сложно, особенно при массовом, рассеянном поиске. Уверен, загонщики сосредоточены на тех местах, где может укрыться человек, а не ищут, где можно спрятать небольшой сверток. Тем более в городе-миллионнике это вообще задача далеко не тривиальная» - Поддакивает моим мыслям Сеф.
        А может он прав? Незаметно уходить и приходить в квартиру даже в «геройском» костюме мне вполне по силам. По крайней мере до той поры, пока за мной не установят личного и плотного наблюдения. Но, до такого я постараюсь не доводить. Думаю, моего трехлетнего опыта бесконечного побега должно хватить на такую задачу. Как-никак уходить от слежки и заметать след я умею также хорошо, как Сеф взламывать банковские сервера.
        Простой вроде вопрос, но мы с «напарником» проспорили почти час. И он меня все же убедил в том, что его мнение, в свете происходящего, более адекватно тому положению, в котором мы оказались.
        «Следующий вопрос» - Мысленно произношу я, указывая карандашом в потолок.  - «Официально или из тени работаем?».
        Я привык действовать по второму варианту, но слишком необычна нынешняя ситуация, и что-то мне подсказывает, что подобный выбор будет не совсем верным.
        «Из тени?» - Фыркает тут же Сеф.  - «Скоро в городе будет не протолкнуться от суперов, федералов и наемников, это раз. И два, стоит кому-то из этой разношерстной компании прижать реально опасного и освоившегося со своей Слезой беглеца, как появятся трупы. А это приведет к тому, что любой, встретив в Арк-Сити незнакомца в странном костюме, не будет задавать вопросов, а разрядит в него все, что есть».
        «В этот раз мы с тобой на одной волне» - Поддерживаю сказанное Сефом.  - «Что выберем, Гильдию или Лигу?».
        «Гильдия, в Лигу банально не успеем, там слишком затянуто вступление, а у нас, возможно, каждый час на счету».
        Из того, что я знаю, вступить в Гильдию наемников не сложно. Куда как сложнее заработать там весомый рейтинг и, соответственно, получать прибыльные заказы. Но мне заказы-то не нужны, мне нужна только регистрация.
        Уверен, после визита Рыцаря любое пожелание о вступлении в Гильдию новичка из Арк-Сити, обладающего выходящими за обычные рамки возможностями, привлечет массу внимания. Возможно, кто-то из беглецов захочет обойти поисковые ловушки через подобный трюк, и такой вариант наверняка прорабатывается. Но у меня была возможность избежать эти трудности. Вот уже два года как я был клиентом Гильдии. Причем не простым, а имел ВИП-аккаунт и не раз прибегал к помощи этой международной организации суперов и измененных. Да, расценки наемников, обладающих сверхчеловеческими возможностями, не по карману большинству людей, но в моем случае ценник имеет не столь большое значение. Пару раз только благодаря Гильдии мне удавалось выпутаться из очень щекотливых ситуаций. И это не вспоминая другие случаи, когда обращение в эту организацию сильно упростило мою жизнь.
        Всего за два года, как был зарегистрирован на сайте Гильдии в качестве клиента, я потратил на их услуги чуть больше девяти миллионов.
        «Девять миллионов семьдесят шесть тысяч» - Тут же уточняет «напарник».
        Так что есть хороший шанс, что мне удастся обойти паранойю, охватившую всех причастных к сложившейся ситуации, и пройти регистрацию без особых помех.
        Немногим менее получаса нам потребовалось с Сефом, чтобы обговорить линию поведения и уточнить детали. В конце концов мы пришли к единому мнению, после чего я пододвинул к себе ноут и гарнитуру.
        Разумеется, можно было связаться стандартно, через переписку, но созданный мной образ клиента, который вел дела с Гильдией, предпочитал голосовое общение. Система шифрования, запущенная перед аудиозвонком была почти идентична той, которой пользовался для установления связи с отцом. Ответа на мой звонок долго ждать не пришлось, все же преимущества у статуса ВИП-клиента имеются.
        - Мистер Робинсон.  - Поприветствовал меня Мако, мой персональный менеджер.  - Рад слышать Вас. Чем мы можем Вам помочь?
        Учетная карточка клиента мной была заведена на некоего Грина Робинсона, у которого кроме этого имени, да персонального счета в банке Гильдии не было вообще ничего. Что мне нравится в работе с наемниками, их совершенно не интересует кто ты и откуда, реально названное тобой имя или придумано секунду назад, если у тебя есть деньги оплатить их услуги.
        - Мой запрос несколько необычен.
        - Мы готовы удовлетворить самые эксклюзивные запросы наших особых клиентов.  - Еще бы я был не «особый клиент», за два года девять миллионов потратил на их услуги!
        - Я хочу нанять Гильдию, чтобы получить официальный статут наемника Гильдии.
        - Секунду, мистер Робинсон.  - Кажется даже многоопытный менеджер, который какие только запросы не обрабатывал, немного подвис от моей формулировки. Через девять секунд Мако уточнил.  - Мистер Робинсон, вы хотите пройти регистрацию Наемника Гильдии?
        - Я хочу нанять Гильдию для этого. Стандартная методология регистрации в вашей организации меня не устраивает.
        - Мистер Робинсон, напоминаю, Гильдия - не просто организация, объединяющая наемников во всем мире, чтобы пополнить наши ряды, необходимо обладать способностями или возможностями, превосходящими обычные человеческие.
        - Это мне, безусловно, известно. Я подхожу под эти требования.
        - В таком случае мы, безусловно, готовы принять Ваш заказ. Обговорим детали?
        - Есть один досадный, но все усложняющий нюанс.
        - Внимательно слушаю Вас, мистер Робинсон.
        - Я нахожусь в Арк-Сити и по деловым причинам не могу покинуть город в ближайшее время.
        Секунд пять стоит мертвая тишина.
        - Мистер Робинсон.  - Наконец-то отзывается мой личный менеджер.  - Вопрос вышел за рамки моей компетенции, приношу свои извинения. Вы не могли бы перезвонить через двадцать минут или оставить нам Ваш номер для связи?
        - Я перезвоню.
        Все пошло по одному из худших вариантов.
        «Наша защита не выдержит всех мощностей Гильдии» - Уточняет Сеф.  - «Я безмерно крут, конечно, но не настолько. А нас попытаются вычислить, если свяжемся вновь».
        «Согласен. Наемников Гильдии уже привлекают для поимки беглецов, так что руководство организации на сто процентов в курсе всего, что происходит в Арк-Сити».
        «Они не могут не проверить вероятность того, что один из беглецов занял место одного из их клиентов и таким образом хочет заполучить себе алиби».
        «Алиби и пропуск на свободу из города, как закончится ограничение на передвижение» - Это же так очевидно.  - «Один вопрос…».
        «Да?» - Не почувствовав подвоха отзывается Сеф.
        «Мы с тобой почти полчаса обсуждали детали предстоящего диалога. Так почему столь очевидный и самый простой вариант не пришел на ум ни тебе ни мне?».
        На этот вопрос «напарник» вообще ничего не ответил, просто промолчал.
        Точнее, мы продумали вариант, когда наш запрос будет принят за попытку подмены, но, так сказать, не додумали его до конца. Я надеялся на то, что если подобный вопрос возникнет, то смогу убедить Гильдию отсылкой к предыдущим нашим контактам, что являюсь тем, кто им известен под именем Грина Робертсона. Но мне даже не попытались задать наводящего вопроса. А сразу попросили перезвонить. И это четко указывает на направление их мыслей. Если беглец знает пароли доступа их клиента, то и выбить детали контрактов тоже способен. А может Слеза даровала одному из новых суперов способность чтения мыслей? И такой ведь вариант может быть.
        «Вот давай только не будем параноить!» - На этом витке моих размышлений вмешивается Сеф.  - «Тем более, если кто попробует влезть в твою голову, то встретит тут меня!».
        «Уговорил».
        Взять меня под контроль телепатически или прочитать мои мысли - задача довольно сложная. Пара суперов, которые мне встречались и обладали подобными способностями, в мою голову забраться не смогли из-за наличия Сефа, правда они были самых низких рангов, но тем не менее. Да и с ментальной атакой вампира «напарник» справился без особого труда. Но ведь Гильдия не в курсе моих необычных «дарований», а паранойя для подобной организации не блажь, а необходимый для выживания атрибут.
        «С Лигой будет намного хуже» - Растягивает слова голос в моей голове.  - «Торгаши еще подозрительнее наемников».
        «Но и бегать по городу, не имея никакой «крыши», в свете сложившейся обстановки не самая адекватная идея».
        «Стоп! Никто тебя бегать не заставляет» - Поправляет меня Сеф.  - «Тебе надо просто быть в городе. Служить якорем для Танцующей. Даже твой отец не настолько безумен, чтобы отправлять тебя на поиски и поимку беглецов. Все же он как никто другой знает твои возможности и пределы».
        «Но именно это он и предлагал, побыть героем…».
        «Точно зная, как ты ответишь на это предложение. Не думаешь же ты, что он и правда не внес поправки на твое взросление, прежде чем произнести хоть слово?».
        «Допустим» - Не лезу в бутылку в этот раз.  - «Технически ты прав, можно просто жить, как обыватель, учиться, завести знакомства, быть как все…».
        «А не ты ли грезил о подобном все эти годы?».
        «Я…».
        «Так в чем проблема?!» - Выкрик Сефа еще больше вносит сумятицы в мои мысли.
        «Есть один нюанс…».
        «Сбежавший вампир?!».
        «Да».
        «Забей, он тупой, агрессивный и явно с головой у него совсем все плохо! Его поймают без нас. Такие как он попадаются первыми!».
        «А его разве поймали?».
        «Нет».
        «Значит что-то в твоих выкладках неверно».
        «Ну, давай сделаем вид, что ты этого не заметил?».
        «Понимаешь, он не просто очередной злодей супер. Нет. Есть в нем что-то неправильное. Совсем. Он что-то иное, неестественное, чуждое самому понятию - жизнь. И я чувствую ответственность за то, что он сбежал».
        «Я подберу хорошего психолога, и он займется твоей проблемой».
        «Не смешно».
        «А я и не шутил».
        «Не обсуждается».
        «Принято» - Вздыхает Сеф.  - «Но я еще тебе напомню, что это была не самая лучшая идея в твоей жизни».
        Обидно. Если не перезвоню, то о положении проверенного клиента в Гильдии можно будет забыть. ВИП-статус-то купить можно еще раз, но репутацию придется зарабатывать вновь. Впрочем, не столь большая потеря, когда на кону как минимум свобода. Если повторю звонок, то после внешне тяжелых переговоров они «согласятся» предоставить мне статут Наемника. Согласятся, но попросят проверку задекларированных мной способностей, что, в принципе, обычная в данном случае процедура. А когда я прибуду на подобную проверку, меня и возьмут под белы рученьки.
        Нет, это была изначально плохая идея. Сеф меня иногда расслабляет, принимаю решения, заранее надеясь, что он в случае ошибки поправит и подстрахует. Увы, несмотря на то, что он «искусственный интеллект», мне не стоит забывать, что его вычислительные мощности очень ограничены, и он просто физически не способен думать обо всем.
        «А я тебе об этот почти каждый день напоминаю!» - Тут же комментирует эти мысли «напарник».
        «Проехали».
        Что же, придется забыть даже о столь примитивной легализации, обидно конечно, но мне не привыкать действовать без какого-либо прикрытия. А после того, как решу вопрос с вампиром, последую совету Сефа и начну вести жизнь простого обывателя.
        Ладно, ошибся, с кем не бывает, цена этой ошибки довольно велика, о такой личности как Грин Робинсон придется забыть.
        «Триста тысяч новый ВИП-аккаунт, не великая сумма» - Подбадривает меня «напарник» - «А репутацию в Гильдии восстановим! Это не более чем вопрос времени и денег».
        Он прав. Ошибся, заплатил за ошибку, все, не надо себя винить, надо думать и действовать дальше, а не бегать по кругу, как собака за своим хвостом.
        «Значит, вариант тень» - Другого выбора-то нет или придется отказаться от охоты за нежитью, а этого я точно не собираюсь делать.
        «Будем просто аккуратнее и не показываться на глаза» - Поддерживает меня Сеф.
        Придвинув к себе ноут, я вывел на экран карту Квартала Тишины. Надо было еще раз проанализировать варианты незаметного проникновения. Моя сила, скорость, быстрота реакции, плюс некоторые возможности КТ-21 значительно расширяли возможные пути.
        За этим занятием меня и застало тихое пиканье смартфона, оповестившее о принятом сообщении.
        Неопределившейся номер. Никакой темы. Просто два слова.
        «Твой выбор?».
        «Он торопится» - Тут же комментирует Сеф.  - «Значит события в скором времени начнут ускоряться».
        Активировав защитные протоколы, выхожу в сеть и логинюсь на сайте Фарм-Индастриал под когда-то моим официальным аккаунтом. После чего отсылаю на почтовый ящик отца сообщение.
        «Я остаюсь в Арк-Сити».
        Ожидание не длится долго, всего через три минуты приходит ответ.
        «Хорошо».
        Всего одно слово, зато к этому письму прикреплены несколько файлов.
        «Закачиваем? Там могут быть трояны» - Осведомляется у меня Сеф.
        «А какая разница? Прямо сейчас из вон той тени, что отбрасывает занавеска, за нами может наблюдать Джей».
        «Это да…» - Соглашается «напарник» - «Но я все равно их сперва в карантин, а потом уже…».
        «Действуй».
        Привычно расслабляюсь и осознанно превращаю себя в своеобразного андроида, который выполняет удаленные команды. Мои руки послушно следуют указаниям Сефа. Пальцы стучат по клавиатуре со скоростью пулемета.
        «Так…» - Через пять минут, подает голос Сеф.  - «Все относительно чисто. Только пакет шифрования для прямого доступа к Духу Башни, в нем я так сходу не разберусь, это минимум неделя нужна, слишком там всего накручено».
        «Есть что-то реально нам полезное прямо сейчас?».
        «Есть, только ноут не разбей. Папка MGR».
        Открываю указанную «напарником» папку.
        Несколько файлов. Полная карточка Наемника Гильдии, зарегистрированная в день моего побега. Не просто пустая карта, а полноценное рабочее дело, с парой десятков выполненных в течение трех лет контрактов. К ней прилагаются логины, пароли и иные средства связи, а также отдельно звуковой файл с образцом голоса. И три десятка фотографий и видеофайлов, на которых некто в КТ-21 сидит, стоит, ходит, бегает, стреляет. Вместо карты ДНК просто надпись?образец номер три?. Ранг по классификации Гильдии ФБ-9. И кодовое имя: Нолат.
        «Не бесись!» - Уловив моё настроение, произносит Сеф.  - «Ну умнее он тебя, зато ты моложе!».
        От этой фразы «напарника» на меня нападает безудержный, немного истеричный смех.

        Глава 9

        Мой небольшой срыв продолжается недолго, четверть минуты не больше. Как я мог забыть, что у отца на каждый запасной план, есть план внутри плана. Как там поговорка «поспешишь, людей насмешишь», вроде так, да, вот именно это со мной и произошло. Трудно мне придется, за три года отвык от того, что меня может кто-то подстраховать. Слишком привык полагаться только на себя. Эта новая ситуация может привести к досадным, как потеря личности Грина Робинсона, так и к, возможно, куда более фатальным ошибкам.
        Успокоившись, внимательнее изучил материалы в папке. Видимо, отец изначально подбирал на роль «актера» похожего на меня человека, так что с походкой, движениями и голосом проблем не будет. Образец номер три, что фигурирует в описании ДНК, мне прекрасно знаком, именно на нем я и отрабатывал технику подмены биометрических данных.
        В отличие от Сефа, который предпочитает японскую классификацию суперов, у Гильдии свои параметры. Так аббревиатура ФБ-9, что стоит в карточке, означает вполне понятное: «боец физик, ранг девять». Девятый ранг почти минимум необходимый, чтобы пройти регистрацию и получить статут Наемника. Реально я вполне прошел бы квалификацию и на семерку, но то, что в деле фигурируют заниженные данные, даже плюс. Прикрепленные отчеты о выполненных миссиях скучны и однообразны. Ничего выдающегося, ничего сложного, обычная работа, сделанная должным образом. Заказы в основном на охрану грузов, доставку, удаленное сопровождение. Никаких командных дел, никакой мокрухи, типичный наемник-слабосилок, который прекрасно знает свой потолок. Очень качественная и проработанная легенда. Об этом красноречиво говорит «рейтинг надежности» семь из десяти, что за три года стажа просто прекрасный результат.
        «Уверен, есть еще похожая папка с регистрацией членства в Торговой Лиге» - Изучив материалы, откидываюсь в кресле.
        «Вероятность близка к ста процентам» - Подтверждает мою мысль Сеф.  - «Только тебе её не прислали».
        «Да. И значит в этом есть какой-то резон».
        Отец никогда не объясняет всего, не потому, что скрывает от меня что-то, нет. Дело в другом. Я как-то попробовал разобраться в не самой сложной его схеме, увы, не смог. Он думает иначе, не так как я, не так как другие люди, по-своему. И тем не менее, практически всегда добивается своего, даже если его изначальный план выглядит, как набор бессвязных и идиотских действий.
        «Еще что-то полезное?».
        «Список недвижимости, принадлежащей Фарм-Индастриал или её дочкам в Арк-Сити и коды доступа к ней».
        Пробегаю взглядом. Три квартиры выкуплены для проживания торговых представителей - не интересно. Один офис, да и тот официальный, то есть использовать его для конспиративных действий нежелательно. А два небольших склада, оформленных через фирмы-однодневки, вот это может пригодится. Еще лучше, полноценное помещение в здании технопарка, выкупленное под лабораторию, но еще не оборудованное, к тому же по бумагам принадлежит какому-то нонейм стартапу. Как раз нужная мне мастерская, которую можно оборудовать по последнему слову техники, не привлекая чрезмерного любопытства. Надо будет осмотреть место, причем, желательно, не откладывать это дело в долгий ящик.
        «Все?».
        «Есть еще полная карта Арк-Сити в трехмерной модели, судя по подписи, она включает в себя и недокументированные туннели и коммуникации» - Отвечает «напарник».
        «Полезно. Только вот изучать её мы будет не один час».
        «Это точно» - Подтверждает Сеф.  - «Еще несколько банковских карт и счетов с деньгами».
        «Не интересно!» - Отметаю сразу. Брать у отца деньги? Я уже вырос из этого возраста.
        «Так и думал».
        «И?».
        «И пакет файлов шифрования для контакта с Духом Башни. Мне ночи на три, а то и четыре работы. Или ты хочешь их поставить без проверки?».
        Сказать честно, я бы поставил и так, но тогда Сеф обидится и будет месяц действовать мне на нервы.
        «Установим, как ты дашь добро.
        «Сколько работы, сколько работы!» - Он причитает для вида. На самом деле Сеф рад покопаться в новом и необычном коде.
        «Не сейчас!» - Одергиваю «напарника».
        Карта меня впечатлила, объемная модель выглядела более чем внушительно, жаль у меня нет голографического проектора, на нем она смотрелась бы еще лучше, и работать с ней было бы удобнее. Но подобная роскошь для частной квартиры излишняя. С другой стороны, проверив знакомые мне окрестности Квартала Тишины, заметил, что карта не так точна, как мне бы того хотелось. Впрочем, она все равно на порядок лучше той, что имелась в моем распоряжении ранее. Пока её подробное изучение не горит, посмотрю позже.
        На сегодняшний день и вечер у меня было запланировано знакомство с фильмами о вампирах, но в свете всего свалившегося, решил поменять планы. Быстро ополоснулся в душе, затем распечатал пакет документов и оделся по молодежной моде.
        Стою у выхода, смотрю на себе в зеркало. Джинсы, кроссовки, футболка с популярным принтом, бейсболка, да легкий рюкзак через плечо. Раньше я так одевался постоянно, а сейчас вот гляжу на свое отражение и хочется, если не сменить одежду полностью, то хотя бы футболку переодеть в тон обуви.
        «Ты слишком глубоко вжился в роль Роберта Лайна» - Усмехается моим мыслям Сеф.
        «Может и так» - Не хочу с ним спорить.
        Разумеется, футболку на другую менять не стал. Пставив закладки, которые должны будут показать, не проникал ли кто в квартиру во время моего отсутствия и вышел за дверь.
        Сегодня на небе не было ни тучки, ни облачка. На улице совершенно пусто, все попрятались по домам, спасаясь от палящей жары. Надвинув бейсболку поглубже, я спокойным шагом направился к выходу из аллеи. Для виду держался в тени, но на самом деле меня подобная температура, около сорока по Цельсию, совершенно не беспокоила.
        До делового центра города добрался довольно быстро, так как, отойдя от своего микрорайона на пару улиц, банально вызвал такси и с комфортом доехал, куда мне надо.
        Здание технопарка не поражает изысканностью архитектуры. Очередной небоскреб в семьдесят этажей, высотная коробка из стекла, стали и бетона, расположенная среди своих братьев-близнецов.
        Не очень люблю деловой центр Арк-Сити, как по мне, он слишком безлик. То ли дело комплекс небоскребов Фарм-Индастриал в Сиднее, вот они составляют единую композицию и с любого ракурса заставляют впервые их увидевшего замереть от восторга.
        «Решил сначала заняться «мастерской»?» - Уточняет Сеф.
        «Да, посмотреть на помещение и, если придется заказывать оборудование, то лучше это сделать как можно раньше».
        «Эквестрия…» - Мысленно кивает «напарник».
        «Именно».
        С документами все оказалось в полном порядке. Все оформление заняло не более десяти минут, и я получил на руки цифровой ключ, а также в нагрузку менеджера, который шел рядом и цитировал рекламные буклеты, предлагая различные комплекты дополнительных услуг.
        Сорок второй этаж, угловое помещение. Совершенно пустой прямоугольник площадью двести двенадцать квадратных метров с единственной огороженной сантехнической зоной. Место, расположение, площадь помещения - все это мне было известно и из документов. Приехал я сюда в первую очередь для того, чтобы оценить окружающую обстановку. Вот тут менеджер, что вился вокруг меня подобно мухе, и пригодился. Наводящими вопросами я вытащил из него все, что мне требовалось.
        Повезло, это месте оказалось именно таким, каким выглядело на бумаге. Участок, предназначенный для научных или технических работ на высокоточном оборудовании. Как следствие шикарная шумо и светоизоляция, великолепные параметры энергосети. У здания была даже своя мини-электростанция. Само помещение можно было с помощью стандартных блоков и модулей поделить на рабочие зоны, как душа пожелает.
        Конечно, для моих целей эти площади великоваты, мне хватило бы и трети, но как говорится «дареному коню в зубы не смотрят». Главное, что помещение выкуплено и оформлено почти три недели назад, то есть задолго до кризиса с лечебницей, а значит не привлечет внимания ищеек.
        Уточнив у менеджера некоторые детали, которые подсказал Сеф, прежде чем попрощаться, попросил показать мне пожарную лестницу и запасные выходы из здания.
        Технопарк я покидал с легкой улыбкой на лице. Помещение оказалось именно тем, что мне нужно в данный момент времени. Осталось только не сглупить с наполнением и успеть с закупками до того, как на город опустится Купол.
        «Если опустится» - Поправляет меня Сеф.
        «Лучше танцевать от худшего варианта».
        «Согласен».
        Домой возвращался пешком не потому, что мне некуда было девать время, а просто шел и прислушивался к «шепоту» города. Пока я осматривал мастерскую, на город набежали облака, сразу стало легче дышать, и улицы начали наполняться народом. В этой толпе я и шел, неторопливо впитывая в себя атмосферу улиц.
        Город явно что-то предчувствовал. В газетах, на тиви, даже в сети вроде все было в пределах нормы, но вот общая людская масса будто ощущала надвигающуюся на Арк-Сити катастрофу.
        Прогулка вышла далеко не бесполезной. Город и правда был наводнен ищейками и патрулями. Да они были в штатском и выдавали себя за обычных праздношатающихся обывателей, но за три года постоянного бега я вычисляю подобное на раз. Что меня удивило, так это то, что сеть невидимой облавы становилась все реже, чем дальше я удалялся от центра города. Мне казалось, все должно быть ровно наоборот. Тем не менее, у меня приблизительно получилось оценить общее направление и плотность поисковой сети. Впрочем, этот вопрос подождет. Из-за неясности со временем, оборудование для мастерской надо заказать как можно быстрее.
        Мне не так досаждает жара, как обычным людям и, тем не менее, закрыв за собой дверь и вдохнув прохладный кондиционированный воздух, почувствовал небольшое облегчение. Заварив себе крепкого чая, сел за стационарный компьютер и погрузился в сетевой поиск. Через полчаса и еще одну выпитую кружку горячего напитка я понял, что у меня голова не резиновая. Выбрать наполнение для мастерской оказалось, буквально, непосильной задачей. Нужно было быть реальным специалистом и профессионалом, чтобы разобраться в десятках фирм, моделей и спецификаций оборудования.
        «Первое, нам нужен три дэ принтер, причем не промышленный, а лабораторный!» - Еще и Сеф не забывает высказывать свое мнение.  - «Два принтера! Один на пластик, второй на металлических порошках. Я под них такие программы напишу! Они у меня такое делать будут!» - Если бы он мог закатывать глаза, то сейчас точно сопроводил свои слова именно этим жестом.
        «Где я тебе возьму лабораторное оборудование? На него очередь заказов на полгода вперед! И это даже не у лидера рынка» - Никогда не думал, что действительно хорошие, высокоточные универсальные станки, на которых можно сделать почти любую деталь, так сложно купить. На лабораторные три дэ принтеры, у которых микронные допуски, очередь заказов была еще больше.
        «Так! Не вешать нос!» - Уловив мое настроение, комментирует «напарник» - «Ты забыл важную деталь».
        «И какую же?».
        «В твоем распоряжении вся мощь Фарм-Индастриал! Раз ты согласился вновь работать на своего папашу, то надо пользоваться открывшимися возможностями».
        «Ага, а еще лучше не самому о мастерской думать, а попросить создать проект и наполнение у Михаила, да?» - Усмехаюсь в ответ.
        «А почему нет?» - Огорошивает меня столь простым ответом Сеф.  - «Нет, правда, а почему нет-то?!».
        Михаил. Один из немногих, кто входит в ближний круг отца и посвящен в План. Человек маниакально любящий создавать вооружение. Уникальные экземпляры. Художник с большой буквы, когда дело касается средств уничтожения и защиты. И одновременно страстно ненавидящий себя за это. Пацифист разумом, творец разрушения в душе. Когда он получил Слезу, то подобное раздвоение сыграло с ним страшную шутку. Создавая свои шедевры, он представляет, как его творение убивает и калечит людей, отчего начинает ненавидеть себя. И эту ненависть Слеза преобразовывает в физические проявления. Михаил постоянно гниет, его клетки и целые органы отказывают. И чем больше он работает, тем быстрее умирает. Если бы не мой отец, он давно бы уже превратился в разложившеюся биомассу. Отец восстанавливает его тело и дает возможность творить, за что Михаил предан ему настолько, насколько это вообще возможно. Именно он создал КТ-21 и еще несколько знакомых мне «игрушек», от которых я бы не отказался в нынешней ситуации.
        «Нет, не надо тебе сейчас его «игрушек»!» - Бурно реагирует Сеф.  - «Мы же город уничтожать не собираемся!».
        «Ты чего так реагируешь?».
        «Серафим не раз присутствовал на полигоне, когда испытывали «творения» Михаила… Ты знаешь, подобные зрелища глубоко западают в душу…» - Усмешка в голосе «напарника» и правда немного нервная.  - «К тому же его вооружение наделено определенным легко узнаваемым специалистами почерком. А нам же не надо, чтобы кто-то связал тебя, Михаила и, возможно, Фарм-Индсатриал в одно целое?».
        «Не преувеличивай, у него есть элегантные не такие уж масштабные проекты».
        «Как знаешь» - Обиженно фыркает Сеф.  - «Мое мнение ты услышал, но волен, конечно, поступить, как считаешь нужным».
        В чем-то он прав, но по мне слишком предвзят. Впрочем, Серафим никогда не ладил с мастером оружия, по правде они терпеть друг друга не могли. Что меня всегда удивляло, оба безусловно талантливы в своих областях, но почему-то даже в одной комнате предпочитали не находиться. Вообще, если подумать, это даже странно, что Сеф предложил к нему обратиться. Но так ли он не прав?
        Ноут на колени, запуски протоколов шифрования, почту Михаила я помню прекрасно, пальцы бегут по клавишам. Мастер оружия любит конкретику и четко поставленные задачи. Конечно, можно было бы заказать ему конкретный набор серебряного оружия, но производственный комплекс - это куда более функциональная штука, никто не знает, что мне пригодится за то время, пока город будет находиться под Куполом.
        «Если будет» - Вновь включает свою пластинку Сеф.  - «И мы с тобой идиоты» - Продолжает он после того, как я отправляю запрос.
        «Да?».
        «А то ж. Круглые. Если у нас есть доступ к Михаилу, то зачем нам вообще производство? Берешь и заказываешь, что надо».
        «А если Купол?».
        «А Джей на что? Не развалится, если поработает курьером!».
        Смотрю на стену напротив. Жгучее желание разбежаться и как следует врезаться в неё головой, со всей дури. Почему? Да потому как Сеф прав! Зачем мне станки, если есть Михаил? Ну правда, зачем?!!
        От этого действия, вызванного осознанием собственной глупости, меня удержал ответ на письмо. Ответ, который пришел не с адреса мастера оружия.
        «Михаил недоступен. У него суперкризис. Введен в стазис на год. Задачу понял. Инженерный отдел озадачен. Через три дня лаборатория будет полностью оборудована. Рад, что мы вновь в одной команде. P.S. Пожелание: до активации протоколов Духа Башни на связь не выходить».
        Подписи не было, но и так понятно, кто писал эти строки. Только главное, не обольщаться фразой «мы в одной команде» и четко понимать, не мы в одной, а я в его, только так и никак иначе.
        «А не такие мы и идиоты!» - Немного грустно усмехаюсь по прочтении.
        Иногда кризисы Михаила настолько сильны, что отцу, невзирая на всю мощь его способностей, легче их переждать, введя мастера в стазис, чем с ними бороться, тратя все время без остатка на контроль здоровья оружейника.
        «Идиоты, идиоты…» - Не соглашается со мной Сеф.  - «Просто звезды так сошлись, что наш идиотизм в свете их преломления оказался на пользу, не более того».
        Две ошибки за столь короткий срок, и у обеих один общий корень. Моя привычка работать в одиночестве и полагаться только на себя.
        «А я бы не стал избавляться от подобных привычек» - в сомнении тянет «напарник» - «Ты по-прежнему один, разве что появилась удаленная база обеспечения. Да и то эту базу могут в любой момент прикрыть, если на город реально опустят Купол. А будет нам помогать Танцующая или нет? Вот в чем вопрос… Скорее всего, она будет появляться в городе на выполнение вполне конкретных заданий, а не для помощи нам».
        Как это часто бывает, похоже, и в этот раз Сеф прав.
        Стоп, опять мысли начинают бегать по кругу, подобно своре борзых, носящихся за механическим зайцем на ипподроме. Надо переключить вектор внимания. С этой мыслью я выбрал первый попавшийся фильм о вампирах и, откинувшись в кресле, выкинул все мысли из головы.
        На этот раз попалась на удивление добротная пародия с хорошим черным юмором, замаскированная под ужастик. Ничего полезного из неё я, разумеется, не почерпнул, но настроение поправил, да и мозги немного переключились. Как только пошли титры, вскочил с кресла и, оглядев себя в зеркале, сменил футболку на более темную, после чего направился к выходу из квартиры.
        «Прогуляться решил?» - Оживляется Сеф, кажется заснувший во время просмотра фильма.  - «Может будет лучше подождать до заката?».
        «Надо пройтись, почувствовать город».
        «Вперед! Все лучше, чем просиживать задницу, просматривая полную чепуху и отстой!».
        День клонился к вечеру, зной пошел на спад, и температура упала до вполне приемлемых двадцати семи градусов. Надел самые удобные беговые кроссовки и, оставив рюкзак, налегке вышел из дома.
        Поздоровавшись жестами с вышедшими на прогулку соседями по кварталу, быстрым, но не спешащим шагом направился в сторону центра. Моё движение можно было бы принять за хаотичное перемещение, то иду в сторону центра, то сменю направление и двинусь в портовые кварталы, а через пять минут уже направляюсь в парковый комплекс. Я пытался почувствовать настроение города, прислушивался к разговорам прохожих, иногда замирал у открытых кафе и ловил пару фраз посетителей. Подобно опытному рыбаку отслеживал перемещение патрульных машин, составляя в голове различные схемы.
        Постепенно, будто бы ненароком и совершено случайно, ноги вывели меня на перекресток рядом с той высоткой, на крыше которой на меня напала нежить. Угловое кафе, свободный уличный столик, за который я и присел, заказав чашку чая. Одно дело рассматривать карту и просчитывать, куда мог спланировать вампир, другое дело даже не смотреть своими глазами, а быть здесь, чувствовать. Нет, я не надеялся найти нежить по давно остывшим следам, если бы этот беглец был настолько тупым, то его давно бы скрутили многочисленные загонщики, наводнившие город.
        Вот, кстати, через дорогу, в таком же открытом ресторанчике, двое. Внешне молодая влюбленная парочка, но от того, как они сидят, перекрывая сектора обзора, как ни на секунду не упускают из вида улицу, да и пластика движений явно подготовленных бойцов. Судя по всему, федералы. Ну кто так отыгрывает влюбленных?! Явно боясь излишне откровенных касаний и жестов, будто опасаясь возможных обвинений в сексуальных домогательствах. Ладно, они мне неинтересны.
        Допив чай и краем уха подслушав ничего не значащий треп официанта и бармена, расплачиваюсь и продолжаю неторопливую прогулку. Когда работал с картой, то вместе с Сефом, основываясь на предполагаемых летных возможностях той гигантской летучей мыши, в которую обернулся вампир, отметил несколько возможных участков его приземления. Разумеется, все это было довольно приблизительно и размыто, да и эффект времени. Сам не знаю, что я искал, скорее просто не сиделось на месте, надоело думать и просиживать штаны, строя далеко идущие и часто ошибочные планы.
        «Не ври себе» - Усмехается «напарник».
        «А что не так?».
        «У тебя просто кулаки чешутся, и ты хочешь дать кому-то в морду. Чтобы забыть о своих ошибках».
        «Я не настолько дурак, чтобы в нынешней ситуации нарываться на приключения».
        «Да? А зачем, когда мы свернули в этот переулок, ты сменил личину?».
        И правда сменил, сам того не заметив.
        Точнее не не заметив, а следуя давно въевшимся привычкам. Темный, узкий, зажатый между стенами серых высоток переулок, перевернутые мусорные баки, скрип проржавевших пожарных лестниц на ветру. И не души. Что, в принципе, и логично, район-то относительно благополучный, и подобные места явно не пользуются популярностью. Меня занесло сюда не случайно, это место было одной из возможных точек приземления вампира. Да, знаю, что глупо его искать по столь остывшим следам, но с чего-то начинать надо было. А пока Сеф не придумает, как обойти сетевые ловушки, и мы не получим доступ хотя бы к полицейским отчетам, других вариантов начала поиска у меня не было.
        В пяти метрах впереди скрипнула обитая металлом дверь, и в переулок вырвалось густое паровое облако, полное разнообразных аппетитных запахов. Из-за двери выскочил молодой парнишка в униформе одного из уличных ресторанов. В руках у него был огромный мешок с пищевыми отходами, который он быстро выкинул в ближайшую урну. Мазнув по мне немного испуганным взглядом, он поспешил обратно.
        - Эй!  - Окликнул я его.
        - Да?  - Парень был, видимо, битый жизнью, так как ответил мне, только добежав до своей двери.
        - У меня кошка сбежала, рыжая в полоску, уши с кисточками. Не видел?  - Одна из универсальных фишек, которая позволяет разговорить людей, даже в таких негостеприимных местах.
        - Ха! Если твоя кошка такая дура, что забежала сюда, то можешь с ней попрощаться!  - Скалится паренек в ответ, придерживая дверь так, чтобы в любой момент скользнуть в неё и тут же захлопнуть.
        - Так плохо?
        - Мужик! Тут шесть ресторанов отходы в мусорки скидывают. В этой подворотне живут наглые разжиревшие крысы, которые вымахали как бульдоги! Котов они ненавидят.
        - А…
        Хотел продолжить расспросы, но парень махнул рукой и крикнув:
        - Звиняй мужик, работа!  - скрылся за дверью. Звук задвигающегося засова недвусмысленно намекнул на конец разговора.
        Оглядываюсь. От мусорных баков явственно тянет кухонными отходами, тем более большинство баков перевернуто и часть объедков, выпав из рваных мешков, валяются прямо на тротуаре. Такие места и правда быстро становятся облюбованными как крысами, так и бомжами.
        «Но…» - Подает голос Сеф.
        «Именно «но», что-то ни бомжей, ни крыс ни только не видно, но и не слышно» - Поддерживаю «напарника».
        Есть предчувствия и Предчувствия. Кто-то скажет ?чушь?, но мой опыт четко разделяет два этих одинаково звучащих понятия.
        Готовность!
        Нет, я понимаю, что эта внутренняя команда подобна выкрикам аниме персонажей во время битвы. На самом деле мне не нужны никакие словесные распоряжения для активации запредельных режимов работы организма. Но, как-то «исторически так сложилось», а затем переросло в самую настоящую привычку.
        Пульс тут же скакнул до ста пятидесяти ударов. Пограничная зона, когда внимательный наблюдатель еще может принять боевую готовность за простой эмоциональный всплеск.
        Вздохнув как можно раздосадованнее, будто меня сильно расстроили слова ресторанного паренька, пнул пустую бутылку. Пнул не просто, а с умыслом, так, чтобы она ударилась о железо мусорного бака. Удачное попадание и грохот от удара прокатился по узкому переулку, многократно отражаясь от бетонных стен. И ничего, ни тени, ни шороха. А нет, вот мелкая мышка мелькнула. Совсем малышка, не больше указательного пальца, да и то одна. Я бы понял подобную не заселённость места, если бы здесь недавно проводилась санобработка, но её запах сохраняется неделями. Да и судя по грязи, тут даже обычные муниципальные уборщики бывают не чаще раза в месяц.
        Кажется, я ошибся… И мое Предчувствие оказалось не более чем всплеском паранойи. Потому как переулок был и правда полностью пуст. Неспешным шагом, стараясь держаться равноудаленно от стен, не выходя из режима готовности, я пересек его почти полностью, так и не заметив ничего подозрительного, кроме отсутствия живности.
        Узкий каньон серых безликих стен заканчивается небольшим двором-закоулком. Этот двор мало отличался от переулка, который меня к нему вывел. Разве что стены не так давят, да и грязи намного меньше. Свободного пространства почти нет, вся площадь занята припаркованными впритык машинами. Впрочем, это для Арк-Сити скорее норма, особенно в спальных районах, где понатыканы многосотквартирные высотки буквально на каждом шагу. Парковку тут найти такая проблема, что и недели не проходит без новости, как кто-то убил кого-то за занятое машиной место.
        С трудом протиснувшись между автомобилями, пересекаю ничем не примечательный двор, чтобы оказаться в переулке, родном брате того, который покинул полминуты назад. Разве что здесь намного чище и не так несет протухшими и гниющими продуктами. Даже мусорные баки и те стоят ровно, как по линеечке.
        «Внимание!» - Восклицание Сефа лишнее, я сам заметил отблески пламени на стене. За небольшим бетонным выступом, что-то горело.
        Ускоряюсь и тут же скидываю скорость, притворяясь совершенно случайным прохожим. В мусорном баке полыхает огонь, в принципе обычная картина, кто-то сигарету кинул или подростки развлекаются. Только вот огонь довольно сильный, такой, что тонкая жесть бака начинает плыть по краям. А рядом, с любопытством вглядываясь в пламя, стоит полицейский. Обычный коп, патрульный. Темно синяя рубашка с коротким рукавом, идеально выглаженные брюки и удивительно чистые для этих мест ботинки, ремни, рация, и кобура на поясе - коп как коп, таких сотни на улицах.
        На мое появление он почти не реагирует. Только мазнул каким-то пустым, невидящим взглядом по мне и вновь уставился в огонь. Все бы ничего, если бы не одна деталь. У блестящих недавно начищенных ботинок полицейского стоит полупустая банка с химическим реактивом, судя по небольшому участку этикетки, который мне виден, с примесью магния. И огонь из бака очень характерный, у него чистый и яркий оттенок. Да и температура горения, от которой плавится жесть…
        Что-то здесь не так.
        На мне серая личина, так что я практически ничем не рискую. Делаю шаг к полицейскому и привлекаю его внимание.
        - Офицер!
        Тот даже не поднял взгляда, разве что сместился так, чтобы встать между баком и мной.
        - Офицер!  - Повторяю я.  - Вы кошку не видели? Такая, уши кисточками…
        Произнося эту фразу, делаю пару шагов в сторону, чтобы заглянуть в бак. Что же там горит-то? Коп тоже сдвигается, но тут порыв горячего воздуха поднимает небольшой клочок ткани, и та вылетает из огня. Полицейский тут же хватает этот обрывок, демонстрируя тем самым завидную ловкость, и бросает его обратно в бак.
        Черт! Очень уж характерной была расцветка этого небольшого куска. Полосатая такая, запоминающаяся.
        «Тревога!» - Орет Сеф.
        Ускорение!
        Вовремя.
        Мгновение назад вялый и индифферентный ко всему окружающему полицейский взрывается резкими движениями. Револьвер, зажатый в уверенной и опытной руке, ищет цель.
        Я мог бы его убить сразу, но так как подобное мне было не нужно, пришлось уходить с возможной линии выстрела, а не идти на обострение.
        Маятник…
        Меня качает как пьяного, с одной только разницей, скорость моих движений не доступна даже самым тренированным, но обычным людям. Между мной и копом семь шагов. Он мне нужен живым и способным говорить. Анализ ситуации показывает, что передо мной не супер и не измененный, у него обычные движения хорошо тренированного профессионала, не более. Главное все провернуть быстро, на допрос у меня будут считанные секунды, а затем на выстрелы обязательно кто-то заявится.
        Но выстрелов нет. Видимо, коп и правда попался опытный, понял, что не попадет. Только вот его последующее действие оказалось совсем не таким, как я прогнозировал и вообще мог подумать!
        Левой свободной рукой полицейский резким движением достал из нагрудного кармана какую-то бумажку и тут же сделал то, что я ну никак не ожидал. Револьвер метнулся, поднимая дуло, и коп без тени сомнений разнес выстрелом себе голову, расплескав мозги по серому бетону…
        «Валим отсюда!» - Заходится в слышном только мне крике «напарник».
        Прежде чем последовать его несомненно дельному совету, делаю шаг вперед и всматриваюсь в зажатый в мертвом кулаке бумажный листок. Он скомкан, и кроме части первой строки ничего не разобрать, но и того, что мне видно, хватает за глаза:
        «В моей смерти прошу никого не вини…».
        Черт!
        Это что сейчас было?!!

        Глава 10

        Не время думать. Тут обычный спальный район, а не трущобы, так что, услышав выстрел, кто-то уже набирает полицию.
        Оцениваю диспозицию. Выбегать на улицу из этого переулка прямо сейчас - не лучшая идея. Будь ситуация обычной, то по пожарной лестнице поднялся бы наверх и ушел крышами и чердаками. Но город полон спецов и наемников, которые ищут сбежавших суперов, а значит крыши мониторятся с удвоенным вниманием. Можно, конечно, вообще притвориться ветошью и дождаться появления полиции, где рассказать о самоубийстве. Ну подержат меня в участке, ну допросят. Личность установить не смогут, пришить что-то тоже, через сутки максимум отпустят. Есть только один прокол в этой ситуации. Моя одежда только выглядит просто, а на самом деле это дорогущие брендированные вещи, и на простом «нонейме», «случайно оказавшемся в городе и вообще тут проездом», они привлекут внимание, если кто-то заметит эту деталь. А шанс на подобный расклад не так и мал, как может показаться. Все же считать копов дурачками, которые видят только пончики, жизнь меня давно отучила.
        Быстрым, но не переходящим на бег шагом возвращаюсь в забитый автомобилями дворик. Оглядываюсь.
        Что меня до сих пор удивляет в Америке, так это то, что в такой богатой, претендующий на роль мирового гегемона стране, на руках у людей столь много старых, видавших виды, подержанных машин. Взять вот, к примеру, стоящий у самого выезда форд «Таурус» года так девяносто четвертого выпуска. Ржавый и дырявый, видимо, как жизнь его владельца. Переднее пассажирское окно и то не полностью закрывается. Угнать такую развалюху - дело нескольких секунд, даже без инструментов. К тому же, судя по скопившейся на дверной ручке пыли, этот агрегат не заводили как минимум неделю, а значит существует неиллюзорный шанс, что хозяин не сразу заметит пропажу своего «сокровища».
        Привычно, как проделывал не один десяток раз, вскрываю дверь подержанного форда, благо с приоткрытым окном подобное без труда сделает и школьник. Прежде чем что-то ломать, как только устроился в водительском кресле, откинул солнцезащитные козырьки. Надо же, повезло. Ключи зажигания и лист бумаги, на котором яркой помадой красивым женским почерком выведено: «Покатался? Верни на место!».
        Видимо, не в первый раз у хозяйки угоняют эту колымагу. Надеюсь, машина вообще на ходу? Это авто смогло меня удивить, запустившись с первого раза. Бензина, правда, датчик показывал на самом дне, но мне много и не надо.
        Разумеется, как только обнаружат труп полицейского, проверят все камеры в паре кварталов. Несомненно, угон обнаружат довольно быстро. Возможно, даже в течении часа. Что на самом деле очень быстро, но для меня просто вагон времени.
        Стараясь не нарушать, влился в общий поток и проехал несколько микрорайонов по одной из центральных улиц. После чего свернул в сторону порта и, немного по петляв, бросил машину в одном из промышленных районов, где складов и небольших цехов больше, чем нанятых для их охраны сторожей.
        Из-за оставленной хозяйкой авто записки, моя совесть немного ёкнула, но возвращать Таурус я, разумеется, не собирался. Аккуратно припарковал машину так, чтобы ничего не нарушать, затер следы своего пребывания и покинул авто.
        «Чисто ушел» - Комментирует ситуацию Сеф.
        Впрочем, это я знаю и без его слов. Да, проверят камеры, засекут угон, но найти меня не получится. Если, конечно, в распоряжении полиции не окажется супера «пророка». Только мне кажется, если такие существуют, то давно свалили из города, предчувствуя нехорошее. А по поводу обычных методик поиска преступников и угонщиков я спокоен.
        «Теперь главное случайно не влипнуть в какое-нибудь говно» - Продолжает разглагольствовать живущий со мной.
        «Ты мне сглазь еще!».
        «Молчу, молчу, молчу…».
        Обойдя старенький Форд Таурус по кругу, убедился, что ничего не забыл и удостоверившись, что на меня никто не смотрит, сменил личину. Хорошо было бы и одежду поменять. Подумал о варианте добраться до ближайшего схрона, но потом отбросил эту мысль. Ограничился тем, что снял футболку, вывернул и надел обратно. Темно, мало кто поймет, что она надета шиворот навыворот, зато излишне яркий логотип известной марки теперь не бросается в глаза.
        Промзона поздним вечером - не самое лучшее место для прогулок. Это вам скажет любой, даже тот, кто в этой промзоне работает. Но я хорошо знал психологию постоянных обитателей подобных городских районов. Вот и сейчас иду спокойно, с любопытством смотрю по сторонам, даже тихонечко напеваю.
        Это только в кино на одинокого хорошо одетого человека, спокойно идущего по неблагополучному району, тут же нападает какая-то шпана. В жизни же все иначе, никто без причины не будет шляться в таких местах прилично одетым и в одиночестве, да еще в такое время суток. Различные суперы и измененные, примеряющие на себя роль героев и борцов с преступностью, часто используют такой прием для провокаций. А шпана и прочие мелкие банды, следуя в основном примитивным животным инстинктам, быстро адаптировались к изменившейся обстановке.
        Нет, будь у меня в руках дипломат или какая-нибудь дорогая сумка на плече, то, возможно, кто-то бы и попытал счастья, но я шел с пустыми руками. Тем более наглость наглостью, но я старался не провоцировать.
        Группа молодежи сидит, свесив ноги с гаражей, и курит травку. Вот они могут представлять реальную опасность, так как гормоны в их возрасте вполне успешно заменяют рассудок. Не физическую опасность, драки даже со всей толпой малолеток я не боюсь, но мне не нужны приключения рядом с брошенным фордом. Как только молодежь замолкает и сосредотачивает свое внимание на мне, что является не самым хорошим признаком, одним прыжком преодолеваю бетонный забор, высотой два метра. Тусовка тут же теряет ко мне всяческий интерес настолько, что даже свинтили с крыш, испарились будто их и не было тут никогда. Только запах марихуаны напоминает об их недавнем присутствии. Не безнадежны.
        Городская карта, которую я помнил, в подобных местах безбожно врала, да и срезать путь, перепрыгивая через заборы и пробегая по крышам складов и цехов, было не лучшей идеей. Велика вероятность нарваться на тех, кто не хочет излишнего внимания и, что самое важное, может и умеет обеспечить себе конфиденциальность. Никогда не следует забывать, что это на фоне уличной шпаны и обычных людей мои возможности велики, но для многих суперов я - не более чем досадное недоразумение, которое придавят и не заметят. А среди контрабандистов, бандитов и прочих криминальных элементов Одаренные Слезами далеко не так редки, как пытаются убедить обывателей средства массовой информации. Поэтому я и шел по тротуару, как простой прохожий или подзадержавшийся клиент одного из местных мелких производств.
        «Надо было бросить форд где-то поближе к остановкам общественного транспорта» - Начинает нудеть Сеф.
        Игнорирую причитания «напарника» и без них уже понял, что излишне перестраховался, загоняя машину в такую глушь.
        Метров за четыреста до железнодорожной станции, к которой я и шел, располагался небольшой местечковый бар. Он не был обозначен на городской карте и даже не имел освещенной вывески. Только в свете фонарей можно было разглядеть накарябанное под крышей черной краской название. Вроде не так поздно, даже двадцати двух еще нет, но тем не менее, перед входом в питейное заведение шестеро явно перебравших работяг выясняли отношения с четырьмя не менее пьяными байкерами.
        Для того, чтобы меня их склока не задела, достаточно было перейти на другую сторону дороги, но мне приглянулась джинсовка одного паренька. Размер подходящий и можно будет скрыть надетую наизнанку футболку. Конечно, это нехорошее дело обирать пьяных, но мне эта куртка сегодня нужнее. Я никого не бил, даже не прикоснулся ни к одному из дерущихся, просто зашел в драку и вышел из неё с обновкой на плечах. Протек, как вода через сталкивающиеся валуны. Никто из дерущихся даже не понял, что кто-то прошел через центр мордобоя.
        Накинув куртку, почувствовал себя спокойнее. Глазомер не обманул, джинсовка была как раз, даже в плечах не давила. Не оглядываясь, немного ускорился, до остановки оставалось совсем немного. А дальше сяду в пригородный и через двадцать минут буду на вокзале, где вызову такси и уже считай дома.
        Рев двигателя за спиной мне сразу чем-то не понравился.
        «Харлей, по характерном низкообротистому гулу мотора, классический «Кинг Роуд» выпуска начала двухтысячных» - Тут же выдает справку Сеф, а он любитель двухколесных коней, так что в этом вопросе ему можно доверять.
        «Слишком дорогая машинка для этих мест» - Не оглядываясь комментирую слова «напарника».
        Предчувствие неприятностей кольнуло под лопатку. Не став проверять, нервы это шалят или обострившееся чутье, свернул с тротуара. Скользнув между двумя ангарами, ускорился.
        «Это место на карте помечено, как пустырь, этих складов на ней нет!» - Оповещает меня тот, кто всегда рядом.
        Нелегальная застройка скорее всего, и это плохо, так как выдавать своих истинных возможностей я не хочу, а шанс влететь в тупик, огороженный высоким забором с пущенной по его верху колючей проволокой, вовсе не иллюзорен.
        Дерьмо! Интуиция не подвела, судя по звуку, байк тоже съехал с дороги. Ускоряюсь, но не чрезмерно, а в пределах хорошо подготовленного атлета. Короткая пробежка между ангарами. И… Упираюсь в бетонную стену.
        Прислушиваюсь. Байк кружит между складами. Что ему от меня надо-то?
        «А ты выйди на свет и спроси!» - Ехидно комментирует «напарник».
        «Для нормала он слишком нагл. А к встрече с одним из беглецов, который маскируется под байкера, я точно сейчас не готов!».
        «Знаешь, меня вот слово «сейчас» в твоем предложении немного напрягло» - Бурчит Сеф в ответ.
        Пока мы вяло переругиваемся, продолжаю искать выход из этого самого настоящего лабиринта складов, ангаров, времянок. Гул мотора не отстает, тот, кто ведет Харлей, явно куда лучше меня ориентируется на местности.
        Если бы не страх попасться на глаза одному из новых суперов, давно бы свалил крышами из этого чертова нагромождения строительных конструкций, а с другой стороны, почему и нет? Не знаю, что преследователю от меня надо, но он точно не бросит свой байк, слишком дорогая и приметная «игрушка».
        «Эмблема банды тебе знакома?» - Спрашиваю у «напарника», в очередной раз натыкаясь на стену.
        «Нет. Значит или мелочь какая-нибудь или не местные. Лейблы крупных банд Арк-Сити мне известны».
        Это скорее хороший знак. Как и преступные кланы, большие и крепкие группировки байкеров консолидируются вокруг лидеров со сверхспособностями. А такой дорогой «конь», как классический «Кинг роуд», вряд ли принадлежит рядовому члену банды. Обычно на клубных куртках байкеры указывают и регион дислокации своей группы, но у тех, кто дрался около бара, шеврон отсутствовал.
        Характерный звук проходящего неподалеку поезда прервал мои метания и позволил сориентироваться на местности. Железная дорога совсем рядом. Если рассуждать здраво, раз преследователь не покидает свой мотоцикл, а продолжает ездить на нем, даже по столь неудобной местности, то можно предположить, что скорость передвижения - не его конек.
        «Логичное допущение» - Подтверждает Сеф.
        Плюнув на конспирацию, с места запрыгиваю на крышу ближайшего ангара. В нижней стойке, касаясь металла кончиками пальцев, быстро пересекаю открытое пространство. Еще прыжок, и я уже на соседней крыше. Короткая пробежка, перекат. Вот уже и столбы железки, и рельсы совсем рядом, сюда никакой байкер не сунется, не та дорога для его железного коня.
        Мне достаточно спрыгнуть и затеряться среди путей, но медлю. Как испуганный сайгак убегал минуты две, а от кого даже не знаю. Оглядываюсь. В метрах семи на соседней крыше есть удобная точка наблюдения.
        От луны сегодня совсем тонкий диск зарождающегося месяца, поэтому, несмотря на чистое безоблачное и невероятно звездное для мегаполиса небо, ночь выдалась довольно темной.
        Перепрыгнув через разделяющие крыши четыре метра, легким перекатом ушел с открытого пространства, прижимаясь к выступу. Разглядеть меня снизу теперь можно только с тепловизором.
        Оглядываюсь.
        Когда-то совсем недавно, возможно еще пару месяцев назад, в этом нагромождении ангаров, времянок и заборов кипела работа. Очень удобное место для цехов, в которых загоняют работать нелегалов, да и железка близко. Но, видимо, произошел какой-то конфликт, в результате которого это место теперь пустынно. Разбитые окна, выломанные двери, мусор между зданий. Лампочки на всех уличных фонарях вывернуты, а провода вырваны с корнем и скорее всего проданы на цветмет. Пустые помещения со сломанной мебелью и ни души.
        Удобное, кстати, место, для того, чтобы скрываться. Как бы реально на одного из беглецов не нарваться.
        «Не думаю» - Тут же сопит в ответ Сеф.  - «Слишком очевидно. Если не СК и местные, то наемники точно здесь каждый кирпичик потрясли и просветили, чем только можно».
        Да, пожалуй, он прав, подобные места в первую очередь привлекают опытных ловцов. В них удобно скрываться, если тебя ищет какая-нибудь мелкая банда, а тебе пойти некуда, или обычная полиция, а твое правонарушение не столь серьезно, чтобы они проявляли чрезмерное усердие. А вот когда против тебя играют профессионалы, такие заброшенные, но не очень большие по площади зоны являются самым настоящим капканом для беглецов, которые решат, что это подходящее место, чтобы спрятаться и переждать облаву. Чтобы оторваться от погони оно отлично подойдет, но не более.
        Мои размышления прерывает низкий, напоминающий работу трактора, рев мотора, и на пустырь, ранее бывший, видимо, погрузочной площадкой, неторопливо, будто буксир, заходящий в порт, выезжает Харлей.
        «Двойные амортизаторы, усиленная рама, шины нестандарт…» - тут же начинает перечислять «напарник».
        Меня же больше интересует не «конь», а его наездник. На первый взгляд, типичный байкер-громила, будто выехал из какого-то низкобюджетного сериала. Рост немного не дотягивает до двух метров, бицепсы, как мои бедра, разлет плеч, как у тяжелоатлета, при этом пивной живот немалых размеров. Лицо, как вырубленная из камня маска, на которой застыло выражение вечного брезгливого недовольства всей окружающей действительностью. Одно отличие от «стандартной» картинки, он гладко выбрит.
        Байкерка, кожаная жилетка, накинутая на голый торс, не изобилует знаками и нашивками. Только вышитая морда кабана с гигантскими клыками, да аббревиатура из двух букв КП, обрамленная рисунком в виде знака копыта. Ни «прописки», ни «выслуги», ни «ранга», странно и не очень типично для представителя байкеркой банды. Причем не просто представителя, а минимум шкипера, а то и капитана.
        Оружия у него не видно, впрочем, в сумках-багажниках «Кинг Роуда» можно спрятать пулемет, так что это вопрос открытый.
        Мне не нравится его излишне самоуверенное поведение. Я его не видел среди дерущихся у бара, но он точно меня заметил и скорее всего срисовал кражу. Но в таком случае он не мог не оценить, как я украл джинсовку, и как легко у меня получилось войти в драку и выйти из неё. Тем не менее, он меня преследует. Что, кстати, странно, куртку-то я увел не у байкеров, а у работяг. С чего он подорвался-то?
        В любое другое время плюнул бы на все эти вопросы и растворился в тени. Но не сейчас, слишком уникальная для меня ситуация, и она требует нетипичных реакций и подходов.
        «Себе-то не ври. «Требует», «нетипичных», как же!» - Шипит Сеф.  - «Кулаки у тебя чешутся, вот и все!».
        Игнорирую этот выпад.
        Наездник механического коня явно не беглец из клиники, слишком нагл, самоуверен и на виду. Да и его лицо не похоже ни на одно фото из медицинских карт. Но тем не менее, это явно не нормал.
        Супер или Измененный?
        Байкер, тем временем, остановился, заглушил мотор и поставил мотоцикл на подножку. После чего прикрыл глаза и громко втянул в себя воздух, отчего его ноздри расширились почти в два раза. После замер секунд на пять и заговорил.
        - Эй! Парень. Я знаю, что ты здесь.  - Его голос напоминает приглушенный грохот сталкивающихся где-то вдали валунов.
        На понт берет или унюхал? Скорее всего второе, я же не менял личину, да и при её смене запах на одежде все равно останется на какое-то время.
        «Предварительный анализ. Мотоцикл переработан, конструкция усилена, сидение подогнано под одного владельца, следы от шин слишком глубоки. Перед нами не совсем человек, он весит как минимум четверть тонны».
        Суперы редко меняют свою массу, им это не надо, силы, которые дарует Слеза, не нуждаются в подобных костылях. Так что передо мной на девяносто девять процентов Измененный, причем явно созданный под боевое применение. Иначе зачем ему такая комплекция и масса?
        «Оценка скорости и реакции?».
        «Точно говорить рано, но не более ноль шести, максимум ноль семи» - Отвечает тут же «напарник».
        Я превосхожу его почти на треть в скорости. Это очень хорошая новость. Даже если у него за поясом огнестрел, он мне почти не опасен. Почти. Так как у многих Измененных зачастую больше одного козыря в рукаве.
        - Я сегодня в хорошем… настроении.  - Вновь подает голос байкер. Его слова совершенно не вяжутся с выражением лица.  - Верни куртку… и вали… откуда пришел.
        «Ты чего делаешь?» - Подает голос Сеф, когда я начинаю движение.
        «Это называется - агрессивные переговоры!» - Усмехаюсь в ответ, приготовившись покинуть убежище.
        «Что?».
        «Пора наладить контакт с местными, пригодится в дальнейшем».
        «Но не так же!» - Возмущается излишним, как ему кажется, риском живущий со мной.
        «Именно так!» - Отвечаю Сефу и быстрым перекатом оказываюсь на краю крыши, где и сажусь, свесив ноги, будто мальчишка-беспризорник.

        Глава 11

        Пару секунд мы оцениваем друг друга. Я улыбаюсь, а вот байкер мрачнеет еще больше. Только сейчас замечаю запах, который распространяется от владельца Харлея. От него буквально разит низкопробным самогоном. Чтобы так фонило, при его комплекции надо выжрать не одну бутылку.
        Скорее всего, заметив кражу, он рванул за мной, не включая голову. А вот сейчас стремительно старался протрезветь. Потому как ему явно не нравилось то, что он видит. Да, я намного мельче, не так страшен и опасен на вид… Но то, что позволил себе появиться у него перед глазами, моя наглость, вот этого его явно напрягло. Хрустнув шеей, он хлопнул себя ладонью по затылку. Звук от этого действия, будто валун ударился о бетонный блок.
        - Что тебе до этой куртки?  - Приподнимаю край вполне обычной джинсовки, и наигранно начинаю его рассматривать.  - Не с тебя снял, вроде.
        - Куртку верни…  - Ощущение, будто у него пластинку заело.  - Третий раз… повторять не буду.
        - А не верну, тогда что?
        Вместо ответа байкер нагнулся, поднял обломок кирпича, а затем резким размытым от скорости движением кисти бросил его в меня. Не знаю, сколько он выпил и насколько пьян, но это никак не сказалось на его глазомере. Кусок кирпича со скоростью, больше похожей на выпущенный из аркбалисты снаряд, за долю секунды преодолел разделяющие нас двенадцать метров. Преодолел и ударился в стену, разлетевшись на мелкие осколки. Разумеется, я успел убрать ногу и даже увернуться от брызнувшей во все стороны каменной крошки. И то, что он целился не в голову, тоже оценил. Можно было бы попробовать блеф, но на вид этот байкер слишком тертый жизнью калач и скорее всего не поведется. Поэтому изображать крутого супера, который вышел «поиграть», будет с моей стороны не лучшей затеей. Тем более, запугать его в мои планы не входит.
        - Эй!  - Вернув ногу на место, восклицаю я.  - А если бы попал?! Думай, что творишь! Мне бы кости переломало!
        Издевку в моем голосе байкер разобрал верно. Это заставило его слезть со своего коня. Выпрямившись во весь немалый рост, он повел плечами и сжал кулаки.
        - Крыши…  - Сплюнул он, не отводя от меня взгляда.  - Ненавижу крыши…
        - Так я спущусь.  - Зря он так о крышах, как их можно не любить?
        - Это будет…  - Он снимает свою кожанку и вешает её на руль «Кинг роуда» - Хорошо…
        - Не вопрос, мужик.  - Спрыгиваю вниз.  - Но куртку тебе придется забрать самому.
        - Это…  - Тяжело вздыхает байкер в ответ.  - Я уже понял…
        От такой махины ждешь чего угодно, только не почти мгновенного прыжка с места на семь метров! Вау! У него явно вместо обычных мышц что-то другое, человеческие, даже усовершенствованные до предела, такую массу на такое расстояние не запустят.
        «Сила от четыре и семь до пять и три» - Тут же выдает Сеф.
        Ого, вот это я понимаю монстр, такой руку на белого медведя положит и в землю втрамбует зверя без особых проблем. Если «напарник «ошибся в анализе скорости его реакции, то мне прямо тут ноги и руки оторвут и в жопу засунут.
        Измененные, чисто формально я тоже отношусь к этому типу. На самом деле, таких людей не так и мало. Точно не меньше, чем привычных всем Суперов. Это может показаться странным, так как Измененные - это те, над кем «поработали» именно Одаренные Хаосом. Причем, чтобы изменить человека, нужно обладать очень узким набором Сил. А таких суперов не много, они редки, но, тем не менее, количество Измененных только растет.
        Почему? Да потому, что стоит появиться Одаренному, который умеет подстегивать чужую регенерацию, сращивать биологическое с механическим или способен воздействовать на ДНК, или еще что-то подобное… Как тут же около такого человека появляются желающие оплатить его работу. Даже предоставят лабораторию, деньги и иную поддержку. Это могут быть как государства, в лице спецслужб или армии, так и частные корпорации, криминальные картели или могущественные банды. Большинство подобных «экспериментов» заканчиваются плачевно. Но все равно, количество желающих получить в свое распоряжение если не армию, то хотя бы роту «идеальных» солдат, боевиков или монстров, не становиться меньше. К тому же, Слезы одаривают силами изменения тех, кто уже изначально склонен к экспериментами над людьми, так что тут, можно сказать, инструмент и заказчик почти всегда находят друг друга довольно быстро.
        Кто-то оценит такую ситуацию как мерзость, кто-то - как часть суровой современной жизни. Я же вообще воздержусь от оценок. Большинство Измененных - добровольцы. Или безнадежно больные, кто рискнул пойти на изменение, так как терять нечего, или польстившиеся на посулы о силе и могуществе. Не так и редко Измененными становятся патриоты, если речь идет о правительственных лабораториях. Бывают, конечно, и насильственные Изменения, но они в основном проходят на этапе тестирования и отладки технологии.
        Беда этих экспериментов в том, что львиная их доля заканчивается очень плачевно для всех его участников. Потому как человек - создание не до конца изученное, и малейшее изменение его биологии может привести к таким последствиям, о которых изначально экспериментатор и не думал. Подстегнуть метаболизм и ускорить, лови тут же ответку от природы в виде бушующих бесконтрольно гормонов. Вживить полимерные мышцы или заменить кости на металл, ловите букет комплексов отторжения тканей и проблемы с нервными волокнами. И так далее и тому подобное, не десятки, а сотни и тысячи нюансов, просчитать которые невозможно. А если кто-то рискнет внести изменение в мозг, то тут уже количество проблем возрастает лавинообразно.
        Тем не менее, нет-нет, но встречаются удачные Изменения, больше произведения искусства или продукты невероятного везения, чем какой-то технологии. Подобных везунчиков не больше процента от общего числа, но даже этот процент примерно равен по количеству Одаренным Хаосом.
        Мой отец, к примеру, очень хорошо изучил все, что касается этой темы, и отказался от глобальных Изменений, пойдя совершенно по иному пути. Я, если можно так сказать, являюсь финальным плодом его многолетней работы. Сильнее и быстрее даже самого подготовленного из атлетов в разы, тем не менее, во мне нет ни капли нечеловеческого. Я обычный человек, но доведенный до предела физических возможностей нашего вида - не больше, но и не меньше. Это если забыть о клеточной пластичности и прочих минимальных «шпионских» добавках. Эталон…
        А вот в моем противнике, похоже, от человека осталось совсем немного. Первый мой пробный удар встречает подкожная броня.
        В отличие от вампира, который действовал на животных инстинктах хищника, байкер знает толк в мордобое. Даже больше того, за его плечами видна немалая школа костоломства, которой славятся не какие-то школы единоборств, а армейские спецы.
        Всю юность я тренировался именно с отставными армейцами, бывшей спецурой, которую перекупил Фарм-Индастриал. Один на один в самом начале, один против пятерых через год и один против вооруженного взвода уже перед самым побегом.
        Да, мой нынешний противник способен ударом остановить грузовик. Силен, как гидравлический пресс. Он быстр, как ягуар, тут Сеф все же ошибся, байкер намного быстрее первичного анализа, уступает мне в скорости реакции не более двадцати процентов. Но всем этим можно пренебречь, так как этот громила проигрывает мне в мастерстве боя, а я прекрасно знаю его технику.
        Если бы кто-нибудь заснял наш поединок на камеру, то неплохо бы заработал. Так как уверен, со стороны наше рукомашество смотрелось очень впечатляюще, как постановочная драка в боевиках.
        Виной этому было то, что я опять влип в тот же тупик, что и с нежитью. Противник не мог меня достать серьезно, а я не мог пробить его защиту. Байкер оказался самой натуральной боевой машиной, под тонким слоем кожи его тело надежно прикрыто какой-то полимерной очень гибкой броней. Думаю, он способен выдержать очередь из автомата прямо в грудь, даже не покачнется. Мои кулаки против такого - не самое лучшее оружие. На болевой его тоже не взять, слишком велика разница в силе.
        В очередной раз проскакиваю под его ударом и бью открытой ладонью в висок бугая.
        Черт! Ладонь отбил, а у него даже в шее не хрустнуло…
        «Хвост дракона» в моем исполнении попадает идеально, удар ногой с разворота ровно под колено. Любой другой от такого как минимум рухнул на спину. А этот живой танк даже не пошатнулся! Зато я секунд десять старался не наступать всем весом на ту ногу, которой нанес удар.
        «Почесал кулаки? Успокоился?» - Оживает Сеф на тридцатой секунде боя.  - «Тут пушка нужна! Или ракетный залп. Заканчивай и вали к чертям».
        Мой первоначальный план был прост и прям, как телеграфный столб. Набить байкеру морду, затем с ним помириться, выпить и наладить контакт. Но сейчас отчетливо понятно, если здесь и набьют кому-то лицо, то точно не этому недокиборгу. Ему разве что кувалдой, да со всего размаху в челюсть, если попасть, и то может и проймет.
        Мой отец собирал всю информацию об удачных проектах Измененных, до какой мог дотянутся. А при его возможностях и наличии верной Танцующей с Тенями знал он очень многое. Мне эта информация также была доступна. Но как ни напрягаю память, не могу вспомнить похожие параметры. Даже «временные слуги» моего отца и те уступали этому монстру во многом.
        Конечно, существует вариант, что его Изменили в ближайшие три года, но мне это почему-то не кажется правдоподобным. Возраст байкера около сорока, а для изменения подбирают людей помоложе, особенно когда меняют так много в организме.
        «Сеф? Может соответствия?».
        «Больше всего похоже на проекты ДАС-1 и ДАС-2, там применялись подкожные полимеры и мышцы на основе кремниевых трубок».
        Проект ДАС - Дельта Анти Супер, военные. Попытка армии сыграть в контроль сверхлюдей. Вначале ошеломительный успех, а затем полный провал. Когда погиб доктор Акро, Одаренный, отвечающий за Изменение, все «объекты» потеряли целостность и распались буквально на части. По времени похоже, кстати, середина девяностых. Когда амбиции генералов столкнулись со своеволием суперов, и армия проиграла в пух и прах. Грязная и кровавая история…
        «Не подходит» - Отметаю этот вариант.  - «Я видел записи с тренировками объектов ДАС-2, этот монстр значительно сильнее и крепче».
        «Остальное вообще не подходит. Подкожную полимерную броню стабилизировать в человеческом организме - почти невозможная задача. Нужно иметь очень специфический Талант Хаоса, чтобы взяться за такое».
        У всех есть слабости, даже у вампира и то нашлась. Но этот противник, похоже, создан для того, чтобы убедить меня в ошибочности этой фразы. Его стальной трубой можно молотить, эффект будет только в усталости бьющего…
        Я река, спокойный водный поток. Мне не надо сопротивляться, противопоставлять себя чужой силе. Это все пустое, все эти сильнейшие удары, их так легко обтечь, пропустить мимо. Шаг назад, и старый асфальт взрывается, разлетаясь на осколки. Чужая нога в подкованном стальными набойками ботинке оставляет воронку там, где долю секунды назад находилась моя ступня. Небольшой поворот головы, и могучий кулак, способный пробить канализационный люк, рассекает воздух, не причинив никакого вреда.
        Не может человек, даже Измененный, такой массы и силы быть еще и выносливым, как буйвол. Пытаюсь убедить себя в этом и работаю на истощение противника. При этом не забываю искать незащищенные точки на его теле. Пытаюсь, но пока безуспешно. Возможно, такие места и есть, но он надежно их прикрывает.
        Не реагирую на пару выпадов, они ложные, а вот от захвата, которому позавидовал бы любой медведь, ухожу прогибом. Поворот корпуса, и ладонь, которая без особых проблем обхватила бы голову, только обдает моё лицо ветром, вместо того чтобы схватить, сжать и не отпустить.
        Периодически мои уклонения переходят в атакующую серию. Но каждый раз удары или гасят вовремя поставленные блоки или не уступающая стали по прочности, гибкая броня Измененного. Даже удар локтем по затылку и то нанес вред скорее мне, чем ему.
        Черт! Как такой монстр оказался на улицах? Ему самое место в поле, да против роты танков. А не на байке по кабакам кататься!
        «Сеф…» - Окликаю «напарника», пропуская удар коленом в бедро, разорвав дистанцию.
        «Да?».
        «Эти странные байкеры без всех положенных нашивок на жилетах не могут быть прикрытием для вояк?» - Мне почти не надо следить за боем, вбитые в подкорку рефлексы и приемы делают свое дело без участия головы.
        «Вариант!» - Восклицает «напарник» - «Или, возможно, частные подрядчики из своих».
        «Подрядчики из своих» так обычно называют частные фирмы наемников, в которых работают отставники из спецподразделений. Подобные конторы армейцы применяют там, где официально армии не место.
        Что-то мне подсказывает, что подобное направление мыслей скорее верно, чем нет. Даже не схожесть байкера с продуктом армейских лабораторий ДАС, а скорее его стиль боя буквально кричит о том, что передо мной военный, нынешний или бывший.
        Армейские рукопашные стили не спутать со спортивными или со старыми боевыми школами. Здесь нет ни намека на красоту, только голый функционал. Каждое движение нацелено нет не на победу, а на выведение противника из строя. Сломать руку, раздробить коленную чашечку, переломать пальцы, проломить висок, свернуть шею? Не гуманно? Зато эффективно. Удары из бокса? Захваты из дзюдо? Болевые из джиу-джитсу? Работа ногами из карате? Подключение локтей, как в муай тае? Удары головой и подлые приемы исподтишка, что применяют на улицах и в тюрьмах? Без проблем, раз это работает.
        Один недостаток у подобной системы, в ней нет души. А значит тому, кто по ней тренируется, очень сложно выйти за её рамки. Впрочем, стоит признать, рукопашный бой для военного - это сугубо вспомогательная дисциплина. Так что не стоит к солдатам подходить с мерками тех, кто посвятил всю свою жизнь боевым искусствам.
        Да, когда же ты устанешь?!
        Он работает на пределе уже пятьдесят секунд. При этом ему, в отличие от меня, надо перемещать куда большую массу, к тому же, его движения не столь экономичны, как мои.
        А он случаем не машина? Может я перепутал Измененного с супером, который стал чем-то вроде киборга? Может у него в груди реактор? От этой мысли стало как-то не очень весело. Успокаивало только то, что вряд ли киборг будет напиваться алкоголем.
        Если в начале боя, тут надо признаться, я получал удовольствие, выплескивая на противника весь накопившийся негатив последних дней. То сейчас меня больше занимал вопрос, как все это прекратить без ущерба для себя.
        «Потому как надо головой думать заранее, а не жо… то есть кулаками!» - Улавливает моё настроение Сеф и тут же высказывается по этому поводу.
        Его слова только злят.
        Провожу связку, направленную на суставы. Пара ударов достигает цели, но попадает вскользь, вообще не причинив никакого ущерба.
        Мой план, с помощью мордобоя наладить контакт с местными, явно полетел на свалку. Во-первых, мордобития не получилось, а во-вторых, и «местные» какие-то не очень и местные, кажется, оказались. Но как выйти из боя без особых потерь?
        Самое банальное - разорвать дистанцию и сбежать. Смогу я это сделать? Почти гарантированно да. Но все же меня подобный исход не очень прельщает. Столько усилий и все напрасно? Вступить в бой с живым танком и ничего за это не получить? Внутренний протест от возможности подобного исхода так велик, что ищу другие выходы, несмотря на возможные риски.
        Тем временем байкер изменил манеру боя. Он больше не пытался достать меня ударами или неожиданными выпадами. Уйдя в глухую оборону, он взял курс на измор, ну и иногда пытался схватить меня и зафиксировать. С одной стороны, это хороший признак, намекающий на то, что силы у него не безграничны. С другой же, подобная тактика вообще свела на нет возможность нанести ему какой-то урон.
        На минуте и пятнадцати секундах боя все же приходится признаться себе, что мой план не выдержал столкновения с реальностью, и лучше разойтись по нулям, нежели вообще проиграть все.
        Разрываю дистанцию, уклоняясь от пары атак, еще раз отпрыгиваю, в этот раз немного дальше, и демонстративно опускаю руки. Уходить просто так вообще нет никакого желания.
        - Что…  - Сквозь неплотно сжатые губы, реагирует на мою демонстрацию байкер.  - Напрыгался, кузнечик?.. Устал?..  - Его речь вполне четкая, но даже между короткими предложениями он делает не вполне естественные на слух паузы.
        - Кулаки болят.  - Для наглядности потираю костяшки.  - Тебя чем мама кормила, что такой крепкий получился?
        - Мама?..  - Мои слова немного сбивают его с толку.  - Не переводи… Стрелки… Куртку верни…
        - Слушай, киборг, не у твоих её увел. Что ты так к этой джинсовке прицепился?
        - Еще раз так назовешь…
        - Понял, ты мне голову открутишь… Когда поймаешь… Да…  - Черт, его манера речи кажется заразна.  - Что тебе в этой джинсовке?
        - Драка у бара… Честная… Пропажа вещи… Урон… Репутации…
        Там вроде работяг в драке было чуть ли не вдвое больше, чем байкеров. Разве это честная драка? Но тут, наверное, важнее, что это он считает подобное «честным», а чужие мнения его не интересуют. Впрочем, при его массе и непробиваемости мужик имеет полное право на подобное отношение к «мелочам».
        Если он работает на военных, то точно срисовал и марку кроссовок, да и название фирмы-производителя джинсов. А также оценил, что моя одежда осталась целой во время драки. То есть крутка мне уже, по сути, вообще не нужна. И так засветился по полной.
        С другой стороны, не все так критично. Форд я оставил с открытым окном и с ключами в зажигании, так что, думаю, уже утром его здесь не будет. И никто меня не свяжет с местом самоубийства копа. Курта - это и так излишняя перестраховка. Дань паранойе скорее, чем что-то по-настоящему важное. Не попадись драка на пути, вообще бы не стал заморачиваться на тему прикрыть приметную футболку.
        По уму надо было, если хотел вообще избежать даже намека на чужое внимание, не куртку уводить, а грязью заляпать рисунок и логотип, вот и вся маскировка.
        «Надо же! У кого-то мозги включились!» - в притворном восхищении восклицает Сеф.
        Игнорирую напарника. Сейчас последний шанс наладить контакт с байкерами, и не важно, реальные они любители пыльных дорог или играющие роль таковых. Для меня сейчас любой намек на информацию подобен глотку свежего воздуха.
        - У нас тоже была вроде как честная драка. Ты не выиграл, куртка остается со мной. Да и кому она нужна, вон по швам в трех местах разъехалась.  - Поворачиваюсь боком, демонстрируя правдивость своих слов.
        - Была?..  - Этому суровому мужику, о лицо которого можно разбить фуру, явно не понравились мои слова, и он вновь сжал кулаки.
        - Ты же понимаешь, что я могу спокойно уйти?  - Делаю вид, что не заметил его демонстрации.
        Он бросает быстрый взгляд на багажные сумки «Кинг роуда». От меня эта деталь не ускользает. Просчитываю шансы, и даже без «напарника» понятно, прежде чем байкер дотянется до этих сумок, я успею сбежать.
        Видимо, Измененный пришел к похожему выводу, так как кулаки разжал и даже сделал примирительный жест, показывая пустые ладони.
        - Двадцать баксов?..  - Произносит байкер, при этих словах вопросительно наклоняя голову.
        Он что купить куртку предлагает? У него похоже какой-то нездоровый бзик на репутации своей «банды», раз озадачился столь пустой проблемой, да еще и готов заплатить за её разрешение.
        - Разговор.  - Качаю отрицательно головой в ответ и называю свою цену.
        При этом сопровождаю свои слова тем, что скидываю джинсовку с плеч.
        - Мне… Не о чем… Разговаривать… С халявщиками…  - презрительно бросает в ответ на мое предложение байкер, при этом начинает разминать плечевые мышцы, явно готовясь ко второму раунду.
        «Халявщиками?!» - Посылаю запрос «напарнику».
        «Скорее всего он имеет ввиду Одаренных, которым Сила досталась случайно, то есть «на хяляву», видимо по его мнению».
        - Эу!!  - Стараясь не переигрывать, добавляю возмущения в голос.  - Попросил бы! Я не халявщик, а свинка!
        - Чо?!. Свинка?..  - Кажется мне удалось выбить его из колеи.
        - Подопытная лабораторная свинка.  - Уточняю я.  - Был такой, точнее, пока не сбежал.
        - Измененный?..
        «Мне кажется данный индивид не подходит на роль субъекта, у которого можно получить информацию. Предлагаю закончить этот затянувшийся спектакль» - Произносит Сеф, видимо разочаровавшись в мысленных способностях байкера.
        Задумываюсь над его предложением, но прежде чем успеваю ответить, владелец Харлея продолжает.
        - Не боишься?.. Лицо открыто… Узнают… Найдут…
        Странный от него вопрос, так как его, похоже, то, что его кто-то узнает, не волнует от слова совсем. Это, кстати, намекает, что у мужика очень солидная «крыша», и о подобных мелочах он вообще не переживает.
        - Искать некому. Закончился мой «проект». Совсем закончился. Давно уже.  - Театрально развожу руками. Вот что я умею, так это врать, опыта в этом деле у меня даже больше, чем в мордобитии.
        Услышав меня, Измененный делает характерный жест руками. Посылаю ответный сигнал.
        «Гильдия?!» - Кажется мой «напарник» прилично удивлен подобным поворотом.
        - Поговорим?..
        Сказав это, байкер демонстративно потянулся к сумкам «Кинг роуда». Его движения подчеркнуто не агрессивны, поэтому просто наблюдаю. Аккуратно, будто какой-то Артефакт, этот битый жизнью мужик достает из сумки полулитровую плоскую бутылку.
        Ого! «Эвиан Вильямс» восемьдесят шестого года. Полторы штуки за бутылку, если у вас получится купить этот редкий бурбон вообще. Затем он присаживается прямо на асфальт, и в его руках как из воздуха материализуются пара стопок.
        Приглашающий жест.
        «Подумай сперва!» - Причитает Сеф.
        «Уже подумал» - Отмахиваюсь от него и присаживаюсь напротив байкера, предварительно сняв куртку и кинув её на сидение Харлея.
        Недавний противник оценил мой жест и точным выверенным движением, за которым стоит многолетний опыт, открутил пробку.
        «Точно подумал?» - Встревает «напарник».
        «Подумал. Давно хотел попробовать этот сорт».

        Глава 12

        Разглядываю стопку в руке. Не то, чтобы я верил в возможность отравления, но все же принюхался к тому, что разлил байкер. Вдыхаю. Запах приятный, совсем не резкий. Алкогольный аромат, конечно, основной, но даже на его фоне выделяются легкие оттенки мармелада и ванили, немного разбавленные примесью дуба.
        - Будем!..  - После столь короткого тоста, байкер отправляет содержимое стопки в себя, но не спешит сразу глотать, а немного катает на языке, будто прислушиваясь к своим ощущениям.
        - Будем!  - Повторяю следом и опрокидываю стопку.
        Я не большой ценитель алкоголя, да и чтобы реально напиться, мне нужно вылакать за короткий промежуток времени пару литров чистого спирта, но некоторые вкусы нахожу приятными. Надо будет прикупить себе бутылочку. Очень необычное послевкусие, карамельно-ванильное с дубовыми нотками и легчайшим оттенком мяты и яблока.
        С чего тогда байкер напивался дешевым бухлом, если у него в сумке был столь классный напиток?
        «Возможно, вопрос денег?» - Высказывается Сеф.
        «Вариант» - Соглашаюсь с ним.
        Ставлю стопку на асфальт, и она тут же наполняется.
        «Между первой и второй перерыва нет вообще?» - Усмехается «напарник».
        - Шерман…  - Поднимая рюмку, представляется байкер.
        Разумеется, это не настоящее имя, а гильдейский псевдоним.
        «Ему подходит» - Вновь вставляет Сеф.
        «Шерман это случаем не наименование танка?».
        «Именно!» - Восклицает голос в голове.
        - Нолат.  - Представляюсь и я в такой же манере.
        - Будем!..
        - Будем.  - Отзываюсь я эхом.
        Вторая стопка идет немного хуже, уже нет этого предвкушения нового вкуса. А дополнительные нотки не настолько любопытны.
        - Живешь тут или…  - На секунду собеседник замолкает.  - Или по общему… Контракту…
        - Оба варианта.  - Что за «общий контракт» он имеет в виду в данном случае, вообще не знаю, но не подаю виду.
        - Странный город…  - Это замечание сразу выдает в нем чужака.  - Первый раз здесь… Предчувствие плохое… Город пахнет… Страхом… Но жители… Будто не подозревают… Ни… О чем…
        - Происшествие в клинике, возможно?  - Пожимаю плечами, будто мне это не очень интересно, и подтягиваю пустую стопку с намеком.
        Мой намёк понят верно, и бутылка издает характерный бульк.
        - Ты об этой… Официальной… Лапше… На уши?..  - Презрительно фыркает Шерман, наполняя и свою стопку.
        - Лапше?
        - Ты… Настолько… Туп, чтобы… Поверить в эту… Хрень?  - Делаю удивленные глаза, и он ведется, продолжая.  - Пожар… Полсотни… Сбежавших сумасшедших… Из них… Десяток суперов… Средних рангов… Которых держали… На наркоте… Кто супер… Кто нет… Не ясно… Пожар… Сгорели личные… Дела…
        - И что не так?  - Поднимаю стопку и катаю её по ладони, будто выпивка меня занимает куда больше, чем его слова.
        - Не так?..  - Он удивленно вскидывает руки, едва не проливая виски.  - Общий контракт… Любой желающий… И… Миллион баксов… За поимку любого… Сбежавшего… Не важно… Супер… Или нет…
        «Очуметь!» - Взрывается Сеф.  - «Это что, официальная версия для Гильдии от властей? Да когда правда вскроется, будут такие разборки! Городу выкатят такую неустойку! Годовой бюджет не погасит!».
        «Если хлопнет Эквестрия, то город отмажется, все свалив на федеральную власть» - Комментирую высказывание напарника.
        «А я то думал, что это ищейки в городе почти не скрываются и ведут себя, как загонщики невинных овечек. Решил, что совсем тупых нагнали, кто не умеет риски просчитывать».
        «Кстати да, меня тоже коробила расслабленность частников» - Соглашаюсь с Сефом.
        - Когда происходят массовые побеги из тюрем, контракт очень похож.  - Это я точно знаю, про такое даже несколько блокбастеров снято, поэтому пожимаю плечами, будто не понимая озабоченности байкера.
        - Вопрос… В награде… Миллион?!. Тебя… Не напрягает?..
        - Нет.  - Делаю вид, что для меня подобное полностью нормально.  - Не напрягает.
        - Молодой…  - Вздыхает байкер и поднимает стопку.  - Будем!..
        - Будем!  - Вкуса почти не чувствую.
        - Шито… Все… Белыми… Нитками…  - Выпив, он прикладывает ладонь к носу и шумно вдыхает.
        - Откажись от контракта.  - Пожимаю плечами, очень хочется чем-нибудь закусить, но нечем.
        Подобные свободные контракты можно разорвать без штрафных санкций, так что мои слова вполне уместны в данной ситуации.
        - Ты… Недоговариваешь…
        И как реагировать на подобное? Я хороший лжец, могу контролировать пульс, но если у него изменено и обоняние, то может и правда что-то почувствовать, а возможно просто блефует.
        - Могу дать совет.  - Не то, чтобы он мне понравился, но вроде нормальный мужик, со своими закидонами, но кажется человек не плохой.
        - Слушаю…
        - Садись на байк, бери своих людей и катись так далеко от этого города, пока бензин не закончится.
        Пока это говорил, Шерман вдыхал воздух медленно, неторопливо.
        - Я… Не ошибся… Ты что-то… Знаешь…  - Никакой агрессии, просто слова.
        Он приподнимает бутылку, но я провожу ладонью над стопкой, показывая, что больше не пью.
        - Слухи ходят разные, нехорошие.  - Пожимаю плечами.
        Пора заканчивать разговор. Он почти ничего не знает, в город со своей бандой приехал недавно. Конечно, любопытна его личная история, но он ей не поделится так просто. Интересный для меня факт о том, как власти преподнесли случившееся Гильдии, я и так узнал.
        «Неверно!» - Вдруг выкрикивает Сеф.  - «Я прокачал ситуацию. Мой предыдущий вывод не верен. Это не городские власти лгут, а верхушка Гильдии. Гильдейцы почти сразу включились в проблему, их спецы работали над блокировкой информации в сети и помогали админам СК ставить барьеры и размещать трояны, то есть верха Гильдии точно осведомлены о происходящем».
        «Зачем им это?».
        «У меня нехорошее предчувствие, братан».
        «Да?».
        «Если в усилении от Ассоциации прибудут Мерлин и Шервуд, то я, кажется, начинаю понимать, что тут происходит» - Задумчиво тянет «напарник».
        Мерлин и Шервуд входят в десятку сильнейших суперов Ассоциации. Один универсал, считает себя магом, второй - специалист по выслеживанию, а его призрачный лук не знает промаха. Вполне здравый выбор прислать именно этих героев в Арк-Сити.
        «Поясни».
        «Позже».
        Пока я препираюсь с Сефом, байкер все это время пытается пробурить меня взглядом. Безуспешно, разумеется.
        «Спроси его, контракт на поиск в Арк-Сити висит на центральной доске объявлений сайта, или ему лично по почте пришло предложение?» - Просит Сеф.
        - Тебе, как и мне, на гильдейскую почту предложение о контракте пришло?  - Катнув в его сторону по асфальту пустую стопку, будто невзначай спрашиваю у байкера.
        - Да…
        «Бинго, братан» - Восклицает «напарник» - «Мы в еще большей жопе, чем казалось ранее».
        Кажется, я начинаю понимать, куда клонит Сеф, вот же и правда новая бочка дерьма-то!
        «Грядет чистка?».
        «Большая чистка!» - Тут же отзывается живущий со мной.  - «За этот случай вцепились все: Гильдия уже стопроцентно, СК почти точно, Ассоциация, думаю да, пришлют Мерлина, то можно не сомневаться. Лига, тут под вопросом».
        - Ты случаем никому дорогу не перешел?  - Встречаюсь глазами с Шерманом и не отвожу взгляда.
        - Спасибо…
        Бутылка «Эвиана Вильямса» отправляется в сумку, а стопки, будто по волшебству, исчезают в одном из карманов кожаного жилета байкера.
        Мы поднимаемся на ноги одновременно. Шерман протягивает ладонь для рукопожатия, но я делаю шаг назад и качаю головой.
        Нет уж, к такому риску пока не готов!
        - Мир… Дерьмо… Да?..
        - В нем есть хорошие вещи.  - Усмехаюсь краем губ на его глубокомысленную сентенцию и киваю на стоящий рядом «Кинг роуд».
        - Согласен…  - Он умеет улыбаться оказывается, но на его будто выбитом из камня лице улыбка выглядит как-то даже жутковато.
        - Удачи, танк!  - Прощаюсь взмахом руки и в два прыжка оказываюсь на крыше.
        - Удачи… Попрыгунчик…  - Слышу вслед.
        Размерный немного «тракторный» рокот Харлея нагоняет меня уже на железнодорожных путях. До платформы добежал быстро, прячась в тенях, что, впрочем, было лишним, так как за весь путь не встретил ни единой живой души. Билет покупать не стал, чтобы не появляться на освещенном месте перед кассой. Просто перепрыгнул едва работающие турникеты, благо камера наблюдения была уже кем-то разбита, а охранник храпел, выдыхая плотные клубы перегара…
        Три остановки, занявшие всего восемнадцать минут, и, покинув вагон, спокойно смешиваюсь с небольшой толпой. Затем неспешная прогулка, пара пробежек по темным дворам, несколько прыжков за гранью физических возможностей обычных людей, и я уже дома.
        Приняв душ, приготовил себе плотный ужин и налил большую кружку горячего шоколада. Энергию, которую потратил в поединке с Шерманом, организм настоятельно требовал восполнить как можно скорее.
        «Пришел в себя?» - После того, как я закинул в рот еду, будто уголь в паровозную топку, спрашивает у меня Сеф.
        «Более-менее» - Честно отвечаю голосу в голове.
        «Готов думать?».
        «Ты так спрашиваешь, будто для меня это какой-то мучительный процесс».
        «Мне зачастую именно так и кажется!» - Не удерживается от подобного комментария «напарник».
        «Ха-ха-ха… Очень смешно. Возьми с полки пирожок» - Горячий шоколад привел меня в благодушное состояние, и пререкаться с Сефом нет ни малейшего желания.
        «Итак, с чего начнем?».
        «Чистка».
        «Реально, почти все линии сходятся к этой точке» - Тот, кто живет со мной, говорит это горячо, как свойственно живому, а не машинному коду, которым он себя считает.  - «Ощущение, что все Игроки решили использовать кризис в арк-Сити для того, чтобы или избавиться от неугодных или как-то ослабить свои оппозиционные силы».
        Это только со стороны кажется, что Ассоциация Героев, Гильдия Наемников, Торговая Лига, Служба Контроля - монолитные организации без внутренних проблем и политических склок. Увы, это далеко не так. Везде идет своя возня бульдогов под ковром.
        «Ты упоминал Мерлина. Я знаю, что он выступает за перерождение Ассоциации, но мне всегда казалось, что он маргинальный болтун, за которым нет реальной силы».
        «Так и было, но четыре месяца назад в его команду внезапно вошел Шервуд. Принес с собой логику, выстроил систему и на базе лозунгов «мага» создал вполне здравый концепт, который приглянулся большому количеству героев Ассоциации».
        «У Героев в трико кризис?».
        «Нет, пока все спокойно, последователей этой пары не более одного на десяток. Но! Почему бы не убрать с глаз возмутителей спокойствия, как минимум на месяц, а как максимум - навсегда?».
        «В Гильдии, Лиге, СК и у других тоже есть свои неугодные, маргинальные, да и просто раздражающее элементы» - Высказываюсь и я.
        «Или знающие то, что им знать с точки зрения руководства не следует. Или очередная борьба за посты и кресла…» - Продолжает перечисление живущий со мной.
        «Да, много можно привести аргументов. Главное, если догадка верна, то Эквестрия над Арк-Сити - почти неизбежность».
        «Боюсь, именно так» - «Вздыхает» в ответ Сеф.
        «Пока это не более чем домыслы. Мы располагаем только косвенными данными» - Этого параноика в моей голове надо постоянно одергивать.  - «Вот если Ассоциация и правда отправит в Арк-Сити мага и стрелка, тогда будем считать твою теорию доказанной».
        «Мне и так все уже понятно после твоего разговора с Шерманом» - Сопит Сеф.
        «Тебе? Возможно…» - Отмахиваюсь от подобного довода.
        Немного попререкавшись с «напарником», включил ноутбук и, зайдя на сайт Гильдии, залогинился под предоставленным отцом псевдонимом.
        «Интересно, почему Нолат?» - Набрав свой гильдейский ник, громко думаю я.
        «Нет никаких совпадений, я проверил» - Тут же отвечает Сеф.
        «Но мой отец ничего не делает просто так. Значит это имя несет какой-то контекст».
        «Боюсь, этот контекст сформировался только в его безумной голове» - Быстро отвечает «напарник».
        «Закинь задачу в фоновый режим».
        «Как скажешь» - Эта идея явно не по душе живущему со мной, но он подчиняется.
        Та часть сайта Гильдии, которая «для своих», мало отличается от доступной обычному пользователю или заказчику. Да, немного побольше подробностей, а также доступ к приватным беседкам, форумам и прочему. Плюс, конечно, доска объявлений, этакий аукцион заказов. Воспользовавшись поиском, никакой «свободной охоты в Арк-Сити» не нашел. Проверил почту, там также было тихо на эту тему.
        Так как я выходил в сеть через шифрование и дополнительные шлюзы, то геолокация на сайте, разумеется, не работала. Следовательно, карту местных заказов, рассчитанных на наемников, находящихся в определенной области, я не видел. Чтобы исправить это, ввел ручками в графе местоположение название Арк-Сити. После чего вновь зашел на Доску и переместился в раздел «местные заказы».
        Как и думал, мою легенду по работе в городе отец решил дополнительно легализовать. Ничем иным запрос на охрану объекта в Арк-Сити сроком на две недели от Фарм-Индастриал быть и не мог. Посмотрел требования, ну разумеется… От ФБ-9. Да и награда маленькая, на четверть меньше среднего, видимо, чтобы отсеять случайные лица. Отметил этот заказ и в закрытом чате связался с агентом, к которому был «привязан» мой аккаунт, с пожеланием взяться за эту задачу.
        Пока ждал ответа, руководствуясь пожеланиями Сефа, изучал сайт Гильдии. Разумеется, никуда не лез и ничего не взламывал. Также нашел открытую беседку, в которой был запрещен флуд, и куда скидывались интересные по мнению наемников новости. Этакий специфический новостной агрегатор. Мне, кстати, сама идея подобного понравилась, удобно, да и настроение данной среды передает достаточно хорошо.
        Полчаса ожидания, и я получаю ответ. Агент связался с заказчиком, скинул ему мои данные, заказчик согласился с моей кандидатурой. Подробности контракта мне высланы отдельным файлом. Оплата частями, треть сразу, две трети по окончании работы.
        Ничуть не сомневался в подобном исходе. Скинул агенту код подтверждения.
        «Странно» - Подает голос Сеф после того, как мы отключились от сети.  - «Нам не предложили свободный поиск».
        «Соблюдают режим «все идет нормально, как и положено», типа работайте, как работали, ничего не происходит?».
        «А может дело в том, что ты никому нафиг не нужен. Серый наемник, каких десятки, с одним из самых низких рангов, без команды. К тому же, если Гильдия всех бросит на «клинику», то будут отказы обычным клиентам в этом районе, что повлечет слухи, и вызовет нежелательное внимание».
        «Какое бы дерьмо не творилось вокруг, всегда нужны те, кто просто будет работать, делать свое дело» - Соглашаюсь с «напарником».
        «Тебе не идет, когда ты пытаешься в философию» - Отмахивается от моих слов Сеф.  - «Лучше скажи, ты свою прокрастинацию длинною в весь вечер закончил, или мне еще подождать?».
        Самое плохое, прекрасно понимаю, о чем он.
        «Мне же не показалось, тот обрывок ткани, что сжигал коп, был частью такой же робы, как у сбежавших из клиники?» - Тяжело вздохнув, поднимаю ту тему, которой не хотел бы касаться как можно дольше.
        «Не показалось» - Развеивает мои иллюзии Сеф.
        «И от кого роба? От нашего «знакомого», или она была брошена другим беглецом?».
        «Девять из десяти, к этому причастна пучеглазая нежить» - «Напарник» делает паузу на пять секунд, а затем продолжает.  - «Совпадение по месту, раз. И два, в некоторых текстах и фильмах вампиры наделены способностями глубокого гипноза».
        «Считаешь, коп был под гипнозом, а не под ментальным контролем или закладкой?».
        «Внешне разница между этими случаями часто незаметна» - Уточняет Сеф.  - «Но следуя принципу бритвы Оккама, не стоит плодить лишние сущности там, где все можно объяснить уже известным».
        «Не в нашем безумном мире» - Больше как дань привычке спорить, вяло возражаю ему.
        «Ты понял, о чем я» - Не лезет в бутылку «напарник», что явственно говорит о его совершенно деловом настрое.  - «По-любому надо проработать сперва самый простой, логичный, назовем его основной вариант, и только если он заведет в тупик, уже бежать по другим следам».
        Легко сказать, проработать. Когда мы отрезаны от полицейских серверов и других подобных источников.
        «Да. Но ты сам запретил взломы!» - Возмущается Сеф.
        «И запрет в силе!» - Тут же реагирую на знакомые интонации «напарника», не останови сразу, и будет канючить и канючить, все мозги загадит.
        «Но…».
        «Забыли».
        Настояв на своем, вызываю подробную карту города. Ставлю маркер на место самоубийства. Затем открываю файл из Гильдии. Могло быть лучше, но можно сказать повезло. Объект, который следовало «охранять» по фиктивному контракту, находился в соседнем от метки районе.
        «Даже мне это кажется чересчур наглым» - Ворчит Сеф, когда я излагаю ему свой план.
        «Да ладно, закос под работу «в открытую», не более!».
        «А знаешь? Я еще раз подумал. Не такая и плохая мысль вообще-то».
        Отключив ноутбук, достал из шкафа свой подарок на день рождения.
        Прикосновение к прорезиненной на ощупь поверхности. Поймать ритм. Код, зашифрованный биоритмами и определенной «мелодией» пульса чужаку подобрать почти невозможно.
        Поймать едва заметное биение поверхности костюма. Готово.
        Сотни раз уже видел, как обычный с виду гидрокостюм превращается в КТ-21 и каждый раз смотрю на этот процесс, затаив дыхание. Есть в этом что-то не от мира сего, сказочное.
        Переодеться считанные секунды. Ощущения, будто мне кожу вернули! Без подготовки выполняю небольшой разминочный комплекс из серии «огненного каскада?. Прыжки под потолок совершенно бесшумны.
        Шикарно!
        Проверка работы встроенных систем. Идеально, будто не пролежал костюм где-то на складе три года без хозяина.
        Минут пять просто рассматриваю себя в зеркале.
        «Нарцисс!» - Выводит меня из похожего на гипнотическое состояния Сеф.
        «Да. Спасибо».
        «Напарник», кстати, частично прав. Мне реально нравится, как я выгляжу в КТ-21. Мне мой же образ кажется завершенным, цельным и притягательно опасным. Возможно, это признак какого-то психологического расстройства, первый звоночек, так сказать. Но я получил свою Слезу и принял Её. А значит переживать за состояние головы уже как бы немного поздно.
        «Ну это ты зря» - Не упускает случая подначить Сеф.  - «Падать - это не подниматься, всегда есть места поглубже».
        «И тем не менее, есть в моей броне что-то завораживающее!».
        «Да, эстетически ты прав. Но меня беспокоит, что ты себя отождествляешь с…».
        «Все, завязывай!».
        «Как скажешь» - Удивительно быстро соглашается Сеф и прекращает болтовню.
        Так как в костюме выходить из дома через дверь было бы недальновидно, то пришлось уходить «верхними тропами». Через чердак и соседскую крышу. А дальше уже куда проще, так как расположение всех камер и датчиков мне прекрасно известно.
        Но эта простота перемещения закончилась очень быстро.
        Попробуйте в странном костюме пересечь полгорода, никому не попадаясь на глаза, и не пользуясь при этом транспортом. Задача далеко не так легка, как это часто бывает показывают в кино. Если бы не мой многолетний опыт постоянной скрытности, то скорее всего не справился бы с подобной простейшей на взгляд обывателя задачей.
        «А я тебе говорил, давай машину купим!» - Опять оживает Сеф.
        «Помню».
        «Ты подумай над этим. Не на Роберта Лайна, а на кого-то из запасных личин с документами, для таких выходов. Прикупим три-четыре колымаги с рук, затонируем до непроглядности, и вуаля!».
        «Да, согласен. И к ним еще места на парковках приобрести в разных направлениях от Квартала Тишины».
        «Завтра поищу объявления о продаже походящих тачек» - Обещает «напарник».
        Один раз меня все же заметила группа распивающей пиво молодежи. Среагировали они, кстати, грамотно. Увидев незнакомца явно в непростом костюме, брызнули, как стая мальков, в стороны и затерялись по подворотням. Хорошая реакция, правильная, резко увеличивает продолжительность жизни в современном мире.
        Что удивительно, пересек почти полгорода, а ни одного патруля СК или ищеек Гильдии вообще не встретил. Новые камеры наблюдения, установленные под крышами, вертолетов в ночном небе раза в три больше обычного, патрульные машины, замершие с потушенными фарами в подворотнях - этого добра полно, а комитетчиков и наемников, как-то вообще не попалось. Впрочем, это можно объяснить множеством теорий: облава в другом районе, передислокация патрулей, сдвиг патрульных зон в ближайшие пригороды и тому подобное, так что не стал ломать голову.
        Большинство суперов, а тем более Измененных, не любят не то что работать, а даже попадаться на глаза властям. И речь в данном случае не только о Службе Контроля, а вообще о властных структурах, в частности и полиции. Единственное исключение из этого правила - пожарные. Да и простые работники пожарной службы тоже в массе своей к людям с суперсилами относятся положительно. Конечно те СуперГерои, которые предпочитают «жить и работать» в одном городе, все же стараются дружить с местными силами правопорядка. А вот Наемники Гильдии наоборот, они почти никогда не идут на контакт с полицией. Впрочем, их можно понять, большинство вступивших в Гильдию за своими плечами имеет конфликт с законом или властями. Но даже из этого общего правила неприязни и паранойи есть исключения. Вот под это «исключение» я и решил провести свою небольшую игру.

        Интерлюдия

        Высокий мужчина в идеально выглаженном костюме аккуратно прикрыл за собой дверь и тут же прислонился спиной к стене. Из-за закрывшейся двери донесся неразборчивый мат и звук разбитого стекла. Кажется, на пол только что полетела бутылка дорогого скотча, что стояла на столе босса.
        Мужчина, бывший военный, морпех, воевавший в Ираке, повидавший многое, вздрогнул, будто попал под минометный налет в пригородах Багдада. После того, как иранский Супер-пиромант сжег все машины конвоя, включая два танка сопровождения, и уничтожил более половины личного состава его роты, Брек Рименс искренне верил, что все его страхи сгорели в том пламени вместе с теми людьми, которыми он командовал. Так оно и было, пока он не перешел на новую службу. И уже здесь познакомился с такими страхами, которые раньше не мог и представить. К тому же, его новое начальство умело действовать на нервы. В этом умении во всем офисе не было равных Старшему агенту Службы Контроля по Арк-Сити Даяне Стейс.
        Внешне эта женщина вовсе не производила впечатление фурии. Да строгая, да властная, но Брек привык видеть в армии подобные типажи. Только вот он никогда ранее не встречал столь преданных своей работе, фанатично верящих в свое дело начальников. О, нет, Стейс никогда не кричала, её голос был всегда холоден и отстранен. Иногда настолько холоден, что душа любого агента, которого она отчитывала, промерзала до самых пяток.
        Всего месяц минул после того, как бывший морпех прошел переподготовку и получил значок полноправного агента Службы. И надо же такому случиться, что босс выбрала именно его на роль своего напарника, а по сути ординарца. Вначале Брек даже был рад подобному быстрому взлету. А потом понял, что угодил на самую натуральную каторгу. Особенно резко это стало проявляться после бойни в психиатрической клинике. Стейс спала не больше трех часов в сутки, была постоянно на ногах и требовала такой же работоспособности и от него.
        К тому же, служить передаточным звеном между полевыми агентами и начальством - было не самой лучшей работой. Никто не любит тех, кто приносит дурные вести.
        Еще неделю назад офисы Западного побережья насчитывали три Супера со способностями Ищеек. После побега безумных обладателей Слез их всех перекинули в Арк-Сити. Сегодня же… Вот только что, всего минуту назад, он доложил боссу, что Служба потеряла последнего из этой тройки. Да, с их помощью удалось выследить десяток сбежавших, но все равно потери за гранью приемлемых. И они, судя по всему, не восстановимы. Ни один старший агент из центральной или восточной части страны не позволит забрать у себя Следопыта, если такой числится в штате, зная плачевную статистику последних дней.
        Разумеется, тактические группы, прекрасно обученные и экипированные, защищали столь полезных Суперов, как могли. Бывало, что и телами закрывали, жертвуя собой. Но тем не менее, заметив Ищейку, почти все новообретенные Злодеи будто с цепи срывались в попытках убить.
        Эти безумцы были сильны, невероятно могущественны! Если бы у них было время привыкнуть, адаптироваться к своим новым способностям, то скорее всего, на первом же загнанном в угол Злодее погибли бы все, кто его ловил. Полноценный S ранг. Брек отдавал себе отчет, что убить того монстра в человеческом обличии удалось просто по случайности, тот сам подставился. Неожиданно в середине боя, когда все казалось уже решено, Злодей ушел в себя и перестал реагировать на что-либо. Так и стоял с открытыми глазами, пока тактические группы пытались его убить. Пули, взрывчатка, вышибные заряды, выстрелы из танковой пушки в голову, его не брало, казалось, ничего. Вышло только с одиннадцатого раза, с подсказки яйцеголовых залили какую-то суперкислоту ему в глаза. А он так и стоял, не моргнув, пока жгучая смесь не проела дыру в его абсолютно безумных мозгах.
        Даже тогда, когда Брек уже прощался с жизнью, он не дрожал. Во время боя нет места страху и переживаниям. Видел смерть парней из тактической группы рядом, гибель первой Ищейки, но его руки не дрожали. А вот теперь, закрыв за собой дверь кабинета босса, он явственно ощущал легкий тремор в левой ладони. Лучше сотню раз пройти под пулями, чем стоять под этим обвиняющим взглядом, будто он, лично Брек Рименс, виноват в гибели Ищейки и группы прикрытия.
        Когда агент услышал новости об Эквестерии, совсем не положенные ему по рангу, его чувства были далеки от испуга. Возможно, большинство впало в панику, узнав, что скорее всего будет принято решение закрыть город. Оказаться запертым в одном ограниченном пространстве с безумными Суперами, разве это не кошмар? Конечно кошмар, но не для Рименса, это будет похоже на войну, а к такому он был привычен.
        Бывший морпех не стриг всех под одну гребенку, в нем не было ненависти ко всем Суперам без разбора. Чем, надо признать, страдали многие в Службе. Нет, он знал, что бывают Одаренные, которые приносят пользу, спасают людей. К примеру, его мать вылечил от лейкемии как раз Супер. И тем сильнее была его ненависть к другим, кто, обладая сверхчеловеческими силами и возможностями, мог сделать жизнь людей лучше, кто мог хотя бы не мешать другим, но использовал свой Дар во вред.
        Холодная, расчетливая ненависть.

        Глава 13

        Собирался просто добраться до полицейского участка незамеченным, затем выйти на свет и представиться первому же офицеру. Но как-то так получилось, что я не только дошел до дверей участка, но и зашел внутрь, никем незамеченный. Нет, дело тут не в моем запредельном мастерстве, а скорее в череде совпадений. Два копа у входа что-то уронили и ползали на четвереньках по асфальту, разумеется, не видя ничего вокруг. Выходящий из участка лейтенант так был занят изучением содержимого своего портфеля, в котором копался на ходу, что даже придержал мне дверь, так и не подняв глаз.
        Поэтому я вполне понимаю реакцию юной и даже немного симпатичной патрульной, которая в эту ночь дежурила на регистрации. Подняв покрасневшие от множества заполненных бумаг глаза, она увидела перед собой здоровенного мужика в техноброне, которой стоял буквально в полуметре от неё. А в участке обычная ночная суета, и на стоящего перед ней незнакомца почему-то никто из коллег внимания вообще не обращает.
        Она секунд на десять замерла, как кролик перед удавом, а затем принялась безудержно икать, не отводя от меня глаз.
        - Ик!.. Ик!.. Ик!..
        Перед дежурной стоит стеклянный стакан с водой, но она его не замечает, продолжая икать и смотреть на меня, практически не моргая. Думаю, сам того не желая, я активировал какой-то тайный кошмар этой девушки. Как она поднимет глаза, а перед ней стоит незнакомый супер и недобро на неё смотрит. Разумеется, она не видит «как» я на неё смотрю. Комплекс наблюдения в виде темных очков встроен в шлем КТ-21, сквозь него снаружи ничего не видно.
        - Мэм*… - Окликаю дежурную и буквально впихиваю стакан ей в руку.  - Выпейте, легче станет. /* в этом мире идеи «равноправия» не зашли так далеко, чтобы всех называть «сэр»/.
        Дежурная кивает и делает большой глоток. Затем замирает на секунду и оглушительно чихает. Этот резкий звук привлекает всеобщее внимание. Все семь полицейских, что были только что заняты своими делами, наконец-то заметили меня. На участок опустилась полнейшая тишина. Секунды на три, а затем:
        - Ик!.. Извините. Ик!..
        Надо отдать должное копам. Никто не потянулся за оружием, не попробовал сбежать или наоборот ринуться в драку. Все замерли и показали пустые ладони. А пара задержанных гопников, что недавно качали права и орали на весь участок, стали тихими и попытались сползти со стульев, и затеряться среди мебели.
        - Доброй ночи!  - Также демонстрирую пустые руки.  - Зашел представиться. Я Нолат. Наемник. Пару недель буду работать в зоне вашей ответственности.
        Сержант, самый опытный из копов, стараясь не делать резких движений, потянулся к клавиатуре. Заметив мой кивок, он тут же застучал по клавишам. Все остальные по-прежнему стоят, как соляные столбы. Только дежурная все икает, но уже не так громко, так как зажимает рот руками.
        Старший из полицейских поднимает глаза от монитора. Видимо залогинился на сайте Гильдии.
        - Нолат. Код подтверждения: Альфа, Браво, Три, Семнадцать, Таро, Поезд, Одиннадцать, Семь, Чикаго.  - Это плавающий код, у каждого наемника есть цепочка подобных одноразовых кодов, как раз на случай столкновения с властями, во избежание необязательных конфликтов.
        Сержант быстро ввел последовательность и пробежал взглядом по доступной для «чужих» выжимке из моего дела. Когда он закончил изучение, то неслышно одними губами произнес «ФБ-9». Остальные копы тут же расслабились. Не полностью, конечно, но заметно. Молодец старший у них, понял, что упоминание о моих незначительных силах вернет в его людей уверенность и снимет напряжение.
        Поднявшись из-за стола, сержант подошел ко мне и представился, не протягивая руку:
        - Сержант Хаур, полиция Арк-Сити, участок двадцать три.  - Зеленые глаза, короткий ёжик рыжих волос, квадратная челюсть - типичный такой ирландец, форма на нем, как влитая сидит, хоть сейчас на плакат этого бравого служаку.
        - Нолат.  - Третий раз представляюсь, уже немного раздраженно.  - Гильдия. Зашел представиться. Многодневная миссия в городе, буду часто мелькать у вас на глазах. Не хочу конфликтов. А мой рабочий костюм,  - осознанно избегаю термин «броня»,  - довольно приметен и узнаваем.
        Да, редко, но подобное случается, когда ради выполнения заказа Наемник сам идет на встречу с полицией или иными властными структурами. Тех, кто действует подобным образом, СМИ называют «вежливыми», а в чатах Гильдии есть другое, совсем нецензурное обозначение. Но так как мне не очень важна репутация среди рядовых Наемников, то легко иду на подобный контакт.
        - Мы, полиция Арк-Сити.  - Официальным тоном говорит сержант.  - Всегда приветствуем открытое сотрудничество с Гильдией.
        Это-то понятно, полиции куда как меньше проблем. Так как часто бывает, что работая в поле, Наемники могут намять кости и случайно подвернувшимся копам. Гильдия не Ассоциация, и у них совсем иной взгляд на сотрудничество с властями. Гильдия - это объединение суперов и Измененных, призванное обеспечить им заработок и прикрытие. Никто из Наемников не позиционирует себя, как Герой и защитник общества. Часто заказы, которые выполняются гильдейцами, вообще носят явно противозаконный характер.
        Чтобы вот так заявиться в участок и представиться, такое вообще нонсенс. Обычно звонок, письмо на почту или визит к какому-нибудь начальнику лично. Но мне понравилась сама идея, и я её воплотил, чем доволен безмерно, разглядывая лица копов. Это правда того стоило! Такой градус искреннего и незамутненного удивления на квадратный метр только в дешевой комедии можно встретить.
        - Рад был познакомится, сержант Хаур.  - Стараясь скрыть усмешку, произношу в ответ.  - Не могли бы вы позвонить в участки двадцать два и четырнадцать, я к ним скоро тоже зайду, представлюсь.
        - Непременно.  - Копы тоже не любят Наемников, по работе им вроде положено относится нейтрально к членам Гильдии, но не любят, и сейчас это проявляется в интонации полицейского.  - Уже уходите?
        - А вы хотите предложить мне кофе?
        - Нет!  - Как-то быстро и резко он среагировал на мои слова.
        - Надеюсь, наши пути будут пересекаться редко, и эти пересечения не приведут к конфликту интересов.
        - Взаимно!  - Сержанту самому тошно от этой пародии на вежливость, но марку держит.
        - Хорошей ночи.  - Шутливо кланяюсь и разворачиваюсь к выходу.
        Но не успеваю сделать и пары шагов, как нехаратерный звук заставляет меня напрячься. Через мгновение одно из окон полицейского участка разлетается облаком мелких осколков, а закрывающая его решетка, предварительно покрывшись инеем, осыпается на пол, как будто состоит из песка.
        Появление нежданного гостя, высокого мускулистого мужика в обтягивающем комбезе желтого в черную полоску окраса, я встречаю, прикрывшись сержантом. Отливающие небесной синевой и закрывающие половину лица очки делают голову ворвавшегося похожей на какого-то гигантского насекомого.
        Ему-то здесь что надо? Это же герой номер три в Арк-Сити - Желтый Шмель. В его руках какой-то футуристический излучатель, явно поделка супера-механика, повернутого на оружии. Именно этой пушкой размером с автоматическую винтовку, но с более широким дулом, он, видимо, и разес окно вместе с решеткой. Точно не хочу попасть на прицел этой непонятной, но явно смертоносной игрушки.
        «Желтый Шмель. Би ранг. Способности: кратковременный полет на малых высотах, феноменальная реакция, сила примерно равна твоей» - Тутже скороговоркой выдает отчет Сеф.  - «Опасен множеством различных технологических примочек и разнообразного оружия. Происхождение техноартефактов неизвестно».
        Блеск в ладони супера, и я едва уклоняюсь от металлической иглы, явно чем-то смазанной. Сержант тут же получает от меня толчок пониже спины и летит в сторону незваного гостя. Как и многим героям, номеру три в городе не чужда театральность, от снаряда-сержанта он уходит эффектным сальто, приземляясь на стол дежурной.
        Тем временем, дотягиваюсь до ближайшего стола, и в Героя летят пять карандашей, три авторучки, пара степлеров и одни ножницы. А что делать, я не взял с собой никакого оружия, так как не хотел нервировать копов! Уверен, костюм супера таким даже не поцарапать, и Шмель мог легко проигнорировать мою атаку. Но Желтый действует иначе, в его руке появляется телескопическая дубинка и он ею сбивает все, что в него летит. По мне глупость, а вот копы, кажется, оценили этот трюк. Один, самый молодой, едва сдержался, чтобы не начать хлопать.
        Пока Шмель занят, я успеваю пройтись еще по двум столам. Мне понравились ножницы у полиции, массивные, из хорошей стали, с удобным хватом, да и лезвия по двадцать сантиметров! Парой таких я и обзавелся, пока псевдонасекомое было занято размахиванием дубинкой. В этот раз использовать ножницы, как предмет для метания, не стал, а перехватил поудобнее и попробовал сократить дистанцию.
        Не получилось. Желтый, возможно, излишне театрален, но явно не дурак. Приблизиться к себе не позволил, и один из столов в участке, от которого я хотел оттолкнуться, покрылся инеем и рассыпался в песок.
        Плохо дело. Единственный мой шанс - это прикрываться копами, что, впрочем, и делаю без малейшего угрызения совести. Но это долго продлится не может. Очень неудобный для меня противник. Очень! Он столь же быстр, как и я. А мои навыки ближнего боя не применить, так как Шмель вооружен дальнобойным оружием и не стесняется его использовать.
        Вообще, что он напал-то?! Уже пошли какие-то серьезные конфликты между Ассоциацией и Гильдией в Арк-Сити? Точнее, эти две организации суперов и измененных постоянно враждуют и вообще как кошка с собакой, но на люди это не выносится. Внешне все чинно и благородно. Потому мне и кажется странным это нападение.
        - Стойте!!!  - Орет во все горло, вылезая из под чужого стола, сержант Хаур.  - Отставить!!! Ложная тревога! Прекратить разрушать участок! Это городская собственность!
        Пока он это успевает прокричать, герой разносит три монитора, один стул и два окна в попытках попасть в столь неудобную мишень как я.
        Наконец-то смысл выкриков Хаура доходит до Желтого Шмеля, который уже почти поймал меня на прицел, и он замирает в сомнении. Я тут же, нет не кричу, но произношу достаточно громко.
        - Гильдия!
        Герой наклоняет голову и видит, как мои слова подтверждают другие копы.
        - Кхм…  - Вырывается из под его шлема.  - Нестыковочка…
        Смотрю на дыру в стене за моей спиной, метр на метр не меньше, выбитые окна, разбитые мониторы, перевернутые компы да и вообще на погром в участке. Да, это именно так и называется! Надо запомнить.
        - Оружие опусти!  - Выглядывая из-за спины замершего, как соляной столб, молодого стажера, указываю на супер-винтовку, что по-прежнему смотрит в мою сторону.
        - Ок.  - Односложно отвечает Шмель и перекидывает странный агрегат за спину. После чего поворачивается к старшему полицейскому в участке.  - Сержант, я прибыл по тревоге.  - Герой обводит рукой погром в участке.  - Надеюсь полиция не в претензии за этот инцидент?
        Лицо Хаура перекосило, но он все же взял себя в руки и сказал почти спокойно.
        - Полиция Арк-Сити на данный момент не имеет претензий к герою Желтому Шмелю.
        - А с формальностями разберуться адвокаты Ассоциации.  - Продолжает за него герой.  - Что же, прошу прощения за невольный погром.  - Он театрально обводит зал руками.
        Кажется самое время напомнить о себе.
        - Полицейские двадцать третьего участка.  - Выхожу на центр и раскланиваюсь, подобно конферансье. Действуя в стиле Желтого, тем самым намекаю на весь идиотизм ситуации.  - Рад был познакомится. Но вынужден вас покинуть.  - И уже обращаюсь персонально к старшему копу.  - Сержант Хаур.  - И немного склоняюсь.
        - Наемник Нолат.  - Отвечает он, возвращая тот же жест.
        На выход мы со Шмелем направились одновременно. Причем, я специально подобрал длину шага так, чтобы в дверях мы встретилтсь. Герой легко мог помешать подобному, но из-за любви к театральщине не стал сбивать шаг. Перед дверями мы закономерно столкнулись. Игнорирую героя и вновь обращаюсь к старшему участка.
        - Сержант, все же сделайте звонок соседям, предупредите, что я к ним зайду. Но не сегодня, да… Сегодня точно нет. Завтра.
        - Ты идти будешь?  - Рычит слышным только мне шепотом герой, так как я мешаю ему пройти.  - Ты определись туда или сюда.
        Без слов делаю первым шаг за порог, что вызывает зубовный скрежет у Желтого, я четко слышу характерные звуки, доносящиеся из-под его шлема. Дверь участка не успевает захлопнуться, как до нас доносится обманчиво спокойный голос Хаура.
        - Кто нажал на Красную кнопку?!!
        И знакомый голос ему в ответ:
        - Я… Ик!
        Пару секунд мы стоим с героем на тротуаре, разглядывая друг друга. Раньше, до этой встречи, я считал Шмеля героем-клоуном, который больше наводит тумана, чем приносит пользу. Но после произошедшего в корне изменил свое мнение. Чтобы вот так ворваться и начать бить сразу на поражение, нужно быть бойцом и иметь железные яйца. Так как, попади он по любому копу, и просто так не отделался бы, даже несмотря на свой статус Героя. Тем не менее, он стрелял даже с риском задеть невиновного. То есть он может быть кем угодно, но точно не бесхребетным позером, как я думал о нем ранее.
        Звук приближающихся неприятностей мы засекли одновременно. Шмель тут же сделал попытку сбежать. Но я схватил его за запястье и не дал улететь.
        - Отпусти!  - Подобно змее шипит он.
        - Ну уж нет!  - Усмехаюсь и жалею, что из-за шлема он не видит моего оскала.  - Это дерьмо я один разгребать не буду.
        Желтый потянулся за своим оружием, но тут на нас упал свет яркого прожектора, и улица взорвалась шумом. Стрекот вертолетов, визг покрышек, скрежет тормозов, слепящий свет, льющийся казалось отовсюду.
        - Не двигаться!  - Ревет из десятка мегафонов.  - Работает Служба Контроля!
        Моя реакция была вполне естественной, тем более я ожидал чего-то подобного, поэтому по привычке миролюбиво показал открытые руки. Для этого, правда, пришлось отпустить Шмеля. Но герой и не думал сбегать, он был занят. Выбрав два самых ярких прожектора, Желтый сложил «факи» на обеих руках и вытянул в их сторону.
        Что меня удивило, так это то, что прожектора тотчас погасли, причем не только те, в которые тыкал Шмель, а вообще все.
        Над нами три вертолета, из них два военных, которые над мирным городом смотрятся, как крокодилы в домашнем аквариуме. Вся улица перед полицейским участком перекрыта массивными черными джипами с характерной прерывистой белой полосой - знаком СК. Вооруженных людей на два полноценных взвода наберется.
        Мне вот неуютно, когда меня выцеливают десятки стволов, четверть из которых калибром от двенадцати и выше, а Шмель руки на груди сложил и вообще не выказывает признаков беспокойства. Или он умеет владеть собой не хуже меня или и правда не переживает ни на гран.
        Как и положено в реальной операции, а не киношным съемкам, никто не выскакивает из машин и не бежит к нам, размахивая оружием. Джипы у Службы бронированы не хуже боевых машин пехоты, поэтому все бойцы попрятались за ними. Любопытная пропорция, обычных агентов всего шестеро, а остальные - тактические оперативники, спецназ по простому. Все упакованы по последнему слову военной моды. Оружие у каждого бойца свое, видно, что парни зарабатывают достаточно, чтобы подогнать вооружение под свои личные запросы.
        «Не уйдем» - Комментирует увиденное Сеф.
        И в данном случае «напарник» прав. Мои способности, даже помноженные на возможности КТ-21, не позволят выбраться отсюда живым, если произойдет внезапная эскалация конфликта. Ладно бойцы, их еще можно как-то обойти, да и полицейский вертолет не так опасен. Но когда все это поддерживают сверху два военных монстра, у которых на подвесках полностью заряженные барабаны НУРСов, то картина сразу становится очень нерадостной. И это не учитывая того, что среди оперативников Службы могут быть Измененные или даже суперы. Конечно, Одаренные в СК большая редкость, но и такое случается.
        Долгих тридцать секунд мы с героем изображаем равнодушные статуи. Пока наконец-то двери единственного седана в скопище столпившихся у участка внедорожников не открылись, и из машины не вышла пара агентов Службы. Первой шла женщина около сорока в строгом черном костюме с планшетом в руках. За ней, пытаясь подстроиться под мелкий, но быстрый женский шаг, сбивался с ритма мужчина средних лет явно армейской выправки, так как даже пиджак СК на нем сидел будто мундир. В руках он нес небольшой чемодан, в котором я без труда опознал систему скрытого ношения для пистолета-пулемета.
        Прежде чем подойти к нам, эта пара сделала небольшой крюк для того, чтобы зайти со стороны Желтого Шмеля. Похвально. Этот герой им явно знаком, а вот что за тип в агрессивной техноброне цвета мокрого асфальта с ним рядом, они не знают.
        Не дойдя до нас десять шагов, женщина приложила палец к уху и остановилась, видимо, выслушивала сообщение. После чего немного расслабилась, незаметно, слегка, но я отметил характерные признаки.
        - Старший агент Службы Контроля Даяна Стейс.  - Остановившись в паре метров, первой представилась женщина.
        - Агент Службы Контроля Брек Рименс.  - Мужчина чувствует себя не очень удобно, и пытается сделать вид, будто у него в руках ничего нет. В другой обстановке это было бы даже забавно, но сейчас меня этот нюанс скорее нервирует.
        - Идите в жопу.  - Вместо приветствия отвечает им Желтый и демонстративно принимается разглядывать вертолеты в небе.
        - Гильдия. Нолат.  - В пику герою, веду себя наоборот максимально корректно, даже делаю движение, которое при большом желании можно принять за вежливый поклон.
        - Согласны ли вы дать пояснения по инциденту? Желтый Шмель? Нолат? Или нам сразу обратится в офисы Ассоциации и Гильдии?  - Спрашивая это, Даяна перехватила свой планшет поудобнее.
        Видимо, она успела получить пусть самую общую, но хотя бы какую-то информацию, иначе бы говорила совсем иное.
        Пока герой играет в недотрогу, пользуюсь моментом, чтобы подать себя в хорошем свете:
        - Не проблемма, старший агент Даяна Стейс, я готов высказаться.
        - Слушаю.  - Планшет в её руках для вида, психологическое отвлечение. На самом деле ей записывать ничего не надо, так как каждое мое слово, уверен, пишет ни один микрофон.
        - Получил заказ через Гильдию на работу в Арк-Сити. Работа подразумевает перемещение по городу. Чтобы не вызывать панику и не провоцировать конфликты, решил зайти и представиться полиции.  - При этих словах брови агента Рименса явственно взлетели в немом удивлении.  - Все шло нормально, сержант Хаур подтвердил мой код на сайте Гильдии.  - Брови старшего агента немного пошли вниз, еще один признак снятия напряжения.  - Я уже собирался уходить, но тут, разбив стекло и уничтожив решетку, в участок ворвался супер. Супер, в котором по костюму мне удалось опознать героя Ассоциации Желтого Шмеля. Не дав мне сказать ни слова, Желтый Шмель открыл огонь на поражение, применив при этом явно летальное вооружение. Прежде чем сержанту Хауру удалось донести до героя, что кризиса нет, по мне было произведено более дюжины выстрелов. После чего Желтый Шмель прекратил огонь, и мы покинули участок. Жертв или раненых среди гражданских и полицейских нет. Сразу заявляю, «официальных» претензий к герою Ассоциации Желтому Шмелю за данный инцидент не имею.
        Последние мои слова все поняли правильно. Желтый презрительно цыкнул, но все же отодвинулся от меня на пол шага. Старший агент потерла висок, явно предчувствуя будущие проблемы, а вот Брек наоборот безуспешно пытался скрыть усмешку.
        - Желтый Шмель?  - Еще раз обратилась к Герою глава офиса Службы Контроля в Арк-Сити.
        Поняв, что его молчание после моих слов покажет его не так, как он бы того желал, герой заговорил.
        - Вызов. Экстренный. Код красный. Принял вызов. Прибыл на место. Зашел в помещение кратчайшим путем, минимилизировав разрушения.  - Вспоминаю пробоину в стене участка после его промаха по мне, затем выставленное окно, а ведь он не шутит.  - На месте обнаружил незнакомца в неизвестной броне, предположительно супера, который взял в заложники офицера полиции…
        - Заложник?  - Поворачивается ко мне старший агент.
        - Просто стоял за спиной сержанта. Даже не прикасался к нему и тем более не держал.
        - С моего ракурса подобные детали было не видно. Во избежание жертв, открыл огонь. Незнакомец оказался слишком быстрым и аморальным, так что попасть не получилось.
        - Стоп, стоп, стоп!  - Прерывает его Даяна.
        - Да?
        - Что значит аморальным?
        - Он прикрывался копами от выстрелов.
        - Это правда мистер Нолат?
        - Да! Прикрывался. Любой бы на моем месте поступил также, когда по нему лупят из явно летального оружия, причем совершенно не понятен повод нападения.  - Развожу руками в стороны.
        - Кхмм…  - Прикрывая рот кулаком, едва сдерживает смех Брек.
        - Продолжайте, Желтый Шмель.  - Вновь сосредотачивает на герое свое внимание старший агент.
        - Нечего продолжать.  - Почти рычит герой, которому, видимо, этот почти допрос уже поперек горла.  - Прежде чем я его прибил, сержант доложил, что вызов ложный. А затем этот…  - Пренебрежительный взмах в мою сторону.  - Обозначил себя как представитель Гильдии. Все.
        - Я хотела бы…  - Начинает Даяна, но Шмель прерывает её.
        - Насрать.  - Герой наклоняется вперед, и его шлем почти касается лица женщины в костюме.  - Насрать мне, что бы вы хотели, старший агент Службы Контроля Даяна Стейс. Происшедшее - вопрос полиции, Ассоциации и Гильдии, а не ваш. А мой запас вежливости подошел к концу.  - Сказав это, он поднимает голову и произносит громко.  - Кто хотя бы чихнет в мою сторону, сделаю из того фарш… Эй! Вы! Вверху! Вас это тоже касается.
        После чего, перехватив свой излучатель поудобнее, он оттолкнулся от асфальта и взлетел на уровень второго этажа.
        - Мы не закончили…
        Я произнес это шепотом, больше для Даяны и Брека, отыгрывая роль наемника. Но, это чертово «насекомое» меня прекрасно услышало и выставило очередной фак, в этот раз в мою сторону. После чего Шмель резко стартовал и скрылся за углом офисного центра. И что мне бросилось в глаза, никто из спецназа не рискнул проводить его полет прицельной планкой. Видимо, образ, сформированный СМИ о Желтом Шмеле, имеет мало общего с его реальным характером.
        - Если вы не против.  - Привлекаю внимание к себе.  - То я тоже пошел бы… Работа себя не отработает.  - Пожимаю плечами, будто очень расстроен этим фактом.
        - Служба Контроля пока не имеет к Вам претензий, вы можете идти.
        - Если это изменится, то прежде чем привлекать подобные силы к моей поимке.  - Обвожу руками джипы, спецназ и вертолеты.  - Сперва попробуйте связаться со мной через моего агента в Гильдии.
        - Я поняла вас, мистер Нолат.
        - Всего хорошего, старший агент Стейс. Рад был знакомству, агент Рименс.
        Затем, помахав рукой спецназу, в два прыжка оказался на плафоне уличного фонаря. Толчок ногами и уже на крыше полицейского участка. Потом ускорение, и на прощание одни из ножниц, что при выходе были спрятаны за спиной, падают на колени вертолетного стрелка. Того самого, что сидел за крупнокалиберным пулеметом, немного свесившись из открытого десантного отсека, и пытался сопровождать мои движения стволом оружия.
        Мой намек был понят в ту же секунду, и боевая машина, кренясь на правый борт, резко ушла в сторону. Все верно, они же не знали, что кроме ножниц, у меня больше ничего нет.
        Два десятка прыжков, и я уже затерялся в городских джунглях.
        «Это была жесть!» - Комментирует Сеф.
        «А по мне, хорошо повеселились!» - Отмахиваюсь от «напарника».

        Глава 14

        Да… Стоит признаться, отправляясь на «знакомство» с копами, я рассчитывал совсем на иное. Представиться в одном участке, затем зайти в другой за тем же. А в третьем немного разговориться и узнать подробности «самоубийства» полицейского на их территории. Нормальный же план! Ну что могло пойти не так?!
        Как показала практика, пойти не так могло - все. И пошло. Да.
        Что самое обидное, во всем этом некого же винить, кроме меня самого. Вот зачем я у участка-то скрывался? Чтобы потешить своё ЧСВ? Вот и потешил. А то что дежурная, несмотря на крайний испуг и напавшую икоту, все же активировала тревожную кнопку, то это скорее ей в плюс, как к профессионалу.
        Бедный мой агент в Гильдии, у него сегодня точно будет бессонная ночка.
        «Нашел о ком думать» - Фыркает тут же «напарник» - «Он за это деньги получает».
        В принципе, я с ним согласен, но все равно как-то немного не по себе. Взял и нагадил совершенно незнакомому человеку, на пустом вот месте нагадил.
        Почти до утра петлял по городу, как заправский заяц, заметая следы. И только когда полностью удостоверился в отсутствии слежки, решился вернуться домой.
        Переоделся, выпил большую чашку чая, а затем направился в джакузи. Погрузившись по подбородок в горячую и бурлящую пузырьками воду, наконец-то позволил себе расслабится.
        Да. Сходил. Поздоровался.
        «Хорошо хоть поздороваться успел» - Ехидство так и сочится в каждом слове Сефа.
        «Этот Желтый какой-то слишком нервный и дерганый. Обычно герои пафосную речь толкают перед тем, как напасть, а этот - как пуля резкий! Пол-участка разнес и даже не извинился».
        «По статистике разрушения инфраструктуры в результате «спасательных» действий супергероев превосходят злонамеренные деяния злодеев как минимум в два раза» - Менторским тоном напоминает голос в голове.
        Эту информацию никто не скрывает, но её и не поощряют к распространению. А происходит подобное по вполне понятным причинам. К примеру, кто-то грабит банк, и на поимку выдвигается супергерой. Чаще всего бандиты будут пойманы, но в результате погони десятки машин повреждены, дорожные разрушения тянут на сотни тысяч долларов ремонта. Иногда страдают здания, высокотехнологичная инфраструктура и, что самое плохое, совершенно случайные люди. По итогу, банку, конечно, вернули несколько миллионов долларов, бандиты наказаны, вроде все хорошо. А то, что из городского бюджета потратят деньги, эквивалентные или превышающие потери банка от кражи, так это вроде как никто старается и не замечать.
        Считается, что суперы пытаются сдерживаться и минимизировать сопутствующие потери, но вот Сеф полагает эти заявления чушью и пропагандой. И что-то я все больше и больше ему в этом плане верю. Да и детские воспоминания, рассказы мамы о её работе медсестрой в городском госпитале были полны историй о не вовремя оказавшихся под рукой супергероя обывателях. Невеселые истории, больше напоминающие городские страшилки, чтобы ребенок вел себя как надо. Много позже я узнал, что она еще сдерживалась в своих рассказах.
        Взять Желтого Шмеля. Вот кто точно и не подумает держаться в каких-либо рамках! А если под руку попадутся агенты Службы, то и им достанется, разумеется, «совершенно случайно».
        Прислушиваюсь к себе. Странно. Желтый меня убить пытался, хамил, факи показывал, но у меня нет к нему антипатии. Мне наоборот подобный типаж героев нравится больше, чем внешне прилизанные и вежливые, действующие всегда по правилам. Но одновременно он меня и бесит самоуверенностью и явно не очень критическим отношением к своим поступкам.
        Полчасика в бурлящей воде позволили привести мысли в более-менее спокойное русло. Спустив воду, велел Сефу заткнутся. Подумать, конечно, обо всем надо, как и просчитать дальнейшие шаги, но вначале хотелось бы поспать…
        Проснувшись, бросил взгляд на часы. Вот честно, чего не понимаю, так это того, как обычные люди все успевают, но при этот тратят на сон по восемь или больше часов?!
        «Ты сам столько спал в детстве, до того, как отец тебя нашел» - Напоминает мне Сеф.
        «Не нуди, а!» - У меня хорошее настроение, и совсем не хочется пререкаться, и отвечать на подначки живущего в моей голове.
        Позавтракав, приземлился в кресло и, положив на колени ноут, закинул ноги на журнальный столик. Утренние газеты уже вышли, городские новостные порталы обновились, надо посмотреть, что там пишут о самоубийстве копа, и есть ли информация о моём визите в полицейский участок.
        Криминальная сводка за вчерашний вечер и прошедшую ночь оказалась довольно объемной. Вот, вроде, город наводнен агентами СК и ищейками, и количество преступлений на этом фоне должно снизится, но нет, наоборот, этот показатель ползет вверх.
        Первым на глаза попалось довольно объемное по количеству строк сообщение о ложной тревоге в двадцать третьем полицейском участке Арк-Сити. Строк много, а вот смысла и правды мало. С точки зрения авторов статьи произошло случайное замыкание тревожной кнопки, что последовало вызов на место группы быстрого реагирования Службы Контроля, а также прибытие двух вертолетов с ближайшей базы ВВС, располагающейся всего в десяти километрах от города. Ни о Желтом Шмеле, ни обо мне не упоминалось ни слова. Впрочем, возможно, и к лучшему, не хватало мне еще засветиться на страницах местных газет и новостных лент. Нет, это было бы не страшно, ну сфоткали бы меня в костюме, и что? Но лучше все же оттянуть этот момент, не люблю ажиотажа и излишнего внимания к своей персоне.
        Куда более подробный и обстоятельный разбор произошедшего нашел на сайте Гильдии. Судя по изложенным фактам, один из копов, находившийся в участке, оказался тайным осведомителем Гильдии. Слишком точно и подробно были изложены некоторые детали, знать о которых мог только тот, кто непосредственно находился на месте происходящего. Сама по себе новость о ложной тревоге почти никого из Наемников не заинтересовала, а вот моя личность, а точнее то, что я добровольно пришел в полицию и представился, вызвало бурление. Активное такое, на три сотни постов за столь короткое время, а это много, учитывая, что внутренняя часть гильдейского сайта недоступна обычным людям и посетителям. Пробежав взглядом по комментариям, которые быстро превратились в банальную ругань, примерно оценил разделившиеся мнения. Две трети меня поносило почем зря, а вот треть признавала разумность подобных действий. Не так и плохо, я думал тех, кто резко против, будет куда больше. Где-то, читая пятидесятый комментарий, понял, что стороны пошли по второму кругу аргументов и оскорблений, после чего закрыл сайт гильдии и вернулся на
новостные ленты.
        О самоубийстве полицейского нашлись только общие сухие официальные строки, да небольшое интервью одного скучающего журналиста, взятое у коллег погибшего. Из этого интервью узнал, что убивший себя полицейский был не очень счастлив в семье, да и как раз вчера поругался с женой. К тому же, в руке застрелившегося была записка, объясняющая его поступок. И «нет мы не можем вам показать эту записку, это личное и касается только его семьи».
        «Мы знаем имя застрелившегося копа» - Рассуждает Сеф.  - «Могу узнать его адрес. Если есть комп, подключенный к сети, в его доме, например, у его вдовы, можно взломать и посмотреть информацию».
        «Если он был под контролем, это нам ничего не даст. Ну узнаем мы проблемы его семейные, и что? Тебе только дай взломать что-нибудь» - Отмахиваюсь от предложения «напарника» - «Хотя…» - Неожиданная мысль пришла в голову и засвербела, как желание чихнуть.
        «Да?» - Осведомляется напарник.
        «А знаешь, давай ломай все, что найдешь по семейным делам этого копа. Даже телефон вдовы и планшеты детей».
        «С чего такие перемены резкие?».
        «Делай, потом объясню».
        «И это Желтого он назвал «как пуля резкий», в зеркало посмотрел бы вначале» - Бурчит Сеф, но принимается за работу.  - «Начнем с…».
        Обойти общие защиты, накинутые на городскую сеть, взломать примитивные пароли обычной семьи - все это не заняло много времени. Но вот чтобы найти интересующую меня информацию потребовалось почти три часа. Потому как данные были не систематизированы, и пришлось просматривать наобум все семейные фото, видео, а также чеки и прочую налоговую отчетность. Закончив работу, я поставил ноутбук на столик и откинулся на кресле, разминая виски.
        «У мужика были реальные проблемы» - Озвучиваю наконец-то общие выводы из перелопаченной информации.
        «Проблемы? Да это ты изрядно преуменьшил. Долги подпольным букмекерам, интрижка на работе, о которой стало известно, угроза увольнения и как вишенка на торте: жена изменяет с младшим братом».
        «Меня больше интересует: тот, кто взял его под контроль и «запрограммировал» самоубийство, знал об этих проблемах? Выбрал для манипуляции именно этот объект как-раз по причине того, что его самоубийство не вызовет лишних вопросов, или ткнул пальцем в небо и попал в лучшую цель?».
        «Так вот зачем мы рылись в этом нагромождении мусора!» - Восклицает «напарник» - «Ты проверял, реальны ли проблемы копа или выдуманы тем, под чью диктовку была написана записка самоубийцы».
        «Именно» - Но тут меня одолевают сомнения.  - «С другой стороны, покажите мне копа, у которого нет семейных проблем? Нет, не такого накала, как у застрелившегося, а вообще».
        «Неверно» - Поправляет меня Сеф.  - «Да, семейных проблем у копов побольше, чем у среднестатистических семей. Это так. Но! Не в разы, как это показывают в сериалах и печатают в детективчиках, где ткни в любого, и у каждого домашняя трагедия. Полицейские такие же люди, как и все, и семейных проблем у курьера может быть и поболее, например, из-за более низкой зарплаты, отсутствия медстраховки и прочих соцпакетов».
        «Вот и вопрос. Случайно выбор пал именно на этого копа или нет?».
        «Давай думать. В городе сейчас все на нервах, любое происшествие изучается под лупой, причем лупы в руках разных служб. Если самоубъется коп, у которого все хорошо, то СК начнет носом землю рыть, активируя все протоколы класса «антименталист» и «антиповелитель».
        «Уверен, эти протоколы и сейчас активированы» - Поправляю «напарника».
        «Да, но в фоновом режиме» - Не соглашается Сеф.  - «Вот и думай, нужны беглецу подобные дополнительные капканы и ловушки? Да и вообще, все проще…».
        «Да?».
        «Если выбор именно на этого полицейского пал случайно, то мы в тупике. А если нет, у нас появляются определенные зацепки. Так что смысл думать и думать, переливая из пустого в порожнее ведра сомнений? Трясти надо, то есть проверять ту версию, которая может дать результат!».
        А ведь он прав. Если есть вариант действовать, а не сидеть, то нужно именно ему и следовать.
        «Кстати» - Вновь оживляется Сеф.  - «Если за всем этим стоит наш знакомый, то это был гипноз. А гипноз требует времени, то есть процесс не мгновенный, и программирование на сложные действия с последующим самоустранением на людях не проведешь».
        «Да. Тут соглашусь» - Его доводы логичны.  - «У нас две опорные точки. Участок и дом копа. Узнать о личных проблемах кандидата в самоубийцы можно было и там, и там».
        «Есть еще вариант, что зашел после работы в какой-нибудь бар, где надрался и излил душу первому попавшемуся собутыльнику» - Добавляет третий вариант голос в моей голове.
        «Излишне театрально, но коп явно пребывал на нервах последние дни, так что мог и нажраться от безысходности» - Вынужден и здесь согласится с «напарником».
        «С чего начнем?» - Сефу явно не сидится на месте.
        «С дома, вечером по барам пройдемся, а ночью в образе Нолата навестим его участок» - Прикидываю черновой план на сегодня.
        Только реальность внесла свои корректировки в запланированное.
        «Неувязочка…» - Высказывает наше общее мнение Сеф, разглядывая карту.
        Оказалось, этот полицейский проживал в пригороде, его дом располагался на расстоянии сорока шести километров от психлечебницы, а значит никто из беглецов не мог находиться в том районе, не потеряв свои способности навсегда. Своему отцу я верил, если он что-то говорил, то никогда не прибегал к прямой лжи, считая вранье признаком интеллектуальной слабости. Так что слова о Воронке Хаоса и её размерах нужно принимать во внимание.
        «Нам же лучше» - Тут же откликается Сеф.  - «Меньше мест - меньше головной боли и поисков».
        «Тогда займемся текучкой и общими делами, пока есть время».
        «Например?».
        «Прикупим на левые личины пяток авто с рук, арендуем парковочные места».
        «О!! Давно пора!» - «Напарнику» явно по душе подобный поворот мыслей.
        С парковочными местами все получилось, как нельзя проще. Все их удалось оформить онлайн, на левые лица или на фейковые конторы и оплатить через одноразовые электронные кошельки. В первое посещение надо только предъявить индивидуальный код охране, и ты получаешь магнитный цифровой временный ключ от шлагбаума. В этом плане Арк-Сити - удобный город, мэрия поощряет внедрение цифровых технологий, выдавая серьезные налоговые бонусы.
        Но при всех современных возможностях купить машину в «один клик», покупать авто таким образом я не собирался. Да, мне нужны временные автомобили, которые, возможно, придется бросить после первого же использования. Но, все равно брать не глядя с рук и верить тому, что написано на сайтах,  - это, как по мне, нужно обладать «повышенным уровнем оптимизма в крови».
        Три машины мы с Сефом решили купить через частные объявления на различных сайтах, а две через дилеров подержанных машин. Возможно, это и излишняя паранойя, но подобная «диверсификация» успокаивала мне нервы.
        Вначале отправился к ближайшему автодилеру. Выбрав одну из тех личин, которая пройдет первичную не углубленную проверку документов, оплатил наличными и, немного поторговавшись, стал гордым владельцем пятилетней Хонды Цивик грязно-синего окраса. По подсказке Сефа специально останавливаю выбор на самых покупаемых и часто встречающихся моделях, но в непопулярных и неброских цветах.
        В итоге, к вечеру я становлюсь обладателем целого парка не новых, но вполне приличных авто: Цивик, Карола, Акорд, СиэРВи и выбивающийся из этого ряда огромный, но очень популярный в штатах пикап Форд эФ. А вдруг пригодится этот мини грузовик? По стоянкам их раскидал уже ближе к закату. То есть отлично уложился в отведенное под выполнение данной задачи время. После чего, не заходя домой, посетил один из своих схронов, где переоделся, взял немного налички и направился в обход питейных заведений около четырнадцатого участка.
        До нужно района города добрался, вызвав такси. В это время основной поток машин идет из центра на окраины, а мое направление было противоположным, так что доехал спокойно, без пробок.
        Когда копался в планшете вдовы самоубийцы, наткнулся на несколько фотографий как раз из баров. Оба этих заведения находились рядом с его участком, с них я и решил начать поиски.
        Первое место с претенциозным названием «Стоянка Асов» было выполнено под раннескандинавский стиль. Точнее псведоскандинавский, потому как развешанные на стенах рогатые шлемы, якобы принадлежащие викингам и конунгам, не более чем дань моде. С бутафорским оружием дело обстояло точно также, ну не таскали с собой скандинавы двуручные секиры огромных размеров и цвайхандеры. С подобным огромным оружием было бы банально неудобно на узких и тесных палубах драккаров. А вот барная стойка, стилизованная под корабельный борт, была довольно стильной. Для половины девятого вечера в баре было не очень много посетителей, всего восемь человек.
        Присев на высокий стул около стойки, изучил меню. Цены здесь немного кусались, впрочем, это было оправданно, так как заведение предлагало отличное европейское пиво, а не ту ослиную мочу, которую производят в штатах. Исключение только сорта IPA, вот их в США делают очень неплохие, но я не большой любитель подобных напитков. По мне в пиве должны ярче всего проявляться вкусы хмеля и солода, а не все эти цитрусовые, яблочные или цветочные ноты.
        Не отказал себе в удовольствии и заказал классический темный Рингенс. Пригубив бокал, зажмурился, оценивая вкус. Вот странно, был в Европе - Рингенс не очень любил, предпочитая чешские или немецкие сорта. И только здесь на другом краю мира понял, что не такое и плохое пиво варят потомки викингов.
        Пользуясь тем, что неплохо знаю европейские сорта, без труда разговорил бармена, обсуждая нюансы и оттенки вкусов. За неторопливым, но живым обменом мнениями выяснил, что капитан четырнадцатого участка - потомственный норвежец, и когда проставляется для своих, то непременно «накрывает поляну» именно в «Стоянке Асов». Обычные же, рядовые копы, сержанты и даже детективы почти не заходят сюда. Во-первых, это место для них дорого, а во-вторых, пить европейское непатриотично. Последний довод местных любителей пенного, надо сказать, изрядно бесил бармена. Для отвода глаз выпил еще бокал и немного поговорил на разные отвлеченные темы, после чего расплатился и покинул заведение. Надо его запомнить, мне понравилось.
        «Первый выстрел в молоко» - По выходу из бара, комментирует Сеф.  - «Последний раз полицейские заходили сюда две недели назад. Да и не похож наш самоубийца, ярый, кстати, патриот звездно-полосатого флага, на завсегдатая подобных местечек. Надо искать что-то попроще».
        Второй посещенный бар был полной противоположностью «Стоянке». Разница видна начиная с вывески, бессмысленной и беспощадной в своей повседневности: «У Боба». Внутри никаких изысков, совершенно типовая мебель, наливают обычное местное пиво и самые дешевые виды виски. Что привлекает взгляд, так это обилие посетителей в форме. Относительно небольшой зал почти полностью забит полицейскими.
        Как только зашел, на мне сразу сошлись множество не очень дружелюбных взглядов, да и разговоры у стойки и за столиками приутихли.
        «Кажется, это место только «для своих»» - Замечает «напарник».
        Разумеется, меня сразу никто не выставил, не принято такое. Все же не к бандитам зашел, а в официальное заведение. Но вот обслуживали явно сквозь сжатые зубы. Налить пиво в грязный бокал? Пожалуйста. Половина из налитого - это пена? Естественно. Бармен - толстый мужик в потертой футболке с сальным немного отрешенным и равнодушным взглядом и огромной залысиной. Если бы не фотографии на стенах, где мелькает и его лицо, то никто и никогда не принял бы его за бывшего копа. Разговорить бармена оказалось почти непосильной задачей. Потому как ему было на все плевать, у него было похмелье, и я не коп, так что со мной говорить просто не о чем. Тем не менее, заметив на полке с выпивкой коллекцию бейсбольных перчаток, нашел его слабое место.
        Пара намеков, тройка малозначащих для тех, кто не в теме бейсбола, фраз и вот мы уже с ним сцепились в мелочном, но бурном споре. Главное, пробить его равнодушие и апатию у меня получилось, а дальше пошло легче. Признать свою неправоту в первом споре, но тут же зацепиться за сущую мелочь и начать спорить заново. Через сорок минут и три кружки пива, последняя из которых была уже чистой и полной до краев, мы болтали как старые приятели.
        Сеф вовремя подсказал имя одного из популярных бейсболистов, который пять лет назад неожиданно для всех покончил с собой. Это позволило мне будто невзначай сменить тему. Еще несколько намеков, и я уже знаю некоторые детали о последних днях Джона Гарслоу, того самого копа-самоубийцы.
        Сразу стало понятно, то, что он пустил себе пулю в голову, не удивило вообще никого, кто его знал по участку. Даже бармен этого кабака и тот высказался «не худший для него выход» и это о самоубийстве! Мне показалось, что никто здесь не знал о его долгах по ставкам, зато служебный роман заиграл новыми красками. Джон умудрился соблазнить буквально вчерашнюю выпускницу академии, к тому же дочку одного из погибших и очень уважаемых полицейских Арк-Сити. И вот этим он настроил против себя практически всех сослуживцев. Негатив последних дней был столь велик, что Гарслоу даже в этом баре перестали обслуживать. А это очень серьезный показатель отношения.
        Уже казалось, что и здесь тупик, и ничего не найду, как сидящий рядом уже изрядно набравшийся детектив выдал очень интересный для меня факт. То, что Гарслоу перестали обслуживать в этом баре, не мешало ему нажираться буквально в сопли почти после каждой смены. Единственное, что он в последние дни жизни делал это в одиночестве. Выходил из участка, заходил в ближайший маркет, где брал самый дешевый скотч, и шел в небольшой сквер, где садился на лавочку и в одно лицо надирался.
        Несколько уточняющих фраз, и я уже знаю, где находится заинтересовавший меня сквер. Еще четверть часа трачу на завершение споров и вообще разговора. Это необходимо, чтобы ни у кого не возникло никаких подозрений и ненужных ассоциаций. Затем прощаюсь с барменом, который даже пригласил «заходить еще, тут тебе всегда рады».
        Выйдя на улицу, вздохнул полной грудью. Нет, не люблю я подобные места: тесно, душно, многолюдно, кругом люди в форме, да еще и пиво местного производства. Определенно, не мой формат! Зато мучение окупилось, теперь я знал, где продолжить поиски.

        Глава 15

        Первым делом надо было проверить самое простое. Поэтому зашел в ближайший к четырнадцатому участку алкомаркет, купил дешевый скотч и бумажный пакет к нему. После чего немного заплетающимся шагом направился в сторону указанного детективом сквера.
        Небольшой парк, расположенный между двух бизнес центров и станцией подземки, прямоугольник зелени среди бетона, стекла и стали. Совсем крохотный - пятьдесят шагов в длину и двадцать пять в ширину. Асфальтовая дорожка по периметру и две песчаные тропы крест на крест по диагоналям. Несколько скамеек, укрытых под раскидистыми кронами каштанов. В будни, в рабочее время место забито народом: кто-то обедает, кто-то читает, кто-то просто отдыхает, пока выдалась свободная минутка. Но стоит солнцу скрыться за горизонтом, как жизнь в этом месте замирает. Редко встретишь случайного прохожего, зачем-то заглянувшего сюда и бесцельно бредущего по коротким песчаным дорожкам. Даже влюбленные парочки, которые обычно выбирают именно похожие уголки для уединения, и те стараются обходить именно этот сквер стороной. Причина банальна, проста и кому-то покажется даже ужасной. Пять лет назад в этом маленьком парке произошла серия убийств. Какой-то маньяк целых полгода терроризировал это место, появляясь время от времени и нанося удар. Убийства прекратились давно, но так как их виновник не был пойман полицией, то после
заката сквер практически вымирает. Если и встретишь тут кого, то или вусмерть пьяного или забывшегося в своих грезах наркомана, или совсем уже ко всему равнодушного бездомного. Да и они задерживаются ненадолго, потому как полицейские патрули хотя бы пару раз за ночь проходят здесь.
        Зайдя в самую глубь маленького парка, устроился на скамейке и с характерным звуком вскрыл бутылку спиртного. Кроме меня в сквере было еще два человека. Один молодой парень, явно накидавшийся каких-то таблеток или чего-то похожего, сидел на корточках у каштана и что-то бормотал невнятное, немного покачиваясь. Вторым оказался какой-то старик, типичный бездомный, он шарил по урнам, постоянно оглядываясь в страхе. Оба дышали, их сердце билось, как у обычных людей, так что особо я за ними не следил. Отмечал их действия краем восприятия, не более.
        Если за самоубийством копа стоит знакомая мне нежить, то это лучшее место, где упырь мог провести сеанс внушения. С дороги не видно, плотный и высокий кустарник надежно перекрывает поле зрения, случайных глаз тоже совсем немного.
        «Неужели ты думаешь, что повторив действия Гарслоу, ты заставишь вампира попытаться и тебя загипнотизировать?» - Фыркает Сеф.
        «Если он умеет брать людей под контроль с помощью внушения, то, возможно, ему нужны новые «слуги»» - Поясняю в ответ.  - «Джона-то он потерял, когда тот выполнил поручение и сжег больничную робу».
        «Может у него уже достаточно марионеток, а может они ему не нужны, и опыт с Гарслоу был единственным? Мы ничего этого не знаем» - Продолжает спор голос в моей голове.
        «Да, все возможно. Но почему бы не попробовать? Если сидеть и сомневаться, то ничего не добьемся».
        «Ты в своем репертуаре, у тебя на любую проблему один ответ».
        «И какой же?».
        «Что думать? Трясти надо!» - Усмехается Сеф, довольный, что я попался на его подначку и переспросил.
        Во многом «напарник» конечно же прав. Но повторить действия Гарслоу было самым простым. Нет, я не верил, что это принесет успех, но нельзя забывать, что если что и бесконечно в этой вселенной, так это глупость. Тем более, в нашу встречу вампир мне показался больше животным, нежели существом разумным. С другой стороны, нежить догадалась отправить на уничтожение своей робы марионетку, а это явно что-то большее, чем простые инстинкты.
        «Кстати, а зачем он вообще посылал кого-то сжечь робу?» - Подает голос Сеф.  - «Если его не нашли до сих пор, значит у него есть где спрятаться. Так? Так! Для чего потребовалось внушать копу что-то, затем этому будущему самоубийце тащиться в тот переулок и сжигать компрометирующую одежду именно там?».
        «Как по мне…» - Задумчиво чешу лоб и прикладываюсь к бутылке, до чего же противный вкус у этого дешевого пойла!  - «Это легко объяснить, если сделать допущение».
        «Какое?».
        «После нашего боя упырь спланировал в тот переулок или рядом, где сменил свою приметную робу на что-то не столь бросающееся в глаза».
        «Сменил?» - Фыркает «напарник» - «В той подворотне что-то не заметил гардеробной или даже магазина одежды».
        Иногда мне кажется, что Сеф гений, он может додуматься до того, что мне просто в голову не придет. Но вот случаются моменты, когда возникает ощущение, что мой ноутбук и тот догадливее.
        «Напал на кого-то? Обобрал пьяного или наркомана? Может даже кровь у кого-то выпил? Забрал одежду и кинул, к примеру, робу в мусорный бак или за него, чтобы не передвигаться по городу со столь явной уликой».
        «А потом вспомнил об этой робе и послал марионетку, да?» - Восклицает Сеф.
        «А почему нет? Уж точно подобное умнее, чем самому этим заниматься» - Настаиваю на своём.  - «Кстати, по каким дням недели идет вывоз мусора в районе той подворотни?».
        «По средам и воскресеньям» - Тут же выдает ответ «напарник».
        «По утрам, правильно?».
        «Да».
        «А сегодня у нас?».
        «Пока еще воскресенье» - Продолжает выдавать нужные ответы Сеф.
        «То есть вчерашний день был последним, пока можно было найти робу и уничтожить её незаметно. Так как сегодня утром мусорщики посетили бы тот переулок и могли заприметить полосатую ткань. Уверен, их проинструктировали по поводу того, на что обращать внимание и что, заметив что-то необычное или приметное, нужно позвонить куда следует. За хорошее вознаграждение, разумеется».
        «Очень все натянуто, но согласен, подобная цепочка могла привести к подобному исходу» - Все же признает «напарник» - «Тем не менее, можно придумать десятки других теорий, которые…».
        «Которые,» - прерываю Сефа,  - «не приведут нас никуда и не дадут нам ничего. Мы просто проверим эту, если она окажется ложной, то будем искать другие зацепки. Но, пока эта самая очевидная, мы будем работать с ней».
        «Ладно, ладно, не заводись, я тебя понял» - И, якобы, про себя продолжает шепотом.  - «Трясти надо!».
        Впрочем, мне уже надоело с ним спорить, пусть что угодно думает, все равно ничего лучше предложить не может.
        Около сорока минут неторопливо пил, а точнее больше делал вид, что пил этот дрянной скотч, сидя на скамейке и разыгрывая в дым упитого несчастного парня. Отыграл, видимо, неплохо, так как какой-то бомж даже обнаглел настолько, что попробовал меня обворовать, за что и получил пинок. Затем сделал круг по скверу, попинал каштаны ногами, якобы срывая злость и раздражение, после чего вернулся на скамейку.
        Разумеется, я не рассчитывал на мгновенный успех, что вот так приду, и сразу меня попробуют захватить под контроль. Конечно, один из серебряных стилетов все равно с собой прихватил, но реально во встречу с нежитью именно сегодня как-то не особо и верилось. Впрочем, иногда мне везет, так что подобное никак нельзя сбрасывать со счетов.
        «Уже скоро полночь, а ты обещал навестить участки двадцать два и четырнадцать в образе Нолата» - Выдергивает меня из раздумий «напарник».
        Он прав, пора заканчивать с этим представлением. Никто меня не пытался загипнотизировать или подчинить, да вообще кроме того бездомного, никто и не подошел. Но, если у меня не будет иных зацепок, то придется приходить сюда каждый вечер в течение недели и повторять псевдозапой.
        «Тебе эта гадость так понравилась, что ты неделю её пить будешь?» - в притворном ужасе восклицает Сеф, имея в виду дешевый скотч.
        Игнорирую выпад. Встаю со скамейки и, выбросив пустую бутылку в урну, иду, пошатываясь. Для полноты картины надо будет облить стену. Самому противно, но если кто-то наблюдает со стороны, то без этого штриха у него могут возникнуть сомнения в созданном мной образе. Как это напиваться полтора часа и ни разу ни отлить?
        Выбираю самое темное и неприметное во всем сквере место. Здесь кусты почти вплотную подходят к стенам одного из бизнес-центров. К тому же густая крона каштана в сочетании с техническим выступом на бетонной стене как бы ограждает это место от остального мира. Не полностью, но на три четверти закрывает от любых взглядов. Еще на подходе, за несколько шагов, в ноздри шибанул вполне характерный и застарелый запах. Не один я, видимо, заприметил это место для удовлетворения естественных потребностей организма. На секунду захотелось остановиться, развернуться и уйти, но все же не стал этого делать, как не противно, но роль свою нужно доиграть до конца.
        Ловлю себя на том, что, видимо, слишком сильно вжился в личность Роберта Лайна, раз меня волнуют подобные запахи. За годы побега и еще раньше, когда был беспризорным босяком, меня каким-то там запахом мочи и кала было не напугать. А сейчас, сейчас хочется зажать нос и вообще отойти подальше. Тем не менее, дошел до нужного места и принялся за свое мокрое дело.
        Старался делать все, как и подобает пьяному. Даже покачивался во время процесса, а также вертел головой, иногда задирая её к самому небу. Уже, когда почти заканчивал, последовала внезапная команда Сефа:
        «Замри!».
        Выполняю, «напарник» просто так внезапно орать не будет.
        «Не меняй положение головы. Сфокусируй взгляд на стене. Да, на уровне второго этажа. Приглядись. Даже не знаю, это везение или твоя интуиция?» - Восклицает голос в моей голове.
        Смотрю на обычную бетонную стену перед собой и пока не очень понимаю, о чем он. Впрочем, присматриваюсь внимательнее. На углу образованном фасадной стеной и техническим выступом, начиная с высоты метров четырех, прослеживаются странные для этого места отверстия. Неглубокие, затертые, заметить их даже днем, если не обладаешь идеальным зрением и поистине нечеловеческой внимательностью, практически невозможно. Но тем не менее, они есть, и мне кажется я представляю, что может оставить подобные следы.
        В памяти тут же всплывает момент: сухая рука с кривыми когтями проносится в миллиметрах от моего лица. Затем еще раз, но в другом ракурсе. Вновь фокусируюсь на стене. Да, полное совпадение разброса отверстий. Надо бы забраться повыше и посмотреть вблизи, но осторожность берет своё и, застегнув ремень, все так же пошатываясь, удаляюсь из сквера.
        «Зачем мы сюда пришли… Это глупо… Надо было подумать и о других вариантах…» - Передразниваю Сефа, пока сажусь в остановившееся такси и называю адрес.
        «Ты передергиваешь, это не дословные цитаты!» - Тут же возмущается в ответ живущий со мной.
        Разумеется, меня так и подмывало никуда не уезжать, просто сделать крюк, сменить одежду и личину, и тут же вернуться. Но те следы на стене были не очень свежие, явно их оставили не в ближайшие сутки. То есть спешить уже поздно, и этот намек на ниточку, которая может привести меня к упырю, нужно разматывать аккуратно и незаметно.
        «Вот тут я с тобой полностью согласен!» - Поддерживает меня в этом осторожном подходе «напарник».
        Смена такси, небольшая пробежка, переодевание в схроне, а затем возвращение домой. Час ночи почти! А свои обещания надо выполнять, даже если они даны полицейским. Вот не хочется, да и узнал уже все, что планировал выведать у копов, но надо, если хочу относительно спокойно передвигаться по городу в КТ-21. А судя по предчувствию, подобное мне очень пригодится, причем в относительно ближайшее время.
        В этот раз добраться почти в самый центр города получилось куда как быстрее. Потому как скрытно следовало пройти только малую часть маршрута. После чего, сняв шлем, накинул на плечи кусок ткани, чтобы доспех не бросался в глаза, и сел в Хонду Цивик. Для стороннего наблюдателя я теперь обычный водитель. Разглядеть, что за рулем сидит кто-то в техноброне, практически невозможно. Особенно ночью, к тому же я машины выбирал с тонированными по максимуму стеклами, благо моему зрению тонировка не мешает и в безлунную ночь.
        Арк-Сити город-миллионник, американский миллионник, и, как следствие, его центр не спит никогда. Яркие вывески, круглосуточно открытые бары и развлекательные заведения. Да и поток машин меньше всего лишь раза в два по сравнению с днем. Зато припарковаться куда как легче, чем в рабочее время.
        Оставив машину в трех кварталах от цели, надел шлем, скинул ткань с плеч и покинул авто. В этот раз я не повторил своей прошлой ошибки. Не стал незаметно пробираться прямо в участок. Спрыгнув с невысокой крыши ближайшего кафе, в меру спокойно зашагал по освещенной множеством фонарей улице.
        Первые же копы, заметив меня, сперва застыли секунды на две, затем инстинктивно потянулись к кобурам. Но опомнились и быстро, перебивая друг друга, затараторили по рации. Помахал им рукой, проявляя дружелюбие. Нет, я не люблю полицейских, понимаю, что их работа нужна, и кто-то должен её выполнять, но не люблю. Последствия тяжелого беспризорного детства аукаются, видимо. Тем не менее, издеваться над служителями правопорядка также нет ни малейшего желания. Вчера попробовал немного посмеяться, спасибо, хватит. Не хочу больше прыгать между столов и наблюдать метровые дыры в стене за спиной.
        Двадцать второй участок считался одним из самых спокойных, его территория раскинулась как раз между деловым центром и южными спальными районами города. Говорят, что именно где-то здесь находится тайный офис Ассоциации. Это не правда, но слухи отпугивают очень многих правонарушителей и даже злодеев средней руки. Поэтому работа здесь у полицейских довольно спокойная, хотя, конечно, и на их долю хватает вызовов.
        Копов явно предупредили о моем визите. Помимо первой встреченной пары, остальные не реагируют столь остро. Да, стараются держаться на расстоянии, да, не выпускают из поля зрения, да, руки держат недалеко от оружия, но ничего более. Вероятно, меня отнесли к «вменяемым» и «относительно дружелюбным», что для гильдейца уже не мало. Обычно Наемники для полицейских проходят под грифами: «Не подходить», «Вызвать СК», «Потребовать покинуть район», «Запросить подкрепление» и похожими.
        В самом участке меня встречал лейтенант, то есть старший ночной смены в окружении двух сержантов, больше копов или других лиц в зале не наблюдалось. Явно, получив сообщение о моем приближении, вывели всех в другие помещения. С одной стороны, обидно, вроде не давал ни малейшего повода, а с другой - прекрасно понимаю их предусмотрительность.
        Представился, выслушал имена и звания «комитета» по встрече и уже хотел завершить визит, как в голову пришла одна мысль. И прежде чем Сеф попробует меня от неё отговорить, задаю вопрос:
        - Лейтенант Намбади.  - Привлекаю внимание старшего в участке, невысокого худощавого до анорексии афроамериканца с хитрыми бегающими глазами.  - Так как в рамках своего найма мне придется довольно много перемещаться по ночному городу, то, возможно, я могу быть вам чем-то полезен?  - Кажется это хорошая легенда для моих поисков вампира!
        - В смысле?  - Тут же настораживается офицер.  - Полезным?
        - Могу с охраной правопорядка помочь.
        На секунду лейтенант прикрыл глаза и, видимо, отчетливо представил себе возможную помощь от супера Наемника, отчего у него нервно задергалась левая бровь.
        - Спасибо, наемник Нолат, но мы справляемся.  - Все же опыт - великое дело, голос Намбади совершенно спокоен, когда он это произносит.
        - Даже помощь при желтых вызовах не нужна?
        Один из сержантов, явный выходец из кубинской диаспоры, ранее представленный как Луис Калво, уже открыл рот, чтобы отказаться, как получил едва заметный тычок локтем от старшего и так ничего и не сказал. Скорее всего в любое другое время лейтенант бы и на это предложение ответил «нет», но из-за произошедшего в психбольнице его все же одолевали сомнения. Не знаю, какую часть правды донесли до полицейских, но они явно не дураки, а значит понимают, что в Арк-Сити пришли перемены. Далеко не лучшие перемены. Опасения перед суперами, заслуженная нелюбовь к наемникам - все это легло на одну чащу весов, а вот на другую неподъемным грузом ударило опасение за безопасность своих людей. Потому как «желтые» вызовы - это выезд, в котором возможна встреча с Суперами или Измененными не самых высоких рангов, от «F» до «С». От «В» и выше уже идет «красный» код, и на них полиция используется только как поддержка силам Службы Контроля или Ассоциации.
        - Пожалуй…  - Внутренняя борьба дается лейтенанту нелегко, это читается не столько по его мимике, сколько по скачущему пульсу и повышенному давлению. Затем он поворачивается вполоборота к своим сержантам.  - Луис, у на есть резервные частоты?
        - Да, сэр! Семнадцатая и девяносто пятая.
        Услышав ответ, Намбади вновь фокусирует внимание на моей персоне.
        - Мы будем не против. Вам выдать полицейскую рацию?
        Для отвода глаз можно было бы и взять, но вдруг там жучок? А если выкинуть, то потом же обратно надо бы отдать, а это трудно если ты вещь уже выкинул. Взвесив эти аргументы отвечаю:
        - Спасибо, но достаточно частоты для связи.  - У меня в шлеме есть устройство для приема радиосигналов.
        - Ваша работа только на территории нашего участка?
        - Еще двадцать третий и четырнадцатый в основном.
        - Тогда семнадцатый канал. Но сразу оговорюсь, это не заключение контракта.
        - Не переживайте, я потом вытрясу деньги с Гильдии по графе «повышение имиджа организации в глазах охраны правопорядка».
        На самом деле это была шутка, но вот все три копа этого не поняли и поверили моим словам безоговорочно. Надо повнимательнее за языком следить, а то пойдут ненужные и нелепые слухи. С другой стороны, а мне не плевать на это? Одним слухом больше, какая разница?
        Договорившись о связи и кодовых фразах, быстро свернул разговор. Это и так был по сути формальный и не очень обязательный визит. А мне еще в четырнадцатый участок пилить, так как и там обещал отметиться. Вот это точно будет совершенно зря потраченное время. Узнавать о копе-самоубийце мне больше-то и не надо, все что нужно было по этому вопросу и даже больше, уже имелось в моем распоряжении.
        Когда уже прощался, обнаглел настолько, что попросил подвести меня до «соседей». Лейтенант определенно умел думать и согласился, выделив мне патрульную машину и сержанта Калво в качестве водителя.
        До четырнадцатого доехали всего за семь минут. Сержанту явно было некомфортно рядом с типом в техноброне, так что он включил сирену и втопил педаль газа. Я с ним даже разговаривать не пытался, а то дернется и врежется куда-нибудь. Мне-то все равно, пока на мне КТ-21 максимум пара ушибов будет, а вот он убьется. И, разумеется, в аварии обвинят не нервного и криворукого копа, а меня. А оно мне надо?
        В четырнадцатом участке комитет по встрече был столь же представительным и даже более. К Дежурному лейтенанту и двум сержантам присоединился уже знакомый мне агент Службы Контроля Брек Рименс. Одет он был также, как и вчера, серый костюм, идеально выглаженные брюки, ботинки настолько начищенные, что в них можно разглядеть свое отражение.
        В этот раз, видимо для вселенского разнообразия, во время разговора нервничали все. Но все равно полицейские явно больше, так как помимо Наемника, вынуждены были поглядывать и на представителя СК. Несмотря на то, что лично этот Рименс мне ничего не сделал, а даже был в чем-то симпатичен как человек, все равно меня его присутствие тоже выводило из равновесия.
        Увы, но именно на территории, подведомственной этому участку, и находился интересующий меня сквер. Так что вместо того, чтобы просто представиться и тут же уйти, минуты три пробовал оставить после визита положительное впечатление о себе. Чем лучше ко мне будут относиться местные копы, тем будет легче в дальнейшем, так что усилия определенно того стоили.
        Агент Рименс, поздоровавшись, вообще не сказал ни слова, уткнулся в ноутбук и делал вид, что его тут нет. Разумеется, столь примитивным приемом он не обманул ни меня ни полицейских.
        Завершив «представление», прежде чем попрощаться, обращаюсь к агенту Службы Контроля:
        - Мистер Рименс, я смотрю у вас мобильник в руке.  - Брек уставился на свой телефон, будто впервые его видит и вообще не знает, что это такое.  - Вызовите мне такси, если не трудно.
        - А?.. Такси? Вам?
        Есть в этом тонком издевательстве над стереотипами представителей силовых структур что-то настолько притягательное, что не могу отказать себе в удовольствии еще раз разорвать очередной сложившийся у них шаблон.
        - Но…  - Вмешивается в диалог лейтенант Таринна, бочкообразная на вид дама лет около пятидесяти, старшая этой ночью в четырнадцатом участке.  - Эм…  - Но так и не найдя аргумента, почему мне нельзя вызвать такси, она замолкает.
        - Да?  - Подбадриваю офицера.
        - Нет, ничего.  - Взмахнув рукой, поправляется она.  - Значит частота семнадцать на «желтые» угрозы. В пределах зоны участков четырнадцать, двадцать два и двадцать три, я правильно запомнила?
        - Все верно.  - Улыбаюсь и даже жаль, что из-за шлема этой улыбки никто не видит.
        «По лезвию ходишь» - Шипит Сеф.  - «Вот догадаются, что ты над ними издеваешься, и вся твоя работа по созданию лояльного имиджа у копов полетит в Тартар!».
        «Да я все. Завязываю!» - Он прав.
        Прежде чем лейтенант успела еще что-то сказать, мобильник в руках Брека завибрировал. Все тут же переключили внимание на агента.
        - Ваше такси подъехало.  - Выдавил Рименс через силу.  - Одиннадцать сорок три.
        - Не смею больше отвлекать столь занятых людей.  - Киваю копам.  - Был рад новой встрече, агент Рименс.
        Махнув всем рукой, развернулся и быстро покинул участок.
        Такси с бортовым номером тысяча сто сорок три и правда уже стояло припаркованным совсем рядом. Открыл дверь и сел на заднее сидение, благо КТ-21 из тех костюмов, которые почти не увеличивают габариты носителя.
        Водитель на меня не обратил внимание, он копался в бардачке, что-то там выискивая. Услышав шум хлопнувшей двери, он заговорил, не оглядываясь.
        - Сэйчас паедэм!  - с четким индуским акцентом произнес таксист.  - Сэйчас… скора скора! Вот! Пачти уже едэм.  - Наконец он нашел кусок шоколадки и, запихнув его в рот, затараторил.  - Куда едэм?
        Сказав это, он повернулся ко мне, и его глаза сфокусировались на подсвеченных красным визорах моей техноброни.
        - Глыть….
        Непрожеванный кусок шоколада провалился в горло водителя из южных стран. А затем со скоростью, которой позавидовали бы многие суперы, таксист выпрыгнул из своего авто.
        «А ты на что рассчитывал?» - Усмехается «напарник» - «Иди теперь пешком, клоун ты без лицензии!».

        Глава 16

        Водитель, пулей покинувший свое рабочее место, пробежал недалеко. Как раз до дверей полицейского участка, где столкнулся с одним из сержантов. Короткий монолог, во время которого таксист усиленно тычет пальцем в свою машину, видимо, закончился совсем не так, как представлял себе работник транспортной сферы. Да и был тот разговор недолгим, от силы полминуты. Таксист копу надоел быстро, а перспектива вызвать мне еще одну машину вообще ему не понравилась. В итоге, сержант двинул кулаком водителю по почкам, а затем развернул его в мою сторону, схватил за воротник и подтолкнул вперед. Бедный трудовой мигрант, получив подобное ускорение, засеменил обратно к своему авто, понуро повесив голову. Когда он открывал дверь, по его лицу я понял, что незнакомца в техноброне он боится все же куда меньше, чем явно нелюбящего мигрантов сержанта четырнадцатого участка.
        - Куда едэм?  - Стараясь не смотреть назад, даже в зеркало заднего вида, спросил таксист, заняв свое место.
        Смуглый мужик средних лет уже, наверное, пожалевший, что приехал в эту страну, настолько был не в себе, что даже пристегнулся. Судя по движению рук во время этого процесса, сие он проделывал чуть ли не впервые.
        - До Куба.  - Спокойно, стараясь не пугать беднягу еще больше, отвечаю дрожащему, как лист на осеннем ветру, таксисту.
        Кубом местные называли один из бизнес-центров характерной формы, находившийся в трех кварталах от четырнадцатого участка. Именно туда мне, разумеется, было не надо, но это здание находилось примерно на половине пути от четырнадцатого до того места, где я оставил припаркованной свою Хонду Цивик.
        Таксист вел машину так, будто пересдавал на права, соблюдал не только все знаки и скоростной режим, но даже включал поворотники при перестроении. Чутье на неприятности кольнуло под лопатку примерно секунд за пять до того, как я услышал нехарактерный для ночного города звук.
        - Стоп. Приехали.  - Даю команду.
        - Но, до Куба ишо пять минут.  - Дергается водитель.
        - Паркуйся! Здесь!
        - Да, да!  - Тут же поняв, что я не шучу, бьет по тормозам таксист.
        С характерным визгом, немного виляя задом от резкой остановки, машина тем не менее филигранно занимает место всего в полушаге от тротуара. Как не крути, а водила явно опытный и свое дело знает туго.
        КТ-21 не просто гладкая эластичная броня. Помимо некоторых встроенных технических приблуд, типа универсального визора, радиосвязи, устройств активного шумоподавления и тому подобного, этот костюм предназначался еще и для тренировок на выживание. То есть в нем предусмотрено множество креплений, в основном скрытых. Мало ли что придется на себе носить: оружие, еду, палатку или еще что? А также есть и такая нехарактерная для обычной брони вещь, как карманы. В одном из них у меня как раз были спрятаны деньги, немного, да и взял я их так, на всякий случай. Но вот пригодились.
        Двадцатка, конечно, слишком много за столь короткую поездку, но мельче у меня с собой не было, а водила и правда нервов сжег на неделю вперед. Так что буквально впихнув таксисту купюру, покинул машину, но прежде чем захлопнуть дверь, наклонился и посоветовал.
        - Тебе лучше уехать, Синг.  - Имя таксиста было указано на лицензии, и мне не составило труда его прочитать.  - Вот быстро-быстро уехать.
        Кивнув как китайский болванчик, таксист последовал моему совету. Как только хлопнула дверь, машина, дымя покрышками, с проворотом колес рванула с места.
        Дождавшись, пока такси скроется за поворотом, я поднял голову вверх.
        - Что тебе от меня надо?!
        Обычный прохожий едва ли заметит эту легкую дымку, тем более ночью, к тому же парящую на высоте второго этажа. Да и я бы не увидел, если бы не знал, куда смотреть. Думал, после моих слов Желтый Шмель все же покажется, но нет, продолжает прятаться за голограммой, будто я не к нему обращаюсь.
        - У тебя наводки в системе голографии.  - Не скрывая усмешку, тыкаю пальцем в едва заметный на фоне ночного неба силуэт.  - Нестабильное питание в проекторах, видимо, я тебя даже в машине услышал.
        От дымки и правда идет постоянный низкочастотный гул. Этот звук немного ниже доступного для обычных людей, но я его слышу прекрасно. Парящая в воздухе тень продолжает молчать, будто не к ней обращаюсь.
        Шаг в сторону, и я около урны, пара секунд, и в моей руке мятая пивная банка.
        - Да… Ля…  - Поняв мои намерения верно, Супер отключает маскировку.  - Что, реально заметно?
        - Нет!  - Качаю головой и, добавив сарказма, продолжаю.  - Это у меня просто привычка, задрать голову вверх и разговаривать с пустотой.
        Шмель парит в воздухе из-за своих способностей, а не из-за технокостюма, оборудованного каким-то двигателем. Когда он летает, то делает это бесшумно, за исключением создаваемого ветра и сопутствующих этому процессу колебаний. Если бы не его несовершенная система маскировки, то я бы ничего не услышал и оставался в неведении о том, что за мной кто-то наблюдает.
        - Как ты услышал?  - Он вертится в воздухе, периодически включая и выключая маскировку, и прислушивается.  - Бесшумно же!
        Это настолько похоже на собаку, которая пытается поймать свой хвост, что мне стоит гигантских усилий сдержать смешки, рвущиеся из глубины. Как эта сцена ни комична, тем не менее, не забываю добавить себе в памятку, что слух у Шмеля обычный для среднего человека. Так как обладай он даже просто хорошим музыкальным слухом, то сам бы заметил этот гул. Возможно, когда-нибудь мне это знание пригодится.
        «А может и не пригодится» - Чисто из жажды противоречия комментирует мои мысли Сеф.  - «Но все равно лучше этим знанием обладать, тут ты прав».
        - Что тебе надо от меня, Желтый?
        - А как ты узнал, что это я, Наглый?
        Вот же, он успел мне еще и кличку придумать, вообще бесстрашный, видимо.
        «Он умеет летать, по скорости вы одинаковы, и у него за спиной та же пушка» - Усмехается «напарник» - «Он считает, что сильнее тебя. И самое обидное, он прав».
        Сто процентов, у героев Ассоциации есть доступ не ниже клиентского на сайте Гильдии, то есть мое дело и присвоенный ранг силы ему вполне может быть известен. Отсюда, видимо, и его наглость, он не считает меня за угрозу, тут Сеф прав. Да и если реальные силы сравнивать, то для меня по-прежнему все плохо. Единственный шанс - это ближний бой, но он же не идиот подпускать меня к себе столь близко.
        - Ты хочешь устроить пальбу на улицах города?
        - Я хочу?  - Он буквально чуть не задохнулся от нахлынувшего на него возмущения.  - Это ты заявил вчера, что мы не закончили. Так вот, я здесь. Давай закончим.
        Вот кто меня за язык-то тянул вчера?
        - Извини. У меня контракт, работа. Вот выполню её и в твоем распоряжении.  - Вру как дышу.
        - Какая в ж-ж-жо… работа?!  - Рычит Шмель.
        - Я наемник, в Арк-Сити прибыл, чтобы работать работу. Без меня это работа не отработается, ведь кто-то должен работать работу, пока другие под крышами летают.  - Не могу удержаться от подобного выступления.
        Интуиция подсказывает, что в намерения Желтого не входит меня убить. Отпинать, унизить, показать, кто тут главный - это да, но не убийство. Если бы не это чувство, то вел бы я себя совсем иначе, скорее всего давно попробовал бы сбежать. Не так это и трудно, кстати, как может показаться. Достаточно свернуть за угол, там будет люк, и по нему вниз в систему канализации, а там так тесно, что преимущество в мобильности Шмеля будет помножено на ноль.
        - Издеваешься?  - Выслушав меня, как-то даже недоверчиво спрашивает Супер.
        - Нет, у меня реально есть работа, которую надо работать, потому как рабо…
        Договорить Желтый мне не дал. Перекатом ухожу от очереди, что плавит асфальт в том месте, где я только что стоял.
        «Почему!?? Почему!!?» - Вопит в голове Сеф, когда я срываюсь на бег.  - «Почему такому клиническому идиоту Слеза выдала так мало!? В твоем случае минимум всевластие должно было прокнуть!».
        Пропускаю мимо эти стенания, не до них. Мне вот реально повезло, что Желтый был все же героем. Да, с заскоками, да, несдержанным, да, отмороженным, и к тому же как оказалось еще и злопамятным, но себя-то он считал именно героем. Это в полицейском участке, прибыв по тревоге, он стрелял, чтобы убить, сейчас же целился по ногам, стремясь ранить, а не уничтожить. Да и пушку свою переключил в какой-то другой режим, теперь она плавила, а не превращала место попадания в песок.
        Мне даже немного завидно, его снабжает кто-то по способностям и Дару похожий на Михаила. Эх! Мне бы на пять минут заглянуть в закрытую секцию арсенала Фарм-Индастиал, этот Шмель тут же бы долетался! Но чего нет, того нет. Поэтому и бегу, сверкая пятками, по ночным улицам.
        За десятилетия соседства с Суперами у обывателей давно выработались определенные рефлексы. Вот и сейчас, едва сверкнул первый луч выстрела, как тут же улица стала пустынной. А через десять секунд пошли выкрики на полицейской волне, которые были заглушены окриком героя.
        - Заткнулись! Рабо…  - Тут он сбился, поперхнувшись, видимо после моей речи, Шмель не скоро сможет спокойно произносить слово «работа» - Здесь Желтый Шмель. Веду преследование. Не вмешиваться!
        Как я уже догадывался, об этом герое сложилось в среде правоохранительных органов свое особое представление. Так как стоило ему закончить, в эфире тут же стало тихо. Не хотят копы провоцировать Желтого.
        «Вот разумные люди!» - Тут же включается «напарник» - «Брал бы с них пример!».
        Да, признаю, ступил. Честно, даже в голову не пришло, что он начнет палить посреди улицы, да еще без предупреждения. Он же герой, где пафосные речи, где позы, где «он первый напал»? Все это где угодно, но точно не здесь. Потому как при попадании он меня не убьет, конечно, но покалечит как минимум!
        Как этого отморозка вообще в Ассоциацию приняли-то? Он же без тормозов вообще! Неужели в Арк-Сити настолько тяжело с героями?
        Бег с препятствиями? Нет, это куда как хуже. Прыгаю, верчусь как юла, иногда бегу прямо по стенам, насколько позволяет инерция. Приходится применять все свои трюки, хотя качать маятник на бегу, да спиной к стреляющему не так и просто, но очень не хочу получить вместо ног сожженные кости.
        Один раз мне почти удалось его подловить, но почти не считается, как сказал Сеф, наблюдая пролетающий всего в пяти сантиметрах от шлема Шмеля мусорный бак.
        «У него рассинхрон. Реакция лучше глазомера» - На пятнадцатой секунде погони выдает «напарник» - «То ли глаза не успевают, то ли еще что, не знаю. Будь иначе, он бы тебя уже пару раз достал».
        Длинным перекатом ухожу от короткой очереди. От следующего выстрела прикрываюсь массивным люком. Перчатки выдержали, и ожога от покрасневшего металла я не получил. Бросок с двух рук, и Желтый вынужден уклоняться. Мало кто захочет получить в грудь канализационный наполовину расплавленный люк.
        Пока Шмель отвлечен, ныряю в шахту канализации. Тут главное, спуститься быстрее, чем сверху прилетит выстрел, так как в такой тесноте не увернуться. По моим расчетам я успевал, и вышло даже с запасом.
        Ушли! Не полезет же он за мной вниз?!
        Шум и грохот мне в ответ. А нет, я его недооценил!
        «Сеф! Карту коммуникаций!».
        «Готово!».
        «Выводи нас куда-нибудь!».
        «Прямо десять метров! Затем налево!» - Командует «напарник».
        У меня огромный опыт перемещения по подземным городским путям. Не в Арк-Сити, а вообще. Тем не менее, это точно моё преимущество. Вряд ли умеющий летать часто ползает под землей. И те звуки, которые я слышу, подтверждают мои мысли. Желтый задевает все на своем пути, а его мат, кажется, слышен даже на поверхности.
        «Вперед» - Ведет меня «напарник.  - Там колодец. Три метра вниз, небольшой зал с тремя потоками, там и затеряемся».
        Отлично, вот и колодец. Прыгаю вниз.
        Что это? Приземляюсь на что-то мягкое.
        «Да ты гребанный везунчик!» - Орет Сеф, когда фокусирую взгляд.
        Мое падение было мягким, потому как я упал на труп. Еще свежий. А рядом лежал еще один. А за ним еще двое. Всего насчитал шесть тел.
        «Посвети, мне кажется мы их знаем!» - Просит «напарник».
        Активирую подсветку в очках.
        «Точно! Знакомые!» - шепчет Сеф.
        Он прав, двоих из шестерых я видел совсем недавно. Те самые ищейки из уличного кафе, что притворялись влюбленной парой. Одежду они сменили, но лица узнаваемы. Да, лица - это единственное, что не тронуто на телах.
        «Это явно не наш вампир!» - Комментирует «напарник».
        Вот это точно. Слишком много крови кругом. Кровь везде. Её так много, что даже грязь вокруг на её фоне теряется. Трупы будто кто-то рвал на части, рвал и жрал. Отрывал конечность, сгрызал мясо и откидывал в сторону. Грудные клетки вскрыты, разворочены. И только лица не тронуты, вообще.
        Топот ног и страшный мат откуда-то сверху, сперва эти звуки приближались, но затем стали удаляться. Желтый что ту дыру, в которую я нырнул, не заметил? Вот же слепошарое насекомое!
        - Эй! Я здесь.  - Окликаю героя.
        - Он еще издевается, сволота!..  - Бубнит Желтый. Бежать он перестал, и сейчас крадется в мою сторону. Как слон в посудной лавке крадется. Бесшумные действия - явно не его сильная сторона.  - Я тебе еще волосики-то на заднице подпалю. Ты у меня еще…
        - Желтый! Наигрались.
        Над колодцем мелькает раструб его оружия.
        - Я только разогрелся.  - Усмехается он.
        - Убери пушку и спускайся.  - Нет, игры кончились.
        Этих, что под моими ногами, убили совсем недавно, не более получаса тому назад. И что-то мне не по себе сейчас.
        - Да ща! Ага, нашел дебила!  - Откликается Шмель.  - Погоди у меня гранаты где-то были. Никуда не уходи!  - О нет, не похоже, что он шутит.  - Слушай, у меня тут только плазменные остались. Если я их кину, то ты труп. Давай ты вылезаешь, я тебе морду чищу, и расходимся?
        - Желтый! Я стою на шести трупах и убил их не я.
        - Чо?
        - Через плечо! Слезай, я это дерьмо один не разгребу.
        - Я чеку снял, если ты меня дуришь, то вдвоем через Стикс поплывем.  - И продолжает с усмешкой.  - В обнимочку, да.
        - Слезай, нужен ты мне…
        - Ну раз не нужен, то я пойду.  - Кажется, он наконец понял, что я не шучу.  - Бывай, я на тебя зла не держу.  - Его оружие пропадает из вида.  - Тебе сюда полицию вызвать?
        - Ну ты и тварь…
        - А ты думал?  - Ржет как конь герой наверху.  - Так вызвать?
        - СК давай сюда и следаков из ваших, а не копов.
        - Чего это сразу СК?
        - И не ори, а! Вот не ори… То, что этих убило, где-то тут шляется, а ты орешь.
        Вместо ответа Желтый рыбкой скользнул в дыру. Едва успеваю отскочить в сторону. Герой ловко приземляется на руки и, несмотря на то, что тут же начинает скользить по грязи и крови, все же грамотным перекатом встает на ноги. Тут же в глаза бьет яркий свет из мощного фонаря-дубинки, который Шмель перехватил поудобнее и держит в левой руке. В правой у него зажата граната странной формы без кольца. Да, он реальный псих!
        - Вот же…  - Оглядев место кем-то устроенного побоища, Супер так впечатлен увиденным, что даже не матерится.  - Перемирие?
        - Пока не разгребем.  - Киваю на это предложение.
        - По рукам.
        Но руки мы, разумеется, друг другу не подали.
        - Так!  - Осветив фонарем площадку еще раз, Желтый как бы невзначай мазнул конусом света по мне.  - Это явно не ты устроил.
        - Ну, спасибо за доверие!
        - Когда так убивают, люди кричат. Орут. Но пока бежал за тобой, ничего подобного не слышал.  - Герой присел перед одним из трупов и принялся рассматривать сохранившееся лицо.
        - Мог бы на мою броню посмотреть, она не в крови.
        - А если у тебя стоит система очистки или пропитка, которая отталкивает кровь?  - Интонации Супера мне в этот момент напомнили Сефа, до того были похожи.
        - Если придираться, то я мог убить их раньше.
        - Нет. Ты был в двадцать втором участке полчаса назад. А их убили не более двадцати минут как.
        - Точно?  - Я вот так ясно определить время смерти не могу.
        - Точно!  - И он пальцем похлопал по своему шлему, видимо намекая на то, что в нем встроены какие-то датчики.
        Герой потратил на осмотр не больше пары минут. Затем поднялся на ноги и осторожно посветил в три прохода, ведущих из этого подземного перекрестка. Все это время он что-то бубнил, но мне было не разобрать, что именно, из-за его шлема.
        - Связи нет.  - Убрав фонарик, уже шепотом проговорил Желтый, обращаясь ко мне.
        - Так мы под землей на двенадцати метрах.  - Ничуть не удивлен подобным исходом его попыток связаться с поверхностью.
        - Не шуми.  - Прикладывает палец к своему шлему Шмель.
        - Ты сам только что орал во все горло.  - Снижаю голос на шепот.
        - Тогда я не видел и не знал то, что вижу и знаю сейчас.  - Выдает герой, прижимаясь спиной к стенке.
        Затем Супер убрал фонарик-дубинку за пояс, зато тут же взялся за свою мегавинтовку. Что-то мне не нравятся его приготовления. Не вяжется эта его неожиданная осторожность с продемонстрированным им ранее характером.
        Мне самому как-то совсем, прямо до печенок, неуютно в этом месте. Я бы свалил отсюда побыстрее, но одному обратный путь по подземным ходам преодолевать немного страшновато. Если Желтый прав, то, что убило эту группу ищеек, находится совсем недалеко, а возможно прямо сейчас наблюдает за нами.
        - Ты следы читать умеешь?  - Задаю вопрос Шмелю.
        - Визор позволяет кое-что отследить, но в этом случае он бесполезен.  - Качает головой герой.
        - Тогда предлагаю подняться наверх и вызвать кавалерию.
        - Согласен.  - Тут же мгновенно отвечает Желтый, будто только и ждал такого предложения.
        Что?!! Как это согласен? Я настроился убеждать, а тут такое резкое соглашательство.
        «Он был в городе во время налета Рыцаря Хаоса» - Комментирует ситуацию «напарник» - «Вполне возможно, Желтый был одним из первых, кто прибыл на место. Вероятность того, что он в курсе реальных событий больше девяноста пяти процентов».
        Кстати, это полностью объясняет его поведение. Да, он возможно отморозок, но умереть за «так», встретившись в канализации с Супером «А» или «S» рангов, ему точно не по душе.
        - Не шумим. А то ты носишься, как слон в посудной лавке.  - Высказав свои претензии, подхожу к шахте, ведущий вверх, и берусь за первую скобу.  - Я лезу, ты прикрываешь. Буду наверху дам знак.
        - Стой!  - Прежде чем успеваю начать движение, окликает меня Супер.  - Держи.  - И протягивает мне ту самую гранату, что держал в руках, когда спрыгивал, правда она уже со вставленной чекой.
        - А не боишься, что как только заберусь наверх, то сразу её кину тебе сюда?
        - Что её бояться-то?  - Смешок Желтого явно доносится из-под шлема.  - Это же обычная светошумовуха, плюс вырубающий газ.
        Вот же, а я поверил, что у него и правда были только плазменные.
        - Хорошо.  - Беру гранату из его ладони. Надо будет потом не забыть от неё избавиться, что-то я вообще перестаю верить этому герою.
        Подняться по шахте дело десятка секунд. Да и то столько времени трачу только для того, чтобы не раскрывать еще больше свои возможности перед Супером Ассоциации.
        - Чисто.  - Подаю сигнал после того, как осматриваюсь.
        Когда Желтый берется за скобы, с трудом давлю в себе желание все же бросить вниз выданную им гранату. Но от этого поступка останавливают два соображения. Первое, он мог соврать во второй раз, и граната все же плазменная, тогда на моей совести будет труп не последнего городского героя. Второе, если он не соврал, то шума будет много, и взрыв может привлечь то, что устроило недавнюю бойню. Ни один, ни второй вариант меня совершенно не вдохновляли.
        От моей протянутой руки Желтый демонстративно отказался, поднявшись из шахты колодца сам.
        - Ты первый, я прикрываю.  - Кивает Шмель, в ту сторону откуда мы пришли.
        «Тут есть выход на поверхность ближе» - Подает голос Сеф.
        «Отставить, не стоит ему показывать наше знание подземной части Арк-Сити».
        «Это да, ты прав. Замолкаю» - Признает «напарник».
        - Раскомандовался.  - Бурчу я так, чтобы он услышал, но так как его слова логичны, то начинаю движение.  - Поаккуратнее там и держи дистанцию.
        - Я всегда аккуратен с оружием.  - Мне в ответ.
        Вот врет, как дышит! Аккуратен он, будто я не видел этой «аккуратности».
        - Причем тут твое оружие?  - добавляю как можно больше удивления в шепот.  - Я не знаю твоей ориентации! Кто знает, что ты там думаешь, когда идешь сзади. Так вот, мечтай, о чем хочешь, я не против, но руками не трогай!
        Надо же, ему нечего ответить, кроме зубовного скрежета.
        Если бежали по тоннелям мы недолго, всего минуты три, то обратный путь занял куда больше времени. Стоило мне хотя бы немного ускориться, как тут же Желтый начинал топать как бегемот, и приходилось вновь скидывать скорость до черепашьей.
        Тем не менее, все когда-нибудь заканчивается, так что через четверть часа мы уже вылезли на поверхность. Открытый люк еще не заменили, но само место было уже обтянуто полицейской лентой, и рядом находилась дежурная машина. Наше появление пара копов, что стояла у своего авто, явно восприняла без малейшей радости.
        Приветственно помахал им рукой. Но все испортил Желтый, сразу заорав полицейским:
        - Эй! Вызывайте криминалистов!  - а затем уже обращается ко мне.  - Я Ассоциации позвоню. А ты СК вызови.
        Меня начинает неиллюзорно так подбешивать его командный тон. С чего он решил, что главный? Впрочем, не та ситуация, чтобы перечить. В КТ-21 есть встроенный телефонный модуль, но я не хочу светить его частоты, поэтому встаю на ноги и, вернув Шмелю гранату, подхожу к копам, демонстрируя пустые руки.
        - Уважаемые.  - Обращаюсь к ним.  - Канал для связи со Службой Контроля не подскажите?
        - Тридцать третий.  - Отвечает мне старший из полицейских.
        - Благодарю.
        Переключив канал рации на указанный, посылаю сообщение.
        - Здесь Нолат, наемник Гильдии, и Желтый Шмель, герой Ассоциации. Вызываем оперативную группу СК на пересечение Девятой и Вашингтона.
        - Повторите?  - Тут же приходит растерянный ответ.
        Стараясь не сорваться, повторяю слово в слово:
        - Здесь Нолат, наемник Гильдии, и Желтый Шмель, герой Ассоциации. Вызываем
        оперативную группу СК на пересечение Девятой и Вашингтона.
        - Наемник Нолат, укажите код подтверждения вашей личности.  - Доносится в ответ.
        - Идите в жопу. Повторяю код, если не поняли: Идите в жопу!  - И отключаю связь.
        Выругался и немного отпустило.

        Глава 17

        Вот что мне нравится в штатах, так это скорость реакции тревожных служб. Не проходит и десяти минут, как на указанный мной при вызове перекресток влетают четыре черных джипа с характерной прерывистой полосой вдоль корпуса. А еще через тридцать секунд слышится размеренный рокот вертолетных винтов.
        Для разнообразия в этот раз никто в меня оружием не тыкал, стволы не наводил. Тактическая группа СК взяла под контроль периметр, не обращая на меня и Желтого никакого внимания. По дерганым движениям бойцов я прекрасно понимал, как трудно им дается подобное - оставлять за спиной незнакомого Наемника и явно не совсем адекватного Шмеля. Тем не менее, мужики делали свою работу.
        Как бы я не относился к Службе Контроля, как к организации, как бы не не любил их вечно сующих везде свой нос агентов, вот этих бойцов в темной тактической броне всегда уважал. Это какой смелостью, каким мужеством надо обладать, чтобы встать на пути Суперов, Измененных, мутантов и прочего, будучи простыми людьми? Своей грудью прикрывать жизнь обывателей от сверхчеловеческих угроз, большинству из которых то оружие, которое в руках спецназа, и урона-то нанести не может.
        Статистика потерь среди персонала Службы Контроля - одна из самых больших и тщательно скрываемых тайн, даже Сеф не смог найти реальные цифры. И сам факт подобной секретности говорит об очень и очень многом.
        На мой вызов прибыла непосредственно старший агент Даяна Стейс. Бедная женщина, она вообще спит когда-нибудь? Судя по её лицу, после событий в психиатрической больнице она вообще забыла, что такое сон. Косметика, энергетики и, возможно, помощь Лекарей позволяет ей держаться на ногах и выглядеть относительно прилично. Но я вижу немного больше, чем средний человек, и от меня не укрывается, что она держится исключительно на последних крохах силы воли.
        В обычных условиях офис Службы в Арк-Сити насчитывает одного старшего и шесть полевых агентов при поддержке трех взводов тактических групп. Спецназа-то после событий в клинике явно нагнали куда больше нормы, а вот штат агентов если и увеличили, то разве что совсем немного. Иначе трудно объяснить, что помимо Даяны, на место прибыл и Брек Рименс. С другой стороны, он был относительно рядом, я же совсем недавно с ним пересекался в четырнадцатом участке.
        Рассказывать о причинах вызова предоставил Желтому Шмелю, тот явно не очень-то и желал что-то пояснять, но Ассоциация официально союзник Службы, а у Гильдии с контролерами не более чем нейтралитет. Поэтому говорил вначале он.
        - То есть вы напали на не проявившего агрессию представителя Гильдии прямо на улице города? Без предупреждения, без провокаций с его стороны? С применением техноартефактного вооружения, я вас правильно понял?  - Уточняет Рименс, отрываясь от блокнота, в тот момент, когда Шмель набирал воздуха для продолжения рассказа.
        - Кхе…  - Видимо, Желтый с такой формальной точки зрения своё нападение на меня не рассматривал.
        Нет, разумеется героям, состоящим в Ассоциации, многое сходит с рук, многое, но все же не все. И вот сейчас сам, своим рассказом, Супер подвел себя под большие неприятности.
        - Отложим этот вопрос.  - Вмешивается Стейс.  - Желтый Шмель, продолжайте.
        То, что вопрос будет именно отложен, а не забыт, ничуть стремительно падающие настроение Желтого не подняло. У него и так день явно не задался, а тут еще и сам, своим же языком, себе привез тележку расстройств и, скорее всего, финансовых проблем.
        Конечно, с деньгами у Героев в среднем куда как лучше, чем у Наемников. Ассоциация - не только объединение Суперов, но и еще мощнейший финансовый конгломерат. Да они на одних игрушках, комиксах, фильмах, сериалах и прочей символике со «своими» героями зарабатывают не меньше, чем нефтяники! И что как по мне смешно, большая часть их прибыли уходит на выплаты компенсаций по результатам действий членов Ассоциации и на устранение причиняемых ими разрушений. Нет, конечно, оплачивают далеко не все. Если действия Героя привнесли разрушений меньше, чем возможные последствия того, что герой устранял, то восстановлением инфраструктуры и прочими выплатами занимается бюджет. К примеру, спасая самолет, Супер Ассоциации повредил линии электропередач, несколько сотен метров дорожного полотна, разрушил пару домов, никого не убив при этом,  - то весь сопутствующий ущерб гасит государство. А вот если Герой, преследуя вора, укравшего леденец, снесет по пути небоскреб, взорвет поезд, отправит кучу людей в больницу,  - весь ущерб ляжет на плечи Ассоциации. Есть специальная структура, в которой толпы адвокатов с обеих
сторон утрясают все финансовые и прочие нюансы в подобных случаях.
        У Гильдии все как-то проще. Поломал и попался - все компенсируешь сам. Конечно, тебе помогут адвокатом и прочей юридической поддержкой, но не более. Все же главное назначение организации, в которой я теперь формально состою, это дать возможность заработать людям со свехвозможностями, и прикрыть этих людей от ничем необоснованных претензий со стороны властей. Вообще, за многие годы в мире сложился своеобразный баланс, Гильдия как бы есть, но о ней стараются не вспоминать. Как о фурункуле, который болит и чешется, но если начнешь выковыривать, то можно получить заражение крови с возможным летальным исходом для всего организма. Впрочем, и Наемники в большинстве своем делают вид, что их как бы и нет, предпочитая действовать тайно и не афишируя своего присутствия. Частично и по этой причине моё представление полиции и вызвало такую бурю эмоций в обсуждении на сайте.
        Завершив сбор показаний со Шмеля, Рименс подошел ко мне, а Даяна, отошла в сторону и стала вызывать подкрепление.
        - Нолат, вы не против ответить на некоторые вопросы?
        Вежливость агента - не только дань формальности, он и так меня опасался, а после рассказа Желтого опасение переросло в легкий страх. Кажется, он причислил меня к таким же неадекватам, как и Супер в шлеме под насекомого. Немного обидно даже, я не настолько агрессивен и отморожен, как этот герой.
        - На некоторые, агент Рименс, на некоторые…  - Соглашаюсь, так как уходить сейчас в молчанку будет очень и очень странным поступком.
        Как бы Наемники не противопоставляли Гильдию государственным структурам, они все же позиционируют себя как часть общества. Вы по какой-то причине не можете со своей проблемой обратиться в официальные органы? Вам нужна помощь от супера, но она не совсем законна на территории вашей страны? Вы просто хотите нанять кого-то со сверхспособностями и не афишировать этого факта? По этим и другим вопросам добро пожаловать к нам. Да и любящих только себя эгоистов в Гильдии не так много, как принято об этом говорить. Так что помощь обывателям, если это не идет в ущерб заданию, в основной массе Наемников воспринимается как нечто естественное. С другой стороны, далеко не все из них согласятся, что ответы на вопросы полиции и Службы - это помощь обывателям, а не сотрудничество с властями. Впрочем, разве мне есть какое-нибудь дело до того, что обо мне кто-то что-то подумает?
        Отвечая на вопросы Брека, не забываю смотреть по сторонам. Как же сильно реальная работа Службы отличается от того, что показывают по ТиВи или крутят в кинотеатрах. В любом фильме или сериале, после получения вызова о куче трупов, тут же бы подлетели джипы, выскочили агенты и спецназ и сразу ломанулись бы под землю. На деле… На деле все иначе. Никто никуда не спешит. Что, в принципе, логично, куда спешить-то? Спасать кого-либо уже поздно, а вот самим без головы остаться в такой ситуации вполне возможно.
        Мой вынужденный диалог с агентом мало походил на допрос. Никаких попыток поймать меня на нестыковках, никаких лишних вопросов. Все вежливо и корректно, даже если за человеком стоит вся мощь государства, в данный конкретный момент времени Брек хотел оставаться живым и здоровым. Ведь как известно, травмы от разозленного вами супера, а именно за супера меня все и принимают, являются не страховым случаем. Мне этот агент Рименс все больше и больше нравится. Корректный, вежливый, страх не показывает, понимает свое дело и вообще зачем он здесь.
        Рассказ близился к завершению, когда на перекресток прибыли военные. Два грузовика, из одного из которых разгрузили тяжелую броню и огнеметы. С одной стороны, разумно, огнемет сразу накроет все в узких переходах подземных коммуникаций. С другой, шанс выжить у огнеметчика после применения своего оружия будет стремиться к нулю, как и у тех, кто его сопровождает. Конечно, если не применять в узкостях, а только в сливных каналах, диаметр которых в некоторых местах достигает трех с половиной метров, то может и все не так и категорично.
        Что-то мне подсказывает, что агенты примерно представляют, с чем или кем им предстоит иметь дело. Слишком специфичная подготовка к обследованию места убийства. Огнеметы, зажигательные гранаты - совсем не то, что ожидаешь увидеть у людей, собирающихся под землю. Но мои намеки и заданные вскользь наводящие вопросы дополнительной информации не принесли. Брек легко вычислял подобные фишки и не позволял себе излишне молоть языком.
        За военными прибыло и подкрепление из Ассоциации, два городских Супера. Первым был Грозовой Гонщик, номер пять среди героев Арк-Сити. Его способности связаны с электричеством, а передвигался по городу он на электроцикле без батарей, они ему были не нужны, он сам по себе ходячая электростанция. Довольно слабый по своим способностям Одаренный, но имеющий в рукаве пару полезных трюков.
        Следом за ним прибыл уступающий по силе только КриЛучу герой со смешным прозвищем Тортик. Одет он был для себя вполне привычно, в яркий клоунский наряд, и как обычно что-то жевал. Выглядел этот герой на первый взгляд совершенно безобидно: пухленький, с кривыми ножками и худенькими руками. Беда тому, кто поверит в этот утрированный образ. Тортик был телекинетиком ранга В+, и того же Желтого мог скрутить одним усилием мысли. Если конечно Шмель приблизится на расстояние действия способностей этого внешне нелепо выглядящего героя. Да и нарочитая безобидность была наносной, насколько я знал, этот герой предрасположен к пыткам, допросам с пристрастием и прочим проявлениям садизма. Пренеприятнейший тип, но достаточно могущественный и полезный, чтобы Ассоциация покрывала его «художества».
        Вот эта концентрация сил явно непросто так. К тому же, меня напрягает приехавший вместе со старшим агентом Стейс молодой парень. Нет, внешне с ним все нормально. Стоит около джипа Службы, ни во что не вмешивается. На агента не похож, слишком молод, не старше шестнадцати, да и одет излишне молодёжно: джинсы, кроссовки, майка с принтом модной поп группы. Напрягает меня то, как он иногда водит носом, будто охотничья собака. Десять против одного, у юноши способности Ищейки. Еще бы понять, что он чует: запах, ауру, индивидуальные искажения реальности, астральный след или что-то вообще иное? Похоже, Служба Контроля не только знает, с кем будет иметь дело, но и решительно настроена изловить или уничтожить устроившего бойню внизу. Скорее уничтожить, так как ловить с огнеметами не ходят.
        Серьезность намерений подтвердила сама агент Стейс, подойдя ко мне, она предложила.
        - Наемник Нолат, как вы смотрите на заключение разового контракта на одну операцию?
        Если бы ел что-то, то непременно подавился от подобного вопроса. Нет, бывает, что Наемники работают на власти. Тот же найм от городских или муниципальных служб - вполне обычное дело. Даже с полицией гильдейцы иногда сотрудничают. С Ассоциацией бывает проводятся совместные операции. Но вот найм со стороны Службы Контроля, мягко говоря, не поощряется. Так можно и статуса Наемника лишиться. Бывают, разумеется, исключения, но они связаны с вопросами глобальной безопасности или спасения жизни множества обывателей. Конечно, при изрядной доле софистики и вопрос старшего агента можно подвести под одно из этих исключений, теоретически.
        - Нет. Спасибо за предложение, мэм, но у меня уже есть работа.  - Лучше быть с ней вежливым.
        - Жаль.  - Самую чуточку меня даже напугало, что она и правда расстроилась.
        Это как бы намекает на то, что даже нагнав сюда такие силы, Даяна не уверена в успехе предстоящего похода в подземные коммуникации. Значит внизу обитает нечто как минимум А ранга, то есть мы с Желтым прошли буквально по лезвию бритвы. Неприятное чувство.
        - На вопросы я ответил.  - Кивок со стороны Брека Римнеса, подтверждающий мои слова.  - Так что я вас покину.
        - Не задерживаю.
        Уверен, будь на моем месте Шмель, он бы сказал что-то вроде: «Еще бы ты попробовала меня задержать!». или «Руки коротки меня задерживать!». Но я не Супер Ассоциации, поэтому пожелал успеха, помахал рукой Бреку, демонстративно проигнорировал Желтого и спокойным шагом покинул оцепленную зону. Пропустили меня без каких-либо вопросов, слежку не отрядили, и даже паренек-Ищейка не проводил меня заинтересованным взглядом. Он уже сидел около канализационной шахты и жадно принюхивался.
        Найти укрытие понадежнее и посмотреть на совместную работу СК и Ассоциации было бы любопытно. Но, так как основное действие этой операции пройдет под землей, то наблюдать за суетой на поверхности - занятие бесполезное. Так что лучшим вариантом будет не лезть этой толпе под руку.
        «Кому молиться? К моему бро вернулся разум!» - Сеф в своем репертуаре. А затем он переключает внимание на другое: - «Как тебе Гонщик и Тортик вживую, а не на видео и фотографиях?».
        «По Грозовому ничего не скажу, а вот Тортик еще более неприятен. Даже то, как он ходит, и то вызывает негативные ассоциации. Раньше мне было непонятно, почему у американцев такой бзик на фильмах о маньяках и убийцах в клоунских костюмах? Ведь клоун - это добрая профессия. Но вот на такого, как этот Тортик, посмотришь, и сразу можно местную фобию подхватить».
        «Мало данных для анализа» - в нехарактерной для себя манере продолжает разговор «напарник» - «Будь ситуация в городе не такой, как сейчас…» - «Вздыхает» Сеф.  - «То из дома я бы легко ломанул оперативную сеть, и мы смотрели бы за происходящим в режиме реального времени. Там же на каждом вояке и спецназовце по камере навешано. Но нет, сейчас не получится. Почти все дыры закрыли, да и у меня уверенность в том, что данная операция вообще координируется в локальной сети. Обидно».
        «У нас есть чем сейчас заняться».
        «Хочешь наведаться в сквер и проверить те следы на бетоне? Ты же планировал это днем сделать, при свете солнца».
        «Сам посуди, почти все силы СК и Ассоциации стянуты к тому перекрестку. На мне КТ-21, в набедренных скрытых ножнах которого спрятана пара серебряных стилетов. К тому же, после этой беготни от Желтого мне хочется драки».
        «А почему бы и нет?» - Думал он меня отговаривать будет, а тут такой поворот.  - «Побегаешь, проветришься».
        «Что-то ты на удивление покладист!».
        «Не думаю, что мы вот так просто найдем эту нежить».
        «Этот упырь доморощенный тупой, как пробка, больше зверь, чем разумный».
        «Ты вот много посмотрел и прочитал о вампирах, но кажется мало что из этого всего вынес» - Подначивает меня «напарник».
        «Да, очень та нежить была похожа на аристократичного, с благородными манерами, умудренного веками неЖизни высшего вампира» - с сарказмом отвечаю Сефу.
        Так, ненавязчиво переругиваясь, около трети часа бегал по городу, проверяя нет ли слежки. Но, видимо, в свете найденных в канализации трупов, моя личность вообще никого не интересовала. Чему я могу только порадоваться.
        Знакомый сквер располагался всего в двух кварталах от злополучного перекрестка. Поэтому действовать следовало как можно аккуратнее и незаметнее. Желательно вообще не попадаться никому на глаза, не то что копам, но даже местным бездомным, алкоголикам и наркоманам. С подобным контингентом, кстати, в эту ночь было все не так и плохо. Видимо, шум сирен и вертолетов разогнал обитателей городского дна, и они предпочли другие места для ночлега. Во всем минипарке я заметил только одного человека. Пьяный до изумления молодой парень лет двадцати двух, стоя на четвереньках, пытался подняться на ноги. После пятой безуспешной попытки он плюнул на это занятие, упал на бок и вырубился беспробудным сном. Несколько веточек, которые я в него бросил, вообще не вызвали никакой ответной реакции.
        Темные окна прилегающих к скверу бизнес центров также не выглядели подозрительными, никакого движения в них не удалось заметить. Разве что немного напрягали едва заметные красные огоньки, размером с игольчатое ушко, которые оповещали внимательного наблюдателя о том, что окна находятся под сигнализацией.
        К интересующей меня части стены подходил осторожно. Кто знает, не наблюдают ли сейчас немигающие мертвые глаза за этим участком откуда-то сверху? Но как не вглядывался, ничего подобного заметить не получилось.
        Следы на бетоне едва заметны даже для моего отличного зрения, обычный человек, если не знает, что нужно искать конкретно, никогда не обратит на них внимания. В визор КТ-21 встроено несколько фильтров, но даже с их помощью мало что можно сказать о том, кем или чем оставлены подобные отметины. В пользу моей теории говорит только характерное расположение следов относительно друг друга.
        «Если бы упырь лез по стене, то именно такие следы он и оставил» - После недолгого анализа выдает свое заключение «напарник».
        Отметины начинались на высоте четырех метров, а вот где заканчивались снизу было не ясно. До пятого этажа они тянулись как минимум.
        «Зачем ему было вообще лезть. Мог в летучую мышь обернуться или в туман этот!» - Об одном воспоминании о жуткой туманной форме нежити у меня холодок пробежал в груди.
        «Туман, скорее всего, очень энергозатратен, вспомни, каким исхудавшим вампир был после его применения. Скорее всего, это не та способность, которую захочется использовать налево и направо» - с этим, пожалуй, можно согласится. Сеф тем временем продолжает.  - «Форма же летучей мыши явно не позволяет ему взлетать с земли, да я даже не уверен, может ли он в ней летать или способен только планировать. То есть сверху вниз он мог и в образе мыши, а вот снизу вверх, скорее всего, вот так по стенке было быстрее и экономичнее».
        Так как противоречащих высказанной «напарником» теории доводов у меня не нашлось, то принимаю объяснения.
        Когда первый раз увидел эти следы, то думал, что они тянутся не выше пятого этажа, но сейчас с помощью оптики визоров уже понятно, что минимум до восьмого. И это проблема. Нет, даже не используя КТ-21, вполне могу забраться по этой стене на любую высоту, используя технический выступ как вторую опору. Дело в том, что старый каштан закрывает вид с улицы не выше как раз пятого этажа. А вот дальше меня может заметить кто угодно, если посмотрит в эту сторону. Шанс, конечно, невелик, и в любое другое время я бы несомненно рискнул, но сейчас, когда рядом проводится спецоперация и воздухе как минимум два вертолета, что-то мне не по себе.
        С другой стороны, а что мне сделают, если заметят? Мой костюм известен СК и полиции. Ну увидят, что Наемник Нолат лезет зачем-то по стенке, и что? Стрелять точно не начнут, вызовут по рации, возможно, уточнят намерения. В любом случае можно отбрехаться тем, что урона инфраструктуре не наношу, и вообще я тут «по работе». Минус этой ситуации только в том, что привлеку излишнее внимание к себе и этому скверу.
        «Бро, мне кажется, ты зацикливаешься» - Подает голос Сеф.
        «В смысле?».
        «Еще пару дней назад тебе было все равно, кто поймает или устранит вампира. Главное было, чтобы он не успел навредить большому количеству людей. Так?».
        «Так…» - Кажется начинаю понимать, куда он клонит.
        «Сейчас же в твоих действиях прослеживается четкий мотив, поймать его самому» - И уточняет почти без паузы.  - «А точнее упокоить, а не поймать».
        Есть такое, тут надо признаться. Во мне проснулось что-то вроде азарта охотника или детектива. Мне правда хочется «закрыть это дело» лично.
        «Возможно, так ты пытаешься переключить свои мысли с размышлений о полученной тобой Слезе? Или отгораживаешься от раздумий по поводу твоего дальнейшего будущего, в свете последнего разговора с отцом?».
        «Сеф, ты с каких пор стал моим личным психотерапевтом? Да, ты прав, я хочу эту тварь прихлопнуть лично. Ты против?».
        «Нет!» - Поспешно отвечает «напарник» - «Мне по правде тоже интересен этот процесс. Он точно интереснее решения однотипных головоломок. Тут у нас с тобой полная солидарность. Но ты должен понимать, что те размышления, которые ты откладываешь «на потом» с помощью этой охоты, никуда не пропадут, и когда-нибудь придется обо всем это серьезно подумать».
        «Хорошо. Я осознал. Тебе легче?».
        «Да».
        «Хорошо, уговорил, мы подумаем над всем этим после того, как упокоим эту тварь».
        «Договорились!».
        Сеф вовремя завершил разговор, еще немного, и я бы сорвался, наговорив ему разного, возможно такого, о чем потом долго сожалел.
        Еще раз проверив сквер, а также убедившись, что вертолеты далеко, принялся подниматься по стене.
        «Стоп» - На высоте четвертого этажа дает команду Сеф.  - «Приглядись к окнам и сетке сигнализации».
        Выполняю его пожелание.
        «Плохо дело. Тут комбинированная сигналка на всех окнах. Чтобы её обойти, нужно оборудование, которого у нас с собой нет» - Продолжает «напарник» - «Мы можем проникнуть внутрь, но поднимется тревога».
        «Гадость» - а что еще я могу сказать в ответ.
        «Извини, бро. Без инструментов, да еще на высоте, в позе раскоряки, никак».
        Наплевать на все и выломать окно? Ну поднимется тревога. Пока среагируют, пока вызовут, кого надо, минут десять у меня точно будет.
        Была бы уверенность, что за одним из окон находится вампир, то без особых сомнений вломился внутрь. Думаю, в замкнутом офисном пространстве моё сражение с нежитью не заняло бы много времени. Так что поднявшейся тревогой можно пренебречь. Но если упыря здесь уже нет? А есть только следы его былого пребывания. Подобное вторжение поставит крест на дальнейших поисках. Все возможные улики затопчут, все следы затрут. Успею я за десять минут всё подробно обследовать и заметить все детали, оценить их? Возможно, успею, а возможно и нет. Стоит ли удовлетворение моего азарта погони, риска возможного полного провала поисков упыря?
        Нет, это плохой вариант.
        Можно плюнуть на окна, проникнуть в здание иным образом. Уверен, с моим опытом это будет нетрудно. Но и здесь есть подводный камень. Моя броня уже известна в городе, одно срабатывание скрытой камеры, один случайный взгляд охранника, и вся моя работа по созданию положительного имиджа летит на свалку. А подобное вполне возможно, так как у меня нет на руках схемы расположения всех точек видеонаблюдения.
        Надо действовать иначе. Но для этого необходимо вычислить, в какое конкретно окно ведут следы когтей. Как говорят, четко поставленная задача - это гарантия успеха. Так и в этом случае, не прошло и трех минут, как цепочка следов была отслежена. Одиннадцатый этаж, третье окно справа от выступа.
        «Мы можем достать план бизнес центра и вычислить офис, которому принадлежит это окно?» - Уточняю у «напарника».
        «Это не сложно. Ноут, подключение к сети и пять минут времени» - Подтверждает мои мысли Сеф.
        Дальнейшие действия стали понятнее.
        «И вообще, разумная мысль» - Задумчиво тянет «напарник» - «Сражаться с вампиром ночью - так себе идея. Если есть выбор, то бой лучше перенести на время, когда солнышко светит».
        Спуск вниз много времени не занял. Всего-то проскользить, гася излишнюю скорость расставленными ладонями. Затем бегло осмотреться и, не заметив никакого наблюдения, быстро убраться из этого места.
        Немного поплутав по городу, забрал Хонду Цивик, вернул её н стоянку и уже через полчаса был дома.

        Интерлюдия

        Ноги на столе, задница в удобном кресле, в левой руке бокал хорошего вина, в правой сигара. Взгляд устремленный в потолок, улыбка, похожая на оскал, в половину лица. На рекламных плакатах молодой человек, столь вольготно расположившийся в личном кабинете, выглядел совсем иначе. Впрочем, подобная разница удивила бы разве что совсем не посвященного в геройскую «кухню» человека.
        Супер, в чьих силах было сделать мертвыми даже бессмертных, не чувствовал ни вкус дорогого вина, ни приятный аромат натуральных вручную изготовленных кубинских сигар. Все его внимание было поглощено размышлением о полученном всего пять минут назад предложении. То, с какой наглостью оно было сделано, заслуживало отдельного упоминания. Да, Себек, номер два среди всех Суперов Ассоциации, никогда не отличался любовью к дипломатии, но сегодня он превзошел себя самого.
        Вообще, предложение предать самого близкого по политическим взглядам соратника не блистало новизной. По правде, хозяин кабинета получал подобные, правда, куда более завуалированные предложения не реже раза в месяц. Но впервые ему назначили за это настоящую цену. Не деньги, не вхождение в круг восьми - это он и сам возьмет со временем. Нет, в этот раз Себеку удалось попасть точно в яблочко.
        От открывшихся перспектив сидящий за столом закатил глаза.
        Предвкушая…
        Более двух десятков новых суперов, практически все полнейшие асоциальные безумцы. В качестве доказательства - пара распечаток личных медицинских карт сбежавших. И все это богатство будет заперто на ограниченной территории как минимум на месяц, а то и на целый год.
        Ноздри того, кто считал себя лучшим охотником в мире, затрепетали. На что он готов пойти ради того, чтобы принять участие в подобной, поистине королевской охоте?
        Ответ на этот вопрос элементарен.
        На все готов. Абсолютно на все.
        И для участия в этом «празднике» ему всего-то надо сделать так, чтобы Купол Эквестрии накрыл и Мерлина? Да так, чтобы маг не заподозрил подставы? Это даже не смешно. Этот союз для Лучника и так был временным с самого начала. А то, что бородатый идиот верит, что обрел настоящего соратника и друга в его лице, так сам дурак. Когда-нибудь все равно пришлось бы убрать этого дегенерата в убогой шляпе и возглавить оппозицию в Ассоциации единолично.
        Если бы Себек узнал, что сама приманка и цена за нее для хозяина кабинета одинаково привлекательны, интересно, это бы его сильно удивило? Наверное, все же нет. Этот чернокожий гигант был удивительно умен и наблюдателен, хотя выглядел, по мнению Лучника, как горилла, только что покинувшая джунгли.
        Придется потрудиться, придумать схему, обосновать, да еще и состряпать «утку» для общественности. Это не трудно. Сложнее то, что на этапе подготовки придется работать плечом к плечу с этим крокозавром в человеческом облике. С другой стороны, терпеть рядом Себека совсем недолго.
        Лучник никогда не любил второго номера, впрочем, он это всегда умело скрывал. Умение затаиться, ввести свою цель в заблуждение - необходимый атрибут любого охотника. Придет время, и он займет место Лидера Ассоциации. И займет его по праву, так как на вершине должен находится не тот, кто всех сильнее или благороднее, или умнее, а тот, кто может всех убить.
        Это истина, которую почему-то мало кто понимает, кроме него. Это было то немногое, что по-прежнему всегда удивляло Стрелка. Разве этот вывод не должен был быть очевиден для всех? Но, видимо, люди, даже Суперы, слишком глупы, раз не могут принять эту, пусть для них и неприятную, истину.
        Бокал вина опускается на стол. Зубы сдавливают сигару. В руках по-прежнему расслабленно сидящего Героя появляется призрачный лук. Одно мгновение, и темная, как чернота глубокого космоса, стрела срывается в полет. Доля секунды, и неосторожно пролетающая за окнами небоскреба Ассоциации чайка, подобно камню, валится вниз. Она мертва, так как была неосторожна и невезуча.
        Прежде чем птица падает на землю, тот, кто её убил, уже забыл о том, что она когда-то существовала. Его мысли заняты совсем иным.
        Очередная затяжка, и клубы табачного дыма едва скрывают недобрый оскал.
        Номер двенадцать в табели о рангах Ассоциации Героев Америки, Супер, известный под именем Шервуд, улыбался.
        Предвкушающе…

        Глава 18

        Говорят, пробуждение с первыми лучами солнца полезно, настраивает организм на одну волну со вселенной и тому подобное, и так далее. Но у меня проснуться с восходом получилось случайно.
        Как не гнал и не торопил Сеф сразу к компьютеру, первым делом умылся и приготовил себе завтрак. Кто знает, что принесут утренние новости, и портить аппетит мне не хотелось. Так что спокойно позавтракал под постоянные восклицания «напарника»:
        «Жуй быстрее! Ну что ты как улитка! Зубами работай, работай, а не спи! Да, глотай не жуя!».
        Конечно, мне и самому было любопытно, как осветят в новостях совместный ночной рейд Службы Контроля и Ассоциации с привлечением военных. Подобное не спрячешь и не утаишь, так как все происходило на одном из основных перекрестков города. Уверен, сотни людей, выглядывая из своих окон, снимали фото и видео. Впрочем, эти новости от меня точно никуда не убегут. Чтобы подразнить «напарника», после того как поел, не торопясь заварил чаю. И только с большой кружкой, над которой поднимался пар, уже сел в кресло и пододвинул к себе ноутбук.
        Первые же строки новостных сайтов сразу показали, что я принял правильное решение позавтракать заранее.
        «Бойня на Вашингтона!». «Двадцать трупов под землей!». «Гибель Героя Ассоциации?!». «Подземный Ужас уничтожен, но какой ценой?!!».
        И это только самые безобидные из заголовков. Остальные были еще провокационнее и отдавали явной желтизной.
        «Что за Подземный Ужас?» - Тут же оживился Сеф.  - «Не слышал о таком супере. Точнее, подобных наименований удостаивали многих, но в Арк-Сити, вроде, только какие-то детские страшилки упоминают подобное словосочетание».
        Следуя желанию «напарника», первым делом открыл статью, где шло упоминание этого Ужаса. Пробежал взглядом. Затем перечитал повнимательнее. Кажется, официальная версия произошедшего стала понятна в общих чертах. Скорее всего с подачи Службы Контроля, информация в средства массовой информации ушла следующая:
        При плановом обследовании технического состояния канализационных труб было обнаружено место преступления. В результате следственных мероприятий установлено, что преступление совершено Супером высокого ранга. При поддержке героев Ассоциации и военных из форта Броннинг Злодей, предпочитающий жить под землей, был найден и окружен. Увы, последствия влияния Слезы Хаоса на этого Супера были столь сильны, что он утратил человеческий облик и разум. Переговоры с ним оказались невозможны, в результате операции человек, превращенный Даром Хаоса в монстра, уничтожен. К сожалению, жертв среди участников операции избежать не удалось.
        «Тьфу. В общем, опять придумали» - Возмущается Сеф, и я его понимаю, во всей статье нет никакого упоминания о Подземном Ужасе, а в заголовке есть.
        Следующие сообщения были менее официальными, а сведения, которые в них упоминались, намекали на то, что кто-то из участвовавших в операции, слил информацию журналистам. Про двадцать трупов оказалось, и правда, не преувеличение. В это число включили тех шестерых, что нашли я и Желтый. Причем, число потерь среди силовиков везде упоминалось одинаковое, четырнадцать человек. Но при этом в каждом издании эту цифру трактовали по-разному. У кого-то все погибшие состояли в тактическом отряде Службы. Другой журналист уверял, что погибли военные, и вопрошал, кто погнал обычных солдат в канализацию? Третий сайт уверял, что погиб кто-то из Героев Ассоциации, но не уточнял кто именно. По версии четвертого вообще монстра выдумали, а было столкновение СК и АГА, в которое вмешались военные.
        Как бы то ни было, но кажется я правильно сделал, что не остался и тем более не принял участие во всем этом. Версии-то разные, но все сходятся в одном: этой ночью в подземной части Арк-Сити было довольно жарко.
        Пока читал очередную статью, в которой размышлений, криков и эмоций было раз в сто больше, чем фактов, на городском портале Службы Контроля опубликовали официальный релиз.
        Как я и думал, в нем вообще не упоминалось о сбежавших из клиники. Сухие, рубленые фразы. Поступил сигнал, оцеплено, обнаружено, окружено, уничтожено. И затем список потерь. Восемь тактических десантников и один агент со стороны СК. Четверо военных саперов, три сержанта и один лейтенант. Что они там делали, кстати? Я, вроде, саперов не видел. И в финале: «Мы сожалеем, но из-за проявленной неосторожности Герой Арк-Сити, известный нам под именем Тортик, покинув ордер окружения, вступил в бой с мутантом Хаоса и был убит до того, как подошло подкрепление. Мы скорбим…».
        Вот, теперь точно знаю, правильно сделал, убравшись оттуда. Если в этой заварушке не выжил телекинетик В+ ранга, то мне там вообще делать было нечего, тем более безоружному. Желтый и Грозовой выжили, судя по всему, но кто знает, в каком они состоянии, может быть здоровы, а может и изранены, и переломаны.
        Не успел дочитать, как тут же отозвался сайт Ассоциации. В нем все было то же самое, кроме расставленных иначе акцентов в описании гибели Тортика. По версии АГА не Герой вырвался вперед, а за ним не пошли и не прибыли на помощь, когда было нужно, прячась за инструкциями.
        Кажется, скрытое от общественности противостояние Ассоциации и Службы Контроля вышло на новый более крутой виток спирали. Понятно, что Герои сильно недовольны гибелью одного из своих во время операции, курируемой СК. Вдвойне недовольны тем, что Служба в своем пресс-релизе всю вину за гибель старательно перекладывала на самого Героя.
        Причем, я скорее поверю именно в версию СК, так как Суперы - те еще индивидуалисты, к тому же, никто никогда не знает, когда и где кого-то из них переклинит. Мне же во всем этом жалко не Тортика, а саперов и парней из тактической группы. Обычные люди, они шли вперед, зная, что то, что им будет противостоять, обладает куда как превышающими их возможностями. Вот кто настоящие герои. Жаль мужиков.
        Вот знаю, что поступил правильно. Нечего мне было там делать. Не моя это война. Да и подчинятся Службе, пусть и временно, это такое себе…
        «А вот это отставить!» - Реагирует на мое настроение Сеф.  - «Если бы ты остался, не факт, что они бы не погибли!».
        «Согласен».
        «Не вали на себя то, в чем не виноват» - Настаивает «напарник».
        «Все, все, я понял» - Сеф, как часто это бывает, прав, подобные самообвинения - путь в тупик.
        В релизе сказано о гибели одного из агентов СК. Неужели Брек Рименс? Плохо, мне мужик успел понравиться. Живым он показался, в отличие от той же Стейс, которая больше похожа на робота.
        «Сейчас проверим» - Заверяет меня Сеф.
        «Ломать сервера не дам» - Тут же отвечаю на это заявление.
        «Территориальные агенты Службы - люди публичные, их имена не скрываются» - Поясняет «напарник» - «Убитый наверняка уже вычеркнут из списка. Если не найдем имени Брека, то значит погиб именно он».
        Следуя указаниям Сефа, и правда нашел вкладку со списком агентов Службы в Арк-Сити. Фамилия Рименс была на месте. Вот вроде какая разница, все равно один из агентов погиб, но мне все же стало легче.
        По всему миру подобные столкновения между суперами, измененными, мутантами и спецслужбами - дело вполне обычное. Примерно на одном уровне с автокатастрофами. Но долгие годы Арк-Сити был в этом плане довольно тихим городом. Нет, здесь также совершалось множество преступлений с использованием сверхсил, но в основном они проходили без массовых жертв. После визита Рыцаря ситуация, конечно, полностью меняется, только вот тех, кто об этом знает, совсем немного.
        Судя по тону всех новостей, город пребывает в небольшом шоке. Причем шок этот в основном даже не от количества жертв, не от гибели военных, а от того, что погиб один из сильнейших Героев Арк-Сити. Именно смерть Тортика волновала и будоражила умы горожан в сотни раз сильнее, нежели потери спецназа или военных. Умом я подобное понимаю, все же каждый более-менее сильный Герой Ассоциации - это раскрученный медийный образ, по популярности зачастую превосходящий поп идолов и оскароносных звезд кино.
        После получаса чтения однотипных, повторяющих друг друга и различающихся только уровнем истеричности статей понял, что больше ничего интересного из них не вынесу. Сеф рвался взломать сеть Службы Контроля и посмотреть видеозаписи с камер тактических групп, а также добраться до реальных отчетов. Пришлось несколько раз одернуть его, чтобы даже не думал в эту сторону.
        Остальные городские новости были намного спокойнее. Криминальная сводка и та была примерно на четверть меньше, чем обычно. Видимо, даже банды и криминальные группировки чувствуют, что на Арк-Сити надвигается что-то нехорошее.
        Следом пришла очередь сайта Гильдии. Как только на него зашел, так первое, что привлекло внимание, это два личных сообщения. В первом мой личный менеджер оповещал, что по недавнему инциденту с погромом, устроенным Желтым Шмелем в полицейском участке, городские власти и полиция не имеют ко мне претензий. Второе письмо пришло от администрации. В нем меня благодарили за идею ввести поощрения для Наемников, которые улучшают имидж организации в глазах ведомств по охране правопорядка. Уточнялось, что подобное будет обязательно введено после того, как будет разработана система поощрений. Н-да, ну и кто меня заложил? Как простая шутка, сказанная не на публику, достигла «ушей» администрации Гильдии? Хотя, если так подумать, мысль-то здравая. Чем лучше отношения с полицией, тем большинству Наемников легче выполнять свои миссии. А кто слил информацию? Разве важна конкретная личность? И так понятно, что многие копы работают не только за зарплату. И хорошо, если халтурят на Гильдию или Лигу или являются добровольными помощниками Ассоциации. Но есть и такие, кто фактически на содержании у банд и криминальных
синдикатов.
        Закрыв личные сообщения, пробежался по общему форуму, зависнув на обсуждении моих поступков. А точнее, моих визитов в полицию. Я-то думал, что тема зачахла, но нет, бурление только разрослось. Споры перешли на личности, а количество сообщений в этой ветке достигло трех с половиной тысяч. Сеф порывался написать какую-нибудь гадость особо упертым хейтерам, но я его остановил. Вообще ругаться с Суперами, даже через анонимную сеть, не всегда разумный поступок, никогда не знаешь, какой способностью обладает тот, кого ты только что обматерил. Нет, у меня слишком хорошая фантазия, чтобы позволять себе подобные глупости.
        «Да, да, конечно, фантазия у него хорошая» - Не смог удержаться от сарказма «напарник».
        Настроение после прочитанных новостей было не самое лучшее, так что спорить с Сефом не стал. С ним хорошо пререкаться, когда настрой подходящий. Тем более, игнорирование его подначек - часто самый лучший ответ. К тому же, это его злит, если такой глагол можно применить к псевдо ИИ.
        Закрыв гильдейский сайт, с помощью «напарника» нашел схему интересующего меня бизнес-центра. Из городской документации узнал фирму, которая отвечала за установку камер наблюдения в этом здании. После чего зашел к этой фирме на сайт и, убедившись в том, что на сетевой защите контора-установщик изрядно сэкономила, с помощью Сефа взломал их сервер и скачал расположение всех наблюдательных точек. В принципе, это было не обязательно и, возможно, излишне. Но, как только «напарник» увидел, на каком древнем и дырявом движке тот сайт сделан, то грех было не воспользоваться подобным.
        «Оптимальное время - интервал с пятнадцать до пятнадцати тридцати» - Изучив все детали, оповещает меня Сеф.  - «Солнце будет как раз в нужной точке и светить прямо в интересующее нас окно».
        «Да, если придется драться с упырем, подобное преимущество будет далеко не лишним» - Мне нравится ход мыслей «напарника» - «Если тварь считает себя вампиром из книг или фильмов, то достаточно будет срезать шторы, чтобы оно окончательно издохло».
        До трех пополудни была еще уйма времени, но всю её без остатка забрал Сеф, так как «препарирование» кодировок от Ледяной Башни тоже давно пора было начать. До обеда по-сути тем и занимался, что стучал по клавишам под диктовку, да пролистывал строки чужого кода. Разумеется, проверка кода выполнялась на отдельном ноутбуке, с которого не было даже теоретической возможности выйти в сеть.
        Сеф так увлекся, что буквально умолял отложить поиски вампира и продолжить разбираться в «столь необычном, можно сказать, уникальном коде». Хорошо, что живущий со мной не обладает никакой властью над моим телом. А то уверен, будь у него такая возможность, я бы сегодня из дома вообще не вышел. Так и сидел бы за экраном ноута, пока глаза не закрылись от перенапряжения.
        На улицу почти выбежал и, несмотря на жару и духоту, навалившуюся тут же на плечи, вздохнул с явным облегчением. Настойчивость «напарника» меня изрядно напрягла. Будь его воля, реально сидеть мне до «победного», склонившись над ноутбуком и забыв не только о делах, но и о естественных потребностях.
        «Не настолько я садист, как ты обо мне думаешь» - Тут же огрызнулся Сеф на подобные мысли.
        И то хорошо, разговаривает, значит не сильно и расстроился. Разумеется, я понимаю, что для него уникальный не шаблонный программный код - это как сметана для кота, но все равно нужно же и меру знать.
        В этот раз ни одну из своих машин не брал, а покатался по городу на такси. Переодевшись в ближайшей подворотне, расположенной около одного из схронов, и сменив личину, вышел на улицу совсем другим человеком. Теперь выбрал себе образ курьера-посыльного.
        Пока шел до бизнес центра, размышлял над тем, что все эти схроны, закладки, раскиданные по городу, это конечно хорошо, только они рассчитаны на другое. Их смысл - скинуть слежку, а не переодеваться по два раза на дню. Для этой цели они не очень удобны. Надо будет снять несколько дешевых квартир в разных районах, и набить их шкафы одеждой из секонд хендов. А что, не такая и плохая мысль, особенно если выбирать съёмное жилье, имеющее два и больше выходов и несколько путей отхода.
        Обычно в такие размышления всегда вмешивается Сеф со своими советами или как минимум обозначит свое мнение, но сейчас он молчал. Обидчивый ИИ в моей голове, вот я «везучий» человек.
        По пути зашел в сувенирный и, купив какую-то мелочь, упаковал её как бандероль. И уже с этим свертком в руках со скучающим видом направился к своей цели.
        Через пост охраны бизнес центра прошел без проблем. Во-первых, охранники занимались чем угодно, но не непосредственными обязанностями. Один залипал в телефоне, с кем-то переписываясь, второй флиртовал с миловидной девушкой в строгом, но дешевом деловом костюме. Так что махнул перед ними коробкой в руках и пробурчал что-то невнятное, ни один, ни второй даже глаз не подняли, открыв турникет.
        Конечно, я мог проникнуть в здание совсем иначе. Через черных ход, через пожарные, аварийные выходы - да много вариантов можно было придумать. Но зачем все усложнять, когда можно все сделать просто. По моему опыту, чем проще план, тем меньше в нем может пойти что-то не так. К тому же, мне все равно нужно было бы оказаться рядом с постом охраны.
        Сделав вид, что отступился, тихонечко навалился на старшего охранника, который как раз стоял у турникета. Затем извинился и направился в сторону лифтов, незаметно пряча мастер-ключ в карман брюк. Он мне не так и нужен, но раз подвернулась возможность, то почему было не забрать? С ним всяко будет лучше, чем без него. А судя по компетенции охраны, этого ключа они хватятся, только когда смену сдавать будут.
        Одиннадцатый этаж встретил меня обычной офисной суетой. Кто-то спешил куда-то с папкой распечаток в руках. Зевающий уборщик вяло оттирал пол от пролитого кем-то кофе. Три клерка о чем-то громко спорили, стоя у окна. Пара офис-менеджеров катят свои тележки. Стайка секретарш столпилась около молодого что-то продающего парня. Обычная суета рабочего дня.
        Этот этаж был предназначен для сдачи небольших контор для малых организаций. В основном помещения здесь состояли из двух или трех комнатушек, не более. Малые и дешевые площади для маленьких фирмочек.
        Интересующий меня офис под номером одиннадцать сорок три, судя по схеме здания, вообще представляет собой маленькую клетушку шестнадцати с половиной квадратных метров. Снят он на совсем недавно созданную фирму, занимающуюся консультативными услугами в сфере логистики. Вся эта фирма состояла из одного человека. Других сотрудников Сеф как искал, найти не смог.
        Замки на всех дверях были однотипные, но хорошей и надежной, швейцарской фирмы, что меня удивило. Обычно на западном побережье, особенно в Арк-Сити, закупщики более патриотичны и настроены закупать американское. Так как в найденных Сефом описаниях данного бизнес-центра подобной информации не нашлось, то без утащенного по наитию мастер ключа ситуация могла осложниться. Нет, вскрыть эти замки большой сложностью не было, но сделать это на глазах у множества людей, да так, чтобы они ничего не поняли - вот это было бы проблемой. Той проблемой, которая прошла мимо из-за того, что у меня был универсальный ключ от всех дверей.
        Вести себя естественно в любой обстановке - это, пожалуй, одно из самых необходимых для успешного беглеца умений. Я выглядел как курьер, когда зашел в лифт, но как только оценил обстановку на этаже, сразу немного поменял осанку и манеру ходьбы. Да, я был одет также, но теперь те, кто на меня смотрел, видели скорее младшего помощника или офис-менеджера, а не посыльного с улицы. Походка, наклон головы, осанка - малейших изменений в этом достаточно, чтобы по первому взгляду о вас у людей сложилось совсем иное впечатление.
        Бандероль под мышкой, в руках ключ, который с первого раза попадает в паз, и дверь офиса одиннадцать сорок три открывается почти бесшумно. Распахиваю её как можно шире.
        Ускорение!
        В три широких шага пересекаю мини-офис и, прежде чем дверь захлопывается за моей спиной, сдергиваю жалюзи с окон. Открывать слишком долго, поэтому срываю их прямо с креплениями. Шум не настолько сильный, чтобы встревожить кого-нибудь в коридоре, но даже будь иначе, все равно поступил бы также. Крохотный офис, до этого погруженный в полутьму, тут же заливает яркий свет летнего солнца.
        Бандероль летит в самый темный угол, а в моих руках, блеснув в солнечных лучах, замирают, как клыки хищника, два серебряных стилета. Меньше трети секунды требуется, чтобы понять, в офисе никого нет.
        Сбрасываю боевой режим и закрываю дверь на замок.
        «Прекращай дуться и давай за работу» - Обращаюсь к «напарнику».
        Конечно, я мог бы и один все осмотреть, но то что Сеф ИИ, позволяет ему отмечать такие детали, которые человек мог бы легко пропустить. Так что его помощь будет совсем не лишней.
        В столь миниатюрном офисе стоит огромный для его размеров бардак. Единственное чистое место во всем кабинете - это компьютерный стол, на нем кроме монитора, клавиатуры и мыши нет вообще ничего. Все остальное буквально засрано: раскиданные бумаги, следы грязи, поломанные канцелярские принадлежности, разорванные папки, два стула с металлическими ножками и те выглядят так, будто их прожевала касатка, а затем выплюнула.
        С первого взгляда ясно, в этом офисе последние дни делали что угодно, но только не занимались вопросами логистики. Помещение напоминало скорее клетку для буйнопомешанного, даже стены и те были в длинных и довольно глубоких разрезах.
        «Анализ расположения и глубины следов на стенах показывает, что с вероятностью девяносто пять процентов они оставлены когтями знакомого нам упыря» - Оживает Сеф.
        И это хорошо. Значит все размышления, сопоставления и ранее предпринятые действия, что привели меня сюда, не были пустыми. Тварь и правда была здесь. Да, сейчас офис пуст. И так как на улице светит солнце, то скорее всего вампир покинул это место как минимум до восхода, а может еще вчера. Все это так, но все же есть повод для оптимизма. Тот бардак, на который я смотрю, также означает и то, что тот, кто его устроил, мало заботился о сохранности порядка в помещении.
        Изучать следы пребывания вампира было больше похоже на осмотр последствий действий неразумного животного, запертого в ограниченном пространстве. Возможно Слеза на нем сработала как-то не так, или Форсайт не справился с хлынувшей в него силой Хаоса и превратился в мутанта или монстра, а не в Супера.
        Эта теория, несомненно, была бы первичной, если бы не одно исключение во всем этом бардаке. Этим ярким пятном несоответствия общей картине оказался чистый рабочий стол, целый монитор и даже протертая от пыли клавиатура. Да, сам компьютерный блок разбит и раскурочен, а все провода, в том числе и сетевые, вырваны с корнем даже из стен. Все так, но целый монитор и очень чистая клавиатура заставляли раз за разом возвращать внимание к ним.
        Из общего осмотра кабинета узнал почти все об арендаторе и, соответственно, хозяине, и единственном работнике фирмы, которая снимала данную контору. Обычный средний клерк, который всю жизнь работал на кого-то, но в один «прекрасный» день решил, что с него хватит, да и вообще он достоин большего. Уволился, снял это помещение, зарегистрировал фирму. Сколько подобных начинаний вспыхивают каждый день и почти столько же и прогорают. Но в данном случае тридцатидвухлетнему Генри Шаргату повезло, в первую же неделю он выиграл небольшой тендер и справился с его выполнением. Заказчик оказался намного более благодарным и порекомендовал услуги Шаргата своим коллегам. Дела у небольшой фирмы явно шли в гору, и уже через месяц Генри собирался переехать в более подходящий для успешного дела офис и нанять как минимум секретаря.
        «Парень к успеху шел, но не повезло» - Комментирует «напарник» во время изучения обрывков бухгалтерских отчетов.
        У Сефа, как и у меня, нет ни малейшего сомнения в том, что Генри Шаргата больше нет среди живых. Все указывает на это, несмотря на то, что тело мы, разумеется, не нашли. А ведь мужик рискнул всем, продал почти все. Даже ночевал через раз то каком-то загородном сарае, единственной оставшейся у него собственности, то в этом офисе.
        «Но мир жесток, иногда тебя сбивают прямо на взлете» - Ударяется в философию «напарник».
        «На счет взлета возможно и так, но полет у него все равно был бы не самым долгим» - Возражаю я, найдя небольшой надорванный пакетик, не больше спичечного коробка, со следами белого порошка.
        Принюхиваюсь, ну да, точно, кокаин. Причем не чистый, а изрядно разбавленный. Дешевка. Те, кто на таком сидит, недолго сохраняют здравость рассудка и здоровье. Впрочем, не мне кого-то осуждать, если человек выбрал такой путь, его право, главное, чтобы не навязывал свою дорогу другим.
        Да, роясь в офисных бумагах, я многое узнал об этом Генри, но почти ничего о вампире. Следов было огромное количество, но все они никуда не вели. Ничего, что могло хотя бы намекнуть, где эта тварь может находиться сейчас. Последней зацепкой, последней возможностью оставался разбитый компьютер.
        «Ну не самой последней» - Уточняет Сеф.  - «Можно выкрасть у Службы Контроля того мелкого паренька явно с талантом Ищейки и привести сюда. Может он след возьмет».
        Даже не стал комментировать это предложение. Ищейки - одни из самых полезных талантов для любой спецслужбы, их холят и лелеют, и охраняют куда как лучше, чем даже старших агентов. Если захочу покончить с собой, то выберу более легкий способ.
        «Я имел ввиду, что вот такое похищение было бы реально «последним шансом» - Оправдывается «напарник» - «Стоп! Поверни блок. Отвинти крышку, я видел тут отвертка была в ящике стола. Ага. Ясненько… Понятненько… Комп ломали осознанно. Выдрали винчестер и планки памяти. Мат-плата разбита в хлам, процессор не подлежит восстановлению. Не такой он и зверь этот упырь, как тебе думалось» - Выносит наконец-то вердикт «напарник».
        Да, если он прав, то кто-то работал за компом, причем не позднее вчерашнего дня, судя по отсутствию пыли на клавиатуре. К тому же, сетевые кабели вырваны как-то нарочито грубо и явно позднее, чем был произведен остальной погром в офисе.
        Получается, что тот, кого я считал неразумным монстром, тем не менее, работал за компьютером и использовал глобальную сеть? Не вяжутся что-то подобные действия с неразумностью. Значит чего-то не понимаю, не вижу цельной картины, а это плохой признак.
        «Восстановить информацию можно? Узнать, что интересовало вампира? Зачем ему был нужен комп и сеть?».
        «Винчестера и планок вообще нет в офисе, тот, кто их выкорчевал, судя по всему, взял их с собой. Эта тварь умнее девяноста пяти процентов обычных преступников».
        «Вообще без шансов?».
        «Нам повезло. Форсайт сидел безвылазно в клинике последние три года и не в курсе новинок компьютерной индустрии».
        «Не томи! Давай к делу!».
        «Вон та планка с отломанными ножками. Да. Эта. Именно. М2 накопитель».
        «ССД* последнего поколения?» - Уточняю на всякий случай, хотя и сам уже узнаю этот девайс. /*Твердотельный накопитель (англ. solid-statedrive, SSD)  - компьютерное энергонезависимое немеханическое запоминающее устройство на основе микросхем памяти, альтернатива HDD/
        «Да. Они выглядят не так, как старые эСэСДишки, и он просто выломал его из платы, но не забрал с собой и не разрушил».
        «Есть шанс на восстановление?».
        «Сама планка, вроде, не повреждена, только ножки все сломаны. Теоретически починить можно. Никогда таким не занимался, но скорее «да», чем «нет»».
        «Отлично!» - Выдыхаю с явным облегчением.
        Последний круг осмотра. Забираю все заинтересовавшие меня бумаги, пряча их в обычную папку. Накопитель в карман, и, пристроив на место жалюзи, чтобы снаружи не было заметно, что они вырваны, выхожу из офиса и закрываю за собой дверь.

        Глава 19

        Старший по смене охранник настолько наплевательски относился к работе, что за все время, пока я обыскивал офис Генри Шаргата, даже не заметил пропажи мастер-ключа со своего пояса. Аккуратно вернул ключ на место, подавив детское желание выкинуть его в ближайшую урну. По моему мнению, настолько халтурно относящихся к своей работе надо наказывать, но сейчас явно было неподходящее для этого время.
        «Мы сами восстановить накопитель сможем?» - Покинув бизнес центр, прошел половину квартала и, присев на скамейку в тени, спрашиваю у «напарника», разглядывая планку М2.
        «Не уверен» - Сомнения в его тоне вполне отчетливы.  - «Внешне кроме ножек все цело. Теоретически сможем, вопрос сколько времени это займет. Да и шанс все загубить не иллюзорен».
        «То есть лучше отдать профи? В какую-нибудь контору по ремонту?».
        «Да, тем более, вряд ли на этом накопителе есть какая-то информация, интересная совершенно посторонним людям» - а затем, после небольшой паузы добавляет.  - «Даже мы не знаем, что искать, просто это единственная возможная зацепка» - Да, тут нельзя не согласиться.
        Достал смартфон и посмотрел, где расположены ближайшие мастерские. Так как находился близко к деловому центру, то конторок, обещавших восстановить информацию с убитых носителей, рядом было довольно много. Не откладывая в долгий ящик, поднялся и направился в ближайшую из таких фирм. Только там меня ждало разочарование. С М2 они не работали, так как слишком новая технология. Во втором мне отказали также. Затем в третьем. В общем, все как-то пошло сразу не так. Когда выходил уже из седьмой конторки с очередным отказом, меня окликнул паренёк посыльный. Придерживая велосипед одной рукой, он помахал мне другой.
        - Эй… Парень. Я тебя уже в третей фирме вижу. Что, отказывают?
        - Да, вот.  - Показывают М2. - Слишком наворочено говорят.
        - Но надо восстановить очень?  - Посыльный оглядывается, будто собирается толкать мне наркоту.
        - Диплом, будь он неладен.  - Сокрушенно качаю головой, играя роль нерадивого студента, так как одет был довольно подходяще под этот образ.  - Все летние результаты на нем!
        - В общем. Если реально надо и готов платить налом.  - Киваю, будто китайский болванчик, на это предложение.  - Две сотни будет стоить.
        - Какие две сотни!  - Деньги смешные, но из образа выходить нельзя.  - Новый стоит столько же!
        - Ну нет, так нет.  - Пожимает плечами посыльный.  - Значит не так тебе и нужна инфа.
        Прежде чем парень садится на сиденье, окликаю его.
        - Черт с тобой! Две сотни!
        - Держи адрес.  - Он пихает мне свернутую бумажку.  - Скажешь от Быстрогана.  - Оглядываясь по сторонам, тут же добавляет.  - Если не скажешь от кого, то не возьмутся.
        - Понял, понял!
        - Бывай!  - И посыльный, запрыгнув на своего железного коника, втопил по педалям.
        «Дело тут нечисто» - Комментирует Сеф, бумажка вела в не самый благополучный район.  - «В фирменных конторах, у которых есть имя и репутация, браться за дело отказались, а в каком-то подвале все сделают».
        «Ты зря вот так сразу отметаешь. Может быть там какой-нибудь Супер сидит, на технику ориентированный? Способности мелкие, а кушать-то хочется».
        «Это был бы идеальный вариант» - Соглашается «напарник». И тут же добавляет: - «Но при нашем с тобой везении…».
        «Все равно попробовать стоит».
        «Это да».
        Решив не откладывать в долгий ящик, остановил такси и назвал адрес за пару домов от указанного на бумажке. До заката было еще часа три, а в таких местах лучше ходить, когда еще светит солнце.
        «Что-то рановато для пробок» - Бурчит «напарник».
        В этом я его поддерживаю, еще нет и пяти часов, а город стоит, как после семи. Стоило такси отъехать буквально половину километра, как мы тут же встали в какую-то гигантскую пробку. Посмотрев на навигатор водителя, покидать машину не стал. Судя по цифрам на экране, доедем все равно быстрее, чем я доберусь общественным транспортом или, тем более, пешком.
        «Надо бы прикупить мотик» - Завистливо тянет Сеф, наблюдая, как между машин скользят стремительные силуэты байков.  - «Наглость, конечно, так явно нарушать, но зато они едут, а мы стоим!».
        Пропускаю мимо ушей неумолкающие причитания «напарника». С ним иногда так бывает, зацепит его какая-то тема, и все не остановить, сядет на неё и несколько часов будет трындеть, не умолкая. Можно, конечно, попросить его заткнуться, но лучше просто игнорировать.
        «…Так вот эта модель отличается…» - Внезапно Сеф замолчал.  - «Бро! Взгляни-ка вон на того паренька в футболке с КриЛучом, да-да, который сидит за столиком на улице. Тебе не кажется его лицо знакомым?».
        И правда, за небольшим круглым столиком, принадлежащем одному из уличных кафе, на плетенном стуле сидел паренек. Молодой человек с явным удовольствием, иногда даже зажмуриваясь от переполняющих вкусов, ел яблочный пирог и запивал его холодным молочным коктейлем. Несмотря на то, что видел я его ранее меньше минуты, узнал без особых проблем. Этот юноша, что беспечно поглощал сладости, раскачиваясь на стуле, был никто иной как Ищейка, которую Даяна Стейс привезла с собой на тот злополучный перекресток.
        Два вопроса. Первый, что он тут делает? Второй, где его охрана?
        Ответы на оба я бы не отказался получить прямо сейчас. Не люблю Ищеек, очень противный для любого беглеца Дар. Но, тем не менее, признаю, подобные Суперы, пожалуй, входят в тройку самых полезных Одаренных, когда дело касается правоохранительной сферы. Сколько преступников, мутантов, монстров, злодеев и прочих поймано с помощью Ищеек, не счесть.
        Меня лично немного успокаивает тот факт, что подобные Дарования встречаются очень редко. Иначе мне бы не удалось скрываться так долго, часто при этом сбегая от полиции и федеральных служб множества стран. Конечно, как и другие Суперы, Ищейки сильно различаются по своим возможностям. У кого-то есть нюх как у собаки и все на этом, а вот кто-то может найти по однажды оставленному астральному следу человека в любой точке планеты.
        Парень тем временем, сделав глоток молочного коктейля, застыл на секунду, затем потянул воздух носом, повертел головой и уставился прямо на моё такси. Он «учуял» меня в машине? И это почти за двести метров?! Руки паренька заметно дрогнули, глаза расширились от испуга. Быстро кинув на столик смятую банкноту, он вскочил со стула.
        Только вот никуда убежать у него не получилось. Едва Ищейка поднялся на ноги, как из-за грузовика совершенно бесшумно вынырнул электросамокат. Подобному виду транспорта плевать на пробки, что и продемонстрировал его наездник. Пока мальчишка вставал, верткая электрическая машинка проехала два десятка метров, поравнялась со столиком, блеск вороненной стали, зажатой в темной велоперчатке. И по улице прокатывается едва слышная серия приглушенных глушителем хлопков. Пара секунд, и электробайк и его владелец скрываются среди стоящих в шесть рядов машин. Скрываются, оставив после себя на тротуаре около столика уличного кафе умирающее тело, прошитое как минимум пятью пулями. Даже с такого расстояния мне совершенно ясно, с такими ранами долго не живут.
        Бросаю таксисту деньги.
        - Сдачи не надо!
        И, распахнув дверцу, срываюсь на бег, едва увернувшись от стартовавшего пикапа. Не ухожу в ускорение, чтобы не выдать себя, но, даже если бы вышел в боевой режим, то все равно не успел. Молодой совсем парень, Ищейка, который непонятно как оказался в людном месте без охраны, был мертв прежде, чем я успел сделать и два десятка шагов.
        «Стой!» - Окрик Сефа заставляет меня притормозить.  - «Парень мертв. Ты ему не поможешь. Бесполезно бежать к его телу, только себе хуже сделаешь».
        Он прав, та личность, которая на мне сейчас, не пройдет даже поверхностной проверки в полиции. А сменить личину прямо здесь - плохой вариант, так как одна из камер наблюдения смотрит как раз на этот участок дороги и тротуара. Вот и получается, что если уже поздно спасать, то и вообще на месте преступления появляться не стоит.
        С какой стороны не посмотри, а голос в голове прав. Поэтому меняю направление движения и сворачиваю в ближайший переулок еще до того, как на улице раздались первые крики и призывы вызвать скорую и полицию.
        Спокойно, не надо торопиться. Не сбиваться с шага. Я просто прохожий, спешащий по своим делам. Настраивая себя на подобный лад, вливаюсь в пешеходный поток на параллельной улице от той, на которой произошла стрельба.
        Вообще, странное убийство. Наглое, безбашенное и, тем не менее, вполне профессиональное. Я же видел, рука самокатчика не дрожала, а из очереди в дюжину пуль пять пришлись прямо в «центр мишени». Это не так просто, как может показаться со стороны, знающему о стрельбе только по просмотру боевиков по телевизору. Кончено, кто-то, подобный мне, положил бы всю дюжину куда надо, но для обычного человека и этот результат очень неплох.
        Основное, что заставляет напрячься,  - это наглость преступления. Даже не вспомню, когда последний раз в Арк-Сити происходили подобные расстрелы прямо на оживленной улице.
        «Девять лет назад» - Тут же подсказывает Сеф.
        Вот-вот, немалый срок. И пойти на такое вызывающее убийство, чтобы устранить какого-то вчерашнего школьника? Явно же неслучайно парня расстреляли. То, как убийца выходил на цель, говорило, что он прекрасно знал, куда направляться. Причем самокатчик двигался в плотном потоке, закрытый машинами, и пока он не вынырнул из-за небольшого грузовика прямо к тротуару, не мог видеть парня. То есть убийцу удаленно вели, сообщая местоположение цели.
        Выбранный метод убийства говорит о том, что оно произведено в спешке, но при этом все организовано, исполнителя вели до цели, а затем обеспечили безопасный отход. Чувствуется за всем этим немалый опыт. Кому мог перебежать дорогу паренек?
        Вопрос нелегкий. Так как, учитывая способность юноши, он мог быть опасен очень многим. Во многих бандах и тем более в больших криминальных картелях и синдикатах есть даже постоянная награда за убийство любого с даром Следопыта, так как ни один преступник не может быть уверен, что завтра эта Ищейка не встанет на его след по приказу куратора из Службы Контроля или Ассоциации. Вот и получается, что в теории парня мог убить вообще кто угодно.
        Да. Все так. Если бы не одно «но». Этот юноша не проходил ни по одной базе данных, Сеф вчера его проверил. Проверил и не нашел о нем ничего. Конечно, с учетом нынешней сетевой паранойи, это не совсем корректный показатель. Но, тем не менее, если информацию о парне не смог найти даже «напарник», то криминалитет-то откуда о нем узнал? Засветился этот юноша только прошлой ночью на перекрестке. Впрочем, он выдал себя характерным для Ищеек поведением, но все равно, нужно было быть близко к нему, чтобы разглядеть эти детали. То есть парня сдал кто-то из своих. И скорее всего не из Службы, так как он приехал с ними, то знали в Контроле о нем куда как раньше. Мало вероятно, что виной разглашения информации были военные, их сразу по окончании операции загрузили в машины и отвезли в Форт. Ассоциацию не рассматриваем, на всем западном побережье у этой организации всего один супер со способностями Следопыта, да и тот в Сан-Франциско. То есть никто из Героев Арк-Сити не отказался бы от услуг Ищейки. Вот и получается, что о новом появившемся в городе супере с талантом к Поиску информация к криминалу, скорее
всего, ушла от полицейских.
        Увы, но как не кричат все СМИ и власти о полной неподкупности штатовской полиции и безоговорочной победе над коррупцией в правоохранительных органах, все эти заявления - не более чем выдача желаемого за действительное. Я могу поверить, что почти никто из Службы Контроля не берет взяток, но не полиция. Потому как в СК идут люди с твердыми убеждениями. Те, кто готовы жизнь отдать, защищая простых людей от произвола Суперов, мутантов, монстров или измененных. Именно поэтому Служба - та еще заноза не только для злодеев, но и для Гильдии, и даже Ассоциации. Трудно иметь дело с теми, у кого убеждения настолько тверды, что близки к фанатизму. Даже если вы на бумаге союзники, как в случае Службы Контроля и Ассоциации, все равно трудно.
        «Паренька, конечно, жаль» - Уловив, куда клонятся мои мысли, вмешивается «напарник» - «Но это совершенно не наше дело. Ты его не знал. Он тебе не был ни другом ни товарищем, а скорее даже потенциальной угрозой. Не. Лезь. Не. В. Своё. Дело!».
        «Не бурчи» - Отмахиваюсь от него.  - «Не собирался я влезать никуда. Но и выкинуть из головы произошедшее у меня на глазах так просто не могу».
        Не лукавлю и не обманываю. Если бы мог спасти парня, то попробовал, не прошел мимо. Но искать его убийц только потому, что все произошло рядом со мной? Нет, я не Герой, нет во мне подобных комплексов.
        «Да и Дар у тебя слабоватый для Героя» - Не удерживается от подначки Сеф.
        «Мне хватает» - Мне реально большего, чем даровано Слезой, и не надо, потому слова «напарника» совершенно не задевают.
        Свернув в супермаркет, затерялся среди высоких стеллажей и сменил облик. Незначительное изменение, но вполне достаточное, чтобы камеры слежения не смогли сопоставить с прошлым лицом. Затем купил небольшой рюкзак, новую футболку, дешевые кеды и джинсы. Переодевшись в кабинке, старые вещи в кинул в рюкзак и, закинув эту легкую ношу за спину, вновь вышел на улицу. Всего десять минут, а выгляжу как совершенно другой человек.
        Несмотря на преступление, свидетелем которого мне не повезло стать, планы у меня не поменялись. В приоритете стояло восстановление накопителя. Еще раз такси брать смысла не имело. Так что запрыгнул в попутный автобус, проехал всего три остановки, а остальные километра три до цели прошел пешком. Из-за вечерних пробок, по уверению Сефа, это был самый быстрый из маршрутов.
        Пока шел, с завистью смотрел на велосипедистов, вот кому пробки и загруженность дорог точно не помеха! Даже мотоциклисты встревают, когда поток движения уплотняется, а тем, кто крутит педали, это и не препятствие вовсе.
        «Я тут прикинул» - Оживляется «напарник» - «Велосипед в Арк-Сити в интервале с пяти до восьми вечера является, пожалуй, самым быстрым видом транспорта».
        «Ты намекаешь, чтобы я купил велик и крутил педали?».
        «Не намекаю. Предлагаю».
        «Отстань!» - Вот еще.  - «Я слишком ленив для подобного!».
        «А пешком тебе, значит, не лень ходить?».
        Нет, в который раз я не поведусь на провокацию и не буду устраивать спор на пустом месте. Понимаю, что Сефу скучно, и он хочет развеять свою скуку небольшой порцией ругани, но я что-то сейчас совсем не в настроении.
        «Если тебе делать нечего, просчитай возможные пути отхода от того адреса, куда мы идем» - Предлагаю очевидный выход.
        «Принято» - Немного с сожалением отвечает «напарник», но затыкается и перестает меня доставать.
        Нужный мне адрес находится в одном из спальных районов города, носящем среди местных простое, но говорящее наименование Кирпичные Джунгли. Его построили во время расширения порта, около сорока лет назад, и переселили сюда людей из бараков, которые снесли. Дешевое, доступное, но некачественное и массовое жилье. Однотипные пятиэтажки, длинные и простые, под разными углами, почти полное отсутствие зелени и дворов. Несколько квадратных километров полной безнадеги и серости. Белое гетто, есть и такое именование у этого места. Здесь почти не встретишь латиносов, а негры этот район обходят вообще десятой дорогой. Таксисты индусы не берут сюда заказов. При всем при этом, с точки зрения полицейской отчетности, Джунгли - один из самых благополучных районов Арк-Сити, на бумаге, разумеется.
        Если у тебя белая кожа, то Джунгли - довольно безопасное место. Тут никто не кинется на прохожего просто так. Ограбления, воровство на улицах - подобных преступлений почти не бывает. Здесь на углах не стоят пушеры, а проституция убрана с улиц в специальные заведения. Вся территория района поделена между тремя диаспорами: итальянцами, ирландцами и поляками. Много лет назад они договорились об общих правилах. И хотя случаются между ними конфликты, посторонних людей они почти не касаются.
        Тем не менее, светить деньгами, украшениями или дорогой техникой все же и здесь не стоит. Так как можно нарваться на провокацию и не так что-то сказать, вследствие чего местные тебя оберут как липку. «Промассируют» все бока и при этом останутся в рамках местных понятий. А если денег у тебя много, что в здешнем понимании начинается от трех сотен наличкой, то «Бог велел делиться». «Большая» сумма в чужих руках для местных - самый натуральный вызов. Тем более, если кто-то светанул деньгами, то он ими явно же хвастается, а хвастунов надо наказывать.
        Убить, скорее всего, не убьют, но изобьют качественно, благо секций бокса, кикбоксинга, савата и прочего тут на каждом углу по тройке. То есть местные толк в мордобое знают и беззаветно любят сие времяпрепровождение. А вот стрельбу здесь открывать не желательно, вот вообще. Те, кто приходят сюда с огнестрелом, почти никогда не возвращаются из Джунглей живыми. А полиция? Полиция здесь вся своя, из тех же поляков, ирландцев и макаронников. И копов в этой ситуации устраивает вообще все, особенно красивая отчетность, уходящая «наверх». Было несколько политкорректных экспериментов с попытками назначить сюда на службу выходцев из Мексики или потомков африканцев. Все они закончились настолько плачевно, что уже больше пяти лет никто и не пытается нарушить сложившийся статус кво.
        Ходят слухи, которые во многом подтверждены добытой Сефом информацией, что главными в Белом Гетто являются три Супера.
        Крест. Заправляет в польской части. Говорят, он бывший священник. Рьяный католик, жестокий к чужим до предела. Из-за него последнее время в Джунглях обострились внутренние конфликты. Точные способности этого криминального лидера неизвестны. Косвенный анализ же показывает какую-то разновидность телекинеза, плюс частичная неуязвимость, рамки которой точно не очерчены. Единственное, что известно достоверно, стрелять в него бесполезно, вообще из чего угодно. А вот удар кулаком вполне может сломать ему нос. Один из сильнейших Суперов Арк-Сити, не раз возивший того же Шмеля по асфальту носом.
        Рыжий. Глава ирландского клана. Бывший Наемник Гильдии со спецификацией ФБ-7, которая явно занижена. Так как этот Супер, по рассказам очевидцев, обладает возможностями оборотня. В том числе и частичными, то есть может изменять не все тело сразу, а только определенную часть. Сила, скорость, шерсть, не уступающая по прочности броне, и все это умножается на феноменальную регенерацию. Говорят, хитер и изворотлив. Как Супер, возможно, средний, но как организатор и лидер очень хорош.
        Конди. Супер, не являющийся главной диаспоры, но преданный итальянскому клану. Самый слабый из тройки Каменных Джунглей. Из способностей: повышенная скрытность на грани невидимости и виртуозное владение артефактным ножом неизвестных свойств. Больше о нем узнать ничего не получилось. Но раз передела влияние в Белом Гетто не происходит, значит и у макаронников есть какие-то крапленые карты в рукаве.
        В подобных районах я чувствую себя, как рыба в воде. Мне не надо притворяться, играть какую-то роль, здесь можно вести себя привычно и естественно. Пожалуй, в таком месте мне было бы жить даже комфортнее, нежели на фешенебельной Аллее Тишины.
        Вот и нужный адрес. Контора по починке компьютерной и бытовой техники нашлась на углу типовой пятиэтажки в полуподвальном помещении. Спускаюсь на три ступени вниз и тяну на себя массивную железную дверь.

        Глава 20

        Тяжелая металлическая дверь, способная выдержать как пулю, так и удары кувалдой,  - не блажь в подобных местах. Да, среди трех диаспор Белого Гетто официальный мир, но в реальности мелкие стычки, ограбления «союзников», просто драки молодежных банд и быстрые налеты на чужую территорию - дело вполне рутинное. Тем более дом, в котором расположен сервис, был пограничной землей между ирландцами и поляками.
        По предварительному анализу Сефа, в данный момент это здание было под контролем восточноевропейцев. Моя личина подобрана как раз, чтобы они меня приняли за соотечественника. Но открыв дверь, я тут же понял, что расчеты были ошибочны. Стоило только бросить взгляд на сидящего за стойкой паренька лет шестнадцати с татуировкой банды по всей левой щеке. И дело даже не в тату, а в его ярко-рыжих волосах и повышенной конопатости. Вот совсем на поляка не похож.
        Впрочем, менять личину на более подходящую уже было поздно. Тем более, стоило мне сделать шаг в эту небольшую каморку, как тут же в глаза бросилась мигающая индикатором включения дешевая, но надежная камера наблюдения.
        «Не просто дешевая камера» - Делится мнением «напарник» - «Она восстановленная из хлама, я заметил детали от трех разных фирм. Кто-то побродил по свалке, а затем собрал этого монстра доктора Франкенштейна. Похоже, здесь и правда умеют чинить вещи».
        - Чо нада?  - Откинувшись на стуле, осведомился рыжеволосый, не прекращая жевать жвачку.
        - Накопитель сломал. Надо данные восстановить.  - Поясняю свою проблему.
        - Ты берега попутал? Адресочком ошибся?  - Надув большой пузырь и лопнув его, конопатый уставился на меня с удивлением.  - Вали в свою пшекию, придурок… Пока я добрый.
        - Реально надо.  - Провожу ладонью по горлу.  - Диплом накрылся.
        - Студент что ли?  - с любопытством уставился на меня парень.  - Не местный, поди?
        - Да, из Каролины.  - Это околопортовый район, где проживают в основном рабочие и мелкие клерки. Насколько знаю, к выходцам из Каролины в Джунглях вполне нейтральное отношение.  - Мне Быстроган посоветовал.
        - Эй!  - Стукнув кулаком по стене позади себя, проорал во все горло рыжий.  - Я тебе говорил, что от Быстрогана будет толк!
        Дверь, ведущая в саму мастерскую, приоткрылась и из-за неё выглянул паренек чуть ли не моложе, чем сидящий за стойкой, только без тату на лице и в очках, но такой же рыжий.
        - Давай.  - Требовательно протянул руку очкарик.  - Что у тебя там.
        Не очень хотелось отдавать в руки малолеток единственную зацепку, которая может привести к вампиру, но выбор у меня невелик. Да и собранная из обломков работающая камера наблюдения все же вселяет определенную надежду.
        Вряд ли в такой мелкой конторке большой штат. Скорее всего работают здесь как раз эти двое. На входе представитель малолетней банды принимает простые заказы, берет оплату и служит пугалом для любителей разжиться деньгами по легкому. А похожий на школьника юнец за мастера.
        Достаю М2 накопитель и протягиваю очкарику.
        - Оу…  - Будто в первый раз увидев такой девайс, восклицает паренек, замерший в дверях.  - Редкий зверь в нашем лесу.  - Подкинув на ладони планку, он усмехнулся и, подмигнув татуированному, захлопнул дверь.
        - Чо?  - в ладони сидящего на стуле мелькнул нож-бабочка.  - Не дрейфь! Что ты с лица сбледнул. Ты клиент, а клиентов мы не трогаем.
        Бледность я, разумеется, сыграл специально. Подобные малолетки очень быстро учатся читать мимику и реакции людей. Потому как без этих умений будешь в банде вечным козлом отпущения и, соответственно, мешком для битья.
        Очкарик отсутствовал не больше пары минут. Все это время татуированный пытался произвести на меня впечатление своим умением обращаться с ножом. Не впечатлил, в той же южной Италии в его возрасте парни владеют этим полезным инструментов намного эффектнее.
        Вновь приоткрылась дверь.
        - Две сотни. Час времени. Половина денег вперед.  - Скороговоркой проговорил мелкий ремонтник.
        Да. Парни явно неопытные и мало что понимают в этом бизнесе. Даже самые крутые специалисты, если бы и взялись за такой ремонт, то времени бы запросили как минимум неделю. Если не кидают, то любой, кто более-менее знаком со сроками работ в отрасли, вычислит, что здесь имеется Супер. Эх, молодежь! Интересно, старшие знают об сверхспособностях одного из местных малолеток? Не думаю, иначе давно бы пристроили пахать на себя.
        - Четверть денег вперед.  - Попробовал я поторговаться.
        Но едва это сказал, как татуированный вскочил ногами на стул, и лезвие его ножа замерло в миллиметре от моего носа. Пришлось побледнеть еще больше.
        - Пшек! С тобой тут кто-то торгуется? Сказано половина, значит половина!
        - Да, да, конечно!  - Не играй я роль студента, то вел бы себя иначе, но из образа выпадать не стоит, и, будто в испуге, протягиваю пять мятых двадцаток. Деньги тотчас исчезают.
        - За углом,  - Характерный жест рукой от «вахтера» - кафешка, посиди там. Если кто приставать начнет, скажи, что ты от Койнара. Что уставился, вали-вали, топай, не мешай работать!  - Последние слова подкреплены порхающим в ладони стальным лезвием.
        Надеюсь для их же блага, они не сломают накопитель окончательно. Если подобное случится, я этому мелкому выпендрежнику его же нож бабочку в одно место засуну, причем рукояткой. И буду проворачивать столько, сколько потребуется, чтобы ему начал нравиться процесс.
        Кафешка оказалась вполне приличной. Небольшое семейное дело. Никаких изысков, зато отличная свежайшая выпечка. Час пролетел совершенно незаметно, я даже не успел перепробовать все булочки и пирожки, на которые положил глаз. Даже подумал немного задержаться, но быстро отмел эту мысль.
        За все время, пока был занят дегустацией мучного, и во время дороги до кафе, и обратно до мастерской, ко мне никто не пристал. Да и вообще район показался спокойным, ни одного гопника на лавочках. Может быть виной четверо амбалов, что сидят в машине на перекрестке и как-то с ленцой поглядывают на все вокруг.
        «Кстати, этой машины не было, когда ты уходил из мастерской» - Информирует Сеф.
        «Чувствуешь опасность?».
        «Скорее обострение паранойи, подобные «гражданские патрули», как их именует полиция в официальных бумагах, в этом районе дело обычное».
        Три ступеньки вниз, и тяжелая дверь открылась почти без скрипа. В каморке вроде бы ничего не изменилось. Все как прежде, разве что взгляд татуированного паренька-вахтера стал каким-то другим. Предвкушающим что ли? Его губы подрагивали в попытках скрыть улыбку.
        Плохой признак. Будут прессовать и разводить. Требовать больше денег. Если бы не камера, то плевать, но светить перед неизвестным наблюдателем свои возможности - это оставим на совсем крайний случай.
        - Ты садись.  - Конопатый, продолжая крутить нож в ладони, указывает на узкую скамейку, стоящую в углу.  - Пять минут, и все будет готово.
        - Точно починили?  - Студент бы спросил что-то подобное, поэтому интересуюсь и я.
        - Точно-точно.  - Рыжий встает со стула и приземляет свою задницу на стойку.  - Вообще не проблема. Починить. В другом проблема.
        Многозначительная пауза, её явно надо чем-то заполнить, и я интересуюсь немного срывающимся голосом.
        - Что-то не так?
        - Ага.  - Татуированный делает поворот на стойке, и теперь его ноги свисают прямо напротив моей груди.  - Не так. Вот скажи мне, пшек…  - Юнец явно насмотрелся криминальных драм и сейчас пытается выглядеть, как крутой босс на разборке.  - Разве врать хорошо.
        - Нет.
        - Вот и я думаю, что нет.  - Ему не хватает глубины голоса и опыта в переговорах, отчего фразы, которые должны нагнетать обстановку, получаются скорее цитатами из комиксов.  - Вот ты бы не врал, и все было бы хорошо.
        - Я не врал!
        - Да, да, диплом. Как же, именно диплом, а не электронный кошелек, набитый эфириалами!
        - Чего?
        - Вон чо!  - Острая сталь замирает у моего зрачка.  - Пароль от кошелька гони. И уйдешь на своих двоих.
        Какого, к черту, кошелька? Какие эфириалы?
        «Эфириалы - криптовалюта» - Голос Сефа сух и спокоен.  - «Курс на сегодняшний день один эфириал к ста девяти долларам США. Если на накопителе запароленный кошелек с хотя бы сотней эфира, нас отсюда живыми постараются не выпустить».
        «Откуда там электронный кошелек?».
        «А я знаю? Может этот логистик еще и майнил?!».
        И правда, какая разница. Не думаю, что эти малолетки придумали такую байку. Слишком светятся глаза конопатого в явном предвкушении легкой наживы.
        - Это не моё!  - Продолжаю играть роль студента, прокачивая ситуацию.
        «А я еще удивился, что это комп офисный, а железо, судя по обломкам, самое топовое стояло!» - Углубляется в воспоминания «напарник» - «Но как-то не придал значения, может он играл во что-то современное! А нет, не играл, майнил».
        «Есть во всем этом и хорошее. Раз добрались до электронного кошелька, то накопитель и правда восстановили!» - Моё настроение стремительно улучшается.
        - Ты мне мозги не полируй.  - Скалится татуированный.  - Не знает он. Я тебе лох что ли?! А!  - Острие ножа придвигается еще ближе.  - Ты меня что, за лоха держишь?!!
        У парня явно что-то не то с головой, едва он произнес слово «лох», как его глаза начали наливаться кровью. А когда он завершил свою тираду, рука с ножом ощутимо подрагивала от мощного притока адреналина.
        Если бы не эта камера под потолком, как все было бы сейчас просто. Впрочем, и с ней не так и сложно.
        - Было бы за что держать.  - Киваю, намекая на его паховую область.
        И пока сбитый с толку парень пытается осознать всю глубину оскорбления, ладонью отвожу его руку с ножом в сторону. Затем, вставая, провожу апперкот в челюсть сидящего на стойке мальца. Сознательно занижаю силу и скорость удара, чтобы оставаться в рамках нормала. Но даже с подобными поддавками татуированному хватает за глаза. Как не крути, а ему всего около семнадцати, и весит он не больше шестидесяти килограмм.
        Проследив взглядом за мелькнувшими в воздухе дешевыми кроссовками, удовлетворенно цокнул языком. Удар получился отличным, грех не порадоваться на камеру. Игра в студента уже была лишней, пришло время сменить амплуа. Личина осталась та же, но вот манера движения изменилась в корне. Стала более резкой, а губы скривились в будто навсегда приклеенной презрительной усмешке.
        - Именно лох.  - Цежу сквозь сжатые зубы.  - Столько прожил, а до сих пор не понял, что если достал оружие, то бей! Дегенерат малолетний.  - Перевешиваюсь через стойку, наклоняясь к бессознательному телу.
        На самом деле, я не очень-то и играю роль в этот момент, по крайней мере, именно так и считаю. Не доставай оружие, если не собираешься его применить. Потому как, если твое запугивание не сработает, последствия могут быть самыми фатальными. Мои стилеты, например, так и лежат в рюкзаке, смысла их доставать и пижонить не было ни малейшего.
        Двумя пальцами касаюсь шеи вахтера. Тот вырублен минут на десять как минимум. Откидываю нож-бабочку, выпавший из его ладони, подальше и делаю шаг в сторону каморки.
        Я слышал звуки за стеной, но чтобы предотвратить произошедшее, мне потребовалось бы ускориться перед камерой. Поэтому не успеваю помешать очкарику задвинуть защелку, закрыв тем самым дверь в саму мастерскую. Это ему мало поможет, в отличие от входной, металлической, дверь во внутреннее помещение обычная фанерная. Чтобы её сломать или выбить замок, не нужно быть Супером или Измененным. При желании даже старшеклассник справится, при этом не прибегая ни к каким инструментам, кроме своих ног и ударов плечом.
        Кстати о дверях. Если камера наблюдения куда-то реально посылает сигнал, или у очкарика внутри мастерской есть тревожная кнопка, то сейчас в мою сторону выдвинулся тот самый «народный патруль» из четырех амбалов в машине на перекрестке. Поэтому, прежде чем действовать дальше, опускаю массивную задвижку на входную дверь. Если у «дружинников» нет с собой газового резака, что очень вряд ли, то они будут сюда ломиться довольно долго.
        - Эй!  - Делая попытку все решить миром, стучусь в мастерскую.  - Верни накопитель и разойдемся бортами.
        - Пошел ты!  - Ответ в общем-то вполне прогнозируемый.
        - Меня эта хлипкая дверца надолго не задержит.
        - А надолго и не надо. Попал ты, студентик.  - Храбрится голос за стенкой.  - Готовь свою жопу!
        Не успел он договорить, как снаружи раздался топот, и чье-то массивное тело врезалось в стальную дверь.
        - Ага!  - Видимо, и очкарик услышал характерный звук, а также громкий мат, доносящийся с улицы.
        - Тебе это мало поможет.  - Приноравливаюсь, чтобы пнуть получше и один раз.  - Потерпи малыш, недолго остало…
        Договорить я не успел. Сзади лязгнуло, и железный запор упал на пол, сам собой, вот просто приподнялся и вывалился из пазов. Сам вывалился!
        Как?!
        В распахнувшуюся входную дверь мгновенно влетело крепкое тело: накачанный, немного за сто килограмм весом мускулистый мужик лет тридцати, у которого шеи вообще не было видно, казалось, его голова сразу переходит в плечи. Сбитые костяшки, а также сломанный в нескольких местах нос недвусмысленно намекали на то, что драться влетевший в мастерскую не только любил, но и умел. Круговое движение левой рукой убирает в сторону жадные чужие загребущие руки, которые пытаются схватить мою шею. Одновременно шаг в сторону. И правый кулак бьет точно под селезенку. По-прежнему остаюсь в рамках нормала, но и этого хватает, чтобы, болезненно хрюкнув, массивное тело пролетело мимо по инерции. Пролетело и врезалось в хлипкую дверь, ведущую внутрь мастерской, снося её к чертям. Это не нокаут, он сейчас встанет, но уже не будет столь нагл.
        Еще двое, чуть на столкнувшись в дверях, вваливаются в и так тесное помещение. Причем, эти новые противники по массе и комплекции не уступают первому. Натуральные быки улиц, как их рисует народная молва.
        Самый простой вариант - разбить камеру и все решить парой точных ударов. Но тогда рядовой разборкой может заинтересоваться кто-то посильнее, нежели эти уличные бойцы. В среднесрочной перспективе выгоднее показать себя хорошим рукопашником, но не Супером или Измененным.
        Приняв подобное решение, бью правого под колено так, чтобы он немного завалился на своего напарника. И как только это происходит, провожу классическую прямую двойку левому, тот как раз не может закрыться, так как стеснен в движениях товарищем. Результат моей атаки - сломанный нос, не критично, но боевые возможности подобная травма снижает, заставляя быть осторожнее.
        Не успевает правый восстановить равновесие, как буквально ввинчиваюсь в него, атакуя локтями и коленями. Моя задача - не дать связать себя борцовскими приемами. Потому как, если позволю себя схватить, то без демонстративного применения моих реальных возможностей уже не выберусь.
        Почему их трое? В машине же был четвертый. Ага, вижу его тень на лестнице. Он меня нервирует больше всех, так как, скорее всего, самооткрывающийся запор - это именно его работа.
        Жесткими короткими встречными ударами парирую контратаку, но для того, чтобы не дать себя схватить, приходится сделать шаг назад. Что приводит к тому, что я оказываюсь в объятиях первого бойца, который уже поднялся на ноги.
        Удар затылком назад. Одновременно пяткой резко под сгиб стопы, туда, где расположена ладьевидная кость. И добавляю локтем по печени, как только захват ослабевает. Подбить руки противника вверх, извернуться, окончательно освободившись из захвата, и коленом в пах. Почти тут же, подловив инстинктивное движение головы противника вниз, которое происходит от боли в яйцах, провожу мощный апперкот, одновременно распрямляя ноги. От встречи кулака с чужой челюстью отдача чувствуется даже в пятках. О противнике и говорить нечего. После таких попаданий встают и продолжают бой только в кино.
        Заваливающееся бессознательное тело первого бойца грех не использовать, прикрываюсь им от более-менее слаженной атаки второго и третьего.
        Нет не пойдет, слишком тесно в этом предбаннике. Уйдя в глухую защиту, отступаю в мастерскую, благо дверь туда выломана, и проход открыт. Едва переступаю порог, как мне в затылок летит монтировка, зажатая в тощих руках очкарика. Ручки-то у него может и хлипкие, зато бьет грамотно, резко, хлестко, явно умеючи.
        Пригибаясь, пропускаю удар слева от себя. Вот же мелкая тварь, если бы попал, и на моем месте был обычный человек, то убил бы, так как целил в висок. Ненавижу таких крысят, которые от страха готовы убивать не задумываясь. Понимаю, что они выросли в таком месте и в таких условиях, что быть «крысой» - единственный путь к выживанию. Но это понимание не значит, что я прощу подобные удары.
        Резкая подсечка, и парень теряет равновесие. Подбиваю его руку снизу, перехватывая монтировку. Пара ударов, два перелома. Был бы я злее, то раздробил колено и локоть, но ограничиваюсь голенью и предплечьем. После чего открытой ладонью вырубаю мальчишку. Скорее всего, это его ничему не научит, но может все же возьмется за ум. На нем не было никаких тату или иных знаков уличных банд. Обычный школьник, живущий в не самом благополучном районе и окруженный друзьями-гопниками. У него есть шанс стать нормальным человеком, а не отбросом. Мои удары болезненны и ломают кости, но они не отразятся на будущем здоровье, не приведут к инвалидности, две недели в гипсе, и будет как новенький.
        «Ты излишне оптимистичен» - Влезает не к месту со своим мнением Сеф.  - «Не исправится тот, кто бьет сзади, чтобы убить. Нормальный паренек его возраста в такой ситуации бил бы по ногами или рукам, а не целился монтировкой в висок».
        Слушаю «напарника», отражая навал пары ирландских «быков».
        «Завязывай с этим цирком! В самой мастерской нет камер» - Переходит на бурчание живущий со мной.
        А ведь он прав.
        Ускорение!
        Пара почти неразличимых из-за скорости для обычных людей ударов, и два боевика, один из которых уже успел достать устрашающего вида нож, падают на грязный пол. Жить будут. Не любитель я убивать.
        Силуэт четвертого ирландца показывается в проеме, и в него летит монтировка. Судя по всему, он слабый телекинетик, так что следом за столь полезным во многих делах инструментом, бросаюсь вперед я. Но мое движение лишнее. Так как последний из четверки «дружинников» оказался едва на что-то способным Супером. Он даже полет монтировки остановить не смог, только замедлил, да и то недостаточно. Та плашмя врезалась ему в лоб, вызвав звонкий гул, отчего ноги этого «мини» Одаренного подогнулись, а глаза закатились. Добавляю еще ребром по шее.
        Отлично, все противники лежат в отключке и будут в ней пребывать по меньшей мере минут пять.
        Вагон времени.
        Оглядываюсь. Мастерская выглядит, как филиал свалки. Горы различных железок, проводов, рухляди. Длинный стол вдоль одной из стен завален так, что столешницы вообще не видно. Единственное чистое место - небольшой пятачок, где расчищен пол, и стоит обычная деревянная табуретка, на которой примостился видавший лучшие дни, но работающий ноутбук. Причем на табуретке этот мобильный компьютер остался стоять только по большой случайности. Так как тело очкарика после моего прощального пинка как раз улетело в ту сторону и валялось сейчас как раз у табурета.
        Дальний угол мастерской огорожен натянутой под самый потолок плотной ширмой. Небольшой такой закуток получился, метра на три квадратных не больше. Из-за ширмы доносился очень тихий, но при этом отлично мне знакомый звук. За плотной тканью кто-то был и сейчас пытался сдерживать дыхание.
        Поднимаю монтировку, так, на всякий случай, и делаю шаг в сторону закутка.
        «Да, мать вашу!» - Вдруг орет Сеф.  - «Посмотри под ноги!».
        Смещаюсь так, чтобы выполнить просьбу «напарника», но и не упускать из виду ширму.
        Черт! Ну как так?! Моя планка М2 валяется около ног очкарика, и её состояние еще хуже, чем было до того, как я её сюда принес. Падая, парень, видимо, что-то задел и вырвал накопитель из пазов, отчего сломались даже те «ножки», что до этого были на месте.
        Не злиться! Нельзя проявлять сильных эмоций в боевом режиме, иначе можно потерять контроль над своими реакциями. Ударить прежде, чем подумаешь, или просто отмахнуться инстинктивно и бесконтрольно от чего-либо. А при скорости и силе движений подобное может привести к плачевным и неисправимым результатам.
        Меня обучали искусству боя не столько, чтобы сделать из меня бойца, а чтобы я мог контролировать свое тело на таких скоростях.
        Поднимаю планку и бросаю её в рюкзак. После чего резким движением отдергиваю штору.
        Вжавшись в стену, будто желая слиться с бетоном, на корточках сидит мальчишка. Реально мальчонка совсем, азиатского происхождения, весь в обносках, босой, с сорванными до крови ногтями. На его шее металлический ошейник, от которого тянется прочная цепь, вбитая в стену. Выходцы из юго-восточной Азии могут выглядеть гораздо младше своих лет, но даже делая скидку на этот факт, пареньку не больше тринадцати. Рядом с ним низкий столик, на котором лежат различные приборы: вольтметр, кабельный тестер, точечный измеритель напряжения, универсальный мультиметр, весь перетянутый изолентой, видавший виды потертый паяльник. Около столика в кучу свалено то, что требует починки, в основном бытовая мелочь, да пара смартфонов.
        «Что-то мне кажется, что ремонтник-Супер, это вовсе не тот очкарик» - Комментирует очевидное Сеф.
        Сбрасываю боевой режим.
        - Спокойно.  - Приседаю и, положив монтировку на пол, показываю пустые руки.  - Эту вещь ты чинил?  - Достаю М2. Испуганный мальчишка судорожно кивает в ответ.  - Еще раз починить сможешь?  - И вновь жест согласия.  - Если обещаешь сделать, я тебя вытащу отсюда.  - Никакой реакции, только зажмуривается со всей силы.  - Тебе нравится сидеть на цепи?  - Опять молчание.
        Тухлое дело, если он не будет мне помогать, то я не смогу его вытащить из Белого Гетто, а значит придется искать другой способ починки накопителя. Обидно. Да и юнца жаль, сидит тут в реальном рабстве. Но он сам не хочет освобождения.
        Он Супер, а значит априори в его голове что-то сдвинуто. Может ему тут нравится? Может сидеть на цепи для него не так и плохо? Откуда я знаю?
        - Я тебя не трону. И не причиню вреда.
        Мои слова делают только хуже. Он еще плотнее закрывает глаза и начинает раскачиваться, как болванчик. Плохой признак.
        - Черт с тобой. Сиди здесь.
        Мне реально хочется ему помочь, только нельзя спасти человека, если он того не желает. Сними с такого цепь, эта цепь все равно останется у него на душе. Будь я более рационален, то запугал бы его и добился исполнения того, чего мне надо. Но смотрю на этого совсем мальчишку и понимаю, что если сделаю ему еще хуже, то в зеркало не смогу смотреть как минимум года два.
        - Твой выбор. Сиди здесь, раз хочешь.
        Качаю головой и тянусь к занавеске, чтобы её закрыть вновь.
        - Просьба одна, когда эти очнутся или придут другие и начнут расспрашивать, ты ничего не видел. Ок?
        Опять ноль реакции с его стороны. Можно, кончено, вырубить его одним ударом, сорвать цепь, закинуть парня на плечо и дать деру. Только вот бежать с висящим у тебя на плече враждебно настроенным Супером неясного Дара и Возможностей - не лучший выбор, если хочешь пережить этот день. Возможно, он почти безобиден, возможно, но нет, я не готов так рисковать. Да и рука не поднимется его ударить, даже «во благо», совсем же малыш. Ему в школу ходить надо, причем не в старшую, а не на цепи сидеть.
        Задергиваю штору. Меня начинает немного потряхивать. Хочется поднять монтировку и переломать все кости что очкарику, что татуированному. Рабовладельцы современные выискались! Вот же мрази. Уже сожалею, что не сломал коленную чашечку, может исправить сие недоразумение? Рука сама тянется поднять монтировку.
        Честно, не знаю, как бы я поступил, но едва мои пальцы коснулись металла, из-за ширмы послышалось:
        - Вы меня правда тут оставите?
        Какой хороший английский, с легким бостонским акцентом! Такое произношение можно получить, только обучаясь в элитной школе и проживая в Штатах. Я его за сбежавшего из-под надзора эмигранта принял, но это явно не так. Не трогаю занавеску, может ему так удобнее говорить, не видя собеседника.
        - Это твое решение. Мне очень нужно починить М2, вот совсем нужно. От этого зависят жизни людей. Но я не буду насильно тебя хватать и куда-то вести. Ты не единственный Техник в Арк-Сити, найду другого.
        «Ага! Найдешь! В Городе три Супера с даром на технику. Первый в банде Черных Ягуаров, второй работает с Желтым. А где искать третьего никто не знает, кроме его куратора из Торговой Лиги. Найдет он…» - Бурчит Сеф.
        Когда уже встаю, слышу робкое.
        - Постойте. Я вам починю эМку, если вы заберете меня отсюда и пообещаете…
        - Что?
        - Как только я починю вам накопитель, вы меня отпустите. И я не буду вам ничего должен за свое освобождение!
        О, как! Ничего себе, какое правильное условие, может он выглядит намного младше, а сам постарше, чем кажется, слишком разумные слова для тринадцатилетнего.
        - Договорились.  - Тут же соглашаюсь.
        - Уберите штору и скажите мне это, глядя в глаза!
        Ничего себе требование! Он же буквально несколько секунд назад дрожал, как осиновый лист. Но у меня нет за душой никакого обмана, и, отдернув занавеску, присаживаюсь и, глядя мальчишке в глаза, произношу:
        - Ты чинишь М2, чтобы я мог извлечь из него информацию. После чего ты волен идти куда хочешь. Я или кто-то иной по моему приказу мешать этому или как-то задерживать тебя не будем.
        - Хорошо!
        Осторожно пожимаю хрупкую всю в царапинах и ссадинах маленькую ладонь.
        - Закрой глаза.
        Мальчишка послушно зажмуривается. На его ошейник пущена сталь миллиметровка, поднапрячься:
        «Дзынь…».
        - Готово! Пошли отсюда. И брось этот хлам. Мы купим новые инструменты!

        Глава 21

        Уходил бы я один, это было бы просто. Вышел из мастерской, недалеко пробежался, сменил личину и переоделся в те вещи, что лежат в рюкзаке, и все, только высококлассная Ищейка, с умением чуять астральный след, могла бы что-то в результате найти. Но мне нужен этот мелкий, без него придется искать упыря методом тыка, что в случае с городом-миллионником задача, основанная на везении, а не расчете. Да и бросать практически ребенка в таком положении как-то не по мне.
        Мальчишка без обуви, это плохо. Оглядываю ноги очкарика. Нет, не вариант, у ирландца ступня размера на четыре больше. Можно все равно снять его кроссовки и набить тряпьем, но не думаю, что сильно поможет.
        Пока приглядывался, веки юнца затрепетали. Вот же, тощий, мелкий, а уже в себя приходит. Не стал дожидаться, пока очкарик откроет глаза, и прописал ему прямой в лоб, отчего его голова впечаталась в тумбочку, стоящую рядом. Ловлю на себе после этого удара немного испуганный взгляд спасенного и говорю.
        - Если относишься к людям, как к животным.  - Киваю на цепь в стене.  - То будь готов, что и к тебе будут относится, как к зверью.
        Произнося это, я не кривлю душой, возможно потому столь простые слова находят отклик в мальчонке, и испуг пропадает из его взгляда. Прежде чем покинуть мастерскую, подняв поломанный тостер, который первым попался под руку в груде хлама, кидаю его в камеру наблюдения, разбивая её. Что-то мне подсказывает, что татуированный с напарником не выставляли своего мастера на всеобщее обозрение. Даже уверен в этом, потому как в ирландской диаспоре отношение к рабству крайне негативное. Сказывается то, что во времена освоения Америк ирландцев считали белыми неграми и толпами гнали в рабство для работы на плантациях. А значит и светить мальчишку перед видеонаблюдением не следует.
        Удостоверившись, что камера выведена из строя, обыскиваю карманы «дружинников». Мне не нужны ни деньги, ни оружие, я ищу ключи от машины. Нахожу их у телекинетика в кармане джинсов. Попутно вытаскиваю у всех мобильники и разбиваю о стены.
        Судя по состоянию бессознательных тел, у нас в запасе как минимум минут пять. А это уйма времени, если у тебя под рукой машина, и тебе всего-то надо проехать не больше километра, чтобы выехать из опасной зоны.
        - Держи.  - Кидаю мальцу куртку-ветровку, которую нашел на спинке одного из стульев.  - Знаю, что велика, все равно надень.
        Скорее всего, одежда принадлежит очкарику. Но меня это мало волнует. Мелкий послушно натягивает, практически утонув в ней, а подол куртки достает ему до голени. С рукавами проще, я их ему подвернул, чтобы не выглядел, как Пьеро из старых мультфильмов. Да, смотрится нелепо, но все равно лучше, чем те обноски, которые на нем. Еще бы босые ступни прикрыть, жаль, что нет ничего подходящего.
        - У тебя здесь ничего нет? Документы, памятные вещи, амулеты?
        В ответ отрицательное мотание головой. У меня к мальчишке много вопросов, но сейчас явно нелучшее время их задавать.
        - Идем быстро, но спокойно, не бежим.  - Еще раз поправляю рукава куртки, и, чтобы не тратить время, инструктирую.  - Хорошо будет, если возьмешь меня за руку.
        Лучше спросить предварительно, а то не знаю, как он отреагирует, когда протяну руку? Вдруг бежать бросится от испуга.
        - Хорошо.
        Несмотря на тихий шепот, которым произнесено это слово, я отмечаю прогресс. Так как паренек говорит уже более расслабленно, чем ранее. Хороший признак.
        - Пошли!  - Немного подталкиваю ладонью замершего на месте мальчишку.
        Не думаю, что он провел много времени в этом полуподвале. Самое больше недели две, иначе то место, где он был прикован, выглядело бы иначе, да и сам он был бы куда более забит. Тем не менее, первые шаги на свежий воздух дались мальчонке нелегко.
        Можно было взять его за шкирку и протащить до машины или, взвалив на плечо, донести до неё. Да, это легче, но мне нужно, чтобы он восстановил SSD не за страх, а на совесть. К тому же теми двадцатью секундами, которые паренек преодолевает три ступени, пока можно пренебречь, запас времени вполне позволяет.
        Немного повезло, четверка «быков» не бежала до мастерской от перекрестка, а подогнала машину почти к её входу, бросив всего в трех десятках метров.
        Уже вечереет, тени удлиняются, а уличное освещение еще не включено, да и людей на узкой улочке между двумя приземистыми и длинными пятиэтажками совсем немного. Эти факторы играют нам на руку, к тому же, я иду немного впереди и прикрываю своим телом мальчишку. Если в нашу пару не вглядываться с расстояния полсотни метров или ближе, то никто и не заметит азиатское происхождение мелкого паренька. А так как в таких местах излишнее внимание могут принять за вызов и повод для драки, то местные жители часто ходят, не поднимая взгляда от земли. Особенно в такое предзакатное время.
        Автомобиль - темно-синий седан угловатого дизайна, модного в середине девяностых. Надо же, брелок на ключах не обманул, самый настоящий Кадиллак. Плевать, что машина старая и потрепанная. Начихать, что стоит на самом деле не больше пары тысяч, зато Кадиллак! Пыль в глаза. Впрочем, что это я, для рядовых бандитов, понты - это святое!
        Хочу предложить мальчишке сесть на заднем сидении, но он опережает мою просьбу и забирается на место рядом с водительским. Ну и ладно.
        Вставляю ключ в зажигание. Поворот. Ничего себе! Я удивлен. Во-первых, авто завелось с первого раза, а во-вторых, звук мотора как у нового. Да и передачи переключаются без рывков и зацепов. Внешне этот Кадиллак может и выглядит на свои года, но за его техническим состоянием явно следили с особым чаянием или даже любовью.
        Моё мнение подтверждает и малец. Он секунд пять прислушивается к рокоту движка, а затем удовлетворенно кивает. Не мне кивает, а своим мыслям. Подобную реакцию я не раз видел у Михаила, когда незнакомая вещь в его присутствии работала правильно. Хороший знак, который говорит о том, что машина поедет как надо, и не подведет в самый ответственный момент. С другой стороны, проехать-то всего десять минут, а потом пусть хоть взрывается.
        Можно было бы втопить газ в пол и постараться выскочить из Джунглей как можно быстрее. Но местная полиция тесно переплетена с диаспорами, я-то сбегу полюбому, а вот мальчонка рискует опять оказаться на цепи, если машину остановят. Поэтому никаких перегазовок, от которых дым из-под колес. Все чинно и размеренно. Сдать назад, развернуться в тесном двором проезде и, соблюдая все правила, включив поворотник, влиться в общий поток движения по проспекту Свободы.
        - Пристегнись.
        Если придется все же уходить от погони, то лучше пусть паренек будет перестрахован ремнем безопасности. Сам же я пристегиваться не собираюсь, потому как может потребоваться быстро покинуть машину.
        - Ремни не работают.  - Через пару секунд отвечает мальчишка.  - Заблокированы намертво. Специально.
        И почему я не удивлен? «Настоящие мужики не пристегиваются» - много раз слышал что-то подобное. Что ж придется вести авто более аккуратно и иметь ввиду данный нюанс.
        Краем взгляда наблюдаю за мелким, он и до этого держался не лучшим образом. Внешне-то лицо сохранял, но пульс в небеса, да и потоотделение повышенное, так что меня было не провести. После того, как ему не удалось пристегнуться, мальчишка мертвой хваткой вцепился в ручку двери, хотя на спидометре показывало не более сорока миль в час.
        Остановившись на красном сигнале светофора, поворачиваюсь к бывшему подвальному заключенному.
        - Самое страшное позади. Сдержишь обещание, починишь накопитель и свободен. Хочешь, иди на все четыре стороны. Хочешь, могу тебе трансфер прямо до родительского дома заказать! Или если ты извращенец, то можешь обратно на цепь вернуться.  - Последнее я предложил в шутку с улыбкой, чтобы разрядить атмосферу.
        - Не надо…  - Вжавшись в спинку, прошептал побледневший как мел мальчишка.
        - Спокойно, я пошутил про цепь.  - Видимо, неудачная шутка получилась.
        - К родителям не надо.  - Мотает головой паренек.
        - А?
        - Лучше на цепь, чем к отцу.  - На одном дыхании выдает мальчишка.
        Он сказал «к отцу»? Лучше на цепь? Я же ничего не перепутал?
        Воспоминания подобно молнии впиваются в виски:
        «Тренировка, затем спарринг, будет больно, но я все исправлю. Вперед!».
        И была тренировка. И с болью он не солгал. Потому как, когда у тебя сломано больше двадцати костей, это и правда больно. А затем? Затем меня убили. Но он всегда держит слово, так что вскоре я снова жив. Не обманул - исправил…
        И еще одно: неяркий свет заливает огромный зал, размером с баскетбольную площадку. Все помещение заполнено самой современной медтехникой. Никакого персонала. Только манипуляторы, свисающие с потолка, дроны, катающиеся по начерченной на полу разметке. И ровно сто медбоксов стоят ровными рядами. В каждом спит женщина. Беременная женщина. Я знаю, когда они проснутся, то будут благодарить Фарм-Индастриал за излечение от какой-нибудь смертельной болезни. И ни одна из них не вспомнит, что рожала. Ни одно исследование не покажет, что кто-то из них когда-то выносил ребенка.
        Чувствую себя далматинцем. Не сто первым, как в мультфильме. А первым из ста одного…
        Новое воспоминание.
        Еще одно.
        И еще.
        Они следуют бесконечным каскадом.
        «Бро!! Очнись!! Бро!!!».
        Понимаю, что Сеф меня зовет так уже давно. С этим пониманием в сознание врывается и все остальное.
        Оглушительный рев клаксонов сзади и сбоку. Мат, несущийся из проезжающих рядом машин. И зеленый от страха мальчишка рядом, который кажется забыл, как дышать и моргать.
        «На сколько я выпал?».
        «На два светофора!!» - Орет «напарник».
        Ого! Никогда такого со мной еще не было. Надо признать, слова паренька об отце на меня подействовали, как удар кузнечного молота по затылку. Не думал, что я настолько впечатлителен, и меня можно вот так пронять, но факт есть факт. Поток давно загнанных в самые глубины воспоминаний прорвался, и мой разум буквально затопило старыми кошмарами.
        - Спокойно.  - Отворачиваюсь от мальчишки, чтобы не пугать его еще больше направленным в себя взором.  - У меня тоже с отцом не все ладно. Вот и вспомнилось… Разное. Важнее другое. Я тебя понял. Выбор твоего будущего за тобой.
        - Обещаете?
        - Да.
        Из-за моего своеобразного зависания на перекрестке образовалась пробка. Логичный результат того, что в вечерний час пик один из двух рядов был намертво занят стоящей машиной.
        Тряхнув головой, огляделся и раздал характерные жесты всем орущим и бибикающим мне водителям. Так как снова горел красный, то получилось это сделать с толком, чувством и расстановкой. В ответ негативный шум в мою сторону многократно усилился. При этом понимаю, что те, кто сигналят и злятся, в своем праве, но разве от их мата и гудков что-то изменится?
        Прежде чем светофор переключается на зеленый, позади раздается вой полицейской сирены. А затем еще один с параллельной улицы, и тут же спереди точно такой же.
        «На девяносто процентов по нашу душу» - Выдает Сеф.  - «Отсекают район. Видимо, кто-то из «дружинников» очнулся, а машина приметная. Если бы ты не завис, то мы бы уже были вне зоны перехвата».
        «Плохо» - Отвечаю односложно, так как занят обдумыванием ситуации.
        «Еще хуже то, что полиция - это верхушка айсберга. Сколько патрулей ирландцев активировалось, даже я точно не скажу».
        «Выводи нас, желательно без активной погони с проворотами и тому подобным» - Отдаю приказ «напарнику», с учетом того, что малой рядом не пристегнут.
        - Держись крепче.  - Предупреждаю мальчишку.  - Эти сирены почти наверняка по нашу душу.
        Паренек немного побледнел, но быстро взял себя в руки и, схватившись за ручку двери и уперевшись другой ладонью в дверцу бардачка, серьезно кивнул.
        «Машин много, час пик. Если уходить по основным магистралям, вероятность аварии больше пятидесяти процентов. Вероятность травмы попутчика - двадцать пять процентов».
        «Ищи другой вариант».
        «Прямо и сразу налево, во дворы» - Дает команду Сеф.
        Едва «напарник» завершает мысль, как меняется сигнал светофора. Плавно и равномерно нога давит на педаль газа. Скорости переключаются идеально, да и мотор ревет свою мелодию безупречно. Никакого дыма из-под колес, но при этом старенький «Кадиллак» уходит со светофора первым, оставляя позади всех недовольных и сигналящих. Поворот через разделительную будет явным нарушением правил, но раз Сеф говорит надо, значит «надо».
        Небольшой просвет во встречном потоке. Отлично.
        - Держись!  - И сказав это, закладываю крутой поворот налево.
        Периферийным зрением отмечаю, что мальчонка удержался, правда для этого ему пришлось еще и ноги использовать в качестве дополнительной опоры. Но справился, не навалился на меня, а значит не настолько слаб, как мог бы быть после длительного сидения на цепи.
        «Прямо до конца дома. Затем на север» - Продолжает играть роль навигатора Сеф.
        Ему легко просто говорить, мне же приходится выполнять его приказы. Это на дороге можно объехать едущую или криво припаркованную машину, во дворах же подобное провернуть бывает куда как сложнее. К тому же, ваши маневры всегда должны учитывать спешащих по своим делам пешеходов. Даже пришлось частично ускориться, чтобы не сбить случайно выбежавшего под колеса человека.
        «Проезд прямо, затем налево. Там нет дороги, гравийка, идущая до замороженной стройки» - Кажется, я помню эту местность по карте.
        Помню потому как не проходит и недели, как кто-нибудь из репортеров поднимает тему «вечной муниципальной стройки». Её начали пятнадцать лет назад. Предполагалась большая «школа для всех». Громогласно заявлялось, что данный проект решит все проблемы со школами в этих районах Арк-Сити. Сами чертежи и правда впечатляли. Комплекс, рассчитанный на пять тысяч учеников. Спортивные площадки, даже свой стадион. Под это снесли цеха какого-то умирающего завода.
        Снесли, котлованы вырыли, где-то залили фундамент, у пары второстепенных зданий даже стены возвели, и все. Вроде, и деньги из года в год выделяются, а стройка как застыла, так и не двигается. Прокуратура уже сотни дел завела на меняющихся, как картинки в калейдоскопе, подрядчиков. Десятки людей сидят за хищения, но ничего не двигается. Несколько раз в год нагоняют технику, рабочих, создают суету под приезд какого-нибудь проверяющего. Даже что-то построят второстепенное, а потом все возвращается на круги своя.
        «Черная дыра» городского бюджета, а точнее, одна из подобных дыр, коих в Арк-Сити не так и мало. Благополучный с виду городок давно погряз в коррупции по самую макушку. Берут все и всегда, и часто не деньгами, а услугами. Иногда мне кажется, что даже Герои Ассоциации и фанатики Службы и те не против погреть свои руки. Этот город меняет людей, затягивает, как в трясину, а затем постепенно подменяет внутренние ценности на те, что приняты в местной среде.
        Как не старался, но пару раз вскользь зацепил припаркованные машины. Не сильно, но царапины на них будут вполне заметные. Судя по звукам сирен, Сеф не ошибся, это по наши души. Тем более уверен, многим знаком этот «Кадиллак» и, заметив в нем неизвестные лица, люди делают звонок «дружинникам». Как не крути, а местный криминал, построенный на принципах землячества, опирается на население и пользуется его массовой поддержкой. Случись какие-то проблемы, большинство проживающих в этих длинных серых разваливающихся пятиэтажках пойдут со своими проблемами не в полицию, а к бандитам. И надо признать, если поляк придет к полкам, ирландец к ирландцам, а итальянец к итальянцам, то и правда помощь скорее всего будет оказана. Причем, почти всегда помощь бесплатная, ведь «собратья должны помогать друг другу». Да, потом за эту помощь спросят, потребовав ответную услугу, но это потом, да и «своим помогать не зазорно». Полиция? А что полиция? Здесь на все вызовы простых людей один ответ «вот убьют, тогда и звоните». А что еще ждать от участка, который сформирован по тому же национальному признаку, что и банды? И
где у всех копов или брат, или сват, или бывший одноклассник и хороший друг состоит в группировке. При этом по криминальной статистике Джунгли - один из самых благополучных городских районов. По документам все так и есть, потому как не любят местные «выносить сор из дома».
        «Поворот направо. Затем вдоль котлована прямо. У недостроенной оранжереи крутой поворот налево» - Указания «напарника» сыпятся, как из рога изобилия.
        «Вечная» стройка, если не знать её историю, не впечатляет. Я подобных мест за время своего побега повидал немало. Гравий, песок, котлованы, кучи щебня и кирпичей, какие-то полуобвалившиеся заборчики.
        «Сейчас еще раз налево, там объезжаем котлован центрального комплекса».
        Конечно, езда по грязи и щебню на «Кадиллаке» - то еще удовольствие, но все равно это лучше, чем пробираться сквозь узкие дворы Белого Гетто. Да и безопаснее для окружающих. Праздно шатающихся или спешащих домой прохожих здесь нет. Бомжи и немногочисленные молодежные тусовки не в счет, так как они предпочитают недостроенные здания, а не шляться по грязным даже в такую жару дорогам.
        «Поворот направо и дальше прямо. Почти выбрались. С той стороны стройки уже другой муниципальный округ, и местные туда не лезут».
        Следуя указаниям Сефа, делаю слепой поворот направо и едва успеваю дать по тормозам, так как узкий проезд между двумя котлованами перегородил огромный бульдозер без водителя.
        «Упс…» - Реагирует на эту строительную технику «напарник» - «Жопа!».
        «Объезда нет?».
        «Есть, но более опасный».
        «Веди!».
        Чувствую, как время уходит, как песок сквозь пальцы. Приближающиеся неприятности ощущаю всей кожей. Нет, у меня нет дара предвидения, но иногда интуиция буквально вопит об опасности и оказывается права. Не верить своим предчувствиям у меня нет резона. Задняя. Разворот. Газ в пол. Гравий летит из-под колес, как выпущенный из катапульты. Звуки полицейских сирен где-то далеко, явно не туда свернули, это дает мне шанс, что и машины братков тоже сбились со следа. Хотя в последнее верится с трудом, так как то, что приметный «Кадиллак» свернул на стройку, видело не меньше десятка прохожих. Уверен, среди них обязательно нашелся хотя бы один «сочувствующий» бандитам.
        «За забором сразу налево, поворот пологий, можно на скорости».
        Выполняю рекомендацию. И тут машина сотрясается от мощнейшего удара, длинный капот «Кадиллака» почти ныряет в гравий, жестко бьет подвеска, я едва удерживаюсь на водительском месте. А вот мальчишке не повезло, он подобного не ожидал, и его подкинуло с кресла и как пращей запустило прямо в лобовое стекло. Хорошо, что он почти ничего не весит и не пробил его своей головой. Мальчонка приложился неслабо, но жив, просто его вырубило.
        Мотору каюк, машина идет юзом, что не мудрено. Когда на капот с высоты примерно трех этажей приземляется массивное тело, подобное и происходит. Приземляется, бьет босыми ступнями по носу автомобиля и, взлетев в воздух, уходит в перекат.
        С трудом не даю потерявшему управление, мотор и передний мост «Кадиллаку» свалиться в котлован и загоняю машину в недостроенное здание, от которого пока стоят только четыре стены, возведенные до второго этажа.
        Боевой режим.
        Водительская дверь отлетает, выбитая моим плечом. Руку в рюкзак, стилеты спрятать за спину и выкатываюсь из машины.
        Рывок на открытое пространство.
        - Так и думал, что Супер!  - Меня встречает натуральный волчий оскал на конопатом лице.  - Простой человек, даже очень подготовленный, не вырубил бы четверку Ларса за десять секунд.
        На ровной гравийной площадке стоит высокий, мускулистый мужик, одетый только в длинные, до колен, льняные шорты. Его лицо Изменено, клыки настолько большие, что не дают рту закрыться, но речь его при этом вполне понятна. Коротко стриженный ежик рыжих волос, веснушки, более уместные на лице какого-то подростка, нежели у взрослого мужчины. Тем не менее, вряд ли кто-то рискнет с ним пошутить по этому поводу.
        Рыжий. Бывший Наемник. А ныне глава ирландской диаспоры Белого Гетто. Супер с Силой оборотня или какой-то похожей. Полноценный В-класс. А я без своего костюма максимум на «С» тяну, не более.

        Глава 22
        - Не вежливо.  - Поигрывая мышцам плеч, Злодей начинает двигаться по кругу, в центре которого стою я.  - Зашел, не поздоровался и уходишь, не попрощавшись. Да еще и наглый без меры. Лицо не прячешь. Может у тебя крыша настолько крутая, что тебе срать на подобных мне?  - Его улыбка - не более чем провокация, плевать местные авторитеты хотели на кого угодно.
        Молча развожу руками, но на всякий случай складываю указательный и большой палец левой руки в английскую букву «G».
        - Наемник…  - Его улыбка становится еще более зловещей, так как лицо изменяется, вытягиваясь и становясь больше похожим на морду дикого зверя.
        «Его движения! Чем больше он превращается в зверя, тем сильнее и быстрее становится!» - Сеф не теряет времени даром.  - «Сейчас ты сильнее его, но если он завершит трансформу, то шансов не будет никаких, и не убежишь! Валим!».
        «Извини. Но я мальчишку не брошу. Я ему слово дал. Обещал выбор будущего. Если вновь посадят на цепь, у него этого выбора не будет».
        «Когда речь идет о гибели, следует плюнуть на подобные сантименты!» - в чем-то согласен с «напарником».
        Возможно, не упомяни паренек своего страха перед отцом, я бы уже сейчас сверкал пятками, пока Рыжий не перекинулся окончательно. Пока еще есть неиллюзорный шанс сбежать, пусть и одному. Непочиненный накопитель, конечно, проблема, но из тех, которые, в отличие от смерти, исправить можно. Теоретически.
        «Когда вопрос станет так остро, тогда и решу!» - Отмахиваюсь от настоятельного требования «напарника».
        Знаю, что далек от того, кого можно назвать хорошим человеком. Я многое натворил в жизни, отчего иногда претит смотреть в зеркало. Какая разница станет ли одним «грехом» больше?
        Но, вот не могу сорваться в бег. Не могу, и все. Что-то более сильное, чем страх смерти, удерживает меня на месте. Потому как все эти мысли о старых «грехах» - не более чем внутренняя софистика. В машине позади лежит мальчишка с похожей судьбой. Только в разы более беспомощный, чем был я в его положении. Оставить его здесь, бросить - это не какой-то мелкий «грех», это предательство самого себя.
        Впрочем, я все же не герой и не Герой. Отдаю себе отчет в том, что когда реально почувствую неотвратимое дыхание костлявой старухи, то скорее всего брошу мальчугана, наплевав на будущие внутренние переживания.
        - Наемник…  - Продолжает Рыжий. Он остановил Изменения, застыв на половинчатой фазе превращения. Сейчас Супер выглядит, как какой-нибудь старый бог из древнего пантеона. Раньше люди любили изображать своих богов полузверьми.  - Так мне вдвойне обиднее. Я же тоже в Гильдии был.  - Сказав это, Ирландец рыкнул будто медведь.  - Зашел бы, навестил. Поговорил.  - Новый рык. Ощущение, что чем в нем больше звериного, тем тяжелее ему сдерживаться и внятно говорить.  - Нет! Ты пришел ко мне на территорию.  - В этот раз рычание куда более протяжное, а сам Супер опускается ниже. Все жду, когда у него и руки начнут в лапы превращаться, но пока он сдерживает себя.  - Напал…  - Рычание прерывает его мысль.  - Думал удрать? Разве это по понятиям? Особенно между бывшими коллегами.  - Сложные, иногда даже вежливые слова сильно контрастируют с его внешним видом, что пугает еще сильнее. Он, наверное, прекрасно знает о подобном эффекте, потому продолжает говорить, а не нападает сразу.  - Плохо ты себя повел, пшек, плохо. Если думаешь, что Крест тебя прикроет, то не жди. Он открестился от тебя, Наемничек. Говорит, не
знаю о таком, не слышал, никого к тебе не посылал, все договора наши, говорит, в силе…  - Еще рык в этот раз более злой и нетерпеливый.  - Говорит, пришлый ты, а не его. Что скажешь на это, гость незваный?
        Его развлекает сложившаяся ситуация. Причем, обе ипостаси и человеческая, и звериная получают, кажется, равное удовольствие от происходящего. К тому же, его зверь предвкушает драку, а затем и триумф, возможно, с поеданием свежего мяса.
        «Каков шанс договориться? Пусть и откупившись?» - Задаю вопрос Сефу.
        «Минимальный, но ты попробуй» - Отвечает «напарник», который, похоже, смирился с тем, что я убегать пока не планирую.
        - По понятиям трешь?  - Включаюсь в его хождение по кругу и начинаю приставными шагами мерить засыпанную гравием площадку в противоход оборотню.  - Да? Я клиентом пришел. Денег дал.  - Меня нервируют его клыки и слюна, с них капающая, навевает негативные мысли. Его зверь - не волк, а скорее медведь, судя по оскалу.  - Мои деньги взяли, и что потом?  - Рык, от которого у обычного человека может начаться медвежья болезнь, мне в ответ.  - Наезд и угрозы. Это по понятиям? Да, я не местный, а с Каролины. Так что меня кидать можно? Угрозы не от уважаемых людей слушать, а от малолеток, которым еще в школу ходить. Это по понятиям?  - Слюна перестает капать с его клыков, а вот взгляд становится еще злее.
        - По мелюзге не в претензии.  - Отмахивается Рыжий, это настоящее чудо, что с такой мордой он говорит внятно и четко.  - Берега сами потеряли, тут не вопрос. Но зачем ты моего человека положил?
        - Все живы.  - Это я точно знаю.
        - Мне врать не надо.  - Это уже не рык, это шипение сквозь зубы.  - С пробитым монтировкой черепом не живут. А Суперы, пусть и такие никчемные, каким был Олаф, на дороге не валяются!
        О как! Кто-то под шумок, видимо, сыграл в свою игру. Очнулся раньше телекинетика и прибил того, списав все на чужака. Так вот почему рядовое по сути происшествие привлекло главаря и подняло на уши полицию. Копы полноценную облаву из-за местечковой разборки не учинили бы. Как я упустил эту деталь? Надо просчитывать ситуацию полнее, учитывая подобные нюансы.
        - Были живы, когда я уходил.  - Уточняю в ответ.  - На моих руках крови твоих людей нет.
        - Ты предлагаешь поверить тебе, а не моим людям?
        Не могу понять, зачем ему этот разговор? Он вроде как тянет время, но явно не потому, что меня опасается. Тогда зачем?
        - Даже если ты не врешь.  - Усмешка на звериной морде выглядит как стоп кадр из хорошего фильма ужасов.  - Даже если так. То я разберусь. Потом. После того, как с тобой закончу.
        «Он не упоминает о мальчишке-азиате, кажется, он вообще не знает о нем. Та шпана, что на способности паренька решила открыть свой бизнес, судя по всему, далеко не все детали своего дела раскрыла старшим» - в словах Сефа есть резон.
        Можно как-то сыграть на этом предположении? Можно, уверен в этом, но что-то пока никаких мыслей в голову не идет. Все внимание привлекают плавные движения оборотня и его по-настоящему звериный оскал. Между нами метров семь, но я не обольщаюсь по поводу этой дистанции, один его прыжок, и все.
        Меня беспокоит то, что Рыжий слишком в себе уверен. Он думает, что я Супер. При этом не знает моих возможностей и, тем не менее, вообще не сомневается в результате поединка. Странно. Обычно со столь атрофированным чувством самосохранения Одаренные в нашем жестоком мире долго не живут, особенно главари банд.
        «Может быть, что одна из его способностей как-то определять силу и опасность врагов?» - Выдвигает предположение Сеф.  - «Какое-нибудь звериное чутье или что-то подобное?».
        Если так, то дело плохо. На блефе не проехать. Кажется, разойтись на словах не получится. Обидно. Но, на самом деле, терпимо. В той половинчатой форме, в которой ирландский Супер находится сейчас, мы равны. Чтобы победить, ему придется перекинуться полностью. И, возможно, полное преображение превратит его в зверя не только внешне, но и разумом. В этом мой шанс.
        Что оборотень ждет? Почему не нападает? Все эти его разговоры, они пусты.
        Не пойму.
        «Полицейские сирены удаляются» - Добавляет в копилку наблюдений «напарник».
        Тянуть время - это, судя по всему, играть ему на руку. Но и нападать первым - не лучшая идея. Шанс все решить словами невероятно мал. Но, пока мы говорим, этот шанс остается.
        - Как на счет виры?  - Забрасываю пробную блесну.
        - Сто миллионов!  - Рыжий отвечает быстро, будто ждал именно этого вопроса.
        Меня так легко просчитать? Или тут дело банально в опыте подобных разборок? Скорее всего именно второй вариант.
        - Не серьезно.  - Отмахиваюсь от этого предложения, как от назойливой мухи.  - Десять кусков.
        - Кха… Кха… Кха…  - Смех оборотня вообще не похож на человеческий.  - Олаф был, конечно, никчёмным человеком, говенным Супером и отвратительным папашей своей дочке. Но!  - Его указательный палец, увенчанный почти пяти сантиметровым когтем устремляется вверх.  - Он был просто отличным медвежатником. Уникальным. Сто миллионов или твоя голова. Выбирай.
        Медвежатником? То есть взломщиком сейфов? Впрочем, тут удивляться нечему, при его способности к телекинезу, это грамотный выбор криминальной специализации.
        «Движение. Недостроенный корпус, четвертый этаж. Сто пятьдесят метров на запад» - Делая вид, что обдумываю предложение Рыжего, слушаю Сефа и отмечаю для себя дополнительные цели.  - «Двое. Оптика. Отставить, не снайперы. У обоих профессиональные цифровые камеры. Расходятся по этажу. Будет съемка с двух ракурсов».
        Судя по походке оборотня, он прекрасно знал об этой паре. Его движения изменились, стали более агрессивными и немного даже показушными и наигранными.
        Ясно. Теперь-то понятно, для чего он тянул время. Хочет заснять бой, а затем казнь нарушителя. Значит, и правда может чувствовать уровень Силы или опасности, исходящий от других. Иначе не был бы настолько уверен в успехе, что даже операторов привел.
        Он и стоимость виры-то заломил такую потому, видимо, что остро нуждается в поднятии своего авторитета. Запись сражения и затем показательной расправы над чужаком, что может быть лучше для того, чтобы вернуть веру своих людей в лидера?
        - Сто тысяч.  - У меня нет таких денег с собой.
        Произношу это только для того, чтобы дать себя время подготовиться к бою.
        - Кха!.. Ты сам выбрал!  - Ревет Рыжий в ответ.
        Его рев полон предвкушения и азарта. Черт! Да он просто любит подраться.
        «И убивать» - Продолжает мою мысль «напарник» - «Тоже любит».
        Прыжок ирландца излишне театрален. Он даже сделал его из позиции, когда ракурс относительно камер наиболее красочен. Позер…
        Лучший шанс закончить все одним ударом. Встретить его резко, на максимальной скорости, оглушить прямым выпадом, наплевав на возможнее переломы кисти и запястья. После чего добить стилетами, пока регенерирует.
        Мой встречный выпад быстр, стремителен и смертоносен. Я должен был попасть костяшками ровно в висок измененного черепа. Должен, но не попал. В последнее мгновение оборотень дернул плечом, и мой кулак, мимолетно задев это препятствие, немного изменил траекторию. В итоге, мой выпад пришелся выше виска, да и вскользь. Череп оборотня выдержал.
        Рыжий, получив увесистую плюху, кубарем откатился в сторону и затряс вытянутой мордой.
        «Ладонь цела. Запястье цело. Переломов нет. Сильный ушиб, на боевой функционал не влияет» - Тут же следует мгновенный отчет Сефа.
        Пока противник в небольшом нокдауне, перехожу в атаку.
        Я Огонь!
        Я Пламя!
        Кулак в открытую морду. Колено в бедро, и на уходе локтем по печени. Разворот с нижней подсечкой. Есть! Все удары достигают цели. Я бил в уязвимые области, сдерживал силу ровно настолько, чтобы не сломать себе кости. Будь на месте этого ирландца тот же Желтый Шмель, то после таких попаданий Героя можно было бы списывать как бойца. Но оборотень выдержал. Не устоял на ногах, а сжался, закрылся, принимая удары на мышечный каркас. Тем не менее, пару клыков я ему выбил, по печени прописал отлично и точно сломал голень!
        Рыжий явно не ожидал от меня такой прыти. Он ошеломлен, и этим надо пользоваться. Моя новая серия атак безупречна. Кости лидера этнической диаспоры трещат под ударами. Он только и успевает закрывать морду и пах, всему остальному телу достается неслабо. Откатываюсь, мои ладони - сплошной синяк, а костяшки пальцев содраны до крови. Результат моей атаки: пять сломанных ребер Рыжего и еще, кажется, ключица, но с последним даже Сеф не уверен.
        Вот же крепкая тварь! Мои удары должны были не ребра сломать, а разорвать внутренние органы и остановить сердце. Мало того, что ирландец жив, он еще двигается, а также Изменяется, все больше превращаясь в Зверя!
        «Быстрее!».
        В этот раз бью ногами. Я почти успел.
        Почти.
        Но в бою это не считается. Оборотень сжался в комок и за мгновение до того, как моя ступня попала ему в колено, разбивая чашечку, он весь покрылся толстой шерстью. Эта шерсть не выросла, а просто появилась по всему его телу. Длинная, плотная, ворсистая и очень вязкая. Она и погасила часть моего удара. Примерно треть, но этого было достаточно, кости оборотня в разы крепче, чем у простого человека, и его колено выдержало. Вся моя остальная связка также достигла цели, но была самортизирована.
        Огромная лапа, и правда похожая на медвежью, вылетает из-под шерсти в надежде разодрать мне бедренную артерию. Уклоняюсь сближением, как запущенный умелой рукой волчок, ввинчиваюсь во врага, нанося за секунду не меньше десятка ударов кулаками, локтями, коленями, лбом. Но затем приходится отпрыгнуть, так как острые когти Рыжего едва не рассекли мне горло.
        «Мы прос… проиграли» - Констатирует очевидное Сеф.
        Напротив меня уже не человек, а Зверь. Могучее животное, помесь медведя и саблезубого волка, если такой существовал когда-либо в природе. Зверь с умными, человеческими глазами. И в этих глазах мой приговор.
        «Сила два и три. Скорость от один и один, до один и три. Регенерация десять тысяч от эталона. Он, кстати, уже вылечил все переломы».
        Отчет «напарника» ставит крест на моих надеждах завершить бой в свою пользу. Он сильнее, быстрее, массивнее. Дежа вю… Я будто вновь на той крыше, а напротив меня упырь. Такая же разница в Силах, только еще хуже, так как мертвец сражался бездумно, на инстинктах, а оборотень сохраняет полноту рассудка.
        «Вампир… Оборотень…» - Мелькают мысли Сефа.  - «А тебе не кажется…».
        Зверь не дал мне дослушать, громогласно взревел во всю свою мощь и ринулся в лобовую атаку. Видно, что Рыжий оценил мою силу, прикинул что и как, после чего выбрал оптимальную для себя стратегию. Давить массой, не защищать ничего, кроме морды, принимать удары в надежде на шерсть, крепость мышц и костей, атаковать беспрестанно. И это когда-нибудь принесет свои плоды, так как он быстрее, сильнее и живучее.
        Вновь, в который уже раз, меня спасает только мастерство боя.
        Я вода.
        Река, в которую падают тяжелые камни. Падают и не причиняют никакого вреда, только круги по воде от них. Только круги.
        Как я не бесталанен на поприще боевых искусств, но когда тебя тренирует лучший мастер в мире, завершая каждую тренировку два раза в неделю спаррингом, в котором учитель не стесняется бить насмерть. И бьет, раз за разом убивая нерадивого ученика. То в конце концов даже из такого бездаря, как я, что-то можно вылепить. Если, конечно, ученика будет кто-то возрождать после каждого такого «сеанса обучения». Меня вот возрождали.
        Да…
        Три года.
        Два раза в неделю.
        Ровно триста тринадцать раз.
        Сейчас эти умения, вбитые столь изуверским способом, спасают мне жизнь. Нет, я, увы, не мастер, но до подмастерья уже дотягиваюсь. Различные стили - мои костыли. Сейчас Вода, и я танцую бешенное танго с огромным Зверем. Танго, в котором любая ошибка, и мое тело будет разорвано на клочки.
        Сеф молчит, понимает, что на такой скорости любое отвлечение, идущее изнутри, и мы мертвы. Я на пределе и даже немного вышел за него, что мне, несомненно, аукнется, но это будет потом, да и то если жив останусь. Тем не менее, помню намек «напарника» и выжидаю.
        Мощная лапа с когтями, размером с ладонь, широким замахом летит мне в бедро. Это то, что я ждал. Если ничего не получится, то извини, мальчишка, но мне придется нарушить данное тебе слово и сбежать. Да, я буду чувствовать себя полным говном многие годы, но сохраню саму способность чувствовать, тогда как мертвые её лишены.
        Левая ладонь уходит за спину и, когда лапа уже совсем близко, мой удар подобен разряду молнии. Если Сеф не прав, то стальной сердечник, окованный серебром, только немного поцарапает Зверя.
        Но нет! Серебряный стилет входит в огромную медвежью лапу, подобно хорошо отточенному ножу в плавленый сыр.
        Вампиры и оборотни!
        Да!
        Сеф, ты чудо!
        Согласно мифам, оба этих монстра боятся серебра!
        Второй стилет прыгает в правую руку. Но не все оказывается так просто, как с упырем. Шерсть Зверя не поддается серебряному оружию, оно просто отскакивает от неё. Да и Рыжий, почувствовав угрозу, теперь не нападает, а наоборот держит дистанцию. Видимо, анализирует и ищет выход.
        В очередной раз отпрыгнув от меня, он изменяет свою правую руку и подает какой-то знак. Воспользоваться этим у меня не получается, оборотень по-прежнему двигается быстрее, когда дело касается сохранения расстояния между нами.
        «Наблюдение» - Передышка, и Сеф оживает.  - «Чем больше он в Звере, тем сильнее на него действует серебро. Чем ближе к человеку, тем быстрее затягиваются нанесенные серебром раны».
        Видимо, Рыжий пришел к такому же выводу. По его телу прошла волна изменения, и теперь он вновь напоминает древнего бога, застыв в промежуточной форме. Правда, шерсть он благоразумно убирать не стал.
        - Не Артефакт…  - Сквозь рык разбираю его удивленное.  - Я бы почуял.  - Оборотень ведет носом.  - Серебро? Агрх… Как? Не знал, что оно способно…  - Он явно ошеломлен открытием, что серебро способно нанести ему столь неприятные и долго заживающие раны.
        Пока он говорит, я пробую дотянутся, ударить, но он прыгает, уклоняется, держит расстояние. Рыжий оказался умным противником и изменился ровно настолько, чтобы не сильно опасаться серебра, но при этом и не уступать мне в скорости. Однако, он сам теперь не может меня убить.
        Патовая ситуация.
        - Я хотел поиграть с тобой.  - Он продолжает менять своё тело, видимо, подбирая оптимальную конфигурацию изменений.  - Теперь не до игр.
        Как не странно, но я его понял. Если в городе станет известно, что Рыжего можно убить серебряным оружием, то уже завтра кто-то сделает тысячу серебряных пуль. Он не может опустить меня живым. Также, думаю, обречены и те, кто снимает наш поединок. Как там любимые слова у мафии: «Ничего личного!». Да, именно они.
        «Машины. Много».
        Тот знак, что он давал наблюдателям. Это был приказ выдвигать бойцов.
        - Замри и умрешь быстро.  - Предлагает главарь ирландцев.  - Обещаю, твоя смерть не будет мучительной.
        - Откажусь.
        - Поясню. Сейчас тут будет полсотни бойцов, вооруженных не хуже тактических групп.  - он ухмыляется.  - Сбежать тебе я не дам. Серебро - это больно, но сразу меня не убьет. И тебя подстрелят.  - Оборотень смакует каждое слово.  - Несколько пуль ты выдержишь, не умрешь. И тогда ты вспомнишь о моем предложении быстрой смерти, но будет поздно.
        - Пошел ты…
        - Уважаю. Но все равно убью.
        Я Воздух!
        Мои атаки быстры и смертоносны. Я здесь и везде. Стилеты, как молнии в моих руках. Бесконечных два десятка секунд продолжается атака.
        «На девять!» - Орет Сеф.
        Прерываю вихрь ударов и откатываюсь в сторону. Там, где только что была моя голова, проносится остроконечная пуля из снайперской винтовки.
        - Сдайся! Умри быстро!  - Оборотень едва держится на ногах, его тело покрыто десятками ран, но он жив.
        «Одиннадцать часов!» - Новый вопль «напарника».
        Перекатом ухожу от очереди из М-16.
        «Сколько их?».
        Ирландцы все пребывают, выскакивают из машин на расстоянии примерно двух сотен метров и занимают позиции. Все вооружены армейским оружием.
        «Три десятка! И еще пять машин на подходе, судя по звукам».
        Как испуганный заяц, прыгаю по площадке, уходя от десятков пуль. Две секунды, и я закатываюсь в тот проем, из которого точит багажник «Кадиллака», после чего прислоняюсь спиной к кирпичной кладке. Недостроенная подсобка на три десятка квадратов площади. Из всего возведены только стены до второго этажа.
        Оборотень сюда не сунется в ближний бой. Кирпичи сдержат автоматные пули.
        «Ненадолго» - Разбивает мои надежды Сеф.  - «Подтянут что-то покрупнее или закидают гранатами. У нас максимум минута или две, чтобы что-то придумать».
        - Тебе не убежать!  - Кричит Рыжий.  - Выходи и умри быстро!
        - Да щаз!!  - Выкрикиваю в ответ.  - Я что, похож на твоего сына?!
        - Что?!
        - Я не дебил, говорю!
        - Ах ты!  - Кажется я что-то задел в его душе, потому как оборотень буквально давится слюной.  - Тащите гранаты и Браунинг!
        «Мне не нравится, как он произнес «Браунинг», так не говорят о пистолетах» - Нервничает Сеф.  - «Речь, видимо, идет о крупнокалиберном армейском пулемете!».
        «Согласен».
        «Там калибр двенадцать и семь, он прошьет эти кирпичи как бумагу».
        «Шансы уйти?» - Задаю самый важный сейчас вопрос.
        «С мальчишкой ноль. Без него, на предельном ускорении, под разрыв связок и мышц, тридцать три процента на успех, и неделя в кровати на восстановление, если все получится».
        Открываю дверцу «Кадиллака».
        - Прости парень.  - Мальчишка до сих пор без сознания и не слышит моих слов. Это не важно, так как говорю больше для себя самого.  - Я не сдержу своего слова. Спрячу тебя под машину, и все. Конечно, тебя найдут. Но надеюсь, не убьют. Если выживу, то вернусь и освобожу тебя.
        «Если…».

        Глава 23

        «Время!» - Торопит Сеф.
        Только собрался потянуться к мальчишке, как его веки задрожали. Не вовремя-то как! Вырубить его вновь? А то как бы со страху, когда начнется стрельба, не натворил что и не погиб под шальной пулей? Пожалуй, да.
        Бить детей, конечно, не лучший выбор, но для их же блага иногда приходится, это мне мама говорила, я помню. Видимо, это было правдой, а не самооправданием, как мне казалось в семь лет. Но, прежде чем заношу руку для удара, за спиной мальчишки появляется человеческая ладонь и опускается пареньку на затылок. Мимолетное прикосновение, и юный Техник отключается снова.
        Вжимаюсь в стену, выставив стилеты перед собой, потому как ладонь появилась из неоткуда. Вот вообще. Из воздуха. И как только мальчишка вырубился, тут же пропала.
        Не успеваю сделать и вдоха, как рядом с капотом открывается пространственный портал в рост человека. За нематериальной дверью полная темнота, не разобрать ничего, даже с моим зрением.
        - Чёртов обходной Путь.  - Доносится из черноты недовольное брюзжание.  - Я в этой Темноте когда-нибудь убьюсь к чертям!  - с этими словами из портала появляется мистер Юти.
        Один из могущественнейших Суперов планеты помолодел, но не изменяет себе. Все тот же безупречный костюм, отточенные манеры и трость в руке.
        - Молодой человек!  - Увидев меня, он искренне обрадовался, что меня испугало гораздо сильнее, чем гранаты и пулемет ирландцев.  - Вас-то я и искал!
        - Рад Вас видеть, мистер Юти.  - Встаю на ноги и вежливо кланяюсь.
        Идиотская ситуация. За стеной полсотни боевиков готовятся меня убить, а я тут в вежливость играю.
        «Не зря играешь. Мастер Пространства, если ему что-то не понравится, убьет нас куда быстрее ирландцев» - Откликается Сеф, и я с ним согласен.
        - Друг мой.  - Это просто вежливая фраза, не более, не стоит в неё верить.  - Так сложились нити, что только Вы, да, да, именно Вы можете мне помочь.  - Мистер Юти помолодел телом, но вот манеры у него остались из шестидесятых.  - Вы же не откажете старому знакомому в небольшой просьбе?  - Добрая улыбка на его лице, возможно, кого-то и обманет, но не меня.
        «Откажешься, и мы трупы, вот прямо сразу!» - Орет Сеф, подтверждая мои мысли.  - «Не знаю, что происходит, но он готов убивать!».
        За стеной раздаются возгласы, крики, звуки перебежек и характерный лязг затворов, команды Рыжего, подобные лаю. Но это все куда как меньшая угроза, чем человек, который стоит передо мной и, немного нервничая, теребит свою трость.
        - С радостью помог бы Вам!  - Предварительно спрятав стилеты, развожу руками.  - Но есть небольшой нюанс.
        Не успеваю я это договорить, как из-за кирпичной кладки вылетают три гранты. Вылетают и тут же пропадают в воздухе. Мистер Юти поднимает палец вверх.
        - Один, два, три, четыре…  - Как только он заканчивает отсчет, где-то за стеной раздаются три взрыва.
        Взрывы, после которых по стройплощадке разносится десяток воплей раненых и умирающих.
        «Порталы, он отправил гранаты обратно ирландцам» - Это я понял и без пояснения «напарника».
        - Этот нюанс?  - Поднимает бровь Мастер Пространства, явно наслаждаясь криками и стонами за стеной.
        - Да.
        В проем с криком вбегает одетый в камуфляж молодой, едва двадцати лет, парень, в его руках калашников. Увидев нас, ирландский боевик нажимает на спусковой крючок. Нажимает и падает замертво, все выпущенные его автоматом пули, пропав в пространственном искажении, вынырнули у стрелка за спиной, не потеряв ни грана своей энергии. Вынырнули и прошили молодое тело.
        - Для вас эти люди - проблема, мистер Лайн?  - Почесав бровь большим пальцем, искренне удивляется сверх Супер.
        - В этой ситуации я не смогу оказать Вам помощь, о которой Вы говорите.  - Наклоняю голову в жесте крайнего сожаления.  - Прошу меня извинить.
        - Время… Время… Что же его так мало, когда так надо…  - Причитает мистер Юти, а затем погружается в раздумья.
        Пока он думал, ирландцы притащили свой Браунинг и открыли огонь. В результате кирпичная кладка вообще не пострадала, а вот криков раненых и стонов умирающих там за стеной прибавилось многократно.
        - Мистер Лайн.  - Наконец-то Супер выходит из задумчивости.  - Как вы смотрите на то, чтобы переместить Вас в другое место? Где не столь шумно?
        - Положительно смотрю, мистер Юти!  - Едва сдерживаю проявления радости.
        - Вас домой?
        - Не желательно.
        - Говорите куда!
        «Быстро! Не телись! Он на грани!» - Торопит меня «напарник».
        - Генерала Гранта тридцать четыре, технопарк. Сорок второй этаж, угловое помещение с севера-запада. Офис двести двадцать восемь.  - Называю первый адрес, который пришел в голову.
        - Секундочку, молодой человек.
        Перед лицом мистера Юти возникает небольшой портал, размером с экран монитора. С моей позиции трудно разглядеть детали, а смещаться и вообще столь явно проявлять любопытство в данной ситуации строго не рекомендуется. Похоже, этот пространственный экран показывает своему хозяину Арк-Сити с высоты птичьего полета.
        Пока мистер Юти занят, ирландцы подтащили еще больше тяжелого вооружения. По характерному звуку запуска, одноразовый гранатомет, похоже РПГ-7 еще советского производства. Тут же вновь зарокотал Браунинг.
        Результат нового обстрела все тот же. Кирпичи целы, а раненых и убитых на той стороне прибавилось многократно.
        - Готово.  - Мастер Пространства делает взмах, и с его ладони срывается искажение.
        Срывается, скользит, замирает, а затем растягивается в полноценную дверь. Дверь, ведущую в знакомое помещение.
        - Прошу, мистер Лайн.  - Приглашающий жест от сверх Супера.
        - Секунду.  - Мне требуется мгновение, чтобы взвалить бессознательного мальчишку себе на плечо.
        - Это так необходимо?  - Недовольно морщится мистер Юти, при этом его пальцы начинают отбивать рваный ритм по трости.
        - Мистер Юти, меня учили, что данное слово надо держать.
        - Похвально, молодой человек.  - Ладонь на трости расслабляется.  - Похвально.
        Вот знаю, что пространственный переход чрез его порталы совершенно безопасен, но все равно, делая шаг через иллюзорную дверь, прикрываю веки.
        Один шаг, и чувствую под ногами ровную поверхность, а не рыхлый песок стройплощадки. Открываю глаза и опускаю мальчишку на пол. Некогда пустое помещение сейчас заполнено почти на треть. Станки, столы, промышленный 3D принтер и еще что-то. Впрочем, осмотр подождет. Выпрямляюсь и кланяюсь.
        - Чем могу Вам помочь, мистер Юти?
        Бывший старик стоит рядом, портал за его спиной уже исчез.
        - Одну минутку, с вашего позволения, молодой человек.  - Извиняюще улыбается Мастер Пространства, и с его ладоней срываются десятки искажений.
        В этих искажениях мелькают ирландские боевики, вспышки выстрелов, оттуда доносятся крики, отрывистые команды, гулкие разрывы гранат и стоны умирающих.
        - Прошу меня простить.  - Продолжая оперировать тремя десятками пространственных врат одновременно, произносит один из самых могущественных и безжалостных разумных на планете.  - Очень не люблю, когда в меня стреляют. А еще больше не люблю оставлять тех, кто это делал, безнаказанными. Не обращайте внимания, мистер Лайн, это личное. Буквально минута.
        Не могу уследить за всеми искажениями, но в каждом из них кто-то умирает. Каждый по-разному. Кто-то от своих пуль, которые внезапно бьют тебе же в спину. Кто-то от гранатного осколка, что вылетел у самого виска. Кто-то умирает от выстрела товарища, несмотря на то, что товарищ стрелял в другую сторону, да и вообще стоял в момент выстрела за стеной.
        Смерть, от которой не убежать.
        Не скрыться.
        Не спрятаться.
        Неотвратимая гибель.
        Последние боевики, уже испуганные и разбегающиеся, куда глаза глядят, умирают еще страшнее.
        Один делает шаг и оказывается по колено в болоте, после чего портал закрывается, но я успеваю увидеть крокодильи пасти.
        Второй спотыкается и падает. Падает с высоты сотого этажа, нелепо размахивая руками.
        Третий не успевает затормозить и влетает прямо в огромный чан расплавленного железа, который находится где-то на металлургическом заводе.
        Четвертый поскальзывается и продолжает скользить по какому-то леднику где-то в горах, природный каток несет его совсем недолго. Обрыв. Полет. Камни.
        Пятый.
        Шестой.
        Седьмой…
        Семнадцатый умирает «проще» всех, его «банально» сбивает поезд. Да, посреди детской площадки. Поезд. Сбивает и пропадает, не оставив и следа.
        Рыжего оборотня мистер Юти оставил напоследок. Мне опять плохо видно, что происходит, так как интересующее меня искажение находится за Мастером Пространства. Вытягивать шею или попросить того подвинутся, нет, спасибо, воздержусь.
        Вот лидер ирландцев, находящийся в полностью измененном состоянии, бежит где-то по дворам. Мистер Юти немного смещается, и на пару секунд я не вижу, что происходит. А когда вновь могу что-то разглядеть, то наблюдаю почти такую же картину. Оборотень все бежит и бежит, только головы у него нет, вот вообще. Тело есть, лапы есть, шея есть, а головы - нет. Безголовое тело ирландского супера бежало еще полминуты, после чего упало в какую-то канаву, дернулось пару раз, застыло, а затем превратилось в обычный человеческий труп. Безголовый труп.
        Удовлетворенно цокнув языком, мистер Юти свернул искажения и игриво подбросил трость в воздух. Затем поймал её и повернулся ко мне.
        - Еще раз прошу меня извинить, мистер Лайн. В моем возрасте бороться со старыми привычками почти невозможно.  - Делаю вид, что поверил.  - Возвращаясь к началу. Как я уже упоминал, так сложились нити, что кроме Вас, мне обратиться со своей просьбой не к кому. В городе, кроме Вас, никто не знает моих Сил и реальных Возможностей, и мне бы очень хотелось, чтобы все так и оставалось.
        - Да?
        - Именно. Так вот, мистер Лайн.  - Его левая ладонь скользит в карман и появляется оттуда со связкой ключей.  - Это от моего дома. Берите.  - Молча выполняю, потому как это не просьба, а приказ.
        Вновь его рука исчезает, на этот раз во внутреннем кармане, а затем появляется вновь. На ладони Мастера Пространства, смешно передвигая лапками, лежит черепашка. Небольшая, как раз в ладонь.
        - Бэрримор, знакомься, этого молодого человека в данный промежуток времени зовут Роберт Лайн. Мистер Лайн, разрешите представить. Это чудесное создание зовут Бэрримор.
        - Рад знакомству, мистер Бэрримор!  - Кланяюсь, как на светском приеме.
        Не удивляться, ничему не удивляться!
        - Он тоже рад знакомству.  - Кивает сверх Супер.  - Безмерно рад и я, что вы понравились друг другу!
        Не смеяться, не смеяться, не смеяться. Только не заржать.
        «Не вздумай, он тебя тут же прибьет!» - Кричит Сеф.
        «Знаю! Но не могу…».
        «Терпи!».
        - Моя просьба как раз касается Бэрримора. Так сложилось, что это чудесное создание очень привязалось к нашему нынешнему дому. Привязалось и никак не хочет его покидать.  - Киваю, сохраняя самое деловое выражение лица.  - Вы ему понравились, так что возьмите его. Не пугайтесь, Бэрримор воспитан и не укусит.  - У меня нет фобий, связанных с рептилиями, тем более эта черепашка даже в чем-то милая, так что спокойно беру её на руки.
        - Вот отлично!  - Столь простой жест почему-то вызывает неподдельную вспышку самой искренней радости у мистера Юти.
        Насколько я знаю, черепаху такого размера можно спокойно положить в карман, и ей даже будет уютно. Но что-то мне подсказывает, делать подобное на глазах её хозяина будет одним из самых быстрых способов самоубийства. Поэтому оставляю её у себя на ладони.
        Н-да! Я-то отца считал чемпионом по двинутости, теперь признаю, ошибался. У этого человек напротив, в идеально сидящем костюме, вообще крыша, кажется, давно в кругосветку отдельно от головы отправилась. Выражение его лица, когда порталы убивали ирландцев, трудно забыть, столько в нем было азарта, предвкушений и ничем неприкрытого, почти сексуального удовольствия. А теперь еще и эта черепашка, к которой он относится, чуть ли не как к лучшему, да еще и разумному другу.
        - Как огромный булыжник с души свалился.  - Мистер Юти с искренней любовью погладил панцирь черепахи.
        - Да, мы поладили.  - Надеюсь, моя улыбка не выглядит так же фальшиво, как я себя сейчас ощущаю.
        Мастер Пространства улыбается и уже собирается что-то сказать, но тут браслет на его запястье начинает вибрировать, и вся мимолетная умиротворенность и благожелательность тут же слетают с его лица.
        - Кормушку Бэрримора нужно менять не реже двух раз в неделю, но не стоит это делать чаще трех раз.  - Судя по его речи, он явно куда-то очень спешит.  - Более подробная инструкция вас ждет на журнальном столике в прихожей. Вы проследите за Бэрримором пока меня не будет в городе?
        Нет, у меня иногда конечно бывают приступы небывалой бравады и отчаянной смелости, но это точно не тот случай.
        - Прослежу, мистер Юти.
        Сверх Супер ненадолго забирает у меня из рук черепашку, целует её, что-то ей шепчет, а затем возвращает её мне в ладонь.
        - Буду Вам должен, мистер Лайн.  - Его поклон идеален.  - А сейчас я вынужден Вас покинуть.  - Жест ладонью, и сорвавшееся с его пальцев искажение превращается в пространственные врата.  - До встречи, мистер Лайн.
        - До встречи, мистер Юти.  - Но произношу я это в воздух, того, к кому обращаюсь, уже здесь нет.
        В огромном помещении остались только я, черепашка, да паренек, без сознания лежащий на полу, не считая, конечно, многочисленных станков и прочего оборудования.
        - Ну и денек.  - Не удержавшись от подобного высказывания, опускаюсь на пол.  - Мистер Бэрримор, погуляйте пока.  - с немного нервным смешком отпускаю черепашку из рук.  - Да, да, вот так, лапками двигаем, это называется ходить.
        «Бро! Бро!» - Оживляется Сеф.  - «Тебя заразили чем-то?! Эта черепаха как-то воздействует на разум? Но я ничего подобного не ощущаю!».
        «Спокойно, все нормально. Это нервное. Да и меня реально веселит, что черепаху назвали?мистер Бэрримор?, есть в этом что-то притягательно-экстравагантное».
        Будто услышав эти мысли, черепаха развернула мордочку в мою сторону. Затем чихнула и мотнула головой, отчего перед ней образовался небольшой пространственный портал. Врата, в которые она не спеша и зашла, пока я сидел, не в силах пошевелиться от удивления.
        «Когда мистер Юти говорил, что черепаха очень привязалась к дому, я и подумать не мог, насколько это реально ОЧЕНЬ!» - Восклицает «напарник».
        «Настолько, что способна разорвать пространство, лишь бы оказаться в своем любимом аквариуме!» - Не менее эмоционально отвечаю Сефу.
        Да, подобную рептилию вдали от любимого дома удержать, наверное, непросто, если вообще возможно.
        Но, что мешает мистеру Юти, при его-то способностях, где бы он не был и чем бы не был занят, два раза в неделю навещать свой дом и кормить Бэрримора?
        «Глупый вопрос» - Отзывается Сеф.
        «А… Да. Купол» - Доходит до меня очевидное.
        «Именно» - тяжело вздыхает «напарник».
        В голове звон. За сегодня столько всего произошло, а ведь до конца суток еще четыре часа. Насыщенный день, и это еще мягко сказано. А я сегодня реально по лезвию прошел.
        «Трижды прошел!» - Тут же влезает Сеф.  - «Один раз с ирландцами и два раза чуть не ляпнул при Юти то, чего не следовало!».
        Игнорирую «напарника», мне и так сейчас нелегко. Физически-то все более-менее. Многочисленные ушибы, полученные при моих атаках оборотня, не в счет, они быстро пройдут. Но то физически, а вот морально я вымотался до невозможности. Сейчас бы полежать вот так просто на полу, ни о чем не думая, хотя бы полчасика.
        Как бы не так. Едва я прилег, как мальчишка зашевелился и открыл глаза. Открыл и дернулся в испуге, но заметив меня, тут же расслабился. Присел на корточки и огляделся. В его глазах читалось невероятное удивление, недоумение и какой-то затаенный восторг.
        - Где мы?  - Паренек задает самый простой из возможных вопросов.
        Но прежде чем успеваю ответить…
        Мир сдвигается. Весь и сразу. Этот сдвиг не описать словами. Будто вся вселенная сделав скачок в сторону, в то же мгновение вернулась обратно. Пол под ногами дрогнул и завибрировал. Но эта вибрация продолжалась одну десятую секунды.
        На миг все небо стало непроглядно темным, но тут же вернулось на круги своя. Только почему-то возникло ощущение, будто само небо стало от тебя как-то намного дальше.
        Мне недавно показалось, что трудно сделать такой день еще хуже? Как же я ошибался.
        - Что это?!!  - Испуганно восклицает мальчишка.
        - Эквестрия.  - Отвечаю, подходя к окну.
        - Что?  - Это слово ему явно незнакомо.
        Закрыв глаза, прислоняюсь лбом к стеклу. Делаю глубокий вдох и отвечаю:
        - Купол Сказочной Страны.
        КОНЕЦ ПЕРВОГО ТОМА.

         ЦОКОЛЬНЫЙ ЭТАЖ, на котором есть книги: https://t.me/groundfloor

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к