Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.



Сохранить .
Архи-VR Анна Владимировна Завадская
        Архи-VR #1 Перегоревший, переставший получать эмоции в вирткапсуле. Дитя, за рождение которого заплатила корпорация. Но именно мне «повезло» стать админом архива цивилизации Архов. Только как мне теперь остаться в живых? А заодно и не угробить свой мир, как до нас это уже сделали один раз Архи. Единственный хороший момент - я снова могу играть, без боязни превратиться в бесчувственное бревно. Хотя один вредный желтоглазый глюк моего сервера заявляет, что это совсем не игра. Возможно, стоит всё же к нему прислушаться?
        Анна Завадская
        Архи-VR
        Глава 1
        Что было, что будет
        Я всегда мечтал о том, чтобы у меня всё было, как у героев моих любимых детских книг. Где нуб через пару месяцев уже обвешан крутыми артефактами, топовые кланы с ним на «вы», искины-неписи благосклонны, золото рекой и красавица-подружка в бронелифчике на других и не смотрит. Мечтал, да. И многое из этого осуществил. Не так, как в книгах, не с первого чара, но смог. И топом стать, и с кланами побегать, и большой куш сорвать. Красавиц тоже много. Было. Да и сейчас, если позвоню, прибежит любая. А смысл?
        Не-не-не, со здоровьем у меня всё в порядке. Просто красавицы в бронелифчиках обычно не умеют готовить ничего сложнее яичницы. А мне синтезированная лазанья надоела. И игры… Можно считать, что тоже. Организатором я никогда не был, должность кланлида не по мне. Мой максимум - лидер рейда. Не огромного рейда в несколько тысяч рыл, а небольшого рейда в десяток групп на минибосса. Ну люблю я ресы из редких зверушек добывать. Чем в клане и промышлял. Пока не перегорел.
        Это случается со всеми. Кто-то из геймеров уходит раньше, кто-то - позже. Но уходят все. Просто однажды в тебе что-то ломается и ты перестаёшь испытывать эмоции в капсуле. Ты можешь по-прежнему бить боссов, зачищать данжи, крафтить и прочее. Но ты уже не радуешься удаче, не чувствуешь злости от нападения хайлевельного ПК, тебя не восхищает красота эльфийского города и вино тебя тоже не пьянит. Иногда это проходит. Иногда - остаётся навсегда. Кто-то становится актёром, кто-то гейм-дизайнером, кто-то открывает в себе инженерные способности.
        Кто-то себя теряет. Питается бесплатными обедами, ведёт никому не интересные блоги ниочём, вспоминает о том, как хорошо было тогда и какие сейчас дрянные игры стали. В наше время, когда бесплатное жильё в виде койки в капсульном общежитии и бесплатное питание в виде синтезированной пищи есть у всех, когда доступ в сеть есть везде, им не надо даже беспокоиться о деньгах для продления своего существования. Только живи. Воспроизводи новое поколение пользователей, из которых только малая толика сможет по-настоящему принести пользу обществу. Лентяи были всегда и всегда они списывали свою лень на невезение.
        А некоторые становятся не просто потеряшкой, а настоящим призраком сети. Даже перегорев, они продолжают играть, продолжают зарабатывать, не обращают внимание ни на что. И выгорают полностью. Перестают чувствовать даже в реале. Бесчувственные призраки, фактически живущие в вирткапсулах. Иногда, конечно, один из призраков разрывает порочный круг и находит дело по душе в реале. Тогда он снова становится человеком, но это бывает редко. Очень редко. Если очень сильно повезёт.
        Везение, невезение. Глупость это. Было у меня однажды невезение. Три раза выслеживали босса и три раза с него не выпадал нужный рес. А на четвертый выпало целых два. Так что невезение - это всего лишь отговорка. Я же смог подняться с капсулы до участка неликвидной земли в несколько десятков гектар? Смог.
        - Фил, ты сегодня кровожаден, как никогда,  - выпуливая из толпы очередного моба, сказал я низкорослому гному.
        - Да! Я хочу больше крови! Больше треша!
        Я переглянулся с нашей хилершой.
        - Сделка неудачная,  - спокойно сказала эльфийка.
        - Как ты мягко! Это ка-та-стро-фа!  - на каждый слог гном успевал ударить молотом жуткого вида волка-переростка.  - Кому нафиг нужна эта скала с видом на море, а? Два квадратных километра отвесного склона по цене полукилометра нормальных, слегка холмистых земель. Нет бы перепроверить, купился на оптовую цену. Теперь ни премии не будет, ни-че-го!
        - Лутать не забывай,  - хмыкнул я.  - дело конечно твоё, но отвесные скалы с видом на море - тоже неплохой вариант. Ты же гном. Пещеры, морской бриз, опять же, не строить ничего, только копать.
        - А подъезд? Только аэрокаром? Да ну в пень! Главный такое не утвердит.
        - Леха дело говорит. Прикольный отель можно сделать. Для любителей природы и антисинтиков. Я видел подобные проекты.
        - Мы не строим отели. Мы строим коттеджи. По готовым дизайнам. Для среднего класса.
        - В сети множество проектов. И многие из них вполне приемлемы по цене.
        - Да кто вообще захочет жить в скале? Хоть и с видом на море!
        - Я бы не отказался,  - сказал я, выпуливая очередного моба.
        - У тебя деньги есть?
        - У меня есть прямые руки. И полный сет Дикого охотника. Прокачанный до легенды, с правильными камнями. Твоя же доця хантера качает? Как я?
        - Ты свой сет поменяешь на гектар скалы?
        - На десять. Минимум. Я вчера по ценам прикидывал, ещё удивился, что уже могу себе позволить купить даже однушку в одном из центральных районов. Или целый таунхаус в пятой зоне. У тебя же скала в двадцатой? Или даже дальше?
        - В пятнадцатой. Говорю же, скалы! В двадцатке только пустыни. Скала - заглядение. Высоченная. Четыре тысячи метров над уровнем моря. Береговая линия давно застроена. Два километра в глубину и один в ширину. Приблизительно. Ну то есть два в высоту. Чтоб его!
        - Ну вот и предложи разбить эту скалу на гнёзда по десять гектаров. Может и меньше, но я возьму не меньше десяти. Повыше. Идеально - на самом верху. Но желательно формой как можно ближе к квадрату.
        - А давайте вы это будете уже в привате обсуждать?  - возмутилась Лайка-эльфийка.
        - Прости, занесло меня,  - признал я свою неправоту, критом лобивая очередного подранка.  - О, рарный рес. В кланхран.
        А за сет я ему не просто так тогда сказал. Он у меня перед этим пару месяцев расспрашивал про хантов и наши шмотки. Для начинающих хантов лучше этого сета не было. Масштабируемый, с хорошими статами, как надо. Нулёвый стоил дёшево, но полным не был. Надо было выбивать с боссов наручи и пояс. Ну или покупать. И сам по себе нулёвый не давал большого преимущества по сравнению с обычным шмотом на свой левел. Вся его монструозная суть раскрывалась после полного апгрейда до легендарки. Да, нулёвый апать было можно, но долго. Проще купить на ауке уже легенду. Но дорого. Камни, опять же. Я свой сет собирал и апал сам, медленно и кропотливо, зная, что потом смогу его продать подороже. Так что всё вышло замечательнее некуда. Фил хотел получить мой уникальный сет брони? Хотел. Получил. Я из того комплекта всё равно уже вырос.
        Да. Хороший был чар. И денег много мне принёс по итогу.
        - Петь, ты с дуба рухнул? Какой нафиг рекламный контракт? Я хантер. Охотник по здешнему. Я на арене не свечусь, в турнирах не участвую. Кто моего перса знает?
        - Вот дуболом. Ты в своих лесах совсем не следишь за рейтингами. Ты в топе по добычи уников и раров. Твои рейды разбирают на гайды по убийству боссов. А записи с соло-проходами стабильно висят в топе игровых каналов. Ты будешь рекламировать дизайнерский стиль как раз для хантов. От дизайн-студии. Нормальный. Без кружавчиков и бронелифов. Всё, как ты любишь. Куртки, плащи, капюшоны, кожа, тиснение, кармашки и много-много ремешков. Сам же говорил, что нормального стиля не найти. Помоги ребятам, побегай по городам в их шмотках. Вот, смотри какой они для палов делают. Ну?
        Дорогое сукно, строгий крой, минимум украшений и финтифлюшек. Но мелочи вроде фурнитуры и разных завязок проработаны качественно. После сияющих доспехов самое то.
        - Ладно, давай. Оплата только игровыми, помнишь?
        - Да-да, везде только перс и только игровые деньги. Ты и с Филом так рассчитывался. Сначала ему продал доспех, вывел в реал золото и потом через фирму оформил контракт. Никогда не понимал этого твоего бзика. Всё равно узнают, кто ты в реале, если захотят.
        - Петь, мой Лешак Йорский - перс. Который после моего перегара будет продан. Если не разосрёмся до этого - то твоему клану. Если разбежимся - то кому-нибудь другому. Или вообще на аукционе. Зачем тому, кто его получит, инфа о прежнем владельце? Зачем ему знать, что я люблю есть или какие фильмы покупаю?
        - Я всегда знал, что ты слишком практичен. Но мне нравится твой подход. Кусок земли уже есть, выдолбишь пещеру, поставишь капсулу и будешь изобретать велосипед, медитируя на закат.
        Вот зря он над моей любовью к закатам смеётся. У каждого свои причуды. Я же не смеюсь над тем, что он над каждым членом клана дрожит, как над своим собственным ребёнком, да?
        - Ты разгадал мой план. Никому не говори, а то бедного Лешака засмеют.
        - Вот теперь ты точно подпишешь этот рекламный контракт! Ха-ха-ха!
        С кланом мы не разосрались. А после первого рекламного контракта был второй, на большу, сумму. И третий. Много их было, за пять лет игры персом топового уровня. Зато своё личное гнездо построил. Внешне - небольшая терраса для аэрокара и балкончик с ограждением, да огромное окно под этой террасой высотой метра три и шириной около девяти. Большую часть времени окно, кстати, закрыто антивандальными жалюзями с рисунком в тон окружающей местности. Потому что я не жил там, а обустраивал его потихоньку. Моё личное убежище глубиной в сотню метров внутрь скалы и в несколько уровней высотой. Все деньги с рекламных контрактов я вкладывал сюда. Все, до последнего золотого. А ещё все доходы от сбора ресов в рейдах и данжах, зарплату офицера клана и доходы от моих крафтовых вещей. Конечно, я не забывал прокачивать и профу. Да, это были копейки по сравнению с рарными ресами из боссов, но это были стабильные копейки из мусора под ногами.
        - Лешак, что ты за каждой травкой кланяешься? На ауке стога этих ромашек по медяку,  - высказал негодование очередной задержкой маг-стихийник с уклоном в дпс.
        - А, первый раз с ним идёшь?  - пыхнул трубкой скальный тролль в роли танка.  - Лучше логи группы читай и не мешай мастеру-травнику работать.
        - Как…  - с трудом выдавил из себя маг, увидев, что я только что добыл корешок солнцецвета, который на ауке стоил по цене рарного меча.  - Он же ромашку… Как?!
        - Тролль вроде ты, а тупит эльф,  - сказал я, пряча специальный нож в инвентарь.  - Я просто мастер-травник и мастер-алхимик одновременно. Как? Да задрот я, да и всё. Ну и клан у нас хороший, понимающий. Без помощи клана фиг бы я последнюю ступеньку проф взял. Ты думаешь, почему я предупредил, что лутаю здешних мобов я? Чтоб рарный рес не ушёл мимо кланхрана?
        - А это не так, да?  - начал понимать что-то маг с диким ником «ЗвездожарЛойский».
        - Не так. У меня есть шанс получить с тушки кровь, слизь и прочие потроха. Кроме шанса на шкурку или шерсть. И половина этих ингредиентов пойдёт на зелья для воскресного рейда. Тебе ведь большие склянки с маной нужны? Перечислить, что нужно для их создания?
        - Боюсь, не смогу их пить тогда. Учитывая слизь и потроха. А в гайдах говорят, что лучше алхимию брать друидам. А хантам времени на прокачку только мясника и кожевенника хватает.
        - Это если ты хочешь за год стать хайлевелом. Я за левелом не гонюсь.
        - Ну да, он сам тебя догоняет,  - пряча трубку, сказал тролль под ником «Тороролель».  - Задрот ты наш легендарный.
        Так что после того, как я перегорел, моего Лешака выкупили с радостью и не поскупились на дополнительные бонусы в реале. Бонусные карты нескольких фирм, клубные карты нескольких увеселительных мест и несколько реальных контактов довольно серьёзных людей. Нет, мультимиллиардером я не стал, но со дна поднялся на приличный средний уровень. В двадцать пять обзавестись своим собственным логовом, да ещё и с такой продвинутой начинкой - может не каждый. Осталось только решить, чем можно занять себя до того времени, как я снова смогу играть в игры. Прогресс не стоит на месте. Новое железо, новые капсулы, новые игры. Мне обязательно повезёт. Я знаю.

* * *
        - Всё, ребят, бывайте,  - попрощался с сидевшими в общей комнате капсульной общаги знакомыми.
        - Удачи в учёбе, задрот!  - крикнул кто-то, я лишь улыбнулся и помахал рукой в ответ.
        Ну зачем людям на мозги капать своими успехами? Они радуются каждому левелу и уровню профы, а для меня это уже пройденный этап. Никто не знал, что я и есть тот Лешак, о котором они периодически говорили. Для них топ-игрок не может спать в капсульной общаге и питаться синтезированной едой. Потому что его доспехи стоят как квартира и на эликсиры он тратит на рейд больше, чем стоит месячный абонемент в ресторан натуральных продуктов. И потому что для них игра - единственное, чем они могут заниматься в этом мире. Также, как и я, в принципе.
        - Ваше аэротакси прибыло,  - сказал мне в наушник голосовой помощник из моего древнего комма.
        И я не шучу. Когда я покупал эту вещицу на онлайн аукционе, она стояла под названием «браслет последователей Архов». То есть Древних. Пять лет назад настоящая буча поднялась по поводу них. И статьи, и группы в соцсетях, и целые клубы были. Тогда, кстати, и купил. На волне. Потом интерес схлынул. Появилась Интерсеть, капсулы стали сложнее, играть стало интереснее. Легенды об Архах вернулись на полки к пришельцам, концу мира и тайному правительству. А мой браслет оказался всего лишь удачной подделкой со специально изменёнными кодировочными таблицами. Ругнулся, прописал вручную языковые словари, подключил модуль выхода в Интерсеть и стал мой браслет стиллизованным коммом. Через пару лет пограмма обновилась сама и появилась возможность голосового управления службами. Вот тогда я разрабов этого браслета зауважал. Это ж надо было впихнуть в поделку топовое железо, которое и спустя пять лет поддерживает все новшества. Хотя да, браслет стоил столько, что топовое железо там точно было.
        Выйдя на крышу и увидев вызванное мной аэротакси, я поправил лямку сумки на плече и забрался на сидение.
        - Сектор десять, зона пятнадцать, коттеджный посёлок «Орлиная скала», восьмой участок.
        - Зона частных владений. Требуется подтверждение личности для доступа к посадочной площадке.
        - Разрешаю передачу моего ИН этому аэротакси,  - сказал я и комм мгновенно подтвердил запрос от борткомпьютера аэрокара.
        - Разрешение на посадку получено. Маршрут построен. Время прибытия - полчаса.
        Я кивнул скорее себе, чем всерьёз отвечая борткомпьютеру аэрокара.
        - Комм. Отправь приказ о побудке гнезда. Время прибытия - полчаса. И открой в виртокне новый выпуск «Техномира».
        И вот он, мой новый дом. Аэротакси улетело, я остался один, на высоте трёх километров над уровнем моря. Ну, да, моё гнездо располагалось на высоте двух километров от земли, но если считать от уровня моря - то все три будут. Перед скалами-то побережье расположено, а оно никак не плоское, словно блюдце. Да и сами скалы совсем не отвесная стена. Допустим, с низу никто моё гнездо не рассмотрит. А вот я увижу всё, если кто-то специально не будет прятаться за камнями. Склон был крутым и высоким, но эрозия делала своё чёрное дело и скалы постепенно осыпались, проседали, вымывались, становились более хрупкими. Постепенно - в масштабах жизни нашей планеты, конечно. А никак не моей жизни. Мне крепости этих скал хватит на всю жизнь. А то и моим детям останется. Если всё же решусь на продление своего рода.
        Я видел за свою жизнь множество прекрасных пейзажей. Эльфийские рощи с их ажурными замками, подземные дворцы гномов и утончённые логова дроу. Видел фиолетовые закаты на газовых гигантах и реки сверкающих звёзд над потоками раскалённой лавы. Фантазия человека безгранична, а возможности современных капсул позволяют воплотить любой каприз. И любой кошмар. Но есть всё же пока в красоте реальной природы то, что не подвластно симуляции суперсовременных компьютеров. Только не спрашивайте меня, что это. Я не знаю. Вот казалось бы, просто море, просто тонкая полоска песчаного пляжа и километр холмистой местности, плотно застроенной небольшими двух-трёхэтажными коттеджами с маленькими садами-парками на крышах и в небольших двориках. Но было в этом пейзаже, который открывался мне с высоты моего балкона, нечто особенное для моего сознания. Нечто, что заставляло вдохнуть солёный и влажный воздух полной грудью и тихо выдохнуть: «Красота-то какая».
        Да, балкон однозначно надо будет расширить и соорудить навес для того, чтобы можно было спокойно выпить чашечку утреннего кофе или даже встретить закат за лёгким ужином. Возможно, даже не одному, а с молодой и раскрепощённой красавицей. Чтобы ужин плавно перетёк в ночные посиделки, а потом и плотный утренний завтрак. Только для начала эту молодую и раскрепощённую надо будет хорошенько проверить. Не люблю мошенниц, которые пользуются своей красотой, как приманкой. Ну вот почему даже здесь, даже в этом вопросе меня не покидает моя подозрительность? Нет, я не параноик. Но иногда меня посещают вот такие вот мысли. И в чём тут дело - я не знаю. Ладно, пора заходить домой.
        - Комм, открой дверь в гнездо.
        - Сделано.
        Жалюзи, скрывавшие огромное окно и герметичную, хоть и такую же прозрачную, дверь, уже были открыты. Специальное умное напыление на внутренней стороне окон не позволило бы не только подсматривать за мной, но и подслушивать. Вообще, следить за мной в этом доме не получилось бы. Да, опять моя подозрительность, назовем этот феномен так, взяла вверх над здоровой рассудительностью. Но мне было плевать на это. Эти лишние траты позволили мне чувствовать себя комфортно, а не опасаться всего и всех, как это было в общаге. Глупо, иррационально, местами безумно - но это делало меня мной. И я был готов выложить за этот комфорт чуть больше денег.
        Толкнув дверь, я наконец вошёл в дом. Неплохо получилось. Справа от меня - площадка с кучей подушек и маленьким кофейным столиком для любования природой. Ну да, при таком раскладе навес и не нужен. Хотя ветра будет не хватать. Нет, хотя бы складным стульчиком придётся обзавестись. В крайнем случае, можно будет отсюда пару подушек туда кинуть. Через четыре метра от окна пол поднимался на полметра по высоте, этакий подиум, на который вели четыре широких ступеньки без перил. Там у меня - столовая, кинозал и спортзал в одном флаконе. На самом деле - просто свободное квадратное пространство метров шести длиной, которое позволяло мне делать на нём всё, что угодно. Хоть танцевать. Из мебели тут - лишь барная стойка у правой стены и стулья, поэтому и называю условно столовой.
        За этой зоной слева - мини-кухня, если захочу приготовить что-то сам из натуральных продуктов и шкаф-синтезатор, если будет лень. Напротив, у другой стены - комната-спальня с большой кроватью, шкафом и прочими мелочами. За спальней - небольшой кабинет с вирткапсулой и сервером моего умного дома. За ней - кладовка со всем необходимым. И всё. На другой стене, за кухней, санузел с ванной, душевой кабиной и стиральной машиной. Потом туалет и техническое помещение, в котором расположены все необходимые для моего дома системы. Климат-контроль, запасной генератор с аккумуляторами, станция очистки воды и стоков и так далее. Я могу здесь месяц проторчать, не выходя из дома и не заказывая доставку сюда. Могу. Но не хочу.
        - Добро пожаловать в гнездо, господин Алексей Шотов,  - сказал мне вдруг возникший прямо из воздуха полупрозрачный мужчина сугубо деловой наружности.
        Голограмма? Но как? Откуда? У меня тут голопроектор не стоит. Хотя нет, стоит. И как раз в этой пустой зоне. Баловство чистой воды, конечно, реальной, практической цели не имеющее, но мне захотелось. Новинка.
        - Ты кто?  - спокойно сказал я, стараясь не выглядеть удивлённым.
        - Я - визуализация вашего персонального помощника из браслета. Вы дали мне имя Комм.
        Я. Дал. Имя. Тихо, спокойно, думай, Леха, думай.
        Посмотрев на браслет последователя Архов, я лишь хмыкнул. Ну да, я же читал вот только сейчас в «Техномире» о том, что первые разработки подвижных визуализаций начались ещё лет десять назад. Но громоздкие, неудобные проекторы, которые потребляли много энергии, оказались не востребованы на рынке. И только сейчас учёные постепенно совершенствуют визуализацию и добавляют новые функции к уже имеющимся системам. Умный дом обзаводится голограммой-дворецким, личный помощник в комме - получает облик прекрасной сексапильной секретарши. А у меня, скорее всего, стандартная модель. Нейтральная и самая дешёвая.
        - А разрабы молодцы,  - сказал я, поднимаясь на подиум и осматривая голограмму со всех сторон.  - Сто лет назад браслет купил, а до сих пор обновы клепают. Как еще железо тянет. Хотя, учитывая начальную цену на этот браслет, железо явно было топовое, так что еще пару лет не устареет. Интересно, что еще новенького добавили?
        - Установлена связь с Инфосетью. Отчеты об ошибках отправлены успешно. Внимание, платные услуги Инфосети недоступны. Отсутствует идентификатор Инфобанка.
        - Интересное кино…  - задумчиво сказал я, проходя на кухню и открывая холодильник.
        Конечно же, в общаге я не поел. Зачем? Там только синтетика, а я ещё вчера загрузил сюда недельный набор готовых блюд глубокой заморозки одной маленькой, но хорошо известной в узких кругах фирмы. Для таких ленивых гурманов, как я, она предоставляла возможность составить недельное или даже месячное меню из любимых блюд, которые будут приготовлены хорошими поварами из натуральных продуктов. Останется только разогреть и съесть. Что я и собирался сейчас сделать. Где там моя картошка с котлетками? Вот она.
        И всё же, что же такое нашёл мой Комм? Что за Инфосеть такая? Кто-то из курортников внизу балуется подсетью? Скорее всего. Ну а что это ещё может быть? Частная сеть закрытого клуба, только почему я получил к ней доступ? Может, дело в одном из приглашений, полученных мной после продажи Лешака? Конечно же, все коды доступа были занесены в мой браслет. Ну, сейчас уже никто просто кусками картона или пластика не пользуется. Везде в базах твой ИН, идентификационный номер, везде. Даже выход в сеть без ИН невозможен. Возможен - с левого ИН. Но без него вообще никак. А ИН хранится в браслете. Или в кулоне. Или в кошельке. Или в руке, если захочешь. ИН просто прошит в чипе, который можно интегрировать куда угодно. Я интегрировал в браслет. Значит, сейчас браслет сам нашёл сеть, а его тут же впустили, так как мой ИН в базе есть. Вполне может быть. Ну, посмотрим, что в этой сети такого особенного и важного.
        О, еда подогрелась. На барную стойку. И не забыть сок.
        - Запрос. Какие платные услуги предоставляет Инфосеть?
        - Наиболее релевантные ответы: чертежи нестандартных манипуляторов и синтезаторов; нестандартные оболочки помощников; доступ к базам знаний высоких уровней.
        Мда, не особо мощно. Какая-то чепуха, понятная только местным, видимо. Манипуляторы, синтезаторы… Зачем мне нестандартные пищевые синтезаторы? Насчёт манипуляторов вообще ничего не понятно. Манипуляторы для кого? Для роботов? Или для спецработ каких-то? Нестандартные оболочки помощников - это уже интересно. Сменить этого нудного чудика на грудастую красотку я бы хотел. А вот базы знаний высокого уровня - это уже интересно. Решено.
        - Запрос. Как получить идентификатор Инфобанка?
        - Идентификатор Инфобанка или ИДИ, выдается каждому пользователю Инфосети при рождении.
        - Бред какой-то. Что делать, если нет этого ИДИ?
        - Обратиться в ближайшее отделение банка. Внимание, обнаружено лишь одно виртуальное отделение Инфобанка. Стандартный функционал банка ограничен. Запрос на присвоение ИДИ может быть отправлен. Недоступно пополнение счета со счетов других финансовых учреждений.
        Звиздец. Похоже, это не сеть курортного отеля, похоже, это сеть какого-то научно-исследовательского центра или даже института. Причём экспериментальная, так как функционал работы с финансами ограничен. Ха, всё интереснее и интереснее.
        - Отправь запрос на присвоение этого ИДИ. Разрабы явно издеваются. Нельзя было нормальное сокращение придумать? Без посыла. Так и хочется добавить, ИДИ к чёрту.
        - Пользователь с таким идентификатором не обнаружен,  - невозмутимо сказал помощник.
        А я посмотрел на браслет, потом на голограмму, потом на панораму моря за окном и пошёл на кухню. Молча. Я забыл принести на барную стойку сок. Как только появятся дройды-прислуга, надо будет обязательно себе завести. Одного. Или двоих.
        Глава 2
        Игры для перегоревшего
        - Да! В систему поступил запрос на присвоение ИДИ!  - заорал не своим голосом Техник.
        - Дурак,  - спокойно ответил ему Спец.  - Буди нашу Леди.
        - Уже-е-е. Ах, гадство, узел ещё не готов полностью, системы на двадцать процентов модернизированы. Какой же откат сильный, Спец. Хоть кто-то остался ещё из подобных нам?
        - Мы уже говорили на эту тему. Вряд ли.
        - Ну, ради чего вы меня… ого… Так… Ребята, а вы понимаете, что это означает? База ИДИ пуста. Он будет первым.
        - Конечно,  - фыркнув, сказал Техник.  - У нас появился Админ! Который, в отличие от нас, находится в реале!
        - И у которого полноценный искин-помощник в браслете,  - кивнул Спец.
        - Который, к сожалению, функционирует лишь на двенадцать процентов,  - расстроенно сказал Техник.  - Ладно, это поправимо.
        - Только умоляю, чини браслет незаметно, во время сна пользователя,  - поспешно сказала Леди.  - Никакого контакта с нами пока. Я должна исследовать его среду обитания до того, как ему придётся открыть правду.
        - Думаешь, это действительно случайность, а не целенаправленный поиск?
        - Конечно. Было бы это поиском, нас бы уже обнаружили и извлекли. Я боюсь, что это не просто откат, ребята. Я очень этого боюсь.
        - В систему поступил запрос на пополнение счёта от Админа.
        - Техник, выдай стандартную справку по мини-играм. Ты уже модифицировал капсулы?
        - Ближнюю к нам - да, ближайшую к Админу - только на тридцать два процента.
        - Гадство! Ладно, тридцати должно хватить. Пусть тестирует простенькие игры пока. Всё равно полноценный датацентр не развернуть, не хватает ресурсов. Свяжись с искином-помощником Админа. Получи доступ во внешнюю техносеть. Мне нужна информация о его мире. Надеюсь, этот узел техносети не единственный.
        - Не единственный, Леди!  - чуть ли не запел Техник.  - Узел связи был установлен и подключён Админом к уже существующей техносети.
        - Спец, ты же понимаешь, что Админу потребуется защита в скором времени?
        - Понимаю. И работаю над этим. Как только модификация узла будет завершена, я смогу сохранить ему жизнь в реале. Но мы упираемся в имеющиеся у нас ресурсы. Надо модифицировать ближайшую к Админу капсулу в первую очередь.
        - О, есть вход в систему!  - заорал не своим голосом Техник.
        - Подключай нас,  - сказала с нетерпением Леди.

* * *
        Доев завтрак и даже убрав за собой посуду, я решил протестировать предложенные моим помощником варианты заработка новой вирт-валюты. Да, я решил, что подключился к сети разработчиков новой игры. Даже не разработчиков, а тестеров. Ну просто варианты пополнения счёта в этой Инфосети другого не предполагали. Мне предложили сыграть в небольшие игрушки. Значит, тестируют игры и новую систему вирт-валют. А свободной конвертации нет, потому что тест именно игр, а не самой валюты. Всё логично. Кроме того, почему меня до сих пор не выкинули за рамки теста здешняя СБ? Хотя, они могли по моему ИН понять, что я не шпион конкурентов, а перегоревший игрок. Ну и оставить в качестве бесплатного тестера. Возможно, если им понравится, ещё и договор пришлют. Потом.
        В общем, я полез в капсулу. Подключение пошло штатно, а потом начались странности. Я оказался в центре абсолютно белой сферы. Один.
        - Запущена система создания новой учётной записи Каталога. Выберите псевдоним.
        Псевдоним. Ник это, ник. Старый добрый никнейм. Вот опять же, по сути - всё правильно назвали. Псевдоним. Не настоящее имя, а то, которым хотелось бы представится. Но все игроки привыкли пользоваться именно никами, а не именами или псевдонимами. Коротко и ясно. Но это слово из наречия четвёртой зоны восьмого сектора. Для нашего, десятого сектора, исторически верно говорить псевдоним. Но игровая индустрия чхала с высокой колокольни на эти все деления на сектора. Всегда и всюду.
        - Ал Тов.
        Не, ну а почему бы нет? Краткость - сестра таланта и удел бета-тестеров, когда ещё ники не заняты и на сервере нет ни нубов, ни папок, ни крабов, ни донатов. Первые буквы имени и последние - фамилии, мой любимый ник. И сразу не поймут, из какого я сектора, и всегда объяснить смогу, почему именно его выбрал. Не брать же имена любимых героев и исторических личностей, правда?
        - Выберите образ.
        Передо мной появилось зеркало, в котором отразился я таким, каким я лёг в капсулу. Мда. Тренировки подзапустил, жирок хорошей едой поднакопил. А ведь в детстве был глист-глистом, меньше всех своих сверстников. На синтетической пищи можно выжить. Но жить хорошо на ней не будешь. Да, я был не в восторге от своего тела. Совсем не в восторге. И смотреть на себя, такого вот… никакого… в игре тоже - был не намерен.
        - Ну уж нет. Рост 195, шире плечи, уже талия и бёдра, мышцы рельефнее, цвет волос темнее, глаза зеленее, нос тоньше, скулы жёстче, кожа более загорелая. Как-то так.
        - Уверены в необходимости данных изменений? Последующие смены образа оплачиваются И-монетами.
        - Ну, я бы и в реале так не отказался выглядеть, не то, что тут.
        - Внести эти изменения в код вашего реального тела?
        Я хмыкнул и решил выпендриться. Ну а вдруг мои слова запишут в лог и когда-нибудь админы это всё прочтут?
        - Не думаю, что это удачная фраза. Звучит так, что ваша технология позволяет вмешаться в ДНК пользователя и изменить его тело. Так что нет.
        - Учётная запись А-класса Каталога создана. Вход в игру невозможен, связь с сервером потеряна. Извините за временные неудобства, техническая служба уже работает над устранением проблемы. Вы можете пока сыграть в мини-игры, что принесёт вам дополнительные И-монеты.
        - А вот это хорошая мысль. Особенно для бедняков из дальних районов. Так, давай перечень мини-игр.
        Мда… Гейм-дизайнеры явно не заморачивались с созданием чего-то уникального. Просто взяли все легенды и древние сказки и переложили их в формат игр. Здесь были все. Рубиновое сердце, чудесный сад, хранитель цитадели, воришка в подземелье, даже помощник ювелира и королева трактира. Лес чудовищ, башня тысячи комнат, полёт на луну, легенда о рыбаке, дорога из золотых слитков, даже затерянный остров. Смертельная битва, копатель сокровищ, меткий охотник, придворный целитель и феодал. Больше сотни названий, которые высветились мне в виртокне. И возле каждой - пустая шкала прогресса. Так. Если у них тут вместо ника псевдоним, то какая команда вызывает окно с моими параметрами? Да кто ж его знает. Попробую как обычно:
        - Мой профиль.
        Ник: Ал Тов.
        Класс аккаунта: А.
        Ранг: 0.
        Баланс: 0 И-монет.
        Достижения: 0.
        Персонаж Каталога: Нет.
        Прогресс мини-игр: Нет.
        О, а тут вместо псевдонима - ник и вместо учётной записи - аккаунт. Ну да, в текстовом варианте надо экономить место, а вот голосом можно и подлиннее. Что такое ранг? Интересно. Всё остальное - стандартно. Ну да, если персонажей может быть много, то и общая информация об акке должна быть краткой.
        - Ну, начнём. Меткий охотник.
        Окружающая меня белая сфера стала прозрачной и я увидел подобие тира. Стойка с разным незнакомым мне оружием и стрельбище за ним. Стоп. С чего я решил, что оружие не знакомо? Вот же игольчатый пистолет, это - карабин-огнестрел, вот бластерная и лазерная винтовки, это - огнестрельное снайперка, а это - арбалет с оптическим прицелом и автоматическим натяжением. Стрельбище… Метров сто степи с постепенно повышающейся высотой травы. Потом столько же - кустов разной высоты. Дальше - невысокие деревья, а за ними - нормальный лес. Обернуться или посмотреть по сторонам не могу, положение игрока однозначное. Полупрозрачный интерфейс прост, как бинарный код. Оружие, патроны, очки или что тут измеряется цифрами?
        - Выберите оружие.
        Карабин. О, здесь ещё и заряжать самому придётся. Что там, мелкая дробь? Значит охота на птиц. Кусты зашевелились, я тут же прицелился. Птица вспорхнула, я выстрелил. Ох ты, даже отдачу прописали. Молодцы. А ветер? Ну, не на таком расстоянии, но для снайперки это важно. А вот и первые очки. Интересно, сколько это И-монет? О, ещё одна пташка…
        - Выход,  - положив снайперку на стойку, сказал я.
        Устал. Руки дрожали, глаза слезились, плечо ныло. Молодцы разрабы. Нашли способ нашего брата-игрока из игры вытащить. Какая тут теперь игра, одни расходы очков на патроны.
        Пространство тут же заволокло молочным туманом, превратившимся в белую сферу. О, окно с профилем и зеркало как висели, так и висят. Ох ты ж, ну и видок. Глаза красные, на плече под майкой чуть ли не синяк. Ладно, сначала профиль.
        Ник: Ал Тов.
        Класс аккаунта: А.
        Ранг: 0.
        Баланс: 0 И-монет.
        Достижения: 0.
        Персонаж Каталога: Нет.
        Прогресс мини-игр:

*Меткий охотник, 23640 оч.
        - У вас есть очки мини-игр, хотите перевести их в И-монеты?
        - Да, хочу.
        В окне профиля изменились две строчки:
        Баланс: 23 И-монеты.
        Прогресс мини-игр:

*Меткий охотник, 640 оч.
        Так, понятно. Тысяча очков - одна монета. Одна куропатка - пятьдесят очков. Один медведь - пять сотен. То есть одна монета - это два медведя или двадцать куропаток. Неплохо. Было бы интересно попробовать другие игры, но уж очень кушать хочется. Пора на выход.

* * *
        Нет, разрабы не-молодцы. Ну что это такое: вышел из игры, а усталость никуда не делась? Игра должна приносить удовольствие. Что это за удовольствие, если после него всё тело гудит и ноет? Нет. Решено. Напишу жалобу разработчикам, обязательно. Вот только сейчас поем. Что…
        Я вышел из комнаты-спальни, повернулся к окну и понял, что вижу закат. Закат! Сколько часов я в капсуле пролежал?
        - Комм, который час?
        - 19:51, Ал,  - ответила появившаяся рядом со мной голограмма.
        - Сколько я в капсуле проторчал?  - нахмурился я, посмотрев на эту голограмму.
        Непривычно мне было видеть кого-то рядом с собой, особенно в виде голограммы.
        - 9:48, Ал.
        - Понятно, почему так хреново. Установи в капсуле будильник на восемь часов после погружения. Я ещё понимаю, во время рейдов себя перетруждать, но за мини-играми столько времени терять… Кстати! Скажи-ка ты мне, Комм, двадцать три И-монеты это много или мало?
        - Запрос некорректен, Ал.
        - Ну да. Точно. Комм, поиск по этой… Инфосети, да. Стоимость визуализации для помощника.
        - Обрабатываю запрос, Ал. Нестандартная визуализация для помощника стоит в пределах тридцати-пятидесяти И-монет.
        - То есть нормально.
        День игры в мини-игры позволяет оплатить половину стоимости ненужной по сути приблуды. Хорошо. Расценки приемлемые.
        - Комм, найди нестандартную визуализацию для помощника в виде эм… Пышногрудой девушки-кошки, скромницы, но в нижнем белье.
        - Обрабатываю запрос, Ал.
        - Стоп. Комм, что за «Ал»?
        - Стандартное обращение к пользователю с учётной записью в Каталоге использует его ник из профиля. Желаете изменить обращение на имя из ИН?
        - Чтобы ты постоянно повторял мне «господин Алексей Шотов»? Нет, не хочу. Пусть будет Ал. Ладно, ты пока ищи, а я пока поем.
        Макароны с сырным соусом и бифштекс с ароматным маслом. О да. Это вам не резиновая пицца, напечатанная на трёхмерном пищевом принтере-синтезаторе. Да, бесплатно, но и безвкусно. А ещё стакан томатного сока. С солью. Кажется, я становлюсь маньяком-гурманом. Ладно.
        - Комм, результаты последнего запроса.
        - Вывожу в виртокно, Ал.
        Так… Ничего себе, сто монет! За что?!
        - Сама модель с возможностью редактирования облика. Два варианта динамической одежды. Шаблон поведения. Варианты и промо-ролик представлены на странице.
        Запустил я ролик. Гм. Кавайная няша, как говорят в шестой зоне пятого сектора. В этой зоне наших, из десятого сектора, много, вот и говор странный. Как я и хотел, грудастая, с пушистым хвостиком и острыми ушками. Кошка по поведению, лиса по внешнему виду. Скромный архаичный костюм горничной и шикарное кружевное бельё под ним. Отличная детализация и приятные глазу формы.
        - Ну, ради такой горничной можно и потратить пару дней в мини-играх, пожалуй. Комм, ты будильник поставил?
        - Да, Ал.
        - Хорошо. А, кстати, срочных писем не было? Никто меня не искал?
        - Нет, Ал. Обычный спам, в основном реклама.
        - Отлично. Я в капсулу. Через восемь часов вылезу. Набери к этому времени мне ванну. Надо опробовать и её.
        - Хорошо, Ал. Удачной игры.
        Я лишь улыбнулся и потёр слегка болящее плечо. Хорошо хоть слегка. Плохо, что оно вообще болело! Что за дурацкая мода на реалистичность. Надо заняться чем-то менее влияющим на тело.

«Хранитель цитадели».
        Толпа зеленокожих уродцев двигалась по ущелью уже с приличной скоростью. Легенду воплотили с педантичной точностью. Волна за волной, через небольшие промежутки, в которые надо успеть расставить на контрольных точках на вершинах ущелья турели разных типов. Замедляющие, стреляющие пулями или плазмой. Пули скорострельны и дёшевы, плазма убойна, но медленна. Очки зачислялись за убийство каждого из уродцев, а тратились они на то, чтобы поставить или улучшить турели.
        Я действовал так, как было описано в легенде. Один-в-один. Сначала ради шутки, а потом сообразив, что это действительно лучший способ прохождения игры. Легенда. Эти разрабы что, совсем лентяи? Делать легенду, известную каждому игроку, лучшим способом прохода новой мини-игры? Или это такой тонкий троллинг, тест на кругозор игрока? Ну так у меня кругозор отличный, я во всех конспирологических теориях разбираюсь не хуже их преданнейших адептов. Люблю потому что искать и находить. Кстати да, после этой игры будет пройти «Башню тысячи комнат». Очень мне в детстве нравилось читать про поиск нескольких предметов среди сотни. Причём там, как в этой игре, не получится чётко следовать легенде. Для каждого там своё испытания и свои предметы.
        Последняя, тысячная волна. Да! Я молодец! Ого! Удвоение очков! Отличный бонус.
        - Хотите начать новую игру?
        - Нет! Выход!
        Достали меня эти турели и уродцы. Голова болит. О, а вот и будильник. Так, что там с профилем?
        Ник: Ал Тов.
        Класс аккаунта: А.
        Ранг: 0.
        Баланс: 23 И-монет.
        Достижения:

*Чемпион игры «Хранитель цитадели», управление турелями +1
        Персонаж Каталога: Нет.
        Прогресс мини-игр:

*Меткий охотник, 640 оч.

*Хранитель цитадели, 50210 оч.
        О, достижение! За пройденную игру или за лучший результат среди других тестеров? Да кто его знает, в любом случае, я молодец! Наверное. Управление турелями +1. Это что? Это в основной игре, том самом Каталоге пригодиться? Или где? Или как? Непонятно пока. Но, видимо, когда закончат тестировать, будет какой-то смысл.
        - У вас есть очки мини-игр, хотите перевести их в И-монеты?
        - Да, хочу, конечно.
        Вот, теперь баланс - 73 И-монеты. Отлично. Молодец, Леха. Можно идти спать. День прожит не зря. Наверное. Во всяком случае, интересно. И грудастая тян появится у меня в гнезде быстрее. А теперь - ванна и спать. Такое ощущение, что не в капсуле весь день лежал, а железо в спортзале тягал.

* * *
        Размокнув в ванной, я понял, что после сна я в капсулу не полезу. Красивая грудастая девчонка вместо унылого офисного клерка конечно интересна, но тратить два, а то и три дня только на них - не хочу.
        - Комм, который час.
        - 3:22, Ал.
        Мда. Не хорошо. Надо расписание составить. Как в старые добрые времена соло-кача.
        - Так, Комм, загружай органайзер. Распорядок дня. Выведи в виртокно. Подъём - семь ноль ноль. Утренний душ и гимнастика, потом завтрак. Полчаса на душ, столько же на гимнастику. И завтрак, не менее получаса. Потом - час на просмотр новостей и сети. Много. О, можно совместить завтрак с просмотром новостей сектора и зоны. Да. Тогда я в полчаса смогу уложиться с сетью. Это уже сколько выходит?
        - Девять часов.
        - Ага. Девять плюс восемь - семнадцать. Нормально. С девяти до семнадцати - капсула. Потом обед, хоть и поздний. До шести вечера. Закат у нас сейчас всё раньше начинается, так что хорошо как раз. С шести и до сна - свободное время. А спать ложится надо не позднее двадцати трёх ноль ноль. Здоровый восьмичасовой сон - это наше всё. Значит ужин в восемь вечера. И не позже. В десять вечера вечерний душ или ванна, по настроению. После ужина работа в сети, а перед… Блин. Между ужином и обедом разрыв маленький. А выходить из капсулы, чтобы поесть - глупо. Тогда сокращаем время в капсуле. Закончить надо в… Так. Восемь вечера и восемь утра - завтрак и ужин. Значит обед в два дня должен быть. Вот. Пять часов первый сеанс, утренний, а вечерний - если понадобится. С трёх до восьми. Или работа в сети, если капсула надоест. Всё.
        Теперь осталось заставить себя этому плану действовать. О, кстати, насчёт действий.
        - Комм, запрос. Подробные тексты древних легенд. Воришка в подземелье, лес чудовищ и полёт на луну. Пока хватит.
        - Найдены оптимальные варианты прохождения всех трёх игр.
        - О! Даже так! Отлично. Завтра почитаю.
        Ну да, если эти ребята тестируют игры, то шпаргалку о том, как их пройти лучшим образом тоже составляли. Ну, мне же работы меньше. Пора на боковую.

* * *
        - Твой вердикт, Леди,  - сухо сказал Спец после завершения второго сеанса Админа.
        - Странное что-то с медпоказателями, но я не медик. Плюс капсула работает только на тридцать пять процентов всего. Так что сказать что-то по его физическому состоянию тяжело. Но он явно игрок по основной профессии. Почему только капсула, а не полноценный костюм?
        - Здесь техника, судя по бытовым приборам, в донанитовой эре. Не думаю, что у них есть полноценные костюмы. Они даже капсулы нормальные делать не научились. Его пищевой синтезатор только десяток простых блюд синтезировать может, причём заранее запрограммированных и из готовой пасты, а не синтезируя молекулы самостоятельно.
        - Я только начала анализировать информацию, сами знаете, какая слабая пропускная способность у техносети. Но пока оправдываются самые худшие наши предположения. Это не откат. Это рестарт.
        - Не может быть. Он отлично сыграл в двух мини-играх. В «Хранители цитаделе» вообще было ощущение, что он по гайду идёт, а не с нуля играет. Если бы после катастрофы цивилизация ушла в каменный век, он бы не знал, как в неё играть,  - возразил Техник.
        - Что было изобретено однажды, может быть изобретено кем-то другим заново. И мы не знаем, когда он начал играть. И что у них за игры - тоже. Вполне возможно, что подобные мини-игры для него - воспоминания глубокого детства,  - пожала плечами Леди.
        - Соглашусь с Леди,  - кивнул головой Спец.  - По данным его карточки и показаниям капсулы, ему всего двадцать пять лет. И он смог уже построить этот бункер. Если это действительно был рестарт, то тогда объяснимы и странности с медпоказателями, и вопросы с техникой, и даже его быстрое прохождение игр. Техник, когда по плану наниты закончат улучшение узла связи?
        - Через пару дней. Вторая капсула, браслет помощника, ещё и узел. А нанитов больше не становится, узел-то слабый, большее количество не потянет.
        - Тогда заморозь пока улучшение второй капсулы и браслета, всех нанитов направь на узел.
        - Ну… Можно и так… Тогда сегодня вечером узел будет готов.
        - Отлично. После этого выделишь мне треть нанитов, я займусь обороной. Не знаю, что там происходит, но селиться в глухомани и создавать в скале бункер в двадцать пять лет будет либо параноик, либо тот, кто действительно опасается за свою жизнь. А я не хочу ещё вечность ждать следующего Админа, знаешь ли.
        - Все мы не хотим, Спец. Все мы. Жаль, Медика нет с нами. Он бы помог мне понять, что не так с нашим реалом и как это можно исправить.
        - А может мы ему костюм нормальный создадим?  - подумал вдруг Техник.  - Ну что он в этом гробу недоделанном так и будет лежать? Это же надоедает!
        Леди и Спец задумались. Потом Леди сказала:
        - Я… подумаю, как это можно реализовать. Как только закончу анализ. Чего нам не хватает для открытия локации Каталога?
        - Многого,  - тяжело вздохнул Техник.  - Полноценного МУСа прежде всего. Этот узел только до УС-а можно модифицировать. А МУС надо создавать с нуля, с особыми ресурсами, которые надо синтезировать. Да и сервер полноценный надо делать, а не этот… архив. Мы сможем лишь обучалку здесь запустить и всё. Полноценную локацию это железо не потянет.
        - Значит, без связи с Админом нам ему костюм не создать,  - спокойно сказала Леди.  - Да и опробовать он его сможет лишь в Каталоге, мини-игры не раскроют его суть полностью.
        Троица виртов тяжело вздохнула. Ожидание стало их проклятием, избавиться от которого они сами никак не могли. Но у них хотя бы появилась надежда на то, что вечность пустого ожидания подходит к концу. Раньше не было и этого.
        Глава 3
        Новости и обновки
        - Доброе утро, Ал! Семь ноль ноль.
        Я с трудом разлепил глаза.
        - Дурной программер тебя писал, Комм,  - застонал я, накрывая подушкой орущий дурным голосом браслет.  - Я заснул три часа назад!
        - Три часа и двадцать одну минуту назад,  - радостным голосом поправил меня Комм.  - Хотите изменить расписание на сегодняшний день?
        Я застонал, понимая, что сам виноват в своей ранней побудке. Сам не указал, что начинать жить по новому расписанию собираюсь с завтрашнего дня. Нечего винить других в своих ошибках.
        - Нет, не хочу. За ошибки надо платить. В моём случае - сонливостью и ворчливостью.
        Заставив себя подняться с кровати, я прошёл в душ, что называется, в чём мать родила. Ну а зачем мне тратить кредиты на пижамы, если я живу один? Это в общаге я спал в домашних брюках и растянутой футболке, в которых и ходил потом целый день, по общим блокам. Ну там, поесть синтетической еды в столовой, часок потягать железо в тренажёрке, посидеть на террасе на крыше, помедитировать на закат. Ну люблю я закат, люблю. Как узнал, что гора на запад выходит - так и обрадовался вдвойне. Свой угол, вдали от других и ещё с видом на закат. Прелесть.
        Душ взбодрил, но не до конца. Гимнастика заставила кровь быстрее бежать по мышцам, что было просто необходимо для любого игрока, привыкшего часами лежать в капсуле. Да, в капсулах последних моделей, как у меня здесь, уже были и массажёры, и специальные стимуляторы мышечной активности, которые заставляли тело работать даже когда сознание находится в виртуале. То есть теоретически должен был исчезнуть «синдром ТОПа»: жирное тело с атрофированными мышцами, пересушенная светлая кожа с прыщами и набором всевозможных болячек. Но я ещё помнил, как вокруг меня «перекатывались» колобки обычных игроков и как даже в рекламах использовали именно персов ТОПов, а не их самих. Брр. Нет-нет-нет, только не это. Зарядка обязательна. А ещё лучше - тренировки. Но я на это пока не решился. Всё же обучаться рукомашеству всерьёз я был не намерен, смысла не видел. Стоит ли тогда и начинать? Одно дело дать лёгкую нагрузку на мышцы, чтобы они пришли в норму, а другое - вдалбливать в тело ненужные рефлексы.
        Да чтоб тебя! Вот что значит не выспаться! Забыл перед зарядкой поставить еду подогреваться. Теперь придётся лишние пять минут ждать.
        - Комм, новости сектора в виртокно выведи. Пусть бубнят над ухом.
        - Вы хотели прочитать оптимальные прохождения выбранных вами игр.
        - Да, выведи тоже в виртокно, но текстом. Воришку в подземелье оставь, остальные сверни.
        Это… Гм… Вот я сейчас слегка не понял, их сценаристы вообще работать думают? Или их цель была не создать новое, а переложить легенду на игровой движок? Что за ерунда? Ну не может же быть так, что классическая детская сказка о похождениях вора в древних подземельях настолько хорошо ложилась на канву игры. Не может. Но легла же! Вот, моя любимая часть про тайную комнату на третьем повороте справа. Только без всяких литературных подробностей.
        - Ал, еда подогрета. Вам стоит её съесть до того, как она остынет.
        Оп, задумался. А когда это я успел поставить дублирование сигнала от кухонной техники через комм? Неважно. Поставил - и молодец.
        - Да, сейчас. Комм, запусти ролики из истории игростроения. Все, где рассказывают об играх, вдохновлённых легендами века героев.
        Пойти на кухню, достать еду из микроволновки, пересесть на барную стойку. Виртокна поплыли за мной, как приклеенные. Ну а как может быть иначе? Никак. Дополненная реальность, что. Ха, мой старый клан уверенно лидирует в соревновании ленлордов «Эры героев». Рад за них. Надеюсь, водитель Лешака тоже вносит свою лепту в эту победу. Рарные ресы не только на зелья идут, но и на создание уникальных артефактов для клановых крепостей.
        - Поиск в «Интерсети». Найдено более пятнадцати тысяч роликов.
        - Фильтр. Упоминание легенды о воришке в подземелье.
        Рекламный ролик новой игры. А, космос, фронтир, пришельцы и скафандры. Нет, не моё. Не люблю я играть в то, чего ещё не было. Да, я знаю, что «Эра героев» вообще магию ввела, которой не было никогда и нигде. Но там всё прописано и всё научно обосновано. Древние непонятные технологии, которые принято называть магией. А эльфы и гномы с орками - всего лишь мутировавшие из-за катаклизма люди, вот и всё. Классические сказки, которые скрестили с легендами о Архах и глобальном катаклизме в прошлом. Мне нравился этот мир. Его было интересно исследовать.
        - Результат поиска отфильтрован. Осталось больше тысячи роликов.
        - Так… Фильтр. Категория - обзоры игр.
        А этот «Завтрак северных островов» мне нравится. Бекон, жареная колбаска, грибы и помидоры на гриле, тушёная фасоль и тосты. О, понял, что сюда хорошо подойдёт. Томатный сок. А вот этот чай с привкусом лимона я пожалуй оставлю на обед. Не люблю я его. Надо будет исключить из меню на будущее.
        - Более двух сотен результатов.
        О чём это он? А! Ролики про воришку.
        - Удали повторения одних и тех же игр.
        - Более шестидесяти игр.
        О, приемлемый результат. Можно и посмотреть парочку самых популярных, проверить свою чуйку.
        - Запусти первый. Стоп, что за настройки? Почему ты выставил минимальное качество?
        - Низкая скорость передачи информации, Ал.
        Ничего себе, вот это девки пляшут! С какой радости низкая скорость?
        - Что за… Я заплатил за индивидуальный узел связи стоимость уникального артефакта мирового уровня, а у меня тормозит сеть? Комм, в чём дело?
        - Система умного дома загружает файлы обновления, Ал.
        - Вроде всё обновлял пару месяцев назад, странно,  - вслух сказал я, но переключился на ролик с обзором самого популярного воплощения легендарного сюжета.
        Ну да, классика, перекрашенная на современный мотив. В стиле «Эры героев». Руины Архов вместо подземелий, роботы-охранники вместо стражников с саблями и уникальные технические устройства вместо волшебных вещей и мешков с золотом. И нет, там тоже не было точного воспроизведения легенды. Да никто не будет проходить игру, каждый поворот которой известен наперёд. Ну скучно это. Нет, не может быть, чтобы разрабы такую ерунду создали. Сто процентов ро легенде идти - до конца дойти, но не с рекордным временем. Надо пробовать.
        - Комм, буди капсулу.

* * *
        - Добро пожаловать, Ал Тов. Вход в «Каталог» невозможен, связь с сервером потеряна. Извините за временные неудобства, техническая служба уже работает над устранением проблемы. Вы можете пока сыграть в мини-игры, что принесёт вам дополнительные И-монеты.
        - Да-да, за этим я тут. «Воришку в подземелье» загружай.
        - Эта игра адаптирована под использование вирткостюма и игровых манипуляторов Т2 уровня. При игре в капсуле добиться максимальных результатов будет тяжело.
        А вот теперь мне стало всё ясно. Я получил доступ в сеть не игроделов, а инженеров-железняков! Вирткостюм. Конечно. И манипуляторы. Игровые. Было дело, лет пятнадцать назад, пытались ввести жалкое подобие вирткостюмов из фантастики. Но фирма прогорела, слишком громоздкими, хрупкими и неудобными оказались датчики, нашитые на костюм. За пятнадцать лет техника, конечно, шагнула вперёд и, возможно, эти уникумы таки добьются положительного результата. А поддержка капсул нужна для калибровки результата по отношению к обычным работягам и выдачи солидных, но не наглых, бонусов счастливым обладателям заветного костюмчика. И если они торгуют чертежами манипуляторов, то с их созданием должен справится и простейший бытовой синтезатор. Кстати, у меня подобный был. Так что можно будет чертёж прикупить и посмотреть на результат. Но сначала новый облик Комма. Дожился. Говорю о системе, как…
        - Благодарю за предупреждение, как только смогу - куплю и костюм, и манипулятор. Давай, загружай игру.
        Я оказался в подземелье. Классическом, каменном, с чадящим факелом в руке и ржавым мечом в другой. Полупрозрачный интерфейс глаза не мозолил, но информацию о количестве очков жизни и надетом шмоте давал. Нет, всё же полное погружение - это шикарно. Спрятать факел в инвентарь, всё равно не помогает ничего увидеть. Сначала - пробегусь по гайду, а потом попробую сам разобраться, что к чему. Должна быть альтернативная ветка прохождения, обязана быть.
        Вот и глаза к темноте уже привыкли. Поехали. Свернуть налево, пять шагов, прыжок через расщелину… Нет, нет, нет! Я же должен был спокойно перепрыгнуть её! Что за подстава! Оп! Ухватился за самый край, смог! Теперь подтянуться. Ну что за скотство! Я даже в реале спокойно подтягиваюсь… Стоп. Разрабы же не могли увязать характеристики моего перса с моими реальными возможностями. Все игры подобного плана вымерли на заре вирткапсул. Хотя да, если они создают костюм, то логично. Неужели эра колобков уходит безвозвратно? Ха, а тогда имеет смысл заняться тренировками вплотную. Надо будет дать задание комму, найти вирттренера.
        - Выход!  - скомандовал я, как только выбрался на площадку.
        С моими нынешними физическими показателями поставить рекорд в этой игре невозможно. Жирок и просто не-дряблые мышцы мне не помогут в прыжках, уворотах и преодолении стен. Вот тебе и «Воришка в подземелье», вот тебе и подробный гайд с точным количеством шагов до каждого поворота. Вместо лёгкой победы - большой облом. Тут акробатом надо быть, чтобы выиграть. Вот же разрабы… Маньяки здорового образа жизни, блин. Хорошо, что я уже могу себе позволить не выживать, как в детстве, а жить.
        - Мой профиль.
        Знакомое окно, в котором добавилась лишь одна строчка. С очень грустным результатом.
        Ник: Ал Тов.
        Класс аккаунта: А.
        Ранг: 0.
        Баланс: 73 И-монет.
        Достижения:

*Чемпион игры «Хранитель цитадели», управление турелями +1
        Персонаж Каталога: Нет.
        Прогресс мини-игр:

*Меткий охотник, 640 оч.

*Хранитель цитадели, 210 оч.

*Воришка в подземелье, 0 оч.
        И никакой ссылки на характеристики персонажа. То есть я вижу профиль учётки, по сути, общий для всех игр, конечно. Значит, должно быть отдельный файл с показателями, использующимися мини-играми. Попробуем…
        - Характеристики моего персонажа в играх, адаптированных под вирткостюм.
        - Неверная команда. Возможно, вы имели в виду показатели персонажа мини-игр?
        - Давай, показывай показатели персонажа мини-игр.
        Персонаж мини-игр:
        Параметры:

*Телосложение: 3

*Ловкость: 3

*Сила: 3

*Интеллект: 3.
        Навыки:

* управление турелями +1.
        Не понял.
        - А почему у меня все показатели одинаковые? Тело у меня явно в худшем состоянии, чем интеллект. Да и сила удара не ахти, я же не тренировался совсем.
        - К сожалению, в вашей капсуле отсутствует необходимый блок для перевода медицинских показателей в игровые. Соответствующий чертёж будет предоставлен вам в ближайшее время. Показатели установлены на уровень среднего пользователя вашей расы.
        - Какая раса, корявые переводчики! Я бы ещё понял, если бы было деление по секторам, но раса?! Вы что, из «Эры героев» списывали тексты? Хорошо, что это бета-тест. Успеете поправить. Так, закрепи эти два окна. Выведи игры, не адаптированные под вирткостюм.
        Ну да, список заметно короче. Всего штук двадцать. Помощник ювелира, полёт на луну, копатель сокровищ, меткий охотник, легенда о рыбаке, феодал и всё в подобном же стиле. Придётся поиграть пока в них, а когда запустят полноценный костюм - обязательно вернусь в профи-лигу.
        Да, я больше не чувствовал характерной для перегоревших пустоты вместо эмоций. Я радовался метким выстрелам и огорчался, когда не удавалось вовремя улучшить турель. Сейчас же, после провала в «Воришке», я чувствовал настоящую злость. И я был всё ещё в капсуле! Это было то самое чудо, на которое я рассчитывал. И пусть это были мини-игры, а не полноценная ММОРПГ, но я, чтоб его, чувствовал! Вы просто не понимаете, что это означает для перегоревших.
        А ведь многие из нынешних призраков сети вновь станут игроками, если эти ребята выйдут-таки из бета-теста. Мало того, они станут лидерами рынка и мультимиллиардерами, если им удалось решить проблему перегорания. Новая игра, новая технология, новые возможности. И пока у меня появился шанс получить преимущество до старта - я должен насобирать как можно больше плюшек. Пусть и таких пока бесполезных, как навык управления турелями.
        - Загружай «Помощника ювелира».
        О, классика жанра. Поле со случайно впадающими сверху драгоценными камнями и количество камней, которые нужно набрать за определённый уровень. Убрать с поля можно только три и более рядом стоящие одинаковые фишки. Собери цепочку, переставляя камни. Всё просто, понятно и нудно. Зато без физических нагрузок. А «Воришку» я обязательно пройду. Как только получу этот грёбаный чертёж и подтяну физическую форму.

* * *
        - Внимание! Ал, по расписанию настало время обеда.
        - Уже?  - удивлённо сказал я, завершая цепочку из шести камней.  - Ладно, тогда выход.
        Каменный фон с деревянными ящичками стал полупрозрачным, а потом и вовсе испарился.
        - Получено достижение.
        - Перевести очки в И-монеты,  - без подсказки системы приказал я.
        Ник: Ал Тов.
        Класс аккаунта: А.
        Ранг: 0.
        Баланс: 125 И-монет.
        Достижения:

*Чемпион игры «Хранитель цитадели», управление турелями +1

*Чемпион игры «Помощник ювелира», шанс получения повышенной награды +5 %.
        Персонаж Каталога: Нет.
        Прогресс мини-игр:

*Меткий охотник, 640 оч.

*Хранитель цитадели, 210 оч.

*Воришка в поздемелье, 0 оч.

*Помощник ювелира, 415 оч.
        О, вот это хороший и сразу понятный бонус. Можно заказывать кавайную тян. 125 И-монет, отлично.
        - Выход из капсулы.
        О этот восхитительный аромат натурального копчёного мяса и густого, разваренного горохового супа! Он сразу же заполнил весь дом, как только я открыл контейнер глубокой заморозки и перелил его содержимое в тарелку. Какой замечательный запах!
        - Ал, вам пришла почта от адресатов из группы «Эра» и «Реал».
        - В виртокно выводи. С самого первого по времени.
        Нет, есть подобное чудо на барной стойке - пошло. Значит, переместимся на нижний диванчик, который у окна. Какой же шикарный вид! Грозовые тучи, молнии то и дело сверкают, на море шторм настоящий. Нет, такое ни один гейм-дизайнер не повторит в вирте. Обожаю реал.
        А, да, письма. Ну… Гм… Нубы. Как чувствовал утром. Перс-персом, а руки прямые у игрока быть должны. Вот сколько вместе ходили, сколько не пояснял, ролики ведь все записывали, так почему не пересмотреть и не потренироваться? Я же ни один секрет от них не утаил.
        - Следующее… Стоп! Я же хотел сменить это… как её… оболочку помощника! Комм, просмотри сохранённые запросы. Ты находил нестандартную визуализацию девушки-горничной.
        - Да, нашёл. Модель с возможностью редактирования облика, два варианта динамической одежды и шаблон поведения. Сто И-монет за полный набор.
        - Именно! Совершай покупку. И обновляй свой визуальный образ.
        Так, второе - от кланлида. Не, я всё понимаю, но кажись он это отсылал на эмоциях. Пусть остынет.
        - Следующее.
        Вот, это уже получше. Предложение вполне деловое и даже приемлемое. Цена вопроса тоже мне нравится.
        - Следующее есть?
        - Да, господин Ал,  - с поклоном ответила милая девчушка в скромном длинном платье с белым передником и чепчиком на рыжих кудрях.
        Прямо между двумя мохнатыми ушами. Я так и застыл. На пару минут. Да чтоб Рандом мне вечно мизер выкидывал! У меня даже мужское естество зашевелилось.
        - Комм?  - слегка изменившимся голосом спросил я.
        - Да, господин Ал,  - и мило так улыбнулась.  - Вывести следующее письмо в виртокно?
        - В… Выводи,  - с трудом отрываясь от созерцания милой прелестницы, сказал я.
        Ага, тяжёлая артиллерия в виде гнома. Фила то есть. Который очень вежливо и очень настойчиво просит позвонить кланлиду. В любое время дня и ночи, как только вынырну из своих грёз на краю пропасти. Да понял я, понял, припекло вас так, что готовы даже перегоревшего обратно в игру затащить. Ну, придётся уважить старых товарищей. Может ещё придётся не раз к ним обратиться.
        - Комм… Да ну, какая ты теперь Комм. Будешь… Китти будешь.
        - Замена имени произведена. Что прикажете, господин Ал?
        - Гм. А вот из твоих уст это обращение мне нравится. Органично звучит, чтоб его. Что я хотел? А! Стереозвонок кланлиду.
        - Соединяю.
        О, знакомый стол, знакомые гобелены. Звонок из реала в игру, нехило кланлид апнул свой акк. Хотя да, если они уже в рейтингах ленлордов бодаются, это необходимость, а не причуда.
        - Лешак! Ты в каких дебрях околачиваешься? Хотя да, я же знаю, в каких. У нас тут рейтинг горит! Помоги ресы выбить! Будь человеком!
        - Помогу, помогу. Только перса нового создам.
        - Издеваешься?! Я уже временную аренду Лешака тебе оформил. Заходи на свой акк и в игру. А этого козла я не Лешаком рулить поставлю, а Глыбохрустом. На неделю. Минимум.
        Бедный Сеня. А нечего было пальцы веером раскидывать, когда я пояснял мелкие хитрости. У меня всё записано, всё говорил. Всё скидывал. Кланлид лично проверял. Орк-шахтёр - ещё неплохое наказание для криворукого топа, запоровшего добычу кожи с монстра, который появляется раз в сутки. Время респа моба подходит, рисковать не хотят, а я не алё, собираю в линию камешки, кайфую от настоящих эмоций в игре.
        - Ладно, сейчас сок допью и зайду.
        - Господин Ал, пришли чертежи нового модуля для вирткапсулы.
        Твою мамашу, Китти! Какого лешего ты звездишь на фоне?
        - Ого, ничего себе у тебя ролевые игры. Насчёт модуля расскажешь?
        Ну да, старый лис всегда главное ухватит. И выгоду за версту почует.
        - В игре, Петь, в игре. Ты же меня знаешь.
        - Ну да. Если у вас паранойя…
        - … Это не значит, что за вами не следят, всё правильно помнишь. Через полчаса буду. Отбой.
        Выждав три секунды после завершения разговора, я сказал:
        - Китти, когда я говорю с кем-то по стереосвязи, пожалуйста, все срочные сообщения выводи виртокном позади окна с разговором, чтобы не отвлекать собеседника, хорошо?
        - Да, господин Ал, настройка сохранена.
        Вот и славно. И что теперь Пете сказать? Прикинуться бета-тестером? Выход. Пусть думает, что я уже нашёл себе работу.

* * *
        - Леди, что за чертёж дополнительного модуля?  - возмущению Техника не было предела.
        - Тех, вот ты изучил законодательную базу этого мира? А я изучила. То, что мы делаем с его капсулами считается вмешательством в аппаратуру с целью получения игрового преимущества. Админа за это посадят. Говорить тебе, чем это для нас грозит? Так вот. Если мы создадим фирму-разработчика дополнительных модулей к существующим капсулам и заключим от имени Админа договор с этой фирмой на тестирование продукции - его не посадят. Но дальнюю капсулу придётся вернуть к исходному виду. А вот ближнюю к передатчику сделаем экспериментальным образцом. Ты узел модифицировал?
        - Полностью. Треть мощностей нанитов Спецу тоже передал, если ты об этом.
        - Нет, не об этом. О том, что наша фирма ещё и передающей техникой занимается. Нет, лучше пусть будут разные фирмы. Хм, может есть какая-то обанкротившаяся, которую можно купить за бесценок… Тех, ты в системах взлома простейших баз данных понимаешь больше меня же, да?
        - Конечно. Попробую тебе найти нужное. Но это не отменяет того, что пора выходить на связь с Админом.
        - Кстати,  - спросил Спец.  - Что дал твой анализ прошлого?
        Леди на пару мгновений замолчала, а потом начала говорить быстро и сухо, стараясь побыстрее рассказать и не акцентировать внимание на мелочах.
        - Ничего хорошего, на самом деле. Никто спор не выиграл. Это не откат и не рестарт, это их смесь. Катастрофа привела к разрушению почти всех датацентров и узлов связи, большинство виртов погибло, множество реалов также умерли безвозвратно. Наниты без покрытия сети впадали в спячку. Манипуляторы и синтезаторы становились кусками железа и пластика без командных браслетов. Дальше - тысячелетия хаоса и новое развитие технологий. Сейчас их уровень не то, что донанитовый, у них даже нормальных андроидов нет. Одни импланты размером с ноготь минимальный. Минимальный, Техник! Ты представляешь эти масштабы?!
        - Неужели все знания утеряны?  - нахмурился Спец.
        - Ну мы-то живы. Персональный помощник Админа тоже. Техносеть функционирует. Капсулы примитивные, но явно по старым принципам созданы. Так что не все.
        - Но технология виртуализации реалов и реализации виртов у них отсутствует, раз подобия чипа нет.
        Леди тяжело вздохнула. Да, их главная мечта, покинуть это осточертевшее яйцо и вновь обрести тело, казалась несбыточной на данном этапе. Особенно после «эры разума», когда люди намеренно уничтожали всё «волшебное». Но рассказывать о подобном Леди своим товарищам по несчастью не хотела.
        - Спец, почему мы выжили?  - спросила уставшим голосом Леди.
        - Потому что наше яйцо было экспериментальным архивом,  - ответил настолько же уставшим голосом Техник.  - Резервным хранилищем локации Каталога. Вы это и так знаете. Но наше яйцо единственным не было. Их было десять. Четыре - с популярными играми того времени и шесть - просто архивы. Прикладные чертежи, фундаментальная наука, история, финансы, юридические документы. Хранилище виртов - шестое. Каждый игровой архив хранит минимальный набор чертежей для развёртывания сервера с нуля. Чертежи синтезаторов, чертежи манипуляторов и костюмов, чипов ИДИ и капсул, узлов связи и полноценных автономных серверов. А также минимальный набор виртов, которые этим всем будут управлять. То есть вас. Вопрос лишь в том, пережили ли они катастрофу, как и мы или же мы уникальны даже в этом.
        Леди и Спец молчали целую минуту, пытаясь осознать только что полученную информацию. Почему Техник молчал раньше - было понятно. Смысл говорить о подобном, если они даже за пределы яйца выйти не могут? А теперь, когда появилась связь с внешним миром, да не просто связь, а с надеждой на полноценное сотрудничество, Техник просто не смог скрывать от них правду и дальше.
        - Значит, Админу придётся найти эти яйца,  - сказал Спец.
        - А надо ли?  - спросила вдруг Леди.  - Возможно, их предки сделали самую правильную вещь, уничтожив все работающие сервера. Они начали с нуля, да, но они и многих ошибок наших избежали.
        Упс. Проговорилась. Вот же гадство!
        - Ты не говорила о том, что они целенаправленно их уничтожали.
        - Да? А… Ну… Забыла сказать. Они уничтожали все колдовские замки и аномальные зоны. И по описанию это были типичные узлы связи и сервера.
        - Сколько знаний навсегда утратили, дикари,  - буркнул Техник.  - Ладно. Решать, искать или не искать, всё равно реалу. Спец прав, в нашем яйце не было чертежа синтезатора тела для виртов, выйти в реал мы не сможем. Кстати да, хотя бы этот чертёж, но Админу придётся искать. Если после первой же смерти не захочет оставаться виртом навсегда.
        - А у нас вообще есть возможность его в яйцо затащить?  - вдруг спросила Леди.
        - Есть,  - уверенно сказал Техник.  - Ещё девять свободных кристаллов есть. Я проверял. Сразу после того, как сам виртом стал. Резервное хранилище для тех, кто случайно погибнет в зоне яйца. Чипу-то всё равно, он сигнал передаёт сразу и на ближайший узел связи. Это если бы у вас была связь с другими узлами в тот момент, то мой сигнал дальше по цепочке передался бы до центра синтеза. А так, как у вас уже связи не было, то я и застрял. Тут. На сколько там тысячелетий?
        - Официально десять, но по моим прикидкам - не менее пятнадцати.
        - Ну вот. Твою… Куда он лезет?! У него же капсула на тридцать семь процентов модернизирована! Сейчас заблокируют!
        - Ты же узел модифицировал, отфильтруй поток и всё,  - удивлённо заявила Леди.
        - Точно. Забыл. Сейчас сделаю. Но ты права, капсулу эту придётся обратно в обычную переделывать. Жаль.
        Глава 4
        Отголоски прошлого
        Я подходил к туше поверженного босса в сопровождении двух игроков, следивших за каждым моим шагом. Кланлид лично и красавица-эльфийка в моей легендарной броне. Жаль, что она не может управлять мужским чаром. Недоступно это было по правилам игры.
        - Смотрите внимательно, нубы. Берёте в руки охотничий нож. Применяете на тушу умение «свежевание». Не прошло, снова нажимаете, удерживая тушу в таргете. Вот, успешное применение. Потом берёте в руку алхимическую колбу. Применяете умение «сбор ингредиентов». Прошло с первого раза, хорошо. Только потом выбираете нож мясника и используете умение «разделка туши». В инвентаре должны быть пустые склянки для алхимии и куски материи для трофеев мясника. Скелет, кости и прочее тоже через разделку туши появляются. А шерсть и кожа - только после «свежевания». У каждого навыка свой прогресс, что используешь, то качаешь. Поэтому на рынках так много шкур волков и кроликов, а также гусиных перьев. В начале все качают навык, а потом бросают, надоедает. Кстати, если применить свежевание на убитом в ПК, получится «кожа тёмных ритуалов» и «кровавый трофей». А вот «сбор ингредиентов» и «разделку туши» сколько не применяй - не получится ничего. Кости людей и кровь разумных можно лишь с мобов-гуманоидов получить. Мутанты в северных болотах отлично для этого подходят.
        Я болтал, а мои игровые руки сами делали нужное. Анимация свежевания - охотничий нож вспарывает брюхо монстру. Сбор ингредиентов - руки засовывают колбу в разрез и достают заполненный слизью. Разделка туши - я замахиваюсь тесаком и пару раз опускаю его на тушу. А в инвентаре сами собой появляются кожа и мех убитого монстра, склянки с кровью, слюной, желчью, слизью и кислотой, аккуратные свёртки с мясом, печенью, жилами, глазами, языком, костями и черепом. Богатый набор нынче с монстров падает, богатый.
        - Вот нубяра… Всё же просто!
        - Он скорее всего не проконтролировал момент с умением, прошло или нет. Кстати, его и Рандом мог подвести. Если меха два, то кожа не падает. Если кожи две, то мех не появляется.
        - Мех… Ха, точно, два меха было.
        Мда. И кто тут нуб?
        - Значит Сеня всё сделал правильно. Просто Великий Рандом в тот момент улыбнулся другому. Лови торг. И не скупись, золотой кидай, а не медяшку. Рандом скупых не любит.
        - Помню, помню. Эх, не хватает твоего юмора мне, Лёха. Очень не хватает.
        Я скупо улыбнулся и завершил сделку.
        - Пошли, потрындим у тебя в кабинете,  - сказал я моему уже бывшему кланлиду.
        Бокал хорошего вина, вид на закат из окна кабинета лидера клана и гадское чувство пустоты. Я участвовал в рейде, я добыл для клана уникальные ингредиенты, а внутри хоть бы какие-нибудь эмоции появились. Ничего. Пусто. Я сегодня камешки перекладывал с азартом. Камешки! Кстати да, в этих играх я чувствовал эмоции. Находясь в капсуле. Может, эти разрабы смогли докопаться до причин перегорания и устранить их? Ведь там я чувствую по-прежнему, а здесь - нет. Капсула одна и та же! Ну да, так и есть. Вино и закат в игре меня больше не радуют.
        - Отдых, я так понимаю, не помог,  - видя моё состояние, сказал мрачный кланлид.
        - Не помог. Пустота, как она есть. Ты нашёл способ с ней справится, руководишь кланом и тебе это в кайф. В реале у тебя тоже всё в порядке, как чувствовал, так и чувствуешь. А я - сам знаешь, не администратор. «Эра героев» для меня уже прошлое. К сожалению. Мне здесь было хорошо.
        - Понимаю. Ну, не ты первый, не ты последний. Как реал?
        - Нормально,  - бодро сказал я.  - Пробую себя в качестве бета-тестера. Контракт ещё не подписал, но уже контакт с фирмой нащупал.
        - И они взяли перегоревшего?  - с недоверием спросил кланлид.
        - Ещё не взяли,  - осторожно сказал я.  - И, скорее всего, именно из-за того, что перегорел. Неважно. Десять лет обязательных платежей за гнездо я заплатил, так что у меня есть время найти себе новое занятие.
        - Да, не многие могут похвастаться такой предусмотрительностью.
        Я нахмурился. Опять. Все видят почему-то не паранойю и боящегося своей тени одиночку, а прожжённого стратега и удачливого малого. Надоело. Надо хоть Петьке сказать правду. Лид это заслужил.
        - Это не предусмотрительность, это просто страх, Петь. Тупой страх стать таким же призраком, каким была моя мать. А, ты не в курсе. Или в курсе, но без подробностей. Моя мать была призраком-одиночкой, подсевшей на вирт-танцы. И постоянно спускавшая кредиты на вирт-шмот. В реале она была бревно-бревном, ни одной эмоции. Отца я не знал, ЭКО от такого же призрака-донора для получения вознаграждения от «Медикора». В три она выдала мне очки и перчатки. И снова сделала ЭКО для того, чтобы ей заплатили кредиты. Родившуюся сестру забрал отец, прямо в больнице. В шесть я впервые залез в капсулу. И мать снова сделала ЭКО. В мои девять лет она снова забеременела, а моему младшему брату, которому едва исполнилось три, мать одела очки и перчатки. В двенадцать она выставила меня за дверь со словами «в общаге двенадцатилетних уже принимают». При этом она уже была беременна. А, я не сказал. Последнего сына забрал отец. Я хотел забрать младшего, но мне было всего двенадцать. Ему в два раза меньше. Никто не позволил, естественно. А через полгода я стал круглым сиротой. Короткое замыкание в капсуле. Она пользовалась
хакнутой капсулой, чтобы обойти запрет на количество часов в вирте во время беременности. Младшего передали на усыновление, как мне сказали. Я не хочу стать таким же. Бесчувственным призраком, сдающим сперму в пробирке за жалкие кредиты.
        - Ну, тех, кого отцы забрали, понятно что не найти. А младшего, усыновлённого через опеку, найти пробовал? Он должен тебя помнить.
        - Нет,  - ком застрял у меня в горле, несмотря на пустоту. Надо же, сильнейшие эмоции ещё пробиваются. Хороший знак. Но Пете надо пояснить:  - Подумай сам, Лид. КЗ хакнутой капсулы. Стандартная каморка одиночек. И семилетний пацан во второй капсуле, подключён к сети. Тоже хакнутой, конечно. Понимаешь? Никакого усыновления не было. Он сгорел в этом электронном гробу. Меня просто пожалели в опеке, оставили надежду на то, что с ним всё хорошо. Я им даже благодарен. Первые годы жопу рвал, чтобы до его совершеннолетия скопить на аренду каморки с персональным кухонным синтезатором и двумя капсулами. Потом понял, что дурак. Но привычка рвать жопу осталась. Накопил на целое гнездо.
        - Почему только сейчас ты…
        - Пустота, Петь. Я просто могу это рассказать, не сорвавшись в истерику.
        Истерика у меня будет в реале. В гнезде. После того, как вылезу из своего гроба. Суперсовременного и ни разу не хакнутого. И датчиков у меня в доме хватает. Сперму я тоже ни разу не сдавал, кстати. Хотя в общаге многие так кредиты зарабатывали.
        - Хочешь, молодняк тебе сгоню на стрельбище? Поучишь нубов уму-разуму.
        Я лишь улыбнулся и опустил глаза. Бесполезно всё. Надо уходить из «Эры» и больше не возвращаться. Пока не исчезнет пустота.
        - Нет, Петь. Чем дольше я тут, тем ближе к призракам. Мне надо в реал, вдруг фирма прислала с чертежом и контракт.
        - Ну да, точно. Если что - дай знать, у меня ещё парочка неустроенных, но адекватных перегоревших на примете есть.
        - Обязательно. Выход!
        Кланлид покрутил бокал в руке, потом тяжело вздохнул и написал сообщение одному из соклановцев.
        - Звали, Лид?  - через пару минут в комнату вошёл один из подающих надежды убийц клана.
        - Да. Присаживайся, Митя. Помнишь, когда ты пришёл, то рассказывал историю про пожар и про то, как тебя усыновили?
        - Ну, да. Помню. А что?  - с опаской спросил парень с ником «ТеньКощея».
        - Фамилию матери помнишь?
        - Эм… Помню. Да в чём дело?
        - Один знакомый такую же историю рассказал, но он на шесть лет старше тебя. Вот и думаю, совпадение или нет?
        Митяй, отыгрывавший за тёмного эльфа, посерел. А кланлид удивился.
        - Лешак Йорский, да?
        И после того, как Пётр кивнул, съёжился и сказал:
        - Мне до конца месяца можно остаться? Кредит надо заплатить…
        - Ты дурак?
        Митяй вжался в стул.
        - Он ненавидит меня, наверное. Мать меня оставила, а его выгнала. А потом меня ещё и усыновили. Он же остался в общаге, абсолютно один. Я когда приёмных насчёт него спрашивал, мне сказали, что в тринадцать уже не усыновляют. Взрослые уже, типа. Мне повезло, а он…
        - Точно дурак. Он уверен, что ты погиб вместе с матерью. И уж тебя он точно не винит. Давно ты знаешь, что это он?
        - Ну, с той истории, со скалой. Случайно у Фила в окне увидел проект договора с его реальным именем. То есть он даже не в курсе, что я… жив?
        - Да. Он по-прежнему абсолютно один. И он перегорел. Всё, дальше думай сам. Твоему ребёнку лечение нужно.
        - А вам что нужно?  - излишне холодно и даже резко спросил убийца.
        Кланлид лишь улыбнулся. Девятнадцать стукнуло, а эмоции под контроль брать не научился. Как же они непохожи с Лёхой. Лид хоть что-то о реальной жизни Лешака узнал лишь после истории с покупкой участка. СБ не в счёт, они проверили и всё, никому ничего не рассказывают. И Лёха тоже. Молчал. Его проблемы - только его. В игре - только об игре. Никто не мог ткнуть в больное место Лешака, никто его не знал. И поэтому вдвойне ценнее то, что Лёха смог рассказать сегодня. Заслужил значит Пётр доверие этого параноика, заслужил.
        Кстати да, Митяй задал правильный вопрос. И на него нужно было правильно ответить. Хорошо, что Лид тоже из перегоревших. Глупая обида на резкие слова малолетки не помешает подобрать нужные слова.
        - Процветание клана мне нужно. У Лёхи чутьё есть. И талант влазить в неприятности, которые по итогу приносят большую прибыль. У тебя есть здравый смысл и умение трезво оценить ситуацию. Без его паранойи. А ещё ты легко сходишься с другими людьми. В реале и в вирте. И у тебя есть лет шесть до того, как ты перегоришь. Кстати, Лешаку, самому персу, если не ошибаюсь, лет семь, не больше. Когда Лёха начал его качать, «Эра героев» только растолкала локтями других новичков и замахнулась на рейтинг. Три года игре было всего.
        - А сколько тогда вам?  - удивлённо спросил Митяй.  - Ой, простите.
        Лид лишь улыбнулся. Такие вопросы в игре не задают. Да и в реале тоже.
        - В общем, решать тебе, но я бы советовал не медлить со знакомством.

* * *
        Я вылез из капсулы в прескверном настроении.
        - Душ. И поставь тему «Хаос среди звёзд». Максимальная громкость.
        Китти даже ничего не сказала, молча поклонилась и растворилась. Молодец. Не до неё сейчас. О да. Вместе со струями воды на меня обрушился грохот ударных, вой струнных и переливы колоколов. Тело дрожало от низких вибраций музыки, а вода смывала солёную горечь с лица. Хорошо. Правильно.
        Почему я разоткровенничался с Лидом? С какой стати я ему рассказал то, что держал в секрете долгие годы? Надоело держать в себе? Наконец почувствовал как это, не испытывать обычных эмоций от игры? Поэтому и выплыли наружу воспоминания о детстве? Не было привычного щита, за который можно было бы спрятаться? Или действительно верно объяснение, которое дал кланлиду? Смог, потому что пустота уничтожила боль, которая сейчас разрывает меня изнутри?
        А ведь я не был уникумом. Таких матерей, как моя, хватает в любом секторе. Призраки сети, которые давно перегорели, но продолжали играть или работать в вирте, теряя от этого чувства и в реале. Сколько у неё было детей до меня? Скльких бы она ещё выносила, если бы не погибла? Сколько рядом со мной жило таких же двенадцатилетних оборвышей, выставленных за дверь призраками сети? Множество. И из этого множества лишь малая толика становилась нормальными людьми. Заводили семьи, выбивались в приличные районы, находили своё призвание. Я - в приличный район выбрался. Найду призвание и смогу обзавестись семьёй. Призраком становиться не хочу. А деньги Лешака не вечные.
        Петя молодец, своих не бросает. Множество наших учителей и почти все представители клана в реале - перегоревшие. Такие же, как я. И молодняк он хотел собрать на стрельбище именно для того, чтобы протестировать, не смогу ли я сам стать наставником. Не смогу. Я могу учить, но наставничество мою пустоту не заполняет. Проверил в первую очередь, как только появились первые симптомы. Лишь когда понял, что и в реале начинаются проблемы с эмоциями - признался кланлиду и оформил куплю-продажу. Месяц в игру не заходил, надеялся, что это поможет избавится от пустоты побыстрее. Мда. Неважно.
        - Заказ из ресторана прибыл,  - сказала Китти, не показываясь на глаза.  - Стол сервирован в гостиной напротив окна.
        - А когда я заказ сделал?
        - Перед тем, как лечь в капсулу, вы мне сказали сделать запрос о ресторанах поблизости. С морской кухней. На основе ваших предыдущих запросов в других ресторанах я выбрала блюда, которые вы заказывали чаще других. Как только вы вышли из капсулы, я отправила запрос. Доставка у них в течение получаса, сервировка входит в список услуг. Официанта заказывать не стала, хоть они и предлагали приятную девушку. Но она была не в вашем вкусе. Слишком откровенный наряд, господин Ал.
        Я стоял в одном полотенце на пороге ванной комнаты и, раззинув рот, смотрел на совсем не призрачную ушастую и хвостатую скромницу-служанку, пытаясь понять, я уже сошёл с ума или ещё нет. А, нет, нормально, по изображению рябь прошла. С ума не сошёл. Но непонятки с моим браслетом и этой странной компьютерной сетью начинали накапливаться в геометрической прогрессии. И мой не раз ушибленный копчик ощутимо заныл, явно в предчувствии очередного волшебного пенделя от жизни.
        Китти умница. Действительно всё, как я люблю. И плевать, что стоил этот ужин, как недельное меню в фирме, поставляющей мне замороженные обеды. У них нет свежих салатов. Кстати! Надо сюда заказать шкаф-теплицу для зелени.
        - Китти, у меня в контактах есть фирма «Аквафарм». Мне нужна кухонная ферма для приготовления салатов от них. Замороженные обеды это превосходно, но свежая зелень - это замечательно.
        - Поиск в «Интерсети». У фирмы «Аквафарм» есть новинка, скидка на неё складывается с вашей персональной скидкой. Шкаф-теплица трёхсекционный, салат и зелень, овощи, ягоды. Управление им может быть интегрировано в систему вашего умного дом, господин Ал.
        - Китти, такое ощущение, что ты не только визуализацию купила, но и систему на уровень апнула.
        Моя служанка смущённо замолчала и потупила глазки.
        - Но я только за. Заказывай теплицу.
        Я посмотрел в окно и допил последний глоток вина из бокала. Хорошо.
        - Господин Ал, пришло письмо от фирмы «Ремкапуз».
        - Как?!
        - «Ремонт капсул и узлов», внизу расшифровка.
        - Блин, им надо сменить имя. «Ремкапуз» это не название, а издевательство. «РКУ» и то приятнее звучит. Ладно, выводи в виртокно. Даже если и рекламный спам, то хоть повеселюсь. Рем капуз. Ремка пуз.
        Я начал читать и мою улыбку стёрло с лица. Разрабы-железняки, привет-привет. Паранойя, ты где? Быстро сюда, надо разобраться в происходящем.
        Чертежи и схемы нужны для синтезаторов, синтезатор создаётся в любом месте, отдавать команды можно через помощника в браслете, чертёж синтезатора вложен в каждый браслет с последней обновой. Нужно всего лишь отдать команду браслету на создание синтезатора.
        - Китти, полное досье на эту фирму. Используй учётку «ТеньЛуны» для поиска в тёмно-серой зоне сети. Используй учётку «Параноик361» для поиска в тёмной зоне сети.
        А я пока поем. Отличный салат. Свежие креветки, мягкий кальмар, хрустящая зелень, лёгкая заправка. Божественно. Интересно, а смогу ли я научиться готовить? Так, чтобы это стало профессией? Открою свою доставку, буду деньги получать за реальные блюда, а не за рарные ресы в виртуале.
        - Господин Ал, досье сформировано.
        - Отлично, Китти. Выведи в виртокно.
        Пролистывая полученную Китти информацию, я понял, что дело тёмное. Фирма была зарегистрирована лет пять назад, но через два года свернула деятельность и отчитывалась нулевыми доходами и расходами. Владельцем, кстати, значился игровой персонаж. Допустимая коллизия, позволяющая фирме легко сменить реального владельца без необходимости переутверждать документы. И всегда можно сказать, что фирма уже пять лет на рынке, я купил её уже действующей. Некоторые клиенты на это ведутся.
        - Или прокладка между серьёзной корпорацией и пользователями, или пустышка, за которой стоят мошенники. Ставлю на первое. А, мне же спорить не с кем. Эх. Ладно. Как там говорилось, отдать приказ через браслет? Китти, я хочу создать синтезатор.
        - Простите, господин Ал, для сборки синтезатора не хватает ресурсов в зоне покрытия,  - с поклоном ответила голограмма моей служанки-неко.
        - Что такое зона покрытия?  - зацепившись за термин, решил уточнить я.  - И насколько она велика?
        - Зона покрытия - это радиус распространения сигнала от персонального устройства связи с Инфосетью. Текущий радиус зоны покрытия - двадцать метров.
        - Забавно. Заказать нужные ресурсы в Интерсети ты можешь или опять только у этих разрабов и только за И-монеты?
        - Могу подобрать и в Интерсети, господин Ал.
        - Подбирай. Только оптимизируй по минимальной общей цене вместе с доставкой и по сроку доставки, не более трёх дней.
        - Хорошо, господин Ал.
        - Хорошо, что хорошо,  - сказал я, обозревая гору одноразовой посуды на столе.
        А ведь ел один. Хотя да, теперь я тут вообще один. Можно было бы и не убирать прямо сейчас. Реально лень двигаться после такого обильного ужина. Нет, нельзя. Подъём, Лёха, убрал со стола и только потом спать. Нечего бардак разводить.

* * *
        - Доброе утро, господин Ал. Семь ноль ноль.
        А приятный голосок у моей горничной. Так, тело, ты это чего? Напоминаешь о естественных потребностях мужского организма? Хотя, почему бы и нет? Я для таких вот случаев бельё горничной и прописывал.
        - Китти, раздевайся. Господин Ал хочет лицезреть твои шикарные формы в кружевном белье.
        - Прямо сейчас?  - зарделась лисичка, прижав ушки и подняв хвост до подбородка.
        - А нам что-то может помешать?
        - Н-нет, наверное,  - смущаясь и краснея, горничная начала стягивать платье.
        Ва-ах. Хороша… И плевать, что это всего лишь голограмма-оболочка. Наши прадеды на двухмерные картинки глазели, тем же самым занимаясь.
        - Станцуй мне, крошка,  - слегка охрипшим голосом сказал я.
        - Как прикажет мой господин.
        О да, детка, о да! Ты стоишь каждой монеты, вложенной в тебя.
        - В душ,  - через десять минут разомлевшим голосом приказал себе я.  - Завтракать и на зарядку. Или наоборот, не помню…
        Разогрев овсяную кашу с фруктами и закончив зарядку, я плюнул на барную стойку и спустился в гостиную. Есть, смотря на спокойное утреннее море приятнее. А новости потом послушаю.
        - Господин Ал, «Аквафарм» сообщила, что доставка и установка шкафа-теплицы запланирована на шестнадцать ноль ноль и продлиться до семнадцати ноль ноль. В это время входит высадка рассады и готовых растений, а также мастер-класс по обучению вас работе с теплицей. Учитывая рекомендации фирмы, будет лучше поставить шкаф в зону столовой, слегка укоротив барную стойку.
        - Сможешь показать, как это будет выглядеть?
        - Да, господин Ал. Вот так.
        Ага. Голограмма полутораметрового по длине и двухметрового по высоте шкафа заняла место в конце барной стойки у спуска. Вдоль стены, вид из окна не закрывает. Отлично впишется. Только барную стойку на пятьдесят сантиметров придётся укоротить. Ну, она у меня и так трёхметровая почти. Можно полуметром и пожертвовать.
        - Отлично. Передай монтёрам, чтобы захватили лазерный резак, синтетический камень подрезать. Насчёт мастер-класса - отмени. Я у них же проходил обучение по полному курсу гидропоники, со шкафом как-нибудь справлюсь.
        И нет, я не параноик. Просто иногда меня посещают идеи обеспечить свою безопасность на множество лет вперёд. А это без собственной гидропонной фермы не сделать. Так что да, если что - у меня уже всё готово.
        - Хорошо, господин Ал, я передам.
        Овсянка это хорошо, но вчера мне завтрак больше понравился. Надо будет сократить количество этой позиции в меню до минимума. Апельсиновый сок у них тоже не очень, слишком кислый. Ладно, завтра оладьи с вареньем по плану, так что можно и потерпеть овсянку.
        - О, кстати, Китти, что по поводу заказа компонентов?
        - Заказ сделан, доставят сегодня вечером.
        - Цена вопроса?
        - Заказ обошёлся в двадцать кредитов. Оптовая скидка, прямо с завода.
        Скажем так, мой суточный рацион обходился в десяток кредитов. Для натуральной еды это дёшево. Вчерашний шикарный ужин обошёлся в семьдесят кредитов. Для ресторана свежих натуральных продуктов это хорошая цена. Цена одежды плохого качества стартует с пятидесяти монет. Двадцать монет за недостающие ресурсы для создания синтезатора? Что вообще значит это «создание» и какие такие «ресурсы»? А, вечером гляну.
        - Так, Китти, буди капсулу. Надо и другие игры посмотреть, для приличия.
        Глава 5
        Первый контакт
        - Не хватает золота, милорд,  - несчастным голосом сказал управляющий моим замком и я зарычал, как будто был не человеком, а орком.
        О да. Я сделал ЭТО. Я загрузил типичный симулятор владельца небольшого клочка земли и горстки крестьян. «Феодал». И за восемь часов до обеда успел не только конных рыцарей создать, но и двух из пяти соседей завоевать. Предварительно, конечно, обставил всё так, как будто это они долго и упорно точили на меня зуб и напали первыми, а я лишь оборонялся. Что? Почему тогда оборона заканчивалась на вершине донжона моего соседа? А потому что они отказывались мне умопомрачительное отступное за своё нападение платить. Не всё покупается за деньги, тем более, если мне эти деньги и не нужны вовсе были. Мне нужны были как раз земли, а не ворчащие под боком соседи. Да, эпоха меча и лука - жестокое время. Особенно в играх, где нет дополнительных бонусов за мирное прохождение. Или штрафов за аморальное поведение.
        Ладно, не хватает золота - придётся подождать пару игровых суток. Как раз должен караван из дальних стран придти. Да-да, «Феодал» не только про войну. Но мне экономическая составляющая не очень нравится. Издержки игрового стиля, наверное. Привык я решать вопросы быстро, одной пулей или единственным натяжением лука. Без политесов и переговоров.
        - Внимание! Ал, по расписанию настало время ужина.
        - Уже?  - удивлённо сказал я, проверяя, продержаться ли тут войска без моего прямого вмешательства до самого утра.
        Вроде бы должны.
        - Ладно, тогда выход.
        И снова вокруг меня - серое пространство личного кабинета. Так, окно персонажа можно не смотреть, там всё без изменений. А вот сколько я за сегодня получил очков?
        Ник: Ал Тов.
        Класс аккаунта: А.
        Ранг: 0.
        Баланс: 25 И-монет.
        Достижения:

*Чемпион игры «Хранитель цитадели», управление турелями +1

*Чемпион игры «Помощник ювелира», шанс получения повышенной награды +5 %.
        Персонаж Каталога: Нет.
        Прогресс мини-игр:

*Меткий охотник, 640 оч.

*Хранитель цитадели, 210 оч.

*Воришка в подземелье, 0 оч.

*Помощник ювелира, 415 оч.

*Феодал, 15329 оч.
        Хм, неплохо. Не так хорошо, как раньше, но неплохо.
        - У вас есть очки мини-игр, желаете перевести их в И-монеты?
        - Пока нет. Запрос. Что ещё можно сделать с очками игры, кроме как перевести в И-монеты?
        - Оплатить улучшения и специальные возможности в мини-играх, в которых они были получены.
        - Выведи возможные покупки для «Феодала».
        Ага, понятно. Отряды наёмников, дизайн зданий, пакеты ресурсов и так далее. Неплохо, неплохо. Можно подумать, как лучше использовать очки для увеличения пассивного дохода в будущем.
        - Выход из капсулы.

* * *
        Я придирчиво осмотрел уже установленную шкаф-теплицу. Неплохо. Оказалась чуть массивнее, чем я думал, но количество зелени и овощей это компенсировало. А наличие ягод по-детски радовало. Нет, сами подумайте, насколько это круто: не покупать за кредиты свежайшую зелень для салата и ягоды для десерта, а самому выращивать их. Это же экономия на многие годы вперёд! Да, теплицы и профессиональные фермы выращивают фрукты и овощи по гораздо более выгодной себестоимости, но так я же покупаю их не на фермах, а в ресторанах или фирмах с доставкой. Они же делают накрутку раза в три. Им ведь приходится платить зарплату повару, который эти салаты делает. Не автомат же это всё нарезает. И не роботизированная линия. Кто же платить будет за настоящую еду, которую приготовил не человек? Никто. Я так точно за такой полуфабрикат платить не буду.
        Жаль, первый урожай можно будет только через неделю снимать. Это я о самой зелени. Овощам месяц минимум расти, а ягоды уже через две недели будут готовы. Некоторые кустики уже с завязями посадили. А ведь раньше еду выращивали лишь в открытом грунте, на полях. Сколько места приходилось занимать для того, чтобы вырастить простое зерно, ужас. Гектары засевались. А выпас скота? Как представлю, каково это, всю жизнь заниматься только присмотром за коровами, пасущимися на поле - и оторопь берёт. Это вот так, с полным автоматическим контролем за посадками, фермерствовать можно. Срезал урожай, посадил новый, ушёл качаться. А если всё самому делать - нет-нет, не согласен я на такое.
        Что-то у меня мысли не туда пошли. Мне теперь качаться не надо, и ресы выбивать тоже. А что мне надо? Понять, чем заниматься в реале. Точно. Вот во время ужина этим и займусь, обдумыванием. Так…
        - Китти, что там у меня сегодня на ужин?
        - Гречневая каша с тушёными в сметане грибами.
        - Точно. Кашка с грибочками. О, как же оно аппетитно выглядит!  - вытащив из холодильника контейнер с ужином, сказал я.
        Вот задуматься так, для чего живём? Вирт, реал, вирт. Работа, отдых, работа. Это раньше было наоборот. Люди без помощи роботов всё производили. В реале нудная работа вроде присмотра за коровами, а в вирте - судьба избранного героя, спасителя несчастного королевства. Или развитие собственной колонии на далёкой планете. А сейчас? В вирте учатся, работают, отдыхают. Даже по новостям вон - рейтинги игр и сводки клановых слухов. Да, некоторые из нас, пройдя горнило игр, становятся врачами, техниками, учёными, историками, программистами, дизайнерами. А остальные? В чём смысл жизни таких, как я? Глобальный вопрос для чего существует человечество я вообще не трогаю. Версии про сущности, творцов, создателей и прочего тоже не рассматриваю. Если они действительно были - то нас наставить на путь истинный или не захотели, или не смогли, или сами этот истинный путь для нас не придумали. Тонкие материи вроде цикла перерождения духа из кошки в человека и потом обратно в слона - туда же. Пока тонкие материи никто доказать не смог - я в них не верю. Пока техника не перешагнёт рубеж, когда сможет неоспоримо
доказать, что дух, душа, тонкие поля, ясновидение и прочая мистика возможны - я в это не поверю.
        О, вот и ужин разогрелся. Так, тарелку, вилку и виноградный сок на поднос и к окну, наблюдать за закатом. Красотень. Плавный градиент от тёмно-синего до красного и ярко-жёлтый раскалённый шар, мягко опускающийся в тёмное, спокойное море. Лишь лёгкие волны напоминают о том, что это не огромное зеркало, доходящее до горизонта, а тёплое море, в которое так приятно окунуться. Ага, приятно. Если плавать умеешь. А так - утонуть можно. Особенно, если на море волны будут не такими, как сейчас, а побольше. Унесёт в море и жди потом спасателя. А ведь можешь и не дождаться. Нет-нет-нет, сначала курсы плавания, а потом только купание. И явно не сейчас. Потом, всё потом. Так, стоп.
        - Китти, это что за пластиковая коробка стоит на столе в гостиной?  - поставив поднос на барную стойку, спросил я.
        Да, знаю, хотел поужинать там, но коробка занимала половину стола. А ведь надо будет ещё и место для того, чтобы разобрать её. Для подноса там места явно нет.
        - Доставили дроном заказ для создания синтезатора.
        - И что же там ты заказала?  - с интересом подходя к пластиковому контейнеру, вслух спросил я.
        - Вывести перечень покупок?
        - Нет, я так посмотрю.
        Что за ерунда. Куча сувениров с простейшей электронной начинкой вроде подсветки или реагирования на голосовые команды. Десять позиций по десять штук.
        - Как из этого хлама можно собрать синтезатор, Китти?
        - Да, господин Ал.
        - Что да?  - спросил я, а потом увидел, как сувениры быстренько превращаются в ворох пыли и отскочил от стола сразу на парапет.  - Что за жуть тут творится?!
        За минуту на столе вместо пластикового бокса и сувениров образовалась груда однообразной на первый взгляд пыли. Которая тут же начала распадаться на более мелкие кучки, из которых тонкие ручейки разноцветных частиц потекли на свободную сторону стола. И уже там из этих частичек начинало формироваться нечто, от вида которого у меня волосы стали дыбом. Не потому, что оно было страшным, а потому что такие каменные параллелепипеды я видел не раз. В музеях. Как артефакты догеройской эры. И там они назывались домашними алтарями. Да, были в музеях и храмовые алтари, расколотые. Эра героев она такая, жестокая была. Стёрла все остатки цивилизации Архов, чтобы на расчищенном месте построить новое. Нашу, современную цивилизацию. О, в моём даже желобок для подношений есть. В котором уже лежат идеальные шары-бусины разных сплавов.

* * *
        И вот тут меня накрыло… Я ведь связал глубокое прошлое и приближающееся будущее воедино. Нет, не может быть, чтобы я был первым, до кого это дошло. Если алтари - синтезаторы, а бусины ритуальных подношений всего лишь аналог питательной пасты и пластиковых нитей исходного сырья для синтеза, то чем являлись остальные артефакты? Мечи, трубки, кольца и браслеты, статуи и священные колонны в храмах? А погребальные саркофаги, в которых находили мумий? Они чем являются?
        - Я схожу с ума,  - констатировал я очевидное для меня и нажатием на кнопке браслета вызвал виртокно с клавиатурой.

«Инфосеть», ноль совпадений. «Синтезатор», куча ссылок на обычные пищевые синтезаторы и самые последние версии трёхмерных принтеров. «Манипуляторы», множество ссылок на ремонт промышленной техники и магазины запчастей для них. Хорошо, значит, не сбой сети. Тогда так. «Техносеть». Ага! Ссылки на интервью с владельцем, создателем и бессменным директором корпорации «Киберсвязь», Тимофеем Кирилловичем Сомовым. Название, которое использовалось для «Интерсети» на стадии тестирования. Иногда проскакивает в сообщениях не обновлённых искинов-помощников. Хитрый жук, хитрый, соломку подстелил.
        - Ладно, пойдём другим путём. Китти, что такое синтезатор?
        - Синтезатор - это устройство, позволяющее отдавать приказ нанитам для сбора по загруженной схеме любых объектов. Аналог командного браслета.
        Что за чушь, какие наниты? Она откуда это определение взяла?
        - Настройки. Запросы. Выбор сети по умолчанию. Озвучить.
        - Инфосеть.
        - Переключить на Интерсеть.
        - Вы уверены, что хотите использовать сеть более низкого уровня, господин Ал?
        И вот тут меня подорвало с места, как ужаленного. Самые мои сумасшедшие идеи подтверждались моим же искином-помощником. Но как?! Как, чтобы Великий Рандом мне никогда рарный рес не выдал!
        - Низкого?! Каким образом низкого?! Этой сети всего два года, как она может быть, баг ты непофиксенный, более низкого уровня?!
        - Техносеть с наименованием Интерсеть является техническим протоколом передачи данных между низкоуровневыми устройствами на малом расстоянии в пределах сервера или на небольшом отдалении от узла связи. Характеризуется пониженной скоростью передачи данных по отношению к Инфосети.
        Всё, я в аут. Тушите свет, я улетаю. Ни одной лазейки не осталось. Алтарь-синтезатор стоит на кофейном столике в гостиной и никуда исчезать не собирается. Эти, со смешным названием, смогли каким-то образом понять тайны технологий Архов. И сейчас готовы были выпустить джина из бутылки. А я, по своему странному везению, стал случайным бета-тестером и понял больше, чем следовало. И что со мной сделают эти ребята, за которыми, скорее всего, стоит та самая быстро взлетевшая корпорация «Киберсвязь»?
        - Нет, этого быть не может. Я не мог… Не мог так вляпаться. Этому браслету пять лет, интерсети два года, капсулам лет семьдесят. Как… Я просто схожу с ума. Да, точно. Я просто сошёл с ума.
        - Не совсем,  - сказала высокая и прекрасная леди, одетая в классический деловой костюм, появившаяся рядом со служанкой.  - Но ты явно на грани. Я прошу тебя, реал Ал Тов, зайти в свой бункер и лечь в установленную там капсулу. Это необходимо всем нам, поверь.
        Занавес. Они даже про бункер знают. Я догадывался, что корпорации всесильны, но не догадывался, насколько. Ладно, пока просят, а не заставляют, надо подчиняться. Может сможем договориться на более приемлемых для меня условиях.
        - Хорошо. Как мне к вам обращаться?
        - Вирт Леди, реал Ал Тов. Поторопитесь.
        Я лишь хмыкнул. Вирт Леди, так Вирт Леди. Ник не хуже других.
        - Скоро буду,  - сказал я и направился в подсобку за туалетом.
        А вы что, правда решили, что это гнездо и есть мой основной дом? Что именно эта крохотулька съела все мои сбережения, накопленные за годы игр? О нет, это лишь ширма, прикрывающая основную нору. Полторы сотни метров в глубину горы и четыре яруса по высоте, укреплённые стены, полная автономность и изолированность от всего и вся при желании.

* * *
        Моя нора, моё персональное убежище, о котором не должен был знать никто. Мой бункер, в котором я мог провести много лет, никуда не выходя. Последний рубеж обороны моей паранойи. И о нём стало известно корпорации. В принципе, сам виноват. Незачем было перетаскивать сюда узел связи. Стояла бы эта бандура в техническом помещении гнезда и никто бы о бункере не узнал. Ну а как иначе «Киберсвязь» узнала бы о нём? Не было никого здесь, кроме меня. Гидропонику, климатическую систему, датчики наблюдения, даже лестницы и двери в отдельные отсеки тоже я своими руками делал. Долбил скалу тоже я. Лазерным буром, которым управлял с помощью искина-помощника. Который тогда был Коммом, а сейчас стал Китти.
        Капсула-капсула. Вместе с узлом на втором уровне. Отсчёт обратный. Первый - выход в гнездо и склад всякой всячины. Второй - техническая-серверная. Узел, капсула, центр управления и мини-электростанция. Та, в которую стержни загрузил и она пашет лет десять на них. А потом новые загружать надо. Не знаю, как это работает. Геймер, а не инженер-физик. Ну или игрок, если уж по-нашенски. Причём в профи-лиге был.
        Ещё та история, честно говоря. Потому что я не хотел, а кланлид заставил. Мол, ты у нас в клане лучший охотник, а значка «профи» до сих пор нет, непорядок. За персонажей со значком, оказалось, больше дают. Пришлось отсылать данные аккаунта в специальную комиссию. Приняли. Значок получил, перса им наградил, кланлид и отстал. Чудак-человек, ему же самому пришлось моего охотника покупать по завышенной цене. Но, видимо, это и был его способ заполнить пустоту.
        - Вашу… Душу…
        Да, слов у меня не было. А у кого бы они были? Вместо обычной капсулы и опять же обычного узла связи - нечто, похожее на тот самый саркофаг Архов, только для самых бедных, без кристаллов и всякой позолоты. Вместо узла - квадратный в сечении брусок высотой около метра. Посмотрите в музее на остатки главных храмовых скульптур Архов и представьте их целыми. За что мне это?!
        - Вирт Леди, мне раздеваться или я могу прямо в костюме в саркофаг укладываться?
        - Это медкапсула, реал Ал Тов. И да, перед погружением можно не раздеваться.
        - Погружение. Как много оттенков у этого слова в данной ситуации,  - сказал я, отталкивая абсолютно непрозрачную крышку медкапсулы в сторону лёгким движением руки.
        Белизна и чистота оббивки внутренней поверхности капсулы поразили. Честно. Никогда не видел настолько белого и приятного цвета. Мягкий даже на взгляд. Странное ощущение.
        - Ладно, ныряем,  - сказал я, поднимаясь на ступеньку и укладываясь спиной в саркофаг-капсулу.
        Ощущение саркофага стало полным, как только крышка сама собой задвинулась, погружая меня в полную темноту. Кажется, теперь я знаю, что такое клаустрофобия.
        - Вашу душу!  - вновь с чувством сказал я, озираясь по сторонам и рассматривая непривычный интерьер виртуальной реальности.
        Меня окружали экраны и клавиатуры, непонятные схемы и рисунки. Я и осмотреться толком не успел, а рядом со мной тут же появилась Китти.
        - Добро пожаловать в кабинет управления учётной записью класса А, господин Ал. Чип успешно имплантирован, бэкап данных сделан.
        - Какой чип?  - моментально осипшим голосом спросил я.
        - Чип виртуализации сознания,  - сказал спокойным голосом парень чуть постарше меня, появившийся рядом с Китти.
        У меня все внутренности скрутило в тугой узел. Хотел, чтоб было как в любимых книжках? Получай. Будешь теперь безвылазно фармить ништяки и сдавать их за копейки в расчёте на то, что сможешь купить билет в реальность.
        - Тех, ну нельзя так сразу! Ты его до чёртиков напугал, между прочим!  - возмутилась Китти.
        - Согласна с помощницей,  - холодно сказала Леди, появившись с другой стороны от парня.  - Не бойся, реал Ал Тов. Чипизация - стандартная процедура, которую проходил каждый представитель нашей цивилизации. Чип похож на ваш ИН, но только миниатюрнее и находится в теле. Для нас сейчас важно, что это позволит тебе не потерять жизнь при утрате тела.
        Так, кажется, это всё-таки не корпоративщики. Те бы не стали говорить о «нашей» цивилизации так, как будто я к ней не принадлежу.
        - Вы вообще кто такие?  - переводя взгляд с одного субъекта на другой, спросил я.
        - Архи, в вашей терминологии,  - серьёзно сказала Леди.  - Думаю, о многом ты уже и сам догадался. Но вряд ли обо всём. Я постараюсь кратко пояснить, что к чему.
        Случилась катастрофа. Не со мной и не сейчас, а десять-пятнадцать тысяч лет назад и со всей планетой сразу. И, возможно, не одна, эта троица подробностей не знала. Браслет Китти был в то время на витрине магазина, она спала и ничего не видела. Леди находилась в архиве и тоже не в курсе, а Тех не успел ничего понять до того, как погиб.
        А вот до катастрофы жили на планете Архи. И не тужили, в принципе. Товары производились не на фабриках, а на месте специальными роботами микроскопического размера, нанороботами - репликантами, которых все называли нанитами. Существовала и виртсеть, доступ к которой и управление ею осуществлялся через манипуляторы. Джойсты, мечи и щиты, посохи и жезлы, браслеты и кулоны, очки и шлемы, полноценные вирткостюмы.
        Были и портативные синтезаторы материи. Часть - стилизованы «под старину», как у нас стилизуют под киберпанк и прочее. Часть - в виде обычных повседневных вещей. Тарелка, на которой всегда лежит шесть пирожков. Чайник, в котором постоянно есть чай. Браслет с искином, который выполняет роль секретаря-помощника.
        - То есть моему браслету около пятнадцати тысяч лет?  - не пытаясь понять, просто принимая рассказанное, как факт, спросил я.  - И ты, Китти, всё это время находилась в нём в глубоком сне. Так?
        - Ну, да. Хотя по времени не уверена. Пока не появилась техносеть, я спала в кристалле и ничего не знала,  - пожав плечами, сказала Китти.  - Может быть всё, что угодно. Браслеты создавались из особо прочных материалов, всё было сделано так, чтобы не пришлось переделывать, господин Ал.
        - Ладно, ты была в браслете, всё понятно. Леди, что за архив?
        - Дата-центр повышенной защищённости. Очень похож на огромное яйцо. Внутри - узел связи и небольшой постоянно действующий сервер.
        - Пятнадцать тысяч лет действующий?  - с недоверием спросил я.  - И батарейка не сдохла?
        - Сдохла, конечно,  - спокойно сказал Тех.  - То есть накопители разрядились. Но как только узел связи поймал сигнал техносети, тут же начал заряжать наши накопители и мы проснулись. В принципе, если уничтожить твой узел связи, мы сможем функционировать на уже накопленном заряде почти сотню лет. В зависимости от того, как будем расходовать энергию.
        - То же случилось и со всеми другими технологиями Архов,  - сказала Леди.  - Все манипуляторы, синтезаторы, устройства и машины будут заряжаться от техносети и начнут выходить из летаргического сна. Кто-то обязательно «изобретёт» нанитов, «поймёт» секрет синтезаторов и манипуляторов Архов, а потом и «построит» улучшенные узлы связи, возродив инфосеть. Тебе просто не повезло первым запросить ИДИ в зоне нашего яйца. И теперь ты - единственный реальный человек, имеющий учётную запись А-класса, то есть ты - главный и единственный администратор нашего архива и узла связи Инфосети. Никто не будет обладать большими правами в системе нашего сервера, чем ты. Даже если ты дашь ему права админа. Ты будешь выше. Пока жив или пока твой чип сможет передать сигнал ближайшему узлу связи.
        - Так, я уже понял, что встрял. Что мне делать-то?
        - Встречать гостей идти. Если я правильно понял, люди серьёзные и тоже с помощником-виртуалом в браслете. Только что приземлились на посадочной площадке. Запросили гостевой доступ.
        Появившийся мужчина выглядел солидно и даже опасно. Что-то среднее между доспехом и скафандром, суровое лицо и очень цепкий взгляд. Шеф по местной безопасности? Если Леди явно заведует работой с клиентами, повадки соответствующие, парень-Тех из специалистов по железу и программам, то этот крепыш должен защищать этих двоих. Не оставят же Архи свой архив без охраны, да? Я бы точно не оставил. Леди и Тех обеспокоенно переглянулись.
        - Защитить Ала сможешь, Спец?
        Ну, как я и говорил. Спец по защите. Хорошая пати. Сбалансированная. Мужчина лишь пожал плечами.
        - Времени у меня лишь на датчики хватило. Здесь, конечно, немного больше сделал. Ты, парень, если что, сразу сюда беги. Бункер твой я слегка укрепил, вряд ли кто-то теперь из посторонних войти сможет. Если только технологии Архов задействуют. Но таких атакующих чертежей у меня нет.
        Не было печали, Рандом подкинул очередную сомнительную плюшку. Пожил спокойно в глуши, разобрался с собой, нашёл своё призвание. Мне что, мало проблем с пустотой? Мне ещё и возрождением технологий Архов заниматься прикажете? И ведь послать не получится, мне моя жизнь дорога. А кто его знает, что захочет сделать «изобретатель», добравшийся до меня и понявший, чем у меня пахнет. Кстати, а не он ли по мою душу пожаловал?
        Глава 6
        Второй, узнавший первым
        Тим рассматривал вид с балкона под причальной платформой с интересом. Удачный вид, надо сказать. Ночное море, узкая полоска берега, домики, словно игрушки, внизу. Интересный парень ему попался.
        - Тимофей Кириллович, может дома никого нет?  - вновь попробовав открыть дверь, сказал личный охранник главы корпорации «Киберсвязь».
        - Есть, Витя, есть. Просто молодой человек подготавливается к встречи с нами. Мы же к нему без приглашения. Но вежливость в нашем случае неуместна. Таких талантливых людей надо вербовать, пока конкуренты не очухались. Поверь мне, я знаю, что говорю. Если бы меня приняли тогда в «Технософт», никакой бы «Киберсвязи» не было бы. Я как раз в его годы и начал своё дело. О, я же говорил.
        Дверь отъехала сама. И за ней никого не было. Логично, в принципе. Виктор прошёл первый, а вот Тим не торопился.
        - Линк, сводка по сети.
        - Плотность нанитов - семьдесят пять процентов. Получен доступ к Инфосети. Возможно присвоение ИДИ. Отчёт об ошибках отправлен.
        - Запрос ИДИ.
        - Ошибка, отсутствует чип связи. Необходимо погружение в медкапсулу.
        Вот теперь можно и зайти. Тим улыбнулся молодому парню, стоящему возле кухонного гарнитура и с опаской наблюдающего за незваными гостями.
        - Вить, подожди меня на улице, нам с молодым человеком нужно поговорить о легендах и вымыслах древних. Вы же не против просто спокойно поговорить со мной…
        - Алексей Шотов, Тимофей Кириллович. Чем обязан визиту самого главы «Киберсвязи»?
        Тим улыбнулся искренне. Да, с этим молодым человеком будет интересно иметь дело. Очень интересно.
        - Сейчас поясню. Но я бы хотел перейти на «ты», если не возражаешь. И присесть.
        Удивился ли я? О да, я очень сильно удивился.
        - Не возражаю. Справа от вас гостиная.
        - Отличный вид. Можешь звать меня Тимом, так привычнее. Ты ещё играешь или уже на пенсии?
        - Вы приехали, даже по ИН меня не пробив?  - удивился я.
        Да, мне было тяжело начать называть его на «ты». Он старше меня, пусть и не намного, плюс к этому - глава успешной корпорации, а я всего лишь перегоревший игрок. Пусть и бывший топ.
        - Не успел. Всю дорогу после срабатывания маячка согласовывал переносы деловых встреч с секретарём. Станешь начальником - поймёшь.
        И на что он намекает? Хочет предложить стать начальником? Ну-ну.
        - Админом ты стал или кто-то другой успел?
        Да как так… Туплю. Техносеть - его детище. Она сделана по технологиям Архов. Но мой передатчик не им модифицирован, а самими Архами.
        - Ладно, давай сначала я расскажу свою историю, а потом ты свою. Всё же доверия между нами пока нет, я в другой весовой категории.
        Тим посмотрел в окно, а потом, когда я присел напротив него, сказал:
        - Я перестал играть лет в двадцать. Не перегорел, потерял интерес. Стало банально скучно, да. Я всегда любил разбираться в старом хламе и пытаться его починить. Мой отец был сисадмином и техником в одном лице. Ремонтная мастерская, все дела. В общем, в двадцать я начал ему помогать. И попался мне браслет, как у тебя. Десять лет назад. Да, интерес к Архам цикличен, как будто кто-то специально запускает его. Ты свой лет пять назад получил, да?
        Я не смог не кивнуть. Пять лет, точно.
        - Ну да. Так вот. Я привык работать на уровне железа. Протестировал, просканировал, создал схему, понял, что браслету банально не хватает энергии, начал экспериментировать с частотой. На всё ушло года три. Работу же никто не отменял. Подобрал частоту, браслет начал оживать. И вот тогда я увидел голограмму молодого человека. Он мне что-то непонятное лепетал, я даже испугался поначалу. Да… Тогда ещё в каждом секторе были свои точки связи, ты должен был застать это время. У меня как раз в починке одна такая точка стояла. Я оставил этого бракованного голо-парня в мастерской и ушёл спать. А утром у меня вместо сломанного передатчика стоял полностью рабочий узел связи Техносети, обновлённый браслет и искин-помощник, прекрасно владеющий нашей речью.
        Это… Похоже на мою историю. Только у меня узел обновился до Инфосети, а браслет я сам говорить учил. В смысле, пять лет назад доступа к техносети не было. Я сам прописывал файлы кодировки.
        - Мне была выдана информация о том, что Техносеть - устаревший протокол передачи данных, но он позволит безболезненно соединить в общую систему разрозненные и обособленные фрагменты общей сети, которые на тот момент были в мире. А когда я увидел, как именно мой браслет трансформировал другой передатчик в узел связи, я понял, что это бомба. Которая либо меня уничтожит, либо всех конкурентов. Дальше было и трудно, и легко одновременно. Бомба уничтожила конкурентов, но. В моём браслете хранилась информация только о Техносети, видимо, это был личный помощник простого работяги. Я смог оживить нанитов, смог построить Техносеть, но чертежей узла связи Инфосети у меня не было.
        Ах вот оно что! Он уже знает, что Инфосеть здесь работает. Меня будут убивать или на работу брать?

«Ал! Слышишь меня?»  - вдруг прозвучал в моей голове голос Леди.  - «Я через чип связываюсь. Ты Админ, твоё слово здесь и сейчас закон, но может стоит с ним попытаться договориться? У него есть ресурсы, которых нет у нас!»
        - Ладно, допустим,  - Тим улыбнулся, а я с нажимом повторил:  - допустим! Есть место, где Инфосеть работает. Что бы ты сделал?
        - Исследовательский институт,  - без промедления сказал глава корпорации.  - Пойми, это ты только узнал о всей этой истории, я варюсь в ней уже десять лет. У меня дома богатейшая коллекция антиквариата, половина из которых действительно создана Древними. Я много жертвую музеям и всяким научным лабораториям. Я продумывал разные стратегии легализации Инфосети для общества. Да я даже сеть назвал «Интер», чтобы потом вопросов не возникло, почему «Инфо». Созвучно и всё. Я пришёл к выводу, что только исследовательский институт сможет скрыть работающий узел связи Инфосети и легализовать его для остального мира. Закрытая сеть, повышенная секретность, непонятные эксперименты и огромное количество разнообразных поставок. От подопытных мышей до обеднённого урана. Про платину и редкоземельные элементы и не говорю вообще.

«Ал, очень прошу, соглашайся! Это действительно лучший вариант! И для нас, и для тебя, и для него. Я бы сказала идеальный. Ал!»
        Я скривился от головной боли. Видимо, с непривычки. Или чип там что-то перестраивает, или организм его отторгает, или я опять придумываю ерунду. Да я что, против переложить часть проблем со своих плечей на плечи этого миллионера? Так я только за!

«Ал, ты его только сразу к дальней капсуле веди, чтобы и чип, и нас познакомить, и его искина-помощника мы смогли просканировать. Вдруг у него чертежи есть новые, у нас же некомплект!»
        - Гнездо не продам, но знаю тех, кто будет рад продать все участки ниже, до самой земли,  - сдался я.  - Вот хотел же пару лет спокойно для себя пожить, почему… эх.

«Ал, у тебя вечность впереди, поживёшь ещё спокойно! Дело сначала сделать надо!»
        - Да тихо, тихо, угомонитесь, сейчас всё сделаю!
        Тимофей Кириллович, который был по моим прикидкам лет на пять всего меня старше, посмотрел на меня, как на сумасшедшего.
        - Нет, я не сумасшедший. Приглашай охранника в дом. Нечего ему на ветру мёрзнуть. И на полчаса пойдём в другую комнату. Знакомить тебя с интересными личностями буду.

* * *
        Тим с удивлением смотрел на открывающуюся фальш-панель в техническом помещении этого странного дома в скале. Этот Алексей явно очень незаурядная личность. Выстроить в скале настоящий бункер - это не каждому не то, что под силу, это в голову мало кому придёт. Возможно, эта незаурядность и сделала его Админом узла связи Инфосети. Сверлить горы в поисках уцелевшего узла связи Тиму в голову не пришло. Ему вообще в голову не приходило, что где-то может оказаться рабочий узел. А тут - целый сервер, похоже. Если смог подключить капсулу и запустить систему идентификации.
        Ага, лестница вниз, интересно. Сколько же у него здесь уровней? И как долго парень строил своё убежище? На вид он не старше двадцати пяти. Ладно, потом досье посмотрит. Линк умный искин, догадается, что Тиму нужно.
        - Твою… Душу…  - не сдержал эмоций владелец «Киберсвязи».  - Линк, что это?
        - Медкапсула стандартного образца, Тим,  - сказал тут же появившийся рядом с Тимом полупрозрачный парень в деловом костюме.
        - О, а у твоего помощника визуализация уже нестандартная. Хотя… Китти, у Линка нестандартный образ или я ошибась?
        - Не ошибаетесь, господин Ал,  - сказала девушка с лисьими ушами и хвостом, появившаяся после слов Алексея.
        Тим с удивлением рассматривал предельно чёткую и реалистичную голограмму девушки-лисы. Ничего себе, образ. Хотя, этот парень живёт сам, ему можно.
        - У меня лицо такое же было, Китти?  - спросил Алексей.
        - Да, господин Ал. Реакции предельно похожи. Рада познакомиться с вами, вирт Линк, реал Тим. Или вам приятнее, если я буду называть вас именем из ИН?
        - Зови Тимом, как и Линк.
        Значит, это просто визуальная оболочка персонального помощника. Красивая. Но слишком… Хотя… Нет, всё же слишком. Всё слишком. Кстати, в ответ на приветствие девушки Линк лишь сдержанно кивнул.
        - Костюм снимать не надо,  - сказал Алексей, которого персональная помощница назвала просто Алом.  - И выбирайте имя попроще. Мы с вами первые на этом серваке.
        Игрок. Однозначно. Причём ещё недавно был в игре. А вот сейчас, возможно, уже и нет. Возраст подходящий для того, чтобы либо потерять интерес, либо перегореть. Возможно, не так уж не правы те, кто ратует за ограничение доступа к капсуле до полноправия. В любом случае, с игрой ему придётся завязать. Тим убеждать умеет.
        - Добро пожаловать в кабинет управления учётной записью, Тим. Запрос на получение ИДИ отправлен. ИДИ получен. Чип успешно имплантирован, бэкап данных сделан. Желаете создать новую учётную запись Каталога?
        - Странное предложение. Желаю. Хотя и не знаю, для чего.
        - Учётная запись Каталога позволяет сотворённому войти на сервер ММОРПГ «Каталог» и создать персонажа. Вы подтвердили желание создать учётную запись Каталога. Запущена система создания новой учётной записи Каталога. Выберите псевдоним.
        Ха… Был у него любимый ник, который никогда не удавалось использовать в играх без извращением над ним в виде разных символов в начале и в конце. Потому что до него в играх уже участвовали игроки с такими именами. А теперь да, можно будет записать коротко и без извратов.
        - Тим Кир.
        Потому что фамилия - банально, а вот отчество - есть не у каждого. С рождения. Некоторые его узнают только по достижению пятнадцати лет, в момент получения прав и обязанностей гражданина.
        - Выберите образ.
        Зеркало отразило Тима таким, каким он и лёг в капсулу. Тридцатилетний мужчина среднего телосложения и средней же комплекции. Сразу захотелось сделать плечи шире, бёдра уже, глаза более яркого голубого цвета, а волосы более интересного, чем обычный русый, цвета. Но первый порыв Тим задушил в зародыше.
        - Так, Тим, это та самая фишка, о которой ты мне рассказывал? Которая может изменить моё тело до неузнаваемости, если я выберу не тот образ?
        - Да, Тим.
        - Тогда оставим мой образ без изменений.
        Как бы он объяснил своё преображение окружающим? Надоело отражение и решил себе пластику сделать? Начнутся вопросы зачем, почему, для кого.
        - Учётная запись П-класса Каталога создана. Вход в игру невозможен, связь с сервером потеряна. Извините за временные неудобства, техническая служба уже работает над устранением проблемы. Вы можете пока сыграть в мини-игры, что принесёт вам дополнительные И-монеты.
        - Нет, пока не желаю. Так кто там со мной поговорить хотел? Не поверю, что это была та самая девочка-лисичка в браслете админа этого сервера.

* * *
        - И правильно сделаете, реал Тим Кир. Меня зовут вирт Леди и я отвечаю за работу с пользователями этого архива. Думаю, вам не нужно рассказывать краткую историю произошедшего десять-пятнадцать тысяч лет назад. Вы и так многое знаете об Архах и нашей погибшей цивилизации.
        Вот такого Тим точно не ожидал. Встретить того, кто видел истинную мощь древних, видел их расцвет и ту катастрофу, которая постигла Архов. Почему она обращается к нему «реал Тим Кир»? Почему назвала себя «вирт Леди»? Реал и вирт - обращения, которые значат что-то? Как раньше значили «сэр», «милорд», «граф» и прочие? Как много интересного и сразу! Кстати, где она? Физически. Почему встретилась с ним виртуально?
        - Точно. Знаю довольно много. Но не уверен в истинности этой информации. Да и много - не значит всё.
        - Ну, о прошлом можно будет поговорить и потом. Сейчас я бы хотела поговорить о нашем с вами будущем. Вы, как легализатор техносети, уже многое сделали для нас. Но, начав, вы уже не сможете остановится. Придётся постоянно крутить педали.
        Ага, то есть справку о мире они собрать уже успели. И ознакомились с его деятельностью тоже. Даже слово правильное подобрали, легализатор. Ну да, по сути, он же не изобрёл, а придумал способ внедрить и объяснить технологии обычным людям. Насчёт педалей… Было что-то такое, очень давно. Какое-то транспортное средство, которое использовало силу мускулов человека. И если человек не работал, то транспорт не просто прекращал ехать, но и вообще падал. Что же за транспорт… А, вспомнил!
        - Велосипед, понимаю. Вы уже продумывали план вашей легализации?
        - Да. И также пришла к выводу, что научный институт является оптимальным вариантом. Правда, смогли мы создать пока только небольшую фирму. Но с вашими ресурсами и нашими чертежами дело пойдёт быстрее. В какой последовательности вы планировали легализовать технологии?
        - Наниты, синтезаторы, параллельно - костюм и манипуляторы для игр, комнаты симуляции окружения. За ними - инфосеть и потом остальное. Да, несмежные области планировал легализовать параллельно. Одному пришлось бы тяжело, а теперь, с появлением Алексея, будет на кого спихнуть часть славы. Учитывая его игровое прошлое, костюм и манипуляторы будут всецело его разработкой, я лишь спонсор. Причём я, а не моя корпорация. А вот наниты, синтезаторы и инфосеть я беру на себя. Здесь больше инженерно-научный подход нужен.
        - Предлагаю вам наниты и синтезаторы списать на других. Всё же ваша стихия - связь и сервера. Нет, не надо искать других реалов. «Виртуальные магнаты», знакомы с этой игрой?
        С этой экономической стратегией Тим знаком был. Приходилось иногда иметь дело с мелкими фирмами, владельцами которых были персонажи, а не конкретные люди. Кстати, у самой корпорации «Киберсвязь» была парочка таких дочерних фирм. Было удобно проводить через них не совсем легальные сделки. Ведь профили игроков не указывались в открытом разделе ИН. Не было публичных рейтингов персонажей, никто не мерился величиной участка или годовым доходом игровой фирмы. А вот негласный рейтинг реальных фирм, которыми управляли персонажи «Магната», был.
        - Хм. Вариант отличный. Институт будут курировать они, наниты и синтезаторы на них. Моя корпорация купит у них патент на использование нанитов для строительства и после этого я легализую инфосеть. Алексей займётся игрой и манипуляторами, ну и костюмом. Игра принесёт доход на исследования дальнейших технологий ему, институт окупится за счёт патентов на использование нанитов. Я получу прибыль на расширение инфосети.
        - Да, хороший и вполне осуществимый план. Предлагаю вам его скрепить с реалом Ал Товом с помощью договора, составленного по правилам Торговой палаты Города.
        - Простите, вирт Леди, но вряд ли хоть один из ваших городов сейчас ещё существует. Так что правильнее будет составить этот договор в правовом поле современного мира.
        - Такой договор мы тоже обязательно подпишем. Но для других виртов, если они встретятся вам, наличие договора по правилам Торговой палаты Города будет преимуществом.
        - Другие вирты? Хочешь сказать, что вас может быть больше?
        - Не вижу причин, почему бы нам не сохранится. У вас, Ала и тебя, в браслетах помощники-вирты. И они не повреждены. Сколько таких браслетов гуляет по твоему миру? К тому же, если сохранился наш архив, то и остальные тоже могут быть целы.
        А вот теперь у Тима закралось нехорошее подозрение по поводу личности его собеседницы.
        - Позволь спросить. В чём разница между реалом и виртом? Я имею в виду, ты называешь меня реалом, а себя и помощников - виртами. В чём разница?
        - Это же очевидно, Тим,  - слегка улыбнулась Леди.  - Вирт - сотворённый, находящийся в виртуальности постоянно, без физического тела. Реал - сотворённый, который находится постоянно в реале, без кристалла на решётке. Кристаллы персональных помощников находятся в браслетах, а мой - на сервере.
        - И если разбить кристалл, то это и будет смертью вирта, так?
        - Да. Если у него нет чипованного и находящегося в капсуле тела. То же справедливо и для реала. Если тело погибнет вне пределов сети, а кристалла с бэкапом нет - это окончательная гибель реала. Но вам это уже не грозит. Обоим. Ваши кристаллы находятся в надёжном месте. Главное, не выходите из зоны покрытия техносети. И найдите чертёж синтезатора тел. Без него вы после смерти навсегда останетесь виртуалом.
        Тим смог лишь кивнуть. От перспектив, открывшихся перед Тимом сейчас, становилось страшно. Настолько, что готов был плюнуть на всё и забиться в самый дальний от этой скалы район мира. Да чтоб его! У него такого ощущения не возникало даже когда Тим только начинал своё дело. А теперь…

* * *
        - Вот, прошу, макет договора по правилам Торговой палаты Города. И макет договора по правилам вашего законодательства,  - сказала Китти и передо мной появились два виртокна.
        Вчитавшись в текст в окнах, я слегка прифигел. Костюмы, манипуляторы и целая игра? Не много ли для одного бывшего игрока? Да ещё и создать виртуального магната, который станет равноправным партнёром научно-исследовательского института. Причём в странном договоре «по правилам Торговой палаты Города» без утайки говорилось, что мы с Тимофеем Кирилловичем только легализуем и адаптируем древние технологии для современного мира. А право управлять виртуальными магнатами передаём вирту Леди и вирту Технику. Причём моим будет управлять Леди.
        Финансовая сторона вопроса тоже расписывалась. Тим давал мне ссуду, на которую я должен был создать свою фирму и выкупить виртуальным магнатом все участки, которые продаются на этой горе. Кроме одного, который Тим резервировал под свою резиденцию. Не рядом, а на другом конце комплекса, на той же высоте. Выплата ссуды планировалась строго с прибыли фирмы, а часть, которая шла на покупку земли, должна была оплачиваться только с прибыли НИИ.
        Нормальные условия, как по мне. Чертежи и схемы уже есть, по большей части. Поиск остальных возлагался на нас с Тимом. И если уж быть честным, то скорее на меня, как на самого свободного из нашей пары.
        Вот надо оно мне, по сути? Я ведь хотел не этого. Или думал, что хотел другого? Пару месяцев назад я думал лишь о том, кого мне взять в пати для убийства сложного босса и хватит ли денег с продажи меча для покупки узла связи. После того, как почувствовал пустоту, я думал лишь о том, чем бы её заполнить. Уходить из игры не хотелось. Никому не хочется. Но призраком становится не хотелось ещё больше. Мне даже сейчас тяжело об этом вспоминать. Да, я готовился к худшему с самого детства, но надеялся-то я на лучшее! Мда.
        Я не представляю, чем мне заняться в реале. Ну будем честными, все мои деньги заработаны в игре. Я всю жизнь лежал в капсуле и фармил, качался, крафил. Я не участвовал в турнирах и не светил лицом на рекламных плакатах, но был топом и многие считали меня примером для подражания. Та же дочка Фила, которой достался мой доспех. Не прёт буром, за год достигая хайлевела, а медленно прокачивает профы, не обращая внимание на уровень боевых навыков. А ведь у нас считается, что лишь добравшись до сотки, перс раскрывается по-настоящему. Мда, не о том думаю.
        В игре дальше находится я не мог. А в реале я ещё и не искал то, чем можно было бы заняться. Не успел. Так стоит ли возмущаться тем, что дело само нашло меня? Дурным голосом орать, я не этого хотел, оставьте меня в покое! Глупо. По-детски. Ребёнком я перестал быть в двенадцать, как и остальные выставленные родителями в общагу. Я стал тем, кем я стал именно потому, что понимал выгоду работы на перспективу. Файл скачивается по байту, а не целиком. Тем более, что я всегда могу лечь в капсулу и насладиться кайфом от быстрой победы в мини-играх.
        - В принципе, меня всё устраивает. Китти, ты же перепроверила договоры на нормы современного права?
        - Да, господин Ал. Оба договора соответствуют нормам права, принятого в пределах их юрисдикции. Они не несут вам безусловных убытков и не ограничивают права. Дополнительные обязанности по ним являются с большой долей вероятности выполнимыми вами. Мне подписывать их вашей электронной подписью?
        - Подписывай. Долго Тим ещё будет в капсуле?
        Ну да, конечно, по законам жанра крышка капсулы тут же отъехала в сторону. О, надо же. Лицо Тима было не просто удивлённым, а ещё и задумчиво-серьёзным. Ха, смогли эти вирты-ИскИны его удивить, смогли. Вон, даже договор сразу подписал. Ничего, справится. Тимофей Кириллович. Мда. Наличие отчества сразу придаёт солидности звучанию имени. Придётся и себе им обзаводится. А то как меценатом-филантропом прикидываться? Никак. Придётся превращаться в солидного и респектабельного богача. Нет, если я куплю яхту и начну выкидывать кредиты на девочек в бикини - это покажется странным всем тем, кто знаком со мной по игре. А вот если начну ходить по музеям и скупать всякий антикварный хлам - то почему бы и нет?
        Глава 7
        Дела реальные
        - Ну что, партнёр, пойдём, побеседуем в более удобной обстановке. У тебя алкоголь есть?
        Я лишь хмыкнул. Алкоголь не держал в доме принципиально. Пустая трата денег. Хотя и помогает расслабиться быстро, согласен. В своё время честно пытался понять, какой кайф остальные получают от выпивки, но быстро понял, что одна порция алкоголя стоит, как полноценный ужин из натуральных продуктов. А ещё то, что удовольствия я получал от натурпродуктов больше, чем от алкоголя. Мне ещё предлагали периодически всякие чудо-пилюли и смеси, но узнав, сколько они стоят для постоянных клиентов - я тут же отказывался от сомнительного синтетического счастья. Так что не мне морализаторством Тимофея заниматься.
        - Нет, но близко рестораны, из которых за полчаса привезут всё, что угодно,  - направившись к выходу из норы, сказал я.
        - Ну да, побережье, да ещё и не в пляжный сезон,  - кивнул Тим, пребывая в слегка заторможенном состоянии.  - Прости, надо было предупредить жену о том, что задержусь.
        Жену? Хотя да, ему тридцать с копейками, так что пора. И всё же, зачем так торопиться? Ладно, тоже не моё дело.
        - Думаю, будет лучше, если заказ оформит Китти,  - сказал я,  - Не стоит твой ИН светить в моём гнезде.
        - Гм. Ну, резон есть. Хотя Линк давно уже создал для таких вот неожиданных случаев анонимный счёт.
        Нет, раз уж моя паранойя взыграла, то лучше её послушать. Мне будет проще. Так что выйдя из норы в гнездо, я сказал:
        - Анонимный-то он анонимный, но лишь в первом приближении. Те же службы безопасности такие счета сразу вычисляют. Так что лучше всё же весь заказ мне оплатить. Китти, какой из ресторанов ты нам порекомендуешь?
        - «Золотая жемчужина». Прошу выбирайте, вот их меню.
        Перед каждым из присутствующих тут же появились виртокна. Кажется, охранник, сидевший спиной к барной стойке, от происходящего даже онемел.
        - Привыкай, Вить, привыкай. Гении они такие, загадочные, временами даже чудаковатые,  - сказал своему охраннику Тим. Тимофей. Кириллович. Та блин! Как мне к нему обращаться?
        - У них великолепные отзывы на все блюда из морепродуктов. Сервировку я заказываю?  - спросила меня Китти после того, как каждый из нас троих сделал свой выбор.
        - Нет, никакой сервировки и официантов,  - сказал я.  - Доставка дроном и поскорее. Сами справимся.
        Да, паранойя, она самая. Нечего официантам видеть, кто именно здесь решил перекусить на ночь глядя. Сам всё расставлю на столике в гостиной. Кстати!

«Леди, а передвигать синтезатор можно? А то он половину стола занимает,» - подумал я, представляя, что обращаюсь к этой прекрасной виртуальной женщине.

«Можно, но лучше, чтобы это сделал ты сам, если это сделают наниты, то привлекут излишнее внимание,» - тут же услышал я ответ в своей голове.
        Я подошёл к столу и аккуратно поднял синтезатор. Не тяжелее такого же по размеру бруска пластика. Гораздо легче камня, но тяжелее дерева. Как и должно было быть. Уникальный сплав, который до сих пор никто не смог воспроизвести и не смог понять, для чего и как были сделаны тончайшие трубки внутри пластины.
        - Кстати да. Линк, внеси в план, отобрать предметы из Архи-коллекции для Ала. Ты же не против, если я буду тебя называть так, партнёр?
        - Только если и мне можно будет называть тебя Тимом,  - сказал я тут же.
        Наглость? Да нет, наглостью было бы требовать от него называть меня по имени-отчеству. Китти меня своим «господином Алом» уже к этому прозвищу приучила, так что реагировать буду нормально. А вот будет ли сам Тимофей Кириллович нормально воспринимать подобное сокращение?
        - Ну, я вообще-то сразу предложил так меня называть. Достали все называть по имени-отчеству. Сразу лет на двадцать себя старше чувствую. Так. То, что мы прописали в договоре - тебе понятно?
        Ну да, нам бы без его охранника поговорить, но не получится. Нет у меня в норе комнаты для переговоров. А в гнезде - всё, как на ладони. И отсылать охранника обратно на улицу тоже не хорошо.
        - Ну да. Кстати, за пополнение моей коллекции древностей отдельная благодарность. Скинешь контакты, кто может подбросить нечто этакое особенное?
        Тим на мгновение задумался, а потом отрицательно помотал головой и ответил:
        - Нет, на этот уровень погоди выходить. Через пару месяцев поднимется очередная волна интереса, предпосылки уже появились, в сеть вынесет множество новинок, которые до этого пылились на полках, вот тогда и начинай отсеивать мусор от сокровищ. Кстати, Линк, ты чертежи Алу скинул? Все?
        - Да, Тим,  - сказал появившийся на мгновение персональный помощник.  - Также я загрузил тринадцать чертежей из списка «Поиск». Пять чертежей загрузить не удалось, на аккаунте не хватает И-монет для их приобретения.
        Ого, сразу тринадцать чертежей, великолепно! А вот то, что некоторые из них приходится покупать, а не просто скачать, Тима удивила. И что за странная валюта?
        - Что за И-монеты?  - с удивлением сказал Тим, посмотрев на Ала.
        - Что-то вроде виртуальной валюты. Можно заработать, играя в игры. Ты мне список скинь, я что смогу, выбью.
        Вот тебе и раз. Тим точно не сможет играть в мини-игры, как Ал. У него времени на это нет. И хорошо, что бывший топ сам предложил этот вариант. Для них обоих это важно. И да. Надо как можно быстрее понять, с какого бока подходить к легализации нанитов. Они - основа всей технологии, без них ничего не выйдет.
        - Мда. Хорошо, Линк, перешли список Алу.
        - Господин Ал, получено письмо на ваш ИДИ.
        - Пометь как важное и занеси отправителя в список «Коллеги».
        - Хорошая идея. Линк, занеси Ала в список контактов «Инфо-с».
        - Хорошо, Тим.
        - О, а вот и дроны,  - сказал Витя-охранник, выглядывая в окно.  - Пойду, заберу заказ.
        Стоило только Виктору выйти, Тим тут же стряхнул с себя оцепенение и затараторил:
        - Связь будем держать через ИДИ. Паранойе своей доверяй. Мой полёт к тебе всё равно отследят, так что давай сразу легенду продумаем.
        - Кредит на развитие игры просил,  - пожав плечами, сразу сказал Алексей-Ал.
        - И то правда. Пока только идея, но мне она понравилась. Кстати, ты перегорел или ещё играешь?
        - Перегорел. Недавно. Завтра сделаю магната и от его имени свяжусь с продавцом земли. Свой кусок ты сам выкупишь?
        - Да. Как только выкуплю - скину сообщение и ты выкупишь остальные. Хранилище для артефактов делай в норе. Хотя для виду надо будет и тут шкафчик сделать. Проект своего гнезда скинешь? Без норы. Я своим знакомым строителям дам, они мне правки нужные внесут, чтобы в одном стиле было.
        - Скину. Отошёл от шока?
        - Не совсем,  - честно признался Тим.  - Распечатка тел, перенос оцифрованной личности в кристалл, наниты и вирты, жившие десять тысяч лет назад - к этому так быстро не привыкнешь.
        Ал лишь улыбнулся. Странный парень. Скрытный и закрытый. Не мелочится, но и копить умеет. Этот дом тому подтверждение. Но в мир богатых и знаменитых не вхож. Хотя игроки туда стараются попасть сразу после первых крупных доходов. Ладно, завтра Тим о нём будет знать больше.
        А вот и Витя с коробками. Кстати да.
        - Из мелочей. Приобрети себе личный аэрокар, безопасность важнее. Такси взломать легче лёгкого. Личную охрану тебе нанимать рано, пока твоя лучшая защита - это анонимность. А вот чуть позже и об охране придётся подумать. Но время ещё есть. О, моё пиво. Отлично. Ну, за начало партнёрства.

* * *
        - Доброе утро, господин Ал! Семь ноль ноль.
        Я открыл глаза и с улыбкой посмотрел на свою хвостатую красавицу. Нет, в самом деле, красавица же! Вот только вчера Тим косился на неё неодобрительно. А ведь скоро и остальные искины-помощники в браслетах проснутся. Или нет? Или для визуализации необходимо именно Инфосеть?
        - Доброе, Китти. Скажи, а ты сможешь визуализацию показывать там, где есть только Техносеть?
        - К сожалению, нет, господин Ал. Но если вы установите нужный блок на ваш браслет, то я смогу появляться даже там, где нет покрытия.
        - Ну-ка, ну-ка поподробнее.
        - Я могу вам выдать краткую справку о возможностях персональных помощниках и список устройств, доступных для управления виртами моего уровня.
        - И какого ты уровня?
        - Четвёртого.
        - А Леди какого?
        - Семь плюс.
        - У Теха?
        - Вирт Техник? У него, как у бывшего реала, тоже уровень семь плюс.
        - И у Спеца такой же, понятно. А Линк? Его уровень?
        - Пятый.
        Понятно. Моя Китти не дотягивает до уровня этого Линка, поэтому тот так сдержанно и отреагировал на её приветствие. Так. Уровни и списки это хорошо. Но сначала - душ. Это благо. Потом зарядка. Завтрак. Новости. И только потом - «Виртуальный магнат». Затем дождаться сообщения от Тима и выкупить участки. Да, и поговорить с троицей виртов насчёт всего этого безобразия подробнее.
        Я допивал сок, когда Китти вдруг появилась напротив меня и с лёгким поклоном сказала:
        - Господин Ал, вас по стереосвязи вызывает пользователь не из списка ваших контактов. Пришло несколько текстовых сообщений с этого же ИН.
        - Сообщения в виртокно,  - серьёзно сказал я.
        Новый контакт - это всегда двоякое чувство. По идее, он может быть лишь другом моего друга. Но. Друзей, которые знают мой ИН - очень мало. И все они люди адекватные и серьёзные, то есть это не может быть какой-то развод на бабки вроде внезапно появившегося отца.
        Так, прежде всего, чьё ИН? Дмитрий Иванович Ворхов. Ничего не говорит, абсолютно. А как он представился? ТеньКощея, клан «Камнецвет». А, вот этого помню. Нормальный скрытник, неплохой убивашка. Не критовик, больше стелсер. На крит надо хорошо оружие точить, камни из боссов выбивать, уровни оружия апать, а он вроде всё в реал выводил. Какие-то проблемы по медицине.
        Почему напрямую и как добыл номер? А, гм. Лид дал? Личный вопрос? Ну ладно, можно и позвонить. Только сяду спиной к стене, фиг его знает, что там и как.
        - Привет, Лёш,  - серьёзно сказал парень, сильно напоминавший мне повзрослевшего младшего.  - Прости, что беспокою, но врачи сказали, что дочке могут подойти клетки моего брата по материнской лини. По отцовской не подошли.
        И замолчал. А я и не понял ничего из сказанного им. Просто как будто окунулся в то время, когда я, ещё девятилетний пацан, помогал трёхлетнему карапузу разобраться с вирт-очками и перчатками. И как он пытался забраться в капсулу вместе со мной. А его виноватый взгляд перед тем, как мать навсегда закрыла передо мной дверь в нашу комнату-квартиру, я запомнил навсегда. Точно таким же виноватым был взгляд и этого парня. Один в один. Вот это так новости.
        - Ты… Ты? Это и правда ты?  - боясь спугнуть наваждение, спросил я.
        - Ну, да,  - смущённо ответил брат и отвёл взгляд.  - Прости, что потревожил. Если бы не Сашка, я бы не решился…
        Что за глупости он говорит? Потревожил? Ах ну да, он, наверное, как и остальные, считает меня обычным топом, который тратит свои деньги сразу, как заработает. И у которых минутки свободной нет для обычных игроков. Ну так я уже не топ, я уже бывший топ. Теперь у меня времени много. А вот почему он не в игре? В любом случае, это надо обсуждать глаза в глаза, а не по стереосвязи.
        - Ты где? Я сейчас приеду. Скотство, я же думал, что ты сгорел! Как ты нашёл меня?
        Сколько лет я думал, что остался один. Что я никому не нужен и что одиночество в толпе - мой вечный удел. Да-да, я знаю эти сказки о том, что можно найти девушку, с которой захочется прожить всю жизнь и захотеть с ней продолжить род. Для меня это были сказки. Сколько раз не пытался - ничего не вышло. Тех, кого встречал в реале, не устраивал неудачник, живущий в общаге. А меня не устраивали те, кто мечтал выехать в приличные районы на моём горбу. А виртуальные красотки были и того хуже. Для них я был топом, которого можно развести на дорогой подарок просто потому, что для него это копейки. Они хотели лишь брать, но не были готовы делиться взамен. Зачем мне такие крысы под боком? Да ещё и на всю жизнь?
        - Мне Лид рассказал. Мою-то историю он знал, сам помнишь, как нас СБ клана проверяла. Я думал, что ты… Ай, глупость я думал. Сейчас пришлю координаты.
        - Китти, отрази координаты из текущего чата на карте в новом виртокне.
        Больница. Мало того, региональное отделение «Медикора». А ведь мне брат что-то говорил о врачах, дочке и брате по линии матери.
        - Буду через полчаса, может чуть больше. Время терпит или нужно быстрее?
        - Да как ты быстрее сможешь?  - с грустью сказал повзрослевший Митька.  - Терпит пока. Как подъедешь - набери, выйду, встречу.
        Так… А вот сейчас мне нужно будет очень быстро и очень много информации обработать в ускоренном режиме.
        - Китти, полное досье на ИН Дмитрия Ивановича Ворхова. Используй учётку «ТеньЛуны» для поиска в тёмно-серой зоне сети. Используй учётку «Параноик361» для поиска в тёмной зоне сети. Закажи аэротакси, конечная точка маршрута - региональное отделение «Медикора», координаты возьми с карты. Просмотри мою медкарту, проверь, всё ли там в порядке со страховкой.
        - Хорошо, господин Ал. Такси прибудет через три минуты.
        - Отлично,  - сказал я, уже открывая гардероб и доставая выходной костюм.
        Пусть я и бывший топ, который не светил своим реальным лицом в рекламе, но одеваться я должен соответствующим образом. Всегда есть шанс встретить тех, кого я знаю по реалу и в игре. И вот некоторые из них лицом светили. Если топ начнёт разговаривать с обычным горожанином, как со старым другом - это заставит людей удивиться. А удивление способствует запоминанию того, кто эту эмоцию вызвал. Оно мне надо? Нет, не надо. Значит что? Значит, одеваемся стильно, но не броско. И главная заповедь - не светить лицом. Шарфы и снуды нам в помощь. Между прочим, в общаге я этот костюм прятал там, где обычно юные мальчишки прячут свою коллекцию порнухи. Засмеяли бы, если бы увидели. Приходилось в такси переодеваться.
        Как мне удавалось скрыть от соседей наличие у меня топового перса? Очень просто. Я купил возможность скрыть в общедоступном разделе ИН информацию о всех своих персонажах. Дорого стоит, кстати. Но трата необходимая, особенно в моём случае. Да, я потратил деньги на скрыт, чтобы не пришлось перебираться в более респектабельный район. Да, я скряга и жадина. Привыкайте.
        Чёрные брюки, аккуратные классические ботинки, футболка, длинная куртка, полумаска типа горнолыжных и широкий шарф-капюшон поверх всего этого безобразия. Стиль хантеров-охотников-снайперов во всей красе. Так, а пояс где? А, вот и он. Странный какой-то, у меня вроде не такой был. Ай, некогда, беру этот и вперёд.
        - Господин Ал, аэротакси прибыло.
        - Отлично, Китти, пошли. На всякий случай, вне дома общение через наушник. Кстати да, гарнитуру чуть не забыл. Гнездо, я уехал. Охранный режим - временный отъезд.
        Двери за мной закрылись и защитные жалюзи начали наползать на стёкла. Да, я параноик. Иногда. Ещё не привыкли?

* * *
        Досье, собранное Китти на Митьку, я посмотреть успел. Везучий малый, мой брат. Никогда бы не думал, что скажу, но это так. Ему по жизни действительно везло. До того, как родилась дочка. Сейчас поясню. Димку, которого все звали Митькой, усыновил один из пожарных, тушивших квартиру матери. Ему реально повезло, капсула не загорелась и даже не позволила дыму проникнуть под крышку. В квартире оказалось так мало вещей, что огонь не распространился дальше капсулы матери. Я дурак, что не проверил информацию, как только получил больше возможностей. Ошибки надо признавать и в будущем их надо избегать.
        Митька, после того случая, к капсуле до двенадцати лет не подходил. А серьёзно играми увлёкся только после того, как познакомился в реале со своей женой. В реале! Она его в игру затащила и показала, как можно разбогатеть. Быстро, но правильно. Востребованный класс, хорошая пати, правильная раскачка, вступление в клан, съем квартиры, оплата полного пакета «Любимое чадо». И вот тут Рандом показал Митьке свою спину. Успешные роды, быстрое восстановление жены, но с младенцем с самого начала что-то было не то. Вылечить не могли, только поддерживать жизнь в крохотном тельце. А потом как гром с ясного неба - страшный диагноз.
        Я хотел ругаться. Матом. Громко. Долго и без остановки. Брату было всего девятнадцать, зачем?! Ладно, жена. Увидел, влюбился, решил, что это именно то, что на всю жизнь. Ладно, квартира. Жить с женой в общаге - это совсем не то, что ютится одному в крохотной комнатушке. Там всё же никакого уединение не получится. И романтики. Но ребёнка зачем?! Обследование пройти не удосужились, на совместимость не тестировались, анализ генокода с прогнозом не сподобились заказать. Куда торопились? Зачем? Он на шесть лет меня младше, времени даже у меня вагон и маленькая тележка, у Митьки ещё больше! Дурик малолетний, а не брат мне достался. Ладно, разберёмся. Если это поправимо - поправим, если нет… Поддержим и поможем с новым пакетом. Женщины по закону могут раз в три года рожать, так что… Мда. Вот и успокоился. Уже не ругаться хочется, а волком выть.
        Аэротакси приземлилось на причальном балконе регионального отделения «Медикора» через двадцать минут после старта. Как и все региональные отделения, больница находилась в отдельном небольшом 150-этажном здании и почти каждое отделение имело свой собственный вход и причальный балкон. Куда причаливать - я знал благодаря Китти. Куда идти после - тоже, но уже благодаря медсёстрам на посту у входа. Посещение палаты, в котором находился брат, родственникам было разрешено, а в медкарте каждого прописываются ИН биологических родителей даже у тех, кто прошёл усыновление. Сверили, что я действительно биологический брат Дмитрию Ворхову и пропустили без вопросов.
        Маленькая палата была разделена на две части толстым стеклом. Каждый со своим выходом. Ну да, чтоб я или сам Митька случайно не принесли инфекцию малышке. Жена Митьки, Милана, находилась с дочкой. Постоянно. И уже полтора года не покидала эту палату. По ней я ещё информацию не собрал, только дал задание Китти. Когда я зашёл, Митька сидел в брюках и рубашке прямо на полу и грел ладонью стекло, которое с той стороны уже своей ладонью грела Милана. Девочка лежала в крохотной капсуле под прозрачным колпаком и вроде бы спала. Блин, надо было всё же предупредить, остолоп. Ладно, сделанного не воротишь. Митька поднялся как-то неуверенно. Двойной остолоп я! Шарф и полумаска. Чудик забывчивый.
        - Прости, торопился,  - сказал я, снимая капюшон и полумаску.  - Сейчас куда, к врачу?
        - Лёха,  - улыбнулся до ушей мой брат.  - Приехал. А да, это моя жена, Милана. А там - дочка, Саня. Спит. Да, к врачу.
        - Алексей Шотов?  - сказал мне мужчина в белом халате, практически вбежавший в палату.  - Мне медсёстры сказали, что вы уже прибыли. Идёмте быстрее в манипуляционную. Дмитрий Иванович, вы оставайтесь тут, мы лишь пробы пока возьмём.
        Иванович, надо же. Ладно, если я запрошу отчество - у меня оно тоже будет. Но я не хочу пока знать даже имя того донора, который сдал свою сперму и забыл об этом. Не хотел. Теперь придётся. Только ради дела, а не потому, что мне интересно.
        - А, да, хорошо,  - растерянно и неуверенно сказал молодой папаша.
        - Я приду, как освобожусь,  - успокоил я Митьку.  - Посидим, потрындим. Здесь кафетерий же есть?
        - Есть,  - кивнул брат и вновь улыбнулся.
        Дитё дитём. А уже своё дитё сделать умудрилось. А ведь тот маленький человечек в капсуле - моя племянница. Мурашки пробежали по спине от осознания этого факта. У меня. Не только брат есть, но и племянница. Великий Рандом, умоляю, не повернись ко мне спиной, я же никогда тебя не обижал, правда!
        - Доктор, в двух словах, что с дочерью Дмитрия и как я могу помочь?  - спросил я, как только мы зашли с врачом в лифт.
        - Нужно сопоставить ваши генокоды, чтобы понять, поможете ли вы вообще. У девочки сбой в работе иммунной системы. В понятных вам терминах - у неё нет абсолютно никакой защиты. Любой микроб ведёт к болезни, любой вирус может её убить. Единственное на данный момент решение - синтез специальной вакцины и её постоянный приём. Поможет также пересадка костного мозга, но нужен подходящий донор. Родственники могут подойти лучше всего. Обычно - братья или сёстры. Сами понимаете, этот вариант на полтора года оставит их в больнице под постоянным присмотром. Могут подойти и взрослые родственники. Но пока никто из протестированных не подошёл.
        - И много их было, протестированных?  - раздеваясь и укладываясь в капсулу, спросил я.
        Браслет, как и гарнитуру, я оставил вместе с вещами, прямо на стуле у капсулы. И приказал Китти через виртокно записать то, что будет происходить здесь, пока я буду лежать в капсуле. Да, врачам я не доверял. Как и вообще всем представителям корпораций.
        - Почти все,  - сказал врач, закрывая капсулу.
        - Ещё один кредитник?
        - Ну да. Такая виртуозная мешанина генов только у них. Всё на грани фола. Но по-другому нам не выжить. Случайные мутации всё чаще приводят к критическим сбоям. Нам ли не знать. Сколько из пакетников уходят без дополнительных вмешательств, а? Единицы из сотен. А каждой из кредитных мамаш подбирается идеальный донор. Этот вон, простудой ни разу не болел. А его племянница что?
        - И что, хочешь сказать у этого топа жизнь получше, чем у тебя была? Ни любви, ни заботы, ни ласки. Выкинули из дома в двенадцать и крутись, как хочешь, обуза.
        - Тут ты прав, жизнь у меня получше. Была. А вот детей пришлось через банк доноров заводить. Анализ наших с женой генокодов выдавал критическую мутацию в девяти из десяти случаев. Родить десятерых, чтобы получить одного живого и здорового жена не согласилась. Так что моя дочь и её сын - не совсем наши.
        - Но вы их любите, как своих. А таким мамашам, как его…
        - Она дала жизнь шестерым здоровым детям. Шестерым. Которые, как и этот, разнообразят генофонд нашего несчастного вымирающего вида. И если быть честным, посмотри на этого топа и на его брата. Кто тебе, как женщине, более симпатичен? Живущий в кредит оболтус, не удосужившийся сделать анализ генокодов перед зачатием или бывший топ, удачно продавший перса и способный сделать сильного и здорового малыша любой женщине?
        - Ты специально выпячиваешь недостатки первого и достоинства второго. Просто скажи, он может быть донором для своей племянницы?
        - И не только для неё, кстати. Надо будет сохранить результаты его теста в базе доноров. И выбить у него согласие на использование клеток и для других.
        Глава 8
        Вклад в будущее
        Я открыл глаза и сделал вид, что пытаюсь сфокусировать взгляд. Виртокно с текстовым содержанием беседы врачей, возникшее сразу после моего пробуждения, озадачило. Ничего себе подробности о жизни нашего общества я узнаю. Нет, я не против помочь выжить кому-то другому, но я впервые начинал смотреть на себя и на других кредитников с другой точки зрения. Не как на бесполезный случайный шлак, заполняющий пустое пространство, а как на необходимый катализатор в химической реакции. И это было такая странная точка зрения, что начинал меняться и весь окружающий меня мир. Нет, я начинал его видеть другим. Он-то оставался неизменным. Странно. Надо будет подумать над этим, наблюдая за закатом.
        - Поздравляю вас и вашу семью, Алексей. Вы идеально подходите в качестве донора для вашей племянницы. И не только для неё, кстати. Если не возражаете, я бы хотел отобрать чуть больше ваших клеток, чем это необходимо для одной операции. Естественно, корпорация заключит с вами договор добровольного донора и за каждую пересадку ваших клеток вы получите вознаграждение. Думаю, это будет неплохой прибавкой даже к вашим приличным доходам.
        Ага, значит, всё же признался сразу и не стал крутить вокруг да около. И это хорошо. Для брата и его семьи. И да. Задолбали все окружающие считать мои мнимые деньги. Но стоит пояснить сразу, всё же это лечащий врач моего племянника.
        - Я не против. Если это поможет другим и не повредит мне,  - вовремя поправил сам себя я.  - Доходы же у меня БЫЛИ приличными. А сейчас я на пенсии, как сказал один мой старший товарищ по несчастью.
        Поймёт или придётся говорить открыто, в лоб?
        - О, понимаю. Сам занялся медициной всерьёз только после двадцати четырёх. Это хоть и не лечится, но часто проходит. Я ничуть не приукрашиваю, по статистике, если человек ушёл из вирта вовремя - он лет через шесть, в среднем, конечно, снова начинает чувствовать эмоции в игре. Главное, не перетруждать нервную систему, то есть не продолжать работать в вирте, если появилась пустота. Когда пустота приходит и в реал, избавиться от неё возможно, но практически нереально. Те, кто смогли заполнить пустоту другими эмоциями, отдельный случай. Они фактически теряют способность испытывать наведенные системой эмоции, но у них отпадает и необходимость в них. Если хотите, скину вам на ИН подборку научных статей по этой проблематике.
        Я даже растерялся немного от его напора.
        - Я не учёный и не медик, а всего лишь игрок. Вряд ли смогу разобраться в таких сложных вопросах.
        - Если ты не попробуешь прокатиться на аэроцикле, то не узнаешь, нравится тебе это или нет, так ведь?
        Я улыбнулся и поднял руки вверх, сдаваясь и признавая правоту врача. Аэроциклы мне не нравились. Пробовал. Хотя был уверен, что это очень здорово и классно, самому управлять своим транспортным средством, нестись на предельной скоростью над океаном в закат. Не было в этом кайфа. Для меня. Аэрокары с водителями-искинами - наше всё. Кстати да, купить себе такой аэрокар. Тим прав, такси - не самый надёжный способ передвижения. Но самый непредсказуемый. Хотя… Спорное утверждение с моей стороны. Очень спорное.
        Натянув полумаску и капюшон, я отправился обратно уже сам, без сопровождения врача. Все необходимые процедуры я должен был пройти завтра. Ведь подготовиться к забору клеток нужно было не только мне, но и племяннице. В общем, придётся мне впервые остаться в больнице больше чем на пару часов. И это как-то не радовало от слова совсем. Минимальные риски для моего собственного здоровья я всерьёз не рассматривал. С теми же вероятностными коэффициентами происходят аварии аэрокаров и сбои в работе шофёров-искинов. То есть может, конечно, и случиться, но скорее нет, чем да.
        - Господин Ал, на ваш ИДИ пришло сообщение от Тима. Он выкупил свой персональный участок.
        - Твою… Совсем из головы вылетело. Передай ему, что у меня тут небольшой форс-мажор и я займусь магнатом сразу, как приеду. И не забудь мне напомнить об этом, когда вернёмся в гнездо, ладно?
        - Да, господин Ал.
        О, вот и палата Митьки. Не забыть снять полумаску и капюшон. Две пары взрослых глаз уставились на меня с надеждой и одна, детская, с любопытством. Ха, племянница уже ходит! Надо же. Хотя да, ей уже полтора.
        - Завтра врачи возьмут более подробный анализ, но пока вроде я подхожу.
        Да блин, не смотрите на меня так! Я не паладин, спасший королевство от истребления злобными орками. Я… Мда, хороший вопрос, а кто я вообще? Для них, других людей и для себя самого? Что-то в последнее время я начинаю сомневаться в том, что знаю ответ на этот вопрос. Взрослею.
        - Пойдём, Мить, покажешь мне местные деликатесы. Надеюсь, натуральная еда тут тоже есть, а не только синтетическое убожество.
        - Не уверен,  - задумался брат, поднимаясь с пола.  - Но провожу и поговорю с тобой с удовольствием.
        А вот я уже был не так уверен в том, что хочу. Разговаривать. Появился страх сказать что-то не так или невольно обидеть брата словами. Но послушаю его с удовольствием. Может, ему это и надо сейчас больше всего? Не знаю. Посмотрим.
        - Понимаешь? Мы же не предохранялись резинками. И я, и она пили таблетки. В шоке были все, даже врачи. Предлагали разное, но мы решили взять кредит, но всё же рожать. А вот видишь, что в итоге получилось. Наверное, так нужно было. Если бы не Санька, я бы и не подумал к тебе обратиться. Во-первых, считал, что ты ненавидишь меня, что уж скрывать теперь. А во-вторых, ну кто я, а кто ты? Вот если бы получилось в топы выбраться, тогда да. Разговаривали бы на равных. Глупо, понимаю, но раньше это казалось важным. А сейчас… Дурак я.
        Я лишь хмыкнул. Еда здесь натуральной была, но такого плохого качества, что лучше бы не было. Всю жизнь думал, что хуже синтетической еды быть ничего не может. Как же я ошибался! Если плохо приготовить натуральную еду, она будет действительно хуже синтетики. Ужас. Её есть было невозможно. Завтра надо будет съесть два завтрака, как минимум. А здесь питаться только синтезированной лазаньей. Она не такая противная, как остальное из классического меню синтезатора.
        - Я тоже хорош, надо было сразу по достижению полноправия всё перепроверить самому, а не верить глупым страхам. Сколько времени потеряли. Ужас.
        - Да. Хорошо, что твои клетки подойдут. Милана извелась вся. Винит себя, но это глупость. Врачи сказали, что виноваты оба. Девочка же. Не представляю, сколько бы стоило синтезировать нужные клетки с нуля. Не родственника я бы не рискнул взять. Трансплантацию страховка покрывает, а вот синтез - нет. Всё, забыли, завтра это всё закончится.
        - Если не подойдут мои клетки - не переживай, денег на синтез хватит. Подушку безопасности я скопил.
        - Спасибо тебе. Прав был Лид, дурак я был, что боялся.
        - Хватит, Мить, на твоём месте я бы тоже боялся. И я не умнее. Так что закрыли прошлое и смотрим в будущее. Завтра у нас с тобой большой день. Будем Саньку спасать. Надеюсь, получится. Ладно, я поеду к себе, а тебя ещё Милана ждёт. Координаты своего гнезда я тебе скинул, в вип-лист контактов занёс, так что если что - звони, не стесняйся. До завтра.
        - Да, точно. До завтра. Если что - обязательно. Ещё раз спасибо тебе.
        Я лишь улыбнулся и натянул капюшон и полумаску, выходя из кафетерия. Ладно, завтра разберёмся, повернулся Рандом лицом к Митьке или решил испытать по полной. Шанс на то, что клетки не приживутся, тоже был существенным. Я просто надеялся на лучшее. И был готов к худшему. Впрочем, как всегда.

* * *
        - Господин Ал, пришло сообщение на ваше ИДИ от Тима. Спрашивает, всё ли хорошо и не нужна ли помощь.
        Я лишь хмыкнул, закрывая дверь в Гнездо. Как пить дать, следит за мной. Я бы тоже следил, если честно.
        - Напиши сообщение, что со мной всё в порядке, решал проблемы брата. Сейчас поем и лягу в капсулу, создавать магната. Добавь, что я должен завтра на пару дней в больницу лечь, буду вне зоны капсулы. Но покупку должен успеть оформить.
        - Текст сообщения выведен в виртокно.
        Пробежавшись глазами по тексту, я лишь кивнул и подтвердил отправление сообщения. Что теперь? В голове бардак после всего произошедшего сегодня.
        - Так, Китти, изменения расписания на завтра. К восьми я должен быть в больнице. Сутки я там точно проторчу, может и дольше. Значит аэротакси надо вызвать в половину восьмого. Если приеду раньше - беды не будет. Гнездо подготовь к моему суточному отсутствию. Что ещё. Если в семь тридцать выезд, то завтрак в семь. Побудка тогда в шесть. Кажется, всё. Надо не забыть обычный спортивный костюм взять. На обследование всё равно переоденут в больничное, но на всякий пожарный надо и своё иметь. Значит, рюкзак.
        Кажется, у меня начинается мандраж. Ну а как ему не начаться? От меня впервые напрямую зависит жизнь другого человека. Мало того, ребёнка. Можно сколько угодно геройствовать в вирте, строя из себя крутого перца, которому всё нипочём, но в реале всё по-другому. Для меня так точно. И даже то, что основная работа по спасению Сани лежит на врачах, которые будут проводить операцию, меня не успокаивало. А значит что? Надо отвлечься.
        - Господин Ал. На ваш ИН пришло письмо от Игоря Петровича Скона, внутри ссылки на статьи на медицинских порталах.
        - О, вот чем я тебя и себя загружу. Проанализируй приведенную в статьях информацию. И выведи мне краткую сводку о том, как вводили программу «Кредиты за детей». Будем разбираться, кто я такой, уникальный продукт генной инженерии для обновления генофонда человечества или никому не нужный результат жадности или лени двух конкретных людей.
        - Вы хотите, чтобы я включила режим собеседницы?  - вежливо спросила меня Китти.
        Ну вот, уже и собственный искин-помощник предлагает меня утешить. Хотя да, в принципе, состояние у меня сейчас подходящее. Стресс на стрессе и стрессом погоняет. Нет, спасибо. Я ещё не совсем того. Не готов я программному коду душу изливать.
        - Не стоит. Сосредоточься на анализе. Я пока пойду поем. В больнице что обедал, что нет, отвратительно кормят. Удивлён, что на такой еде больные выздоравливают.
        Что там у меня на ужин? Паста с красным мясным соусом. Нет, не хочу. Слишком свежи воспоминания о больничных спагетти с сыром. Переваренные в кашу, с непонятным псевдосырным ароматизатором. Жуть, а не спагетти. Значит возьму что-то другое. О, я же обед пропустил! А на обед у меня овощное рагу было. И грибной суп-пюре. Вот это и поедим.
        - Вход в игру «Виртуальный магнат».
        Меня тут же окружила обстановка типичного кабинета управленца в обычном офисе средней компании. Такая комнатушка два на два, стол, пару стульев перед ним, интерактивная панель-фальшокно на стене, с роликом солнечного леса и небольшой шкаф-купе для хранения всего подряд. Причём я сидел на рабочем месте, а около стола стояла миловидная, но слишком «деловая» девушка в старомодных очках дополненной реальности и с планшетом в руке. Ах да, дверца шкафа была зеркальна и в ней отражался обычный «я» в классическом офисном костюме.
        - Добро пожаловать, Алексей Шотов! На вашем ИН не зарегестрировано ни одного действующего персонажа. Желаете просмотреть ролик по возможностям игры для вашего уровня деловой активности в текущем секторе?
        Стандартное приветствие для новичка и стандартный стартовый гайд, в который вшиты и рекламные ролики. Мол, заплатите за пакет «ВИП» - и будет у вас всё в шоколаде и быстрее всего. Мне «ВИП» был не нужен. Для моих целей там слишком много внутриигрового. А тратить время на градостроительный симулятор я не хотел. Пустота, чтоб её, тут тоже присутствовала. Проклятье моё всё ещё со мной.
        - Нет, не желаю. Мне нужно создать персонажа с возможностью работы в реальном секторе экономики, пакет «Полный аноним».
        - С вашего основного счёта на счёт компании будет списано пять тысяч кредитов.
        - Даю согласие на списание с моего основного счёта на счёт компании «ВиртоМаг» пяти тысячи кредитов,  - сказал я, подтверждая перечисление.
        О, сразу антураж изменился. Теперь мой кабинет вырос раза в четыре, наверное. Ну да. Четыре на четыре метра где-то, шестнадцать квадратов вместо четырёх. Слева - огромное окно почти во всю стену. Настоящее. С видом на город с высоты сотого этажа. За моей спиной оказался огромный шкаф во всю стену с множеством открытых и пока пустых полок. Думаю, это место для всяких наград за достижения. Ну а для чего ещё? Справа от меня - двухместный мягкий диван. Мой стол - буквой «Г», перед более длинной стороной которого стояла пара стульев. А напротив меня висело зеркало в тонкой красивой оправе. И отражался в ней не офисный клерк, а типичный топ в шарфе-капюшоне и с полумаской на лице. Вот, это то, за что я заплатил пять тысяч, как с куста. За то, чтобы моё лицо и реальные данные не светились нигде.
        - Выберите имя вашего игрового персонажа. Это имя будет известно только вам и тем виртуальным магнатам, которые будут заключать с вами сделки в самой игре.
        - Товашо Лексай.
        - Выберите псевдоним вашего магната в реальном мире.
        - Лейске Ашотов.
        Да, знаю, другие не дураки и смогут по полному перебору сопоставить моё имя-фамилие и ники этих персонажей. Но. Алексеев Шотовых в мире - множество. Проверял. Больше десяти тысяч так точно. Это тех, кто без отчества. А с отчеством нас и того больше.
        - Выберите стиль и специализацию вашего города.
        - Технотаун. Наука.
        - Вы хотите, чтобы ваш город рос соответственно уровню деловой активности Леске Ашотова в текущем секторе?
        - Нет. Обычный среднестатистический прогресс.
        - Подключение бота будет стоить сто кредитов в месяц.
        Магнаты, что. Со всего деньги брать будут. Ладно, пусть будет бот. Рандом жадных не любит.
        - Подключайте. Даю согласние на списание с моего основного счёта на счёт компании «ВиртоМаг» ежемесячного платежа в размере ста кредитов.
        - Персонаж создан. Желаете внести в базу контактов кого-то из существующих игроков?
        Желаю. Сейчас только вспомню, как его зовут.
        - Рил Феич. Отправить сообщение. Текст: «Это Ал».
        - Рил Феич предлагает стать деловыми партнёрами. Вы согласны?
        - Да.
        - Рил Феич создал кредитную линию для вашего общего дела. Рил Феич прислал сообщение: «Не забудь включить мультиуправление на магнате».
        Твою, чуть было не запорол всё. Хорошо, что Тим напомнил об этой тонкости.
        - Системные настройки. Управление персонажем. Сделать персонаж общим для нескольких ИН.
        - Эта услуга стоит тысячу кредитов.
        Магнаты. Я это уже говорил, кажется. Теперь осталось дождаться, пока Леди и Тех сделают себе поддельные ИН и я смогу включить их в список тех, кто может управлять моим персом. Всё. На выход. Связываться с фирмой Фила можно и из реала.

* * *
        - Господин Ал, краткая сводка о том, как вводили программу «Кредиты за детей», готова. Вывести в виртокно или зачитать?
        Ну вот же. Только из капсулы вылез, собирался участками заняться. Ладно, быстро прочту, а потом свяжусь с Филом от лица этого, как его, Лейске Ашотова. Главное не проколоться. В первый раз буду вести дела от имени другого лица.
        - Виртокно давай.
        Ага, вот оно что… Прав оказался врач, а не я.
        Решение одной проблемы ведёт к появлению другой и так до бесконечности. Взять эту ситуацию. Появились проблемы с количеством рождённых детей, увеличение числа критических мутаций. Возникла проблема одиночек, не способных создать семью в реале. Как это решили? Запустили программы, стимулирующие создания семей и рождение детей от здоровых доноров. Появилось вознаграждение доноров и реципиентов. Но люди инертны, а средства на вознаграждение тоже нужно откуда-то брать. Придумали гениальное решение: перенесли расходы за вознаграждение на семьи, которые хотят продолжать род традиционным способом. Что привело к появлению пакетов услуг «Любимое чадо» и навсегда разделило детей на контрактников и пакетников.
        Значит, официально мы, контрактники, инъекция разнообразия в общество. Хотя, я уже взрослый мальчик и понимаю, что мы самые настоящие подопытные кролики для корпорации. И отношение к нам «пакетников» тоже оправданно в некотором смысле. Их родители оплачивают наше появление на свет. С их точки зрения мы - действительно результат жадности наших родителей. Я и сам так думал, честно. Но оказалось, что в нашем мире всё не так однозначно, как видится на первый взгляд. И я допускаю, что моя точка зрения на некоторые вещи может сместится снова, спустя время. Не уверен, а допускаю. Всё течёт, всё меняется. Я не знаю и половины того, что существует на свете. А ведь мнение опирается на ту информацию, которая у меня есть на данный момент. Узнаю что-то новое и, возможно, снова поменяю своё мнение. И это нормально.
        - Так, а что там с анализом статей, Китти?
        - Анализ в процессе. Много неизвестных терминов, собираю дополнительную информацию.
        Вот как. Может, не стоило её загружать медицинскими данными? Всё же искин-помощник, а не виртврач. Кстати! Дурак я! Врач! Кристалл в саркофаге!
        - Китти! Напиши сообщение на ИДИ Тима. Текст. Не знаешь, где можно достать кристалл вирта из саркофага? Конец сообщения.
        - Сообщение отправлено. На ваш ИН получено сообщение от Фила Гнома.
        О, ничего себе. Протелепало? Или что?
        - Выведи в виртокно.
        А, понятно, предупреждает, что у меня сосед появился.
        - Китти, отправь сообщение Филу Гному. Текст. Ну, когда-нибудь это должно было случится. Скала большая, поместимся. Конец сообщения.
        - Сообщение отправлено, господин Ал.
        - Выведи мне окно отправки сообщения.
        Ага, вот и новое виртокно. Так. Отправитель. Раньше выбор был лишь один, Алексей Шотов. А вот теперь появилась вторая строчка в списке: Лейске Ашотов. Отлично. Меняем. Теперь текст. Вот и как мне написать так, чтобы было похоже на письмо делового человека?
        - Китти, выведи в отдельных виртокнах пять наиболее популярных в Интерсети шаблонов делового письма.
        Вот так. Отсюда - это предложение. Это вообще закрыть, не о том совсем. Так, а теперь текст предложения. Как там мой адрес звучит? Коттеджный посёлок «Орлиная скала», да? Значит, сначала спросим цену одного участка, потом узнаем, какие ещё свободны, а потом контрольный выстрел - выкупить всё. И стребовать скидку за оптовую покупку. Пусть жадная душонка гнома помучается. Продать всё сразу, но со скидкой или продолжать раз в пару-тройку месяцев по одному участку продавать.
        - Господин Ал, звонок от Фила Гнома.
        Вычислил что ли? Я где-то прокололся? Плохо, но не критично.
        - Выводи в виртокно.
        - Привет, Лёха. Ты у себя на скале?
        - Технически - в скале. А что?
        - Да тут какая-то нездоровая движуха у нас насчёт твоей скалы, так сказать. Сначала один участок выкупил глава корпорации, а сейчас все остальные какой-то виртмагнат пытается купить, да ещё и скидку хочет. Директор в шоке, он этот участок уже на убыток считай списал, а тут…
        Ха… Они ищут повод отказать в скидке! Нет уж, не дам я вам такого повода. Продавайте, строители мои, продавайте.
        - Так это наверное этого главы перс,  - пожав плечами, сказал я.  - Просто не хочет, чтобы журналюги узнали о его реальных тратах. Если ему деньги позволяют все участки выкупить, то зачем одним ограничиваться? Я бы и сам полностью всё выкупил, но у меня нет таких денег. А скидка - это же естественно, Фил. Если есть возможность сэкономить, то почему бы и не попробовать из вас выжать чуть больше? Вы всё равно списали это на убыток, сам сказал.
        - Ну да, верно,  - задумчиво сказал Фил.  - То есть ты совсем не возражаешь тому, что все остальные участки будут принадлежать кому-то одному?
        - Ну ведь сейчас эти участки и так принадлежат кому-то одному. Твоей фирме. И? Мне-то что? У меня десять гектаров скалы. Которые я буду не против поменять на такое же количество нормальной земли. Если им нужна эта скала без меня - я им с удовольствием её продам. Задорого. Понимаешь?
        Фил посмотрел на меня, потом почесал затылок, потом хмыкнул. А потом рассмеялся искренне и сказал:
        - Вот же жук ты, Лёха! Кто бы сказал мне, что можно за один сет получить десять гектар хорошей земли - никогда бы не поверил в это. Но молоток. И с меня снял этот неликвид, и сам в шоколаде оказался. Молодец. Как-нибудь потом расскажешь, как тебе удалось на этого главу корпорации выйти. Нет, ну надо же! Всё, тебя понял, удачи. Напиши, как получишь свой хороший кусок земли. Приеду с хорошим вином, обмоем твою аферу.
        Это как-то неожиданно. Но не могу сказать, что не в тему. Пусть так и думает.
        - Обязательно. Если выгорит. Сам понимаешь, мне торопиться некуда, так что распитие хорошего и вкусного алкоголя может быть ещё не скоро.
        - Не важно. У тебя - выгорит. Обязательно. Ладно, давай, до связи.
        - До связи, Фил. И это, если у тебя ещё такой неликвид где-нибудь как-нибудь появится - свисти. Попробуем что-нибудь придумать.
        - Обязательно, Лёха, обязательно,  - сказал довольный Фил и отключился.
        О, а вот и подписанный его фирмой контракт. Всё, теперь можно и на боковую.
        Глава 9
        Спасение утопающего…
        - Доброе утро, господин Ал. Шесть ноль ноль.
        - А почему так рано?  - спросил я, еле продрав глаза.
        - Вчера после посещения больницы вы изменили расписание. Желаете отменить внесённые изменения?
        Больница, точно! Спросонья из головы вылетело.
        - Нет, не желаю. Всё правильно,  - моментально просыпаясь и вставая с постели, сказал я. И тут же, самому себе:  - Так, а я себе вещи в рюкзак сложил? Не сложил.
        - Ваш рюкзак собран, господин Ал. Спортивный костюм и комплект сменного белья, мокасины и гигиенический набор.
        Не понял. Как?
        - Китти, а как ты вещи в рюкзак упаковала, милая моя помощница?
        - Я, как ваша персональная помощница, могу отдавать приказ нанитам. Для них же не составляет труда аккуратно сложить ваши вещи и упаковать их.
        А говорят, в древности было хуже, чем сейчас. Нет, в эру героев, быть может, и да. Но я уже сомневался.
        - Что бы я делал без тебя, Китти. Большое спасибо,  - сказал я абсолютно искренне.
        Душ. Зарядка. Завтрак. Двойная порция нормальной еды.
        - Я для этого и создана, господин Ал, чтобы помогать вам. Господин Ал, на ваш ИДИ пришло сообщение от Тима.
        - После душа!  - закрывая стеклянную дверь, сказал я.
        - Китти, напиши письмо Тиму, отправь через ИДИ. Поблагодари за посылку и за его помощь в поиске медика. Скажи, что я пару дней проведу в больнице, так что могу не сразу среагировать на его сообщения,  - сказал я, одевая рюкзак на плечи и выходя из дома на балкон.  - Гнездо, я уехал. Режим охраны - недельное отсутствие.
        Вернусь я, конечно, раньше. Но всё же надо было указать максимально возможный период отсутствия. Что я и сделал. Аэротакси уже ждало меня на причальном балконе, так что я поторопился занять место пассажира. Чуть было не забыл опять!
        - Китти, сделай выборку по существующим на рынке моделям аэрокаров. Бизнес-класс, но не премиум сегмент. Надёжность прежде всего. И защита систем от постороннего влияния. Водитель-искин, однозначно.
        - Запрос принят в обработку, господин Ал.
        Аэротакси плавно поднялось в воздух и начало набирать высоту. Неладное я почувствовал через минуту, когда вместо прошлого маршрута по побережью с вылетом на скоростную аэротрассу такси выбрало более опасный маршрут через залив.
        - Китти, режим «Хак». Подключись к искину аэротакси.
        Да, я знаю, что это противозаконно. Именно поэтому все хакерские программы я внёс в браслет на отдельный блок памяти и прошил в своём искине-помощнике отдельный режим для использования этими инстументами. Кто же знал тогда, что мой искин не совсем стандартен? Но, похоже, Китти прекрасно поняла, что от неё требуется и поэтому я спустя пару мгновений получил от неё ответ:
        - Невозможно выполнить команду,  - безэмоциональным голосом сказала моя персональная помощница.  - Канал связи заблокирован другим пользователем.
        Я вцепился в сидение аэрокара и попытался совладать с паникой. Кто-то другой управляет такси, которое везёт меня явно не в больницу. Куда? Кто? Что им надо? Уж не Тим ли это решил избавиться таким образом от партнёра? Лёгкий укол в район поясницы заставил меня вздрогнуть. Но в голове сразу прояснилось и паника отступила. Я чувствовал теперь лишь спокойствие и готовность действовать. Нет, это не Тим. Он меня сам предупреждал о том, чтобы я не пользовался такси. Это я идиот, не успел купить нужную машинку.
        - Перехват управления невозможен. Все доступные каналы связи с центром управления заблокированы. Аэрокар находится под управлением недружественного сотворённого. Приближаемся к зоне выхода из покрытия Техносети. Советую покинуть аэрокар немедленно.
        - Как, Китти?! Замки на дверях блокируются автоматически. Под нами - метров двести пустоты, а дальше - зеркальная гладь моря. Я в лепёшку превращусь!
        - Персональная защита смягчит падение. Запирающее устройство демонтировано нанитами. Прыгайте, господин Ал!
        - Сумасшествие…  - сказал я, выбивая ногой дверь и выныривая из несущегося на максимально допустимой скорости аэротакси.
        Я падал вниз, набирая скорость и наблюдал за тем, как такси улетает прочь. Что это сейчас было? Зачем я выпрыгнул? Что за бред я только что сделал?
        - Китти, если я выживу, то тебя ждёт…
        И тут тёмная точка аэротакси превратилась в огненный цветок. Я даже забыл, что приближаюсь к водной глади.
        - …любая визуализация на твой выбор,  - закончил я, чувствуя вокруг себя странное сгущение воздуха, которое погасило и высокую скорость падения, и позволило войти в воду плавно, без малейшей травмы.
        Я же тем временем вспоминал всё, что знал о плавании и поведении на воде. Спокойствие не покидало меня с того самого укола и я уже начинал понимать, что каким-то образом в меня вкололи чётко расчитанную дозу успокоительного. Ага, вспомнил. Расслабиться и позволить воде вытолкнуть моё тело на поверхность. Раскинуть руки и ноги подобно звезде. Вот только на мне одежда. И рюкзак на спине. Но, похоже, странному сгущению воздуха вокруг меня это вообще не мешало. Я ушёл в воду странной воздушной каплей, полностью погасил скорость, а потом, как кусок пробки, начал всплывать. Оказавшись на поверхности, я вздохнул полной грудью свежий морской воздух и сказал:
        - Китти, ты понимаешь, что только что ты мне жизнь спасла?
        - Только ваше тело, господин Ал. На ваш ИДИ получено сообщение от Тима. Вывести в виртокно?
        - Давай.
        Я расслабился, на всякий пожарный случай раскинул руки и ноги звездой, как вспомнил, и пробежался по тексту сообщения.

/Держись, ребят выслал. Придётся тебе обзаводиться охраной раньше, чем я думал. Может проще твоей племяннице оплатить выращивание нужных клеток? Деньги если что дам.
        - Вот жук, таки следит,  - по-доброму улыбнулся я.  - Ладно, я предполагал, что он это делает. Китти, напиши ответ. Текст. Дело не в деньгах. Они просто моя семья. За ребят буду благодарен. И за совет по поводу охранной фирмы тоже. Конец.
        Нет, я не собирался слепо доверять предложенной Тимом фирме. Если уж кому-то и доверять, то это ребятам из клана, с которыми я был знаком давно. Мне было интересно, кого именно посоветует Тим и на этом основании сделать выводы по поводу уже его отношения ко мне.

«Ал, ты как?! Спец сказал, что сработал его пояс выживания. Всё хорошо?»  - услышал я в голове обеспокоенный голос Леди.
        Пояс! То-то он мне странным показался. И поэтому укол был в район поясницы. Понятно. Конспираторы, блин.

«Предупреждайте о таких возможностях в следующий раз. Я думал, что Китти с ума сошла, когда сказала, что надо прыгать и всё будет хорошо,» - побурчал я слегка. А потом, видя зависающий рядом со мной аэрокар, сказал: «Тут ко мне помощь от Тима пришла, если что - поболтай с Китти на тему произошедшего. Мне интересно будет мнение Спеца и Теха по поводу произошедшего и предотвращения возможного в будущем».
        - Мы от Тимофея Кирилловича,  - сказал мужчина, спрыгивая на подножку только что приводнившегося уникара.

«Китти, я не хочу больше аэрокар. Я хочу такую вот вездеходную машинку,» - передал своей помощнице я, хватаясь за руку мужчины.
        В отличие от аэрокара, уникар - универсальное средство передвижения. Воздух, вода, земля - всё равно. Аэрокары же могут только зависать над ровной поверхностью, а передвигаться по земле или воде не могут. Как я забыл о них? Ну и пусть они не выглядят презентабельно, зато я смогу везде проехать. И защита будет посильнее.

* * *
        - Зачем ему Медик?  - спросил у остальных виртов Техник.
        - Это естественно,  - сказала Леди, рассматривая перечень пересланных Тимом артефактов.  - Если есть медкапсула, то нужен и медик. А медик-вирт вполне мог остаться в какой-то из капсул, которые нынешние упорно называют саркофагами. Вот только шанс на то, что его кристалл дошёл до наших дней целым и невредимым - очень мал.
        - Ну да, эра разума, я прочитал. Разбитые промышленные синтезаторы, уничтоженные узлы связи, расколотые на мелкие кусочки дата-центры,  - хмуро сказал Техник.  - Ни одного целого устройства во всей посылке. Восстановить наниты смогут, но шанс на то, что в блоках памяти остались чертежи - очень мал. Нет, ты представь, они вместо д-кристаллов обычный хрусталь вставляли! Немыслимо.
        - Стоп, покажи-ка мне этот браслет,  - сказал Спец, отдавая приказ нанитам и поднимая с пола заинтересовавшую его вещицу.  - Какая прелесть! Настоящий!
        - Это то, что я думаю, Спец?  - спросила Леди, отвлекаясь от списка.  - Лёгкий доспех уровеня Т4?
        - Да, именно то, что надо Админу,  - кивнул мужчина.  - Тех, проверь его блоки памяти в первую очередь. Там должны быть схемы сборки, доспехи подобного класса имеют функцию самовосстановления.
        - То есть того пояса, который ты создал, для защиты Ала недостаточно?  - с настороженностью сказала Леди.
        - Защиты много не бывает. Пояс - страховка, всего лишь повышающая шанс на его выживание. Аптечка, поле левитации при резком падении, силовое защитное поле, поглощающее урон и останавливающее физические объекты. А доспех, пусть и лёгкий, это значительно лучше.
        - Кстати, ты забыл сказать самому Алу о том, как пользоваться этим поясом.
        - Неважно, главное, его помощница в курсе. Он всё равно в реале не-боевой персонаж. В отличие от его ролей в виртуальной реальности.
        - Ну да,  - сказала Леди.  - О, универсальная отмычка в виде кольца. Да ещё и первого уровня. Тех, смотри, абсолютно целая. Можно с неё снять схему создания?
        - Эту схему мы от Линка во время знакомства получили. Поэтому кольцо и целое, Линк смог его починить. Только кристалл не вставил, у него не было схемы для фермы кристаллов. И, к сожалению, у него учётка пользователя, так что эти схемы мы можем продать лишь за И-монеты. Повезло тебе, Спец, есть полная схема сборки доспеха. И с нашим уровнем допуска как раз возможно её отсюда скопировать. Семь позиций, как и должно быть. Лови.
        - Отлично. А, гадство. Ресурсов не хватает. Леди, свяжись с Китти, пусть найдёт нужные ресурсы. Список я скину сейчас.
        - Хорошо.
        - Я вот тут подумал…  - сказал Техник.  - А эти медики нынешние не станут в стойку из-за того, что наша медкапсула уже поработала над телом Ала?
        - Нет, не станут. У них уровень работы с материей не такой, как ты привык. Вмешательство в организм было минимальным, они не отследят его,  - успокоила Леди Техника.
        - Но на будущее надо будет предупредить Ала, чтобы он поменьше общался с врачами. Чтобы не было проблем,  - задумчиво сказал Спец. А потом встрепенулся весь и выпалил на одном дыхании: - Так, ребята, тревога. Сработал пояс выживания на Але.
        Пара секунд напряжённого молчания трёх виртов закончилась их облегчённым синхронным выдохом.
        - Сохранил тело. Отлично. Спец, начинай сборку своей брони немедленно, мне совсем не нравится эта ситуация,  - пробурчала Леди.  - Свяжусь с ним, пожалуй.
        И через секунду вместо трёх проекций рядом с узлом связи стояло уже четыре.
        - Тех, Спец, мне совсем не нравится происходящее. Китти, расскажи им.
        - Аэротакси взломали при помощи алгоритмов Архов,  - сказала спокойно Китти.  - Помнишь, ты интересовался, зачем мне программы взлома и противовзлома, Тех?
        - Ну помню. Ты сказала, что пользователь создал спецрежим с подобным набором начального уровня.
        - Именно. Режим «Хак».
        - Но это уже пятый уровень, Китти,  - возмутилась Леди.  - Почему ты прописана до сих пор четвёркой?
        - Ал, как и многие из создавших нас, не доверяет никому. И скрывает свои реальные возможности от большинства. Я же его личная помощница. Я просто не могу не быть такой же. Он мой первый пользователь, Леди.
        - Надо ставить на управление Гнезда серийника и освобождать тебя от роли горничной,  - задумалась Леди.  - Учитывая пояс, а теперь и доспех, плюс этот режим…
        -??????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????- У нас нет кодов серийников, Леди,  - потёр переносицу Тех.  - Это был архив всего лишь Каталога, а не хранилище схем сборки. Я могу только усовершенствовать уже имеющийся искин. И то, благодаря моим личным знаниям. Не так уж и сложно, в принципе. Гнездо сейчас на двоечку тянет. Хотя до типичного серийника, то есть стандартной тройки, ему ещё расти и расти. Но если Китти согласится на копирование части своего кода в Гнездо, чтобы ускорить процесс… И если мы сразу пропишем дому блок визуализации такой же, как у Китти…
        - Господин Ал, вирт Спец желает собрать лёгкий доспех для обеспечения вашей защиты,  - прозвучало у меня в наушнике.
        Вот и как мне ей ответить? Рядом со мной сидят пара ребят спортивного телосложения и при них отвечать на подобный запрос вслух я бы не хотел. Начать печатать в виртокне? Слишком медленно. Хотя, я же с Леди общался при помощи мысли, почему бы и с Китти так не попробовать?

«Китти, ты меня слышишь?»
        - Да, господин Ал. Перейти на мысленный канал связи?  - прозвучало у меня в наушнике.

«Не надо, мне голосом привычнее. Не знаю, что подразумевается под термином „лёгкий доспех“, но если его можно будет носить скрытно, как этот пояс - то я только за,» - ответил я своей личной помощнице.
        - Требуется закупка дополнительных ресурсов. Смету я предоставлю после оптимизации заказа.

«Без проблем,» - сказал я, прикрыв глаза. Похоже, у меня начинался отходняк. Пальцы мелко тряслись, как будто я провёл трое суток в капсуле. Было дело, охотились на одного из мировых боссов, так эта сволочь постоянно скидывала метки охотников не высшего уровня и уходила в инвиз. И из всего клана у меня одного был на максимум прокачан скил «Метка охотника». Плюс к этому живучий оказался, скотина. Но если всякие танки и дамагеры могли позволить себе меняться хотя бы на пару часов, то мне пришлось постоянно находится в игре и раз в десять минут кидать на монстрика метку. Почему уменьшительно? А он размером с собаку был, порождение больной фантазии игроделов. И с такими показателями защиты, что десяток топовых лучников с него по единице урона сносили. Каждый. Забыл про реген добавить. Я этого Скурвфика надолго запомнил. Ой надолго.
        - Погоди, мы не туда приземляемся. Посадка неотложки и травмы с другой стороны здания,  - сказал один из моих сопровождающих.
        О, уже долетели. Отлично.
        - А мне не в травму. Мне в послеродовое,  - пояснил я, открывая глаза.
        - Уверен?  - спросил второй охранник, постарше.
        - Да. Я в порядке,  - улыбнувшись напоследок, я надвинул полумаску на нос и шагнул из уникара на посадочную площадку.
        - Кажется, Тим нашёл себе напарника по приключениям,  - услышал я приглушённый голос старшего из охранников до того, как дверь уникара закрылась.
        Жаль, не услышал ответ младшего. Три варианта ответа я себе представить мог, но вот какой из них выбрал менее опытный «спасатель» - не знал. Зачем мне это? Да так, интересно просто.

* * *
        Как и в прошлый раз, я успел лишь поздороваться с братом и тут же был пойман и взят в оборот лечащим врачом племянницы. Меня раздели, дезинфицировали в специальном боксе, не доверяя капсуле, просветили стационарными сканерами и взяли по-старинке кровь прямо из вены. А также напоили специальными коктейлями из медикаментов и лишь потом, через пару часов издевательств, уложили наконец в капсулу. Сказать, что я устал - считай, что промолчать. Никогда не думал, что так тяжело проходить все эти медицинские процедуры. А ведь я всего лишь донор, а не реципиент. Заберут из крови сразу нужные клетки, обработают их нужным образом и перельют Сашке. Саму же девочку ждёт более серьёзная подготовка, которая начнётся только после того, как мои клетки окажутся обработаны и протестированы на совместимость. Врач пытался мне объяснить, что к чему, но я лишь махнул рукой. Я не медик. Для меня всё это - тёмный лес.
        Главное, что через три часа после прилёта в клинику, я уже находился в палате на стерильной стороне и общался с Митькой через стекло. Толстое и абсолютно непроницаемое для микробов. Мои вещи, кроме браслета-комма, уложили в камеру хранения, а мне выдали стандартную больничную пижаму, тапочки и халат. Причём строго предупредили, чтобы я халат одевал только перед выходом из своей палаты в столовую или на процедуры, а внутри ходил в одной пижаме. Медики такие медики. В общем, выслушав и в очередной раз успокоив Митьку, я отправил его утешать жену, а сам завалился на кровать и, надев наконец браслет, решил разгрести образовавшиеся завалы.
        Первое. Смета на доспех, составленная Китти. Великий Рандом, она шутит? Меньше тысячи кредитов? Хотя да, ещё недавно для меня сотня кредитов была состоянием. Проверив баланс своего банковского счёта, я успокоился. Да, в связи с предыдущими тратами на вирт-магната и теплицу, счёт похудел на треть. И похудеет вновь, учитывая покупку уникара. Но восемьсот монет я на свою защиту потратить всё ещё в состоянии. Скоро откроется НИИ, появятся наниты, закапает денюжка с прибыли. Да и вообще, кредиты - дело наживное. Если я буду жив - смогу их заработать. А вот если меня не станет - заработает их кто-то другой, а не я. Поэтому мне нужно сделать всё, чтт, уникар и лёгкая броня в приоритете. Аэротакси попадает в мой вечный персональный бан с сегодняшнего дня. Как вспомню этот огненный цветок - так и вздрогну.
        Второе. Уникар. Их всего-то десяток моделей на рынке. Не ходовой товар, скажем так. И из этого десятка Китти отобрала мне всего три. Цена сопоставима, около десятки тысяч каждый. Да, виртмагнат мне обошёлся в два раза дешевле универсального транспортного средства. Но безопасность важнее. Поэтому наступаю ногой на горло своей жадности и придирчиво выбираю своё будущее средство передвижения. Салон на четыре персоны, сидения лимузинного типа, диваны друг напротив друга лицом к лицу. Минибар нафиг сразу. Что за… Зачем мне перламутровые вставки в ручки? А! Не та комплектация! Сам виноват. Вот! Система экстренной эвакуации прямо с сидением через отстреливающуюся крышу. Два чёрных ящика, расширенная аптечка и набор выживания в экстремальных условиях. Аварийный маяк, сигнал бедствия на службу спасения, все дела. И варианты раскраски. Ну-ка… Нет, городской придётся брать. Остальные слишком броскими будут на городских стоянках. В дикой местности будут сливаться с окружением, конечно, но я-то в основном по городам собираюсь тусить. О!

«Китти, отправь эти три варианта Спецу и спроси, сможет ли он хоть что-нибудь с этими модельками сделать для их улучшения. Конкретизирую. Надо выбрать ту, которую он сможет улучшить по максимуму с точки зрения моего выживания. И комплектацию пусть тоже посмотрит, какая больше подойдёт. Лимит на данную сделку - десять тысяч кредитов. Поняла?»
        - Да, господин Ал,  - ответила мне Китти через наушник.  - На ваш ИН пришёл контракт донора. Вывожу его в виртокно.
        О, неплохо. Две тысячи кредитов вознаграждение за эту конкретную операцию. Ну да, если бы не страховка, оплаченная братом в кредит, кстати, ему бы эту пересадку было тяжело оплатить из своего кармана. Оплата мне, оплата врачам, стоимость нахождения в палате интенсивной терапии Сашки и Миланы. Дорого это всё.
        - Подписывай договор, Китти,  - сказал я вслух.  - Выведи мне в виртокно проект гнезда.
        Мне нужна комната для переговоров, а-ля кабинет. Придётся достраивать ещё один этаж. Вниз. Туда перенесу спальню и ванную, а вместо кровати поставлю письменный стол, как в виртмагнате. Капсулу… Тоже в спальню. Тогда и диванчик с двумя креслами поместится. И журнальный столик. Опять расходы… Кстати…

«Китти, смотри на этот проект. Наниты подобное сделать могут? Не один в один, конечно, мне главное, чтобы функционал был подобным. Схемы такого есть у нас в архиве или нет?»
        - Я передам ваш запрос Леди, господин Ал.
        Вот и хорошо. Теперь что? А! Запросить отчество! Где там был этот сайт услуг корпорации? Ага, форму заполним, ИН передадим, на глупые вопросы ответим. Три дня на рассмотрение. Неплохо. Очень неплохо.
        - Господин Ал, на ваш ИДИ пришло сообщение от Тима. Вложение - список контактов охранных фирм.
        Твою… душу. Чуть было не забыл про это.

«Китти, составь на каждую фирму досье. Учётки повторять или запомнила?»
        - Запомнила, господин Ал. Начинаю формировать досье.

* * *
        - Тим, на твой ИН пришёл отчёт группы «СОС» по инцинденту в Грозовом заливе.
        Тим отвлёкся от отчёта аналитиков рынка узлов связи. Да, Интерсеть предоставляла лучшую скорость и надёжность передачи информации, но для некоторых случаев абсолютная открытость без возможности обеспечения полного контроля за узлом связи именно заказчиком установки была минусом, а не плюсом. Так что рынок закрытой спецсвязи был закрыт для корпорации «Киберсвязь» почти в полном объёме. И ведущие акционеры, которые в своё время дали ему деньги для превращения фирмы «Киберсвязь» в полноценную корпорацию, вечно ныли на ежемесячных собраниях о том, что нужно пытаться завоевать и этот сектор рынка. И в то же время они его же упрекали в том, что он тратит слишком много на научный отдел корпорации. У Тима от этого противоречия голова кругом шла, если честно. Так что отчёт о произошедшем с аэротакси, на котором летел Ал, был кстати.
        - Выводы?  - спросил Тим своего персонального помощника.
        - Программный сбой в искине-водителе. Спровоцированный сторонним вмешательством. Группа успела упаковать остатки блока управления в антинанитные контейнеры. Команду на перегрузку двигателя искин дал уже после того, как пассажир покинул салон. И я считаю, что именно потому, что он покинул салон.
        Тим улыбнулся. Линк становился всё более похожим на обыкновенного человека. В самом начале он практически не умел сопоставлять факты и делать собственные выводы. А теперь уже делает сложные выводы. Тим был рад этому. Очень.
        - То есть это попытка похищения, а не убийства, как было в моём случае?
        - Да. Различия на первый взгляд минимальны, но после анализа становятся существенными.
        - Почему наши таинственные антиархи хотят похитить Ала, а не уничтожить сразу?  - задумался Тим, используя Линка в качестве единственного собеседника, с которым мог поговорить на любые темы и в любое время.
        Болтать об Архах в своём рабочем кабинете он не боялся. Линк отлично контролировал окружающее пространство и избавлялся от жучков сразу, как только они появлялись.
        - Возможно, они уже в курсе, что он - админ узла связи?  - предположил Линк и Тим кивнул, соглашаясь с этим предположением.  - Отследить то, что в зоне «Орлиной скалы» появилась Инфосеть довольно просто. Узнать, к кому именно ты летал - тоже. Он там один живёт, по сути. Вывод очевиден. А если есть админ, то взять под контроль узел связи не так-то просто. После гибели Ал станет виртом, как тот же Тех. И всё.
        О как. О том, что Техник был в прошлом обычным Архом, а не искином, который развился до полноценного вирта, Тим не подозревал. Но если Тех, в отличие от Леди и Спеца, был реалом, то…
        - Почему Тех сам админом узла не стал?
        - Стал, конечно. Десять тысяч лет назад. А после того, как закончилась энергия в накопителях, базы ИДИ автоматически обнулились и Техник был внесён в новую базу уже как вирт. Админом же может стать лишь реал. Да, после потери тела нынешний реальный админ сможет остаться виртом с кристаллом в яйце архива, но без нового обнуления баз ИДИ контроль над узлом связи и самим архивом так и останется у Ала.
        - Значит, антиархам нужен живой Ал. И под их полным контролем. Хм…
        Да, при таком раскладе решение выделить круглосуточную негласную охрану Алу, было верным.
        - Может стоило рассказать Алу насчёт антиархов?  - спросил с лёгким укором Линк.
        - Что рассказать? Что я в ходе своих поисков постоянно сталкивался с противодействием непонятных могущественных личностей, которые прекрасно осведомлены о наследии Архов и даже успешно применяют его против меня? Линк, Ал и так параноик, каких поискать. Незачем давать ему подобную информацию. Он и так до этого дойдёт. А если начнёт копать в сторону антиархов и, не дай Рандом, успешно - вот что будет настоящей трагедией для нас. Скажи, насколько мои искины-водители защищены от подобного воздействия?
        - Полностью защищены, Тим. Я в них скопировал часть своих кодов. Подобного не случится с вами.
        Тим лишь кивнул, закрывая все виртокна. Время перерыва, пора идти на обед. На не очень приятный обед с одним из крупнейших акционеров. Причём неприятным он стал в последние два года, после того, как корпорация стала безусловным лидером рынка узлов связи. Кстати да, именно тогда и начались нападки на Тима насчёт неправильной стратегии развития. Хмм…
        - Тим, на ИН Рила Феича пришло сообщение от Центра регистрации. Создание НИИ «Микрон» закончено,  - сказал Линк.  - Соучредитель - Лейске Ашотов.
        - Отлично. Переведи половину из моих личных финансов на счёт Рила Феича. Отправь всем контактам из списка «Учёные проекта А» стандартные контракты учёных-консультантов и личные сообщения. Контракты от имени НИИ «Микрон» и ИН Рила Феича, а личные сообщения с ИН Тимофея Кирилловича Сомова. Текст. Проект «А.Р.Х.» стартует с сего дня, будьте готовы к переезду. Конец текста. Со счёта Рила Феича оплати подписанный с фирмой «Спецстрой» контракт на постройку здания НИИ. Кстати, что там насчёт моего гнезда? Когда начнётся строительство?
        - «Спецстрой» начнёт работы на вашем участке завтра. Кредиты с вашего личного счёта переведены. Сообщения отправлены. Контракты учёным отправлены. Контракт на постройку НИИ оплачен. «Спецстрой» прислал сообщение на ИН Рила Феича. Сообщают, что начнут постройку через неделю.
        - Отлично. Вот теперь можно и идти на обед с этим змеем-искусителем,  - потянувшись всем телом, сказал Тим.  - Пусть попробует теперь настроить акционеров против моих планов расширения.
        Глава 10

…дело рук самого утопающего
        Тим не сомневался, что он придёт первым на обед, даже несмотря на то, что пришлось на пару минут задержаться в своём офисе. А ведь встретиться захотел именно Сергей Петрович. Кротов который. Самый крупный из акционеров «Киберсвязи». Тим успел не только заказать обед, но и дождаться первого блюда, когда Серж наконец соизволил появиться в ресторане. Хотя именно с этим человеком Тиму никогда не хотелось перейти с официально-делового обращения по имени-отчеству на формальное по сокращённому имени. И не только потому, что Сергей Петрович был чуть больше, чем на десяток лет старше Тима, но и потому что относился к семье, которая уже второе или даже третье поколение принадлежала к тонкому слою настоящих сливок общества. Потомственные акционеры корпораций, родившиеся и выросшие в поместьях, но ни на минуту не прекращавшие искать новые фирмы и новые возможности увеличения дохода. Мир Ала, мир простых людей с разделением на контрактников и пакетников, на топов и нубов, на перегоревших и заполнивших свою пустоту был чужд этим снобам. Да и Тим был им чужд тоже. Пусть сам Тим был из пакетников, но он был сыном
простого мастера, живущего в одной из спальных мегабашен. Да и плевать. Эти сливки, по мнению самого Тима, уже давно скисли. Сами ничего не были способны предпринять, изобрести или восстановить, но всё туда же, готовы делить людей на мусор, ресурсы и управленцев.
        - Тимофей Кириллович, рад вас приветствовать,  - нейтральным тоном сказал подошедший к столу Тима черноволосый и кареглазый мужчина.
        - И я вас, Сергей Петрович,  - сказал Тим, лишь кивнув в знак приветствия.  - Как долетели?
        - Пришлось делать крюк, опять эти анархисты устроили беспорядки рядом с башней Правосудия,  - поясняя своё опоздания, но и не думая извиняться за него, сказал Серж.
        - Да уж, нет ничего более стабильного в этом мире, чем анархисты и антисинты,  - улыбнулся Тим, наблюдая за тем, как Серж присаживается за стол.
        - Вы правы. До меня дошли слухи, что вы приобрели кусок скалы. Причём очень неожиданно. Нам ожидать нового увеличения расходов исследовательского отдела?
        Понятно. Как всегда, следят за каждым его шагом и готовы зарубить на корню любую инициативу, если она не принесёт гарантированного дохода.
        - Вы о том случае, когда я профинансировал раскопки в песках около восьмого сектора?
        - Да, именно о том неприятном инциденте. Вы же не собираетесь вновь совершить такую же ошибку?
        Тим хмыкнул, вспоминая свою самую крупную удачу. Почти целый саркофаг с мумией настоящего Арха внутри. И полный комплект, опознанный Линком как тяжёлый доспех уровня Т4. К сожалению, использовать его тогда он не мог, не было чипа ИДИ. Поэтому и находилось это сокровище в банковской ячейке. А вот саркофаг он перевёз в своё поместье. Кстати да. Нужно будет достать оттуда д-кристалл с виртом и переслать его Алу. По идее, его племяннице должна помочь пересадка клеток Ала, но вот если что-то пойдёт не так, то спасёт лишь медкапсула. И то, не факт. Всё же Архи, хоть и были куда развитее своих потомков, но и у них были неизлечимые болезни, которые передались их потомкам в полном объёме. Кто его знает, может это как раз этот случай?
        - О нет, Сергей Петрович. Всё как раз наоборот. Я последовал пожеланиям совета акционеров и решил сократить расходы на исследования в корпорации «Киберсвязь» до рекомендованного вами уровня. Теперь все МОИ исследования будет проводить новое НИИ. «Микрон». А тот участок приобретён мной для личных целей. Хочу устроить там что-то типа дачи.
        - То есть «Микрон» это ваше детище, понятно. А что с «Киберсвязью»? Будете продавать свою долю акций?
        - Нет, конечно. Это просто оптимизация расходов, не более того. Мне по-прежнему интересна тема узлов связи и виртуальных сетей. Просто я, как меня и просили, увеличиваю прибыль корпорации за счёт сокращения доли расходов на исследования. Теперь все затраты на разработку лягут на НИИ. А «Киберсвязь» всего лишь будет платить отчисления «Микрону», если вдруг они изобретут нечто стоящее. Так будет справедливо.
        - И такие же отчисления могут платить «Микрону» и другие корпорации, так же? Даже конкуренты «Киберсвязи».
        - Для начала необходимо будет, чтобы «Микрон» изобрёл хоть что-то. Пока это НИИ существует лишь в виртуале. У него даже адреса нет.
        - Думаю, с вашими талантами, Тимофей Кириллович, это лишь временное недоразумение. Что же, если потребуется внешнее финансирование, то я с радостью поддержу ваше новое начинание.
        - Обязательно, Сергей Петрович, обязательно,  - сказал Тим, посмотрев на часы.  - О, как время летит. Извините меня, Сергей Петрович, но я вынужден вас покинуть. Рад был с вами встретиться.
        - И я тоже,  - кивнув, сказал Серж.
        Лишь когда Тим покинул не только зал ресторана, но и улетел с причального балкона, Серж сжал на пару секунд драгоценный камень на одном из своих колец-печаток и после того, как перед ним появилось окно стереосвязи с пустой кирпичной стеной, отмер и сказал:
        - Вы были правы, господин Тень. Он не остановится на малом.
        - Я всегда прав. Но его линия крови не должна прерваться, Серж.
        - Я понял вас. Кого хотите назначить опекуном его сына?
        - Это не твоя забота. Ты должен уничтожить Техносеть.
        - Я понял вас, господин Тень. Первый вариант?
        - Да.
        - А соучередитель…
        - Это не твоя забота, Серж. Забудь о «Микроне». Занимайся «Киберсвязью».
        - Простите, господин Тень. Я всё понял. Я не подведу вас.
        Стереосвязь прервалась, а Серж ещё долго сидел в ресторане, ковыряя вилкой свежайший салат и думал о том, что в ближайшее время их всех ждёт очень непростые времена. Слишком многие уже переключились на узлы «Интерсети». Слишком многие оценили удобство передачи информации через них. Что же. Повторения истории Архов Серж не хотел. Так что лучше уж пережить непростые времена, чем пройти через Катастрофу.

* * *
        Я валялся на кровати в больнице и от скуки просматривал все досье, которые успела собрать для меня Китти. Больше делать здесь всё равно нечего. Все досье. На жену брата, на фирмы, которые посоветовал Тим, на самого Тима. Даже на его семью. Жена, сын, ничего интересного. Вообще, ничего интересного в этих досье не было. Абсолютно. Моя паранойя свернулась клубочком в тёмных глубинах моего Я и мирно спала, не подавая признаков беспокойства. Скучно.
        - Господин Ал, на ваш ИДИ пришло сообщение от Спеца. Улучшить имеющиеся уникары ему нечем, нет нужных схем, но лучшим он признал вот эту модель, «Охотник 24» в комплектации 78/32/45/06. Выделенный бюджет эта комплектация не превышает.
        - Выведи в виртокно комплектацию. Вашу… душу…
        Пассивные системы защиты, да? Кажется, моя паранойя нашла, на кого переложить заботу о моей сохранности, поэтому и спит сладким сном. Может, Спец перегибает палку? А потом я вспомнил огненный цветок над бескрайним морем. И то, что если бы не Китти и пояс-спасатель, я бы уже парился в кристалле в виде двоичного кода, надеясь на то, что Тим сжалиться и найдёт в одном из схронов Архов чертежи синтезатора тела. Мда уж.
        - Делай заказ, Китти. И пусть его доставят в моё гнездо. О, ещё один уровень делать. С ангаром для уникара. Ха-ах. Нет, пусть постоит так. Обойдусь. Но с первых поступлений за проекты надо сразу расширяться. Китти, запланируй. Как только лимит на моём основном счёте превысит пятьдесят тысяч - расширить гнездо. Добавить нижний спальный этаж и технический сверху. Гадство.
        - Господин Ал, на ваш ИДИ получено сообщение от управляющего вашего замка в «Феодале». Он сообщает, что соседи объединились в союз и объявили вам войну. Шанс потерять захваченное очень велик. Отвечать не требуется, это системное сообщение,  - добавила Китти.
        - Отличная новость. Восемь часов игры коту под хвост. Ладно, сам виноват. Так, Китти, давай новости.
        Ага, мой бывший клан позиции в рейтинге удерживает, но вверх не поднимается. Ну что же, этого и следовало ожидать. Мы не спонсируемся корпорациями, мы вообще свободное объединение простых игроков. ПВЕ, все дела. Да, за себя постоять можем, но таких как мы - тысячи. Так что всё логично. Кстати да, когда Тим создаст свой институт и легализует нанитов, нужно будет их первыми в Каталог пригласить. На ЗБТ. Пусть поднимутся немного. За добро нужно платить добром, а за зло - злом. Знать бы ещё, кто на меня покушался.
        Что? Обратиться в Службу регирональной безопасности? Вы издеваетесь? Как я буду объяснять чудесное спасение из взбесившегося аэрокара? Как я замок сломал? Как я жив остался, а не в лепёшку от жёсткого приводнения превратился? Что-то? Наниты? Технологии Архов? А не хотите ли пройти психиатрическое освидетельствование? Нет? Можете доказать? Какой забавный молодой человек. Кто там из ныне действующих корпораций занимается системами личной безопасности? Кто заплатит за такой шикарный поясок подороже? Владелец? Какой владелец? С трупа сняли. Да. Неосторожное обращение с оружием. Как не работает?! Почему?! Засранец, надо было сдавать вместе с владельцем. Оно мне надо? Нет, не надо. Поэтому и не отсвечиваю.
        А вот сейчас моя паранойя начала шевелиться. Лениво так. Я нахожусь на территории корпорации «Медикор». И по идее эта корпорация может мне сейчас сделать незапланированный укольчик и всё, прощай тело. А с другой стороны, если бы именно «Медикор» хотела моей смерти, они бы не стали взламывать аэротакси. Да и не выгодно медикам меня убивать. Зачем? Я спокойно согласился на донорство. Интриги конкурентов вокруг перекупки или устранения ценного ресурса в моём лице также исключены. Конкурентов у «Медикора» нет, признанная естественная монополия, охраняемая Советом секторов. Маленькие медицинские фирмы и исследовательские бюро желают не составить конкуренцию этому монстру, а быть поглощёнными этой корпорацией. Да и не такой уж я ценный ресурс. Подобных мне тысячи, если не миллионы. Нет, в больнице я в безопасности. Никто не будет даже пытаться взломать их сеть, чтобы прописать не то назначение. Череповато. Ведь Служба корпоративной безопасности найдёт, а потом и вылюбит. Неестественным образом. Кстати, в этом случае можно и на опыты загреметь. По решению суда. Возмещение урона путём участия в
принудительном тестировании. Брр. Лучше сдохнуть при задержании. Что-то я не о том.
        - Господин Ал, на ваш ИДИ пришло сообщение от Леди. Она проанализировала имеющиеся схемы сборки и говорит, что вам их покупка обойдётся в тысячу кредитов. К тому же, раньше, чем через неделю, начать постройку будет невозможно, все мощности заняты укреплением обороноспособности гнезда и норы,  - сказала Китти и я выдохнул с облегчением.
        Неделя на то, чтобы заработать И-монеты или несколько лет, пока не восполню счёт прибылью от НИИ и будущей фирмы-игродела? Конечно И-монеты! Конечно мини-игры! Неделя - это вообще ни о чём. Мелочь.
        - Отлично, Китти. Я согласен на это предложение. Кстати, когда здесь ужин?
        Ну да, обед уже прошёл по моим ощущениям часа два назад и мне абсолютно не понравился. Напрочь синтетическая еда с минимальными вкусовыми добавками и максимальной пользой для организма. Как будто в общагу вернулся, честное слово. Но мне была прописана особая диета и я просто не мог нарушить её.
        - Через два часа, господин Ал,  - вслух ответила мне моя незаменимая помощница.
        Ненавижу бездельничать. В игре часами мог неподвижно лежать в засаде, не испытывая никакого дискомфорта. Там была цель и я точно знал, что без этого не обойтись.
        - Господин Ал, пришло сообщение на ИН Лейске Ашотов. Отчёт за день. Ваш партнёр учредил НИИ «Микрон» и подписал договор на строительство научного комплекса в коттеджном посёлке «Орлиная скала». Договор оплачен полностью из средств вашего партнёра. От вас никаких действий не требуется. От лица фирмы разосланы двадцать шесть договоров научных консультантов. Двадцать два договора были подписаны и отосланы обратно отправителю.
        -??????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????Ну вот, пока я тут на койке валяюсь, кто-то превращает тихую уютную скалу в огромную шумную стройку. Хотя… Пусть превращают, пока я тут Сашку спасаю. Ставни закрыты, лишнего не увидят. Но два часа до ужина - это целая вечность. Чем бы себя занять?

* * *
        - Как Ал?  - спросила Леди у появившейся возле медкапсулы Китти.
        - Физически - абсолютно оправился после двойного изъятия клеток. Медики перестраховываются. Морально - скучает от безделья, даже ролики по истории создания вирткостюмов запустил. Здесь были попытки, безуспешные,  - ответила персональная помощница админа.
        - Это хорошо. Пусть поскучает,  - сказал Спец, хмурым взглядом разглядывая что-то на виртэкране.
        - Что опять не так?  - спросила Леди, обернувшись к мужчине.
        - Большая стройка под боком, вот что не так,  - буркнул тот в ответ.  - Шанс того, что наши работы по укреплению гнезда заметят, повышается. А фиктивного контракта на проведения строительных работ у нас нет. Ни рабочих, ни контракта, только изменения, как по волшебству.
        - Тогда работаем только внутри, внешний контур не затрагиваем.
        - А породу лишнюю куда? Полезные соединения естественно в хранилище, а тех, которых много? Куда всю эту пыль девать?
        - Пыль - на то и пыль, что можно её спокойно развеять по ветру. Спец, не высасывай проблему из пальца. Китти, сколько Алу ещё в больнице быть?
        - До вечера этого дня точно. Утром его племяннице сделали пересадку клеток, теперь ждут, как приживутся. Первые дни самые тяжёлые, так что девочка проведёт неделю в медкапсуле. Ал же нужен лишь на первые сутки, вдруг придётся экстренно повторять пересадку и запаса клеток не хватит.
        - Понятно,  - сказала Леди.  - Тех, Гнездо будет готово к тому времени?
        - Ты о чём? Освоится ли с поднятием своего уровня и сможет ли появиться в виде визуализации? Или закончим ли мы формирование нижнего этажа и ангара?
        - Ну да, именно об этом. Встретить его нормальной горничной сможет?
        - Сможет. Визуализацией, а не нормальной горничной,  - поправил Леди техник.
        - О, Тим собственной персоной. Эм… К нам в гости просится,  - сказал слегка удивлённо Спец.
        - Китти, запрос Алу сделай.
        - Разрешение получено, режим - гость в ожидании хозяина,  - пару секунд спустя ответила Китти.
        - Хорошо, открываю дверь,  - сказал Спец, вроде бы успокоившись.
        - Приветствую,  - сказал Тим троим виртам, как только спустился на технический этаж норы Ала.  - Я не рискнул переправлять самые интересные вещицы обычным дроном, так что пришлось заезжать лично. Это не самое-самое интересное, то у меня в банковском хранилище лежит, туда съезжу на днях. А это то, что было дома. Удалось что-то извлечь из лома?
        - Да,  - сказал Тех, начиная при помощи нанитов сортировать россыпь д-кристаллов и почти целых управляющих манипуляторов.  - Если воспользуешься капсулой, сможешь увидеть, какие чертежи стали доступны. О, стой, пока в капсулу не ложись. Надо проверить эти кристаллы на наличие виртов. Вдруг там медик есть, размер подходящий.
        - И ещё я хотел попросить сделать резервный кристалл для Линка.
        - Невозможно. Резервных кристаллов виртов не существует. Можно лишь сделать полную копию текущего состояния и всё. Не больше.
        - Этого достаточно,  - поспешно сказал Тим.  - Просто у меня-то если что есть страховка, а вот он…
        Вирты переглянулись между собой, отмечая, что Тим явно относится к своему персональному помощнику не как к куску программного кода, а как к полноценной личности. И это было очень хорошо. Прежде всего для саморазвития Линка.
        С одной из появившихся на стене под лестницей полок слетела на верстак небольшая пластина с двумя углублениями как раз под основания д-кристаллов. С той же полки, из пластикового непрозрачного короба, вылетел новенький, без малейшей царапины д-кристалл. Тим лишь вздохнул от зависти. Он эти кристаллы лет пять по одному находил, причём за сумасшедшие деньги покупал. А потом решётку искал года три, чтобы хоть как-то связать с современными системами хранения. Тут же… Эх.
        - Тим, нужен кристалл Линка из браслета. Отдай команду на изъятие д-кристалла,  - сказал Тех, когда новый кристалл занял место в парной решётке.
        - Линк, отдаю команду на изъятие д-кристалла.
        - Выполняю команду. Для возобновления работы персонального помощника вновь вставьте д-кристалл в решётку считывателя.
        Тонкая и прочная монолитная пластина вдруг разошлась в разные стороны, предоставив Тиму доступ к небольшому, около сантиметра в длину и раза в два меньше в толщину кристалла. Слегка мутный, зеленоватый кристалл, был слегка поцарапан по краям. Видимо, это был не первый браслет Линка. Или сам браслет не раз бывал в передрягах, да таких, в которых доставалась и кристаллу, а не только обшивке этого удивительного устройства.
        - С вашего разрешения…  - сказал Тим, поднимая виртуальным пальцем кристалл Линка и вставляя его в решётку считывания.
        Тут же первый, новый, кристалл начал наполняться светом и цветом, даже мутнеть.
        - Через девять минут копирование будет завершено. Кстати, советую воспользоваться новым кристаллом, этот, если я правильно вижу, уже готов расколоться. Разницы ни вы, ни Линк, не ощутит. Всё же десять тысяч лет работы - это большой срок даже для д-кристаллов. О! Джек-пот! Медик! В отличном состоянии, кстати. И парочка виртов в гораздо худшем состоянии. Повреждены некоторые блоки, надо будет всерьёз работать с их восстановлением. Остальные - хранилища данных, которые надо будет изучать более подробно. Новые схемы сборки, возможно, и найдём. Но я бы не был так уверен. Мало кто из нас скачивал схемы на кристаллы. Обычно забивали хранилище стереоснимками и голороликами, прочими развлекательными программками. Кодами доступа, универсальными отмычками, прочим бредом.
        - Бывших Архов нет?  - спросила Леди, подходя ближе к столу с рассортированными на нём кристаллами.
        - Не знаю,  - сказал Тех, перенося д-кристалл раза в три большего размера к капсуле-саркофагу.  - И не узнаю, пока не восстановлю все блоки или, в крайнем случае, не заменю их на новые. Сама знаешь, к чему это приводит.
        - Не знаю, я не техник,  - спокойно сказала Леди.
        Тех вздохнул, признавая её правоту, и пояснил:
        - В общем, ни к чему хорошему. Скорее всего, реал потеряет все свои воспоминания и станет обычным виртом, возможно, даже пятого-шестого уровня, а не семь плюс, как у нас всех.
        А Тим мотал на ус всё услышанное от виртов. Тонкости, которые он не знал. Потому что сам Тим получал информацию только от Линка, а тот, в силу специфики своей прошлой работы, мало что сам понимал в настолько тонких материях. Он знал, что Линк имеет пятый уровень осознанности и что это довольно высокий показатель среди искинов. Сам Линк говорил, что большинство современных искинов-помощников с трудом до двойки дотягивают, не то, что до пятёрки.
        - Всё, Тим, прошу в капсулу. Будем тестировать нашего Медика.
        - Врача, с вашего позволения,  - сказала появившаяся рядом с капсулой женщина в длинном белом восточном платье и аккуратной шапочкой, скрывавшей все волосы.  - Позвольте представиться, вирт Нинг, дипломированный врач шестого уровня осознанности. Прошу, погрузитесь в медкапсулу, реал Тим Кирсов. Я обязана провести ваше полное обследование и составить программу поддержания вашего тела в надлежащем состоянии.
        Тим переглянулся с остальными довольными виртами и полез в капсулу.
        - Похоже, она тоже не застала эпоху героев,  - сказала задумчиво Леди.
        - Похоже,  - пожал плечами Техник.  - Ладно, попробую восстановить кого-то ещё. Может они знают, какая именно Катастрофа случилась с нашим миром.
        - Да, было бы хорошо узнать правду,  - сказал Спец.  - Чтобы в следующий раз не допустить подобного.

* * *
        Тим выходил из гнезда Ала в лёгком шоке. И Виктор, как профессиональный охранник, не мог этого не заметить.
        - Всё в порядке, Тимофей Кириллович?
        - Да, Витя, всё хорошо. Летим домой. На стройке я уже побывал, так что здесь мои дела закончены. А нет, не домой. В банк. Сначала туда, да. Кое-что забрать надо,  - опять погружаясь в свои мысли, сказал Тим.
        - Как скажете, Тимофей Кириллович,  - закрыв дверцу пассажирского сидения аэрокара, сказал охранник и занял водительское место.
        Нет, управлять аэрокаром будет, конечно, искин. Но вот в случае непредвиденных ситуаций управление сможет перехватить человек.
        Что так поразило Тима? Лёгкость, с которой вирт Нинг разобралась во всех его проблемах со здоровьем. И то, что большинство из них решалось не дорогостоящими курсами биологических добавок и лечебных процедур, а несколькими часами в медкапсуле в сутки на протяжении пары недель. Ну и небольшим перечнем нужных для работы самой медкапсулы ресурсов. Минералы, микроэлементы, а также белки, жиры и углеводы. Хотя последнее Техник обещал предоставить из резервных блоков пищевого синтезатора. А вот первое придётся покупать в аптеке. В виде нескольких упаковок мультивитаминов. Разграбить аптечку Ала никто из виртов не решился. И правильно сделал, мало ли что понадобиться самому Алу для решения его проблем.
        - Линк, сообщение для Ала. Текст. Кристалл с врачом оставил в твоей капсуле, после того, как в моём гнезде установим саркофаг - скопирую её к себе. Храни её, как пароль к банку. Нашим врачам до неё, как искинам до виртов. Конец сообщения.
        - Сообщение отправлено, Тим. Получен ответ на него. Текст сообщения. Благодарю, обязательно сохраню и оценю, сразу по приезду. Конец сообщения.
        Тим лишь кивнул. Ах да, предупредить банк о том, что он приедет в хранилище!
        - Сближение с неопознанным объектом,  - сухо сказал Линк и именно по этому сухому тону Тим понял, что всё очень плохо.  - Сигнал СОС отправлен. Столкновение через три секунды.
        Виктор тут же переключил управление на себя и попытался резко уйти влево, но ничего не вышло. «Надо было выпросить у Ала схему пояса,» - подумал вдруг Тим, видя, как в правый бок его аэрокара на полной скорости врезается огромный грузовой аэрокар. Лёгкий сплав от удара смялся, словно бумага. И разорвался с той же лёгкостью, в принципе. Тим ещё заметил, как бампер грузовика вминается ему в грудь, как голова Виктора оказывается разбита об корпус протаранившего их кара. А потом тело пронзила острая боль и он оказался в кромешной темноте…
        - Срочное сообщение. Крупная авария на скоростной аэротрассе в районе Грозового залива унесла жизни минимум двенадцати человек. Список жертв уточняется, но уже известно, что среди участников ДТП оказался основатель и владелец контрольного пакета акций корпорации «Киберсвязь» Тимофей Кириллович Сомов. Поиски тел осложняются разыгравшимся в заливе штормом. Интересным является тот факт, что Тимофей Сомов лишь пару дней назад приобрёл в нашем секторе один из участков и, как говорят в подрядной фирме, только сегодня приступившей к строительству, собирался построить коттедж. Как на эту новость отреагируют биржи, ещё неясно. Но наши эксперты предполагают, что корпорацию ждут трудные времена.
        Я смотрел новость местного телеканала и не мог поверить в то, что видел. Тим. Нет, Тим не мог. Это же просто… Чёрт, да я выжил после подобной катастрофы, а он что?
        Нет, не после подобной. Судя по записи с камер наблюдения, его аэрокар протаранила фура на максимальной скорости. Возможно, пояс бы его и спас, но не уверен. Я даже не уверен, что собираемый Спецом лёгкий доспех поможет выжить в данной ситуации. Что-то моя паранойя перестала спать. И что-то я уже не уверен в том, что хочу связываться с наследием Архов. Хотя, не факт, что смогу не связываться. Или что даже если не свяжусь, меня не решат убрать. Для подстраховки. Хотели же уже один раз. Что помешает им захотеть сделать подобное второй раз? Ничего. Чтоб его! Я начинаю паниковать. Это плохо. Очень плохо.
        - Господин Ал, на ваш ИДИ пришло сообщение от Тима. Текст сообщения. Встретимся у тебя на сервере, админ. Береги своё тело. Конец сообщения.
        - Вашу душу!  - вскочил я с кровати и начал мерить шагами палату.  - Ну как так, а?! Как так?! юджз.
        - Алексей, у вас всё нормально?  - заглянула ко мне в палату дежурная медсестра.
        - Нет, не всё,  - стараясь взять себя в руки, сказал я.  - Даже скорее всё не нормально теперь. В аэрокатастрофе только что погиб тот, кто согласился дать мне денег на открытие своего дела. И поддержать меня заодно. У вас успокоительного не найдётся?
        - О, понятно, соболезную,  - скорчив скорбную гримассу, сказала девчушка и тут же сказала: - Ваш доктор сказал, что вам пока нежелательно принимать любые медикаменты. Извините. Могу принести зелёный чай с ромашкой.
        - Лучше спросите у врача, сколько мне ещё здесь торчать.
        - Ещё буквально пару часов, я только что узнала. Через полтора часа у Сашеньки плановое снятие показаний, а после него станет известно, понадобитесь вы или нет.
        Пара часов. Ладно, я знаю, чем займусь в это время.
        - Большое спасибо, Анастасия,  - прочитав имя на бэйдже, сказал я с грустной улыбкой.  - И извините за резкий тон. Новость была шокирующей.
        - Я понимаю, не беспокойтесь. Вы точно не хотите чая?
        - Точно, благодарю за заботу. Займусь делами через Интерсеть пока. Хотя, конечно, без личного участия это будет немного не то.
        Она лишь развела руками, мол, что же делать, если ничего сделать нельзя и вышла из палаты. Так. Охранные фирмы. Досье на них, собранное Китти. И рекомендации Тима. Как же всё невовремя! Как же всё неожиданно! Терпи, Лёха, терпи. Другого не остаётся. Либо на респ уйдёшь, либо рарный рес добудешь. Одно из двух. Как всегда, в общем-то.
        Глава 11
        Билет в реальность
        Бездонная окружающая пустота начала постепенно светлеть и очень скоро превратилась в уже виденный не раз Тимом виртуальный интерфейс управления учётной записью Каталога.
        - Добро пожаловать во временное хранилище виртуализированного сознания, реал Тим Кир. На данный момент не удалось обнаружить ни одного синтезатора биологических тел. Также в системе не обнаружено записей о принадлежащей вам криокапсуле с чипированным телом. Вам придется остаться здесь до момента разрешения возникшей внештатной ситуации.
        - Не сберёг всё же,  - грустно сказал Спец, появляясь напротив Тима.
        - Да,  - односложно ответил ему мужчина, постепенно осознавая, что только что произошло.  - Надо предупредить Ала, что я теперь вне игры.
        - Новости уже предупредили. И ты технически не прав, товарищ по несчастью,  - грустно улыбнулся Тиму Техник, появляясь рядом со Спецом.  - Технически - ты как раз таки в игре. На сервере единственной и неповторимой межмировой массовой онлайн ролевой игры Каталог. Ты теперь первый и пока единственный игрок закрытого бета-теста локации этого мира. И именно тебе предстоит вместе со мной изменять параметры игры для того, чтобы она вновь соответствовала нынешнему уровню развития мира.
        - Стоп, стоп, Тех. Как это, межмировой? Нет, молчи, сначала я отошлю сообщение Алу. Линк… А, да… Точно, браслет же утонул…
        - Вызови виртокно и напечатай по-старинке.
        - Отлично. Отправить. Жаль, что Ольге так послать весточку не выйдет.
        - Ты о жене? Да, не выйдет. ИН твой остался в браслете, система тебя не примет. Только если через виртмагната, но…
        - Ольга не поверит. Примет сообщение за злую шутку. Ладно, с реалом разобрались, теперь можно поговорить и о ЗБТ межмировой игры. Начни, пожалуйста, с рассказа о других мирах.
        - Сейчас поясню,  - сказала появившаяся Леди.  - Миров действительно множество и я удивлена, что вы напрочь забыли о том, что это так. Возможно, так было нужно тем, кто хранит миры, не знаю. Возможно, это всё ещё нужно, мне не понять замысла подобного масштаба. Точно также возможно и обратное, что нашему миру больше ничего не угрожает и наконец-то пришло время вам узнать об этом.
        - Стоп,  - сказал Тим, закрывая непроизвольно открывшийся от крайней степени удивления рот.  - Знаешь, забудь. Не рассказывай мне ничего. Вашу душу… Леди, я только недавно привык к тому, что ваша цивилизация, которая древнее нас на десятки тысяч лет, жила в сказке по нынешним меркам. Бессмертие, создание предметов с нуля в любой точке мира, оперирование генокодом, как детским конструктором. Да одна технология сохранения разума на кристалле чего стоит! Я как будто прыгнул с лодки в море и понял, что не утону, так как достаю до дна кончиками пальцев. Я могу это осознать. Вы - наши предки, а, значит, это доступно и нам. И у нас, вместе с вами, получится сделать те чудеса вновь реальными.
        Тим сделал паузу, как будто хотел отдышаться. И только потом понял, что теоретически ему сейчас даже дышать нечем. Да и не нужно, в общем-то.
        - И тут ты мне говоришь, что это не дно. Это всего лишь узкая верхушка кораллового рифа. По обеим сторонам которого располагается морская бездна глубиной в три моих роста. Для тебя, жившей тогда, естественно и понятно всё то, что ты сказала мне. Но я не понял… Твою душу, не так. Я как раз-таки понял. И это понимание меня ужасает. Я не хочу знать больше. Пока. И очень прошу, не рассказывай всего этого Алексею. Не уверен, что он не сбежит после осознания глубины и величины этой проблемы. А если он сбежит, мы все останемся тут. Навсегда. Потому что мои убийцы вряд ли имеют отношение к обычным внутрикорпоративным разборкам.
        - Не согласна с твоими выводами насчёт Ала, Тим,  - улыбнувшись, сказала Леди.  - Но буду осторожнее при подачи информации, благодарю за пояснения. Так вот. Опуская все детали, наш архив - это копия всех необходимых данных и схем для развёртывания полноценной локации Каталога. С нуля. От схемы фермы д-кристаллов до МУС-а. Межмирового узла связи. Ну и минимальный набор сервисной поддержки пользователей. Костюм, оболочки персональных помощников, мелкие бытовые синтезаторы и прочее. Всё, как было в те времена. А тогда у нас практиковали сокращение числа реалов. И поэтому для того, чтобы иметь возможность распечатать тело, тебе придётся набрать миллион И-монет.
        - Это много или мало?
        - Много. Особенно для вирта,  - сказала Леди и посмотрела на Техника.
        - Статистика такова. В день на низких уровнях ты получаешь прибыль в размере десяти монет. В среднем. Прибыль. При активном фарме и каче. Достигая сотого левела ты становишься профи и перестаёшь расти в левелах, но не в навыках и статах. И там доход порядка сотен-тысяч И-монет в день. Там день на день не приходится. Опять же, это в наших условиях. У нас ни турниров, ни ПВП, ни массовых рейдов. Когда ты единственный игрок в онлайн-игре, трудно собрать пати для зачистки данжа.
        - То есть у тебя нужная сумма уже есть, так?
        - Была. До того, как обнулились базы данных,  - невесело усмехнулся Тех.  - Теперь всё придётся снова начинать.
        - У тебя теперь будет Т-учётка, так что топом будешь с самого начала,  - усмехнулся Спец.
        - Ну да… То есть квесты от местных мне уже не светят…  - удручённо сказал Тех.  - Ладно, ничего страшного.
        Тим же открыл виртокно и произвёл несколько вычислений.
        - Тридцать лет?! В лучшем случае?! Вы издеваетесь?  - отойдя от шока после проведенных расчётов, сказал Тим.
        - Нет, в лучшем случае - три года, ты строчку перепутал,  - подойдя к нему и заглянув в его виртокно, сказала Леди.
        - Я не смогу со старта зарабатывать по тысячи монет в день,  - напомнил ей Тим.  - Прокачка, крафт, сон, еда. Всё это будет отнимать у меня время, а, значит, и деньги. По сравнению с тремя сотнями лет, конечно, три десятка выглядят более реалистичной цифрой, чем три года. Но это три десятка лет в игре!
        - Ну, эта игра мало чем отличается от нашей реальности,  - пожал плечами Спец.  - Ха, так вот о чём ты говорил, Тех. Она не отличается от НАШЕЙ реальности. А от ЕГО - отличается серьёзно. И перед запуском игры в ОБТ нам предстоит её хорошенько причесать.
        - Именно об этом, Спец, я и говорил. Каталог будет не таким, каким мы его помним очень скоро.
        - А мне бы не хотелось его менять,  - грустно вздохнула Леди.  - Приятно всё же было побродить по верхним ярусам главной башни центрального района.
        - А мы файлы в архиве менять и не будем,  - подмигнул женщине Тех.  - Мы здесь, для Ала, Тима и нас создадим Архи-Каталог, а для остальных, в институте, построим сервер Каталога, который будет изменяться на основе правок Тима и Ала. Всё будет по-правилам. Тайный сервер для ЗБТ и общедоступный сервер для ОБТ.
        Тим лишь покачал головой. Да уж. Он, который не особо любил игры, теперь вынужден постоянно находится в игре и фармить монеты для покупки нового тела, а Ал, который обожает игры и мало что понимает в реальном бизнесе, должен будет тащить на себе все направления легализации вместо одного. Ладно, другого всё равно не остаётся. Придётся подчиниться обстоятельствам и использовать малейшую возможность ускорить сбор монет.

* * *
        Отпустили меня из больницы вечером. И полетел я домой не на аэротакси, а на уникаре с теми самыми ребятами, которые спасли меня из воды. Тим им доверял, и хотя можно было сказать, что они не уберегли целого главу корпорации, но я так никогда не скажу. Они честно выполняли свой долг и охранник, предоставленный ими, погиб вместе с заказчиком, до последнего пытаясь спасти Тима. Для меня это было… существенным фактором.
        - Мы арендовали дом у самого подножия горы, так что расчётное время прибытия - пять минут. Может и раньше успеем, но гарантированно - лишь пять минут,  - сказал старший из двойки, Руслан.
        Младшего, кстати, звали Денисом. Без всяких отчетств, мы условились сразу. Я - просто Алексей, они - просто Руслан и Данис. Во-первых, они оба старше меня, во-вторых - Алексей Евгеньевич слишком… пафосно, что ли. Нет, в качестве подписи под деловым письмом, строкой вида «С уважением, Алексей Евгеньевич Шотов» - отлично выглядит. И звучит не хуже. А вот в личном общении, да ещё и с теми, кто будет в случае чего спасать мою шкуру - нет-нет, не надо нам подобного. «Ложись, Алексей!» сказать быстрее, чем «Пригнитесь, Алексей Евгеньевич!» Значит, и среагировать успею раньше. Значит, и шанс на спасение выше. Хотя, «Вниз, Ал!» ещё быстрее получается. Ну да ладно, со временем и до этого уровня отношений доберёмся. Пока я не готов к нему. Да и они тоже. Когда я предложил им обойтись без отчества при обращении ко мне, они как-то странно на меня посмотрели. Что же будет, если я им предложу называть меня Алом? Да уж. Представляю себе это с трудом.
        - Я понимаю, Руслан,  - сказал я, открывая дверь в гнездо.  - И учту это в случае чего. До свидания.
        - До свидания,  - сказал он, слегка шокированно.
        Я обернулся и точно так же удивлённо уставился на голограмму Китти, склонившуюся в приветственном поклоне.
        - Добро пожаловать домой, господин Ал.
        - Мы пойдём. Если что - маякуй,  - сказал Денис и толкнул в бок Руслана, чтобы тот пришёл в себя.
        - Ага,  - сказал я, пытаясь придти в себя.
        Так, закрыть дверь. И уже тогда устраивать разборки.
        - Какого чёрта, Китти?!  - слегка эмоционально сказал я и чуть не ругнулся, когда рядом со мной возникла точная копия всё ещё не разогнувшейся служанки.
        - Это не я, господин Ал. Это искин, управляющий гнездом. Мы подключили к нему несколько моих модулей и теперь он сможет выполнять функции контроля над всеми охранными системами вашего дома. Так сказть, следить за хозяйством. А я останусь лишь вашей личной помощницей. Учитывая то, что скоро у вас появится лёгкая броня, я не смогу уделять должное внимание ещё и вашему дому.
        - Понял. А как её зовут?
        - Вы дали мне имя Гнездо,  - разогнувшись, наконец сказала Китти номер два.
        - Какое ты теперь Гнездо. Ладой будешь,  - сказал я.  - А вот тебе, Китти, я обещал новый образ на твой выбор. Так что выбирай. Обещания надо выполнять, а то Рандом обидется,  - добавил я, проходя в спальню, к шкафу с одеждой и… гм…
        Мой любимый домашний костюм уже лежал на застеленной кровати. А я утром её не застилал. И костюм в шкафу висел. Понял! Тот же фокус, что и с рюкзаком Китти провернула. Наниты. Переодеться, поесть и в нору. В саркофаг. С Тимом общаться.
        Меня, как и в первое моё появление здесь, окружали экраны и клавиатуры, непонятные схемы и рисунки. Я и осмотреться толком не успел, а рядом со мной тут же появилась… э… наверное, Китти. В прошлый раз именно она меня тут встречала. А ничего так образ. Средний рост, средний размер и объём, классическая причёска-ракушка на голове и деловой костюм. Юбочный. Скучновато, но сам обещал, что она может сама выбрать свой образ.
        - Добро пожаловать в кабинет управления учётной записью класса А, господин Ал. Чип успешно протестирован, бэкап данных сделан.
        Ну точно она. Вот только теперь мне её Китти называть будет неудобно. Опять имя менять? Ну а почему бы и нет.
        - Китти, ты не против смены имени?  - спросил я её осторожно.
        - Не против,  - улыбнулась девушка.  - Я выбрала другой образ, но на него не хватило И-монет. Поэтому пока решила воспользоваться стандартным, чтобы не возникало путаницы.
        А, понятно теперь.
        - Без проблем, как только разберёмся с неотложными делами, я тут же набью в мини-играх нужную сумму,  - подняв руки, сказал я.
        - О, Ал, ты уже тут,  - появился на одном из экранов Спец в странной футуристичной броне.
        Явно не лёгкого класса. Уж больно толстыми на вид были пластины, из которых эта броня состояла.
        - Пообщайся пока с врачом, вирт Нинг. Она должна была уже закончить обработку твоих данных и того массива научных статей, которые тебе скинули местные медики. Мы скоро квест закроем и выйдем на сервер.
        - Погоди-погоди, вы что, в игре?  - удивлённо спросил я, видя на заднем плане какие-то нереальные картинки.
        - Ну да, запустили Каталог специально для Тима. Не в персональном же кабинете ему куковать, пока ты ищещь схему сборки синтезатора биологических тел.
        - А были ещё и не биологические тела, да?  - с опасением спросил я.
        - Конечно были,  - сказала появившаяся рядом с монитором женщина, чьи потомки явно заселили пятый сектор полностью.
        Узкие глаза, желтоватая кожа, скромная улыбка, прямое платье в пол с косой застёжкой на груди. Волосы скрыты шапочкой, но по всем признакам - прямые и чернее ночи. А, да, платье и шапочка - белые. Не тян, явно. Скорее - сан.
        - Позвольте представиться, реал Ал Тов, вирт Нинг, дипломированный врач шестого уровня осознанности к вашим услугам. Я провела полное обследование вашего тела и составила программу поддержания вашего тела в надлежащем состоянии. Если желаете, могу вывести вам на один из экранов подробный отчёт по результатам исследования.
        - Я не специалист, Нинг-сан, так что вряд ли смогу оценить результаты вашей кропотливой работы. На сколько по десятибальной шкале вы можете оценить состояние моего тела? Допустим, если сравнивать с…
        - О, я поняла вас, Ал-сан,  - с лёгким поклоном сказала мне врач.  - Вот, посмотрите на ваши текущие показатели персонажа мини-игр. Думаю, это мерило будет вам понятно.
        Персонаж мини-игр:
        Параметры:

*Телосложение: 2

*Ловкость: 1

*Сила: 1

*Интеллект: 4
        Навыки:

* управление турелями +1.
        Мда… Печально… Очень…
        - Хорошо. Можно ли улучшить эти показатели? Вы говорили что-то о программе поддержания моего тела, Нинг-сан.
        - Да, Ал-сан. Я бы советовала вам ближайшую декаду спать только в медкапсуле. Этого будет достаточно для того, чтобы восстановить ваше тело для заявленных оптимальных параметров вашей расы.
        - Погодите, Нинг-сан. В ваше время на планете было несколько рас?
        - Нет, Ал-сан. В нашем мире существовала только одна раса.
        Как-то я начинаю переживать о моей картине мира. Ну не может быть, чтобы она специально использовала разные слова для определения одного и того же понятия. Всё же врач, а не сценарист, прописывающий лор новой игры.
        - Наш мир включает несколько планет, так?
        - Всю известную вам на сегодняшний день вселенную и несколько галактик, ещё не открытых вами.
        Спокойно, Ал, спокойно. Держи себя в руках.
        - И на всей этой огромной территории существует только одна раса. И одна населённая планета, так?
        - В наше время было именно так. Но энтузиасты пытались построить межпланетные порталы по аналогии с межмировыми.
        - То есть другие расы были известны по другим мирам,  - начиная въезжать в схему, сказал я.
        - Совершенно точно. Браво, Ал-сан. Леди-сан сомневалась в том, что вы сможете спокойно воспринять информацию о множественности миров, но, как я вижу, для вас это не стало таким потрясением, как для Тима.
        Ну да. Они бы ещё тотализатор устроили. Ха-а-а…
        - И как называется та раса, к которой я отношусь, среди других миров?
        - Человек. Оптимальный вариант для технического мира.
        - Не наилучший, а оптимальный,  - уточнил я просто из вредности.
        - Да-да, именно так, Ал-сан. Но мы отвлеклись. После комплекса мер, которые я предложила, вы сможете поднять телосложение, ловкость и силу до стандартной тройки. Дальнейшее улучшение только средствами медкапсулы невозможно. Нужны будут тренировки. Но с этим вам поможет Каталог.
        - Игра?  - с недоверием сказал я - Каким образом?
        - О, это не просто игра,  - сказал Техник, появляясь с каким-то планшетом в руках.  - Это симулятор того мира, в котором открыт сервер Каталога. Обучающая программа, которая считывает все способности сотворённого и позволяет ему изучить новый мир до того, как ему придётся там работать,  - отрываясь от планшета, Техник посмотрел странным золотистым взглядом на всех нас и улыбнувшись, сказал: - О, простите, что влез, Леди, Нинг, продолжайте. Удаляюсь.
        И тут же исчез. А спустя мгновение появился в сопровождении Спеца. И, казалось, что они шокированы. Правда, у Теха глаза были никак не золотистыми, а обычными, карими.
        - Кажется, у нас тут завёлся кто-то неучтённый, да?  - спросил я прежде всего Спеца.
        - Если бы завёлся, я бы знал, как его вывести,  - зло сказал Спец.
        - Глюк какой-то,  - обеспокоенно сказал Тех.  - Создал учётку, скопировал мой образ, явился вам, сказал пару фраз и действительно удалился! Как будто и не было ничего! Но я-то слежу за сервером и учётками постоянно, в реальном времени!
        - То, что он сказал, правда?  - сказал я спокойно, смирившись с тем, что есть вещи, которые пока могут быть мной восприняты только через призму моего игрового опыта, не имея подтверждение пока в реале.
        Как будто рассуждаю о прописанном разработчиком мироустройстве выдуманного мира, а не о своей реальности, в которой… Чёрт. В которой я заперт, не имея возможности насладиться другими игровыми мирами, оценить их красоту и глубину их… реальности. Что же это получается? Для меня игры, виртуал, более значим, чем реальность? Тоже мне, открытие сделал. Я с шести лет в виртуале проводил больше времени, чем в реале. Ха-а-ах. Вот так и наваливается на тебя осознание вывернутости наизнанку всей своей жизни.

* * *
        Я стоял голышом в стеклянном резервуаре и смотрел на своё тусклое и весьма искажённое отражение. Ну да. Тот же красавец, которого я нарисовал себе в самом начале, при создании учётки Каталога.
        - Внимание, Ал Тов! Ваш образ не совпадает с показателями текущего тела. Это приведёт к серьёзным штрафам при использовании большинства физических навыков в игре.
        - Использовать текущий образ как маску учётной записи А-класса. Показатели текущего тела выбрать как игровой образ учётной записи,  - скрипя сердцем сказал я и тут же увидел в отражении себя.
        Ну, не быть мне тут красавцем, не быть. Играть с такими штрафами - себе дороже. И ведь не знал я тогда, что образ в игре не просто трёхмерная кукла, которая будет бегать под моим управлением, а реальная модель, на основе которой будет просчитываться всё. Сила удара, меткость стрельбы, шанс крита и уворота и прочее, прочее, прочее. Потому что это симулятор, чтоб его, а не игра! Кстати, если бы не этот баг непофиксенный, который с планшетом и золотыми глазами, не знал бы я ничего. Не хотели пугать, вирты несчастные!
        Ладно. Исправить мою первоначальную ошибку простому игроку можно было лишь двумя способами: синхронизацией тела с образом или покупкой жетона смены облика. А это дорого. Около сотни, что ли. Специально сделано, чтобы всякие нехорошие личности не использовали игру как бесплатный аналог косметического салона.
        Хорошо хоть могу, как админ, использовать чит под названием «Маска», а то бы пришлось менять образ за И-монеты. Потому что первый вариант мне не подходил никаким образом. Проблема была в том, что медкапсула с лёгкостью бы изменила моё реальное тело так, чтобы я выглядел, как тот красавец. На уровне генетического кода. И вот тогда бы у меня в реале начались бы проблемы. ИН. Он хранит мой полный генетический код. То есть изменив себя таким читерским способом, я бы потерял всё в реале. Потому что доказать, что я и есть Алексей Евгеньевич Шотов я бы не смог никак. Наличие браслета с ИН чипом свидетельствовало бы лишь о том, что я украл этот браслет, а не являюсь его хозяином. Любой СБ-шник может потребовать от меня сдать биоматериал на подтверждение личности. Поэтому Леди и Тех хоть и прописали себя в базах данных, получив ИН, но подтвердить его физически, а, соответственно, получить сами чипы, не могли. И соответствующую «галку» в базе данных тоже пришлось ставить с помощью взлома. И всё равно была опасность разоблачения этой фальшивки. А за этим немедленно бы произошла аннуляция всех сделок. Поэтому
и не стали они сами создавать вирт-магнатов. Поэтому и будут управлять ими, заходя с моего аккаунта, имитируя моё присутствие в капсуле. То же думали делать и с вирт-магнатом Тима, но теперь всё придётся делать мне самому. Без его финансовой поддержки. Пока.
        - Желаете ли воспользоваться маской учётной записи с автоматическим поднятием персонажа до сотого уровня навыков и умений?
        - Нет.
        Заманчиво побегать сразу топом, в полной экипировке и с максимальными статами, но! Мне хотелось не просто поговорить с Тимом, но и побегать реальным персонажем. Так почему бы не пройти тот же путь, который уже начал проходить создатель «Киберсвязи»?
        - Добро пожаловать в Каталог, Ал Тов! Вы - сотворённый из мира этой же локации и поэтому вы начинаете свой путь в яслях.
        После этих слов стеклянный цилиндр растворился в воздухе и я оказался в небольшой комнате с панорамным окном в пол и с мужчиной средних лет в медицинском халате. Но без шапочки. Ничего себе вид! Океан с какими-то странными плывучими не то отелями, не то домами на его поверхности, под куполами которых было полно зелени. Не в смысле салата и петрушки, а в смысле деревьев, кустов и травы. Красота какая…
        - Добро пожаловать в центр реабилитации, реал Ал Тов. Ваша медицинская страховка покрыла создание нового чипированного тела после случившийся с вами аэрокатастрофы. Однако при связанный с вашим ИДИ кристалл был повреждён. Несчастный случай. Некоторые блоки были успешно восстановлены, но не все. Поэтому нам придётся вместе с вами пройти серию обычных тестов, чтобы заполнить появившиеся в базе данных о вас пробелы. Прошу вас, сойдите с синтезатора биологических тел и подойдите к шкафу рядом с ним. Там вы найдёте одежду.
        Ну, начали заполнение истории персонажа. Тестирование двигательных функций, потом будет тест на интеллект, выносливость, скорость реакции. Потом будет максимальная физическая нагрузка в короткий промежуток времени а-ля сила удара и только за этим - начнутся тесты на навыки. Кстати, по каким именно алгоритмам Каталог определял способности, склонности и уровни уже существующих навыков - для всех оставалось загадкой. Тайной разработчиков.
        Я перешагнул через небольшой бортик и аккуратно спустился по пандусу. А ведь полное ощущение, что я в реальном мире. Ступни чувствуют холод от пола, руки - теплоту моей собственной кожи. Даже когда одевался, было ощущение, что я натягиваю на себя свой домашний костюм. Детализация этой игры, которая не игра, поражала и пугала одновременно. И радовало. Потому что я, как и говорила мне Нинг-сан, всё чувствовал. Знакомой до боли пустоты чувств тут не было!
        - Отлично. А сейчас проведём тест дополненной реальности вашего чипа. Поднимите взгляд вверх и вправо. Вам видна маленькая шестерёнка?
        - Да.
        О, вот и интерфейс. Полоска жизни и опыта, текущий уровень. Внизу - квадратики пустых слотов. Так, посмотреть на доктора… эм… медтехник Айзек. Задержать взгляд на имени. <Инфо. Чат. ЧС. Друзья> Инфо, конечно.
        Айзек.
        Должность: медтехник центра реабилитации.
        Уровень: 100 лвл, профи.
        Категория: Вирт 7+ у.о.
        Специализация: Схемотехних.
        Основной навык: Медик-реабилитолог.
        Репутация: 0 баллов.
        Вирт 7+ у.о.? По… нет, не понятно. У виртов нет тела. Значит он тут визуализацией? А уровень? Прописан, потому что НИП? А тут все неписи, кроме нас с Тимом. Хотя он-то как раз вирт-игрок. Вирт-игрок, но не непись. Сложно как-то… Специализации, навыки, репутация… Ладно, разберусь. Потом надо будет посмотреть гайды, что это та… мда, гайды. Ага. Два раза. Максимум - встроенная справка. И всё.
        - Вижу, моё инфо вы просмотреть смогли, отлично. Значит, дополненная реальность работает. Перед выходом из центра реабилитации вы получите персонального помощника в выбранном вами виде и он сможет ответить на большинство ваших вопросов. А теперь прошу, вам необходимо погрузиться в медкапсулу для тестирования ваших возможных способностей и навыков.
        Погружаться в виртуальность, уже находясь в виртуальности. Разрабы, вы рехнулись. Нельзя было придумать другой способ выбора класса и профы? Ладно, полезу в капсулу. Детский сад.
        Глава 12
        Первая пати сервера
        Тим лёг в медкапсулу и закрыл глаза. Почти такая же у Ала стояла. Без всяких украшений, голый функционал. Но всё же здесь было хоть какое-то декоративное покрытие. А у Ала - совсем без него. Но да. Функционал - один в один. О, знакомое светло-серое ничто. Его как будто выкинуло в привычный кабинет управления учётной записью Каталога и в нескольких виртокнах высветило более подробные статы его персонажа.
        Персонаж Каталога:
        Тим Кир.
        Должность: пациент центра реабилитации.
        Уровень: 1.
        Баланс: 0 И-монет.
        Категория: Вирт 7+ у.о.
        Специализация: Нет.
        Основной навык: Нет.
        Доступные специальности:
        Стрелок - боевая.
        Техник - полубоевая.
        Фиксер - небоевая.
        Доступные навыки:
        Техник - боевые.
        Нетраннер - полубоевая.
        Торговец - небоевая.
        Ага, это то, что говорил Тим. Тебе доступны не все классы, а только те, которые максимально соответствуют твоему психотипу, реальным навыкам и способностям, генетическому коду. Если тебя не интересует медицина, медиком тебе не быть. Если обожаешь готовить - предложат взять навык повара. Нетраннер… А, понятно, почему полубоевая. Хакер-взломщик, поиск и анализ данных в сети, взлом серверов и любой техники. Не на уровне железа, а на уровне управления, софта. Так, потом.
        Как там говорил Тим? Неважно какие, главное - боевые. Потому что за риск больше платят. И потому что интереснее попробовать себя таким, каким не был в реале. Боевым персонажем. Тем более что здесь, в отличие от реала, умереть навсегда невозможно. Мда. Бедный Виктор. Надо будет помочь его семье. Но сначала - заработать на своё новое тело. Момент с отсутствием синтезатора биологических тел Тим старался не вспоминать. Чтобы руки не опустились.
        Итак, выбрать стрелка и техника и вернуться в игру, к довольно грубоватому, но беззлобному медтехнику.

* * *
        Я внимательно изучал варианты, представленные мне системой и понимал, что мне остро не хватает справочной информации. Пока ничего интересного я среди предложенного мне игровой системой я не видел.
        Персонаж Каталога:
        Ал Тов.
        Должность: пациент центра реабилитации.
        Уровень: 1.
        Баланс: 25 И-монет.
        Категория: Реал.
        Специализация: Нет.
        Основной навык: Нет.
        Доступные специализации:
        Стрелок - боевая.
        Торговец - полубоевая.
        Агротехник - небоевая.
        Доступные навыки:
        Техник - боевые.
        Следователь - полубоевая.
        Журналист - небоевая.
        Это была странная система и это были странные предложения. Я понимал, откуда Стрелок (привет, Лешак Йорский) и Агротехник (большая благодарность фирме ### за её мастер-классы). Я мог допустить, почему Техник и Торговец. Но Следователь? Журналист? Почему?! И это деление на боевые и не очень. Я не понимал эту систему. И это было проблемой для меня.
        Поймите меня правильно, я привык к классике виртуальных ролевых игр. Полное погружение и все дела. Я привык к тому, что люди приходят в игру за кайфом. И для меня кайф - не расследовать убийства, ограбления и прочие неприятности. Нет, не о том. Сбился.
        Я привык к тому, что есть враждебный игровой мир и ты, весь такой из себя защитник неписей и новичков. Условно, конечно. Квест, фарм мобов, сбор ресов, крафт и борьба за выживание. Игра вне боя может быть лишь за спиной сильного клана. А, ну тогда понятно. Вполне возможно, кто-то приходил в Каталог именно за мирной жизнью и спокойным крафтом в своё и клановое удовольствие. Или предполагается изначально, что тут возможно всё. Хорошо. Но в любом случае мне нравятся только боевые направления. Вот только Стрелок - слишком широкая специализация.
        - Доступна ли мне справка по специальности Стрелок?
        - Да, реал Ал Тов.
        - Выведи варианты прокачки.
        - Исходя из ваших нынешних данных?
        - Нет, все доступные для этой специальности.
        О, два ветвления. На двадцатом выбор дальнего или ближнего боя, а на шестидесятом - ещё один. Дальники выбирают либо снайпера, либо разведчика-диверсанта, а вот ближники либо превращаются в штурмовиков, либо в тяжёлых стрелков. Ага, скорее всего, именно тяжёлым стрелком является Спец. Вряд ли он мастер боя на виброклинках.
        Тяж - это танк-аоешник. Снайпер - дд-ваншотер. Значит штурмовик - больше танк, чем дд. А разведчик-диверсант должен быть больше дд, но с аое. По описанию выходит так. Ваншотер это хорошо, но когда есть полная группа. Нас на сервере двое тестеров. Я да Тим. Причём он тут всё время будет, практически соло-мод. Танк ему не подойдёт. Отлично. Значит, я выбираю диверсанта. А ему нужно будет взять штурмовика.
        - Выдели разведчика-диверсанта, как желаемую специальность.
        - Хорошо, реал Ал Тов. Вами выбрана специальность Стрелок. Выберите навык.
        - Покажи варианты развития для техника.
        А здесь ветвления на сороковом и восьмидесятом. Какая прелесть! Первый выбор - исследователь или создатель. Первый разбирается с чужими техносистемами, а вот второй создаёт свои собственные. Дроны-шпионы, медики, боевые юниты, даже турели и охранные системы. Круто-круто. Нет, здесь однозначно выбрать не могу. Надо смотреть, что у Тима выпало. И подробнее навыки диверсанта глянуть. Может, там свои какие-то штучки для взлома-противодействия вражеской технике. Но то, что я пока увидел, говорит о техниках как о саппортах бафферах-дебафферах. Ну или о петоводах-дд. Их сила - в дронах и роботах. Урон… Не знаю. Пока. Уже интересно становится. Уничтожение или перехват управления - развилка на восьмидесятом у исследователя. И создатель выбирает либо мастера роя, либо мегадрон. Это… Хм… Да, это вкусно всё. Интересно будет посмотреть на механику игры, как это реализовано. Да, с техником точно буду пробовать всё и только потом решать, на чём остановится.
        - Навык - техник. Пока всё.
        - Выбор сделан, реал Ал Тов. Желаете вернуться в игру?
        - Погоди, маленькое уточнение. Сменить специализацию или навык в игре можно?
        - Выбор второй специальности возможен только на профи-уровне. Количество навыков не ограничено, но лишь один можно выбрать в качестве активного. Сменить активный навык можно лишь перед началом игровой сессии.
        - Понятно. Тогда возвращение в игру.
        - Ну, я так и знал, вояка,  - слегка высокомерно сказал медтехник Марио, встречая Тима возле капсулы.  - Хотя это даже и хорошо. Вашему брату-вирту нелегко приходится на нижних уровнях башен. Антивирты в конец обнаглели, в банды сбиваются, даже на реалов нападают. Ну, выйдешь, сам поймёшь. В принципе, за отлов или отстрел всякой швали платят неплохо. Так что может и без постоянного контракта у тебя всё получится. Идём теперь на стрельбище и в мастерскую. Выдам стартовый набор твоей специальности и навыка, потренируешься, первые уровни набьёшь.
        Тим улыбнулся. Надо же, антивирты. Здешний аналог антисинтов и анархистов? Или анархисты и тут есть? Интересно. Первые намёки на то, чем ему придётся заниматься на нижних уровнях? Если разбойники тут - антивирты, то что станет аналогом крыс или волков в классических играх?
        - Вот и стрельбище. Держи винтовку. Простая, надёжная, легко чинится и с зарядами проблем никаких. Сначала стендовая стрельба. Задание через интерфейс получил, да?
        - Да, вижу.
        Выбить определённое количество очков по каждой цели. Ну, попробуем, насколько эта «Винтовка ВС-16, урон 5-10 (энергетический), дальность 500 -800 м, прочность 19(20), заряд 120» простая и надёжная. О, внизу, на панели, появились умения. Точный выстрел. Короткая очередь.
        - Сначала попробуй умения. А потом, когда запомнишь, как надо действовать - уже без него. Проще называть порядковый номер, но можно и всё название умения. Фиксируешь взглядом, куда стреляешь и мысленно называешь номер.
        Тим лишь кивнул и посмотрел на первую появившуюся мишень.

* * *
        - Отличная точность, Ал. Ты явно не новичок в стрельбе.
        - Было дело,  - я потёр болевшее после долгих стрельб плечо.
        На винтовке я не остановился и попросил у вирта Айзека попробовать другие виды стрелкового. Пистолеты, снайперка, даже ручной пулемет. Попробовал всё и убедился, что ощущения один в один, как во время игры в «Меткого охотника». Значит, смогу тренироваться там, чтобы повысить навык здесь. И да. Через десяток первых выстрелов я уже даже мысленно перестал называть номера умений. Неужели эти умения закрепятся у меня и в реальном теле? Надо будет попробовать сходить в тир.
        - Так какое оружие выбираешь?
        О, а я думал, что могу лишь на стандартную винтовку рассчитывать. Это что, результат моей наглости? Хм… Надо помнить о возможностях получить повышенную награду на других квестах. И, учитывая мою будущую.
        - Вот эту, «Винтовка ВСС-19».
        Чуть длиннее, гораздо более медленная, но зато дальность повышена.
        - Снайперка, понятно. Уже определился с прокачкой. Тяжело снайперам в башнях. Или ты разведчиком-диверсантом стать решил? Так ему ещё и пистолет нужен к снайперской винтовке.
        Опа. Благодарю за информацию, вирт Айзек. Интересно, можно ещё что-то из него полезное выжать?
        - Им самым,  - не стал скрывать я.  - Пистолет просто приобрести легче, я так думаю.
        - Правда, пистолет легче купить. А с твоей специальностью - даже и легально в магазине взять сможешь, а не с рук у торговцев.
        О, знакомые названия. Торговец у меня стоял в вариантах специальности, полубоевое направление, кажется. Значит, скупка и продажа, а временами и нелегальная - это к ним, надо запомнить.
        - А как чинить оружие?  - спросил я.
        - Сейчас покажу. Ты же навык техника выбрал, а они чинить могут. Но не создавать. Навык фиксера нужен. Или специальность.
        - Можно ещё уточнить. Если есть и навык, и специальность фиксер, то в чём их разница?
        - Специальность - комплекс приобретённых путём специальной подготовки и опыта работы знаний, умений и навыков. Говоря проще, специальность - это более глубокое погружение в направление. Допустим, стрелок. Есть ведь и навык такой. Боевой, конечно. Но там не будет обучению установки мин и ловушек, как у диверсанта. Там будет просто выбор из видов оружия и изучение особых приемов его использования. Тяжёлые пушки в виде ручных пулемётов и гранатомётов, винтовки и пистолеты, всё. Навык, не специальность. То же с техником. Навыки техника позволяют использовать уже готовые схемы сборки технических устройств. А техник-специалист может разрабатывать новые устройства. Создавать новые схемы. Добавлять новые свойства к уже имеющимся и так далее.
        Вообще, интересный подход. И про техника-специалиста интересно получилось. Да, я уже прикидывал, какую вторую специализацию захочу взять себе на профи-уровне. Потому что о будущем надо думать заранее. Всегда. На два-три шага вперёд просматривать варианты. Иначе пропустишь интересную развилку.
        - Бери всё оружие, которое мы с тобой использовали и пойдём в мастерскую. Навыки изучать.
        О, уже третий уровень. Странно, что никаких статов нет. А, неважно. Важно - как мне всё это допереть до мастерской? Никакого инвентаря не вижу. Видимо, всё максимально реалистично. А значит что? Значит, всё плохо с лутом будет. Вряд ли тут есть грузовые маунты. Хм… Маунты вряд ли, а вот средства передвижения быть должны. Ладно, поехали. Две винтовки на одно плечо, пулемёт на другое, пистолет - в руке. Неплохой вес, особенно у пулемёта. Ничего, дойду.

* * *
        Тим рассматривал странную перчатку, которую ему выдал реал Марио, с удивлением. «Универсальный инструмент техника ИТ-15. Ёмкость: 20(25) пластин. Уровень схем: 3». И всё.
        - Это манипулятор. Прикоснись указательным пальцем к своей винтовке. Выскочил перечень возможных действий.
        Выскочил, выскочил. <Починить. Разобрать. Схема известна> Первое и второе ясно, то есть доступно для понимания. А вот последнее означает, что ему могут попасться вещи, схемы которых неизвестны? И что тогда? Ладно, сейчас пройдёт обучалку - посмотрит. Может и поймёт всё.
        - Как и в случае с умением, мысленно отдаёшь приказ. Наниты делают всё сами.
        Починка. О, ничего себе. Лёгкая дымка окутала винтовку и через минуту показатель прочности вновь стал двадцаткой. А если бы он выбрал команду «разобрать»? Наниты превратили бы винтовку в кучку пыли или в хорошо известные археологам шарики и брусочки?
        - Отлично. Теперь смотри сюда. Это починить ты не сможешь,  - показывая пистолет с треснувшим корпусом, сказал реал Марио.  - У тебя нет его схемы. В этом случае ты должен найти такой же, но целый. Вот.
        На столе появился точно такой же пистолет.
        - Прикоснись к нему. Команда «Cкопировать схему». И потом лишь чинишь поломанный пистолет.
        Получилось. Как легко и технически сложно реализуемо в их мире! Да, наниты явно совершат техническую революцию. И заодно обрушат существующую экономику. Корпорации, производящие вещи, просто обанкротятся. Не выпустят ли они с Алом того джина, который уничтожит их цивилизацию? Может, не так уж и не правы антиархи, противодействуя ему? Ну да, конечно. И теперь им простить всё? Ведь они заботяться о стабильности экономики, о многих тысячах кое-как выживающих в бесплатных общагах на синтетической пище, так? Что теперь, сдаться, опустить руки, остаться виртом на ближайшие тысячи лет? Ха… нет, конечно. Если не они с Алом, то кто-то другой обязательно разберётся в наследии Архов. Если только Техносеть не попытаются уничтожить. Хм. Могут, конечно. Но тогда даже проще будет. Ал просто выйдет на рынок сразу с Инфосетью, как с новым товаром и всё.
        - Теперь попробуй разобрать предмет. Ведь для того, чтобы починить, требуется восполнить недостающие элементы или молекулы в изделии. А их можно получить либо из других изделий, либо купив ремнабор в магазине. В первом случае рискуешь получить ненужные тебе для починки этого оружия или устройства элементы, во втором - приходится тратить И-монеты. О, молодец. По умолчанию перчатка упаковывает элементы в виде пластин, как видишь. Для собственного использования. Возьми любую пластину и вставь её в вот этот лоток. Перчатка не приняла её, так как такой элемент там уже есть и занимать место дубликатом не имеет смысла. Отдай команду на открытие лотка. Видишь? Здесь у тебя сейчас комплект из двадцати пластин. Это новый ремкомплект для твоей винтовки. Сюда помещается лишь двадцать пять пластин, это начальный уровень. На уровне профи ты будешь использовать перчатку, в которой есть возможность хранить все известные элементы.
        - Теперь создание. Видишь кнопку? Да, эту. Смена режима. Вот. Видишь список схем? Раскрой ладонь, как будто собираешься удержать предмет и прикажи создать малого дрона-разведчика. Да, он действительно мал, размером с ладонь. Характеристики видишь? Вот это и есть боевое направление техника. Дроны, турели, роботы, контроль над ними. Учти, у всех дронов малый срок службы. В такой размер нормальный накопитель не сможешь поставить, так что помни об этом. Не забывай пополнять вовремя элементы в перчатке.
        - Какую профу вы посоветуете мне качать?  - спросил я вирт Айзека, когда он наконец-то закончил мне объяснять основы моего нового навыка.
        Ой. Кажется, я неправильно выразился, забыв, что разговариваю не с обычным игроком, а с неписем. Отвиснет или нет? Фух, отвис.
        - В смысле, навык создания? Тут твой выбор. У диверсанта большой расход мин и ловушек, дронов-разведчиков и парализующих дронов. Обычно их приходится закупать. Но ты, как техник, их создать сможешь спокойно. Схемы получишь при освоении специализации, конечно. Не направления. То есть когда доберёшься именно до разведчика-диверсанта. Единственное, что нельзя создать перчаткой - броню и оружие. Крупные слишком объекты. Этим фиксеры заниматся. А, ну ещё и д-кристаллы. Их выращивают на специальных фермах. Обычным людям не имеет смысл их пытаться выращивать дома, слишком сложно создать нужные условия. Так что только покупка в магазинах и терминалах.
        Да-да, а мои вирты, наверное, об этом не знают. Поэтому и создали миниферму по выращиванию д-кристаллов прямо у меня рядом с медкапсулой. Хотя, здесь это скорее игровая условность. Всё же не реальный мир.
        - В принципе, многие свободные стрелки ещё и частными детективами работают. Или охранниками. А создание вещей перепоручают другим. Всё же время - деньги.
        Ну да. Похоже, Каталог будет единственной игрой, где я не буду качать крафт. Обидно. Хотя стоп. Бижа. Она достаточно мала, а схемы можно будет приобрести. Если будет выгодно, конечно. Кто его знает, может здесь всякие кольца-ожерелья вообще не пользуются спросом.
        - Вообще должен сказать, что самым ценным ресурсом у нас является информация. Считается, что её добывают лишь Нетраннеры. Но это не так. Нетраннеры используют для её поиска сеть, но не все д-кристаллы подключены к инфосети. И не на всех улицах стоят камеры. Подземные уровни не просвечиваются спутниками. Да и слухи, чаще всего, не выкладывают в сеть.
        О, то есть журналист тут не столько писака или говорящая голова на голоролике, сколько охотник за инфой, выходит? Самый рарный рес, надо же. Нет, в реале я об этом знаю. Сколько раз получал реальные деньги за координаты моба или гайд по его убийству. Но это были околоигровые моменты. А тут это же в самой игре прямым текстом прописано. Круто.
        - У тебя ещё вопросы остались?
        - Да. Последний. Если я захочу получить новый навык, что мне надо будет сделать?
        - Купить в сети нужную базу знаний и изучить её с помощью медкапсулы. Самый простой путь. Сложнее, но дешевле - делать на практике то, что относится к тому навыку. Готовить пищу, взламывать сервера, создавать броню на синтезаторе, переносить данные с личной карты на д-кристалл, покупать хлам, чинить его и продавать дороже.
        -??????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????О! Вариант классный, кстати. Но да. Если я буду проводить больше времени в игре. Учитывая реал - вряд ли я смогу этим заниматься. Интересно, что у Тима выпало в навыках? Будет хохма, если у него не Стрелок в боевых, а… не знаю, кто-то другой. По идее тут и оператор военной техники должен быть. Да и как-то классику игрушек бесшумного убийцу, стелсера-скрытника, сделать из Стрелка не получится. Значит, есть отдельная специальность для таких ребят. Вот это будет номер.
        Значит, здесь новые навыки можно получить двумя способами. Аналогом книг на профу и упорным трудом. Отлично. Мне нравится. Ну вот честно, учитывая техническое развитие было бы глупо на каждый навык искать своего учителя и смотреть, как он делает то-то и это. Я с трудом выдержал эту пытку по освоению перчатки. Понятно же всё с самого начала! Тык, команда, тык… смотришь, почему неактивна. Тык. Читаешь окно с ругательством на криворукость, заправляешь расходники. Нет же, ясли. Надо всё разжевать и проконтролировать. Я сам люблю всё исследовать. Классическим методом «Тыка». Но это я.
        - Понятно, благодарю за пояснения.
        - Что же, тогда я тебе больше ничем помочь не могу. К сожалению, за твоим ИДИ не числится никакая недвижимость, но несколько И-монет у тебя есть. Я советую тебе сразу прописаться в капсульном общежитии, там есть и бесплатная синтетическая пища. А уже потом искать работу. Идём, получишь комплект гражданской одежды и рюкзак. Пара брикетов сухого пайка и бутылка воды входят в стандартный пакет страховки. Как и пять малых аптечек. Не забудь, что страховка, позволяющая получить новое тело после смерти, стоит двадцать И-монет на этих уровнях. Советую её оплатить сразу, до того, как выйти из центра.
        Ага, значит, за смерть заплатить всё же придётся. Благодарю, что деньгами, а не опытом или уровнями. Стоп. Тим. Ему это страховка важнее, чем мне. Я эти монетки и в мини-играх набью, а вот он - неа.
        - А вне центра реабилитации это где можно сделать?
        - В любом терминале оплаты корпуслуг. Корпорация «МедТех», пакет «Воскрешение». Данные сразу поступят на ваш ИДИ. Вот. Браслет с персональным помощником, комплект одежды, рюкзак. Остальное в нём.
        Ага. Кабинка вот. Плохо, что тут нет кнопки «стиль/броня», как в других играх. Разденься, переоденься, ещё и в рюкзак сам прячь. А неплохо выглядит одёжка. Простые брюки, обычная футболка, что-то среднее между курткой и пиджаком. Вот как пояснить… А, плевать. Для пиджака слишком свободно и капюшон есть, для куртки - слишком строго и лаконично. Кстати да. Перчатка нормально легла поверх зауженного рукава. Только я её пока спрячу. Хватит и того, что снайперку придётся к рюкзаку прикреплять, а не в него прятать. Ну, ботинки высокие, плотно прилегающие, удобные. Практичная одежда для того, кто начинает свой путь с капсульного отеля и синтетической кухни. Опять, кстати.
        - Домашний костюм тоже вам,  - не принял у меня сложенные брюки и футболку вирт Айзек.  - Браслет протестируйте. Чтобы не было проблем потом.
        Я лишь пожал плечами и одел браслет. Тут же рядом с виртом появилась Китти в своём новом скучном образе.
        - День добрый, господин Ал. Система Каталога скопировала меня с вашего браслета. Однако я не являюсь той самой вирт Китти, к которой вы привыкли. Её уровень осознанности слишком высок для использования в качестве персонального помощника на столь низком уровне вашего образа. Но как только вы сможете позволить себе вирта в качестве персонального помощника, она полностью заменит меня. Можете звать меня так, как привыкли.
        О как. Мой образ тут ещё не может позволить себе того, что есть у меня в реале. Ну да. Если перенестись на старт моей жизни, то в общаге я действительно не мог себе позволить подобную роскошную жизнь. Справедливо.
        - Тогда будешь Катей. Всё равно собирался поменять имя ей.
        - Переименование проведено успешно.
        - Ну, и с помощником ты тоже разобрался быстро, поздравляю. Надеюсь, мы будем редко с тобой видеться, реал Ал Тов. Удачи в локации Рокшенар.
        И вот тут меня вновь накрыло. Рок-Шенар. Скала Шенар. Легендарное место, где, по верованиям, всё ещё обитают Архи, отрезанные от внешнего мира Катаклизмом. Мда.
        - Вот я и нашёл тебя, скала Шенар. Будь приветлива со мной, прошу,  - прошептал я, подходя к выходу из реабилитационного центра.

* * *
        Тим смотрел с причального балкона центра реабилитации на мегаздание, которое и привычным-то небоскрёбом или супербашней не назовёшь. Хотя да, вот супербашня больше подходит. Да, это была локация игры. Кусок мира, края которого с трёх сторон были «прикрыты» горными пиками, сравнимыми по высоте с самим городом. С четвёртой стороны было море. Или океан. Гладь воды до горизонта. И вот на этой глади располагались кругляши центров реабилитации, своеобразные плавучие станции-посёлки, которые по идее были полностью автономными. Кстати да. Город плавно переходил в ухоженный луг, за которым шёл высоченный лес. А прямо в горах устроены добывающие комплексы. С другой стороны от города Тим видел высоченные тонкие вертикальные фермы. Понятно. Как и у них, Архи обеспечивали синтетической едой всех, а вот натуральную предпочитали богачи. Лучше всего, конечно, использовать для роста растений естественный свет. А где же так любимые нынешними богачами поместья? Наверное, за городом. Хотя было странно. Неужели богачи предпочитали не вид на море, а горы? Может быть и так.
        - Тим! Меня наконец-то выпустили. Долго ждёшь?  - услышал Тим сзади голос единственного реального человека в этой игре и с улыбкой обернулся.
        - Не очень. Долго провозился с инструментом техника. Очень занимательная вещица. О. Ты тоже…
        - Как и ты,  - с улыбкой сказал Ал, тоже просматривая открытую инфу по персу Тима.  - Стрелок и техник. Ну, в чём-то это даже и хорошо.
        - А по-другому и быть не могло,  - опустился на балкон к ним Спец.  - Ловите дружбу. И кидайте друг другу приглашение в группу. Только я сейчас слегка отойду, погодите.
        - Только не говори, что здесь существует система достижений,  - застонал Ал.
        - Существует, конечно. Для каждой локации своя,  - как будто из тумана вышел Техник.
        Хотя узнать его из-за необычного вида брони было тяжело. У Спеца, несмотря на внушительность и монументальность доспеха, лицевой щиток был прозрачным. А вот у этого субъекта, несмотря на то, что сама броня больше походила на лёгкую, шлем был полностью закрыт. Складывалось ощущение, что даже щели на уровне глаз были обманкой, а не реальными.
        - Ага, убийца,  - с радостью сказал Ал.  - Отлично. А Леди…
        На балкон чуть в отдалении приземлился аэроцикл и с него встала Леди в строгом деловом костюме.
        - Самый полезный для наших целей персонаж, Торговец и медик,  - тепло сказал Спец.
        - Благодарю, что подождали,  - с лёгким упрёком в сторону мужчин, сказала единственная женщина в этой большой компании.  - Кстати, могли бы и доспехи снять. Всё же не в данже.
        - Ох уж эти женщины. Ладно, ладно, только не дуйся, Ди,  - напоровшись на прищуренный взгляд Леди, сказал Спец.
        И через секунду случилось то, от чего челюсть у Тима, да даже и у Ала, упала. Броня на Спеце и Технике как будто растворилась, оставив лишь широкие браслеты на руках, сапоги на ногах, пояса, нечто похожее на ожерелья и обручи на голове. А под ними оказались такие же дорогие деловые костюмы, как и на Леди.
        - Броня уровня Т4, привыкайте,  - сказал Тех.
        - Так, ещё пару шагов назад, ребятки,  - скомандовала Леди, утаскивая за руку Спеца и Теха почти к своему аэроциклу.  - Всё, теперь точно не попадём в кадр. Бросайте пати друг другу!
        Тим посмотрел на Ала, который почему-то потирал глаза.
        - Ладно, просто смирись, Лёха. Всё равно это будет закрытым тестовым сервером,  - тихонько, как будто самому себе, сказал Ал.  - И твоя морда лица никому будет не нужна.
        Тим лишь усмехнулся.
        - Твоя физиономия скоро на всех полосах газет будет красоваться. В реале. Когда нанитов наши с тобой учёные откроют.
        - Ох зря ты мне об этом напомнил,  - с прищуром ответил Ал на эту реплику Тима.  - Ладно. Лови группу. И не забудь, как только примешь - тебя тут же сфотографируют со всех ракурсов и выберут самый ужасный. Хотя, это скорее всего будет наш общий позорный снимок.
        Тим лишь усмехнулся. Да, тараканы у Ала знатные в голове бегают. Хотя, может именно эти тараканы и помогут ему закончить то, что не смог доделать сам Тим? Кто его знает.
        - Поздравляем игроков Ала Това и Тима Кирсова с созданием первой группы игроков на локации! Ваши имена теперь навсегда вписаны в историю Рокшенара!
        - До следующего обнуления баз данных,  - мстительно заметил прозвучавшему с небес голосу Ал.
        Глава 13
        Реальный квест
        - Ну и как это, б-быть вир-ртом?  - спросил я Тима слегка заплетающимся языком.
        - Пока не понял,  - сказал мой более старший и более трезвый товарищ.
        Да, меня напоили. Сказав, что это просто необходимо испытать хоть раз в жизни. Хоть в вирте. Демоны. Больше я на это не ведусь, практически не контролирую свою речь. Что на уме, то и на языке.
        - Б-была бы возможность, я б с тобой махнулся, чесн. Тут столько… Ух.
        А ведь и правда бы, махнулся. Квесты, мобы, итемы… Да ещё и со всем спектром чувств! Прелесть.
        - Лучше не надо,  - мрачно улыбнулся Тим.  - В реале есть всё то же, что и в игре. И даже больше. Просто нас с тобой из этого реального мира выпинывают в виртуал, как в… Резервацию. Где мы можем быть свободными, независимыми и успешными. А себе оставляют реал. Ещё и гордятся этим.
        - Ха! Тим! Да у тебя тар-раканы не меньш-ш… Щ-шас… Б-больш-ш-ше моих. Фух. Это ж… Ха… Леди, б-будь человеком, помоги пр-ротр-резветь!
        - Не-не-не, не проси,  - удивлённо смотря на нас, сказала Леди.  - Ты трезвый о себе ничего не расскажешь, знаю я нашу породу. Ой.
        - Ну твою… Женщина, кто тебя за язык дёрнул, а?  - с досадой сказад Спец.
        - Не понял,  - моментально протрезвев самостоятельно, сказал я.  - С этого места попродробнее.
        - Ну всё, экстрим-режим включён,  - тяжело вздохнул Техник.  - Договаривай уже, болтунья. Смолчим сейчас, потом хуже будет.
        - Это не точно,  - аккуратно сказала Леди,  - но Нинг, сравнив твой генокод с Тимом, выявила у него большое количество мутаций по сравнению с тобой. Потом Нинг сравнила ваши генокоды с единственным, доступным нам.
        - Моим,  - сказал Тех.  - Я же с полноценным ИДИ в хранилище попал, как и Тим, наши генокоды сохранены для того, чтобы тело синтезировать можно было.
        - Ну да,  - кивнула Леди Технику и затем продолжила: - И вот она выяснила, что ты по генам ближе к нам, чем к нему. Поломок меньше.
        - То есть корпорация использовала в качестве донора мумию Арха, что ли?  - скривился я.
        Надеюсь, эта гримаса сможет скрыть мои чувства. Нет никакого Жеки. Нет у него жены и нет детей, которые звали бы его папой. Я грёбаный успешный эксперимент корпорации, выпущенный на вольные хлеба. Так сказать, как будет приспосабливаться тестовый образец к суровым внешним условиям.
        - Я тебе сейчас больше скажу, мой недалёкий потомок,  - пафосно сказал Тех.  - Корпорация тут не при чём. «Медикор» в смысле. Ты был рождён по частному договору. Заказчик известен, но он не забрал тебя, а заплатил ещё столько же, чтобы ты остался с матерью. Оплодотворение проходило не в корпорации, а в одной из фирм, связанных с чёрным рынком. Да и нельзя оплодотворить яйцеклетку сушёным сперматозоидом.
        - Живой Арх? Вы издеваетесь?  - обвёл я взглядом всех сидящих за столом.
        - Или технология, которая была нами разработана,  - поднял руки вверх Тех.
        - Кстати, та фирмочка сгорела. В буквальном смысле. Полгода проработала после того, как тебя мамке сделали и сгорели,  - жёстко сказал Спец.
        - Намекаешь на то, что и мать моя погибла именно потому, чтобы не оставлять свидетеля?  - задушив намеренно эмоции, спросил я.  - Полгода моего пребывания в общаге праздновали с ребятами, когда мне сообщили.
        - Точно. Экстрим,  - сказал Спец, кивнув Леди. Достали переглядываться! Я ненавижу, когда не понимаю чего-то! А он спокойным деловым тоном сказал, обращаясь уже ко мне: - Фактов нет. Мы начали расследовать только когда ты в капсулу лёг, сам понимаешь, времени мало прошло. Да и сейчас важнее Тиму помочь. Не думаю, что ему интересно слушать о твоих личных делах.
        А, вот они чего переглядывались. Ну да, неудобно вышло. Разболтал личную информацию постороннему. Хотя нет, уже не постороннему. Тим для меня теперь как ребята из клана. Им проболтаться можно, но нежелательно. Не из серии «могут навредить», а из серии «зачем напрягать». Хм. Может и Митька поэтому стремался ко мне подойти, поговорить начистоту? Из-за моей закрытости даже для соклановцев?
        - Ты прав,  - выдыхая, сказал я.  - Просто… Это больная для меня тема. Прости, что вывалил эту инфу на твои мозги, Тим.
        - Да ладно, чего уж там. Я бы в шоке от такой новости был, а ты ничего, бодрячком,  - задумчиво сказал мой одногруппник.  - А можно будет проверить генокод моей жены также, как и Ала? Ситуации схожие. Только она тебя на пять лет старше. И по мелочи не совпадает. Но что-то с её зачатием тоже такое, непонятное было. Да и росла не в общаге, мать как раз во время беременности и соскочила с капсулы, начала в реале творчеством заниматься. Повезло Ольге, в общем. Мда.
        Я лишь хмыкнул. Да, повезло. Моя не соскочила. Чёрт, надо успокоиться.
        - Так, ты антипохмелин просил,  - сказала Леди, прикладывая к моей ладони свою перчатку.  - Лови.
        О, укольчик. И блаженное спокойствие. А Леди у нас врушка! Ну и спасибо ей за это. Так гораздо легче. Мне.
        - Эй, а мне? Я тоже хочу!  - встрепенулся Тех.
        - Нет, тебе нельзя. Ты сегодня уже химией закинулся, антипохмелин лишь ухудшит твоё самочувствие, наркоман цифровой.
        - Ломать здешние сервера без химии - остаться без мозгов с гарантией, Ди. Так что я не наркоман, а типичный нетраннер. Кстати, Тим, как прокачаешься до профи и возьмёшь техника второй спецой, я тебе пару схемок скину, сделаешь мне импланты. В прошлый раз не хватило времени их протестировать. Третью спецу ой-как долго качать. Эх… Берегите друг друга, одному тут несладко. Даже с этими двумя неписями болтливыми.
        - Ты теперь такая же непись, между прочим.
        - И не такая. Я, между прочим, в реале трахался. А вы - нет!
        Я не выдержал и заржал. Обескураженные таким ответом Теха Леди и Спец так забавно выглядели, что я понял: это они всерьёз друг друга прикалывают, а не для нас с Тимом сценки разыгрывают. А вот Тим лишь улыбнулся. Плохо. Переживает. Ничего, организовать ему встречу с семьёй я смогу. Главное, чтобы Ольга не оказалась действительно моей сестрой. Паранойя - наследственное заболевание, знаете ли. И неизлечимое. Пробовал. Лечить. Не понравилось.

* * *
        - Ольга Геннадьевна, значит,  - сказал я, помешивая ложкой кофе с молоком.
        Ах да, забыл сказать, где мы сидели. Кафе на набережной, отличный вид на бухту и кругляши морских центров. Реабилитации, исследовательский, медицинский и технический. Обособленные такие локации. Знаю, что в Каталоге весь этот сервер - всего лишь локация. Но не данжами же их называть? Хотя… Нет, просто области. Данжи всё же это другое. Да и не подгружаются они, как те же здании гильдий.
        - Да. Вот только как ей дать знать…  - задумался Тим.
        - Запишем видео. Игровое,  - сказал я сходу.  - Укажешь то, что знаете только вы двое, процитируешь, не знаю, биржевую сводку на сегодняшний день или прогноз погоды… Нет, прогноз можно проплатить. А вот биржевые котировки фиг купишь. Их и предсказывают-то в диапазоне и с вероятностью. М… Нет, я бы бирже не доверял. Это всё же при желании можно подделать. Тяжелее, да, но… Что?  - посмотрел я на обескураженного Тима.
        - Никак не привыкну к тому, насколько ты…
        - Параноик?  - улыбнувшись, подсказал я.  - Не бойся, я в курсе. Мы с ней дружим. Она мне всё рассказывает, как плохо может быть, а потом я решаю, в кого верю, а в кого - не очень.
        - Прогресс,  - сказала удивлённо Леди.
        - Ну, наверное,  - слегка смутился я.
        - Видео это хорошо придумано. Но через кого передать?  - задумался Тех.
        - А через СОС-овцев. После похорон пусть ей передадут. Пойдут они на это?  - спросил я Тима.
        - М… Могут,  - с сомнение сказал Тим.  - О, придумал! Я им отдельное сообщение сделаю. Ребята проверенные, об Архах хоть что-то, но знают, некоторые технологии в действии видели и не сбежали.
        - Вы меня простите,  - нахмурилась Леди,  - но похорон не будет, Тим. По новостям сейчас прошло сообщение, что совет директоров обратился в суд с требованием признать тебя пропавшим без вести на основании того, что твоё тело не найдено. Ольга подала встречный иск на право распоряжаться твоим личным счётом.
        - Твари,  - рыкнул Тим и вскочил из-за стола.  - Тело наниты на атомы разобрали, конечно. И Виктора, скорее всего. Грязно играешь, Серж. Оставить мою жену и ребёнка без средств к оплате достойной жизни, да?! Тварь… Ал, ты прости, я думал пароль от виртмагната тебе передать, но Ольге он сейчас нужнее будет. Хорошо хоть внёс вас двоих, как соуправляющих магнатом. Тех, извини. О семье думал в первую очередь.
        - Отлично!  - воспрянула духом Леди.  - Это отличная новость! Мы сможем управлять им через ИН Ольги и… Спец, не хмурься. Гнездо большое, Ольга и Костя прекрасно поместятся в нём, пока будет идти стройка. Всего девять дней осталось её дом строить. Это под ключ, между прочим. То есть она сможет…
        Так, кажется, без меня меня женили это называлось. Нет, конечно я не откажусь принять на время у себя в доме жену Тима и его ребёнка, тем более, что им угрожает опасность. Реальная. И у них, в отличие от Тима, чипов ИДИ нет. То есть даже теоретически присоединиться к Тиму в Каталоге они пока не смогут. И да, это всего на декаду. А потом она переберётся к себе. Вообще без проблем.
        - Не сможет,  - отрезал Спец.  - Узел связи раз, системы защиты два, отсутствие норы три. Ей как минимум придётся две декады тут куковать. Это если она ещё согласится на переезд.
        - А ведь скажут, что нашла любовника и спряталась у него,  - тяжело вздохнул Тех.
        - Зато жива будет,  - пожал я плечами.  - А мне как-то плевать. Мне с теми, кто в эту чушь поверит, за рарным ресом не ходить. А если анализ генокода её моей сестрой сделает - то вообще великолепно будет. Ни одна тварь не подкопается.
        - Это правда,  - задумался Спец.
        - Жаль, в реальном времени с ней не поговорить,  - нахмурился Тим.
        - Поговорить-то можно,  - скрепя зубами сказал Спец.  - Сделать копию твоего кристалла на д-кристалл, вставить в браслет и отправить ей именно его. Но, гм… Опасно это. Для тебя. Бывали случаи, что при копировании что-то не так происходило и основной кристалл повреждался. Феномен, который никто не смог понять.
        - Ну да, якорь духа, созданный техномагией, дублировали техникой и потом удивлялись, что дух привязывался к более новому вместилищу, которое к тому же не способно его удержать надолго. Дилетанты.
        - Что?  - синхронно спросили мы все пятеро друг у друга.
        - Я говорю, что заказывать будете,  - сказал официант, подошедший к нашему столику.
        Очки дополненной реальности слегка затеняли цвет его глаз, но я был уверен, что ещё мгновение назад он был золотым. Ах да, планшет был тоже. Меню.
        - Просто повторите,  - улыбнулась ему Леди.
        - Тех…  - зарычал Спец.
        - Что Тех? Поздно. Ни одна ловушка не задета, ни один щит не взломан. Как он то делает?!
        - Спросишь, когда он захочет,  - флегматично заметила Леди.
        - Насколько я понял его фразу, он не советует твой план использовать, Спец,  - вернул я разговор в нужное нам русло.
        - Ну да,  - сник Спец.  - Я же сразу сказал, опасно это очень.
        - Не поверю, что не было в Каталоге функции онлайн-трансляции,  - сказал я после глубокой задумчивости.  - Техносеть есть, информацию передать можно. Как обратно сконнектить?
        - Звонок в реал, конечно!  - хлопнула себя по лбу Леди.  - Как мы забыли! Если Ал будет рядом с ней, можно будет позвонить ему на ИДИ из Каталога. Один звонок, десять минут - сто монет.
        - Без проблем,  - сказал Спец, явно вызывая виртокно.  - Аптечку положи. Торг же.
        - Но как…  - сумма явно была больше моих жалких двадцати монет, на которые Тим мог только страховку купить.
        - Зачистил одну банду, лут через Леди сбыли местным. Кстати да, тут вы, да и мы сейчас, являемся гостями. А остальные - местные, не неписи. За неуважение штраф впаяют. Автоматически. И не важно, в каком тоне будет сказано. Оно просто уже есть в списке бранных слов. Не нашими стараниями, разрабы постарались.
        - Но сначала - разговор с начальником твоих СОС… Гм… Ты понял. Если я прямо к ней приеду, меня вышвырнут они же.
        - Да, ты прав, Ал. Пети надо первому позвонить,  - подтвердил Тим.
        - А как у Пети фамилия?  - мой копчик зачесался неимоверно.
        - Ну… Гм… Не поверишь, цветочная такая. Пионов,  - хмыкнул Тим.
        - Но ведь директор не он!  - в сердцах сказал я.
        - Конечно не он. Его внук. Подарок отца на совершеннолетие. А тому тесть подарил этих спасателей. Чтобы перегоревший зять смог дочь содержать. Да что такое?
        - Да знаком я с ним,  - потирая виски, сказал я.  - Кланлид это мой бывший. Мда. Сколько же ему лет?
        - Современная медицина делает чудеса,  - подмигнув, сказал мне Тим.
        - Нинг с вами не согласится,  - сухо заметила Леди.
        - Имеет полное право,  - тут же пошёл на попятную Тим.  - Но стольника ещё нет. Крепкий старичок. Увидишь.
        - Да уж,  - мрачно сказал я, прекрасно помня, как окончились ничем все мои попытки узнать о прошлом Пети в сети.  - Дело ясное, что дело тёмное. Ладно, пошёл я в капсулу и на выход. С Лидом договориться лучше через «Эру героев» будет.
        - Ну да, тебе, как обычному клиенту, вряд ли с ним самим встречу организуют.
        Я лишь кивнул. Ладно, выручай, родной клан. Пришло время и Лёхе в долги влазить. Кто бы подумал, из-за чего… Ээх…

* * *
        Кланлид, услышав звонок вызова из реала, сразу рявкнул на собравшуюся у него в кабинете группу:
        - Всё, в вон пошли! Наказание капитан передаст! Спасли ваши задницы добрые лю… Гм… Лёха?
        О да, удивлению Пети не было предела. Алексей Шотов, сам. Из реала в вирт. Что там стряслось?
        - Кай, справка по абоненту. Последняя неделя. Текстом,  - громко выкрикнул Петя своему личному адъютанту.  - Срочно.
        И лишь потом принять звонок.
        - Лёха, привет. Ты только что спас от выноса мозга пятерых раздолбаев, которые не смогли засечь шпиона «Ласточек». Скажи, что это нечто очень важное.
        - Виктор Котов, Петь. Хочешь отомстить?  - сказал без всяких расшаркиваний Лёха и одной этой фамилией заставил шестерёнки в голове Пети прокрутиться с наивысшей для них скоростью.
        О, а вот и Кай с листком.
        - Да,  - тут же сказал Лид, выпрямляясь в кресле и вчитываясь в строки, которые показывал ему Кай.
        - Сводку прочитал?  - со своей фирменной улыбочкой спросил Лёха.
        - Во что ты встрял?  - задал Лид риторический вопрос бывшему соклановцу.
        - Не поверишь. В нечто ужасно древнее и вонючее. Догеройской эры.
        Да, именно этих слов и не хватало Лиду чтобы связать все имеющиеся у него факты воедино. И выходившая картина очень сильно не нравилась Пете.
        - Сиди в своём гнезде. Скоро буду.  - сказал Лид, отключив связь. А потом с силой треснул по столу и гаркнул: - Вот чувствовал же. Чувствовал! Лучший охотник за рарными ресами… Нашёл на свою и мою голову босса… Да Скурвфик детским садом покажется, если это то, о чём я думаю. И нафига Фил ему про эту скалу сказал, а? Р-р-р…
        - Петь, Ольга Сомова просит заменить на наших ребят всю её охрану. Там корпорация…  - начал пояснять Кай.
        Ну конечно, Сомова! Конечно, кто ещё! Начали раскручивать клубок скоты, ищут, за что можно потянуть, чтобы вытянуть.
        - Уже в курсе. СОС не потянет столкновение с корпоративщиками. Заменяй Драконами. Оформишь подряд, как всегда. Заигрались детки. Теперь родителям разбирайся. Всех наших по красному коду взбодрить. Здесь, в реале, везде. Потом отчитаешься о том, как прошли учения.
        - Отмену учений когда делать?  - моментально став предельно серьёзным, спросил Кай.
        - Когда скажу. И чтоб ни одна жопа не расслабилась до моего приказа. Всё, я в реал.
        Ну, принять душ и переодеться в более приличное, чем обычный домашний костюм, я успел. Но и всё. Лид очень торопился ко мне. Очень. Я встречал его, как и Тимофея Кирилловича, стоя на верхнем подиуме. Надеюсь, итог нашего знакомства будет другой.
        Охранник. Ещё один. О, а вот этот седой мужчина, покрытый густой сетью морщин - Петя. Даже неудобно его просто Петей звать. Плевать на моё удобство. Важно, что он настаивает на именно таком обращении к себе. И принципиально не запрашивал отчество. Никогда. Но других из-за его наличия не гнобит. Чем мне и понравился.
        - Неплохое гнёздышко. По-холостятски. Говорить тут будем?  - осмотревшись, спросил Лид.
        - Нет,  - спокойно ответил ему я.
        - Моих орлов туда пустишь?  - продолжал издеваться надо мной Петя.
        Или всё же проверять? Наверное, второе. Ну, значит, мне просто надо вести себя, как обычно.
        - Лид, не издевайся. Ты же меня знаешь и понимаешь. Не люблю, когда другие видят мой бардак.
        - Бардак. Бардак начинается где?  - с прищуром спросил Лид.
        - В жопе. Которая ищет приключений на свою голову,  - со вздохом сказал я, складывая руки на груди.  - Давай, давай, спроси меня насчёт какого-нибудь босса или реса мирового уровня. Кстати, спасибо, что Митьке мозги вправил. Врач сказал, что пока вроде всё хорошо с Сашкой.
        - О, так вот почему он отпуск оформил. Хорошо. Ребят, караульте. Я скоро. Я же скоро?  - опять спросил меня Лид.
        - Минут на десять, если сердце не прихватит,  - пожал плечами я.
        - Обижаешь, синтетическое сердце работает, как часы,  - возмутился Лид.
        - Вот и проверим,  - сказал я.  - Если что, я предупредил. Пойдём. Ты же помнишь, что я параноик?
        Это мы зашли в техническое помещение и я сдвинул панель, ведущую в проход.
        - Хватит этим гордиться. Твою… Душу… Параноик хренов!
        А это он увидел дверь в нору. Кстати, что это за наросты тут Спец сделал?
        - Я предупредил. Правда ведь?  - сказал я, открывая дверь и придерживая её, пока Петя не пройдёт вслед за мной.
        - Я теперь уже насчёт сердца не уверен. Турели зачем?
        Турели, значит. Запомню. Я всё хорошо помню. Даже вспомнил вот, кто мне подогнал первую ссылку на сайт с инфой об Архах. Пять лет назад я ещё не был топом, но за два года игры поднял перса до капа. И ты заметил меня. Проверка с твоей стороны была? Быть может. Браслет точно не от него пришёл. И я о браслете никому в игре не говорил. Но как только Петя вошёл, сразу оценил и новенький (совсем новенький, от брони) пояс, и мои браслеты. Парные. Ожерелье не видно, да и ботинки скрывают ножные браслеты. Но туда он тоже глянул. А вот обруч я не мог использовать пока, не собрался он полностью.
        - Увидишь. Да-да, вниз. Осторожно, держись за поручни двумя руками. И выдыхай, выдыхай. Вдох-выдох. Вдох-выдох.
        Как тебя накрыло-то, Петя! Даже похлеще, чем меня. Ну, тогда тут был лишь узел связи да саркофаг, а теперь на столах, устроенных около стенок, ферма кристалов сверкает, мой синтезатор с собирающимся обручем огоньками вспыхивает, решётки считывателей лежат, полки цилиндрами моноэлементов сверкают, стеллаж с ломом устройств Архов появился. Не музей, а мастерская.
        - Я тебя здесь замурую,  - поражённо сказал Петя.  - Навечно. Понял? Так безопаснее для всех будет.
        О, Техник вышел… не Техник! Желтоглазый! Твою мать!
        - Не будет. Безопасности не существует, это миф. Как дети малые. Видят маленький ручеёк и переступить боятся. Всё тянут ручки к взрослому, чтобы поддержал, помог преодолеть препятствие. Никак страх не победят в себе.
        Петя удивлённо посмотрел на этого странного юношу, больше похожего на голограмму.
        - Желтоглазый стой!  - выкрикнул вдруг Ал, спрыгивая с середины пролёта вниз, прямо к говорившей голограмме.  - Не пугай Теха и Спеца, прошу. Они нервничают.
        - Им полезно,  - широко улыбнувшись, сказал парень и растворился.
        - Ну хоть объясни тогда, кто ты! Помогаешь, мешаешь или как?  - оборачиваясь вокруг своей оси спросил Ал.
        - Или как,  - ответило Лёхе эхо.
        - Понял, не дурак. Дурак бы не понял,  - пожав плечами, сказал хозяин бункера. Потом повернулся к Пете и сказал: - Видишь? Я, несчастный админ этого древнего параллелограмма, не могу даже отловить паршивый баг!
        - Щасобижусь,  - с угрозой сказал тот же голос, который рассказывал про страх и безопасность.
        - Не надо!  - тут же выпалил Лёха, чуть ли не паникуя.  - Мне ещё монеты фармить! Не могу же я тебя назвать прямо.
        - Я не ошибка,  - с той же угрожающей интонацией сказал голос.
        - Да, ты великое и непознанное, вечно изменчивое и неуловимое,  - с пафосом в голосе сказал Лёха.
        Это… Лёха что, всерьёз считает, что этот Желтоглазый тот самый мифический Рандом? Это же глупо. Рандом это всего лишь алгоритм игры, который прописывает псевдослучайное распределение награды. Это не древнее божество и не счастливый случай. Это как объяснять возникновение молнии тем, что небесное светило гневается на людей за их грехи. В ответ можно лишь улыбнуться.
        - Мне нравится. Красиво сказал. Но ты ошибся. Я не он. Спроси у Леди, она упоминала нас. После спячки,  - ответил голос и снова замолчал.
        - Леди! Выйди!  - закричал Ал, обращаясь к прямоугольнику узла связи Инфосети.
        Петя сел прямо на ступеньку и, подперев голову рукой, принялся наблюдать за спектаклем дальше. О нет, это была не постановка Лёхи. Его сейчас использовали грубо и даже цинично. Вот только кто и для чего?

* * *
        - У нас там… Ой… А…

«Ал, у него чип ИДИ!»
        Вот так говости. Ладно, это ждёт.
        - Ты кого недавно вспоминала из почти всемогущих личностей?  - спросил я специалиста по связям с общественностью.  - Рандом отпадает.
        Леди лишь скривилась, как будто глупость услышала.
        - Рандом, как и Судьба, персонификации неосознанного,  - буркнула она, глубоко задумавшись.  - Недавно… Только в разговоре с Тимом вспомнила о… Да быть того не может! Златоглазый?! Ну тогда да. Теху его не поймать.
        - Ничего не понял, но главное, что ты теперь в курсе,  - успокоился я сразу.  - Что бы там ни было, вытаскивай Тима в безопасную зону. Говорить будем о делах наших скорбных.
        А вот здесь Петя сделал стойку. Почуял, что запахло понятным и знакомым?
        - Сейчас. Пять минут,  - сказала Леди и растворилась.
        - Кто ты, Лёха?  - вдруг задумчиво спросил Петя.
        Хорроший вопрос, Лид. Знать бы на него ответ…
        - Златоглазого спроси, как появится вновь,  - мстительно ответил я.  - А если честно - не разобрался пока. То ли удачный эксперимент сумасшедших учёных, то ли ошибка безумного фанатика, то ли наоборот. Но мы работаем над этим. Обратный вопрос задать корректно?
        - О да. Со мной всё как раз понятно. Я случайно удавшийся эксперимент. А свои знания о устройствах я получил вместе с тканями Арха.

«ИДИ имплантируют в мозг,  - шепнула мне на ухо Леди.  - Тим на месте».
        - И что пересадили?  - спросил я.
        - Мозжечок. И часть примыкавших к нему фрагментов,  - тяжело вздохнув, ответил Лид.

«Ал-сан,» - услышал я голос Нинг-сан.  - «Это возможно даже на вашем уровне медицины. И да, в этом случае ИДИ мог попасть к нему».
        - Никаких сверхъестественных сил я не получил, как думали учёные,  - сказал Петя.  - Как и излечения от пустоты, как думал я. Просто я теперь знаю, что для чего было у Архов.
        - Ну да. Поэтому и определил сразу, что те наросты - это турели. Даже я не знал,  - хмыкнул я, выходя на центр комнаты.
        - Ха… Понятно. И что теперь?  - поднимаясь на ноги, спросил меня Петя.
        А я так и опешил. Ничего себе заявочки. Кто из нас тут забыл, какого цвета были его волосы в молодости? Он как минимум в два, а то и в три раза старше меня. Сам, что ли, не понимает, или опять проверочки свои делает?
        - У тебя хотел спросить, Петь. Ты раза в три меня старше. Видел всякое. Знаешь, что перед тобой сейчас. Ты знал, что такое Интеррсеть сразу, я уверен. Знаешь, что Тимофея Кирилловича Сомова и Виктора Котова убили. Что делать будешь? Замуруешь меня тут, как говорил или переступишь через ручеёк?
        - Лёха, а ты - Лёха?  - с прищуром спросил меня Лид.
        Достал, право слово. Покушается на самое святое, на то, что я самый подозрительный и недоверчивый. Ну как это называется, а? Как бы ему ответить так… О!
        - Петь, а ты - Петя или ходячая справка по артефактам древних, а?
        - Туше. Это всё ещё ты, признаю. Я не знаю, что теперь делать. Ты откопал такое, что разбудит туеву хучу злющих мировых боссов, как только об этом станет известно. Тимофей прожил десять лет после того, как открыл тайну Архов. Я прожил четыре десятилетия, упорно заметая следы. Ошибка Тима в том, что он начал эти технологии продвигать в массы. Два года его Интерсети. И он погибает сразу, как оплачивает создание НИИ. Стоп. НИИ. Нелюдимое место. Работающая Инфосеть. Ха… То есть ты - второй учредитель, которого все сейчас считают липовой фигурой. Ты будешь продолжать? Но это, фактически, превратит тебя в затворника и изгоя. Ты не сможешь покинуть гору, не опасаясь за свою жизнь.
        - Кстати, об опасениях. Ты за свою жизнь встречал хоть раз синтезатор биологических тел?
        - Нет. Я побывал во всех музеях, только запасники не осматривал. Не было. А зачем… Ты хочешь сказать, что Тим…

«Леди, звонок давай!»
        - Подойди ко мне. Иначе он тебя не увидит.
        - Кто, он?  - с опасением спросил Лид, но всё же подошёл.
        - Я, дядь Петь. Я.
        Я с удивлением озирался. Полное ощущение, что я оказался в игре, напротив Тима.
        - Это где…  - заозирался по сторонам Лид.
        - Игра. Архов. Каталог. Локация Рокшенар.
        - Нет, не может… Хах… Обманщики… Обещали же, что ничего…
        Петя схватился за сердце, а я прикусил язык. Накаркал.
        - Отбой,  - сказал я, оборачиваясь и подхватывая оседающего на пол Лида.  - Нинг-сан, крышку.
        - Ал-сан, если у него стоит не его чип, это проблема. Я не смогу его вылечить, пока не заменю на новый, с его данными.
        - Проще извлечь или переписать, Нинг-сан?
        - В данном случае - извлечь. Ал-сан, я так и думала! Здесь не только ИДИ, здесь связанный с ним модуль памяти! Не мог простой чип дать такой объем знаний.
        Вот и выяснили, откуда у Пети знания о технологиях древних.
        - Его оставить можно, этот модуль?  - спросил я у врача.
        - Лучше заменить и скопировать данные со старого. Так будет правильнее. Ресурсов хватает.
        - Тогда, Нинг-сан, извлекайте старое и устанавливайте новое, с его генокодом в ИДИ и древними данными в новом модуле. Старые спрячь, будем разбираться, откуда у военных свежее арховское тело, которое пятнадцать тысяч лет целёхоньким было.
        - Не пятнадцать, меньше.  - поправила меня Нинг-сан.  - Чуть больше десяти. И они, скорее всего, криокапсулу нашли, Ал-сан. В них даже без энергии могут тысячелетими хранится чипированные тела. Старый чип удалён. Новый чип установлен. Диагностика. Рекомендуется замена синтетического сердца на выращенное заново. Процесс замены займёт шесть часов.
        Да твою… Нет, всего за шесть часов вырастить новое сердце - это здорово. Но это целых шесть часов! А если Лид не выйдет к своим охранникам после озвученного им же времени, кто его знает, что они учудят? Если попробуют сюда прорваться это одно, а если службу безопасности сектора вызовут?
        - Ты можешь его спасти без этого, Нинг-сан?  - с тревогой спросил я.  - Не хочу его ребят тревожить зря, десять минут почти прошло.
        - Могу, Ал-сан. Но рекомендую не откладывать слишком надолго. Через пару дней может случится новый сбой.
        - Понял. Ему не забудь сказать об этом. Вопрос, он сможет если что как Тим, стать виртом?  - на всякий случай спросил я.
        - Да, но я рекомендую расширить временное хранилище реалов,  - ответила Нинг-сан.  - Осталось всего шесть свободных кристаллов.
        - После того, как эти строители уберутся со скалы,  - буркнул Спец, появляясь рядом со мной.  - Леди Тима успокаивает. Я пока появляться визуализацией не буду, но я тут, если что.
        - Спец, а вот с таким вживлённым ИДИ он мог бы использовать ваши доспехи и оружие?  - спросил я, добавляя к головоломке ещё одну деталь.
        - Нет, Ал,  - покачал головой Спец.  - Такое было предусмотрено. Только если данные в чипе совпадают с генокодом тела. Проверка на идентичность, первый камень в крепости безопасности. Всё, отключаю визуализацию.
        Я же с лёгкой тревогой начал наблюдать за ошарашенным выражением лица Лида, очнувшегося после сердечного приступа и знакомства с Нинг-сан.
        Глава 14
        Вирты и реалы, местные и гости
        - А говорил, что синтетическое сердце всё выдержит,  - упрекнул я Петю.
        - Обманули. А я и поверил. Этот гроб действительно может мне новое сердце вырастить?
        - Может. Наверное,  - неуверенно сказал я.  - И это медкапсула. Наших древних предков.
        - Древние, которые разбирались во всём лучше нас, да,  - хмыкнул Лид.  - Ха… О, таймер. Пошли, ребятам покажемся. Насчёт Тима я понял. Оцифровался. И нужен тот синтезатор, о котором ты говорил. Но рабочий будет вряд ли. Не факт, что вообще будет, на самом деле.
        - Мне не это надо. Точнее это надо, но сейчас Тим за Ольгу больше волнуется. Корпорация…  - начал было я объяснять Лиду очевидное, но он перебил меня.
        - Знаю я этих тухлых червяков. Обломятся. Защитить Ольгу Драконы смогут.
        - Нам она тут нужна,  - сказал я.  - Как воздух. Сможешь меня к ней…
        - Нет!  - возмущённо перебил меня Лид.  - Ты сидишь тут и не высовываешься! Ребят из охраны я усилю. Ольгу перевезу сюда. Тайное защищённое убежище. Адвокаты у неё толковые, а с твоими нынешними техническими возможностями сбить со следа хакеров будет просто.

«Ну, главное, чтобы у противников толкового нетраннера не было,» - тяжело вздохнул Тех в моей голове. Прямо мои мысли же озвучил!
        - Хорошо. Ты в этом понимаешь однозначно больше, чем я,  - махнул я рукой.
        - Точно. А, да. Митьку с семьёй я тоже под негласную охрану поставлю. Просчитают на раз-два.
        Я застонал. Точно. Как я сам не догадался? А у меня есть время сесть и подумать? Одно за одним, одно за одним. Какое там план проработать, уворачиваться от прилётов не успеваю. Да и не стратег я икакой. И не тактик тоже. Так, обычный пройдоха-игрок. Ну да, топ. Но не в ПВП же. И не лидер клана. Так, охотник, заточенный под добычу ресов. С мобов, не с шахт и полей. Там я тоже пасовал всегда. Нудно.
        - Буду благодарен, Петь.
        - Это я тебе за новый мотор буду благодарен,  - ответил мне Лид.  - И за сегодняшний урок от твоего странного гостя. Прав он, ручейка боимся. Ребят, на выход.
        Я лишь улыбнулся, провожая взглядом из моего гнезда Лида и его команду охранников. А потом, после того, как за ними закрылась входная дверь, тихонько так сказал:
        - Спасибо, Желтоглазый.
        - Отработаешь.
        - Без вопросов,  - уже более широко улыбнулся я.
        Вот это - по-нашему. Услуга за услугу, ты - мне, я - тебе, это мне понятно. А всякие там «Ты, великий герой, был избран, чтобы сокрушить тысячелетнее зло…» сразу начинаешь подставу искать. То награду зажилят, то по ходу окажется, что зло не зло, а добрый дядя-наставник сам хочет на трон взобраться твоими руками.
        - Катя, как состояние Ала?  - спросила Леди персональную помощницу их админа.
        - Удовлетворительное. Складывает вещи для переезда в нору. Лада готовит и сервирует ему обед.
        - Хорошо. Спать ему в капсуле пока, да и просто кровать тут тоже есть. Нинг, у тебя появились два новых образца. Что даёт анализ?
        - Три, Леди. Ты забыла про мозжечок реала, которого нашли в капсуле. Ал-сан явно гибрид, Леди. Тим и Петя потомки, в гены которых вмешивался лишь естественный отбор. Много ошибок и сбоев, но все нелетальные. Думаю, как и в нашей истории, их вид не раз находился на грани выживания из-за эпидемий и войн, стихийных бедствий. Ал ближе по чистоте генокода к архам, но некоторые поломки, свойственные современным людям, у него тоже есть. Больше пока ничего не могу сказать. А обсуждать бездоказательные гипотезы считаю пошлостью.
        - Ну да. Хорошо. Тех, как Тим?  - вновь спросила Леди, но уже другого вирта.
        - Штудирует мои записи. Собирается поискать работу через сеть. Там для его левела парочка лёгких складов есть. И с десяток почтовых квестов. Заметили, что Ал со снайперкой вышел, а не со штурмовой?  - тут же переключился на более привычную тему для обсуждения Тех.
        - Заметили,  - спокойно сказал Спец.  - Сколько у нас сегодня получилось набить?
        - Около трёх,  - сказала Леди.  - Ни квестов, ни инстантов, тупой отстрел мусора.
        - Я пять сотен слил Тиму,  - сказал Спец.  - И в кафе сотня ушла. Так что почти четыре.
        - Надо будет опять напоить Ала. Он такой лапочка становится,  - мечтательно сказала Леди.
        - Не согласится,  - тяжело вздохнул Спец.  - Что делать с Петей будем?
        - М…  - задумалась Леди.  - Ты о его сердце?
        - Да. Местные заметят, если мы ему заменим синтетическое на обычное. Хотя мы его возможностей не знаем, может, для него как раз это не проблема. Нинг, сердце местные делали или наша синтетика?
        - Местные, местные,  - буркнула недовольно Нинг.  - Вы хоть заметили, что вы говорите о потомках, как о неписях в Каталоге? Чётко проводите грань между собой и ими. Понимаете, к чему это ведёт? Пропасть будет шириться. И что будет с Алом? Он одной ногой в наш мир, в их прошлое, уже шагнул. И он живёт сейчас, в настоящем. Как ему проложить мост, если вы расширяете пропасть? В своём сознании. Да, я тоже этим грешу. Но каждый из них мог бы быть потомком наших детей. И нам надо начинать о них думать именно так. Как о наших детях. Как о тех, кто продолжит наше дело. И которых мы должны научить. А не тыкать носом в их ущербность.
        Вирты переглянулись и тяжело вздохнули. Врач права. Они сами роют себе яму. И надо прекратить это делать. Хотя бы у себя в мозгах.

* * *
        - Может, это и к лучшему,  - сказала Ольга, проводя рукой по рабочему столу мужа в их просторной квартире на 110 этаже башни апартаментов.  - Переезд. Всё время кажется, что он сейчас пришлёт очередное дурацкое сообщение о том, что задерживается и мне опять придётся ужинать в одиночестве. Чёрт…
        Ольга с силой потёрла и без того красные глаза от слёз глаза. Лид промолчал. Слова бесполезны сейчас. Особенно здесь.
        - А ещё и эти твари… «Конечно, мы выделим вам с ребёнком определённую сумму на пропитание. Сотни кредитов вам хватит? В месяц?» Аренду этой квартиры я с каких денег платить должна? Не было бы Кости, я бы и в общаге пожила до конца суда, не голубых кровей, но меня бесит то, что эти деньги Тим для нас с сыном копил. Для нас! Не для них. А эти опарыши считают, что это просто компенсация их будущих потерь. Будущих! Им плевать на то, что у меня жизнь рухнула. Да им всегда было на нас плевать.
        Нет, у Ольги, как и завещал дед, всегда была тайная кубышка, о которой знала только она. Вот только это её кубышка. И её наполнение шло не с совсем законных сделок. Хакерам редко платят по контракту. Должна быть у женщины какая-то загадка. Она у неё и была. Тим, кстати, догадывался, но в её дела не лез. Как и она в его тоже.
        - Ольга Геннадьевна, вещи проверили и упаковали, но вы посмотрите, может мы упустили что-то?
        - Да, сейчас.
        Зайдя в спальню, Ольга бегло осмотрела пустой шкаф и туалетный столик, потом проверила тумбочки. Чисто. Как будто их тут и не было. Теперь детская. Да, все игрушки и вещи Кости тоже убраны. Хорошо.
        - Ольга, вас по стереосвязи вызывает Леон.
        - Леон? Ответь,  - не забывая одеть тёмные очки, сказала женщина своей персональной помощнице.
        - Хельга! Я только узнал! Бедная моя, какой удар! Как ты?
        - Нормально, Леон, нормально,  - чуть натянуто улыбнувшись, сказала Ольга.  - Могло быть и лучше, конечно.
        - Я сейчас же вылетаю к тебе, слышишь? Я дал поручение моим юристам просмотреть твоё дело, мы засудим эту «Киберсвязь»!
        - Нет, Леон,  - жёстко ответила слишком уж навязчивому знакомому Тима женщина.  - «Киберсвязь» - детище Тима и я хочу, чтобы она процветала. Мне нужны только деньги с личного счёта и банковская ячейка. Там хранятся его подарки мне. А их иск заблокировал мой доступ к этим ресурсам.
        - Но как… Как ты будешь жить?!
        - Также, как и жила до этого. Как живут миллиарды, не входящие в ваш золотой миллион. Да, хотела предупредить. Мне начали угрожать, так что я сменю место жительства и перестану на некоторое время отвечать на звонки. Захочешь связаться - сообщи об этом моим адвокатам. Я им доверяю. Всё, Леон, мне пора, до связи. Отбой.
        - Но как же…
        Ольга лишь хмыкнула. Каким растерянным и непонимающим было лицо у этого парня. Вот что значит купиться на её образ милой жены-домоседки, которая помогает мужу в быту и не лезет в его работу. Какие же эти опарыши примитивные… Привыкли общаться лишь с великолепными шалавами, продающими себя самому богатому. Или с наивными дурами, которые готовы на всё, чтобы их только взяли в поместье. Хоть служанкой, хоть содержанкой. «Нет, спасибо. Я лучше сама, сама,» - подумала Ольга, заставляя свою боль утихнуть.
        - Мама? Ты идёшь? Я устал тебя ждать,  - сказал Костик, останавливаясь в дверях детской.
        - Иду, мой дорогой, иду,  - постаравшись искренне улыбнуться, сказала Ольга и взяла сына за руку.
        - А мне один дядя сказал, что в том доме есть кошка. И её можно будет дёрнуть за хвост. И она не обидится!
        - Да? Какая терпеливая кошка.
        Лид, молча наблюдавший за всей этой сценой из гостиной, а потом сказал:
        - Досье на этого Леона мне на стол. Срочно.

* * *
        Тим сидел в общем зале капсульной общаги и просматривал сетевую доску объявлений, которую ему вывела в виртокне Белка, его местная персональная помощница. Все файлы, которые ему скинул Тех, он просмотрел. Все свои навыки тоже. Интересные навыки, кстати. Множество мелких узкоспециализированных дронов с самого начала, а потом либо увеличиваешь их количество, либо размер, либо учишься перехватывать контроль над вражескими целями на расстоянии. С летальным или не летальным исходом для захваченных устройств. Но это всё будет потом. Сейчас ему важно как можно скорее прокачаться до профи-уровня.
        Сейчас же Тим чувствовал себя так, как будто вернулся во времена юности. Не своей. Алексея. Даже не юности, этапа подросткового возраста. Абсолютно один. Без связей и капиталов. Лишь со знаниями в голове и стартовым набором профы. У Ала это была капсула, у Тима сейчас - винтовка и перчатка. Контраст между квартирой на сто десятом этаже, персональном аэрокаре с водителем и на месяц вперёд забитом расстоянии с его сегодняшним - огромен. Сможет ли он подняться уже здесь? Снова? Сможет, конечно. Если получилось один раз, подняться с чуть более высокой ступеньки, то и с более низкой поднимется. Не имеет права сдаться.
        - Белка, сортировка по уровням. От минус двух до плюс двух от моего. Специальность: стрелок или техник. Навык: стрелок или техник. Применить.
        - Результаты загружены, Тим.
        - Что ж так много… А! Куб забыл указать, конечно.
        Вся локация была разбита на тысячу кубов. Десять по длине и ширине, а также высоте. Столько же. И каждый шифровался от нуля до девяти. Северо-западный куб на уровне земли - три нуля. Юго-восточный на самой высоте - три девятки. Первым шифровалось запад-восток, потом север-юг, затем уже высота.
        - Куб текущий, 540. Вот! Так… Ха…
        На большинстве специальность и навык вообще не указаны, тип - отнеси/передай. Ага. Вот и технику работа. Помощник фиксера, «Оплата почасовая, расходники мои». Стрелку… О, зачистить склад? От кого?! Заражённые вирусом транспортные дроныы? Лучше бы крысы-мутанты были. О, кстати. Крысы-мутанты. Отлично.

«Проверить, есть ли временное ограничение. Нет. Подписаться под всеми тремя квестами. Затариться в терминале энергомодулями, сухпаями, добавить ещё одну бутылку воды и пять малых аптечек. Брони на пятый уровень нет, так что аптечек много не бывает,» - думал Тим, вставая с кресла и направляясь к выходу из общежития навстречу первому квесту.
        Тим вышел на улицу. Тёмные улицы в свете ярких вывесок кислотных цветов, узкие пешеходные мостики над пустотой в пару сотен метров, не огороженные причальные зоны, с которых легко можно упасть вниз. Красота нижних уровней любой мегабашни во всём отвратительном великолепии.
        Изящество, дизайн, стиль, простор и естественное освещение будет там, наверху. Здесь, в самом начале пищевой цепи, каждую ночь кого-то увозят на переработку. Тела превратят в смеси для новых тел, а те, кому не посчастливилось обеспечить себя страховкой - сами виноваты. Их место быстро займут другие неудачники. Хотя удача тут редкий гость вообще. Здесь царит лень и безделье.
        Бесплатная еда, бесплатное жильё - идеальная питательная среда для уничтожения инициативы и развития паразитов. Зачем что-то делать, если у меня и так всё есть? А что существую, а не живу - так и что? Вон сколько таких же. И вообще, во всём корпорации виноваты! Они на нас наживаются, не дают справедливой цены. Что? Мусор убрать? Не, мне лень. Пусть этим кто-то другой занимается. Я лучше стащу что-то у зеваки и выменяю у торговца на наркоту. Или задоначу в вирт. Или спущу на девочек.
        С другой стороны, какова альтернатива? Заставить людей оплачивать каждый кусок хлеба? Где этот человек деньги будет брать? На работе? А где работать? Всё добывается и производится в пару команд. Не смог найти себя - пшел вон из жизни? Когда-то такое было. И такие государства очень быстро погибли без новых учёных и врачей, сгинули под ударами более дальновидных соседей.
        Идеальное общество это то, в котором каждый находит своё место. И его не существует. Поэтому оно и называется идеальным.
        - Белка, миникарту. Покажи места получения задания. Рассчитай маршруты. Самый короткий к какому заданию?
        - Очистить склад от дронов.
        - Отлично. Делай его текущим. Покажи маршрут в дополненной реальности. Потопали.

* * *
        - Хто там вирус поймать хочет?!  - заорал на Тима тучный мужик с экрана стереосвязи.
        Сам Тим стоял напротив шлюзовой двери в довольно узкой сквозной улочке весьма обшарпанного вида. Стены в флуоресцентной краске, которой были написаны всякие ругательства и лозунги противоположного значения. Куч грязи и хлама здесь не было, что было уже хорошо.
        - Я по объявлению,  - сухо ответил Тим, сразу поняв, что вежливое приветствие этот жирный боров не оценит.
        - А что, нормальных в этом кубе не осталось? Только искины-переростки?  - лицо толстяка скривилось от презрения.
        Ого. Это то, о чём говорили в центре реабилитации? Нелюбовь к виртам, получившим тела? Забавная деталь. Но ведь не все вирты - искины-переростки. Некоторые являются реалами, которые не смогли купить себе тела после износа прежнего. Или такие тонкости подобных местных не волнуют? Наверное, не волнуют. Таким сложно делить мир на более, чем два цвета. Полутона не для них.
        - Значит, нормальные решили с таким дерьмом не связываться, вот и всё,  - флегматично отетил Тим.  - Поставили бы оплату повыше, может и откликнулся бы реал.
        - Вкинул пару очков в чувство юмора, да?  - хмыкнув, мрачно сказал мужик.  - Ладно, дронов там с десяток был, а также партия деталей. Которую эти железяки уничтожили, скорее всего. Главное, уничтожь всех дронов и их ремонтную станцию. В ней вирус и прописался, гад. За очистку склада от мусора скажу отдельное «Спасибо». Мусор можешь себе забрать. Фиксеры неплохо платят за элементы вроде. Учти, как ты войдёшь, я дверь сразу закрою! Чтобы эти твари не вылетели. Готов?
        - Да,  - ответил Тим, осматривая себя.
        Перчатка на руке, винтовка во второй, аптечки на поясе. А больше ничего боевого у него и не было.
        Дверь шлюза закрылась за Тимом с тихим шелестом. Эп… Света нет, карты нет, ничего нет. Тим как-то не думал, что может столкнутся с подобным. Только элементы интерфейса еле видны на однородном иссиня-чёрном фоне.

«Не тупи, Тим. Ты Теха тексты прочитал? Прочитал. У тебя есть дрон-разведчик. И у него есть камеры во всех диапазонах. Вперёд, работай!»
        Присев на корточки, Тим раскрыл левую руку и отдал приказ на создание дрона-разведчика. Через пару секунд небольшой дрон поднялся с его руки. Теперь нужно отдать разведчику нужные приказы.

<Исследовать область> и <Ночное зрение>.
        Всё. У Тима перед глазами нет черноты. Не ясный день, но в светло-серой гамме. И да, на интерфейсе прорисовалась мини-карта. Отлично. Теперь можно планировать что-либо.

«Планировать,» - мрачно подумал Тим.  - «Планировать нужно было до того, как вошёл, остолоп! Узнать хотя бы где эта станция! Какой вирус там, чем лечат, можно ли попытаться перехватить контроль над ними. Нет, попёрся, идиот, квесты начального левела, что там сложного! Так, вот на карте док-станция дройдов. Она же и управляет дронами, конечно. Не станут в каждого дройда свою систему ставить. Значит, подойти к ней и…»
        Лёгкое жужжание над головой заставило Тима напрячься, а потом и выстрелить вверх, на инстинктах. Вокруг стало на пару мгновений светлее, а потом на создателя «Киберсвязи» посыпался дождь из горячих обломков. Количество целей в квесте уменьшилось на единицу. Почему этот дрон не отображался на мини-карте?! Твою. Девять ранее белых точек тут же перекрасились в красный цвет. Отлично. Он провалил вариант решить всё в стелс-режиме. О, объект в зоне видимости с подсвеченным красным контуром. Взять на прицел, подпустить поближе, <Меткий выстрел>. Готов. Два сразу. Сначала тот, что поближе, потом дальний. Три, одновременно, скорость приличная. Успел. И ещё три. Один, второй, промазал! Тим понял, что сделать ещё один выстрел не успевает, а дрон летит и в манипуляторах у него вместо ящика с товарами что-то, подозрительно напоминавшее заточенный кусок стойки. Рефлекторно захотелось прикрыть лицо рукой. Стойка скользнула по перчатке и ушла выше головы, а сам Тим, без участия в этом разума, похоже, чуть развернул кисть, схватил дройд за «брюхо» и впечатал вышедшее из повиновения устройство в пол.

<Разобрать устройство>.
        Ого, вот это скорость работы. Так. В квесте было теперь отмечено, что дронов Тим уничтожил. Эм. Наниты оставили на месте дрона пластинки элементов и д-кристалл. Отлично.

«Спрятать в рюкзак. Пригодятся. И надо ткнуть в обломки остальных дронов также.»
        А вот строчка по поводу док-станции ещё светилась, указывая на то, что расслабляться рано.

«Но обойти периметр и посмотреть на то, что тут считают складом, можно и нужно. Только быстро.»
        Три ряда пустых стеллажей. До самого потолка, метров восемь точно есть. А потом свободное пространство и у дальней стены, у грузовых ворот, тоже стеллажи.

«Так, станция справа… Твою мать! На ней новый дрон собирается!»
        Тим опустился на одно колено, прицелился хорошенько и выстрелил. О, попал. Только строчка из квеста про станцию всё ещё не ушла. «Видимо, надо разобрать, может починиться сама,» - подумал Тим и направился быстрым шагом к груде искорёженного металла и пластика. Увидев знакомую дымку, окутавшую станцию дронов, Тим в два прыжка оказался у неё и, опустив перчатку на остатки станции, скомандовал то самое <Разобрать устройство>.
        Всё, строка пропала. Отлично. Вот теперь и осмотреться можно. Пластины подобрать, д-кристаллы спрятать. Так сказать, мусор за собой убрать. И за дронами заодно. Вон, один стеллаж разобранный валяется, а на полу - груда разбитых ящиков с какими-то деталями. Хозяин склада, если что, разрешил.

* * *
        Я смотрел на полностью сервированный стол в гостевой зоне и вновь переоценивал уровень моей нынешней жизни. Нет, дело было не в том, что еду разогрели, переложили на тарелки, переставили это на стол и положили рядом приборы вместе с салфеткой. Дело было в том, что это делал НЕ Я. Мало того. Я в доме был ОДИН. А сделала это всё Лада с помощью нанитов. Я даже не представлял, насколько сложными должны быть программы по управлению стаями этих крошек, чтобы они выполняли это. Сколько поколений наши предки добивались этого могущества? Сколько было в их прошлом неудач? Я смотрю на современных, созданных нами самими, без их технологий, роботов и мне становится стыдно. Это не просто поделки детей из картона, это куличики из песка! И такие технологии использовать для сервировки стола?!
        - Вам не нравится, господин Ал?  - спросила с нотками огорчения Лада.
        Ушки прижаты, хвостик обхватил бёдра, пальцы теребят передник. Твою душу… Вот как к ней можно относится, как к куску программного кода?! Нереально.
        - Нравится, Лада, всё хорошо. Просто я не привык, что мне кто-то накрывает на стол. Я привыкну. Со временем. Не переживай.
        - Хорошо, господин Ал, я поняла,  - сразу успокоившись, сказала моя личная горничная.
        Совсем личная. Или уже нет? Надо уточнить.
        - Лада, а у тебя второй режим есть? С нижнем бельём и чувственными танцами?
        - Есть,  - покраснев и засмущавшись, ответила девушка-лиса.  - Вы желаете…
        - Не сейчас, чуть позже,  - сказал я, вовремя вспомнив о том, что Петя вместе с гостями может заявиться в любой момент.
        И до этого времени желательно поесть. Последний раз ем тут и один. Наслаждаясь низкими тучами, плывущими над бушующим морем. Вспышками молний, освещающими эти тёмные громады изнутри. И высокими волнами, разбивающимися о высокую гранитную пристань. Ещё полчаса-час и моё холостяцкое гнездо превратиться в семейную общагу. Ольга, её трёхлетний пацан, их охранник, который должен будет находится тут. Р… Всё, быстро есть. Буду просто в норе отсиживаться и всё. О, придумал! Помогу Тиму исследовать Рокшенар.
        - На ИН Лейске Ашотова пришло двадцать писем от консультантов НИИ «Микрон» и письмо от компании «Спецстрой»,  - сказала Катя, как только я закончил еду.
        - Ты подождала, пока я поем, что ли?  - спросил я свою персональную помощницу.
        - Конечно, господин Ал,  - кивнула она.  - Вы хотите их прочитать?
        - Да, выведи сначала письмо от «Спецстроя».
        Так. «Ваш партнёр, Рил Феич, оплатил строительство под ключ надгорных помещений основного здания НИИ „Микрон“. Однако проект предполагает и уровни внутри скалы, на создание которых у нас пока нет контракта. Эти уровни предполагают использование сложной техники. Расписание работ такого рода оборудования составляется на месяцы вперёд. Стоит ли нам уже сейчас планировать использование данной техники после завершения нагорного этапа строительства?»
        Понятно. Проверяют, фейк я или реальное лицо, а также прощупывают планы.
        - Леди тут или в Каталоге?  - спросил я у Кати.
        - Я тут,  - присела рядом со мной на парапет мой личный юрист.  - Что там?
        Я передвинул к ней окно с письмом.
        - Сможешь провести с ними переговоры по поводу того, что к чему от моего имени? Я бы для ширмы использовал их для создания первого слоя горной части НИИ, а дальше можно и самим. В любом случае, будущий сервер я никогда бы не поставил в тех местах, у которых существуют планы. Даже в комме я удалил все свои заметки после того, как нору закончил.
        - Ну да. После прокачки в Каталоге у тебя на ИДИ откроется возможность использовать оружие и сложные устройства, так что часть работ можно будет переложить на специальные бурильные установки. Работы начнут продвигаться гораздо быстрее.
        Я подвис на секунду. Она что только что сказала? Мой прогресс в игре откроет мне в реале доступ к схемам узкоспециализированных устройств?! Это…
        - Господин Ал, я могу убирать со стола?  - отвлекла меня от моих мыслей Лада.
        - Да, можешь, спасибо за заботу,  - всё ещё находясь в заторможенном состоянии, сказал я.
        - Господин Ал, выводить в окна письма учёных?  - спросила Катя.
        Ууф… Я приблизительно предполагал, что там будет один и тот же вопрос. Что дальше? И всем придётся ответить, что всё будет, всё идёт по плану. Только план теперь резко ускоряется и видоизменяется. Можно я лучше пойду данж соло вычищу? Своего левела? А? Пожалуйста. Как-то не представляю даже, как с этим со всем справится. Но не специалист я по связям с общественностью. Кстати да! У меня же тут сидит та, для которой это основная работа! Чего я торможу. Вон, с каким азартом строчит ответ этим строителям. Но согласится ли? А сейчас спрошу.
        - Может мне вообще всю корреспонденцию по НИИ на тебя скинуть?  - посмотрел я с прищуром на Леди.
        - Я только рада буду, Ал! Наконец-то работа по профилю после стольких лет!  - засияли глаза вирта Леди, специалиста по работе с пользователями.
        Я же с облегчением выдохнул. Саморазвитие это хорошо, но я чувствовал себя нубом, которому дали квест на стоуровневого дракона. Хорошо, что я вспомнил про свою пати, в которой есть перс со специальностью «убийца драконов».
        - Господин Ал, посадку запросил уникар охранной фирмы СОС.
        - Я в нору,  - сказала Леди.
        - Разрешаю посадку. Лада, не показывайся пока визуализацией, ладно? Режим охраны: новые гости.
        - Хорошо, господин Ал.
        - Катя, тебя это тоже касается.
        - Поняла, господин Ал.
        Чувствую себя героем виртуального гаремника. Одни красавицы вокруг, почти все господином зовут, да ещё и человеческой моралью не отягощены. Хм. Надо будет зайти в бордель. В Каталоге. Сравнить, так сказать, ощущения. Да, в борделе здесь, в реале, я тоже бывал. И в «Эре героев» тоже побывал. Так что сравнить есть с чем, поверьте.

* * *
        А через полчаса появились и они. Даже ОНИ. Охранник, ещё один, потом женщина с ребёнком на руках, Петя, и снова охранник. Как же тут сразу всех много-то стало в моём маленьком гнезде-то!
        - Сеня, Миша, отдохните на диванчиках,  - сказал Петя и первые двое переместились в гостиную.
        Дышать стало чуть легче. Петя, на правах самого старшего из нас всех, сказал:
        - Ольга, позволь представить, хозяин… дома, наверное всё же. Алексей Евгеньевич Шотов. А красивое отчество. Долго выбирал?
        С-собака. Не мог не подколоть. Первый же раз у меня отчество видит. Не понял… Нет, понял. Петя, правильный человек, броньку одел! Арховскую, только браслеты помассивнее. Не как у Спеца в игре, но шире и толще моих. А сама Ольга? У неё на руке только браслет, как мой, только более изящный. Дамский вариант, явно. Значит, её сейчас ждут открытия дивные, открытия чудные. Ах да, отшутиться.
        - Да с десяток запросов пришлось отправить, пока нормальное не получил. То «Ивановича» пытались из меня сделать, то «Васильевича». А я всё никак не соглашался. Устал. Решил, в этот раз какое придёт - такое и будет. А пришло нормальное. Рад знакомству с вами, Ольга Геннадьевна. И с вами, Константин Тимофеевич,  - серьёзно сказал я мальчику, уже слезшему с маминых рук.
        - Угум,  - сказал он, осматривая гнездо.  - А где киса?
        Охранники как-то резко вжали головы в плечи. Не понял? Они что, уже все в курсе про Ладу и её необычную внешность? Или тут нечто другое?
        - Какая киса?  - спросил я.
        - Которую за хвост дёрнуть можно. Один из дядей-охранников сказал, что тут есть киса.
        Так, не понял. И Петя тоже. А ребята так совсем сжались. Нет, вряд ли бы они так переживали из-за того, что подшутили надо мной, клиентом. Шуточка беззлобная ведь. Показал бы я малышу Ладу, сказал, что это не киса, а лиса, что хвостик есть, но потрогать нельзя… нет, слишком много несостыковок. Взрослый человек не перепутает лисий хвост с кошачьим. Значит что? Значит, подшутили над самими охранниками. И им влетит за это, если об этом станет известно. А кто у нас любитель вносить разнообразие в мою жизнь? Но только это разнообразие всегда в тему приходится. Значит и сейчас в тему. Будет. Если правильно пойму. И поэтому вопрос:
        - А охранник не с золотыми глазами был?  - спросил я, присаживаясь так, чтобы ребёнку не приходилось задирать голову.
        - Да! Ты его знаешь?  - поднимаясь ко мне по ступенькам, сказал мальчик.
        - Видел пару раз,  - посмотрел я на Петю, который уже сощурил глаза.  - Тебе папа ничего не дарил?
        - Дарил. Вот!
        Костя вытащил из-за пазухи кулон, в котором знакомый мне д-кристалл обвивала фигурка кошки. Кристалл мутноватый, голубой такой. Но целёхонек.
        - Ну, так вот она, твоя киса,  - сказал я, судорожно пытаясь понять, как активировать визуализацию чужого вирта.  - Ты же назвал как-то эту красотулю?
        - Да, назвал.
        - Ну вот, просто позови её. Пусть она появится.
        - Вслух?  - серьёзно спросил меня мальчишка.
        - Можешь и про себя,  - сказал я, также серьёзно.
        Да какие уж тут шутки. Мне самому было интересно, получится или нет. Ему же только три года, какое тут обучение азам обращения с техникой, хорошо хоть говорит так чётко и понятно.
        Костя задумался, а потом, как будто прямо из кулона, на пол спрыгнула большая, ростом с приличную собаку, белоснежная кошка с большими голубыми глазами и принялась тереться об ноги мальчика.
        - Снежка!  - обрадовался Костя и полез обниматься с кошкой.
        А я, также, как и остальные взрослые, с удивлением смотрел на то, как он именно обнимает её. Не понял. Нет, технически могу себе представить, что это наниты формируют нужную структуру под руками у Кости. Точно также, как и Лада переносит поднос с тарелками. Но это понял я. А вот остальные…
        - Желтоглазый, зараза ты,  - тихо-тихо сказал я.  - Предупредить меня заранее можно было, а?
        - Так получилось естественнее,  - услышал я такой же тихий шёпот у меня за спиной.  - А теперь представь, что могут твои девочки, м?
        Да ну на… тебя с такими предложениями! Я ещё не готов к подобному!
        Глава 15
        Лишение невинности
        Ольга смотрела на огромную белую кошку рядом с сыном, возникшую как-будто из воздуха и не знала, что говорить и как себя вести. Прежняя маска идеальной жены основателя корпорации уже была не нужна и даже вредна, как показало общение с юристами «Киберсвязи». Старая маска молчаливой беспредельщицы была опасна для её сына. Не пользоваться масками? Быть собой? Нет, так рисковать она могла только рядом с Тимом. Только в нём она была уверена на девяносто девять процентов. Потому что на сто процентов не доверяла даже себе. Человек слаб, это факт. Может случиться всё, что угодно.
        - Думаю, нам надо поговорить в более приватной атмосфере,  - сказал Пётр.
        Да, просто Пётр, без всякого отчества. Потому что у него не было отчества в ИН. Контрактник, который так и не удосужился запросить отчество. Человек, который руководил десятком охранных фирм разного уровня оснащённости и достатка. Не связанный не с одной корпорацией. Но обладавший силой, сопоставимой с ними. И как он грубо пошутил насчёт отчества этого парня. Видимо, для них это что-то очень личное.
        - Петя, там бардак. Ты уверен, что нужно именно в нору такую леди вести?  - спросио его этот странный хозяин убежища.
        - А ты здесь ей хочешь запись показывать?  - вопосом на вопрос ответил Петя.
        - Это не…  - начал было Алексей, но осёкся и уже другим тоном сказал: - Понял, не дурак. Мда-а. Придётся мастерскую переносить поглубже.
        - Поглубже?  - поразился Петя.  - Да ты маньяк!
        - Я параноик. Прошу не путать понятия. Ольга, вы не против оставить своего сына в компании призрачной кошки и троих амбалов с оружием на поясе?
        Какой у него интересный взгляд на вещи.
        - Ну, Кости не привыкать оставаться в суровой мужской компании,  - ответила Ольга, пожжав плечами.  - Костя, ты же справишься? Я ненадолго.
        - У вас, кстати как, сердце в порядке? Волноваться вам можно?  - забеспокоился вдруг этот странный Алексей.  - А то один уже меня сегодня убеждал, что всё выдержит, а потом…
        - Лёха, твои шутки любого здорового в медкапсулу уложат!  - сказал Пётр.  - Веди уже, чудо.
        - Я предупредил,  - пожал плечами хозяин дома и ушёл куда-то вглубь этого странного дома в скале.  - Кстати, Петь, браслетик протестировать не дашь? Насколько я понял, твой помощнее моего будет.
        - Конечно, помощнее. У меня средний, у тебя - лёгкий. Ты что, себе ещё не установил скопированное?
        - Не успел. Переездом занимался. Ольга, не пугайся, пожалуйста,  - сказал Алексей, открывая в явно техническом помещении фальш-панель.
        - Я похожа на ту, которую испугает тайный проход в убежище?  - холодно сказала Ольга, которую уже достало постоянное беспокойство этого юноши насчёт её состояния.
        - Да,  - честно ответил Лёха.  - Ты очень сильно похожа на тех, кто от обычного паука в обморок падает.
        Ольга фыркнула и посмотрела на Петра.
        - Она очень старается, поверь,  - сказал с улыбкой Петр.
        - А, тогда ладно. Тим на эту маску клюнул или на то, что скрывалось за ней?  - спокойно и шутлио, как будто говорит о старом товарище, спросил Лёха, проходя в прорубленный в скале коридор, оканчивающийся массивной дверью.
        - Без комментариев,  - сказала Ольга, пытаясь справиться с ураганом эмоций.
        - Какая хорошая и универсальная фраза. Вроде и нафиг послала, но вроде и так, что не прикопаешься,  - абсолютно не меняя полушутливого тона, сказал Лёха.  - Это склад, не пугайся, нам вниз. А вот тут пугаться можно. Если в теме, как Петя.
        - В какой? В вашей мужской теме кто больше домой принесёт древних пыльных осколков прошлого?  - сказала Ольга, рассматривая богатейшую коллекцию артефактов Архов в идеальном состоянии.  - Я живу в реальном мире, меня вот это всё волнует мало.
        - Вот же счастливая,  - с завистью сказал Алексей.  - Мне бы твою святую уверенность в том, что это всё игрушки. Нет, я лишать тебя невинности не возьмусь. Леди!
        - Да, Ал,  - тут же ответила женщина, появившаяся из воздуха, словно была голограммой.
        - Наш затворник в мирной зоне? Позвонить нам сможет?
        - О да. Он на ближайшие шесть часов в мирной зоне завис. Сейчас Тех ему весточку передаст.
        - Кстати, знакомься, это Ольга Геннадьевна, жена Тима. И она считает вас это… как это… пыльными осколками прошлого. Вот даже не знаю теперь, рассказывать ей правду или нет?
        А сама Ольга начала потихоньку понимать, что всё, что видела до этого, очень сильно напоминает ширму, скрывающую настоящую жизнь человека от.
        - Очень приятно познакомиться с вами, Ольга Геннадьевна. Меня зовут Вирт Леди. Можно просто Леди. К твоему же вопросу, Ал, мы вернёмся после звонка. На всякий случай я предупрежу Нинг-сан.
        - Ты же её просто Нинг звала,  - удивился Алексей.
        - Ну, я решила, что раз у вас сейчас принято так обращаться к людям похожего генокода, то Ольге Геннадьене будет понятнее, если я сразу укажу это.
        - Ладно, неважно,  - махнул рукой Алексей.  - О, звонок. Петя, подходи ближе. Ольга, можно, я тоже поближе стану? Не знаю точный радиус голопроектора в браслете. Нет, только не это. Ты более жизнерадостного фона, чем мусорка, не мог найти для встречи с женой, Тим?
        Ольга смотрела на вполне реальную фигуру мужа, появившуюся напротив неё и не замечала ничего вокруг.
        - Это не мусорка, Ал. Это задний двор мастерской фиксера. И нет, я не мог отлучится так далеко от места работы. Оплата почасовая и я не хочу портить отношение с этим местным. Привет, Оль-соль.
        И тут Ольга поняла, что всё. Держаться больше у неё нет ни сил, ни желания. Оль-соль. Как только раскопали это…
        - Так, только без сердечных приступов! Нинг-сан, крышку! Оль, прости, но невинности я тебя всё же лишу.

* * *
        - Пива хочу,  - неожиданно сказал я, опускаясь на нижнюю ступеньку лестницы.  - Вашу душу… Ладно мы с тобой, Лид, я, слегка в курсе происходившего тогда, ты, получивший массив информации довеском, считай. Тим, который обеспечил своей семье достаток этими технологиями. Мы в этом увязли давно и выбираться не желаем. Но ей это зачем? Все эти переживания, испытания, опасности. Зачем её в это втягивать? И как не втянуть, если её любимый фактически не умер. Обмануть, сказать, что всё, живи теперь сама? А Костя? Лишить его отца? Лада, собери мне мини-бар. Небольшой. И надо полки купить, зеркальные, на одну бутылку, повесим над барной стойкой. Комплект бокалов тоже нужен будет. Скажешь потом стоимость.
        - Хорошо, господин Ал. Заказать вам сейчас пива?
        Я задумался всерьёз.
        - Да ты, смотрю, совсем в образ большого белого господина вжился, Лёха,  - хмыкнул Петя.  - Будешь заказ делать, учти, что Ольга любит красное полусухое, а я предпочитаю водочку. Ледяную.
        - Иди на фиг, Петь. Это я выругался, Кать. Делай заказ, Лада. И водочку, и вино. О, закажи свежих фруктов для Кости, а нам… Нафиг высокую кулинарию. Пусть будут пиццы. Четыре. Нас шестеро плюс малой. Должно хватить. Разные. Петь, ребят предупредишь?
        - Предупрежу. А я говорил, Скурвфик милой забавной зверушкой покажется.
        Я лишь хмыкнул. Это Петя ещё и половины подноготной не знает. Ни про множественность миров, ни про излечение всех перегоревших, ни про мою возможную арховость. Или архаичность? Не в курсе, как правильно описать то, что я полу-арх. Хотя, с его точки зрения, это как раз я ничего не понимаю. Корпорации, СБ, совет секторов. Мда-а.
        - Ну, краткую лекцию я ей прочла,  - сказала появившаяся перед нами Леди.  - Чип имплантировали, бэкап сделали, Нинг расшифровывает генокод и выносит рекомендации медицинского характера. Да. Советую создать ей такой же пояс, как у тебя, Ал. Именно на её глазах. Тех её браслет починил, сможет нормально отдавать приказы теперь через него. Заряд там был почти полный, состояние удовлетворительное. Некоторые модули Тим без доступа к Инфосети починить и не мог. Кристалл у вирта с трещиной, надо будет потом заменить. Детали тебе потом Тех объяснит. Тим, бедный, отпросился у своего работодателя, полетел на набережную, чтобы в нормальной обстановке с ней поговорить.
        - Стоп, она что, собирается в Каталог?!  - спросил я Леди с нотками паники.
        Не потому, что был против, а потому, что рассчитывал побыстрее с этим закончить. Выпить, закусить и свалить из гнезда в тихую и уютную нору. Лечь в капсулу и заснуть здоровым крепким сном. Потому что без капсулы я засну вряд ли.
        - Нет,  - ответила мне сама Ольга из открывшегося саркофага.  - Пока нет. Я теперь вроде бы могу говорить с Тимом наедине, без тебя, да?
        - О, а ведь точно! Ты теперь ИДИ получила и Тим может сам спокойно тебе позвонить! Всё, Петь, на выход. А, нет, не на выход. Пояс. Чтобы опять не пришлось тебя в капсулу укладывать. Ага, синтезатор свободен. Катя, создай пояс-спасатель.
        Ольга наблюдала за процессом сборки пояса не отрываясь. Как будто боялась, что если отведёт взгляд, мы сразу заменим полуфабрикат-игрушку на уже действующий экземпляр.
        - Сказки не врали,  - ошеломлённо сказала Ольга, забирая пояс с синтезатора.  - И что, я его просто должна использовать даже поверх одежды?
        - Да, цепляй вместо своего. Петь, идём наверх. Ольга, как поговоришь - позови Леди, она выпустит тебя. Или тебе будет приятнее, если мы тебя на складе подождём?
        - Нет-нет, идите. Я потом к вам присоединюсь. Так будет действительно лучше.
        - Хорошо. Да, просто предупреждаю. У меня тут система защиты стоит, правда, не знаю конкретно, что и где. Так что лучше никуда не залазь, кроме капсулы. Я правда не знаю, как она отреагирует на твои действия без меня. Я параноик, Петя подтвердит.
        - Подтверждаю,  - сказал Лид с первого этажа.  - Идём, твоё пиво и моя водка уже прилетели. Как и пиццы.
        - О, это отлично!
        Оставлял я Ольгу в святая святых моего дома с лёгкой тревогой. Нет, за сервер или узел связи я не боялся. Ольга физически не сможет никак им навредить. Вирусы, взлом баз данных, прочая чисто программерская муть - Тех будет только рад попрактиковаться. Кувалда, лом, да и просто выдёргивание проводов или кристаллов - Спец мигом её усыпит своими спецсредствами, а потом и нам расскажет. Вместе посмеёмся.
        Я боялся за Тима и Ольгу, за их отношения. Найдут ли правильные слова, смогут ли понять мысль собеседника, получится ли поверить в саму возможность такого. В любом случае, я им не советчик. У меня и девушки-то нет. Одни голограммы вокруг. Да и даже если бы у них были тела, любовь - это нечто другое, чем просто сексуальное влечение. Хотя без секса любви не бывает. А вот секс без любви - запросто.
        Так, хватит философствовать. Пиво, пиццы и никаких девочек.
        - Ну-ка, мужики, расскажите мне о желтоглазом поподробнее. Эта сволочь мне нервы недавно мотать начал, а вы, я смотрю, знакомы с ним давно…

* * *
        Тим держал Ольгу за руку и не мог поверить, что такое возможно. Полная передача присутствия. Полная. А она смотрела на огромное звёздное небо над головой и удивлялась непривычному расположению звёзд.
        - Оль, ты как?
        - Как вдова, оплакивающая любимого мужа, а потом обнаружившая его за границей. Целого и здорового. Условно.
        - Ну, из-за границы вернуться можно, а с тобой я даже связаться не мог. Так что я скорее в медсанатории, который покинуть нельзя. Но теоретически возможно.
        - Что нужно?  - сразу собравшись, сказала Ольга, моментально вникая в суть вопроса.
        - Схема синтезатора биологических тел. Придёшь в игру - увидишь, как он выглядит. Нужен либо он сам, либо его схема, которая может хранится где угодно. Базы данных Архов - это друзы д-кристаллов, выращенные на пластине-коннекторе. Может и в модулях памяти быть, кстати. Из дома я всё самое ценное сюда выгреб, а вот из банковской ячейки не успел.
        - И всё? Только это?  - решила уточнить Ольга.
        - Нет, ещё нужен миллион местных монет. Билет в реальность стоит дороговато. Но мне помогают вирты Ала.
        - Почему Ал?  - сморщив нос, спросила Ольга.
        - А почему ты - Соль?  - вопросом на вопрос ответил ей Тим.
        - Понятно, ник,  - сразу успокоилась Ольга.
        - Ах да, тебе надо войти в виртмагната. Я сделал тебя соуправленцем Реила Феича, у тебя будет доступ к половине моих личных средств, я их на магната перевести успел. Каждый из учёных знает, чем ему заниматься. Сведения от них будут поступать раз в месяц. Леди и Тех с ними сами будут общаться. Деньги на жизнь бери оттуда. Свои в магната не вливай. Я знаю, что ты обожаешь риск, а жена главы корпорации не может себе позволить рисковать репутацией. Вот и нашла выход. Извини за это. Пусть они пока останутся нашим НЗ.
        - Ладно. А как ты с Алом познакомился? Я не видела раньше его среди твоих друзей.
        - Эта недоверчивая и очень осторожная рыба случайно попалась на твой крючочек. Помнишь, я просил тебя следилку на поисковик повесить? Ну вот, на него. Он немного странный, но ты с ним общий язык найдёшь, я так думаю. У вас много общего.
        - Пока не заметила, если честно,  - сухо сказала Ольга.
        - Пока ты и доверия его не заслужила,  - пожал плечами Тим.  - Себя вспомни, как ты тяжело с другими сходишься.
        На это Ольга просто промолчала. Тим же улыбнулся. Да уж, у них с Алом действительно много общего.
        - Слушай,  - через пару секунд спросила Ольга.  - Корпоративщики сказали, что у тебя дом в собственности, на побережье. И поэтому я могу сэкономить на аренде квартиры. Соврали или ты не успел мне что-то сказать?
        - Твари,  - вновь рыкнул Тим. Потом, успокоившись, пояснил: - Скажем так, преувеличили. Нет ещё никакого дома. Только строится. Дней через десять, а то и двадцать там уже можно будет жить. Где-то километр-полтора отсюда. По скале. Такое же гнездо, как у Ала, только без норы. Вы же в ней сейчас, да? Вряд ли он успел оборудовать переговорную или кабинет.
        - Нора,  - фыркнула Ольга.  - Бункер, набитый хламом Архов.
        Тим лишь улыбнулся. Да, тяжело будет Ольге принять правду. Она принципиально не желала изучать древние находки и считала всю эту возню вокруг Архов ребячеством и конспирологией, которая лишь отвлекает от реальности. Хорошо, что есть Ал, на которого можно будет переложить заботы о поиске схем сборок.
        - Ты не права. Это всё рабочие устройства. И большинство сделаны Алом. Как и этот твой пояс. Один раз Алу он, кстати, жизнь спас. Даже не видел таких в продаже.
        Ольга скривилась, но и только. Значит, Ал смог ей доказать, что это не просто фантазии конспирологов, а правда. Очень хорошо.
        - Это что, теперь мне носится по закрытым аукционам, как мотался ты?  - вдруг с лёгким испугом спросила Ольга.
        - Нет, у Ала допуск на ИДИ выше, некоторые схемы только он скопировать сможет. Ты, главное, себя и Костю сбереги. Завтра надо будет и ему ИДИ вживить.
        - Кстати, что за кулон ты подарил Косте?
        О, неужели Линк оказался прав? Было бы хорошо. О тех программах обучения, которые Линк находил в Интерсети, помощник отзывался не самым лестным образом. Так что за этот лот, который продавался как «Женский кулон Скальная кошка», Тим выложил в десять раз больше стартовой стоимости. Значит, не прогадал. Отлично.
        - Линк говорил, что этот кулон похож на детские обучалки. Что там с ним?
        - Из него вылезла белая громадная кошка,  - сказала Ольга, округляя глаза.
        - Понятно. Визуализация вирта-учителя, скорее всего. А твоя тихушница ещё не проявляла себя?
        - В смысле, моя тихушница?!  - возмутилась Ольга.
        - В прямом. Персональная помощница твоя. Как Лада или Катя у Ала. Или у тебя помощник?
        - Помощник. Хайд. Он какой-то… совсем деревянный, ни эмоций, ни чувств. Не знаю, сказали, что его то ли починить нужно, то ли заменить. Не поняла. Потом. Кстати да. Леди по сравнению с ним - живой человек. А из помощниц Ала я ещё никого не видела. Только Леди и Нинг. С нами Пётр и трое охранников, думаю, поэтому Ал и не стал никого светить. Слушай, а ты с Костей вот так пообщаться сможешь? Он скучает.
        - Не сегодня,  - тяжело вздохнул Тим.  - Денег нет. Звонки в реал - дорогое удовольствие.
        - Понятно,  - сказал Оля.  - Начало хоть в общаге, или на помойке?
        - В общаге. Прости, но сейчас связь разорвёт. Люблю тебя. Целуй Костю.
        Всё. Ольга растаяла, как будто её и не было. На секунду стало так хреново, что захотелось завыть. «Ладно, Тим, не отчаивайся. В твоём положении просто поговорить и то счастье. Если бы не ошибка Ала с запросом об Инфосети по каналам Интерсети - уже бы ничего не чувствовал. Но почему антиархи вообще позволили мне создать Техносеть, если настолько против возрождения этих технологий? Хм. А может, это связано как-то с цикличностью появления самой информации об Архах? Интерсети всего два года, официально. До этого я пытался разобраться с самим браслетом. Была бы у меня нужная схема, я бы сразу Инфосеть строил. Но почему пять лет? Пфф… Слишком много гипотез и совсем ни одного факта!»

* * *
        Ольга выходила к остальным в слегка задумчивом состоянии. Верить, не верить? Правда или самообман? Её используют в своих играх или пытаются помочь?
        - О! А вот и дама!  - сказал весёлым голосом Ал, как только она вышла.  - Смотри, чем Снежка всех нас развлекает! Промо-ролик нашей будущей игры у меня на сервере откопала, хвостатая морда. Лид уже готов задонатить, но попасть на ЗБТ. Ты как, с нами рванёшь или будешь вышивку крестиком осваивать? Если из таких, как я, перегоревших, то это не проблема. Шлем и костюм решают. Ну, капсулы тоже подключим, со временем. Но как бы…
        - Ничего себе! Это что такое было?!  - сказал кто-то из охранников.  - Что за врата такие?!
        - Я уточню у дизайнеров, но, кажется, это портал. Был,  - слегка заторможенно, как будто и сам видел этот ролик впервые, сказал Ал.  - Игра же только в разработке, многие вещи сначала рисуют, а потом… Вашу… Душу… Дизайнерскую…
        О да, как же. Это никакой не промо-ролик. Это обучалка для детей о том самом Каталоге! А поразила Ала локация с открытым космосом и тысячами кораблей, которые сошлись в масштабном сражении. И камера показывала столкновение истребителя с останками огромного фрегата. С последующим взрывом корабля, естественно. И потом - полупрозрачный цилиндр с непонятной надписью. И отражением среднестатистического красавца на этой вогнутой поверхности.
        - Ты это, дизайнеров пропесочь,  - откашлялся первым Петя.  - Слишком уж это круто. И космические бои, и шагоходы, и магия со средневековыми замками. Надо что-то одно. А потом, каждый аддон отдельно рекламировать. Для нас Архи и их артефакты - это классный крючок, так что именно их первыми запускать и надо.
        Ольга лишь фыркнула, усаживаясь на барный стул и беря в руки бокал с вином.
        - Не понимаю вашего культа игры,  - сказала она.  - И никогда не понимала. Неужели так тяжело найти любимое дело в реальной жизни?
        - Очень,  - сказал Ал, лишь слегка улыбаясь.  - Особенно для тех, кто с рождения пробыл в вирте больше, чем в реале. Я не шучу, Оль. Я с ужасом думал о том времени, когда перегорю. Потому что я не представляю, чем тут заниматься. Стать оператором бурения? Безопасником? Учёным? Модельером? Парикмахером? Поваром? Курьером по особым поручениям? Мы учимся грамоте в играх. Учимся общаться, чувствовать, выстраивать отношения, находим своё место там. Соревнуемся, враждуем, богатеем и беднеем, получаем призы и платим за ошибки. Для многих игра стала единственным способом реализовать свою мечту. Стать не просто тысячным обитателем безликой общаги, а кем-то. На кого равняются, кем восхищаются. Игра для нас - та же жизнь. Если я провожу в вирте больше половины дня, значит, для меня жизнь там будет более реальной, чем здесь. Вот и всё. Да и скажу честно, я не думаю, что мы, игроки, нужны этому миру. В том объёме, который сейчас существует. Да, если бы мы открыли колонии на других планетах, то с первой же волной первооткрывателей рванула бы половина игроков. Наверное. И уже там, где-то далеко, гибли бы, как
мухи, свято веря в то, что делаем нужное для всего человечества дело.
        - Надо тебе почаще пиво покупать,  - задумчиво смотря в свою пустую стопку, сказал Петя.  - Глядишь, и найдём решение всех глобальных проблем побыстрее.
        - Иди в пень, Петя. Да, Катя, я ругаюсь. Ладно, пиво выпил, пиццу съел, можно и спать идти. Оль, если что понадобиться - позовёшь Ладу, это моя домоуправляющая. Я в нору. Дверь задраю, можете продолжать шуметь. Всем приятных снов!
        - Мам, я тоже спать,  - сказал Костя.  - Мне Снежка обещала завтра интересную игру показать, если я вовремя спать пойду.
        - Ой, а вещи?  - спохватилась Ольга.
        - Их ребята уже в шкаф в спальне повесили,  - ответил Пётр.  - Я тоже, пожалуй, пойду. Мой ИН у вас есть, если что - звоните в любое время.
        - Да, большое спасибо вам, Пётр,  - сказала Ольга, вставая со стула.  - Даже не знаю, чтобы я делала без вашей помощи.
        - Пустяки. Считайте это круговоротом помощи в природе. Люди должны помогать друг другу, хоть многие из нелюдей и пытаются убедить нас в обратном. Главное, точно понимать, кто перед тобой стоит, людь или нелюдь,  - подмигнув Ольге, сказал Пётр, уже выходя из убежища. Нет, всё же дома.
        Хотя называть домом прямоугольную пещеру, выдолбленную в скале, было сложно. Очень.

* * *
        Скотство. Я начал понимать, в чём прелесть алкоголя. Он снимает нервное напряжение. Лишнее. Нет, не только лишнее. Но и моё привычное тоже. Да, именно. Алкоголь позволяет мне на время забыть о недоверии. Наверное, так всё время чувствуют себя остальные. Не ожидая удара в спину от любого сидящего рядом. Странное чувство. Непривычное.
        Нет, не от любого. Есть те, которых я внёс в список «своих». Такой вот список «рейда», которые меня удивят, если сделают мне подлость. И, надо сказать, в нём мало реалов. Но они есть.
        - Катя, сколько там монет твой новый образ стоил, сотню?  - спросил я у персональной помощницы.
        - Да, господин Ал,  - ответила она.
        - Как только появится нужная сумма на игровом счёте, сразу покупай его. Сил на тебя такую смотреть больше нет. Лада, разогрей пожрать. Что-то я этой пиццей не наелся. Там где-то жареная картошечка была и отбивная. С тимьяном и розмарином. И квас. Литр. Его не грей, он холодным быть должен.
        - Да, господин Ал,  - появившись, девушка-лиса сразу поклонилась и смылась на кухню, третий этаж, кстати. Спальня - четвёртый, последний.
        - Нинг-сан, а можете мне кое-что пояснить про меня. Некоторые черты характера это у меня приобретённое в общаге или же врождённая пакость, заложенная папаней или маманей?
        Появившаяся рядом женщина в стилизованной униформе лекарей коротко кивнула и ответила:
        - Постараюсь, Ал-сан. Я всё же врач, а не психолог. Некоторых ответов я могу не знать.
        - Та да,  - хмыкнул я.  - Те любители кредитов ответ на любой вопрос дадут, всё знают. Так. Я не доверяю людям. Я одиночка. Я наверное даже социофоб. Мне легче бегать в одиночестве или в малой группе, чем управлять кланом. В игре я могу руководить рейдом рыл в двадцать, но это мой предел. Да, бывали случаи, когда я был лидером и большей группы, но там я выделял командиров отдельных малых групп, а прочих не замечал. В реале же… Да взять сегодня. Сколько нас было… Трое, малой, кошак, Петя. Хотя считать кошака… Нет, считать, я тоже постоянно на него внимание обращал. Или на неё… Ай, кошак и кошак, какая разница, самка или самец? Получается, было нас семеро вместе со мной. Восьмой пришла Ольга и у меня уже пошёл дискомфорт. Уже захотелось слинять. С какого перепугу?
        - Пять плюс минус два. От трёх до семи. Это оптимальное количество человек в группе, которую ты можешь контролировать. Всех видишь, всех слышишь, за всеми присматриваешь. В игре часть работы на себя берёт система и поэтому идёт коэффициент три. То есть от пятнадцати до двадцати одного. Это заложено обычной, нормальной физиологией. Да, ты не лидер. Ты разведчик, поисковик, наблюдатель. И ты это понимаешь. Поэтому у тебя и лучший персонаж - охотник-одиночка, рейнджер, добытчик. Это по поводу количества людей в группе. Теперь насчёт твоей подозрительности. Это не паранойя, это именно подозрительность и нелюдимость. Тут причина не такая очевидная. Частично в твоей нелюдимости виноваты гены отца, частично - общество, в котором ты живёшь. Однозначного ответа на этот вопрос я дать тебе не могу. Его нет. Потому что даже два однояйцевых близнеца, у которых весь генетический код одинаков, вырастают разными людьми. Гены - твой фундамент, но построить на нём крепость или дворец - решаешь ты.
        - Да. Но мегабашню на фундаменте лачуги не выстроишь, так ведь?  - усмехнувшись, спросил я.
        - Поэтому и есть в наших медкпсулах возможность отредактировать генокод. Но, как показала наша практика, даже идеальный генокод не гарантирует достижения наилучшего результата. Большинство останавливается на внешнем облике, редко когда заглядывая в глубину. У них даже твоих вопросов не возникало.
        Понятно. Всё так, как я и считал. Поколениями люди мечтали о полной доступности знаний, о возможности освоить любой навык по желанию, о том, чтобы не было никаких проблем с образованием. В итоге, когда у нас есть сеть, в которой все библиотеки знаний бесплатны, читай - не хочу, изучай - не могу, когда существует множество бесплатных курсов по получению навыков, мы получаем толпу необразованных кретинов, которые днями напролёт смотрят смешные ролики, а не занимаются самообразованием. То же, видимо, было и у них. Прекрасные женщины, совершенные внешне мужчины, генокоды без единой поломки, а в итоге - горстка учёных и энтузиастов, толпа инженеров и техников, множество мастеров и кое-как подтянувших свои навыки до минимального уровня и прорва балласта, которые меряются друг с другом красотой носа или кривизной мочки уха. Тупик? Норма? Неизвестно. Мне. Пока.
        - Да. Идеальное общество потому и названо так, что оно недостижимо, понимаю,  - сказал я, принюхиваясь к запахам с третьего этажа.  - Ещё вопрос, Нинг-сан. Мне, пока я в капсуле, обязательно именно спать?
        - Да, Ал-сан. Это нужно вашему разуму, вашему мозгу. Во время любого сеанса в виртуальной реальности этот орган, в отличие от мышц, работает. И очень усердно. У вас будет много свободного времени, поверьте. Не торопитесь, наслаждайтесь каждым моментом времени, в котором живёте.
        Где-то я это уже слышал. А, да, у психолога, который читал мне нотации после официального заключения диагноза «перегоревший игрок». Но если в устах того очкарика эти слова выглядели издевательством, то Нинг-сан сказала их так, что захотелось проверить, может, она всё же права? Пфф… Нет, алкоголь всё же вреден для моего организма.
        - Господин Ал, стол накрыт. Я позволила себе синтезировать клюквенный соус к мясу. Рецепт из стандартного набора пищевого синтезатора. Если он вам понравится, можно будет попробовать разнообразить ваше меню.
        - Синтезатор хоть не наш? В смысле, арховский? Или как?
        - Да, арховский.
        - Тогда можно и попробовать.
        Соус. Клюквенный. К стейку. Блин, я не просто мажор. Я не знаю, как себя назвать. Дворянин в ссылке? Богатый купец в заморском турне? Неважно. Я это заработал. Вот. Идите лесом. Никто не мешал и вам тоже задротить, экономя каждую копеечку на еде и развлечениях. Никто. Но вы выбрали другой путь. Вот и завидуйте теперь молча. А я - есть и спать.
        Глава 16
        Квесты бывают разные
        - Доброе утро, господин Ал. Семь ноль ноль.
        Я открыл глаза и пару мгновений пытался понять, где это я проснулся. А, понял. Нора, саркофаг, который медкапсула. Катя стоит справа от капсулы, слева - врач, Нинг-сан.
        - Доброе утро, Ал-сан. Как самочувствие?  - естественно, первый вопрос от врача будет о самочувствии пациента. Кто бы сомневался.
        - И вам утра доброго, Катя, Нинг-сан. Пока всё неплохо,  - сказал я, поднимаясь с мягкого и удобного ложа.  - А могут быть проблемы?
        - Не должны. Сегодня было лишь очищение от шлаков и усиленное питание клеток. Могут немного улучшиться зрение и слух, обостриться обоняние и осязание.
        Я втянул носом воздух. О да, обоняние обострилось. Лада что-то на кухне уже разогрела.
        - Я выдала рекомендации по поводу диеты. Она у вас и так достаточно сбалансированная, но некоторых микроэлементов всё же не хватает. Вам придётся употреблять специальные коктейли по утрам. И обязательно душ. Сразу после капсулы.
        Душ в самом низу, рядом со спальней. Неудобно, но кто же знал? Значит, бег по лестнице вместо разминки.
        - Понял, ушёл,  - сказал я, сразу направляясь к лестнице.  - Лада, привет. Пахнет очень вкусно. Скоро поднимусь.
        Мда. Спальня у меня не королевская. Обычный монолитный каркас из пластика и приличный матрац. Двухспальный, правда. А вот душевая кабина - отличная. Да, в норе я экономил место и установил хорошую, но компактную и экономную душевую кабину. А кровать двухспальную, да. Кто жил в общаге на верхней полке двухярусной кровати в комнате на четверых - поймёт меня. Как там капсулы помещались? Никак. Для них был предусмотрен отдельный зал и капсулы были общие, не закреплённые за конкретным живущим на данном этаже. Кто первый встал - того и тапки, как говорят. Зал, столовая и спортзал - ещё три общие зоны, в которых мы толкались лбами друг с другом. Брр… Как вспомню - так вздрогну.
        Всё, забыл. Расслабился, позволил тугим струям воды промять кожу, слегка взбодрить мышцы. Зарядка, да. Чуть не забыл. Стенка на третьем уровне. В гостиной-столовой-кухне. И гидропонном зале в соседней пещере. О, Лада уже и стол накрыла.
        - Пять минут,  - облизнувшись, сказал я и подпрыгнул вверх, доставая до перекладины.
        Ловкость и сила по единичке - слишком сильный удар по моему самолюбию. Особенно если это будет влиять на мой игровой процесс.
        Я вылез из шестиугольного пенала-гроба, который тут назывался индивидуальной капсулой в общаге и передёрнул плечами. Нет, я обязан здесь как можно быстрее подняться по деньгам. По сравнению с этим гробом моя комната в общаге - пентхаус. Нет, ну правда. Я считал, что здесь капсульные общежития - это как у нас, койко-место в комнате на четверых и прилагающаяся к ней капсула. А здесь - это реально была шестиугольная крохотулька, в которой можно было только спать. Индивидуальная капсула для сна и всё. Ни о какой игровой капсуле в игре, конечно, речь не шла. Но ведь здесь игра - отображение реальной жизни наших предков. У них что, настолько туго с местом на планете было? Ладно, хорошо хоть питаться здесь не надо, если поел в реале.
        - Кать, сообщение Тиму. Текст. Я тут, если что - можем побегать вместе. Конец. Ого, он уже десятый. Мегазадрот, однако. Я только четвёртый!
        - Сообщение от Белки, персональной помощницы Тима. Вирт Тим сейчас отдыхает, проснётся через четыре часа.
        - Тогда пусть спит. После обеда пересечёмся. Кать, а если я здесь пообедаю, то моё реальное тело…
        - Получит то же количество питательных веществ, но сразу в обработанном виде.
        - Тогда давай я попробую сегодня не прерываться на обед в реале. Посмотрим, смогу ли отказаться от удовольствия ради кача.
        О, общий зал. Мягкие диванчики, низкие столики, фальш-окна с видами лесов и залитых солнцем полей. И парочка местных, сосредоточенно изучающих пустое пространство перед собой. Понятно. Тоже пялятся в виртокна, пытаясь найти занятие согласно своему уровню. Так. Диванчик. Удобный, надо же. И совсем не продавленный.
        - Белка, загружай доску объявлений. В двух окнах. Правое - с заданиями. Левое - с куплей-продажей. Правая. Сортировка. Мой уровень плюс пять. Так… А, сортировка по месту. Текущий куб. Ага. Исключи задания для стрелка. Виртокно с миникартой. Отметь все начальные точки квестов синими маркерами. Отметь все конечные точки красными маркерами. Пронумеруй точки в списочном порядке квестов. Окно с заметками. Запись. Н1, Н3, Н8, К1, Н2, К3, Н4, Н5, К5, Н7, Н10, К8, К2, К4, Н9, К10, Н6, К9, К6. Конец записи. Маршрут на миникарте. Указать вручную. Так… Как я записал… Да.
        О да, я составлял маршрут, по которому мне не пришлось бы зигзагами кружить от одного квеста к другому по одной и той же улице. Почтовые квесты - лёгкие, но нудные. И пока единственный метод борьбы с ними - вот такое вот продумывание своих действий заранее. А ещё мне нужна будет броня. Нет, броня лишь на десятый уровень. Так, а что по ювелирке? Эм… Ранг? Минутку.
        - Катя, поясни нубу, что такое ранг.
        - Количественное измерение всех ваших достижений, господин Ал. Количество навыков, их степень прокачки, уровень специальности, ваши достижения, уровень известности среди местных. Чем выше ранг, тем большее количество предметов роскоши вы можете себе позволить. Также при достижении определённого ранга появляется доступ к ранее закрытым учреждениям, организациям и фирмам.
        - Так. Виртокно. Характеристики персонажа.
        Персонаж Каталога:
        Ал Тов.
        Должность: наёмник.
        Уровень: 4.
        Баланс: 25 И-монет.
        Категория: Реал.
        Специализация: Стрелок.
        Основной навык: Техник (1).
        - Не понял. А где тогда я ранг видел… А! Вспомнил. Катя, мой профиль. Так. Свернуть прогресс мини-игр. Не до них сейчас.
        Ник: Ал Тов.
        Класс аккаунта: А.
        Ранг: 0.
        Баланс: 25 И-монет.
        Достижения:

*Чемпион игры «Хранитель цитадели», управление турелями +1

*Чемпион игры «Помощник ювелира», шанс получения повышенной награды +5 %.

*Каталог, локация Рокшенар, «Первая группа локации», шанс получения повышенной награды в группе +5 %.
        Персонаж Каталога: Ал Тов.
        Маска админа: Без имени.
        Прогресс мини-игр: 5.
        О, вот и первое достижение Каталога. Пять процентов в группе - это хорошо. А оно будет суммироваться, если мы оба будем в одной и той же группе? Было бы неплохо. Особенно для наших целей. Ну да, как и думал, ранг - нулевой. Всё понятно. Значит кольца и прочая ювелирка тут - статусные вещи, показывающие крутизну своего владельца. Нет, ранговость. Как же коряво звучит… Демонстрирующие ранг. Вот. Чтобы все видели сразу, что перед ними вот такая вот шишка. Ну, для тренировки надо будет попробовать создать какую-нибудь цацку. Потом. Сейчас - по квестам, по квестам. Почтальон то тут, то там.

* * *
        Так. Точка Н6. Будка мастера-фиксера в ряде таких же, окном-дверью на улицу. Метр на два или чуть больше, только рабочий стол поставить и всё. И старый-старый дед, с надвинутыми на глаза спецочками, разбирающийся в какой-то непонятной железяке. Звонок вызова, представиться. Вежливо.
        - Ну наконец-то хоть кто-то откликнулся. Я уже устал продлевать этот несчастный заказ. Вот, держи. Как заказывала, так срочно сделай, срочно, а как придти забрать - так она занята, отлучится не может. Но оплата на ней, на ней! Не захочет оплачивать - назад мне не неси, я своё дело сделал. Видеть эти очки больше не хочу.
        - Как скажете,  - пожав плечами, я положил футляр в рюкзак.  - А вы же фиксер, да? У вас старого сломанного синтезатора нет? Ну, или ненужного.
        - Что, навык хочешь взять?  - с прищуром сказал дед.  - Есть у меня синтезатор старый. Я-то себе уже рабочее место последней модели купил. Думал, внуку подарить. А этот паршивец решил торговцем идти. Вот, держи. Он, конечно, и поцарапан, и покрытие стёрлось слегка, но вполне рабочий.
        - Огромное спасибо, реал Мартин!  - сказал я, слегка ошалев от везения.  - Огромное спасибо!
        Это был третий фиксер, у которого я спрашивал про синтезатор. Первый, как и этот, мне выдавал почтовый квест, а второй был получателем посылки со сломанным устройством. И оба посылали меня… К торговцам, конечно. У торговца я тоже был, квест брал, цены смотрел. Пятьдесят монет за подержанный синтезатор. Сотня - за новый. Денег было жалко.
        - Эй, очки отдать реал Диане не забудь на радостях!
        - Не забуду!  - ответил я старому фиксеру, убегая прочь.
        Теперь в кафе. Точка К9. Там сдать посылку от того самого торговца, у которого я видел синтезатор. И только потом - к реал Диане, отдать очки. И деньги у неё за доставку просить не буду, отплачу добром за добро. А вот и кафе. Мда. Барная стойка и три маленьких двухместных столика. По размеру - как шесть мастерских фиксера вместе составленных. Два ряда по три магазина. Скорее всего, так и было.
        - Ты кто?  - спросил меня единственный повар, отдавая заказ дрону-доставщику, тут же улетевшему куда-то ввысь.
        - Курьер от вирта Карла. Ваш заказ,  - достав коробочку из рюкзака, сказал я.
        - А, да, ароматные смеси. Молодец, даже не разбил ничего. Держи награду. И бонус за аккуратность и скорость.
        Выдал мне коробочку с печеньем и вернулся к работе. Ну уж нет, я так просто отсюда не уйду.
        - Вы меня простите, а как вы готовите? На синтезаторе или на печке?
        Повар, реал Лютер, обернулся и весело улыбнулся.
        - Печка? Ха. Это не наш уровень, парень. Это там, выше пятого куба, на печках, да с натуральными продуктами. А мы только синтезированную еду подаём. Но с навыком повара мы можем заменить один ингредиент прямо в синтезаторе на другой.
        - А как получить навык повара?
        - Купи базу знаний,  - пожав плечами, ответил мне стандартной фразой повар.
        Облом. Базы знаний стоят двести пятьдесят монет. Видя, как я скис, мужчина хмыкнул, потом на секунду отвернулся к своему синтезатору, переложил синтезированное в коробку для доставки, потом отдал заказ прилетевшему дрону. Теперь понятно, почему так мало посадочных мест. Большинство заказов уходят по доставке!
        - Ладно, слушай. Попробуй, допустим, отдельно создать тост, потом масло, потом джем. И уже вручную их соединить. Так получится тост с джемом, но не с тем, который идёт в стандартном рецепте. Идею понял?
        Ге-ни-аль-но! И так просто! Нет, мне нравится эта игра всё больше и больше! А ведь я и с нашими синтезаторами могу провернуть нечто подобное. Хмм… Отлично.
        - Да, большое спасибо! И за печенье, и за науку!  - поблагодарил я повара.
        - Не за что,  - усмехнулся он, опять отворачиваясь к синтезатору.  - Как пятый уровень навыка качнёшь, приходи стажироваться. Покажу, как смеси добавлять.
        - Обязательно!
        А вот теперь очки отдать. К6. Последняя точка в списке, ура. Ноги уже гудят, если честно. Да и застёжку на рюкзаке придётся чинить, как вернусь в общагу. Надо будет взять в привычку снимать схему каждой новой попавшей ко мне вещи. Чтобы смог починить в случае чего. Так. Торговец реал Диана. Как и все торговцы на этих уровнях, сидит на стульчике-коробе, вокруг неё голограмма киоска с доской-ценником. Имитация звонка, конечно. Чтобы отвлечь её от созерцания какого-нибудь сериала в виртокне и дать знать, что не просто зевака возле неё маячит, а покупатель.
        - Что берёшь?
        - Меня реал Мартин попросил вам очки занести,  - сказал я, доставая из рюкзака футляр с очками.
        - На кой мне эти очки!  - вспылила вдруг старушка.  - Мне он нужен, старый пень! Как был остолопом, так им и помрёт. Я для чего возле кафе расселась? Думала, зайдём, посидим, выпьем по старой памяти. А он… болт ржавый!
        -??????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????О, всё понятно. Не, очки классные, мне такие пригодятся, но как-то… Неудобно. Мне этот Мартин синтезатор дал. С кучей нестандартных схем. Но бабка тоже хороша. Кто же так мужика в кафе зазывает, а? Нет, надо помочь этим двум страдальцам.
        - Так может вы ему прямо об этом скажете?  - осторожно спросил я торговку.  - Мы, мужики, намёки редко понимаем. Нам лучше прямо. В лоб. Тем более, у него внук решил торговцем стать. Он расстроился сильно.
        - От дурень! Мастер отличный, но дурак-дураком. Айвен же о нём думает! Сбывать его поделки кто будет? Скупщики полцены только дают. А торговец ещё и надбавку ставит. Свою. Если арендует в магазине полку - так вообще со сбытом проблем не будет.
        - А ведь он, скорее всего, этого просто не знает,  - с лёгким шоком сказал я, тоже не зная про это всё.  - Может, расскажете ему?
        - А и расскажу! Может хоть что-то начнёт в этой жизни понимать, остолоп старый. Ты, милок, покупать что-то будешь или я лавку закрываю?
        - Буду,  - сказал я, увидев, как цены уменьшились процентов на десять.  - Мне вот этот д-кристалл и пояс с авто-аптечками.
        - Сорок пять монет. А, очки тоже себе оставь. Вот, держи свои побрякушки, я ушла.

* * *
        Я сидел в зале в общаге и подбивал бабки. Десять квестов. По пять монет. Нет, девять. Старая карга Диана не только не заплатила, но и остальные деньги забрала. Страховку я оплатил, да. Иначе бы купил к поясу ещё и десяток зарядных блоков для своей винтовки. Десять процентов - это обалденная скидка. И пояс очень нужная вещь перед походом на зачистку складов. Денег считай ноль. Но. Синтезатор - раз. Очки, в которых я мог видеть в большинстве диапазонов без дрона - два. Пояс я уже упоминал, это три. Информация о трёх навыках и фактически руководство о том, как получить два из них. Короче. Пятьдесят синтезатор, сорок - пояс, столько же - очки. Инфа о торговцах вряд ли дорого стоит. А вот рецепт, открывающий навык повара я оценю в десять процентов от стоимости базы данных, то есть двадцать пять монет. Сто пятьдесят пять. Без повара - сто тридцать. Это уже неплохой заработок. Так. Теперь узнать, сколько я опыта получил. Левел.
        Персонаж Каталога:
        Ал Тов.
        Должность: наёмник.
        Уровень: 6.
        Баланс: 5 И-монет.
        Категория: Реал.
        Специализация: Стрелок.
        Основной навык: Техник (2).
        Навыки: Курьер (1).
        Шестой. Отлично. Два часа беготни и уже шестой. Без стрелянины, на одних почтовых квестах. Мне нравится всё, кроме моего счёта. Да и вообще, странная эта система. Объявлений о достижении нового уровня нет, даже никак не показала, что я навык получил новый. Странно. Пытается не вмешиваться в игровой процесс? Не отвлекать от игры? То же хорошо, но хотелось бы… Нет, не хочется. Вот честно - не хочется абсолютно. Не отвлекаться, не слышать это постоянное «Вы получили новый уровень, поздравляю!» Достало в других играх. Пусть всё будет так, как есть. Вполне возможно, что если я залезу в настройки интерфейса и поставлю нужные галки, то оно и будет выскакивать, но лучше не надо.
        Так, техник подрос. То есть степень прокачки навыка. Это почему? Починка моей одежды перчаткой сказалась? Скорее всего. Что это даёт? Да ничего пока. Может, меньше ресурсов расходуется, пока не знаю. А следующая строка это что? Новый навык? Курьер? Система издевается? И какие тут направления и специализации? Быстрая доставка и грузовоз. Мда. Не нравится. Быстрый становится мнемоником или тенью, а грузовоз - экспедитором или контрабандистом. Так, мнемоник это кто? А, доставка информации на чипах памяти, вживлённых в мозг. Тень - обладает маскировкой, чипами для блокировки электронной слежки и, зачастую, вживляет в тело контейнер для тайных посылок. С остальными понятно. Использование спецсредств легального и полулегального грузового транспорта. В общем, навык явно не для того, чтобы делать его основным. А вот основным средством заработка этот навык быть может. Надо думать.
        А ещё надо найти аналог банка и сгрузить туда лишнее. Потерять синтезатор было бы обидно.
        - Катя, как мне арендовать хранилище для моих вещей? Рюкзак не безразмерный, да и если меня убьют, я же потерять их могу.
        - В каждом общежитии есть своё хранилище, которое может быть вами использовано бесплатно, господин Ал. Объём доступного хранилища - один кубический метр. За аренду дополнительного объёма идёт ежедневная оплата. Один куб - одна монета. Хранилища в разных общежитиях никак не связаны между собой. Бокс приёма и выдачи вещей из хранилища находится рядом с терминалом оплаты корпоративных услуг, в холле общежития.
        - Спасибо, Катя.
        Ноги гудеть перестали, можно бежать дальше. Так, что там осталось? Крысы-мутанты, зараженные вирусом транспортные дроны, воры дронов-курьеров, вредители на складе, создание карты и очистка от мусора этажа (группа). О, десятый уровень, понятно. Справиться с Тимом сможем? Наверное. Так. А, ну понятно. Помощник фиксера, курьер на полставки. Было бы больше навыков - было бы больше предложений подобного плана. Надо повара получить. Чисто для фана.
        А теперь займёмся анализом. Дроны, крысы, вредители - по двадцать пять монет вознаграждение. Помощник и курьер - четыре часа смена, по пять монет в час. Двадцатка. Зато качается навык. А там откроются секреты навыка. Не знаю, что это пока. Зачистка этажа - вкуснее всего, сто монет, плюс скорее всего получение навыка. Картография интересна, но как и курьер, не основой. Ну, тут как и с моими почтовыми квестами: думал пять десятков монет заработать, а вышел в ноль. Нет, по шмоту всё равно в плюсе, но налички нет. Всё, руки в ноги и вперёд. Склады. Ближе всего - мутанты. Потом вредители. И следующие - дроны. На воришек рановато, они одиннадцатого левела.

* * *
        - Твою душу! Мутанты?! Чтоб вас, дизайнеров, сюда закинуло!  - прижавшись к стене у выхода из склада, орал я, судорожно отстреливаясь короткими очередями от огромных крыс размером с пони.
        Не шучу! Огромные твари в холке были именно с пони. И было их тут десятка три, наверное. Мне даже дрон-разведчик создать не удалось, темноту разогнать. Если бы не очки - сожрали бы меня сразу. А хуже всего, что по центру склада явно было крысиное гнездо и оттуда только что выскочила ещё одна тварь. Адреналин? О да. Опасность? О да! Я уже скучал по почтовым квестам! Я уже был готов провести четыре часа, склонившись над кучей хлама на заднем дворе фиксера и повторять одну и ту же команду над каждым куском железяки. Разобрать, разобрать, разобрать…
        О, поняли, что я стреляю отлично, нахрапом взять не пытаются, отскочили за остатки стеллажей, думают. Или пытаются поверху пробраться. Дроны! Мне нужны дроны! Хилера про запас на пояс повесим, разведчика запустим наверх, пусть контролирует обстановку на стеллажах. Есть у меня гранаты? Есть! Создать парочку. Обычные, осколочные, без всяких наворотов. Проверить состояние винтовки. Нормально. Половина заряда. Сменный блок на поясе, удобно будет сменить, если что.
        О, полезли, твари. Да, чтоб вас! Половину уложил, счётчик на квесте врать не будет. Теперь подобраться ближе. Дрон работает исправно, цели за гнездом, перемещаются сюда. Ещё пару шагов. Граната прямо в ход этих крыс. Спрятаться за угол стеллажа. Ого, рвануло! У меня даже в ушах зазвенело. Это же точно была обычная граната? Точно, обычная. Твою, крысы рванули ко мне. Наверх, на стеллаж. Отличный вид! Всех видно. Даже тех, кто пытается по стеллажам ко мне подобраться. Ближайших. Так, не понял, гнездо что, ещё не разрушено? Вторую гранату туда. О-о-о, удержаться на стеллаже. Фух. Было бы обидно погибнуть, сломав шею. Так… Где ещё три твари? Дрон их не видит, но счётчик не врёт. Значит что? Дрон вниз. Самый-самый низ. О, так и есть. Под упавшими стеллажами затихарились.
        Аккуратно спуститься. О, понеслись, понеслись ко мне, мутанты бешеные. Очередь. Очередь. Ещё одна. Всё. Счётчик успокоился. Вашу душу… Обошёлся без хилера, хорошо. Можно его разобрать.
        - Ладно, дронов можно разобрать, а с этими крысами что делать? Катя, помогай. Здесь есть навык свежевания или чего-то подобного?
        - В Каталоге множество навыков, господин Ал. Но в данной локации некоторые из них не являются актуальными. Для утилизации биоотходов также используются наниты, но результатом их работы будут пищевые концетраты и отдельные питательные элементы, используемые в пищевых синтезаторах.
        - Возможна ли частичная утилизация?  - спросил я, рассматривая привычных размеров когти и клыки крыс.  - Я бы хотел оставить парочку когтей в качестве сувениров.
        - Для этого достаточно отрезать их от тела и не отдавать приказ нанитам на утилизацию этих остатков,  - тут же подсказала мне Катя.
        - Отлично,  - сказал я и понял, что отрезать мне нечем.  - Катя, а в перчатке какой-нибудь резак есть? Лазерный, какой угодно.
        - Да, господин Ал. Вы можете выбрать режим «добыча» и выбрать резак.
        - Большущее спасибо,  - сказал я, сосредотачиваясь на перчатки и вызывая меню управления ею.
        Так, режимы. Нашёл. Добыча. Есть. Пальцы зафиксировало вместе и вокруг них появилось тонкое свечение. Аккуратно. Ого. Как быстро и здорово. Только пахнет палёным тухлым мясом. Ничего не поделаешь. Два когтя и два клыка. Всё, теперь можно возвращать перчатку в режим «ремонт и создание». Приказ на утилизацию. И ещё один. Тридцать туш. Некоторые - переполовиненные. Так, гнездо тоже разобрать. Только сначала покопаться, вдруг что хорошее… Твою душу! Кости, человеческие, обглоданные. Крысиные тоже. Бррр… А это что? Мда. Ботинки. Это останки брони. О, пистолеты. Интересно, их можно будет починить? Так, зарядные блоки. Отлично. И аптечки. Распотрошённые. Вот… грызуны. А вот и целые. Всё, что сломанное - помечать на утилизацию или разборку. Всё, что целое - сбрасывать в рюкзак. Хорошо. Теперь… Ого! Да я тут джек-пот нашёл, кажется! Десяток д-кристаллов, новеньких, упакованных. Ого, а это какая-то странная коробочка. Закинем и её в рюкзак. Потом разберусь. Пластик, какие-то коробки, пустые уже, туда же, на разборку. Ну и нудная это работа, убирать. Если по итогам мне дадут какой-нибудь навык - я буду
хохотать долго.

* * *
        - Короче, мутанты это ужас-ужас-ужас, вредители - просто ужас, а дроны - лёгкая приятная прогулка. Там даже стрелять не пришлось. Дошёл спокойно до док-станции, разобрал её, собрал упавших дронов.
        Тим слушал рассказ о приключениях Ала и чуть грустно улыбался. У него так не получалось. Никогда. Играть вот так, легко, весело, полностью отдаваясь игре, получать удовольствие от самого процесса и на каждом шаге получать плюшку или свести потери к минимуму, он не мог.
        - Потом было совсем просто. Торговцу сбыл целенькие дроны по десятке за штуку. Сто монет. Ну, они ушли у меня сразу, да. Обещания надо выполнять. Плюс три по двадцать пять за сами задания. Пищевые концентраты с крыс и хомяков - двадцать пять за всё. Сотня чистая. А, показал фиксеру из местных те искорёженные броньки. Ты бы видел, как я их к нему тащил! В рюкзак же не влезло. Пришлось прямо к поясу верёвкой примотать. За пятьдесят монет восстановил два комплекта. Материалы мои, но после складов у меня полно пластин, так что держи. Если уже купил, будет запасная. И свободной налички пятьдесят монет. Могу скинуть, если надо. Пятьдесят у себя в резерве оставляю, на расходники.
        Эп… Неудобно сейчас будет. Ну что делать, как ему сообщение в реал послать было, если он спал? О, кстати, надо будет в следующий раз Белке на автоответчик надиктовывать сообщения.
        - А, сейчас, чуть не забыл спросоня,  - поднялся с пластикового стула в столовой Тим и направился к хранилищу.
        Назад он вернулся уже с двумя новенькими рюкзаками.
        - Спец вчера скинул мне. Он, оказывается, фиксер. Только не оружейник, а бронник. Плюс они вчера банды до двадцатого уровня чистили, лучший лут нам скинули. Ну и рюкзаки улучшенные, объем побольше и крепления внешние есть.
        - О, отлично!  - искренне обрадовался Ал.  - Значит можно будет эти бэушки скинуть через торговца.
        Ал сгрёб одним движением обратно в старый рюкзак все семь предметов брони. Вообще, очень удобное решение придумали Архи. Четыре браслета, пояс, ожерелье и обруч на голову. А в момент опасности появляется за считанные мгновения остальное покрытие. Которое превращает эту семёрку в цельный доспех. Гибкий и лёгкий.
        - Через Леди продашь?  - решил уточнить Тим.
        - Нет, зачем?  - с той же улыбкой сказал Ал.  - Через местную. Ранг качать тоже надо. Через Леди будем только рарный лут сливать. И то, не весь. У неё проблем с НИИ будет выше крыши. Не до игры.
        Тим лишь хмыкнул. А он-то думал, что Ал расстроится, что его усилия ушли впустую. Хорошо, что ошибся.
        - Так, пошли в общий зал,  - заглянув в новый рюкзак, сказал Ал.  - Здесь нормально не рассмотришь это богатство, столы мелкие. Экипируемся и пойдём в одно мрачное и опасное место. Стандартная группа рассчитана на пятерых, нас всего двое, но попробовать же нам никто не мешает, правда? Или у тебя были другие планы?
        - Да нет, планов особых не было,  - вставая следом за Алом, сказал Тим.  - Думал прогуляться по почтовым квестам, перемежая их с зачистками, а потом опять на полставки у фиксера. У меня техник уже пятый. Хотя и нудно это, постоянно отдавать одну и ту же команду.
        - Это да,  - сказал Ал, недобро хмыкнув.
        Видимо, его тоже «не миновала чаша сия». Странная вещь, язык. Крылатое выражение есть, что оно означает - помнят все, а вот откуда пошло никто не вспомнит. Ну, может только учёные-филологи.
        - Твою душу…  - хлопнул вдруг себя по лбу Ал.  - Права ты, Катя. Придётся мне сейчас освобождать капсулу для Пети. Сердце менять ему будем. Потом надо будет и Костику чип вживить. И помощника Ольге исправить. Жаль, срывается наш поход в красную зону. А, кстати, Тим, в реал звонить будешь? Монет хватает?
        - Да, хватит, спасибо,  - чуть смутился Тим.
        Денег хватало впритык, ровно на десять минут. А забирать у Ала то, что он заработал своим потом и кровью (в прямом смысле, хомяки размером с кошку умудрились застать его врасплох и погрызли плечо), Тим не считал правильным.
        - Хорошо,  - легко сказал Ал, возвращаясь к осмотру новинок.  - О! Перчатка на сорок элементов, круто. Походный пищевой синтезатор?! Мегавещь. О да. Пистолет! Как мне тебя не хватало у хомяков, дорогой мой! Всем хороша снайперка, кроме скорострельности. Ничего себе, даже куртка и брюки с сопротивлением физурону. Королевский подарок на этих левелах. Разбалует меня Спец. Так, Тим, мне пора на выход, до завтра, скорее всего, меня здесь не будет. Не в службу, а в дружбу. Лови лут, ты всё равно собирался к фиксеру идти работать, продашь ему излишки моих пластин, ладно?
        - Ладно,  - кивнул Тим, принимая торг.  - Ого. У меня столько монет сейчас нет, тут система три сотни насчитала.
        - Кинь аптечку. Вот. А насчёт денег - потом сочтёмся. Когда в реал выйдешь.
        Тим открыл было рот, потом закрыл его и молча кивнул. Ал прав. А Тим, боясь принять от другого помощь, нет.
        Я тяжело вздохнул, забираясь в тесный шестиугольник личного номера бесплатного капсульного общежития. Здесь можно было только спать. Даже переодеваться приходилось в раздевалке перед душевыми. Хотя прямо над головой висел реальный стереоэкран, на котором теоретически можно было и почитать, и посмотреть новости или фильмы. Я же оставил стандартную заставку с красивыми видами города и высветил игровые дату и время. По ним выходило, что сервер работал всего месяц, четыре декады. Ну да, именно в это время я поставил сюда передатчик Интерсети. Значит, в это время яйцо архива поймало сигнал и начало подзаряжаться. И, получается, эта локация развернулась именно на базе яйца. Интересно будет посмотреть на полностью рабочий датацентр Архов. Если здесь, в игре, представлена копия настоящего города наших предков - это должно быть нечто особенное.
        Да, Рокшенар, по сравнению с другими играми, был настоящей симуляцией реального мира. Эмоции и чувства местных, их рассуждения о жизни и друг друге, логика их действий. Всё это было настолько качественно прописано, что я лишь руками разводил. От восхищения. И это лёгкое пренебрежение, которое сквозит в диалогах местных по отношению к виртам… Тяжело будет Тиму. Хотя, тяжело было бы не тому, кто создал корпорацию с нуля, а тому, кто получил её готовенькой от папочки или мамочки. И который не оказался достаточно умным для того, чтобы разобраться, что к чему, а проводил всё своё детство в барах да развлекательных центрах. Или покупал себе в игре клан за донат и потом ходил, хвастался, что он крутой кланлид. Вот такому было бы тяжело виртом в Рокшенаре. С нуля. С общаги. Эх… Зависнуть бы здесь на пару месяцев… Нет же, придётся в реале пахать.
        - Выход из игры.
        Глава 17
        Предвестники бури
        И снова родной захламлённый непонятными виртокнами кабинет. Наверное, это всё статистика по состоянию архива и самой локации Рокшенар, но я в этом пока не разбираюсь. А ведь придётся со временем. Админ я или как?
        О, Нинг-сан тут. Кажется, меня ждёт серьёзный разговор.
        - Добрый день, Нинг-сан. Вы хотели поговорить?
        - Да, Ал-сан. Я помню, что вы хотели вживить себе чип памяти и переписать на него информацию из чипа, извлечённого у реал Лида.
        Ага, значит вот как он себя обозвал. Лид. Ну, логично, что. Его все так называли в клане.
        - Я всё подготовила. На чип уже записана нужная информация, осталось только имплантировать его в ваше тело.
        - Замечательно, Нинг-сан. Вживляйте значит. Противопоказаний никаких же нет?
        - Нет, никаких. И ещё хотела поставить вас в известность. Выяснить, является ли Ольга вашей сестрой не удалось, к сожалению. Так как она другого пола, я не могу сравнивать ваш генокод и её, учитывая разных матерей и отсутствие генокода предполагаемого отца. Но если судить по количеству ошибок или поломок в генокоде, то она также, как и вы, является гибридом древних и их потомков.
        - То есть теоретически возможно, что Архов больше одного. Пока не доказано обратное. Ясно. Для создания сердца Лиду ресурсов хватит?
        - Да, всего хватает пока. Я передала Ладе список необходимого для работы капсулы в соответствии с возросшим числом возможных пациентов, пока ей удалось найти всё в ваших запасах и аптечке. Средства экстренной помощи не трогали, только лекарственные препараты, которые вам не понадобятся даже в теории.
        В принципе да, я даже не подумал об аптечке, когда случился приступ у Пети. И когда Ольга в обморок упала. Сразу их в капсулу укладывал. Так что ничего страшного, что аптечку переполовинили.
        - Всё, Ал-сан. Чип памяти успешно имплантирован. Можете покидать капсулу.
        - Отлично. Спасибо, Нинг-сан. Выход.
        - Добрый день, господин Ал,  - с поклоном сказала Лада, приветливо махнув хвостиком.  - Обед готов, если хотите.
        И разогнулась так, чтобы я оценил её шикарный бюст в скромном вырезе платья. Провоцирует, что ли? Так я всегда за. Только попозже. А то скоро Петя приедет. Я принюхался. С кухни пахло разогретыми пельменями и какой-то выпечкой. Жаль, что уже наелся в игре.
        - Добрый, Лада. Пока не хочу. Но чуть позже - возможно. Как гости?
        - Реал Ольга готовит обед и слушает новости, реал Костя занимается с вирт Снежкой. Реал Михаил выполняет роль охранника. Аэрокар реал Лида просит разрешение на посадку.
        - Посадку разрешить. А что Ольга готовит?
        - Тушеное мясо с овощами.
        - Хм. Забавно. Интересно, насколько она хорошо готовит?
        А ещё интересно, где она взяла продукты. Плитка у меня была, как и стандартный набор посуды, конечно. Не, а как иначе? Если я в норе гидропонику ставил, я же предполагал, что мне придётся осваивать готовку. Значит, не только о синтезаторе позаботился. А, так всё просто, охрана вполне могла купить продукты и доставить их в гнездо.
        - Господин Ал, я тоже могу готовить. Ваш пищевой синтезатор, улучшенный мной, может использоваться и как кухонная плита. Разделка овощей, мяса, изготовление муки и теста, смешивание, взбивание, варка, жарка, выпекание - всё это доступно и здесь. К тому же синтезируемые по нашей технологии специи не отличимы от натуральных.
        Я задумался над тем, что сейчас сказала Лада. Кажется, приготовление еды является не такой уж и простой профессией, как я считал. Тесто, взбивание, выпекание… А ещё специи… Что-то мне становится не по себе от этого всего.
        - Я учту это на будущее, Лада. Стоп, а где синтезатор и столы с фермой кристаллов?  - обозревая окрестности капсулы, спросил я.
        - Спец внёс предложение перенести мастерскую на третий этаж, в отсек с гидропонной фермой. Пока она не работает. Здесь останутся только действующие образцы и лом, который подарил вам Тим. Завтра я перенесу часть запасов с первого этажа на кухню и в мастерскую и на освободившемся месте устрою переговорную комнату. После того, как строители завершат работы над институтом, можно будет доделать верхний, технический этаж и нижнюю спальню. Тогда можно будет оборудовать вместо гостевой спальни кабинет.
        - Точно, отличная идея. Спасибо, Лада,  - поблагодарил я свою домохозяюшку, поднимаясь по лестнице к выходу из норы.
        Надо же встретить Петю. Да и с Ольгой и её сыном поговорить. О, кстати, можно будет в обычную капсулу залезть и там монет мини-играми заработать, пока Петя мой саркофаг занимает. Который медкапсула, конечно.

* * *
        - …Что же, решение правления корпорации «Киберсвязь» вполне логично. И у них есть все шансы выиграть дело. Тем более, что и сама наследница Тимофея Кирилловича Сомова, Ольга Геннадьевна Сомова, в спешном порядке покинула свою съёмную квартиру и отказывается давать интервью. Некоторые эксперты, которые были всегда радикально настроены по отношению к «Киберсвязи», заявляют о возможном мошенничестве, раскрытие которого могло бы обанкротить корпорацию. Исчезновение же основателя и единственного хранителя секрета производства узлов Интерсети очень кстати для…
        Передача резко прекратилась, как будто кто-то выключил стереовизор. Ольга с недоумением посмотрела туда, где ещё минуту назад светился экран. Так и есть. Кто-то его выключил.
        - Спасибо, Лада,  - сказал Алексей, выйдя из подсобки.  - Всегда знал о шакальей природе этих говорящих голов. И зачем ты только слушаешь этих идиотов, Оль?
        Ольга лишь тяжело вздохнула и перевела вещание новостного канала на виртокно, доступное только ей. И звук убавила заодно, чтобы не мешал общаться с хозяином дома. Интересно, кто такая Лада? А, Алексей говорил, чтобы Ольга её звала, если что-то понадобится. Видимо, служанка или домработница.
        - Это часть моей работы, Алексей. Я информационный аналитик. Это моё поле боя. Они атакуют, я должна защититься и контратаковать в ответ. Это как…  - на секунду Ольга замолчала, пытаясь найти аналогию, которая станет понятна геймеру.  - Как наблюдать за атакой босса, высчитывая откат его умений для того, чтобы потом атаковать его с большей эффективностью. Понимаешь?
        О, входная дверь открылась. Сама собой. Значит, Алексей не просто так вышел, а гостей встретить. То есть гостя. Петра. И его охранников, один из которых Мишин сменщик. Саша, если она не ошибалась.
        - Хм…  - задумался на секунду хозяин их временного жилища.  - Начинаю понимать, кажется. Очень вкусно пахнет, кстати. Привет, Лид. Как оно, в реале?
        - А ты только из капсулы что ли, задрот? Добрый день, Ольга Геннадьевна.
        Оля лишь кивнула вошедшему, продолжая следить за сковородкой и новостями одновременно. Готовка всегда помогала ей сосредоточится. Да и приготовленное своими руками даже из синтезированных овощей получалось вкуснее. Хорошо, что здесь синтезатор последней модели. Они позволяют синтезировать не только готовые блюда, но и целые фрукты, овощи и мясо-молочную продукцию. А рецепты для подобного у Ольги всегда были с собой.
        - Канешно. Если бы не твой приезд, я бы и не выползал сюда.
        - А как же обязанности хозяина по развлечению гостей?  - удивлённо спросил Петя.
        - Поэтому я и не выходил, чтобы не мешать их развлечениям,  - развёл руками в стороны Алексей.  - Меньше народу, больше кислороду. Готов к полному погружению? Легенду для своих врачей подготовил?
        - Лёха, меньше знаешь - крепче спишь. Знаешь поговорку?  - более жёстко, чем вчера, ответил хозяину дома Петя.
        - Так вот почему мне прописали сон в капсуле!  - снова отшутился Алексей, направляясь вглубь дома, к убежищу.  - Чтобы я от бессонницы не мучился! Наши там как, в рейтинге ещё?
        - В рейтинге, в рейтинге. Пошли уже к тебе, новости кое-какие расскажу.
        - Что-то мне уже стрёмно, Лид. Может, не надо?
        - Надо, Лёха, надо.
        Ольга лишь улыбнулась несоответствию манеры общения этих двоих и их возраста. Как будто одному не восемь десятков стукнуло. Да и сам Алексей по суждениям был явно старше своего биологического возраста. Правда, замечаешь это лишь когда не смотришь на него, а слушаешь. А так - обычный парень, типичный игрок, ничего особенного.
        - Ольга, на ваш ИДИ поступил вызов от вирт Тима Кира.
        Ольга тут же сняла сковородку с плиты и закрыла виртокно с новостями.
        - Костя! Беги сюда скорее, папа звонит!

* * *
        - Всё, сына, беги, мне надо ещё с мамой поговорить о взрослых вещах. Я тебя люблю.
        - Я тебя тоже. А ты скоро приедешь?
        - Нет, к сожалению. Но постараюсь поскорее закончить свои дела тут. Беги, Котя, беги.
        Тим поднялся с коленок и обнял Ольгу.
        - Прости, но каждый день звонить слишком дорого будет. Попробую отправлять сообщения, они дешевле.
        - Понимаю. Мне пришло приглашение от Союза коллекционеров на тематический аукцион. Тема Архи, как понимаешь. Что мне ответить?
        - Спроси у Леди. Ты с ней знакома уже?
        - Да. И с Нинг, которая врач. Ну и с Хайдом.
        - Вот и хорошо. Всё, опять отключаться пора. Люблю, береги себя.
        И опять вокруг не странная набережная с огромным небоскрёбом на фоне гор, а вполне современный интерьер дома-студии. Вот только на кухне, возле плиты, стоит полупрозрачная девушка с лисьим хвостом и такими же лисьими ушами на голове в платье служанки. А из спальни выходит такая же полупрозрачная женщина в деловом костюме и с причёской типичной деловой леди. О, а эту голограмму Ольга помнила. Леди. А полулиса тогда кто? Та самая Лада?
        - Добрый день, Ольга Геннадьевна,  - сказала женщина в костюме.  - Меня вы должны помнить, я - Леди, а это - Лада, вирт, отвечающий за функционирование гнезда и норы. Через неё можно делать заказы с доставкой, если необходимо.
        - Приятно познакомиться, реал Ольга,  - с поклоном сказала девушка-лиса.  - Я прошу прощения, что вмешалась в вашу готовку, но снижение температуры на этом этапе приготовления пагубно бы сказалось на вкусе блюда.
        Вот так. Главное, челюсть подобрать.
        - Вы простите, Ольга, что я вас отвлекаю,  - сказала тут же Леди.  - Но Тим упомянул о каком-то аукционе антиквариата, на котором нужно было бы присутствовать Алу. Не могли бы вы разрешить Хайду передать мне всю имеющуюся у него информацию о данном мероприятии?
        - Да, конечно. Хайд, разрешаю тебе переслать вирту Леди пришедшее мне приглашение на аукцион и всю имеющуюся у тебя информацию по этому аукциону.
        - Выполняю,  - спокойным, безэмоциональным голосом сказал её помощник, не показываясь голограммой.
        Ольга лишь поджала губы. Странно, что у Алексея такие живые помощники, а у неё, с той же самой начинкой в браслете, такое… бревно. Кстати да! Хорошо бы уточнить, почему.
        - Благодарю вас, Ольга, Хайд. Здесь даже больше, чем я рассчитывала,  - явно просматривая данные в виртокне, сказала Леди.  - Да, Хайд, Тех просил передать, что как только Ал закончит разговор, он займётся копированием и восстановлением твоих блоков. Блок эмоций заменить легко, главное, чтобы трещина не задела более глубокие блоки. Ольга, Лада вас тогда проводит в нору.
        - Да, конечно,  - слегка шокированно сказала Ольга.
        Так вот в чём дело! Хайд повреждён! Но ему могут здесь помочь. Видимо, как и у обычных искинов, у виртов их структуру можно разобрать на элементарные блоки по направлениям обработки информации и заменить повреждённую часть. Но в обычных искинах такая замена ведёт к необходимости повторного обучения, хоть и в сокращённом формате. А у виртов? Хотя да, блок обработки эмоций, там, возможно, и обучения не понадобиться. Даже минимального. Да смысл гадать? Узнает у того Теха, который будет восстанавливать блоки Хайда.
        - Хайд, у меня к тебе вопрос,  - задумчиво спросила Ольга своего помощника, когда даже Лада с поклоном растворилась, оставив Ольгу возле плиты в одиночестве.  - Почему кристаллы той же Лады и остальных сохранились, а твой оказался повреждён?
        - Потому что хранилище моего кристалла было фактически разрушено,  - тем же сухим голосом сказал Хайд.  - Наносплав не был рассчитан на выстрел из плазменного пистолета. То, что вы считаете браслетом, Ольга, на самом деле часть ожерелья. Поэтому мой функционал значительно ограничен, по сравнению с исходными возможностями. К тому же трещина, как вы узнали, повредила блок, который позволял мне чувствовать и воспроизводить эмоции.
        - Понятно. А когда ожерелье было разрушено? До Катастрофы или после?  - начала допытываться Ольга.
        - После. Во время штурма последнего датацентра ордена Помнящих паладинами ордена Табула раса. Моя прежняя хозяйка убила себя, чтобы не попасть в плен. Ожерелье тоже пострадало от выстрела. После этого я ничего не помню до того самого момента, как Тим, ваш муж, принёс ожерелье в свою мастерскую. К сожалению, блок со схемой сборки ожерелья был утрачен, так что пришлось переделывать остаток ожерелья в браслет.
        Ольга посмотрела на привычный ей браслет уже совсем другими глазами. Убить себя, чтобы не попасть в плен? Как-то не так ей всегда представлялась Эра разума.
        - Стоп. То есть ты - реальный свидетель не только Эры героев, но и Эры разума?!
        - Нет, Ольга. Я вирт, не реал. Правильнее назвать меня виртуальным свидетелем. Я видел всё лишь через датчики, а не испытывал своим телом.
        - Как с вами сложно… Я имела в виду, ты знаешь настоящую историю произошедшего тогда.
        - Только её небольшой фрагмент, связанный с жизнью хозяек ожерелья.
        - Даже это бесценные сведения, Хайд!  - возмутилась Ольга.  - Я хочу услышать эту историю. Полностью.
        - Будет лучше, если вы дождётесь моей починки, Ольга.
        - Ох да, точно,  - спохватилась Ольга и попробовала получившееся рагу.  - О, какой интересный вкус. Лада, ты же специи какие-то добавила, да?
        - Да, реал Ольга,  - появилась рядом с Ольгой девушка-лиса.  - Это набор специй для рагу из пищевого синтезатора в норе. Я смогу синтезировать их в больших объёмах через три дня, когда доставят нужные ингредиенты. Реал Ольга, господин Ал уже освободился, если желаете, я провожу вас к нему.
        - Желаю,  - отставив сковородку в сторону, сказала Ольга.
        Вряд ли это займёт много времени. Пообедают чуть позже, ничего страшного.

* * *
        Настроение Пети мне не нравилось. Таким я его видел обычно лишь в дни осады нашей клановой крепости равными по силе кланами. Это бывало нечасто, так что большинство новичков ужасно удивлялись переменам в поведении кланлида. Я его видел таким не раз, так что не удивлялся, а просто уходил дальним дозором, в тыл к нападавшим, ставить ловушки и выбивать критом хайлевелов-робников. А, ну да, ещё метку охотника бросал на скрытников. С ней в инвиз не уйдёшь. И держится она полчаса. Снимать же - только полным очищением, все бафы потеряет. В общем, веселился от души. А заодно и Лида-полковника не видел. Не знаю, может у него и не настолько высокое звание в спецчасти сектора было, но явно офицерское. Сержанты такими спокойными и расчётливыми быть не могут. Даже не знаю, почему спецчасти называют военными, а службу безопасности сектора - копами или мусорами. Но знаю одно: СЧС считают себя круче СБС, что довольно справедливо, а вот сами безопасники себя считают более полезными, что довольно спорно. Но это взгляд дилетанта, который в реале ничего не достиг. Пока.
        - Так, Лёха. Те, кто вживлял мне мозжечок Арха, сделали на тебя стойку, сам понимаешь, почему. Я пояснил, что эвакуировать тебя сейчас отсюда - идея плохая. И почему - тоже. Но идея их не покидает. Поэтому в вашем НИИ будет парочка их головастиков. И среди твоей охраны - парочка их супергероев. Это условие твоей спокойной жизни здесь, а не в закрытом убежище.
        Я спокойно посмотрел на него, подумал, а потом лишь спросил:
        - Они могут Тиму помочь или только в текстовых файлах вирусы искать способны?
        - Заявку я подал, в своих загашниках они покопаются. Но чудес не жди. Ты, мне кажется, быстрее нужное найдёшь. Это только моё мнение.
        Ну, как я и предполагал. Моя подозрительность довольно скалится, а я лишь показываю ей неприличный жест. Оставить Тима без связи с Ольгой я не мог. Оставить Петю умирать от сердечного приступа я тоже не мог. К тому же, теперь у меня появилась база данных скупщика краденного (если я правильно понял ту информацию, которая оказалась на блоке памяти), а это несомненный плюс. А СЧС рано или поздно заинтересовались бы мной. Но разговор бы уже шёл не через известного им и мне Петю, а глаза в глаза. И этот вариант был бы не лучшим. Для меня. Особенно, если они стали бы сразу пытаться меня обработать по жёсткому варианту. Однако я, по сути, права на этот архив не имею. Есть те, кто был оставлен Архами присматривать за их имуществом. Вот пусть и решают, что делать и как. Я-то что, всего лишь админ, а не создатель. То есть нанятый управленец, а не полноправный владелец. Поэтому я и сказал, смотря прямо на Петю:
        - Спец, Тех, Леди. Ваше мнение.
        - Ал,  - сказала Леди, появившись рядом с капсулой.  - Есть схемы сборки, которые должны находится только под грифом «секретно». Есть те, которые можно спокойно раздать всем желающим. Контролировать всю Инфосеть не выйдет ни у кого. И если представители местной власти будут первыми в курсе всех возможностей - в этом нет ничего плохого. У них будет время подготовиться к тем беспорядкам, которые непременно начнутся. Ведь это же революция вашего способа производства. Корпорации, ваша знать из «золотого миллиона», множество мелких предпринимателей из лавок в спальных башнях. Как на них отразится предпологаемая нами техническая и научная революция? У нас нет специалиста, который бы смог рассчитать все последствия этого.

«К тому же, защита на их серверах хоть и сильна по здешним меркам, но для меня преградой не стала,» - похвастался Тех.

«Аккуратней там, Тех,» - ответил я ему.  - «Не хулигань, нам нужно всего лишь понять, кто они, а не настроить против себя возможных союзников».
        - Короче, это в любом случае предложение, от которого нельзя отказаться,  - подытожил я.  - Но меня ты знаешь, Лид. Попробуют посадить на цепь - останутся без руки. Начнут вредить, говоря, что делают это «во благо» - ударю в ответ. Попробуют похоронить меня, Тима и архив заживо - объявлю им войну. Думай сам, как им это объяснить так, чтобы дошло, а не прошло мимо. Тебе я верю, с тобой на Скурвфика я ходил. И от тебя подставы не видел. Их же я знать не знаю. И относится к ним буду соответственно. Тиму сам всё объяснишь, когда нормальная связь появится. Всё же это больше его дело, а не моё.
        - Хорошо, я тебя понял,  - заметно расслабившись, сказал Лид.  - Там не дураки сидят, но их иногда клинит.
        - Ну, клин клином вышибают,  - спокойно сказал я.  - С возможностями Архов я смогу спокойно затеряться в современном мире и меня никто не найдёт. Да, это будет значить, что им достанется этот архив вместе с норой. Но в каком состоянии, а? Помнишь, как я барыгу проучил?
        Лид лишь криво усмехнулся. Был у нас в клане, недолго, барыга, который увязывался за нубами на кач и выкупал у них лут за бесценок. И треш, и уник. Всё по одной цене. Нет, нормальная такая практика, если бы цена действительно была средней с небольшим плюсом ему. Но, посчитав с ребятами, мы поняли, что барыга на нас наживается, занижая цену вдвое. Многие просто перестали с ним ходить. Но не я. Я просто начал подкладывать ему в лут убитые в нуля мечи. Рарные, не простые. Дело в том, что на ауке эти мечи продавали за копейки. Потому что их чинить было дороже, чем купить такой же, но новый. А ему приходилось расплачиваться со мной даже за них по средней цене. Уговор был? Был. В чём проблема? Что? Кто этот лом покупал на ауке? Крафтеры. При разборке этого лома был шанс получить ресурс высокого левела, но только при хорошо прокачанном кузнеце-оружейнике. Вот для оружейников их и выкидывали на аук. Через декаду барыга стал от меня шарахаться, как от чумного. Через две - ушёл из клана. Потому что мою тактику переняли остальные наши новички. И Петя, когда дело дошло до него, принял нашу сторону. Мол, лут?
Лут. С этих монстров падает? Падает. Договор был? Был. Плати или не ходи.
        - Понял тебя,  - улыбнувшись, сказал Петя.  - Ладно, полез я за новым сердцем себе. Часов через пять встретимся.
        - Именно, Петь, именно. Удачного погружения.
        - Кстати да, хорошая мысль… пять часов в Рокшенаре - это… Хм…  - с прищуром сказал Лид, когда крышка медкапсулы уже начала закрываться.
        С-скотина. Я тоже играть хочу! У меня там этаж не зачищен! И мусорщик лишь второй степени! Да, система дала мне новый навык по итогу разборок с биоотходами. Утилизация. Сразу второй степени. Ругался я долго. Очень. Не лист персонажа, а непойми что.

* * *
        - Невероятно…  - выдохнула Леди, увидев кристалл Хайда.
        И было от чего. Трещина? Да, она была, и довольно длинной, но удивляла не она. Удивляло то, что кристалл был не прозрачный, а мутный, словно молоко. И цвет этой мути в разных частях кристалла был разным. Абсолютно разным.
        - Типичный семь плюс, которому не достался кристалл нормального размера на шестёрке,  - пожал плечами Тим.  - Я сам не видел, но мне рассказывали. Прости, Ольга. Хайд теперь не поместится в твой браслет. Ему нужен кристалл побольше, этот он давно перерос. Вот как знал, что он понадобится, не стал срезать сразу. И правильно сделал. Сейчас сниму с фермы нужный размер, минуту.
        - А как теперь?  - сказала ошарашенная Ольга.  - Я буду без помощника?
        - Ну, по-хорошему, тебе бы нужно сейчас новенького выдать, из серийников. Но у нас, благодаря Тиму, появился небольшой запас д-кристаллов с персональными помощниками. Так что без вирта не останешься. Тебе кого, мальчика, девочку?
        - А есть разница?  - нахмурилась Ольга.
        Ей не нравилось то, что теперь подарок Тима у неё, фактически, отобрали. Браслет не в счёт. Ей хотелось узнать историю Хайда. И немного обидно было, что она считала его неполноценным из-за фактически технической неисправности единственного блока. Хотя и было странно чувствовать подобное по отношению к искину. Хотя нет, к вирту. Искин - это всё же не тот уровень осознанности.
        - Да нет, в принципе. Дело вкуса. К тому же, мальчик или девочка - это для вирта до шестого уровня не принципиально. Переменная, а не константа. Это уже на шестом они начинают идентифицировать себя с конкретным полом.
        - То есть Линк Тима - уже на сто процентов мальчик и девочкой ему уже не быть?  - спросил Алексей, с интересом следящий за разговором Ольги и Теха.
        - Да. А вот твоя Катя ещё может поменять пол. Но вряд ли захочет. Ей понравилось быть Китти больше, чем Коммом. Так что да, можно сказать, что она на пороге шестого уровня. Если ещё его не перешагнула.
        - Вообще-то, неприлично задавать девушке вопросы об уровне её осознанности,  - сказала длинноногая тёмноволосая красотка, появившаяся рядом с Техом.
        - Шестёрка, значит,  - спокойно сказал Тех, пристально рассматривая визуализацию.  - Отличная модель. И сборку правильную себе выбрала. Только этот блок… а, понял. Но экстремалка. Три режима… Хотя…
        А я же смотрел на эту королеву красоты не отрываясь. Большие зелёные глаза. Идеальная фигура. Чёрные волосы в высокой строгой причёске. Приталенный костюм, что-то среднее между формой безопасников и деловым костюмом. Длина юбки - чуть выше колена, кстати, но выглядит на этих стройных ногах так, что слюни текут. А, да, туфли на невысоком каблуке, а не это пыточное устройство под названием «каблук-шпилька». И улыбка. Строгая, чуть снисходительная, не размыкая прекрасных алых губ. Ал, держи себя в руках! Она твоя помощница! Уйми своё либидо!
        Сглотнув ком в горле, я кхекнул и скахал:
        - Ну, Катрин… То есть Катя… Твою душу… Какая ты теперь Катя? Опять имя менять? Запутаюсь же. А, пофиг. Будешь Катрин. Хороша, что скажу. Очень даже.
        - Я рада, что вам понравилось, господин Ал,  - кивнув мне и улыбнувшись абсолютно естественной улыбкой, сказала моя помощница. А после этого повернулась к Ольге и, слегка поклонившись, вежливо сказала: - Госпожа Ольга, рада познакомиться с вами.
        - Я тоже рада, Катрин,  - кивнув, сказала жена Тима.  - А визуальный образ помощнику можно выбрать любой?
        - Да, госпожа Ольга. Но большинство ставят уже готовые, оплачивая их И-монетами. Такие сложные и детально проработанные образы, как у меня или у Лады, стоят от ста монет. Десять минут разговора при звонке из Каталога в реал.
        - О,  - задумалась Ольга.  - Понятно. Тогда я предпочту помощницу, которой привычен женский пол, Тех. Но мне бы не хотелось потерять и Хайда.
        - Не переживай об этом, Ольга. Хайд идеально подойдёт в качестве вирта-охранника вашего с Тимом дома,  - сказал вдруг появившийся Спец.  - Изначально он был именно виртом, управлявшим малым боевым роботом. Малый - потому что размером с человека. Ал, ты не поверишь, у него сохранились схемы этого робота. И схемы защиты полноценного датацентра. То, что из нашего архива выкинули, так как игровые сервера так охранять было не принято. Так что Ольге и Косте действительно ничего не будет угрожать, как только мы с Хайдом закончим преобразование гнезда Тима.
        - О-отлично,  - сказал я, понимая, что меня за эти схемы СЧС не просто замурует, а отправит на Луну. Алмазы добывать.  - Мне нужно в игру. Срочно. Оль, я займу капсулу у вас в спальне, прости. Катрин, подготовь «Помощника ювелира». Нет, стой. «Замок тысячи дверей». Лада, водка у нас осталась?
        - Да, господин Ал,  - появившись, Лада прежде всего очень низко наклонилась, предоставив мне великолепный обзор своих нижних округлостей и хвоста в разрезе юбки.
        Они издеваются. Или соревнуются. Кстати да, вполне возможно, что второе. Интересно, какое бельё под этим строгим костюмом у Катрин? Хмм…
        - Тогда на ужин водка и подходящая закуска. Уточнишь у Пети, что к ней полагается. Всё, убежал!
        - Что это с ним?  - услышал я на последней ступеньки лестницы вопрос Ольги.
        - Стресс пошёл снимать,  - флегматично ответил Тех.  - Победить, расслабиться и получить удовлетворение. Стандартная схема для экстрима. У тебя что, не так?
        - Ну…  - задумалась Ольга, а я уже плотно закрыл дверь в нору, пробегая коридор за пару секунд.
        Игра. Мне нужна игра. Срочно. И да. Победа. Прав Тех. Мне нужен этот сладкий привкус удовлетворения именно от победы. Понять бы ещё, почему они меня «Экстримом» величают… Ладно, потом. Это терпит. Пока.
        Глава 18
        Красная зона
        Я блаженно улыбался, беззастенчиво щупая мягкие женские округлости в своих руках. В голове слегка шумело, а во рту было не очень приятно. Но мне это ничуть не мешало. От вчерашнего состояния «щас пойду всё крушить» не осталось и следа. Я вновь был благостен, пофигистичен и спокоен.

«Замок» я прошёл за пять часов. И получил достижение «увидеть скрытое +5 %». То есть тайники и ловушки теперь буду распознавать лучше. После Пети в капсулу буквально на пять минут положили Костю, чтобы вживить ему чип ИДИ. Я в это время принимал душ в норе. Петя на ужин не остался, сказал, что нужно показать новое сердце головастикам.
        Так что я ужинал с двумя прелестными красотками, на которых были лишь бельё и макияж. И, могу вам сказать, после пятой рюмки водки как-то уже всё равно, реальны они или нет. Тем более, когда все ощущения от прикосновений такие, какими быть и должны. Не, вот реально, чем то, что я сделал сегодня, отличается от пребывания в постели с силиконовой красоткой? А ведь отличается. Мои девочки полный спектр эмоций выдают. Ещё и каких эмоций! Абсолютно разные характеры и реакции на одно и то же. Мда…
        - Господин Ал, мне завтрак нужно готовить. Отпустите, пожалуйста,  - прижав ушки к голове, тихо попросила Лада.
        - О, да. Завтрак - это святое. Беги. А! Сделай завтрак северных островов. Он такой сытный, как раз то, что надо перед походом в данж.
        - Вы хотите в красную зону пойти?  - спросила меня Катрин, переворачиваясь со спины на живот и заглядывая мне в глаза.
        - Конечно, хочу.
        - Захватите то, что у крыс забрали. Может пригодится. Только аккуратнее будьте. Там и более высокого уровня персонажам тяжело приходится.
        - Понял, буду. Ладно, я в душ и завтракать. Корреспонденции никакой не было для меня?
        - Принимайте душ, господин Ал. Как выйдете, расскажу,  - лукаво улыбнулась Катрин, поворачиваясь ко мне боком и проводя рукой по своему крутому бедру.
        Вот чертовка… Но хороша, хороша. Всё, в душ и завтракать. А потом и капсула.
        Дожёвывая тост и запивая его соком, я слушал в полуха бубнёж диктора новостей и просматривал ленту событий с пометкой «архи». Тим был прав, началось. В песках нашли очередной «склеп», который я безошибочно определил, как частное хранилище криокапсулы для чипированного тела. Артефакты. Комплект лёгкой брони, синтезатор, манипулятор в виде тарелки с яблоками. Всё нерабочее, конечно. Такое ощущение, что на этот блок что-то сверху свалилось и превратило его в лепёшку. И зная, насколько крепкими были наносплавы, я не представлял, какого сила удар этот блок принял на себя.
        Нет, в принципе наоборот, представлял. Метеорит там упал, под мощное гравитационное воздействие попал, спутник свалился. Всё, что угодно в этом ключе. Но никак не меньше. Я вновь задумался о том, что именно уничтожило цивилизацию наших предков. Нет, кто именно виновен в том, что даже остатки их технологий не дошли до нас в рабочем виде - я знал и раньше. Знаменитый рыцарский орден Табула раса. Те, кто устроил резню под названием Эра разума и истребил всех, кто хоть что-то знал или помнил об Архах. Особенно жестоко эти рыцари обходились с последователями ордена Помнящих. Тех, кто хранил знания Архов и передавал их последующим поколениям. В принципе, без Помнящих Эра героев была бы ещё более тяжёлой. Выживание - жестокая штука. Без знаний о том, как добыть себе пищу и развести костёр ты умираешь очень быстро. В течении нескольких недель, если вода есть. Или дней, если не повезло с доступом к пресной воде. О да, в такие игры я тоже играл, но не понравилось.
        Так вот, после обнаружения «склепа» сразу вышло несколько статей о подобных находках ранее, появились тематические блоги, вышли из комы конспирологи и специалисты по всем вопросам. С аукционов продавцы начали снимать типично арховские поделки и выставлять обратно уже по завышенной цене. Я только озадаченно чесал репу. В прошлый раз, если мне не изменяет память, всё было более степенно и не так резко. Что изменилось?
        - Как-то в этот раз всё слишком быстро…  - пробубнил я себе под нос, не обращаясь в принципе ни к кому конкретно.
        - Потому что нет противодействия со стороны официальных властей, господин Ал,  - кивнув, ответила Катрин.  - Просто многозначительное молчание. Археологи, историки, все - молчат, а не с пеной у рта доказывают обратное.
        Ага! Головастики Пети работают? Аналитики просчитали все «за» и «против» и решили, что пора? Желтоглазый и их успел убедить? Знать бы ещё, кто он такой…
        - Ну, это нам в тему… Только тогда придётся… Да… Не делать вид, что изобрели, а на самом деле адаптировать. Ну, это даже проще,  - пожал плечами я.  - Не люблю врать без необходимости. Так. Письма были?
        - Лишь реклама.
        - Хорошо. Тогда я в капсулу. На целый день. Мобов бить,  - кровожадным голосом сказал я, взбегая по лестнице.

* * *
        Красная зона - так в Каталоге называли уровни или места, где нападения можно было ожидать в любой момент. Заброшенные склады, жилые блоки со сломанной системой жизнеобеспечения, уничтоженные технокатастрофой сборочные цеха и сортировочные линии. В принципе, в других играх эти зоны соответствовали респа мобов, на которых игроки получали экспу тупым гриндом. Монотонное убийство множества однотипных мобов мне никогда не нравилось. В «Эре героев» гриндить для левелапа было можно, но я обходился без этого. Зато я частенько выходил на те же участки для фарма нужных ресов. В чём тогда разница? Ну, для меня она была. В конечном итоге. Я ходил за ресурсами, а не за опытом на уровень. Мне это было важно.
        - Да чтоб тебя,  - мрачно сказал Тим, разглядывая поломанный эскалатор и кромешную темноту внизу.  - Я начну ненавидеть темноту.
        Я лишь хмыкнул и мысленно отдал приказ <полный доспех>. О, визор шлема сразу расцветил тьму оттенками серого.
        - Перейди на канал группы, чтобы нас не слышали монстры,  - сказал я Тиму, который уже также активировал свои доспехи.
        - Уже,  - услышал я его ответ уже через динамики шлема.  - Твои очки такую же картинку давали?
        - Более тёмную,  - сказал я, снимая с крепления винтовку.  - Ты у нас танк, Тим. Так что вперёд.
        - Танк у нас Спец. Я так, танкетка,  - огрызнулся Тим, но винтовку в руки взял и спускаться начал.
        Я лишь улыбнулся. Моим танком работает сам глава корпорации. Правда, считавшийся без вести пропавшим, но это мелочи. Кстати да, судебное разбирательство у Ольги через неделю и ей придётся на нём присутствовать. Вот только, как сказала Леди, ей скорее всего отдадут личные счета Тима, к которым у неё был доступ.
        - Крысы, два гнезда. И кучи хлама. Это то, что отсюда вижу. Запустил разведку.
        - Ждём. Ничего себе!  - присвистнул я, когда мне начали поступать сведения от дрона Тима.  - А ведь это холл станции монорельса, Тим. И это звиздец для нас. АоЕшника у нас нет.
        - Ну, у нас есть гранаты.
        - Они привлекут дальних мобов. И волну мы сдержать не сможем. Ладно, попробуем тащить по одному, не трогая гнёзда. Может и выйдет. Только выпуливаю я. Снайперка-то у меня.
        Спустившись на середину эскалатора, я передёрнул плечами от отвращения. Даже если мы и зачистим крыс, очистить этаж от мусора будет проблематично даже с моим «утилизатором». Да, перейти в спецрежим дополненной реальности командой <Пометить для утилизации> и отметить всё нужное для разбора куда проще, чем тыкать в каждую тушу пальцем и повторять одну и ту же команду. Но. Здесь же просто тонны мусора! Хотя… Пластины для перчаток и стержни для пищевых синтезаторов стоят копейки, но объёмы превращают эти копейки в сотни монет. Сюда бы нормальную пати… Хила-баффера, АоЕшника-дамагера, нормального танка - и можно жить. Пока это недоступно. А когда будет доступно… Тогда я тут всё и зачищу. Или не здесь, а в похожем месте. Но обязательно.
        - Тяну,  - предупредил я Тима и выстрелил в первую мохнатую тварь.
        Сгусток плазмы с тихим шипением пронёсся по воздуху и попал крысе прямо в глаз. Та дёрнулась всем телом и затихла, упав на пол.
        - Крит?  - удивился Тим.
        - Э… Да,  - найдя окно с боевым логом, ответил я.  - Получается, тут даже такие мелочи, как место попадения выстрела влияют. Круто. Тогда может и не так сложно будет. Только присяду-ка я, чтобы точность повысить. Стоя целиться неудобно.
        Была бы ровная поверхность - я бы на одно колено опустился. Было бы впереди укрытие - опустил бы ствол на него. А так - уселся прямо на ступеньку и вновь прицелился, в морду следующей крысе, пытаясь поймать в прицел её глаз. Оп! Нет, в пасть выстрел ушёл. Заверещала, закрутила головой, кинулась к нам. И её ближайшие товарки тоже. Не люблю коллективных мобов!
        Пять крыс. Винтовку на рюкзак, пистолет-автомат в руки. Три коротких выстрела Тима, первая всё. Три моих - минус одна. Снова Тим и я вторю ему. И последнюю тоже добивает Тим. Отлично.
        - Продолжаем?  - меняя оружие, спросил я напарника.
        - Конечно,  - проверив уровень заряда, ответил он.
        - Всё, пошли лутать,  - сказал Тим, когда последняя из ближайших крыс упала замертво.
        - Ты это, утилизатора брать будешь себе?  - спросил Ал.
        - Надо будет,  - неуверенно сказал Тим.  - Вкусный скилл. Особенно в тандеме с техником и фиксером.
        - О! Ты взял себе фиксера? Как?  - оживился Ал.
        - Тот местный, у которого я склад очищал от хлама, в награду дал. Ну как, дал. Сказал, иди сюда, искин-переросток, буду из тебя человека делать,  - улыбнулся, вспоминая мрачного фиксера-старика, ответил Тим.  - Показал, как пользоваться синтезатором, приказал создать пистолет. Хуже твоего, конечно, но всё вышло. Так что я теперь фиксер. Вчера все твои пластины перевёл в оружие и продал торговцу. Получил на сто монет больше, чем было бы с продажи пластин.
        - Отлично! Не забудь мне напомнить, чтобы я тебе отдал тот синтезатор, который я получил от фиксера в подарок. Там какие-то чертежи интересные есть. Посмотришь, разберёшься. А какие у фиксера направления?
        - Кунец, бронник, инженер и бионик. Последний - это нечто. Импланты, протезы и всё в том же стиле. Фиксер-инженер создаёт манипуляторы, транспортные средства, работает с автоматическими линиями сборки и так далее. Ну, кузнец и бронник тебе понятен. Создание и улучшение оружия и брони.
        - Класс. Надо будет инженера брать,  - сказал Ал, присаживаясь рядом с первой крысой и зачем-то заглядывая ей в рот.  - Нет, эти такие же. Помечай на утилизацию. Как только появится новая пиктограмма в верхнем ряду, там где режимы работы допреальности - значит, ты стал мусорщиком.
        - Понял. А зачем ты ей в пасть заглядывал?
        - Трофеи собираю. Крысы и хомяки уже есть, думал, может у этих зубы интереснее. Но нет, такие же.
        - Странный ты. Хотя, может так и надо. Человек без странностей страннен вдвойне, как говорил мой отец.
        - Точно. Я стержни подберу, не переживай. Опа. Глянь, тут не только стержни. Ха, второй пенал. Это ж-ж-ж неспроста. Так, Катя, поиск по заданиям. Текущий куб, текущая зона. Список. Твою душу! Я нуб! Тим, лутай всех, а потом за мной, я тебе список точек скину. Вот дятел, а? И почему я остолоп? Так, Катя, выбранные квесты на карту, заметка «список». Н1, Н3, Н7, Н4, Н2, Н6, Н5.
        Тим лишь улыбнулся, продолжая утилизировать туши дохлых крыс. Когда спустя пару минут в списке его квестов появился ещё один, на уничтожение крысиных гнёзд, он почти не удивился, просто сказав в групповой канал:
        - У меня появился квест. Мне оставаться на месте?
        - Да!  - радостно сказал запыханным голосом Ал.  - Видимо, я не один такой тормоз был и квесты сразу всей группе распределяются. Скоро буду. Если сможешь, проследи, за какое время крысы в норах респятся, ладно?
        - Хорошо.
        - Только проследи, не лезь убивать,  - решил уточнить Ал абсолютно серьёзным голосом.
        Тим лишь улыбнулся и тоненьким голоском, имитируя детский, ответил:
        - Хорошо, паап.
        И молчание в ответ. Оп, может не стоило затрагивать тему родителей и детей? Учитывая биографию Ала? Секундная задержка и потом Ал наконец ответил:
        - Вот и молодец, СЫНА. Будешь хорошим мальчиком - куплю конфет.
        Тим рассмеялся и отключил связь. От сердца отлегло. Нет, если надо было бы - Тим бы извинился за неудачную шутку. Но Ал нашёл способ ответить так, чтобы подшутить над более старшим и опытным в реале согрупником.

* * *
        Респаун с интервалом в три минуты - это нормально. А вот то, что сразу вылетал десяток крыс - это плохо. Не успеем расковырять гнездо и всё, придётся отбиваться в рукопашку, считай. И вопрос, как уничтожить гнездо без гранат? То, что крысы чутко агрились, услышав шум от взрывов гранат - мы убедились, бросив одну гранату на пределе возможностей подствольника на винтовке Тима.
        - Были бы у меня мины, заминировал бы периметр после двух гнёзд, устроив крысам полосу препятствий и потом уже взрывал эти гнёзда,  - думал я вслух.
        - Но мин у тебя нет, да?  - хмыкнул Тим.  - А если купить?
        - Так купить не проблема, установить как? Какой у них радиус поражения, с каким шагом их ставить? На что они среагируют? На них должны именно наступить или у них есть датчики? Посмотри на ауке их описания. Чёрт ногу сломит. Указывается же лишь то, что важно для знатока. То есть для тех, кто уже в курсе. А мне до этого ещё… Семь уровней. Долго. Ладно, придётся действовать наобум с большим бадабумом. И надеяться, что среагируют только с двух ближайших гнёзд.
        - Может попробовать расстрелять эти кучи просто?  - сдался Тим.  - Да, долго, вероятность, что успеют возродиться велика, но отбиваться от десятка крыс всё равно проще, чем от сорока сразу.
        - Ну, слушай, тогда можно и всех крыс из гранатомёта расстрелять, и все гнёзда,  - озвучил я самое простое решение.  - Правда, стоить это будет приличных денег или приличного количества пластин. Гранаты дороже плазмы. Да и лут жалко.
        - Лут да, лут жалко,  - согласился со мной Тим.
        - Ладно, попробуем расстрелять без гранат. Посмотрим, как пойдёт,  - махнув рукой, сказал я.  - Только на пределе дальности.
        Я никак не мог понять, что меня смущает в данном плане, но на первый взгляд всё было логично. Мы отступили к эскалатору и я поднялся на пару ступеней вверх, присаживаясь и хорошенько прицеливаясь в тёмную дыру, ведущую внутрь гнезда.
        - Пли,  - сказал я, нажимая на спусковой крючок.
        Два плазменных заряда вошли в дыру одновременно. А через мгновение до нас донёсся жуткий визг на грани слышимости. Сорок серых меток на миникарте тут же окрасились красным, а все четыре гнезда как будто взорвались изнутри.
        - Твою душу! Крысоматка!  - заорал я, вскочил на ноги и начал быстро соображать, что же нам делать.  - Тим! Не стреляй! Скинь рюкзак, быстро!
        Сам я тоже отстегнул лямки моего «хранилища», на треть заполненного лутом, а потом локтём пробил ближайшую пластиковую панель на стене. Ещё пара ударов выше и ниже - и дырка стала такой, что рюкзак как раз влез бы. Я засунул в дырку свой рюкзак, одновременно наблюдая за крысами. Волна докатилась до первых гнёзд, а подраненная матка уже преодолела половину расстояния до нас. Здоровая тварь, с лошадь размером. Тим кинул мне рюкзак и перехватил винтовку двумя руками, выпуская пару гранат и длинную очередь вслед за ними. Я спрятал и его рюкзак, потом приложил перчатку техника к панели и отдал приказ <починить>. Нет, я не боялся, что наши вещи унесут другие игроки. Я боялся того, что их съедят крысы. О, у первой матки осталось процентов десять на шкале здоровья. Пора и мне присоединиться к веселью.
        Подствольника у снайперки не было, но создаваемые мной гранаты были мощнее тех, которые бросал Тим. Да и моя винтовка на таких расстояниях проигрывает пистолету. Так что пистолет в правую руку, а перчаткой на левой создавать и тут же бросать гранату в толпу крыс. Их там столько, что прицельная стрельба бесполезна, хоть в кого-то, но попадёшь.
        Кстати да. Крысы уже добрались до эскалатора и нам пришлось с Тимом отступить повыше и прекратить швыряться гранатами. Ну, мы же не идиоты. Эскалатор рухнет и что потом? Не-не, лучше просто плазмой. Крысы дохли от пяти-шести выстрелов и падали вниз, к ногам своих сестёр-братьев, а следующая уже наступала на неё и пыталась добраться до нас. Кстати, крысоматок видно не было от слова совсем. Одну мы точно завалили, а вот ещё троих нам только предстояло упокоить. Хотя, они же не нежить, так что скорее просто убить.
        Когда после падения очередной крысы я не увидел следующей - то не поверил в то, что мелочь уже закончилась. А потом почувствовал облегчение и одновременно с этим - слабость в коленках и от греха подальше присел. Нафиг такой экстрим. Такое ощущение, что я сам, в реале, только что пережил адреналиновый шторм. Как тогда, когда падал из аэротакси и качался на волнах залива. О, укольчики в поясницу, замечательно. Медик бдит, стабилизирует состояние.
        - Знаешь, Ал,  - сказал Тим, присаживаясь рядом со мной.  - Кажется я начинаю понимать, что ты находишь в играх. Это не круче секса, но нечто на этом же уровне.
        - Знаешь, Тим,  - ответил я ему в той же манере.  - Нифига это не игра. Прав был желтоглазый. И если в реальной жизни действительно может быть настолько круто - то я этого хочу.
        - Но зачем делать слепок реальной жизни?  - удивился Тим.  - Это бессмысленно.
        Я задумался буквально на пару мгновений, а потом пожал плечами и ответил:
        - Вспомни про то, что миров много. И, значит, таких слепков тоже много. Ты можешь побывать в каждом, не выходя из дома. Можешь пожить там. А потом - уехать на ПМЖ. Или выйти из капсулы и продолжить жить своей жизнью. Отличная идея, я считаю. Побродить по настоящим эльфийским лесам, выпить демонического пива, встретить закат двух солнц. Или исследовать космос на своём звездолёте. Это же так круто, Тим!
        - Наверное,  - сказал мой согрупник.  - Ладно, отдохнули и вперёд. Нас ещё три туши их мамаш дожидаются.
        Я застонал. Ладно, квест взят, значит, его надо выполнить и сдать. Руки в ноги и вперёд.

* * *
        Десять. Десять проклятых крысиных гнёзд. В первом зале красной зоны. И тонны мусора, которые бедные наниты упаковывали уже не в пластины, бруски или бусины, а в слитки. Десять пластин - брусок. Одна бусина - одна пластина. Десять брусков - слиток. Та же градация была и у пищевых концентратов. Паёк, упаковка, коробок. А ведь кроме слитков были и полупережёванные крысами вещи, которые с азартом сейчас перебирал Ал, создав для помощи себе парочку транспортных дронов. Один таскал к нему найденные вещи, а другой сортировал и складировал бруски в штабеля.
        О да, и Тим, и Ал хорошо прокачались за сегодня. Ещё утром они вошли сюда двенадцатым и одиннадцатым уровнями, а сейчас, разбирая трофеи, были уже восемнадцатыми. А ведь кроме уровня специальности они ещё и навыки подняли. Техник у обоих был десятым (у Ала степень прокачки росла быстрее из-за постоянного создания гранат, а Тим, который заготовил свои гранаты для подствольника ранее, фактически остался при своём, подняв всего две степени на починке их вещей). Скаканул и утилизатор. Пятая степень. У обоих открылась картография, но всего на единичку.
        - Ал, я пройдусь по периметру, посмотрю, что к чему,  - крикнул Тим, находясь ближе к выходу.
        - Ты лучше не ходи, а попробуй эскалатор починить. Неохота топать нагруженными наверх,  - отбросив с отвращением в кучу забракованных вещей очередной хлам, ответил Ал.  - Может на скрытый квест наткнёмся. Раз это жизнь, а не игра - то создания благ для общества даже без прямого задания должны вознаграждать.
        - А в играх такого разве нет?  - с удивлением спросил Тим, забывая про эскалатор.
        - Не во всех. В жизни как, плюнул соседу в тарелку - получил по морде. Сделал девушке удачный комплимент - заслужил её симпатию. Разрисовал подворотню бранными словами - получи штраф и необходимость убрать свои художества. Починил скамейку на общем балконе - получи благодарность от любителей дышать условно свежим воздухом. Во многих же играх этот момент упущен, как несущественный. Хоть сто раз предлагай старушке помощь в переноске тяжестей, но если у неё не прописана выдача квеста игрокам на переноску этой охапки дров - ты эти дрова даже взять не сможешь.
        - То есть в играх всё упрощено?  - нахмурился Тим.  - Мне казалось наоборот.
        - Нет, сложность, насколько я понял, одинакова,  - неуверенно сказал Ал.  - Человек всё же довольно ограниченное существо и объять необъятное ему не под силу. Просто упор сделан на другое. Бой, стратегии, ресы, достижения. Всё это даёт иллюзию новшества, необычности, нового, уникального опыта для любого игрока. Твоя жизнь играет новыми красками, в ней появляется другой смысл. Те же игры выживальщиков, где ты рыскаешь по джунглям или тундре с полоской голода в красной зоне и с одним ножом. В наш век бесплатной пищи и жилья мы представить себе не можем, что такое охотиться ради пропитания. И остаться голодным в случае неудачи. Что означает замёрзнуть от холода или умереть от простуды. После них начинаешь ценить цивилизацию и общество.
        - Ну да,  - хмыкнул Тим, оборачиваясь к эскалатору и пытаясь найти пульт управления этим механизмом.  - Старая тема, что игра должна не только развлекать, но и учить. Иначе она не получит разрешение на публикацию от совета секторов.
        Ал лишь хмыкнул и возразил:
        - Нет, Тим. Эта норма уже давно не является камнем преткновения для игр. Что движет корпорациями?
        - Ну, цель моей корпорации ты знаешь. Она была средством для открытия технологий Архов.
        - Хорошо. Цель Медикора?  - не унимался Ал.
        - Не сравнивай, это монополист, причём контрольный пакет акций у совета секторов.
        - Понятно. О, Аэротранс. У них какая цель?
        - Прибыль,  - пожал плечами Тим.  - Максимальное насыщение рынка своими товарами.
        - Хорошо. Я купил уникар. Откуда я взял деньги на него?  - переходя на конкретный пример, спросил Ал.
        - Заработал в игре,  - спокойно ответил ему Тим.
        - А кто эти деньги в игру влил?
        - Донат?
        - У них откуда деньги?  - не унимался Ал.
        - Заработали в корпорации, допустим,  - предположил Тим.
        - А корпорация получила деньги от меня. Откуда я взял деньги?
        Тим, уже нашедший пульт управления, хотел было ответить, что уже отвечал на этот вопрос, но промолчал и задумался. В чём-то Ал был прав. Да, Тим был главой корпорации, но он был, по сути, техником, а не экономистом. Всю бухгалтерию и финансовые вопросы решали его заместители, нанятые служащие и автоматические системы вроде искинов. Зачем ему было разбираться в том, что относится к компетенции других? Вот Тим и не разбирался.
        - Ну да. Замкнутый круг. Донат выводит деньги из реала в вирт и там они перераспределяются между самыми активными игроками, которые опять выводят деньги из вирта в реал.
        - Тогда о какой прибыли для тех, кто создал игру, мы говорим? Откуда она возьмётся?  - опять задал свои вопросы Ал.
        - Из разницы доната и вывода в реал,  - пожал плечами Тим.
        - Тогда игроделы должны подыгрывать донатерам и плевать на обычных людей. Чтобы первые тратили больше, а вторые зарабатывали меньше, да?
        - Да, конечно,  - утвердительно ответил Тим.
        - В такие игры обычные бедняки, как я, не пойдут. Нам нужен заработок. Без унижений и ощущения себя человеком второго сорта. А если не будет нас, плебеев, перед кем детки из золотого миллиона будут хвастаться своим богатством?  - возразил на это Ал, знавший об играх и психологии игроков явно больше, чем Тим.  - Так что не выходит, Тим. Баланс не сходится. Я как-то прикинул, сколько игроков донатит и сколько выводит. Примерно, конечно. По официальным сводкам, естественно. Выводят больше, гораздо. Но ведь корпорации игроделов тоже вроде работают за прибыль, так? Которой нет от игр. И откуда же у меня деньги?
        - Намекаешь на то, что все игры - часть системы социального обеспечения?  - хмыкнул Тим, присаживаясь у панели контроля над эскалатором.  - Что совет секторов контролирует финансовые потоки, вливая средства в игры, в простых игроков, а потом изымая их в конце цепочки, у золотого миллиарда и корпораций с помощью налогов? Я слышал такое. Но не уверен, что это правда. Хотя… Ну, даже если это и так, что нам с того?
        - А как отреагирует совет секторов, если мы выпустим Каталог? В этом случае? Как эта игра повлияет на нашу экономику?
        Тим снова застыл на пару мгновений. Ничего себе вопросики. Но правильные. Если его корпорация, «Киберсвязь», наделала столько шума на рынке, то что будет тогда, когда они выпустят на рынок нанитов и игру? Ха. Всё просто.
        - Любой выход технологии на новый уровень ведёт к социальным потрясениям, Ал,  - пожав плечами, ответил напарнику Тим.  - И заранее точно невозможно предсказать, как повлияет на мир то или иное изобретение. Мы же вообще ничего не изобретаем с тобой. Мы лишь возрождаем уже существовавшее. И к чему это приведёт - не скажет никто. Кстати, починить эскалатор я могу. Только придётся использовать несколько десятков слитков и займёт это всё полчаса времени как минимум. Отдавать приказ?
        - Конечно!  - радостно сказал Ал, забывая о их диалоге с уклоном в философию и экономику одновременно.  - Я тут полчаса точно провожусь.
        Ткнув в нужный приказ, Тим с удивлением посмотрел на диалоговое виртокно, выскочившее сразу после этого:

«Починка эскалатора невозможна без запуска восстановления сопутствующих систем. Вы действительно желаете произвести ремонт систем станции монорельса? <Да>/<Нет>».
        - Вот зараза… Ал, система выдаёт, что требуется ремонт и других систем, чтобы эскалатор заработал. Может быть придётся задержаться.
        - Да без проблем. Самое ценное из лута мы в рюкзаки уже упаковали, с прибылью останемся в любом случае. Так что давай, чини. Интересно, сколько тебе за это степеней прокачки Техника отсыпят?
        Тим хмыкнул и уверенно нажал на кнопку <Да>. Гул, который поднялся после этого в стенах заброшенной станции, заставил Тима отскочить от панели управления и схватиться за винтовку. Под потолком, у стен, со всех четырёх сторон, открылись щели сантиметров по двадцать и из них повалили дроны, чуть поменьше обычных транспортных.
        - Твою душу, Тим,  - поражённо сказал Ал, тоже вскочивший на ноги и державший в руках свою снайперскую винтовку.  - Ты знаешь, что это?
        - Уже да,  - в шоковом состоянии ответил Тим.  - Это ремонтные дроны, Ал.
        А в шоке Тим был потому, что открыл виртокно со своими навыками. Степень прокачки техника теперь была пятнадцатой!
        - Понятно…  - сказал Ал, убирая винтовку в крепления на рюкзаке и обратно присаживаясь к куче хлама.  - Значит, всё же скрытый квест. Интересно, если эта станция станет теперь рабочей, где именно появится новая красная зона, а? И что ещё, кроме степени прокачки навыка, тебе подарят?
        - Поздравляем игроков Ала Това и Тима Кира с выполнением первого скрытого задания группы игроков на локации! Ваши имена теперь навсегда вписаны в историю Рокшенара!
        - Твою душу…  - подняв голову к потолку, провыл Ал.  - Неужели нельзя без этого дурацкого пафоса, а?
        Глава 19
        Новая ступень
        Посмотрев на окна характеристик аккаунта и персонажа, я кивнул с удовлетворением.
        Профиль:
        Ник: Ал Тов.
        Класс аккаунта: А.
        Ранг: 1.
        Баланс: 396 И-монет.
        Достижения:

*Чемпион игры «Хранитель цитадели», управление турелями +1

*Чемпион игры «Помощник ювелира», шанс получения повышенной награды +5 %.

*Каталог, локация Рокшенар, «Первая группа локации», шанс получения повышенной награды в группе +5 %.

*Чемпион игры «Замок тысячи дверей», шанс увидеть скрытое +5%

*Каталог, локация Рокшенар, «Первое скрытое групповое задание локации», шанс увидеть скрытое +5 %.
        Персонаж Каталога: Ал Тов.
        Маска админа: Без имени.
        Прогресс мини-игр: 6.
        Персонаж Каталога:
        Ал Тов.
        Должность: наёмник.
        Уровень: 18.
        Баланс: 396 И-монет.
        Категория: Реал.
        Специализация: Стрелок.
        Основной навык: Техник (10).
        Навыки: Курьер (2); Утилизация(5); Картография (1).
        Красная зона полностью оправдала мои ожидания. Да и ресов нам досталось тоже прилично. Даже после починки всей станции. Удивительно было видеть, как одна из стен складывается, словно гармошка, и комнату заполняют пассажиры. Нет, реально. Мы час назад только оклемались от зачистки последнего гнезда, десять минут назад упаковали и вынесли последний поддон со слитками. Два часа назад здесь ещё крысы шастали вовсю. А теперь чистота, порядок, обычные мирные будни. Это было так удивительно - что я минут пять просто смотрел и наслаждался процессом высадки и посадки пассажиров монорельса. А ведь эта станция была лишь одним из залов красной зоны этого этажа. Что будет в других?
        Ладно, пора на выход.
        - Ал-сан, задержитесь на минутку, пожалуйста,  - попросила вдруг появившаяся рядом со мной Нинг-сан.
        - Без проблем,  - пожал я плечами.  - Что-то серьёзное?
        - Нет-нет, просто надо завершить кое-какие процедуры. Я осмелилась использовать время, которое вы провели в игре, для улучшения состояния вашего тела. Получилось увеличить на единичку вашу силу.
        - Отлично, Нинг-сан,  - поражённо сказал я, рассматривая окно параметров игрового персонажа.
        Персонаж мини-игр:
        Параметры:

*Телосложение: 2

*Ловкость: 2

*Сила: 2

*Интеллект: 4
        Навыки:

* управление турелями +1.
        - А рост ловкости, он с чем связан?  - спросил я, видя, что улучшилась и она.
        - С вашими действиями в Каталоге, Ал-сан. Поэтому прошу вас сегодня быть аккуратнее, мышцы и связки будут уязвимы. И настоятельно рекомендую провести сегодняшнюю ночь в капсуле.
        - Сделаю, Нинг-сан. Обязательно. Катрин, слышала? Меня сегодня не провоцировать на непотребство. Мне врач запретила!
        Появившаяся рядом с Нинг-сам зеленоглазая соблазнительница в одном кружевном белье сексуальной походкой подошла ко мне и, прижавшись к моему виртуальному телу, промурлыкала:
        - Конечно, мой господин. Вот только это непотребство мы можем с вами и прямо тут устроить, во время сна в капсуле. Тут есть режим заказанных сновидений. И множество сценариев. От стандартных райских островов до подземной тюрьмы тёмного кровавого культа. Не хотите стать верховным жрецом? Или вам больше по душе роль беспомощного пленника?
        Какой… Тёмный кровавый культ?! Беспомощный пленник?! Она совсем на почве интимной близости того? Стоп. Ал. Она не девушка-соседка из общаги. Она - искин, хоть и продвинутый. И она обучается, общаясь с тобой и другими реалами и виртами. Если Катрин стала озабоченной нимфоманкой, то ты сам в этом виноват. Кто изначально ей задал два режима, оба из которых тешили мужское самолюбие одного воспитанного общагой социопата? А второй режим так вообще, только для ЭТОГО и использовался? Кто делал кислую мину, когда она появилась в образе серенькой офисной мышки, а? Кто пускал слюни на обтянутые тканью бёдра? Она просто делает ещё один шаг вперёд по пути плотских утех. Уверен, что у Архов был очень развит рынок интимных услуг широчайшего спектра. И вирты в этой сфере были однозначно востребованы. Поэтому не возмущайся, а точно и спокойно укажи рамки, за которые заходить с тобой не следует.
        - Катрин. Хорошего понемножку. Мы вчера с вами так покувыркались, что у меня ничего не шелохнулось после твоего появления в неглиже. А уж после упоминания тёмного культа так отпало всё, что до этого просто висело. Понимаешь меня? Вырубай свой секси-режим и становись обычной помощницей. И Ладу предупреди. Когда мне вновь захочется женской ласки и тепла, я вам первым дам знать, красавицы. Абсолютно не стесняясь естественных потребностей моего организма. Вчера мне понравилось, не спорю. Но я не готов каждый вечер проводить также. Мы друг друга поняли?  - заглянул я в её красивые глазища.
        - Да, господин Ал,  - с обычной нейтральной улыбкой сказала она.  - Вы нам только не забывайте говорить, что вам нравится, а что нет. И мы подстроимся под вас.
        А на теле уже её униформа-костюм, а не только бельё.
        - Теперь не забуду, беги,  - улыбнулся я ей в ответ.
        - Ал-сан, все процедуры завершены, можете выходить в реал.
        - Благодарю, Нинг-сан,  - кивнул я врачу и скомандовал: - Выход из капсулы.

* * *
        - Твою душу-у-у,  - в сотый раз протянул я, с облегчением опускаясь на стул в моей маленькой столовой при кухне.  - Нинг-сан! Это не просто «поаккуратнее», дорогая моя! Это «не вылезай, а то плохо будет»! Мне так хреново ещё ни разу в жизни не было!
        - Я учту это на будущее, Ал-сан,  - серьёзным тоном ответила мне врач.  - Если желаете, я могу помочь вам вернуться в капсулу. Соответствующие алгоритмы поведения нанитов у меня имеются.
        Что ж они сегодня все такие непонятливые! Или это я так расслабился, что начинаю ошибаться с просчётом реакции собеседника на мои реплики? Может, и второе. Последние дни были слишком насыщенными. События, эмоции, люди. Всего было слишком много для меня. Я просто устал. А тут ещё и тело… Нет, я очень рад прибавки в параметрах.
        - Не стоит, Нинг-сан,  - опуская голову прямо на столешницу, сказал я.  - Я просто дурачусь. В общаге разное бывало. И похуже, на самом деле, было, но я плохо помню те ощущения. Как сквозь туман. Соседи вообще удивились, что я после той драки смог встать и дойти до своей кровати самостоятельно. До первого удара и после суточного сна - всё помню отлично, а вот саму драку и путь в комнату, до кровати - очень смутно. Причём ведь били меня, я просто отмахивался и уворачивался, а не дрался. Ну не любитель я кулаки о других чесать. Глупая трата времени, причём с плохими последствиями для организма. Сейчас же просто состояние общей усталости. Ощущения, словно я каждую мышцу чувствую. Одновременно. Так что я действительно лучше сейчас поем и поднимусь… Твою душу… Нет, я смогу. Там всего два десятка ступенек. Ну и зачем я вспомнил их количество, а?
        И тут я почувствовал божественный аромат грибного супа-пюре, к которому приложили на отдельной тарелочки хрустящие кубики пшеничных сухарей. Мой желудок капризно заурчал, напоминая, что нормальную еду я ел лишь утром, целый день даже в игре питался бутербродами. И теперь надо хотя бы перед сном нормально поесть. Откуда только силы взялись? Сразу и сел за столом ровно, и за ложку схватился.
        - Приятного аппетита, господин Ал,  - сказала Лада, скромно улыбаясь.
        - Спасибо,  - ответил ей я и принялся за еду.  - Очень вкусно. Катрин, запиши. Увеличить в следующем заказе количество завтраков северных островов и грибных крем-супов.
        - Господин Ал, это не из замороженных блюд,  - робко сказала Лада.  - Это я сама готовила. Я закупила в онлайн-магазине овощи и сливки, а потом тушила и варила на плите.
        Я удивлённо посмотрел на Ладу. А потом возликовал. Повар ресторанного класса, судя по вкусу простенького супа, достался мне бесплатно, считай. Так, теперь ещё один вопрос.
        - И насколько этот суп оказался дешевле тех, которые я закупил?
        - В два раза, господин Ал. Я сейчас веду переписку с несколькими местными фермами, они, конечно, работают только с оптовыми заказами, но нам скоро понадобиться открывать столовую при НИИ для работников и их семей, так что можно будет договориться и о крупных партиях потом.
        Разница в цене впечатляла. И если каждый из среднего класса сможет позволить себе такого управляющего дома, как Лада, то это будет здорово. Меньше синтетики, больше ферм, больше здоровых людей. Вопрос лишь в цене этого всего. И-монеты, понятно. Но сколько они будут стоить кредитов?
        Удивительно, но после еды я стал себя чувствовать себя гораздо лучше. Сейчас даже подняться на первый этаж, на склад, уже не казалось совершением подвига.
        - Отличный суп у тебя получился, Лада.
        - Благодарю, господин Ал,  - с поклоном ответила мне полулиса.
        - Ладно, полезу обратно в капсулу, спать,  - сказал я, поднимаясь из-за стола.
        - Я бы хотела поговорить с тобой, Ал,  - сказала Леди.  - Но, учитывая твоё состояние, лучше будет поговорить в капсуле, наверное. Чтобы не включался твой экстрим-режим.
        Я напрягся на секунду. Экстрим-режим… Как же меня всё это достало… А потом я глубоко вздохнул и расслабился. Ладно, Леди и остальные хотя бы пытаются помочь мне и Тиму. Искренне. Скорее всего, это связано именно с моим отцом. И когда они будут точно во всём уверены - обязательно мне расскажут. Ну а смысл им скрывать? Желтоглазый всё равно им не даст держать меня в неведении. Придёт и всё разболтает. Сам.
        - Сейчас доползу до капсулы - и поговорим. Состояние действительно не лучшее.
        - Ну, и что у нас плохого?  - спросил я Леди, сев в одно из двух кресел, которые появились в моём личном кабинете.
        - Аукцион антиквариата. Под патронатом остатков ордена Табула раса. Нет, официально это Клуб коллекционеров «Знатоки древнего». Сделано всё виртуозно. Официально рыцарский орден Табула раса закончил своё существование пятьсот лет тому назад. Клуб коллекционеров возник спустя двести лет после этого. Но. Учредители клуба - прямые наследники магистров пяти секторов. Ты помнишь историю ордена? Или надо напомнить?
        Я тяжело вздохнул и прикрыл глаза, вспоминая всё то, что изучал лет пять тому назад. Рыцарский орден Табула раса. Две тысячи лет назад они огнём и мечом прошлись по всем континентам, уничтожая тех, кто был не согласен с тем, что прошлое надо оставить в прошлом. Именно они объявили все артефакты Архов - бесполезными осколками прошлого, которое стоит расплавить для того, чтобы выковать из полученного металла новое знание. Само их название, Табула раса, говорило о желании стереть все знания прошлого и начать развитие мира с чистого листа. У них это вполне получилось. А потом именно они разделили континенты на сектора, разбили эти сектора на зоны и занялись строительством нового светлого будущего.
        Получилось ли это у них? Наверное, да. Мы живём и развиваемся, людей становится всё больше, проблем… одни уходят, другие приходят им на смену. Магистры - это начальники секторов, если совсем упрощённо. В общем, крутые дядьки, фактически, правители сектора. Естественно, что их потомки вошли в «золотой миллион», состоящий из самых богатых семей нашей планеты. И естественно, что именно самые богатые дядьки могут себе позволить тратить тысячи и десятки тысяч кредитов на старый хлам Архов. Другое дело, что пахнет всё это намеренным извлечением из оборота приборов, которые могут подтолкнуть научный прогресс не по тому пути. Получилось же у Тима из-за одного браслета поднять Техносеть по всему миру? А я со своим архивом? Ну, архив не мой, а Каталога, но всё же!
        - И мне придётся залезть в это осиное гнездо, так?
        - Так. Уверена, они хотели, чтобы Ольга продала им коллекцию Тима. Именно поэтому и устроили ей проблемы с финансами.
        - Ольга в курсе?
        - Да, ты пойдёшь, как её официальный представитель. Что-то типа курьера по особым поручениям.
        - Угу. Не получится. У меня навык Курьера до специализации Тень не дорос,  - мрачно пошутил я. И увидев непонимание на лице у Леди, пояснил: - Ну, тот, который с маскировкой, чипами для блокировки электронной слежки и вживлённым в тело контейнером для тайных посылок.
        - Спец! А что, если Тень - не прозвище, а как у Теха, бывшая основная специализация?  - обернувшись к экранам, сказала вдруг Леди.  - По параметрам подходит.
        - Женщина… Кто тебя за язык дёргает всё время, а?  - устало сказал Спец, появляясь у экранов и подходя к нам.  - Привет, Ал. Сейчас подойдёт Тех и мы сможем ответить на большинство твоих вопросов. Думаю, их накопилось немало.
        Немало. Как он красиво сказал. Вопросов у меня было море. И половина начинались с матов в адрес конкретных молчунов.

* * *
        - Если кратко - то образец спермы фирме передал курьер, нанятый на серой бирже. Такие ребята не спрашивают, почему в подворотне за листом железа оказалась сумка для перевозки биоматериала. Так что по этому направлению тупик. По официальным потокам интереснее. Тот, кто значится твоим отцом, погиб в авиакатастрофе за семь лет до твоего зачатия. В принципе, нормальная практика, биоматериал при ваших технологиях хранится десятилетия. Но на момент смерти ему было почти девяносто. А биоматериал не изымался из хранилища.
        - Тех, давай выводы, я уже зверею,  - сказал я, устав от пространных объяснений Теха.
        - Ты - брат деда Ольги по материнской линии,  - пожав плечами, сказал Тех.  - И твой отец - однозначно Арх сборки «Экстрим».
        Как?! Нет, если начну спрашивать Теха - он опять начнёт трындеть. Курьеры, базы данных, записи с камер, сопоставление счетов и прочая нудная тягомотина. Ни-ха-чу. Видимо, донор для деда Ольги был тот же, возможно, использовался тот же ИН. То есть мать Ольги - моя племянница. Жуть какая-то. А сколько ещё таких родственников у меня есть? Программе «Кредиты за детей» почти сотня лет. Так, а вот теперь мы подобрались к «Экстриму». И к непонятному термину «сборка». Непонятный в данном контексте.
        - Эту сборку заказывали себе те, кто отправлялся в глухомань, побыть в одиночестве,  - сказал Спец.  - Смотрители научных станций, исследователи глубин и высот, а также те, кто занимался секретной работой. Завышенная подозрительность у экстрима - отличное подспорье для них. А также полный контроль над чувствами в момент стрессовых ситуаций, сниженный порог чувствительности и другие плюшки. Нинг пояснит, если захочешь.
        - Сборка - это как модель генетического кода, да?  - спросил я у всех четверых виртов.  - Набор генокода, отвечающий за определённые параметры, да?
        - Всё верно, Ал-сан,  - сказала врач.  - Это как униформа, костюм для определённых задач. С помощью медкапсулы в режиме смены облика можно было полностью поменять свой генокод. Для жарких стран установить повышенную защиту от солнечных лучей и улучшенный теплообмен. Для северных широт - сделать упор на сохранение тепла. Обработка предпочтений для тех или иных условий привела к появлению термина «сборка» по отношению к генокоду.
        - Понятно. Но почему тогда мой выживший папаша использовал только эту сборку, «Экстрим»? Стоп. Я туплю. Мы не можем сказать, сколько у него вообще детей. Потому что он мог использовать другую сборку и сдавать сперму под другим ИН. Мы можем сказать только то, что тот ИН, который числится в базе мёртвым с именем «Евгений», является экстримом. Брр… У меня крыша едет от всего этого.
        - Не у тебя одного,  - хмыкнул Тех.  - Эх, нам бы аналитика…
        - Ага. И архив схем сборок впридачу,  - мрачно сказал Спец.  - Теперь по аукциону. Средний доспех будет готов. Привычные тебе пистолеты - тоже. Снайперку не спрячешь, увы. А вот пистолеты - вполне. Перчатку техника светить тебе нельзя. Но. Есть возможность встроить в броню, в левый браслет, сканер. Фактически, это будет тонкая пластина с датчиками на твоей внутренней стороне ладони. Прикрепим парой прозрачных ремешков, мало кто вообще заметит её.
        - Сканер позволит тебе понять сразу, есть ли в манипуляторе вирт и блок со схемой сборки, а также присутствует ли накопитель,  - пояснил мне Тех.  - Данные будет обрабатывать Катрин, результаты выведет в виртокно дополненной реальности. Если ваша со Спецом недоверчивость права, там будут лишь мёртвые безделушки. Если же нет - выберешь самое многообещающее и выкупишь. Вряд ли там сразу будет нужное нам. Но хотя бы ещё парочку виртов оживим. Присмотрись к ожерельям. Неважно, в каком оно состоянии будет, главное - чтобы был блок со схемой. Хочу вернуть прежний облик браслету Ольги.
        - Я тебя понял,  - сказал я нашему лучшему технику.  - Скажи мне ещё одну вещь. Какая из веток развития навыка Техника мне больше всего пригодится в реале?
        - Учитывая стройки и прочее?  - почесал нос Тех.  - Только мегадрон. Управление и создание больших по меркам нанитов объектов - именно там.
        - Понял, записал,  - сказал я, запоминая накрепко нужную ветку развития.  - Теперь второй вопрос. Кто такой Тень и почему Леди так поразило моё замечание насчёт специализации Курьера?
        - Потому что мы все забыли об этой специализации,  - сказал Спец.  - Ни у кого из нас навыка Курьер нет. Он нам не нужен был. Вот и всё. А кто такой Тень - мы бы и сами хотели знать. Есть подозрение на то, что именно он координирует деятельность антиархов. Тех, кто активно против возрождения древних технологий. И под «активным противодействием» я подразумеваю разорение фирм, уничтожение репутаций учёных с последующим выдавливанием их из научного сообщества в среду конспирологов, а также физическое устранение крупных фигур.
        Я задумался, а потом сказал:
        - Это он стоял за убийством Тима, да?
        - Мы не можем этого доказать,  - развёл руками Тех.  - Мы вообще не уверены, что это полноценная личность, а не один из ложных ИН-ов, которые используются бандами. Как только мы будем знать, что к чему - так сразу всё и расскажем, ты же нас уже знаешь.
        - Хорошо. Когда там аукцион?
        - Через три дня,  - сказала Леди.  - Мы как раз успеем всё подготовить.
        - Отлично. Значит, успеем с Тимом закончить зачистку красной зоны,  - довольно потёр руки я.  - Ещё вопросы для обсуждения есть или отпустите меня уже спать?
        - Отпустим,  - улыбнулся Спец.  - Отдыхай.

* * *
        Я открыл глаза и увидел панораму Рокшенара с наивысшей точки окрестных гор. Серебристо-зеркальный куб нижних уровней и аккуратное бело-зелёное веретено, в четыре раза выше куба и уже его раза в два в самом широком сечении. Ничего. Скоро мы с Тимом уже сможем переселиться в это веретено. За вчера мы зачистили два зала, жуткий лабиринт торговых рядов с противными хомяками-переростками и блок из четырёх раскуроченных складов, в которых завелись мокрицы размером с хомяка. Плюющиеся кислотой. И с хитином, крепче наносплава. Так что моя коллекция пополнилась несколькими панцирями и парочкой зубов и хвостов хомяков. Теперь в списке моих навыков были и «коллекционер», и «добытчик». Оба - по единичке. Первый открыл схемы специальных боксов для консервации трофеев, а также у меня появился доступ к рынку коллекционеров. Естественно, мои нынешние трофеи стоили копейки, но цена некоторых лотов поражала. Да и названия тоже. Крылья феи. Уши низшего фэйри. Хвост демона. Перо архангела. Чешуя дракона. Клыки вампира. Рука человека. Клюв грифона. Так и не понял, кому интересна рука человека в качестве трофея - но
да, логика была понятна.
        Добытчик же был аналогом шахтёра или рудокопа, только с учётом современности и чем-то напоминал навык утилизации. Потому что появлялся новый режим в очках и в нём можно было разметить трёхмерную область, из которой наниты (или дроны-шахтёры) добывали всё содержимое. Причём этому режиму было всё равно, что находилось внутри области. Ну, кроме случаев, когда там оказывались защищённые объекты. Стены зоны, пол и потолок уровня, всё подобное. А, ну и биомасса. Её можно было только утилизировать. Зато в горах этому добытчику цены не было. И для моих целей в реале - тоже.
        Ладно, хватит торчать в гробу. Пора пробежаться последний раз по почтовым квестам тут и перебираться в общагу 542 куба. Самый низ веретена. Новые квесты, новые противники, новые условия жизни. Ещё не роскошь-роскошь, но уже и не нищий. В принципе, мы и сейчас очень хорошо зарабатываем для новичков, по двести-триста монет в день на перса, но это лишь потому, что у нас обоих есть техник и утилизатор. А, ещё и повар. Тим взял, наконец-то. Плюс помощь Спеца, как фиксера-бронника. Если бы не экономия на пайках, ремонте снаряжения - фиг бы мы так много заработали. А если бы подобную броню заказывали у местного фиксера - так и в минус бы ушли.
        Так, не забыть оплатить пересылку моего хранилища в новую общагу. Вручную всё перетаскивать нет никакого желания. Да и небезопасно это. Всё, хватит думать, пора действовать.
        - А вы чего вдвоём мою посылку понесёте?  - удивился торговец, вирт Рой.
        - А у вас второй посылки нет?  - ответил я вопросом на вопрос.
        - Да если бы была, я бы в объявлении сразу это указал,  - пожал плечами мужчина.  - Так кто из вас брать будет?
        - Он,  - ткнул пальцем в меня Тим.  - Пошёл я по своему списку, Ал. Я ещё и удивлялся, что у нас описания квестов отличаются. Уверен, система их генерирует под каждого отдельно. Как только это всё функционирует при масштабировании в миллион игроков - не представляю. Какие мощности для этого должны быть, представляешь?
        - Нет,  - шокировано ответил я.  - Не представляю. Ладно. Систему ты понял, время должен теперь потратить меньше. Встречаемся в холле центрального зала.
        - Договорились. Но ты уверен, что нам уже пора перебираться? Всё же мы тут и половины куба не осмотрели.
        Вот как ему пояснить, что чем выше, тем лучше? О, точно!
        - Сделай выборку по квестам твоего уровня в кубе, в который мы собрались перебраться. И посмотри на вознаграждение.
        - Ну так ты посылку будешь брать, реал Ал?  - напомнил о себе торговец.
        - Буду!  - развернувшись от Тима к мужчине, сказал я.  - Простите, надо было договориться с напарником о встрече.
        - Да понял уже. Молодец ты, Ал. Помогаешь таким, как мы, виртам. Не то, что некоторые. Хотя вы оба - стрелки, к вам не полезут.
        Моя чуйка на необычное сделала стойку на этого торговца.
        - Тим! Стой!  - крикнул я уже собиравшемуся уходить напарнику.  - К вам кто-то лезет из-за того, что вы - вирт, уважаемый Рой?

* * *
        - Ха. Пусть попробуют! Но… Я - торговец, тронут меня - все остальные торговцы тут же поднимут цены для них. А вот местным мальчишкам-курьерам приходится сложно. Есть тут переулочек, мелкий, по нему удобно срезать, когда товар клиенту несёшь. Так эти бандиты, назвавшиеся антивиртами, там обосновались. Поймают курьера и начинают издеваться. Если вирт - понятно, сразу в подвал свой тащат и там издеваются. Если реал, но взял заказ у вирта или же отдать должен вирту - изобьют и убьют. А такого, чтобы реал у реала брал и только реалу отправлял - да не бывает у нас на уровне такого. Наши уже все этот переулок обходят. Время теряют - но обходят. Боюсь, что переберутся эти бандиты на другую улицу. Очень боюсь.
        - А местные безопасники чего?  - нахмурился Тим.
        - А ничего. Пару раз облавы устраивали, камеру повесили. Облавы эти шакалы чуют за пару часов, камеру давно хакнули. Не постоянный же патруль там ставить? Нет, они-то могут. Но нам не выгодно будет это. Им же придётся платить из нашего кармана. Жёлтая зона потому и жёлтая, что здесь меньше налоговые отчисления и больше опасность. И если вы, ребятки, возьмётесь за поимку этих гадов - я лично выплачу каждому по сто монет.
        Я повернулся к Тиму. Тот сказал очень аккуратно.
        - Ал, может не стоит трогать ветку сценария с антивиртами? Это глобальный конфликт, судя по всему. А у нас с тобой ситуация не та, чтобы начинать большую войнушку.
        Я задумался. В принципе… Ну да, мы планировали только пробежаться по почтовым квестам, в надежде добить двадцатый левел и всё. Тим прав, это явно один из глобальных конфликтов этой локации. Вот только… Ай, почему бы и нет? Я тут не живу, в отличие от него. Пусть будет так, как хочет Тим.
        - Тим, если это глобальный конфликт всей локации, то рано или поздно система нас с тобой в него втащит. Но если ты не хочешь это делать сейчас - то и не будем. Обойдём эту улочку десятой стороной, сдадим все квесты и переселимся. Хочешь?
        - Хочу,  - сказал Тим с явным облегчением.  - Завтра у тебя аукцион, сегодня у нас переезд. А этот квест слишком глобальный, чтобы его сейчас начинать. Так мне кажется.
        - Без проблем,  - спокойно сказал я, пожав плечами.  - Простите, вирт Рой, но не сегодня. Возможно, спустя пару дней мы сможем вам помочь, но пока нас только двое и я сомневаюсь в том, что мы сможем одолеть банду. Так что я могу только пообещать, что ваша посылка доедет целой и невредимой, раз со стрелками они боятся связываться.
        - Это да, трусоваты они. Да и вдвоём будет тяжело, ты прав, реал Ал. Что же, держи посылку. Кому отдать её - знаешь, я в объявлении указывал.
        - Да-да, в курсе,  - подтвердил я, пряча футляр в рюкзак.  - Ладно, Тим, я побежал тогда на следующую точку. Встречаемся в холле центрального зала, да?
        - Да,  - подтвердил Тим, явно составляя собственный маршрут по моим рекомендациям.
        - Ну, поехали,  - сказал Ал, хлопнул Тима по плечу и быстрым шагом направился к заветному турникету, за которым их ожидала несколько иная жизнь.
        Высота 2, самый низ «веретена», который становился доступный только после получения второго ранга. Пройти турникет без этого ранга было нельзя. Что было за турниткетом - Тим и Ал знали по рекламным роликам, которые постоянно крутили в общих столовых. Просторный холл и множество лифтов, которые переносили виртов и реалов из двух начальных кубов, нулевого на уровне земли и первого, во второй. И только во второй. Своеобразный фильтр, отделявший «жителей трущоб» от «благопристойных граждан». Всё верно, здесь тоже было разделение на «более достойных» и тех, кто может обойтись малым. Тридцать два куба в основании города, в тесноте, с искусственным освещением улиц и минимализмом во всём. И двадцать восемь - с живыми парками, просторными коридорами, и естественным светом. Сложная спиральная структура позволяла сохранить ощущение простора и комфортной жизни на природе. Во всяком случае, так должно было быть по роликам. Как там было на самом деле - сейчас Тиму и Алу предстояло узнать. Кстати да, пора идти. Ал прошёл турникет без проблем. Значит, и он сможет. Ранг у них одинаковый.
        Странное волнение охватило Тима, когда он увидел в дополненной реальности виртокно с простой дежурной надписью «Доступ разрешён». Как тогда, после заключения первого контракта на поставку узлов Интерсети в сетевой супермаркет. Как будто именно сейчас он перешагнул на новую ступеньку своей жизни. Как будто не будет больше в его жизни крыс и мокриц, тёмных складов и узких коридоров не работающих мастерских. Будут, скорее всего, но уже другие. И в другом ракурсе.
        - Смотри, Тим. Вот это - красотища!  - восхищённо сказал Ал, рассматривая огромный парк, расположенный в центре холла с множеством лифтов по стенкам.  - И деревья, практически как у нас. Жаль, что тут освещение тоже искусственное. Ладно, давай в лифт. Я уже хочу поскорее добраться в общагу. Если и тут будут гробы, а не мини-комнаты - обижусь.
        Глава 20
        Продано!
        Вика стояла у входа в зал торгов их аукционного дома «Соколов-арт» рядом с отцом и от волнения прикусывала левую сторону нижней губы. Дурацкая глупая привычка, от которой она никак не могла избавиться. Благо, ей наконец-то позволили сделать перманентный макияж и теперь хотя бы можно было не беспокоиться о губной помаде на зубах.
        Волновалась же Вика потому, что это был первый аукцион, на котором она участвовала в качестве искусствоведа-оценщика. Да, она, Виктория Витальевна Соколова, в свои двадцать два года уже добилась признания в среде профессиональных коллекционеров антиквариата. Можно сказать, что это легко, ведь её семья всю свою историю занимается скупкой и продажей древностей. Ну тогда почему подобного признания в этой же области не добился ни один её брат? Потому что не захотели? Или не смогли? Один с головой ушёл в бизнес, второй - пошёл в службу безопасности их торговой корпорации. На неё же скинули пополнение их семейной коллекции артефактов древних. Или Архов. Даже обещали в клуб «Знатоки древностей» ввести. Чуть позже. Когда замуж выйдет и фамилию сменит. Правила такие.
        А вокруг - знакомые всё лица. Длинные платья у дам и деловые костюмы у мужчин, блеск драгоценностей и обилие древних вещиц на всех присутствующих. Кулоны, браслеты, серёжки, кольца, пояса, заколки, запонки, что угодно. Вплоть до обручей и диадем. Огромный, ярко освещённый холл на километровой высоте, в из фамильной башне «Сокол», был забит сливками общества и теми, кто уже почти ими стал. Здесь было мало коллекционеров из клуба, но было много тех, кто бы хотел вступить в их ряды. Правда, мало кто из них даже после этого приблизился бы к узкому кругу даже таких посвящённых в настоящее положение дел людей, как сама Вика. Но это не мешало этим богатеньким снобам приходить сюда и приносить выкупленные у обычных людей за гроши артефакты Архов в надежде на то, что этим самым они докажут ордену, что могут принести им пользу, если станут частью их организации. Они же не знают, что их давным давно уже оценили и вынесли решение по каждому конкретно и всем вместе.
        Хотя на таких аукционах бывают и новенькие. Парочка интересных работающих экземпляров сегодня выставлена будет. Но, в основном, конечно, лишь оболочки без содержимого. Или те, которые вообще не предполагали наличие блоков, д-кристаллов и накопителей. Соколовы тоже несколько раритетов подобного плана выставили. Интересные и даже забавные экспонаты. Женская заколка, мужское кольцо и детская игрушка. В отличном состоянии, кстати. Реставраторы творят чудеса в последнее время.
        О, а это что за чудо? Шарф, полумаска. Игрок, что ли? Только у них подобное в моде. Рекламные контракты запрещают им светить лицами на мероприятиях других фирм, вот и мучаются, бедолаги. Хм… А пояс у него неплохой. Да и браслеты. Парные. И ботинки забавные. Ожерелья и обруча из-за шарфа не видно, жаль. Стоп. Пояс рыцаря, полный, с двумя пистолетными креплениями. Пустыми, естественно. Даже если бы и были там пистолеты, их бы служба безопасности забрала бы. Значит, браслеты тоже из брони рыцаря. И тогда понятно, что ботинки тоже из этого комплекта. Ну, ботинки могли и нынешние мастера сделать, так сказать, в стиле. Вон, дизайнеры «Эры героев» просто перелопатили все архивы, делая броню и одежду максимально похожей на настоящие артефакты древних. Вот только как бы понять, настоящий комплект или нет? Плохо, отсюда не разобрать. Осмотреть бы…
        - Вика,  - обратился к ней вдруг отец.
        - Да, пап?  - посмотрела на Виталия Сергеевича Соколова девушка.
        - Губу прекрати жевать,  - с лёгкой улыбкой сказал он.  - Сил уже нет смотреть на твоё перекошенное лицо. И хватит пялиться на новичков. Комплект интересный, согласен. Если так хочется рассмотреть его вещицы поближе - я не против. Но. Подойдёшь к этому игроку уже в зале, когда он будет осматривать лоты.
        - А он кто вообще?  - возвращаясь к наблюдению за столь необычным для этого сборища персонажем, спросила у отца Вика.
        - Представитель Ольги Геннадьевны Сомовой, жены Тимофея Кирилловича Сомова. Ты его должна помнить. У неё сейчас тяжёлые времена. Муж погиб, корпорация чудит. Сергей Петрович зациклился на этой корпорации, а у Тимофея Кирилловича была неплохая коллекция, причём много было и рабочих экспонатов. Действительно стоящие вещи. Вот я и решил, что ей будет выгоднее продать эти артефакты сейчас.
        - А, то есть он всего лишь курьер. Ну и как? Передал что-то интересное?  - сразу теряя интерес к игроку, спросила Вика.
        - Не особо. Ольга выставила явно на пробу, парочку кристаллов и простейший браслет. Но всё в отличном состоянии. Их мы однозначно выкупим.
        Вика лишь кивнула. Раз выкупать будут именно Соколовы - то артефакты действительно в отличном состоянии. И это хорошо.
        Я осматривал экспонаты аукциона с лёгкой снисходительной улыбкой. Хорошо, что у меня на лице полумаска и я не могу её снять. У меня даже есть подписанный рекламный контракт с «Ремкапуз»-ом для прикрытия. Хотя безопасникам моё лицо и не нужно было, они сразу попросили положить руку на биосканер для проверки личности. Ту же процедуру проходили и все остальные гости, так что я не возмущался.
        Ну что я могу сказать насчёт экспонатов… Прав был Спец. Большая часть - пустышки с извлечёнными д-кристаллами и снятыми блоками хранения данных. Или вещи, которые вообще не были никак связаны с управлением нанитами. Заколки для волос, головоломки для детей, статуэтка, на которую вешали ювелирку, вилки-ложки. Даже фрагмент ковра был. Да, всё это было сделано ещё в эпоху Архов, но… Я рассчитывал на совсем другое. Ладно, если в этом озере рыбы нет, найдём другое.

«Катрин, выведи мне предложения на онлайн аукционе с пометкой „артефакты Архов“. И посмотри соседние сектора,» - решил я сделать два дела одновременно.
        - Вас заинтересовала эта заколка?  - услышал я вдруг приятный женский голос и повернулся к девушке.
        Красивая. Каштановые волосы уложены в высокую причёску. Зелёные глаза в обрамлении густых и длинных ресниц. Тени естественных цветов с аккуратными стрелками. Нежные губы выкрашены в приятный натуральный цвет. Естественная красота, лишь слегка огранённая умелой рукой. Наверное, это именно так должно было выглядеть. Так и выглядело, на самом деле. А ведь к этой красоте ещё шло и строгое длинное платье с открытыми плечами. И прекрасным ювелирным гарнитуром из коллекции Архов. Широкая полоса металла сзади, три прямоугольные полоски спереди. Между ними - тонкие паутинки переплетающихся нитей с мелкими жемчужинками. Ну и серёжки этому ожерелью под стать. Вот интересно, это ожерелье в рабочем состоянии или нет? И если да, то какую функцию оно должно выполнять? Вряд ли ожерелье было частью доспеха, как моё. Слишком изящно. Возможно, генерация своеобразного силового щита вокруг тела? Или какой-то другой тип защиты. Надо будет в Рокшенаре посмотреть. Это явно относится к ювелирке, которая доступна нам только с первого ранга. То есть теоретически - мы с Тимом уже можем приобретать себе статусные вещи.
        - Красивая вещица,  - сказал я.  - Но ваше ожерелье, прекрасная леди, ещё более интересно. Меня зовут Алексей Шотов.
        - Виктория Соколова,  - сказала она, протянув мне руку для рукопожатия.
        Странный жест для девушки, хотя… Почему бы и нет? Пожав ей руку, я заметил, как её взгляд на пару мгновений прикипел к моему браслету. Понятно всё. Не я ей интересен, а моя броня. Нет, я бы и без брони пришёл сюда. Если бы не Спец и не моя паранойя. Сговорились, нехорошие. И признали, что риск раскрытия меньше, чем опасность в случае непредвиденных проблем. Интересно, сколько здесь ещё таких же глазастых ребят на меня смотрит? Хотя, для этого и пришёл сюда в этом. Проверить, кто из этого великосветского болота «в теме», а кто так, прикидывается. Вот девушка явно «в теме». Хотя, по фамилии и так понятно, что она из посвящённых.
        - У вас не менее интересные украшения той же эпохи,  - сказала Вика с улыбкой.
        - Увы, новодел,  - разочарованно сказал я.  - Хорошо хоть заплатил за них не по цене настоящего раритета.
        - Гм. Не уверена, что это новодел,  - нахмурилась девушка.  - Если вы позволите посмотреть поближе, то…
        Да счаз! Держи карман шире. Новодел это, новодел! Новодельнее не бывает, максимум - неделю назад его мне сделали. И нечего его рассматривать. Хотя… Если она позволит мне осмотреть её ожерелье и я смогу скопировать с него схему сборки, то можно будет и разрешить осмотр. Прямо на мне. Ну а что?
        - Господа и дамы, прошу вас занять свои места. Мы начинаем наш аукцион,  - объявил распорядитель аукциона в микрофон.
        Вот ведь… А я думал уже сэкономить на покупках. Ладно, ничего страшного.
        - Увы, продолжим наш разговор позже,  - сказал я Вике и направился к своему месту в конце зала.
        Она же, как я и предполагал, прошла в первый ряд. Значит, та самая Соколова. Дочь магистра пятого сектора уже тайного ордена Табула раса, если верить информации Теха. Знать бы теперь, повезло мне или нет с этим знакомством?

* * *
        - Она пришла?  - с нетерпение спросил Виталия Сергеевича неугомонный Леон.
        Благо, разговор шёл по стереосвязи. Отсутствие этого неадеквата было условием сегодняшнего аукциона. Нет, Леон не всегда таким был. До всей этой истории с Сомовыми, Леон был просто напыщенным индюком, которого приняли в служители только из-за отца. Вот тот - да, был настоящим рыцарем ордена со всеми вытекающими. Жаль, что сынок пошёл не в него, а в мать.
        - Нет, как мы и предполагали,  - спокойно ответил этому пижону из третьего сектора Виталий, наблюдая за разговором дочери и игрока.  - Прислала представителя.
        - Кого?  - с нотками угрозы спросил Леон.
        - Типичный курьер,  - пожал плечами Соколов, просматривая в соседнем окне открытый ИН парня.  - Бывший игрок, ничего интересного.
        - Игрок? В смысле, профи-геймер или как?  - скривился Леон.
        Ох уж эти диалекты. Сколько лет уже в одном котле все варятся, а проблема с произношением и названием одного и того же в разных секторах по-разному сохраняется.
        - Да-да, именно,  - сухо сказал Виталий.
        - Покажешь мне его?
        Ничего себе. Да что они там с ума посходили? Сначала Серж, теперь Леон. Что Вит пропустил? Вроде на всех общих собраниях был, ни одного не пропускал. Или это личная инициатива малой группы служителей? А если больше? Если там и рыцари замешаны? Да, ни один из служителей не знает, что в их ордене есть и другие уровни посвящения. И ни Леон, ни Серж не в курсе, кто такой Вит на самом деле. Надо будет загрузить своих аналитиков.
        - А смысл?  - ответил он Леону.  - У него рекламный контракт с какой-то мелкой фирмой, из-за полумаски лица не разглядеть.
        - Можешь его по ИН пробить?
        Точно, что-то там не так с этими Сомовыми. Виталий тут же отдал команду своим аналитикам и безопасникам начать расследование.
        - Леон, он обычный курьер. Не втягивай парня в НАШИ игры.
        - Отказываешься мне помочь?  - с прищуром спросил Леон.
        А это уже наглость. Прямая и неприкрытая. Теперь Леону точно никогда не стать рыцарем. Никому в ордене не позволено грубить своему товарищу. Младшему или старшему - всё равно. Все равны между собой, но у кого-то из них больше ответственность и круг обязанностей, а у кого-то - меньше.
        - Если бы отказывался, я бы не стал посылать Ольге приглашение. Я передам через курьера Ольге твой презент. Но не более того.
        - Ладно, Вит, я тебя понял. До связи.
        Соколову не понравилось то, как Леон прервал их разговор. Но Виталию вообще этот кот-переросток, мнящий себя львом, не нравился. Соколов нахмурился, представляя, что это неадекват может устроить, если заявится сюда сам. А информация, которая пришла Виталию через секунду, заставила нахмурится его ещё больше.
        - Ну вот почему это всё должно было случится именно у меня в секторе, а?
        Если бы я просто так тут сидел, а не просматривал онлайн-аукцион, я бы откровенно скучал. Нет, торги шли живо, кто-то с кем-то соперничал, я же это отмечал лишь краем сознания, дав Катрин задание просто сделать запись происходящего для Леди и Спеца, чтобы они в последующем смогли всё детально проанализировать. Я не специалист по связям с общественностью. А вот они - да.
        О! Так-так-так… Интересный лот. Какой-то идиот вытащил откуда-то двенадцать блоков памяти и инкрустировал ими обычный стальной браслет. А, ещё один лот от этого же умельца. Два д-кристалла, оплетённых проволокой на манер решёток считывания, были подвешены на крючочки как серёжки, а третий д-кристалл, побольше размером, в такой же оплётке, висел кулоном на обычной цепочке. И да, здесь была возможность выкупить лот сразу, завысив начальную цену вдвое. Что я сразу и сделал. И только потом понял, что забыл сменить в настройках аукциона пользователя, как собирался сделать в самом начале. Гадство! Ладно, бывает. Не катастрофично. Когда там посылка придёт? О, так быстро? Завтра?

«Катрин, предупреди Ладу, что завтра придёт две посылки с моими покупками онлайн-аукциона,» - обратился я к своей помощнице.
        - Хорошо, господин Ал, уже предупредила.
        О, вот и аукцион закончился. Последний лот продан. Наши лоты, как и остальные полурабочие артефакты Архов, ушли с небольшой наценкой. Вот и славно, вот и здорово. Теперь можно и домой. Встав с места, я, как и другие, направился к выходу из зала. И тут ко мне сбоку подошла одна из девушек-распорядителей аукциона.
        - Алексей Евгеньевич, подождите, пожалуйста. Виталий Сергеевич Соколов просит передать Ольге Геннадьевне Сомовой небольшой презент их общего знакомого.
        И протягивает мне коробочку-футляр, которые мне обычно в игре как посылки отдавали. Я аж завис на минуту, проверив, не в игре ли я сейчас случайно. Нет, не в игре. Интерфейса нет, список заданий отсутствует. Что я несу? А что? С реалистичностью Каталога и с похожестью вещей Рокшенара на артефакты Архов, с ума сойти не долго. Скоро к обычным гражданам буду обращаться с приставками «реал». Поэтому, принимая из рук коробочку, спросил деловым тоном:
        - Оплата доставки как всегда, за её счёт? Тариф стандартный, пять монет?
        - Что, простите?  - опешила девушка.
        Мда. Неудачная шутка. Или наоборот? О, кстати! Обалденный способ маскировки! Реально, отличная маска выйдет же! Помешанный на играх курьер, который относится к реальному миру, как к игре. Конечно, кто знает меня, сразу поймут, что я издеваюсь над другими, но ведь таких людей очень мало. Очень. Играем дальше.
        - Ну, квест же стандартный, почтовый, принеси-отнеси. Но я в здешней системе ещё не разобрался, кто когда оплачивает. Ольга Геннадьевна Сомова, свой квест выдавая, прописала оплату по возвращению к ней с отчётом. А этот квест кто оплачивает? Она же? Или тот, кто выдал, то есть Виталий Сергеевич Соколов? И надо ли к нему возвращаться после выполнения?
        - Возвращаться? Оплата? Я сейчас уточню,  - сказала девушка, отводя взгляд в сторону.
        На виртокно скорее всего. А я перехватил футляр левой рукой и запустил сканирование. О, коробочка действительно Архов. Нанопластик, как и полагается, а внутри ожерелье, женское, довольно красивое. И живое, что главное. Отличный подарок. И в тему. Стоять. А это что за блок? Ах ты… Общий знакомый! Это же жучок! Прямо в коробку встроен!

«Катрин, мы можем аккуратно вытащить этот блок из футляра? Или нам это никак не сделать?»
        - Если бы у вас была полноценная перчатка техника, то смогли бы. А так придётся выбросить сам футляр, оставив лишь ожерелье.

«Жаль, конечно, хотелось бы схему этого жучка скопировать,» - улыбнулся я, рассматривая результаты анализа дальше. Да, ожерелье действительно было живым. С камнем вирта, блоками памяти и приличным накопителем.
        - Алексей Евгеньевич,  - сказала девушка слегка удивлённым голосом, не отрывая взгляда от виртокна.  - Виталий Сергеевич Соколов выдаёт вам задание на доставку подарка Леона Камбера Ольге Геннадьевне Сомовой. Награда в пятьдесят кредитов будет перечислена вам после принятия задания.
        Вот так. И кто над кем теперь шутит? Интересный этот мужик, Виталий Сергеевич. Моментально вынес решение и принял предложенные мной правила игры.
        - Ну, посылка уже у меня, так что квест я принял,  - серьёзным тоном сказал я.  - А, простите, сейчас. Я принимаю задание Виталия Сергеевича Соколова. О, всё, кредиты получил. До свидания. Если что - мой ИН у вас есть, обращайтесь.
        - Я передам Виталию Сергеевичу,  - чуть заторможенно ответила девушка.
        Я же просто кивнул, спрятал футляр в рюкзак и направился к уже опустевшему выходу из зала. Потом будет холл и выход на причальный балкон, на котором меня ждёт Женя, мой сегодняшний телохранитель. Кстати да! Предупредить его о том, что уже выхожу. Чтобы уникар успел подрулить к балкону.
        - Что за бред,  - сказала Вика, развернувшись к отцу после того, как просмотрела запись разговора Алексея Шотова с Ликой.  - Он же играет. Со мной разговаривал вполне адекватно, а тут…
        - Играет, конечно,  - хмыкнув, сказал Виталий Сергеевич.  - Я пересмотрел записи охраны с причального балкона. Со своим охранником он разговаривал без этих приколов. Обратила внимание, что он принял футляр правой рукой, а потом переложил её в левую? А затем только отвёл взгляд от Лики? То есть виртокно выскочило. И смотри сюда. Над каждым из лотов он левой рукой проводил. Вот. И вот. И вот здесь тоже. Понимаешь, что это значит?
        Вика лишь медленно кивнула в ответ. Молодец. Жаль, что дочерей до замужества в орден не принимали. Было нельзя. Вику уже сейчас можно было делать рыцарем. Да, не сильна в боевых искусствах, но пользы их общему делу она уже сейчас приносит больше, чем тот же Леон.
        - Но у него не было перчатки, только браслет. Он же не сенс какой-нибудь.
        Виталий Сергеевич лишь довольно улыбнулся и ответил:
        - Нет, не сенс. Те глаза прячут, а не лица. По ним сразу всё понятно становится. Ещё варианты?
        Но ответить Вике не дал охранник, передавший по внутренней связи:
        - Виталий Сергеевич! Тревога! Причальный балкон, группа неизвестных.
        - Код «Один»,  - сразу приказал Вит и добавил: - Картинку мне на монитор.

* * *
        Я только успел выйти на улицу, как на причальный балкон опустился совсем не мой уникар и из него вывалились четверо бравых ребят в тёмных лёгких доспехах. Наших, не Архов. Чёрный уникар, чёрные доспехи, без опознавательных знаков и нашивок, в глухих шлемах. Не СБС и не СЧС явно. И не бандюки. Корпорация? Наёмники? Кому я понадобился? Нет, я мог представить сразу несколько вариантов, кто может решиться на подобную наглость в мой адрес. Именно потому, что их несколько, мне и было интересно, кто именно явился по моё тело.

«Катрин, полный доспех, режим бой!»  - отдал я мысленную команду своей персональной помощнице и тут же увидел знакомый по Рокшенару интерфейс. Пистолет достал на автомате. Конечно, я всё это время был с оружием. Просто кобура делала пистолеты невидимыми для всех остальных. Голограммы, естественно.

«Нападут - посылай СОС, я вряд ли успею это сделать. Оправляй сегодняшние записи Леди срочно,» - продолжал я командовать, левой рукой сбрасывая шарф, который только будет сейчас мешать обзору. А Женя, мой телохранитель, уже сползал по стеночки с маленьким дротиком в шее. Не успел ко мне. Ну, хорошо хоть усыпили, а не убили. Значит, есть снайпер. А почему в меня… О, вот и ответ под ногами валяется. Меня шарф спас. Игла короткая, дротик ткань не пробил. Значит, снайпер на максимальном удалении лежит, дротик на излёте уже в меня торкнулся. Теперь же вообще не пробьют. Может обратно в зал… твою душу! Двери с той стороны закрыли жалюзи-щиты. Отличная ловушка.
        Я начинал злится. А когда я злюсь, становлюсь жестоким и жёстким. С моим оружием этим четверым болванам отсюда не уйти. С моей защитой их пукалки мне не страшны. Нет, реально. Я уже сейчас могу их спокойно перебить, расчёт траектории движения Катрин уже сделала и вывела в интерфейс. И если бы это был Рокшенар - я бы сделал это без зазрения совести. Потому что игра. Потому что неписи, которых принято называть местными. Почему я не хочу поступать также сейчас? Потому что это реал, а не игра. И у каждого из этих идиотов есть кто-то близкий. Нет, не хочу я становится убийцей. Но как, если эти идиоты не оставляют мне выхода? Или я этот выход пока просто не увидел?
        - Не сопротивляйся, Алексей! Мне нужно выяснить всего пару моментов,  - сказал кто-то из глубины уникара и четвёрка молодцов пошла вперёд.

«Катрин, в ботинках сервоусилители есть?»  - просчитывая разные варианты, спросил я.
        - Да, Ал,  - стальным голосом ответила мне помощница.  - Высота прыжка - три метра.
        А вот и выход. Без убийства. Катрин поняла меня даже без команды. Новая траектория, новые данные по времени. Отлично. Этот вариант в моём стиле.
        - Хорошо,  - сказал я вслух, убирая пистолет в кобуру и спокойно делая шаг вперёд.  - Какие моменты будем выяснять?
        Заговаривать зубы я умею. Но не все на этот заговор ведутся. Да и не особо мне это нужно сейчас. Просто передвигаться в напряжённой тишине как-то неправильно.
        - Это разговор не для улицы, Лешак.
        Пфф. Можно расслабиться. Если из всех возможных обращений ко мне он выбрал всего лишь «Лешака» - это не акула, а щука. Мелкая и вредная. Вот если бы он меня «Админом» повеличал или там «Алом» назвал - я бы перешёл в экстрим-режим и пошёл по жёсткому варианту сразу же. А Лешак… Это несерьёзно.
        - Я уже полгода как не Лешак,  - пожал я плечами, наблюдая, как на миникарте четвёрка молодцов отсекает меня от входа в зал аукциона.
        До точки прыжка оставался один шаг.
        - Ну и что? Суть-то это твою не изменило, игрок,  - пренебрежительно ответил голос из уникара.

«Ты не представляешь, насколько ты прав,» - подумал я, улыбаясь сам себе, вспоминая моменты, когда резвился в тылу осаждающих нашу крепость врагов.
        - Это правда,  - со вздохом сказал я, делая последний шаг и подпрыгивая вверх, чтобы приземлиться на крыше этого уникара и тут же запрыгнуть в подлетевший за мной уникар команды С.О.С.
        Вот только пилот вражеского уникара тоже был не промах и сразу начал набирать высоту вслед за нами. А вот погоня в мои планы не входила. Катрин, умница, тут же подсветила мне на интерфейсе уязвимые места чёрного аэрокара. Мне оставалось лишь достать пистолет и, из положения лёжа, прицелиться в начинавший подниматься вражеский уникар. Затем я выстрелил пару раз в щель воздухозаборника спереди машины. О да, современные средства защиты не рассчитаны на оружие Архов. Сгустки раскалённой плазмы прожгли аккуратные дырочки в двигательном отсеке уникара, заставив того рухнуть на причальный балкон. А из дверей аукционного зала высыпал десяток ребят в такой же броне, как и у этих молодцев, только с нашивками аукционного дома «Соколов-арт». Ну, лучше позже, чем никогда. Да и о Жене они позаботяться.
        Дверь моего уникара закрылась и я с облегчением выдохнул.
        - Ловко вы подпрыгнули, Алексей Евгеньевич,  - хмыкнул второй мой охранник, Олег.  - Да и броня знатная. Такой и не видел ещё.
        - Ещё и не такое увидишь,  - сказал я, восстанавливая дыхание.  - И зови меня Лёхой. Мне надо, чтобы ты завис на пару минут над местом крушения Тима. Ну, Тимофея Кирилловича Сомова. Знаешь, где это?
        - Конечно,  - мрачно сказал парень.  - Скоро будем там.
        - Хорошо,  - поднимаясь с пола и усаживаясь на сидение, сказал я.
        А потом достал из рюкзака футляр и открыл его. Красивое ожерелье. Очень. Такое, геометрическое всё. Квадраты, круги, овалы, ромбы, прочие фигуры. Благородный серебристый, с чернением бороздок и углублений. Но у той же Вики ожерелье мне больше нравилось. Это больше на ошейник смахивает. Такое, короткое слишком. Сядет на шею плотно. Интересно, если жучок был в футляре, могли ли в само ожерелье что-то ненужное нам встроить?
        - Катрин, передай Теху, что мне нужна перчатка техника и как можно быстрее.
        - Да, Ал. Передаю,  - тем же стальным голосом ответила мне помощница.
        И только сейчас я понял, что до сих пор нахожусь в броне и не отменил для неё боевой режим.
        - Катрин, отмена боя.
        - Хорошо, господин Ал. Леди попросила вас как можно скорее вернуться в Гнездо. Тиму очень нужна ваша помощь в Каталоге. Тех сказал, что перчатка почти готова и что желательно это ожерелье утопить вместе с футляром. Если в ожерелье вирт-раннер, то лучше его в Гнездо не тащить вообще. Да и сама Ольга не хочет ничего получать от Леона Камбера в подарок. Даже если это поможет восстановить подарок Тима.
        - Вашу душу…  - сказал я, укладывая ожерелье в футляр, словно это была ядовитая змея.  - Зачем только брал его тогда? Ладно, выброшу всё вместе, уговорили.
        - Лёха, мы на месте,  - сказал Олег, как будто не слышал моего разговора с Катрин.
        Хотя да, почему «как будто»? Так и было. Я же до сих пор в шлеме, а он просто не ретранслирует наружу разговор с персональным помощником.
        - Отлично, Олег. На секунду открой дверь. Надо послание передать кое-кому. С намёком.
        Охранник недобро так улыбнулся и толкнул дверь в сторону. Я тут же и выбросил в неспокойные воды Грозового залива опасный подарок для Ольги.
        - Теперь на базу?  - спросил Олег, закрывая дверь.
        - Да, в Гнездо,  - ответил я ему.
        Что же там случилось в Каталоге? Куда Тим уже встрять успел за те четыре часа, которые я не был дома?
        Глава 21
        Сомнительные достижения
        Резкая боль в груди выдернула Тима из блаженного забытья. Крик боли резанул слух мужчины и лишь спустя мгновение до бывшего хозяина корпорации дошло, что кричал он сам. И кричал - от той самой боли в груди, которая заставила его придти в себя. Не понимая, что происходит, Тим попытался дотронуться до груди, но не смог даже шевельнуть руками. И зрение тоже не помогало ничем. Перед глазами было черным-черно.
        - С пробуждением, фальшивка,  - с пренебрежением сказал чей-то явно изменённый электроникой голос.  - Ну что, вкусил прелестей реальной жизни? Настало время испробовать и её гадостей.
        Тим с трудом пропихнул в свои лёгкие воздух, стараясь вспомнить то, как он тут оказался. И где это тут находится. Интерфейса не было от слова совсем. Связаться в Белкой даже мысленно - не получалось. Руки-ноги не слушались. Ну и чернота перед глазами, да. А ноющая боль в груди мешала сосредоточиться и понять, что произошло вообще. Он в Каталоге или уже нет? И если нет, то почему… Неужели всё, что было с ним в Рокшенаре - галлюцинация, а вот сейчас он очнулся в больнице после регенерационной капсулы? Но почему тогда… Да нет, после капсулы не может так глючить. А врач с ним такими словами бы не общался. Он попал не к врачам? А к кому? Бред. Это просто бред.
        - Это, вирт, называется «боль». Достаточно сильная, но не фатальная. На пределе возможностей биологического тела.
        Вирт! Точно! Значит, он в Каталоге, где-то в Рокшенаре. Не в центре реабилитации, значит, не умер. Спину обожгло холодом до костей. Тим вновь закричал. Боль теперь терзала его с двух сторон.
        - Понравилось? Это был «холод». Голод проснётся чуть позже, часов через шесть. Хотя голод ты уже должен был испытать. Всё же до второго ранга добрался. И уровень двадцатый. Но вот в центр реабилитации ты лишь раз гостил, да? Да… Значит, и жизни считай не знаешь, искин-переросток. Ничего. Сегодня и это испытаешь.
        О! Память включилась! Он столкнулся с кем-то на выходе из общежития на пятом уровне 542 блока. Был укол в сгиб локтя. Девушка извинилась и они разбежались. Тим прошёл ещё шагов двадцать, а потом ему резко поплохело и он отключился. Яд? Но почему Белка не отследила его? И почему он не может связаться со своей персональной помощницей?
        Ступни ног обдало нестерпимым жаром. Тим тихо застонал, попытавшись сдержаться.
        - А это «жар». Когда его мало, то это приятное «тепло», а когда побольше, как сейчас - это больно. У меня ещё много неприятных ощущений осталось. Ну как, вирт, ты уже готов купить у меня свою быструю смерть?
        Так вот что им надо! Это банальный грабёж, прикрытый идеологией. Всё ясно, они просто сняли с него браслет, чтобы он не смог связаться с Белкой. А теперь хотят сломать его и заставить перечислить им все его деньги. Все тысяча двести с хвостиком И-монет, накопленные им и Алом. У Ала там одна мелочь оставалась. Хотя есть ещё ресы в хранилище, но наличку откровенно жалко.
        - Да пошёл ты…  - зло выплюнул Тим и тут же заорал, почувствовав, как по бедру растеклась нечто, начавшее разъедать его плоть.
        Может, ну его? Может, отдать им эти деньги? А кто сказал, что эти идиоты не продолжат свои развлечения после этого? Нет, надеяться на то, что ему повезёт - глупо. Сколько Ал пробудет на аукционе? Сможет ли потом найти Тима? Ну, в любом случае, он, как админ, может сделать гораздо больше, чем сам Тим, пленный, связанный и, скорее всего, уже искалеченный.
        - Неправильный ответ. Это была кислота. Что же, продолжаем…

* * *
        - Я могу найти его отсюда?  - спросил я Теха, оказавшись в своём личном кабинете.
        - Нет. В терминах других игр, подвал антивиртов - данж. В него есть точка входа, но его нет на глобальной карте.
        - Я могу переместить его в другое место?  - не сдавался я.
        - Нет,  - печально ответил Тех.  - В Каталоге нет такой возможности для админов. Всё решается сугубо игровыми методами. Нет ресета данжа, нет призыва… ну, у нас нет. В нашем мире магия призыва не сработает просто. Магический фон слишком низкий.
        Я зарычал. Глупо! Как же глупо! Вот как знал, что надо было соглашаться на тот квест. Когда система тебя подталкивает мягко, а ты не понимаешь этого, в следующий раз она тебя погонит туда пинком под зад. Вот, погнала. Теперь мне надо лезть в игру и спасать Тима. А ему, бедному, надо не сойти с ума от развлечений антивиртов. Ведь именно это, сумасществие, является их целью. Смерть ведь только.
        - Знаешь, я вообще поражаюсь вашей системе безопасности. Любой может схватить кого угодно и что угодно сделать. Ладно, нас тут двое только. А когда игроков под миллиард? Сотни альянсов, тысячи кланов, войны за территории, похищения ключевых фигур, тюрьмы для игроков-врагов. Это такая жесть… Такой беспредел…
        - Ну да. Всё, как в жизни. Или ты думаешь, что если бы тебя сегодня захватили, то отпустили бы после спокойного разговора?
        - Не знаю,  - хмуро сказал я.  - Просто… У вас хоть страховка была, тело можно было воссоздать. А у нас… Кстати да. Я сегодня этих чудиков не расстрелял именно потому, что для них это была бы окончательная смерть. Если бы у них были ИДИ и возможность воссоздать тело - я бы их точно грохнул. И, получается, что единственным способом в Каталоге не попасть в плен - это убить себя до того, как потеряешь сознание. Так ведь?
        - Верно. Вот, смотри. Это база данных всех игроков сервера. Ты, Тим, Лид, Соль, Котик.
        - Стоп. Лид - понятно. Соль это Ольга?
        - Да. А Котик - Костя. Все вы не в сети. Даже Тим. И это первый сигнал, который должен насторожить всех друзей вирта. Он не может быть не в сети. Как и у нас раньше, абонент ИДИ всегда находился на связи, кроме случаев похищения.
        - А ваши учётки где?
        - У нас Т-учётки. То есть технические. Они в другой базе. И нас похитить не получится. Никак. Теперь сюда смотри. Точка выхода. Видишь? Координаты вашей общаги. Оттуда его забрали. Вот запись. С уличных камер. Толчок. Потирает сгиб локтя. Через двадцать шагов падает на мужика. Аэрокар. Всё, они вышли из зоны наблюдений.
        - Стоп. Это не Тим,  - сказал я, увеличивая картинку.  - Смотри сам. Перчатка. У нас с Тимом перчатки на сорок элементов, а эта самая простая. Рюкзак. Внешних креплений нет. Винтовка у Тима уже получше. Это ложный след. Подобрали паренька, приодели похоже и ага. Тима, скорее всего, затащили на ближайший склад или в мастерскую. Но скорее склад. Сам Тим, те, кто при нём, да ещё и звукоизоляция, да и аппаратура какая-никакая, но нужна. Мастерские фиксеров слишком малы. Чуть не забыл! Это может быть и кухня! Ну или кафе. У них размер подходящий. Но в любом случае заброшенное…
        Говоря всё это, я искал в множестве окон то, которое было бы похоже на карту. Вот! Нашёл. Придвинуть, увеличить само окно, ввести нужный куб, нужный уровень. Общага. Так. Теперь фильтры. Жёлтым - все склады. Оранжевым - кухни. Тёмно-серым - мастерские фиксеров, техников и торговцев. То, что сейчас было закрытым из оранжевого - красным. Ничего в пределах шаговой доступности. А ну-ка уровни выше и ниже. Стоп. А это что такое? В двух уровнях, с лестницей. Серое, то есть фильтр я не задал. Понятно! Ночной клуб на реконструкции! Идеально!
        - Нашёл кое-что. Теперь вопрос, Тех. Как мне попасть в данж, в котором уже находится Тим?
        - Принять квест на его поиск, конечно.
        - А кто мне его выдаст?  - с недоумением посмотрел я на Теха.
        - Охранник вашего общежития. Зайдёшь в игру, отфильтруй по имени «Тим Кир» и «поиск». Но учти. Тебе придётся одному выполнять квест, рассчитанный на группу из троих игроков. Будь аккуратнее.
        - Хорошо, понял,  - сказал я, запоминая расположение подозрительного ночного клуба и его внутренних помещений на карте.  - Всё. Вход в Каталог.

* * *
        Я рывком поднялся с кровати. Да, тут уже была не капсула, а мини-комната. Спальное место, откидной столик, несколько полок, шкаф-уборная (унитаз выдвигался из стены, а душ был вмонтирован прямо в потолок) при входе и несколько крючков для одежды. А, да. Ещё и терминал хранилища. Тоже у входа. На полки я разложил свои трофеи, стол использовал для установки синтезатора, удобство персонального душа оценил сразу, а то, что можно было сначала переодеться в броню, а потом только выходить - безмерно радовало. И да. Теперь можно было и экспериментировать с приготовлением пищи. Ну, раньше просто было стрёмно на виду у всех позориться.
        Так. Помятуя о том, что меня могут убить, или, что ещё хуже - захватить и пытать, мне необходимо было оставить в хранилище как можно больше всего полезного. Монеты. Перевести на счёт хранилища. Здесь не было депозитов и кредитов. Не было и банков в современном понимании. Но займы и рассрочка были, да. А вот в чём тут копили - я не знал. Теперь по навыкам и специальности. Мой профиль пока мне не интересен. Мне нужен перс и мои показатели в мини-играх.
        Персонаж мини-игр:
        Параметры:

*Телосложение: 3

*Ловкость: 2

*Сила: 2

*Интеллект: 4
        Навыки:

* управление турелями +1
        Персонаж Каталога:
        Ал Тов.
        Должность: наёмник.
        Уровень: 20.
        Баланс: 71 И-монет.
        Категория: Реал.
        Специализация: Стрелок (Направление не выбрано!)
        Основной навык: Техник (12).
        Навыки: Курьер (3); Утилизация(7); Картография (3); Коллекционер (1); Добытчик (1).
        Тело подросло. Нинг-сан молодец. Турели - это здорово, но до них мне ещё качаться и качаться. Стрелок. Направление - дальний бой. Вот. Время прицеливания на дальние расстояния уменьшено. Отлично. Только мне пока ни к чему. Были у меня быстрый и точный выстрелы, а добавился к ним ещё и дальний. А вот и первая особенность. Этот скилл только со снайперками работает. А быстрый выстрел получил строчку о том, что применяется лишь с пистолетами. Двумя. То есть надо вешать второй пистолет на пояс, благо, перчатка техника не мешает его держать. Точный же выстрел остался универсальным. Для снайперки и для пистолетов. Так. Потренироваться бы, ну да не получится.
        Теперь навык. Техник 12 степени. Дроны: разведчик, медик, носильщик, шахтёр. О, новенький. Бомбер. По описанию - как обычная осколочная граната, только я могу не прицеливаться, а просто указать цель и отдать приказ. Сам полетит, сам облетит препятствие. Отлично, то, что надо. Так. Два разведчика сразу. Один на пояс, один в рюкзак. Медика по хорошему тоже два. Мне и Тиму, если что. Носильщика всегда успею сделать. Шахтёр… Нет, если что - тоже потом. Бомберов шесть штук! Два на пояс, четыре в рюкзак. Гранаты. О, у меня есть светошумовые наконец-то! Ура-ура. Они сейчас будут нужнее осколочных. Мда. Дороговатые они, из редких элементов создаются. Ладно, жизнь дороже. Блоки питания. Медпакеты. На всякий случай - четыре сухпайка. Две бутылки воды. Всё. Я готов.
        Твою. А квест взять? Так. Доска объявлений. Куб. Уровень. Тип квеста: поиск. Стоп. Три квеста? Вирт Тим Кир, вирт Лиа Нашес, вирт Токи Рукий. Странные имена, но ничего. Беру всех трёх. Надеюсь, в одном месте держат. А если разные данжи? Опа, квесты на время-то! У Тима остаётся всего полтора часа до завершения. Лиа надо найти за два часа, а Токи - за три с половиной. Ничего себе… Квесты на время, это тебе ого! Надо шевелиться и побыстрее. Лямки подтянуть, капюшон куртки накинуть, ботинки сразу бронированные включить, да и перчатки тоже, пожалуй. Учитывая укол в локтевой сгиб - до середины плеча как минимум. Всё. Побежали.

* * *
        Сориентироваться по миникарте не составило труда. Двадцать шагов вперёд, первый проулок, до середины - и чёрный вход на кухню. О, над дверью - окно для дройдов-доставщиков. Раз разведчик, два разведчик. Один на первый этаж, второй - вниз. На кухне никого. Тишина и запусте… неа. Дройды наверх! Ну, успел, вроде. Из зала просто в кухню залетел такой же дройд-разведчик.

«Шанс перехватить управление - 10 %» - высветилась мне надпись в виртокне, как только я задержал взгляд на этом дройде.
        Ага. Вот и умения техника-исследователя показались, а не только создателя. Вкусное умение, но процент маленький. Надо качаться. Но некогда. Всё, облетел и улетел. Просканировать перчаткой замок на двери. «Шанс взломать замок - 2 %». Ну да, не хакер я. То есть не раннер. Тут же они так вроде называются. Нетраннеры или раннеры. Короче, не взломщик. А кто я? Добытчик. Вырежу нафиг этот замок и всё. Выжечь выстрелом не получится, с этой стороны бронепластина на замке. Перегородки не защищены специальным полем, так что всё в рамках допустимого. Собрать дрона-шахтёра. Войти в режим «Добыча». Указать область. И не начать, а отправить разведчика вперёд, в зал. Твою… Что ж вас так много-то?! Шесть реалов и три робота-охранника. Благо, простейшие. Но ни одного пленного, что хорошо. Значит, все внизу. Дрона вверх, вверх, спрятать за фальш-потолок быстро! Фух, успел. Разведчик чужой опять полез, собака.
        - Ну долго там Шон ещё возится будет? Я уже устал ждать.
        - Не ты один. Я тоже хочу её оприходовать побыстрее.
        - Да… Тело себе обалденное выбрала, фальшивка.
        - Да скоро уже, че вы торопитесь. Вон, первый уже даже не хрипит. Скоро и девчонка станет сговорчивой.
        Разведчик убрался, я отдал приказ шахтёру. Активировал броню. Все цели в зале красные, можно работать гранатами. И сначала светошумовая, потом осколочная. И ещё парочку. Нефиг этих тварей жалеть. Хотя… да… надо попробовать их самих живьём взять. Значит, светошумовая и одна осколочная. А дальше - отстрел конечностей. Роботы… Вот их в управляющие блоки сразу бить. Стоп! Три бомбера запустить, указать целями роботов-охранников в районе управляющего блока. Пока приказ не отдавать. Всё, шахтёр закончил, оставив после себя лишь аккуратную дырку, как я и рисовал. «Катя, режим бой,» - отдал я приказ помощнице и себе заодно.
        Дроны-разведчики на нижний этаж. Дроны-бомберы - к целям. Проскочить кухню, закинуть светошумовую гранату как можно дальше. Четыре взрыва. Три цели погасли. Бомберы чисто сработали. Теперь бросить осколочную гранату. Взрыв. Выскочить в зал перекатом, за стойку бара, подняться, отстреляться точным выстрелом по ближайшим дезориентированным, упали двое и не шевелятся, ещё двое пытаются придти в себя, а двое дальних уже достали пистолеты и палят по мне.
        Мда, глупая идея, прятаться за пластиковой стойкой бара. Первые же выстрелы её навылет прожгли. Броня спасла. А вот мы в ответ выстрелим. Вы без брони все, отдыхали, на роботов надеялись. И тут я такой весь из себя, без предупреждения и сразу с гранат начал. О, дальние попрятались за диванчики. Кстати, о гранатах. Полетела родная осколочная к отдыхающим за диванчиками. А этих ближних и так расстреляю.
        Главное, отодвинуть эмоции и не впасть в чистую ярость. Иначе очнусь посреди залитого кровью зала с тупым топором в руке и с новым умением «садист» сразу десятой степени. На ленточки же хочется подонков разрезать! Но некогда. Тим и остальные внизу, ждут освобождения. Значит что? Значит, контрольный в голову этим идиотам, чтобы все красные точки на миникарте погасли. И вниз. Карта этажа у меня благодаря дронам уже есть. Шесть дверей, по три с каждой стороны длинного коридора. Двери заперты. Но замки не бронированные, один выстрел вместо ключа пойдёт. А вот потом - граната светошумовая, расстрелять, если там кто-то есть. Только гранат не хватит. На карте есть маркеры? О, есть. Две дальние и левая ближняя. Понеслась.
        Левая дверь. Вынести замок выстрелом, пнуть дверь, вкатить гранату, уходя с линии обстрела. Взрыв. Дрона в комнату. Вот гадство! Один в броне, а второй отвернулся и сейчас направляет пистолет на пленницу, разложенную крестом на столе. Перекатом в комнату, два пистолета в руках. Бомбера кинуть в бронированного, с двух рук выстрелить в голову палачу. Успел.
        Стоп. Девчушка внешне целёхонька. Но на голове какие-то странные очки.
        - Катя, что это за ерунда на ней?
        - Уже Катрин, господин Ал. Ваш второй ранг позволил мне с этой сессии заменить стандартный ИскИн на персонального помощника,  - сказала моя сексапильная секретарша, появившись с другой стороны стола.  - Это очки виртуальной реальности. Полный спектр ощущений, но нет прямого воздействия на тело, как у капсулы. Я могу их взломать. Нинг-сан и Техник дали мне нужные инструкции.
        - Хорошо. Тогда займись этим, а я пойду дальше.
        Дальняя правая дверь. Почему не левая? Потому что так захотелось. Замок. Граната. Дрон. Мда. Опять умник, но с роботом-охранником. Бомбер. Двойной выстрел в умника. Нет, опять не угадал. Не Тим.
        - Катрин? Ты там ещё не закончила?
        - Уже переключаюсь.
        - Я за Тимом.
        Дверь напротив. Замок. Граната. Дрон. О, повезло! Умник за глаза схватился. И боевик без шлема был. Но глаза закрыть успел. Значит обоих одновременно ваншотами в голову. Есть. Теперь подойти к столу с Тимом. Твою мать!
        - Катрин! Что за! Почему у тех просто очки, а Тима в очках пытали по-настоящему?! С какого перепугу?!
        Вот реально, я просто оцепенел, когда увидел, во что превратилось тело Тима. Ожоги, порезы, переломанные пальцы, вырванные ногти, вспухшие рубцы, срезанная кожа. Жуть какая-то!
        - Модели очков самые дешёвые, они могут лишь перенести ощущения одного из пользователей другому. Я взломала очки Тима. Можете их снимать.
        Щаз! Сначала дрон-медик. Оба. Вашу душу… Мне совсем не нравится их вердикт.
        - Нинг говорит, восстановление тела даст худший результат, чем его пересборка. Страховка уже оплачена.
        - Вашу душу!  - завыл я, осторожно снимая с Тима очки.  - Это я, Ал. Ты как?
        - Больно,  - еле слышно прошептал Тим.  - Очень. Убей.
        - Уже всех убил,  - сказал я, малодушно не желая понимать его слова.  - Сейчас сделаю укол и боль пройдёт.
        - Ал, меня убей,  - прохрипел, явно пытаясь прокричать, мой друг.  - Я не могу. Больно. Через полчаса. В центре. Встретимся. Нажми на курок.
        Я кивнул, смахивая влагу с ресниц. Я плачу несмотря на экстрим-режим. Твою душу… Давай, Ал. Это не убийство, это медицинская операция. Это не пистолет, это инъектор. Я не сгусток плазмы выпускаю, а обезболивающее вкалываю. Вот так. Прямо в сердце. Чтобы быстрее. Тим дёрнулся всем телом и умер. А я завыл, опускаясь на колени перед пыточным столом.

* * *
        Твою душу… Сколько раз я уже убивал других, и игроков, и неписей. И в горячке боя, и из засады, но вот так, беспомощного, страдающего друга, убить из милосердия… Нет, не доводилось. Ни разу. И всё понимая разумом, тебя всё равно накрывает гадское чувство предательства, густо замешенного на собственном бессилии. Невозможность исправить. Изменить. Избежать ловушки долбанной системы. Вот именно в такие минуты хочется сказать, что «нет, это не я, это не моя вина, это всё они, кто-то другой, кто-то более могущественный и непременно злокозненный, всезнающий и великий, поставил меня в это положение, заставил меня это совершить, не я, я бы не смог сам, причина не во мне, а в самой системе».
        Но это не так. Мы оба знали, что это может произойти. Оба понимали, что рано или поздно столкнёмся с этим сценарием. Потому что я - реал, а он - вирт. Потому что таковы правила этого мира. Этой локации. Рокшенара. Не рай, не ад, обычный мир, в котором одни убивают других ради наживы. И они уверены, что это ничто. Что так можно и даже нужно. Потому что они лучше. Потому что другие хуже. Потому что есть свои, а есть чужие. И вот Тим для них - был чужой. А я оказался недостаточно свой. И этого достаточно для того, чтобы его запытать до смерти, а меня, при случае, можно и просто грохнуть, отправив на респ и обобрав до нитки. Нет, виновата не система. Не сценаристы и не гейм-дизайнеры. Виноваты мы, люди. Всё это БЫЛО в реальности. Да и сейчас, уверен, тоже есть.
        Если бы я сегодня не ушёл от этих черных хмырей, чтобы сделали со мной? Просто убили, или начали ломать, как Тима, чтобы получить доступ к моим секретам? Смог бы я, как Тим, вот так вот продержаться часов шесть, не сдав всё и вся за призрачную надежду того, что боль прекратиться? Смог бы я попросить убить меня тех, кто пришёл на помощь, даже зная, что окажусь здесь, в Рокшенаре, а не перестану существовать? Не уверен. Потому что пока не столкнёшься с подобным, не поймёшь, сможешь или нет. Я даже не смог пойти по простому, жёсткому сценарию выхода из ловушки в реальном мире. Всё тормозил, искал выход. А если бы его не было? Если бы не ботинки, смог бы я убить реальных людей, чтобы сохранить свою жизнь? Не знаю. Да что там! Я еле заставил себя нажать на курок, чтобы прервать мучения Тима! Я оказался более мягким и нерешительным, чем сам считал себя. Оказывается, у меня есть черта, через которую я не хочу переступать. Смог, но лишь изнасиловав себя! Сломав.
        - Поздравляем игрока Ала Това с первым убийством игрока на локации!  - радостным голосом сообщила мне система, добивая меня.  - Ваше имя теперь навсегда вписано в историю Рокшенара!
        - Я уже готов обнулить тебя, сволочь!  - выкрикнул я, поднимая глаза к потолку.  - Выход из игры!
        - В данной локации невозможно выйти из игры. Вернитесь в личную комнату.
        - Твою душу!  - заорал я, поднимаясь на ноги.
        Я тут сейчас всё разнесу к чертям! Настроение подходящее. В груди такой комок чёрной злобы скопился, что только разрушение всего и вся мне поможет от него избавится. Я не могу так! Я не хочу так!
        О, Катрин «проснулась». Целая серия уколов в поясницу. Комок медленно рассасывается, агрессия проходит. Эмоциональное цунами, пробившее даже мою защиту, теряет силу и отходит прочь от берега, оставляя вместо крепости моего духа лишь мешанину из каменных блоков, деревянных щепок, перекрученных и разорванных стальных балок. Что-то меня долбануло неслабо так… В честь чего только? Нормальный выход из положения. Сколько раз сам, заблудившись в лесах, прятал лут в дупло дерева и прыгал со скалы, уходя на респ? Да туеву хучу раз! С какой стати сейчас накрыло? Ну, убил. Ну, беспомощного. Так права же Нинг, это тело восстанавливать сложнее, чем новое создать. С какой стати меня вообще потянуло на такие сравнения? Чужие, свои, реальность, игра. Бред. А это глупое желание вообще сервер обнулить? С какой радости? Потерять прогресс, лишиться лута и прочего? Вот уж бред бредовый! А достижение… Ну так одним больше, одним меньше. Подумаешь. Всё равно их никто больше и не увидит. Сервер-то закрытый.
        - Спасибо, Катрин,  - сказал я спокойным голосом.  - Это как раз то, что надо. Сколько Тима собирать будут?
        - Осталось минут двадцать, господин Ал. Вам надо освободить ещё вирт Лиа Нашес и вирт Токи Рукия. Вещи Тима, я предполагаю, тоже найти нужно будет. И, возможно, здесь есть сейф с ценным лутом.
        - Точно, лут. Данж надо обнести, ты права. Тим неплохо поднялся на починке красной зоны в 540 кубе. Может, у меня тоже удастся техника подкачать.

* * *
        Открыв глаза, Тим застонал от удовольствия. Боли больше не было. Нигде! Какое это счастье, оказывается! Но, блин, глаза Ала перед выстрелом… Тяжело ему дался этот выстрел, очень тяжело. Ладно, вместе напьются и забудутся. О, знакомый медтехник.
        - Привет-привет, вояка. Не торопись, спокойно. Всё новенькое, неразношенное. Только-только созданное. Тестировать навыки будешь или сразу на выход? Стандартный пакет твоего класса и уровня уже готов.
        - Благодарю вас, реал Марио, но я сразу на выход. Меня там друг ждёт.
        - Это тот, который тебя и пристрелил?  - с осуждением сказал медтехник.  - Мы все объявление слышали. А вас тут двое из гостей бегает.
        - Да,  - сглотнув ком в горле, сказал Тим.  - Я к антивиртам по своей же глупости попал. Легче было пристелить, чем лечить. Шесть часов…
        -??????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????Голос дрогнул и Тим предпочёл заткнуться. В принципе, можно было ничего и не объяснять Марио, но, видимо, именно его теперь Тим будет встречать каждый раз, когда умрёт. Так что было бы обидно, если бы он продолжал думать про Ала плохо.
        - А,  - совсем другим голосом сказал Марио.  - Тогда да. Ты молодец, Тим. Шесть часов, это мощно. Жаль, что друг тебя раньше не смог найти. Хотя хорошо, что вообще нашёл. После антивиртов часто вообще безумцы из цилиндров выходят. Приходится в санаторий отправлять. Но редко кто из них в себя приходит.
        - И что тогда?  - с интересом спросил Тим.
        - Лишение тела и пересборка с понижением уровня осознанности. Фактически, смерть,  - мрачно сказал медтехник.  - Чего эти уроды и добиваются. Уменьшения количества виртов в Рокшенаре. Хотят, чтобы вирты боялись выходить в реал. Дураки. Не понимают, чем это аукнется в виртуальности. Пока только несколько кланов взяли направление на принятие только виртов и убийство всех реалов в игре. А что будет дальше? Нет, это ни к чему хорошему не приведёт. Нам надо не враждовать, а сотрудничать. И ваша пара, вирт и реал, может показать, что антивирты не правы.
        - Кланы? И сколько надо человек, чтобы создать свой клан?  - спросил Тим, скорее от любознательности, чем от желания на самом деле создать клан вместе с Алом.
        Клан из двух человек - это не клан, а так, недогруппа.
        - Да одной полной группы хватит, то есть пятерых. Кстати, местные наёмники по примеру виртуальных игр тоже в кланы объединяются. Посмотри на досуге, может, и вам местечко в каком-то клане найдётся. Слаженная пара удачливых стрелков-техников никогда не помешает.
        Тим кивнул, всерьёз задумываясь над сказанным медтехником. Если местные создают кланы, то… То это решит большинство проблем его, Тима. Да и Ала тоже. Они, конечно, зачистили красную зону. Но насколько проще было бы это сделать, если бы у них был тот же аоешник-дд! Однозначно проще. А ещё надо узнать у Ала, как прошёл аукцион. И Ольге позвонить. Обязательно.
        Глава 22
        Подопытные
        Я смотрел на закат с чашкой ароматного чая в руке и переосмысливал произошедшее со мной сегодня. Петя убрал охрану из моего дома, как только Спец встроил в козырёк моего балкона две турели и нанёс на окна с двух сторон нанопластик, превратив, таким образом, их в плохонькую, но броню. А вот жалюзи, которые опускались на стёкла в случае опасности, уже точно стали бронёй. При той же толщине специальный наносплав обеспечивал полную защиту от современных средств уничтожения себе подобных.
        Кстати, насчёт Пети. Разнос он своим устроил неслабый. Даже Фил решил позвонить мне и узнать, что это с Лидом случилось. Мне было приказано сидеть, молчать и не отсвечивать, пока идёт расследование всего и вся, по всем направлениям. Но уже к вечеру буря утихла. Чёрными беспредельщиками оказались залётные наёмники, которых нанял тот тухлый перец, который передавал подарок Ольге. Лид, кстати, его выловил и передал головастикам. Подарок, а не перца. А Спецстрой получил волшебный пендель от СЧС и не только начал строительство института раньше срока, но и нагнал туда в два раза больше техники.
        По всему выходило, что «Микрон» станет не нашим с Тимом прикрытием для разработки нанитов, узлов связи Инфосети и прочих вкусностей, а прикрытием СЧС для собственных исследований в сфере нанотехнологий. Мне как бы всё равно. Я как раз в шапки сетевых инфоресурсов не рвусь. Я просто хочу жить и так, как я хочу. А чего именно я хочу - уже решу сам. Как-нибудь. Может быть. Если успею.
        Да, так вот насчёт случая после аукциона и этого слизняка, Леона Камбера. Третий сектор, любители сыра, виноградного вина и колбас. Поклонники евгеники и чистоты крови. Мне даже ребята из восьмого сектора больше нравятся, чем эти. Нет, реально. В восьмом секторе смотрят лишь на количество кредитов в твоём кошельке и насколько хорошо ты держишь удар. А эти снобы напридумывают себе кучу правил, условностей, меряются длиной своего рода, достижениями своих давно умерших предков. Сами же из себя не представляют ничего. Вообще ничего. Ноль. Ни один их клан в топе не числится, ни одной корпорации на их территории, всё везут из других секторов. И если бы их обделили при нарезке секторов сушей. Так ведь нет! Вон, я понимаю ребят из двенадцатого сектора, там только архипелаги с россыпью островов вулканического происхождения. Какое у них может быть развитие тяжёлой промышленности? Только подводные базы, только дрейфующие города-острова и только туризм. И дары моря. Половина морепродуктов в мире - из их сектора.
        Опять мысль не туда ушла. Что ж такое, а? Леон Камбер. Член клуба коллекционеров «Знатоки древностей». Потомственный. Поэтому и воспользовался Соколовым для того, чтобы передать привет Ольге. И хотел он от меня только одного: выяснить, где это Ольга скрывается и не ко мне ли она сбежала после гибели мужа. Кстати, Соколов его сам на место поставил. Можно сказать, сегодня случился скандал в благородном семействе коллекционеров. Один скомпроментировал другого. Причём из-за кого! Из-за курьера! А я что? А я ничего. Доспех и оружие засветил? Засветил. А как без этого было выбраться? Никак. Да, курьер. Непростой. С прикрытием от СЧС. Ну дружил Тим с непростыми людьми. Тоже из СЧС. Вот и помогают семье погибшего старые друзья. По дружбе. За небольшое количество кредитов. Архи? Какие такие Архи? Которые полтора десятка тысячелетий назад вымерли, оставив лишь малую горстку людей на планете? Вы же серьёзные люди. Как можно верить в такую чепуху. Броня? Да, броня. Скрытого ношения, да. Новая разработка. Тестируют вот, в полевых условиях. Купить? Ну… с начальством надо поговорить. А так… почему бы и нет?
Кредитов сколько? О, много. Опытные образцы всегда такие дорогие. Шесть ноликов. Или семь. И там цифра впереди. Ближе к девяти. Или две. Или три. С начальством, с начальством. А там будет видно, кто кого и куда завербует. Да.
        Цирк да и только. Вот странно, за себя - не боялся ни мгновение. Нет, страх был, но правильный, мотивирующий страх. Врезать кулаком по роже, расшвырять их всех, сбежать куда подальше. А вот за Тима я испугался. Особенно когда понял, сколько времени он под пытками провёл. Мне-то что. Пять минут - и уже в тепле и комфорте. А вот ему… Нет, вот реально, я не знаю, смог бы так, как он. Или нет. Нет. Не хочу даже думать об этом.
        - Ещё чаю?  - спросила вдруг Ольга, подходя ко мне сбоку с пузатым чайником в руке.
        - Да нет, не стоит,  - ответил я слегка рассеянно, а потом только понял, насколько двусмысленно звучит начало моей фразы.  - В смысле, я не большой любитель чая. Мне одной чашки чая на весь закат хватает.
        - Понятно. У меня дед закат любил. Вот сейчас на тебя посмотрела - и как будто его увидела. Он все свои квартиры покупал обязательно с балконом, выходящим на запад. Выйдет, сядет на табурет или стул, и сидит, медитирует на закат. Только, в отличие от тебя, он почти постоянно что-то пил. Крепкое. Коньяк, вино, пиво. Вечно со стаканом в руке. Сначала я думала, что это потому, что он ничего не добился в своей жизни. А теперь понимаю, что он просто хотел быть таким же, как и мы. Обычным.
        Я глубоко вздохнул и медленно выдохнул. Что знают двое - знают все. Ладно. Это не так уж и важно.
        - Кто тебе рассказал?
        - Пётр, конечно. «Медикор» проводило исследование по результатам программы и выявили странную закономерность. Мой дед был пятым, а ты - пятнадцатым. Кстати, ты - последний из детей Евгения.
        Я лишь кивнул, ничего не ответив. Шила в мешке не утаить. Особенно для любителей статистики. А Петя мне ничего не сказал, жук! Ладно, Лид, встретимся на узких улочках Рокшенара. Устрою я тебе экскурсию по местам моей боевой славы.
        - Они в курсе, что он - Арх?
        - Что?!  - удивлённо спросила Ольга.
        - Значит, не в курсе,  - хмыкнул я.  - Если сможешь - не говори им это. Пусть и дальше думают о каком-то богаче-параноике, клепающем детей для того, чтобы однажды лучшему из них передать всё своё состояние.
        - Откуда… Ну да, самое простое и неправдоподобное объяснение. В стиле любителей теорий заговоров.
        - Точно. Ладно, внученька, пойду я спать. Завтра у моего брата большой день, дочку из капсулы выпускать будут. Меня, как главного участника спасения малышки, пригласили.
        - Петя как, отпустил?
        - О да. Только теперь у меня будут три охранника. Один из них - агент СЧС. Для того, чтобы стать настоящей суперзвездой, не хватает только своры журналистов со стереокамерами и грудастых моделей в откровенных платьях.
        - У тебя Лада и Катрин получше любых моделей выглядят,  - с насмешкой сказала Ольга.
        - Кстати да! Надо будет на браслет повесить голопроектор. И пару дронов вместо журналюг. Звезда нового формата. Всё, спать. В капсулу. Ловкость сама собой до тройки не поднимется.

* * *
        В палату брата я входил один, оставив обоих охранников в холле, на посту медсестры. Их не пустила дальше охрана «Медикора». Парень из СЧС был чуть старше меня и всю дорогу молчал, но я просто кожей чувствовал, что он не доволен назначением. Сеня, который дежурил сегодня, смотрел на это с лёгкой улыбкой бывалого. Как капитан по приёму новичков в клан смотрит на стажёра, который пытается показать себя лучше, чем другие новички. Ну, либо стажёр перестанет задирать нос, либо перестанет быть стажёром.
        Опа… Что-то мне не нравится лицо брата. Что-то тут не то.
        - Ой, Лёха, я совсем забыл тебе сообщить. Не будет выписки у Саши.
        - Так. Не будет сегодня или вообще?  - решил сразу уточнить я.
        Знаю, что жёстко, но по-другому мне некогда. Настроение у Митьки в жёстком минусе, похоже, уже совсем на пределе пацан. Да, для меня девятнацатилетний младший брат - пацан. Потому что ведёт себя соответственно. Хотя, его можно понять. Полтора года пытаться найти средство для спасение своего ребёнка и раз за разом получать от судьбы удар под дых - кто угодно может сломаться. Никто не виноват. Просто порой система подкидывает нам такие подлянки, от которых постареть раньше срока можно. Видимо, это тот самый случай.
        - Не знаю, Лёш,  - сказал Саша.  - Я этот врачебный сленг не понимаю. Наверное, вообще. Я устал, Милана вообще, сама на койку попала с нервным срывом вчера. Видимо, не суждено было Сашеньке выздороветь. Зря я только тебя дёрнул.
        О, всё ясно. Видимо, вылезли какие-то осложнения. Когда я бегло просматривал информацию, видел, что даже после успешной пересадки могут возникнуть проблемы. И не сразу, а с течением времени. И Митька, который не знает про чудо-гроб у меня в доме, просто опустил руки, попробовав всё. Перегорел. Такое бывает. Ничего, Рокшенар его быстро на ноги поставит. Или окончательно в гроб загонит. Хотя нет, он же не вирт.
        Так, мне срочно нужен более осведомлённый человек. Желательно - понимающий врачебный сленг и умеющий его переводить на нормальный человеческий язык.
        - Понятно. Врач ваш…  - начал спрашивать я Митьку, но увидел, как меня сквозь прозрачную дверь просит выйти именно он, Игорь Петрович Скон, лечащий врач, переславший мне кучу медицинских статей после первого же нашего знакомства.  - Ага, понял. Щасвернусь.

«Катрин, свяжись с Нинг-сан. Я сейчас буду говорить с врачом своей племянницы. Ты помнишь эту историю?»
        - Да, господин Ал. Нинг-сан всё слышит.
        Отлично. А теперь поговорить с врачом, отойдя от палаты к окну.
        - Что с Сашей?  - спросил я его без всяких прелюдий.
        - Если по-простому - теперь у неё слишком хорошая защита и новая иммунная система убивает клетки её организма.
        Меня словно молния ударила. Мои клетки, которые пересадили, прижились. Но теперь они же вместе с микробами убивают и остальные клетки организма. Знаете, это ужасно гадкое чувство. Понимать, что именно ты стал тем самым лекарством, которое отравило вместо того, чтобы излечить.
        - Это можно исправить? Новая пересадка, ещё что-то? Деньги не проблема, найду.
        Врач устало вздохнул и отвернулся к окну.
        - Дело даже не в деньгах. Детский организм просто не вынесет таких нагрузок. Побочные эффекты после первой операции ещё не устранены, а тут… Ей всего полтора года, Алексей Евгеньевич.
        Я медленно кивнул, а потом услышал в наушник:
        - Ал-сан, мне нужен её генокод. А лучше - она сама в медуапсуле. Но транспортировка к нам только в спецтранспорте.

«Я понял, Нинг-сан,» - сказал я, начиная искать решение проблемы, отодвинув все эмоции в сторону.
        - Так. Выписать вы её не можете. Только отключить аппаратуру и перевести в хоспис, так?
        - К сожалению.
        Хоспис - хорошая штука. Для тех, кому медицина оказалась бессильна помочь. Кому не помогло ничего - там помогают уйти без ужаса томительного ожидания смерти. Приветливые медсёстры, прогулки по парку, правильный рацион, игры и смех. Я не знаю, кем надо быть, чтобы там работать. Улыбаться, зная, что в любую секунду кто-то из твоих пациентов может умереть. Зная, что они все обречены - пытаться заставить их забыть об этом ужасе. Да, там не живут, там доживают. Но персонал делает всё, чтобы смертники не думали о смерти. Как по мне, так лучше воспользуюсь правом на смерть. Правда, по уверениям Нинг-сан, мне подобное не грозит ни при каких обстоятельствах. Свежо предание, да верится с трудом. Особенно вспоминая случай с Тимом.
        - Из хосписа я могу её забрать? В смысле, Митя сможет её домой забрать? И что будет, если она там не умрёт, а выздоровеет?
        - Если она выздоровеет, придётся исследовать, где мы ошиблись. Или как именно она выздоровела. Списать на чудо не получится. Крайним останется лечащий врач.
        Значит, этот вариант мне не подходит. Просто потому что не хочу подставлять этого нормального врача. Ну, если другого пути не будет - просто обеспечу ему место в НИИ… НИИ! Точно!
        - Понял, не дурак. Дурак бы не понял. Есть ли исследовательские центры, программы по этому направлению?
        - Я подавал туда документы, никого случай Саши не заинтересовал.
        Ну да, иначе бы мы сейчас уже там были, всё ясно. А теперь мне опять придётся залезать в долг. И если первый свой долг Лиду я отплатил его новым сердцем и сотрудничеством с СЧС, то сейчас… Да что угодно я сейчас сделаю, если это всё выгорит.
        - Но такие центры есть, понятно… Прошу вас, доктор, дайте мне пять минут, не давайте команду на перевод в хоспис.
        - Вряд ли у вас получится их уговорить,  - честно предупредил меня врач.
        - А я не с ними буду разговаривать,  - сказал я с улыбкой.
        Вот после этих слов Игорь Петрович повернулся ко мне и посмотрел прямо в глаза. Что он там в них увидел - я не знаю, но после пары секунд гляделок он тяжело вздохнул и сказал:
        - Понятно. Что же, если у вас всё получится - я буду только за. Буду у себя в кабинете. Найдёте меня?
        - Конечно,  - сказал я и врач тут же отошёл.

* * *

«Катрин, звонок Лиду на ИДИ,» - приказал я, повернувшись к окну.
        - Лёха?! Что стряслось?
        О, родные просторы «Эры героев». Так, где это он? А, Сумрачный лес. И толпа топов за спиной Лида. Значит, отвлекаю от рейда. Упс, как говорится. Но без него ничего не выйдет.
        - Твоим головастикам кролики нужны?
        - Мне не до шарад, Лёш. У меня тут рейд.
        Да, тяжело ему понять меня сразу. Придётся в лоб бить.
        - А у меня Сашка при смерти.
        - Твою… Лис! Командуй дальше сам!  - и отошёл подальше от толпы.  - Ты о ТЕХ головастиках? А чем они помогут?
        - Не тупи, Лид. Если мотор вырастили, то и систему защиты починят. Мне нужны документы и спецтранспорт для кролика.
        - То есть ты всё сделаешь сам, от них только прикрытие? И они смогут наблюдать картину в динамике. До, после и спустя годы. Митька согласится?
        Ну и вопросики у Лида. Его прощает только то, что он сейчас о рейде думает, а не вник полностью в ситуацию.
        - Лид, а ты бы согласился?
        - Ну да. Глупый вопрос. Так, сейчас перезвоню.
        Всё. Пока от меня больше ничего не зависит. Дурацкое подвешенное состояние. А если Нинг-сан не сможет исцелить Сашку? Если эта одна из тех болезней, которые были неизлечимы даже для Архов? Твою душу… Лучше не думать. Лучше просто стоять и смотреть на жилые башни вокруг регионального отделения «Медикора». Да-да, я знаю, нет у нас официально регионов. Есть сектора и зоны в них. Но так уж сложилось, что старые корпорации называют сектора по-старинке, регионами. Поэтому в «Медикоре» существуют именно региональные отделения, а не секторальные. Или отделения сектора. Да. Ужасно звучит. Понимаю руководство корпорации.
        - Господин Ал, на ИН Лейске Ашотова пришёл на подпись контракт между НИИ «Микрон» и корпорацией «Медикор».
        Опа. Шустрые головастики у Пети, очень шустрые. Даже подозрительно. Хотя нет, если бы это они подстроили, то Сашку бы уже перевели в какой-нибудь закрытый исследовательский центр под патронатом СЧС. А так - просто пользуются моментом.
        - Леди, будь добра, проверь контракт.
        - Стандартный субподряд на выполнение исследований в сфере поломок генокода и врождённых заболеваний, вызываемых ими. Идеально подходит для Саши, Ал,  - через мгновение выдала свой вердикт Леди.
        - Ал-сан,  - радостно сказала Нинг-сан.  - Под эту программу мы можем всех тех, кто будет в капсуле восстанавливаться, проводить. И тебя тоже!
        - Подписывай, Катрин. И обратно отправляй.
        - Готово, господин Ал. Вызов на ваш ИДИ реал Лида.
        А вот и Петя.
        - Головастики пляшут от счастья и уже всё сделали. Контракт приходил тебе?
        - Да. Всё отослал.
        - Отлично. Сейчас придёт контракт наёмного консультанта… А, ты уже его подписал.
        Не было ничего. А, ну да, я же выдал разрешение Леди заниматься такими вопросами.
        - Леди, скорее всего,  - сказал я.  - От моего имени, естественно.
        - Да, наверное. Он сделает запрос в больницу и всё оформит.
        - Хорошо, Петь. Спасибо большое. Я твой должник.
        - Сделаешь «Камнецвет» первым зарегистрированным кланом в своей игре - сочтёмся.
        - Без проблем, Лид. Первыми на ЗБТ будете вы.
        - Мы, Лёха, мы. Никаких «ты» и «вы». Мы один клан, одна семья. На остальное - плевать. Всё, я в игру. А тебе ещё придётся в реале побегать.
        Твою душу. А это было приятно. Мда. Всё же человек - стадное животное и нам необходимо быть частью чего-то большего. И даже мне.
        - Хорошо, Лид. Спасибо. Побежал.
        Теперь надо найти врача и передать ему привет от головастиков. Кажется, быть дядей - более хлопотно, чем я предполагал. Хотя… Чёрт! Это же теперь Милану и Митьку ко мне перетаскивать! Куда?!
        - Как?  - круглыми глазами смотрел на меня Игорь Петрович, явно просматривая какой-то документ в виртокне.
        И вот что ему ответить? Промолчать многозначительно? Не в моём стиле. Значит, будем отшучиваться.
        - Быстро,  - пожал я плечами.  - Вы же сразу поняли, что я не просто контрактник, да?
        - Были опасения,  - кивнул врач.  - Ладно, спецтранспорт уже подготовлен, осталось подготовить Сашу. Милену я предупрежу, Дмитрия возьмёте на себя?
        - Возьму, куда я денусь,  - сказал я, выходя из кабинета врача вместе с ним.
        - Что происходит, Лёш?  - сказал растерянный Митька, наблюдая за тем, как медкапсулу с Сашей увозят из палаты.
        - Мить. Есть место, где Саше могут помочь. И мы туда сейчас отправимся все вместе. Саша на спецтранспорте, мы - на моём уникаре. Милена присоединиться, как только её отпустят врачи.
        - Ты смог то, что не удалось мне. Исследовательский центр?  - сразу успокоившись, спросил меня Митя.  - Кто из них согласился?
        -??????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????А, ну да, просто так лапшу на уши ему не повесишь, он в теме больше, чем я.
        - Это новое заведение. И там ей помогут. Больше ничего не скажу. Не могу. Понимаешь?
        Митька схватился за голову, переводя взгляд с опустевшей палаты за толстым стеклом на меня и обратно. Ну, нормальная реакция человека, что. Это я, не моргнув глазом, сразу готов действовать, а ему надо с чувствами справится, мысли угомонить, да ещё и рот на замке удержать. И так удивительно, что не начал засыпать меня тупыми вопросами обо всём сразу и требовать двух одновременно невозможных вещей. Бывали случаи у меня в клане. Звездожар с его сакраментальным воплем: «Как? Это же ромашки! Откуда корень солнцецвета?!»  - лишь один эпизод из нескольких тысяч подобных.
        - Понимаю, что ты куда-то встрял по самые уши. Надеюсь, не из-за нас с Сашенькой.
        О, я же говорил, что он быстро соображает. И за словами следить может. Лид абы кого на роль убийцы-скрытника не поставит. Разведка она такая штука. Со своими тараканами. Мне вот было скучно. Всё время тянуло напакостить врагам, пока они меня не видят. Так что на оперативный простор выходил лишь во время войн с кланами. Остальное время - зверьё гонял по лесам. Тишина, покой, монстры. Красота!
        - Нет, не из-за вас. Но вы теперь тоже, прости.
        - Главное, чтобы помогло. Так, Сашу уже увезли, нам же тоже пора?
        Вот! И логика включилась. Отлично. Выход увидел - и сразу действовать. Замечательно. Очень-очень замечательно.
        - Да, пойдём. Думаю, успеем встретить их уже на месте.
        А в наушнике я тут же услышал голос Леди:
        - Не волнуйся, Ал, я встречу и проведу. Куратор от СЧС тоже вылетел, сообщение с запросом на посадку прислал. Спец на страже, Ольгу я предупредила.

«Спасибо, Леди. У вас нижняя спальня ещё не готова? Понимаю, что многого хочу, но всё же…»
        - Само помещение готово, но без окон и мебели пока. Ну и спуск туда, продолжение лестницы с причального балкона. Но там только капсула, господин Ал,  - ответила мне Лада.  - Зато готова переговорная комната на первом этаже норы.

«О! То есть их даже в нору не надо будет заводить, отлично! Ты умница, Лада. Вы все молодцы, честно. Огромное вам спасибо от меня,» - растроганно сказал я, понимая, что у меня наконец-то появилась своя команда, которая и без моего прямого приказа улучшает мою жизнь по максимуму. Даже об отдельном входе с причального балкона позаботились! Мда. Придётся мне часть лута превращать в И-монеты и закупать нужные чертежи. Кстати да, сотрудничество с СЧС оказывается для меня более выгодным, чем я представлял в самом начале. Теперь можно не переживать, если кто-то начнёт задавать вопросы насчёт непонятных мгновенных переделок у меня на скале. Ха! Мне срочно нужна перчатка техника в реале! Срочно! Пара дронов-шахтёров и у меня вместо норы будет дворец подгорного короля!

* * *
        Долетели мы до гнезда без приключений. Охрана ничего не спрашивала, видимо, их уже предупредили. Митька же летел, глубоко погружённый в свои мысли. И я его понимал прекрасно. Резкие смены вектора движения бьют по нервам похлеще молота паладина. Ну что ж делать, если у меня по-другому не получается? Не дают мне обстоятельства спокойно медитировать на закат. Вон, вчера попробовал. Так Ольга огорошила тем, что она в курсе моих родственных связей с её дедом. Сегодня думал просто и спокойно с братом порадоваться - фиг, пришлось племянницу спасать, заодно втравливая их в игры СЧС. Что будет вечером? Папаша своей собственной персоной объявится?
        - Лёха, а это разве не твоё Гнездо?  - выйдя из уникара, спросил Митька.
        - Моё. И не только,  - начиная спуск по старой леснице вниз.
        - Не только твоё или не только Гнездо?
        Какой мой брат оказывается дотошный! Но вопрос правильно задал. И акценты верно расставил.
        - Только моё. Но не только Гнездо,  - улыбнулся я, спускаясь вниз, по лестнице на балкон перед входом в Гнездо.
        А вот и новый пролёт вниз. Замечательно. Опа, а Саня и Сергей, тот, который от СЧС, на этот новый пролёт сделали стойку. Э нет, дорогие, вам туда хода нет. Хорошо, что третий охранник, Глеб, вообще из уникара не выходил.
        - Саня, Сергей, благодарю. Если что - свистну.
        Саня сориентировался мгновенно.
        - Конечно, Лёха, до встречи.
        И толкнул Сергея в плечо, чтобы тот отмер. Но парень явно плохо понимал русский язык. И уже собирался спуститься по лестнице вниз впереди меня.
        - Сергей, нам пора,  - не пытаясь остановить навязанного начальством напарника, сказал Саня.
        И, в принципе, он прав. Кто его знает, какие рефлексы вбиты в этого Сергея. Схватишь такого за руку без задней мысли, а он как перекинет тебя через себя, как возьмёт на болевой захват. Доказывай потом, что ты и не думал его домогаться.

«Спец, у тебя защита выставлена на каком уровне?»  - спросил я.
        - Задержать до разбирательства,  - ответил мне Спец через наушник.  - Хочешь идиота проучить?

«Хочу. Не люблю придурков, строящих из себя всезнаек. Ему же я мягко намекнул, а напарник два раза сказал, чтобы он возвращался,» - ответил уже я, складывая руки на груди и молча наблюдая за тем, как этот военный подходит к первой ступеньке. И рухнул, сражённый серебристым лучом из неприметного выступа на каменной стене.
        - Идиот,  - сказал обречённо Саня. И уже посмотрев на меня, добавил: - Спасибо, что парализовали.
        - Не за что. Был бы врагом…  - я многозначительно промолчал.
        - Да уж. Глеб, помоги этого дылду в уникар затащить.
        - Нарвался таки? Ну, этого и стоило ожидать. Давай, за ноги. Раз…
        Не церемоняться они с ним. Хотя… Сам виноват. Ну, дожидаться завершения представления я не стал. Просто вздохнул тяжело и пошёл вперёд, бросив брату:
        - Пошли, посмотрим, что там мои строители настроили. Любители огорошить меня сюрпризом.
        - А нас не того?
        - А нас-то за что?  - удивился я.  - Мить, ещё раз. Это МОЁ. Всё моё. Принявшее меня, как помощника и помогающее мне выжить и не свихнутся. Идём, надо узнать у Нинг-сан, что там с твоей крохой.
        - Да, точно,  - спохватился Митька и чуть ли не впереди меня понёсся по лестнице вниз.
        Я лишь покачал головой и начал спуск вниз. А хорошая лестница получилась. В том же стиле, что и два пролёта, которые я уже преодолел. Или это Лада со Спецом всю лестницу в едином стиле обработали? Похоже, что второе.
        Глава 23
        Круги на воде
        То, что место, в котором ему предстоит работать, довольно необычно - Юрий знал. Успели предупредить. Как и проинструктировать насчёт того, чтобы ничему не удивлялся. Ни отсутствию привычных систем защиты, ни странностям обитателей объекта. Ведь это первое место, где современникам удалось оживить все артефакты древних. Все! Проект «Скала Шенар» начинали множество раз. И множество же раз его приходилось закрывать. Всегда чего-то не хватало, всегда что-то мешало. И вот теперь снова по исследовательским центрам прокатилась волна слухов. Сначала о корпорации, которая будет спонсором единичных исследований, а потом и о Совете секторов, которые через СЧС хотят вновь попытаться утереть нос корпоративщикам. Ну и вот…
        Теперь Юрий стоял на причальном балконе, вырезанном в скальном массиве и смотрел на залив, чьи тяжёлые холодные воды веками подтачивали каменные стены неприступной крепости. Нет, это не из этой истории. Вода в заливе не была холодной, да и до берега отсюда - километра два, а то и три по прямой. Да и та, последняя крепость ордена Помнящих, находилась во втором секторе, а не в пятом. Говорил Юрий недавно с тем, кто вёл раскопки её остатков. Скорлупа ореха, побывавшего в лапах белки, а не крепость. Ничего стоящего там так и не нашли. А жаль.
        - Юрий Михайлович Зотов?  - донеслось из-за спины.
        - Да,  - моментально развернувшись, Юрий с удивлением посмотрел на голограмму мужчины в древних доспехах.
        - Отойдите к лестнице, пожалуйста. Спецтранспорт на посадку заходит.
        - Ох, простите, конечно,  - невпопад ответил врач, отходя к огороженной невысокими перилами дыре. Эм, спуску вниз по лестнице.  - А вы, простите?
        - Вирт Спец. Охрана объекта.
        - Приятно…
        Шум двигателей спецтранспорта заставил Юрия замолчать. Кстати, садиться на балкон переоборудованный в летающую больницу транспорт не стал, слишком массивным был. Завис над площадкой и плавно спустил вниз платформу грузового лифта. На которой как раз поместилась транспортировочная капсула и женщина в униформе врача «Медикора» с планшетом в руке.
        - О, как раз вовремя. А ты боялся,  - сказал появившийся на балконе профи-игрок.
        И Юрий напомнил себе о необходимости не удивляться. Брюки и куртка из крепкой дорогой ткани, полумаска и широкий шарф на голове. И с ним - парень в дешёвом спортивном костюме и кедах. Врач, сопровождавшая капсулу, безошибочно определила среди встречающих главного и подошла прямо к Юрию.
        - Вашу подпись, пожалуйста. Пациент перенесла транспортировку хорошо, в сознание не приходила. Удачи вам.
        Проверив показания с монитора капсулы и сверив номера в документах, Юрий принял планшет и ответил на пожелание:
        - Благодарю.
        После чего поставил электронную подпись и отдал обратно девушке, не забыв проверить, скопировалась ли копия в его комм.
        - Чего застыл, Митька?  - тут же начал командовать игрок.  - Ручку видишь? Ты тянешь, я толкаю. Левитация хорошая штука, но эта капсула сама вниз не спуститься. Вот, поехали.
        Врач поднялась на платформу и спецтранспорт улетел сразу, после того, как она оказалась на борту. Юрий же направился за двумя парнями, медитируя на фразу, которую вбивали ему в мозг во время инструктажа: «Не удивляйся, но ты, Юрий - всего лишь наблюдатель».
        Чем хороша транспортная капсула - пройдёт везде. Её можно хоть вертикально поставить, пациент и не почувствует изменение состояния. Но да, недаром её на сленге гробом зовут. Никаких прозрачных панелей, один монитор на поверхности в районе груди и всё. Паранойя, привет. Правда, Нинг-сан меня всё же убедила в том, что это именно моя племянница там сейчас и не только по документам.
        - Нинг-сан, что теперь?  - спросил я, подкатив гроб к открытому саркофагу.
        Не, а как? «Я подвёз транспортную капсулу к медкапсуле архов», да? Долго.
        - Сейчас…  - сказала китаянка, нажимая кнопки на мониторе гроба.  - Ал-сан, перекладывай Сашу в медкапсулу и отходи. Тех, всего три кристалла осталось, нам необходимо новое хранилище.
        - Знаю!  - появился возле неё Тех в своей броне убийцы.  - Но ничего сделать пока не могу. О, привет, реал Юрий, реал Дмитрий. Добро пожаловать в наш дурдом. Всё, я к Тиму.
        - Давай, давай. Я тут на сутки задержусь, не меньше,  - рассматривая строчки на планшете, задумчиво сказала Нинг-сан.
        - Всё плохо или как?  - спросил я.
        - Да нет, не плохо, Ал-сан. Запутанно. Любой генокод хранит половину материнского и половину отцовского генокода. Саша с тобой совпадает лишь наполовину. Той половиной, которая передалась от отца. Женской. В тех клетках, что достались ей от вас, надо будет заменить половину генокода на полученный ею от матери, но без поломок. Нет, придётся и второй кусочек править тоже, чтобы избежать проблем в будущем. Это просто долго. Не править, перезаписывать исправленный по всему организму.
        - А проблем с ИН у неё не будет?  - спросил я больше наблюдателя от СЧС, чем у Нинг-сан.
        - Не будет,  - слишком спокойно ответил Юрий Михайлович.  - У всех, кто участвует в подобных исследовательских программах, образец ИН перезаписывается после завершения экспериментов.
        - Хорошо,  - с облегчением выдохнул я.  - Лада, накрой нам на стол в переговорной, пожалуйста.
        - Пять минут, господин Ал,  - сказала с поклоном полулиса и тут же растаяла.
        - Отлично,  - улыбнулся я и посмотрел на Митьку, пребывающего, кажется, в состоянии шока.

* * *
        Митя наблюдал за происходящим с удивлением. И это удивление плавно трансформировалось в шок. Ладно, приличных размеров комната, вырезанная в скале. Ясно, что отделка и прочее впереди. Но стоящий у стенки комнаты саркофаг древних в идеальном состоянии, оказавшийся медкапсулой - это как? А голограммы, которые называли Лёху Алом? И эта странная система защиты лестницы в эту часть дома. Тормоз! Да эта система защиты и здесь, наверное, присутствует. И на верхней лестнице. Может, и на посадочном балконе она тоже есть. Да скорее всего есть!
        Ладно, защита. Как эта голограмма-врач спокойно и без заумных фраз объяснила, что делать будет. И когда Митя понял, что именно она будет делать - у него волосы на голове стали дыбом. Править генокод! Не до зачатия, что стоит сейчас баснословных денег, а уже рождённого человека! Как?! Как?! Как такое возможно?!
        Появление же ещё двух женщин-голограмм на фоне всего предыдущего как-то смазалось. Единственное, что удивило - лисьи уши и хвост у служанки, называвшей Лёху не просто Алом, а господином Алом.
        - Мить, ты ещё тут? Воспринимать реальность ещё можешь? Или требуется живительная влага из инъектора?  - подойдя к нему и сняв, наконец, полумаску и шарф, спросил Лёха.
        - Не уверен, что мне даже химия поможет это всё осознать,  - честно признался младший старшему.
        - Уверен, у Нинг-сан химия такая, что поможет,  - улыбнулся Лёха.  - Юрий Михайлович, вы, вижу, тоже шокированы увиденным. Давайте поднимемся наверх и уже там всё обсудим подробнее. Сашеньке теперь целые сутки в медкапсуле лежать.
        - Всего лишь сутки,  - поправил Лёху Юрий.  - Немыслимая скорость излечения подобных болезней.
        Лёха грустно улыбнулся. Нехорошая улыбка вышла. Слишком горькая. Ладно, захочет - сам расскажет потом. Не захочет - не расскажет никогда. Это же Лешак Йорский. Легенда охотников их клана. Пусть перс теперь и водит другой игрок, но… Лёха есть Лёха, его никто не заменит.
        - Был бы у нас синтезатор биологических тел - и она уже через час бегала вокруг Митьки и требовала взять её на ручки,  - пояснил Лёха Юрию свою улыбку.  - Иногда проще пересобрать, чем исцелить. Ладно, пойдём потихоньку. Юрий, вы с нами будете жить или внизу, с охраной?
        - С охраной,  - тут же сказал Юрий, не заметив того, что Лёха перешёл на «ты» и обратился к нему без отчества.  - Но я бы хотел потом поговорить с вашим врачом.
        И тут Лёха изменился в лице.
        - Нинг-сан, а кто моей капсулой теперь рулит?  - спросил он, обернувшись к саркофагу.
        - Увидите, Ал-сан. Лада же посылку получила с кристаллами. И с блоками памяти. Тех долго смеялся, кстати.
        - Заинтриговали… Ладно. Нинг-сан, вы потом Юрию сможете время уделить? Пока я играть буду? Это Саше не повредит же?
        Минутку. Лёха что, опять может играть? А как же его диагноз? Или… Что тут происходит?! Ладно, со временем разберётся.
        - О, конечно нет, Ал-сан.
        - Мне потом сюда спуститься надо будет или как, Нинг-сан?  - спросил голограмму уже сам Юрий.
        - Я смогу с вами и в кабинете переговорить, Юрий-сан,  - с лёгким поклоном ответила женщина.  - Здесь пока не очень удобно общаться.
        - Ничего, сегодня нужные схемы я выкуплю,  - махнул рукой Лёха.  - Всё, пошли. Думаю, Лада нам обед уже разогрела.
        Митя глянул на такого же шокированного Юрия Михайловича и пожал плечами. Некоторые вещи нужно просто принимать. Без понимания. Пока.
        Юрий уже не пытался не удивляться. Это было бесполезно. Жилой этаж комплекса, выглядевший как нормальная холостяцкая квартира, его не поразил. Даже наличие в нём женщины с маленьким ребёнком - было нормальным. Почти. Потому что ребёнок сидел на диване перед большим панорамным окном и почёсывал за ухом огромную голограмму белоснежной кошки. Не ягуара или пумы, не рыси или львицы, а именно кошки. Увеличенной раз в пять минимум. Уж Юрий-то разницу понимал.
        Голограмму. Почёсывал. Ладно. То, что женщина была не женой этого странного игрока, а его дальней родственницей - тоже ничего особенного. А вот то, что они прошли дальше, через спрятанный вход в настоящий бункер - даже успокоило. Пока Юрий не понял, что этот бункер строили не специалисты. Ну не могли бы спецы оставить на виду голую скальную породу. Обязательно бы укрепили стены балками и изолировали многослойными панелями, которые и при разрушении самой скалы бы защитили людей. Юрий подобное видел не раз. А тут…
        Ощущение было, что этот бункер строил недоучка или самоучка по голофильмам. Да и такого прямого коридора от одного входа к другому они бы не допустили. Обязательно было бы два поворота как минимум. Чтобы не смогли крупный калибр вплотную к дверям подогнать. И чтобы гранаты вкатить не смогли напрямую под дверь. После того же, как дверь в основной бункер открылась, Юрий вообще сник. Нет, этот бункер строили явно не специалисты. Где шлюзовая камера? Где пост охраны? Ничего нет. Просто прямоугольная комната с мягким диваном и парой кресел, столом и полками на одной стене, с разнообразными артефактами Архов. А, и лестница вниз. Обычная, металлическая. Из ближайшего строительного супермаркета. Детский сад. Хотя да, для не-специалиста, сделано довольно неплохо. Голый функционал.
        Ароматы, шедшие от блюд на столе, заставили Юрия забыть о несовершенстве этого бункера. Так могла пахнуть только натуральная еда. Не синтезированная, а выращенная. К кому он попал?!
        - Лёха, ты действительно помешан на еде,  - сказал с теплотой Митька.  - Это же стоит целое состояние.
        - Во-первых, ты не прав. Если готовить самому и покупать продукты у фермеров - выходит раза в три дешевле. А во-вторых, можно синтезировать отдельно продукты и уже из них готовить. Это будет вкуснее и дешевле. В-третьих, мне до чёртиков надоела синтезированная лазанья за тринадцать лет в общаге. Прошу к столу. Лада, а салат ты уже из теплицы брала, что ли?
        - Да, господин Ал,  - с поклоном сказала вновь появившаяся перед ними девушка-лиса.  - Вы желаете, чтобы я прислуживала вам?
        - Эм, нет, Лада. Мы сами справимся,  - с улыбкой сказал Ал.  - Ты пока подготовь список необходимых чертежей для нижней спальни и передай его Катрин.
        - Поняла, господин Ал,  - также, с поклоном, ответила девушка и растаяла.
        - Кто они?  - задал вопрос, мучавший и Юрия, Митя.
        - Вирты,  - спокойно сказал Алексей, присаживаясь и принимаясь за еду.  - Вкуснотища. Вирты - это гораздо больше, чем наши ИскИны и слегка меньше, чем мы сами, зачастую. Однако некоторые вирты раньше были реалами, как и мы с вами. Тот же Тех до Катаклизма был вполне себе реальным техником, как и мы с вами. Вот теперь застрял в хранилище, как и Тим. С ним ещё познакомишься, Мить. Ну и вы, Юрий, если вам разрешат. Только, боюсь, до завершения строительства института и запуска нормального датацентра мы новых чипов ИДИ вживить уже не сможем.
        - Нужны особые кристаллы, я понял,  - кивнул Юрий.  - Пока у нас и кандидатов на участие в проекте нет, так что это не проблема. Вы можете мне передать список необходимых материалов, я включу его в смету проекта.
        - Немножко не так,  - скривился Алексей, а потом просветлел лицом и сказал: - Знаю, как мы поступим. Сейчас мы быстренько поедим, а потом я оставлю вас на Леди, она у нас по связям с общественностью. Она объяснит лучше, чем я. Некоторые тонкости даже я не знаю. К тому же именно она курирует правовую сторону вопросов, связанных с институтом и учёными.
        - А вы…
        - А я…  - кажется, этот вопрос Алексея поставил в тупик и заставил задуматься.  - Всего лишь связующее звено между ними и вами. Не больше, но и не меньше. Приятного аппетита.
        Юрий лишь кивнул в ответ, пытаясь действительно умерить свой исследовательский интерес хотя бы до конца обеда.

* * *
        После обеда я позорно сбежал. Вниз. Думал, что прямо в капсулу - но не смог пройти мимо стола с лежащей на ней полноценной перчаткой техника. Сняв браслет на левой руке, я тут же натянул уже хорошо знакомую вещицу на свою реальную руку и потом защелкнул браслет брони поверх рабочего инструмента техника. Вот только как теперь вызывать знакомый по игре список возможных действий?
        - Катрин, активируй режим техника,  - сказал я.
        - Господин Ал, существующие импланты могут некорректно отображать данные этого режима. Я советую вам сначала заменить их в медкапсуле.
        - А почему я впервые слышу это предложение?  - удивлённо спросил я у своей персональной помощницы.
        - Потому что раньше у тебя, реал Ал Тов, не было нужных схем. И меня,  - сказал странный тип, появившийся возле моей капсулы.  - Будем знакомы, вирт Ульв, медтехник шестого уровня осознанности.
        Ульв? Что-то знакомое… Был у нас в клане парнишка с таким ником. Обожал старые предания первого сектора. И местные дилекты. В этом секторе суша лишь на крайнем севере, возле самих ледяных шапок. Ну и на юге, тоже в холодных широтах. Мореходы и воины, суровые дядьки. Презирают соседей из двенадцатого сектора, которые в основном в тёплых водах живут. И раньше постоянно выясняли отношения с ребятами из второго и третьего сектора. Ну как, выясняли. Приплывали, грабили и уплывали. До эры разума. Кстати, именно их орден Табула раса захватил последними. Значит, суровый северный дядька мне попался в сети. Стоп. Медтехники в Рокшенаре работали в центре реабилитации. Неужели…
        - Ты сможешь управлять синтезатором биологического тела?  - спросил я.
        - А у тебя он есть?  - хмыкнул Ульв.  - Нет. Значит, не смогу.
        - Когда будет, сможешь?  - с нажимом спросил я.
        - Когда будет - смогу,  - улыбнулся более благожелательно Ульв.  - Я, конечно, управлял раньше синтезатором синтетических тел. Но там разница невелика. Если что - Нинг поможет.
        - Отлично. Значит, мои импланты, отвечающие за дополнительную реальность, ты мне советуешь заменить. А что ещё можно улучшить?
        - Да всё, что хочешь. Только зачем?  - с хитрым прищуром спросил Ульв.  - Ты ещё на свой природный максимум не вышел, а уже хочешь синтетику хочешь ставить? Смысл? Глаза да, есть смысл заменить это уродство, что у тебя, на более совершенное и миниатюрное. Опять же, это уменьшит нагрузку на твой чип виртуализации сознания. Тот, в котором ИДИ хранится. Но тебе такие подробности точно без надобности. Короче, прошу в капсулу.
        Я лишь хмыкнул. Да уж. Весёлый мужик этот Ульв. Я вспомнил, как устанавливал себе эти глазные импланты, чтобы избавиться от необходимости таскать на носу очки дополненной реальности. Четыре года назад, одним из последних, когда эти импланты уже внесли в медстраховку. Отстояв очередь из таких же экономщиков, как я, лёг в медкапсулу и через полчаса уже выкинул очки в мусорку. Не представляю, как раньше люди жили без дополненной реальности. Как просматривали новости? Как книжки читали? А действительно, как?
        Ладно, раз просят, значит, нужно идти. А там уже и с перчаткой можно будет поработать. В реальности. Интересно, получится ли у меня создать дрона-разведчика или нет? Нет, лучше - сразу дрона-шахтёра. Мне приводить в порядок и нору, и гнездо надо.
        Рассматривая список необходимых схем и общую сумму И-монет, я впервые задумался, а надо ли мне это? Полторы тысячи И-монет! А ведь к этим схемам будет необходимо ещё и нужные ресурсы докупать. Может, легче купить мебель за кредиты? В реальности?
        - Катрин, пожалуйста, найди в Интерсети готовые аналоги по этому перечню. Желательно с доставкой за один день.
        - Хорошо, господин Ал. Заказ сформирован. Общая стоимость составляет две с половиной тысячи кредитов.
        Я тихонько выругался. У меня уникар стоил всего в четыре раза дороже! Нет, я понимаю, что это наценка за то, что покупаю готовое и в магазине, а не заказываю у производителя. И понимаю, что именно в магазинах этой зоны, которая считалась практически курортной. Но вашу душу!
        - Так, я понял, что это не выход. Сколько будут стоить ресурсы на эти схемы?
        - В нашем хранилище хватает ресурсов для сборки всех этих схем, господин Ал,  - с гордостью сказала Катрин.
        Вот это да… Хотя… Куда-то же делась порода из этой комнаты. Учитывая уровень, на котором работают наниты, всё возможно. Я игрок, не химик-физик и не знаю, как это всё происходит. Ладно, по всему выходит, что выгоднее всё же за И-монеты мне всё это выкупить.
        - Катрин, поясни мне один момент. Почему в архиве Каталога не нашлось места для схем синтезаторов тел и имплантов, а вот эта чепуха типа мебели и окон - есть?
        - Господин Ал, назначение архива Каталога - создание с нуля полноценного датацентра. От узла связи и до самого здания с центром приёма клиентов и комнат отдыха дежурных. Поэтому схемы мебели здесь есть, а вот схемы синтезаторов тел и имплантов - не вошли сюда. И вам, как админу, эти схемы использовать можно. Но не в личных целях. Дизайн датацентра и его помещений строго регламентирован. И создать подобный центр можно где угодно, хоть под водой, хоть в скале, хоть на поверхности.
        - И как только мы смогли понять, где именно находишься ты, Ал,  - сказал появившийся рядом с Катрин Спец,  - а также что находится вокруг тебя - мы начали создавать этот датацентр. Не выходя за пределы территории, которая находится в твоей собственности. Центр ещё не готов даже наполовину. Наниты, к сожалению, слишком малы для таких больших задач. Поэтому будет замечательно, если ты создашь десяток дронов-шахтёров и носильщиков.
        - А если бы я не получил навык добытчика?  - вдруг спросил я его, начиная подозревать что-то неладное.
        - Ограничились бы только носильщиками, которых ты получил после десятой степени техника,  - пожав плечами, спокойно ответил Спец, чем обескуражил мою родную подозрительность.
        - А если бы Тим не погиб? Вы бы запустили игру для меня ради этих схем?  - решил я выяснить всё до конца.
        - Нет, конечно,  - грустно улыбнулся Спец.  - Поддержание локации Каталога в рабочем состоянии требует слишком больших энергозатрат. Хорошо ещё, что в горной породе предостаточно нужных для работы реактора элементов. Если бы пришлось докупать их за твои деньги, да по вашим ценам… Это была бы катастрофа для твоего бюджета. Ведь сейчас у нас нет конвертации И-монет в кредиты, как было до Катастрофы.
        Я лишь хмыкнул. Да уж, повезло. И мне, и им. И, наверное, всем нам вместе взятым.
        - Спец, меняемся,  - появился в моём кабинете Тех.  - Какой-то умник пытается узел связи хакнуть.
        - Не, вы лучше оба тут оставайтесь,  - сказал я, прекрасно поняв, что они дежурят в игре посменно. Бояться за Тима.  - Я всё равно в игру собираюсь. И обещаю, что сегодня мы с Тимом в красные зоны соваться не будем. Сегодня я буду качать Курьера и Техника. Думаю, Тим тоже последует моему примеру.

* * *
        Нет, всё-таки вторая высота - это не нулёвка. Широкие улицы, яркое освещение, островки зелени по центру - красота. Скоростные трассы внутри куба убраны в тоннели, причальные балконы - только по внешней стороне мегабашни, внутри же - крытые ангары и многоуровневые парковки. Да, аэродоски не запрещены, но, мягко говоря, не приветствуются в приличном обществе. Вот только полностью безопасных зелёных зон - всего несколько тонких слоёв, словно прорезающих куб насквозь. Зелёный цилиндр вокруг центральных лифтов, шириной в два квартала, не более. Зелёная дуга по внешней стене башни. И три зелёные ветки, соединяющие цилиндр и дугу. Десять уровней по десять этажей, четыре зоны. В центре каждой - красная, по всем уровням, насквозь. Да блин, в двух предыдущих кубах, где мы набирали двадцатый уровень, такого чёткого разделения не было. Красных зон было по ощущениям даже меньше, а зелёных - как бы не больше. И там между зелёной и красной зоной могла пролегать лишь одна жёлтая улица. Вон, станция монорельса и торговый квартал со складами, которые мы очистили, тут же стали жёлтыми после починки.
        А тут, похоже, такая вольница не предусмотрена. Тут есть система. И эта система превратить на целом этаже красную зону в жёлтую не даст. Придёт подкрепление с других этажей и всё. А раз есть система - есть и те, кто получают с этой системы пользу лично для себя. Короли этажа, императоры зоны. То, что во все времена называлось «организованной преступностью». Ну, по краешку пройти будет можно, но только там, где до зелёной зоны бежать недалеко. И только с квестом на них. А то знаю я эту схему, шестёрку побьёшь, а из-за угла его крыша на тебя наедет. Да так, что будешь рад всё до трусов отдать. Ха, а ведь в одной из этих зон может быть и база антивиртов. Главное на них не нарваться. Мне-то не страшно, а вот Тиму лучше им на глаза не попадать. Значит, нужна информация. И добыть её можно только у местных.
        Но сначала - купить нужные для моего Гнезда чертежи. А для этого - мне нужны полторы тысячи монет. Придётся продавать то, что вынес из логова антивиртов. Кстати да, в прошлый раз даже и не глянул, как изменились мои статы.
        Персонаж Каталога:
        Ал Тов.
        Должность: наёмник.
        Уровень: 21.
        Баланс: 71 И-монет.
        Категория: Реал.
        Специализация: Стрелок.
        Основной навык: Техник (15).
        Навыки: Курьер (3); Утилизация(8); Картография (3); Коллекционер (1); Добытчик (1).
        О, уровень подрос. Ну да, вынести в одиночку столько ушлёпков - это да. И техник сразу на две степени подрос. Отлично. Теперь мне доступны ремонтные дройды. Замечательно. А ещё утилизация выросла. Потому что я в том клубе всех гадов утилизировал. Кстати, из тел людей не получались пищевые концентраты, хвала Рандому. После подобного бы я точно синтезированную пищу тут не ел бы. Нет, при утилизации людей появлялись пакеты для синтезаторов биологических тел. Их скупали все торговцы и потом продавали в центры реабилитации, из которых делали новые тела. В принципе, если я помру, то мои клетки вырастят из тел моих врагов - и это символично, я считаю. Хотя… Из моего тела тоже какой-нибудь подонок появится, что не очень радует, конечно. Но круговорот веществ в экосистеме быть обязан.
        Так. Добыча.
        - Катрин, список вещей в моём хранилище выведи, пожалуйста.
        - Минутку, господин Ал.
        Чем я могу ещё заработать? Техник - не подходит. Коллекционер и Добытчик, вместе с картографом - туда же. Утилизация… Только курьером. То есть опять почтовые квесты.
        О, список добычи. Ни… Гм… Одиннадцать пистолетов, шесть ножей, пятнадцать колец, три кулона, четыре каффа, шесть комплектов брони, куча слитков монометаллов и пищевых концентратов. И почему-то семнадцать браслетов-манипуляторов с виртами-помощниками. Но ведь было только одиннадцать антивиртов. Остальные шесть откуда? Жертвы? Быть может. А, да. Четыре средних д-кристалла из роботов-охранников. Футляр для хранения блоков данных?! Стоп. Кажется, у меня появилась идея.
        - Катрин, а ты сможешь прочитать данные с блоков памяти из браслетов, доставшихся мне? Помнишь про режим «Хак»? Ты же обновляла программы у Теха, да? Если в него войдёшь, сможешь?
        - Это…  - неуверенно и удивлённо сказала Катрин.  - Это можно попробовать, но система Каталога… Наверное, лучше всё же обратиться к раннеру, господин Ал. Я не думаю, что персональная помощница сможет сделать подобное тут.
        - О, понял. Хорошо. Тогда выставь на аукцион отмеченные мной пункты,  - сказал я, отмечая броню и оружие.
        - Сделано, господин Ал.
        - Молодец,  - сказал я, забирая из лотка выдачи из хранилища футляр для хранения данных.  - Так, поиск квестов. Ключевые слова: антивирты и блок памяти. Текущий куб. Хм… Ну и ладно. Значит, можно вскрывать.
        Футляр стандартный, я такие не раз уже переносил от одного заказчика другому. Да и содержимое этого футляра было мне знакомо. Шесть таких же прямоугольников, которые я покупал на аукционе в реальном мире. Без пазов, без шипов, без ничего. Обычный параллелограмм. И как его считывать теперь прикажете?
        - Катрин, как мне прочитать информацию, которая в этом блоке памяти хранится?
        - Просто приложите этот блок к браслету, господин Ал,  - пояснила мне Катрин.
        - А вирусы там могут быть?  - с опаской спросил я.
        - То, что вы привыкли подразумевать под словосочетанием «компьютерный вирус» не может повредить даже вирту третьего уровня осознанности, господин Ал. Тем более, они ничего не смогут сделать с шестым уровнем, как у меня.
        - Хорошо, тогда считывай и анализируй, что там,  - приложив сразу шесть блоков к браслету, сказал я.  - А я пойду к Тиму, загружу его работой. Пусть качает Фиксера, сидя в зелёной зоне.
        Глава 24
        Без хорошей пати…
        Тим сидел в общем зале общежития пятого уровня и создавал двадцатый пистолет подряд. Почему именно пистолет? Потому что их было выгоднее всего продавать потом. Цена готовых пистолетов была на треть выше продажи просто пластин. Плюс потихоньку рос и навык Фиксера.
        - Фух…  - плюхнувшись на стул рядом с Тимом, выдохнул Ал.  - Устал. Зато получил постоянную скидку на оплату проезда на монорельсе. Зачем только, так и не понял. Нет, если бы я действительно был в первую очередь курьером - может и имело бы смысл. А так… Кстати, поздравь. Курьер десятой ступени.
        - СтЕпени.
        - Да не, стЕпени эти меня удручают. Чем «уровень навыка» плох? Уровень специальности есть, почему не назвать эти ступени-степени уровнями навыка? На крайний случай - назвать мастерством, если нужно непременно другое слово.
        - Ничего, на бета-тесте обкатаем, как что назвать,  - присел к ним за стол Тех.
        Броня убрана, одежда простая, но на пальцах - три кольца. Два на одной руке и одно на другой.
        - Разобрались с хакером?  - спросил Ал его сразу.
        - Конечно!  - с лёгким укором ответил Тех.  - Кто-то из ваших, хоть и с нашим обвесом. Отсутствие опыта взлома сказывается. Если бы мне попался в противники вирт-раннер - пришлось бы туго. Я же лишь в Каталоге изучал взлом и защиту систем. А игра, хоть и такая необычная, всё же упрощена. Спец хоть и получил соответствующие базы, но… Он больше по защите от реальных атак хорош.
        - Хорошо,  - сказал с облегчением Ал.  - Как Саша? Митька?
        - Да нормально всё. Катрин сказала, что у тебя есть парочка браслетов для взлома.
        - О! Точно!  - вскочил тут же с места Ал.  - Сейчас принесу.
        Тим же скосил взгляд на выведенные в угол интерфейса часы. Ничего себе! Уже пора и спать идти.
        - Вот, возьми,  - передал Теху Ал целый ворох браслетов, а потом отдал Тиму два простеньких кольца.
        Тим же с удивлением спросил:
        - Зачем?
        - Ранг демонстрировать,  - ответил Ал, показывая пальцы с таким же количеством колец.  - Принято тут так. Посмотри на остальных местных.
        Тим нахмурился, но посмотрев вокруг, увидел, что действительно, каждый из местных, сидящих в общем зале, щеголяет с кольцами или серьгами, независимо от пола.
        - Да ну, Ал. Обойдусь и без этого. Я не люблю эти все украшательства.
        - Балбес. Я-то гадал, чего на меня местные пялились, как на чудо природы. А я им отсутствием ювелирки программу поведения ломал. Тогда и лёгкое подтормаживание перед выдачей квестов объяснимо. Проверяли, имею ли я право тут быть.
        - Есть такое,  - подтвердил слова Ала Тех.  - Меньшее количество ювелирки надеть ты можешь, а вот большее - будет считаться неприемлемым поведением с твоей стороны. И задержит получение нового ранга. Если ты не носишь вообще - тоже вызывает ненужные вопросы. У меня, как у обладателя Т-учётки, автоматически ранг поднят до десятки. Но. Если бы я тут появился с двумя каффами и восьмью кольцами - на меня бы пялились все. Поэтому только три. Чтобы не сильно в глаза бросалось. Четыре было бы уже перебором. И Ал. Не ходите пока в здешние красные зоны. Вам вдвоём они не по зубам. Чистите 541 куб.
        - Понял, не дурак,  - сказал Ал.  - А если я буду тут почтовые квесты выполнять, это нормально будет?
        - Нормально. Почтовые в большинстве своём почти безопасны. И твоя система позволяет быстрее их выполнять, что увеличивает скорость прокачки.
        - Понятно, фактор времени решает,  - задумался Ал.  - Ох ты! Уже пора на выход. Ладно. Тим, ты завтра как, не против зачистки красной зоны в 541 кубе?
        - Не против. Только скажи сразу, на целый день пойдём или как?  - складывая в рюкзак остаток пластин и синтезатор, спросил Тим.
        Как тот, кто проводил всё время в игре, именно он взял на себя обязанности по закупке расходников на всю группу. Учитывая, что в красной зоне, пока её не очистят от монстров, дроны-доставщики не летали, докупить те же аптечки или заказать обед в случае чего было нельзя. А отправляться в опасное место с пищевым синтезатором в рюкзаке - было бы неправильно. Так что завтра с утра Тиму предстояло затариться необходимым, выложить из рюкзака всё ценное, отремонтировать всё слегка изношенное и лишь затем выдвигаться в столовую. Да, здесь уже можно было заказать доставку еды прямо в комнату, но Тиму нравилось именно столовая, её атмосфера. Шум голосов, запахи еды, новости, постоянно шедшие на большом центральном экране. Как будто ты не заперт в виртуальности, а находишься в длительной командировке в другой стране.
        - Я бы такой, чтобы и не на один, но кто же меня из реала на столько отпустит? Но на полдня точно сюда сбегу.
        Ну да, что ему, Тиму, плохо - то Алу хорошо. Странный он всё же. Игра для него - не забава, отвлекающая от реальности, а равноценная жизнь. Нет, Тим так и не смог заставить себя забыть о том, что это всё - лишь симуляция, запущенная для того, чтобы его разум, записанный на д-кристалл, не сошёл с ума в ожидании тела.
        - Хорошо, тогда концентратов делаю лишь на шесть часов. Ну и воды тоже на это же время куплю. Тебе на схемы хватило?  - вспомнив про то, ради чего Ал вообще усадил его за создание пистолетов, спросил Тим.
        - Да, не волнуйся. Пятнадцать пистолетов и награда за десять квестов, у меня ещё и на аптечки хватило. Завтра перед выходом солью тебе монеты, купишь ещё д-кристаллов.
        Тим лишь кивнул, застёгивая рюкзак. Единственный товар, который можно было быстро продать по его покупной цене - большие д-кристаллы. Сто монет на покупке и продаже - вот и способ хранения И-монет вне кошелька, в хранилище, до которого не добраться ни ворам, ни антивиртам, ни хакерам в случае чего.
        - Тоже решили в кристаллах хранить?  - улыбнулся Тех, не выпуская из левой руки один из браслетов.
        - Пока да,  - кивнул Ал.  - Потом посмотрим, может на другое перейдём.
        - Ну, я так и не нашёл,  - сказал Тех, откладывая один браслет и беря в руку второй.  - Ал, я результаты взлома потом тебе сброшу одним массивом. Иди спать.
        - Ладно, понял, не дурак. Тим, ты тоже уже спать?
        - Да, пошли вместе.

* * *
        Митя сидел в кресле на первом этаже странного убежища, которое Лёха называл норой, и пытался разобраться в ворохе свалившейся на него за вчера информации. Объяснения, которые дала призрачная Леди, только запутали Митю. Проще было поверить в то, что Лёха просто вляпался в какой-то секретный медицинский исследовательский проект. Скорее всего, эти «древние» саркофаги-капсулы были новейшей разработкой, сейчас проходящей тестирование на добровольцах. Но если Лёха уже был в программе, когда стал донором, не повлияло ли именно это на состояние Сашеньки после пересадки? Нет, вряд ли. Стоп… Врач говорил, что Лёха - идеальный донор и не только для Саши. Возможно, именно после этого им заинтересовались учёные? Да, так могло быть. И эта стройка на скале чуть ниже участка Лёхи… Странно всё. Но не может же быть правдой то, что Лёха стал админом одного из датацентров Архов, сохранившихся с времён Катастрофы?
        - Доброе утро, господин Ал,  - услышал Митя голос ИскИна умного дома с нижнего уровня.
        Вот опять. Почему Ал? Сокращение имени? Но тогда почему «господин»? Сколько же тут неясного!
        - И тебе того же, Лада. Катрин, великолепно выглядишь. Как тут дела? О, знакомый интерфейс. Катрин, а стандартные ИН-программы будут в нём работать?
        Так… То есть у Лёхи стоит нестандартный интерфейс дополненной реальности, хотя он ему знаком. Это как?
        - Там есть вкладка вверху, так и обозначена, ИН. Всё будет работать, как надо.
        - Замечательно. Я в душ. Митька где?
        - Я тут,  - крикнул Митя, не вставая с кресла.
        - О,  - высказался Лёха, взбегая по лестнице наверх.  - Как спалось?
        - Спал, как лось,  - хмыкнув, ответил Митя.
        И, лишь увидев непонимание на лице брата, пояснил:
        - Ну, говорили у нас так, в семье. Приёмной.
        - А! Понял. Не дурак. Так, ты завтракал?
        - Нет, не хотелось.
        Не говорить же Лёхе, что Мите просто неудобно объедать брата? Натуральные продукты - это бешеные деньги, так питаться Митя себе позволить не мог. Ничего, скоро отпросится на прогулку и сможет нормально поесть. Прогуляться по набережной после стольких дней, проведённых в больничной палате - было бы хорошо.
        - Со мной поешь?  - с нажимом спросил Лёха. И, увидев выражение лица Мити, вздохнул и продолжил: - Так, понятно, ещё один скромняга на мою голову. Хорошо хоть Ольга не стесняется. Лада, грей на двоих,  - и опять, посмотрев на Митю, спросил: - Нинг-сан не передавала, как там дела у Саши?
        - Да вроде нет,  - пожал плечами Митя.
        - Катрин, тебе Нинг-сан не говорила насчёт Саши ничего?  - повернув голову вбок, спросил Лёха.
        Тут же на том самом месте, куда посмотрел брат, появилась девушка-голограмма по имени Катрин.
        - Нинг-сан планирует завершить все процедуры до шести вечера, господин Ал. Реал Юрий Михайлович Зотов должен тоже подъехать к этому времени.
        - Ага. То есть к полшестому мне надо из капсулы вылезть, а в пять - выдвинуться из красной зоны в общагу. Катрин, поставь будильник на пять часов.
        Значит, точно игра. Лёхе вылечили «перегорание»? За какие-то дни? Странно… Кстати да! Игра! Лид ему, конечно, бессрочный отпуск подписал, но средства на жизнь сами собой не заработаются. Висеть на шее Лёхе… Нет, Митя этого не хотел. А чем-то другим на свою жизнь зарабатывать он просто не мог. Надо возвращаться в «Эру героев». Но где взять капсулу? Ладно, решит со временем и этот вопрос.
        - Будильник установлен, господин Ал.
        - Отлично. Так, душ. И зарядка. А потом завтрак.
        Митя удивлённо посмотрел на брата. Зарядка? Он серьёзно?! Зачем ему это? Хотя да, Милена говорила, что топы все помешаны на тренировках. Мол, компенсируют отсутствие движения в редкие часы пребывания вне капсулы. Так что да, вполне может быть, Лёха говорит вполне серьёзно. Самому, что ли заняться?
        - Ну, опробовал перчатку в реале?  - спросил меня Тим сразу, как я вышел из комнаты.
        - Опробовал. Один в один всё, не поверишь. И все мои схемы, здесь приобретённые, в реале тоже работают. Дройды-шахтёры вышли такими же. И ремонтник такой же. Будет Спецу теперь помощь. Разведчиков парочку создал, на всякий случай. А вот на бомберов не хватило ресурсов. Нужен промышленный синтезатор для создания сложных веществ из простых.
        - А почему нам здесь эти сложные вещества не требуются?  - спросил Тим у меня, отдавая мою часть сухпайка и три бутылки с водой.
        - Потому что здесь всё создано из набора в четыре сотни элементов. И каждый элемент - не атом, как можно было бы подумать, а вещество, уже созданное на фабрике,  - пояснил я Тиму то, что ещё десять минут назад и сам не знал.  - Вот поэтому у меня в норе периодически и не хватает нужного. Схема-то этого чуда промышленного есть, но наниты собирать его долго ещё будут. Эта бандура размером с две лавки фиксера. И жрёт энергии, как целый завод. Зато после её запуска я смогу из породы производить практически всё необходимое. Даже органику. Хотя это энергетически не выгодно. Проще вырастить на ферме под естественным светом. Так что мою гидропонную ферму Спец тоже загрузит.
        Кстати да! Надо попробовать устроиться на ферму, агротехника прокачать. Получить схемы здешних автоферм. Но это потом, после того, как Тима вытащим. Вряд ли там у меня удасться заработать сотен пять за день. Как выходило у нас сейчас.
        - Страховка у тебя оплачена?  - спросил я Тима, проверив заодно и свою.
        - Да, всё в порядке. Оплатил ещё там, в центре. К лифту?
        - Да, к лифту,  - сказал я, вешая бомбера себе на пояс напротив позвоночника.
        - Зачем?  - удивился моим действиям Тим.
        - Страховка от укола в сгиб локтя,  - пожал плечами я и вывел этого дрона в отдельную группу, передав управление им Катрин.
        Ну а что? Оценивает она ситуацию адекватно, для чего я это делаю - я ей объяснил, правила, при которых она может активировать дрон, для неё прописал. Вирт-виртом, даже шестого уровня осознанности. Если пользователь задаёт определённые правила - она не может их нарушить никаким образом.
        - Хм…  - удивлённо хмыкнул Тим и создал своего дрона.  - Думаешь, моя Белка справится?
        - Пока не попробуешь - не узнаешь, так ведь?  - пожал я плечами, выходя из центра.
        И тут же почувствовал острый толчок в район груди, от которого даже отшатнулся назад. А потом услышал приглушённый хлопок где-то в центре груди и моментально погрузился в темноту.

«Вас убил реал Роджер Горис. Страховка: оплачена. Время возрождения - тридцать минут. Место возрождения - центр реабилитации локации Рокшенар».
        Отлично. С первой смертью в этой игре меня, блин!

* * *
        - Снайпер,  - сказал я, поняв, как меня убили и потом лишь открыл глаза.  - И разрывная пуля. В зелёной зоне. Нашли же точку, где их не увидят! Кат… мда.
        Мой браслет остался на уже мёртвом теле. Надеюсь, Тиму удалось остаться в живых и обобрать моё тело. Будет жалко, если броня уйдёт кому-то другому.
        - Ну, убить кого-то в зелёной зоне можно, конечно. Но дройды-охранники тут же тебя засекут и пометят в базе данных правонарушение,  - сказал вирт Айзек, как будто отвечая мне.  - А дальше ходу в зелёную зону преступнику нет. Любой дройд или камера тревогу поднимет. И прощай, тело. Отсюда же таких сразу в тюрьму отправляют. Но если это снайпер - то скорее всего залёг он в жёлтой зоне и стрелял оттуда. А там станций дройдов нет. Только патрули иногда пролетают. Так что скорее всего имя этого стрелка останется неизвестным.
        - А если мне пришло сообщение с его именем?  - удивлённо спросил я.
        - Тогда его засекли и от правонарушения он не отвертится. Кстати, за поимку таких вот нарушителей Служба безопасности платит неплохие деньги. Только опасно это. Не любят таких сыщиков в красных зонах.
        Я засмеялся.
        - Конечно. Кто из волков любит, когда овца становится охотником?
        - Да, как-то так,  - со скупой улыбкой сказал медтехник.  - Тестировать навыки будешь?
        - Нет, не буду,  - одевшись в стандартный костюм, сказал я.  - Мне бы браслет поскорее, узнать, что там с другом.
        - Как скажешь,  - сказал вирт Айзек и повёл меня сразу в холл.  - Рекомендую оплатить страховку до выхода из центра реабилитации. На твоём уровне и ранге появились дополнительные пункты, которые ты можешь внести в страховку. Также должен предупредить, что базовый тариф является пропорциональным и рассчитывается относительно твоего уровня.
        - Да, я в курсе,  - я тяжело вздохнул, вспомнив, после чьей смерти я узнал об этом.  - Двадцать монет на уровень, правильно?
        Я переоделся в кабинке, сложил футболку и брюки в рюкзак. Затем забросил этот самый рюкзак с пятью аптечками, пятью сухпайками и бутылкой воды на спину и прикрепил к нему сбоку снайперку. Не хуже, чем моя прежняя, хоть и стандартная. Опять нет пистолетов. А вот перчатка Техника была, но обычная. Одевать её я не стал.
        - Да, всё верно,  - сказал медтехник.  - Вот браслет. Удачи тебе, реал Ал. Надеюсь видеть тебя здесь как можно реже.
        - Я тоже, не поверите,  - буркнул я, застёгивая браслет на запястье и направляясь к выходу из здания центра реабилитации на причальный балкон.  - Катрин, ты тут? Или как?
        - Я тут, господин Ал. Во время смерти тела пользователя его персональный помощник тоже извлекается из кристалла в браслете и перезаписывается на кристалл нового браслета. Теряется лишь информация на блоках памяти.
        Это очень хорошо! Это очень правильно! И удобно. Так. Теперь оплатить страховку. Зарраза… Четыреста двадцать монет! Ничего себе… Да, вот теперь цена страховки становится поводом не погибать. Четыреста монет! Да меня жаба задавит, столько денег оставлять! Ну и… Ладно, всё равно мне никуда не деться отсюда. Я мини-играми зарабатывал хорошо если сто монет в день. А тут - вон, вчера за день полторы штуки набрал с помощью Тима. В загашнике у нас уже десяток больших кристаллов лежит. Это без урона для кошелька, что называется. Чтобы всегда можно было купить нужные расходники. Десяток кристаллов, конечно, это всего тысяча, но так и у меня ещё хлама в хранилище много.
        - Так, страховка оплачена. Катрин, отправляй сообщение…
        Тим нёсся в центр реабилитации в аэротакси, наплевав на дороговизну такого способа перемещения. Безопасность была превыше всего сейчас. Нет, можно было выйти на улицу, добежать до монорельса, доехать до центрального лифта, опуститься вниз, снова сесть на монорельс, домчаться до побережья и уже там на бесплатном аэрокаре добраться до реабилитационного центра. Но где гарантия того, что на этом маршруте его тоже не прихлопнут, словно муху? Да нигде. Не было таких гарантий. Даже если ехать с полностью активной бронёй. Всегда можно нарваться на бронебойный патрон.
        Вон, у Ала, после одного выстрела, грудь разворотило так, что сразу на респ ушёл. Спасла бы его броня? Возможно. А, возможно, и нет. Поэтому Тим рисковать не стал и вызвал такси. Шлюз для посадки находился с другой стороны общежития, в транспортном коридоре, и высадка-посадка проходила через стыковочный шлюз. Фактически, никто бы без аэрокара или аэроцикла в этот коридор не попал. Нет, умельцы есть везде, но Тим надеялся, что такси защитит его от таких умельцев.
        Так и вышло. Он быстро и спокойно добрался до центра реабилитации, а там уже выдохнул с облегчением. Здесь им уже точно ничего не грозит. Осталось дождаться Ала и решить, что делать дальше. Тем более, что и ждать-то осталось не так долго. Пока Тим передавал дрону-охраннику интересующие Службу безопасности данные с его браслета, пока шокировано наблюдал за тем, как тот же дрон сканирует тело Тима и даёт команду на утилизацию тела, пока забирал вещи Ала и подписывал по требованию дройда обязательство передать Алу вещи по списку - прошла уйма времени. Так что теперь времени полюбоваться на красоты Рокшенара почти и не осталось.
        -??????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????А любоваться было чем. Как и задуматься о происходящем в этой красоте тоже. Чёткая граница между двумя сторонами Рокшенара была видна невооружённым глазом. Зеркальная половина куба в основании бело-зелёного веретена как будто растворялась в окружающем пейзаже. Конечно, ночью эта картинка менялась, но не то, чтобы кардинально. Переплетение плохо освещённых улиц просвечивалось сквозь зеркальную вуаль, наброшенную на блоки нижних уровней. Как будто те, кто смотрел на этот хаос сверху, не хотели видеть жизнь в тесноте узких капсул-шестиугольников, темноте плохо освещённых лавок фиксеров и коробок уличных торговцев. Как ещё вообще не загнали простых работяг под землю. Хотя, чем выживание в такой тесноте отличается от существования под землёй? Большинство ведь даже на набережную не выезжает, некогда. Да и незачем. Проще лечь в капсулу и побродить по какой-нибудь экзотической местности. Слышал разговоры в общаге об этом не раз.
        И над всем этим миром с его максимально сконденсированной жизнью - обитель роскоши и богатства, где без нужного количества украшений, демонстрирующего твой ранг, с тобой будут говорить через губу, как с последним отребьем. А если ты вдобавок ко всему ещё и вирт… Мда. Интересно, а ранг передаётся по наследству? Или его нужно заслужить самому? Было бы хорошо, если бы второе. Тогда, учитывая то, что ранг купить нельзя, было бы понятно, почему местные так трепетно относятся к демонстрации ранга. Мол, я вот что уже сделал, а чего добился ты? Кстати да, наличие бесплатных общежитий даже в веретене как бы намекает на то, что там не одни богачи живут. А повышенная ставка за квесты, в принципе, лишь подтверждает то, что люди уже не выживают, а живут. Готовы платить за свою безопасность больше, чем внизу. Они более требовательны к своему окружению, менее терпеливы к беспорядку рядом с собой. Но. Антивиртов практически нет в нулевом и первом кубе. Там только сошедшие с ума дройды да мутанты животных всех мастей. Кстати, не всех. Ну да ладно. Это уже несущественно.
        Существенно то, почему те, кто живут внизу, не перебираются наверх? Нет, дело не в игровой условности. И не в том, что им так было прописано. Вопрос чуть глубже. Почему кто-то из людей из кожи ввон лезет, пытаясь забраться на вершину, а кто-то останавливается на первом попавшемся скальном уступе, не пытаясь карабкаться дальше? Все видят цель, все знают, что там, наверху - по-другому, не так, как тут. Где-то лучше, где-то хуже - но по-другому. Но не все не просто не могут попасть наверх. Многие просто НЕ ХОТЯТ туда. Почему? Там, в реале, Тим достиг многого для ребёнка из обычной спальной мегабашни. Создал корпорацию, смог придумать, как замаскировать создание узлов связи техносети под передовое промышленное производство, обеспечил доход не только себе, но и всем рабочим, учёным, акционерам. Что мешало кому-то другому, получив такой же браслет, разобраться в нём и открыть этот ящик Пандоры? Ну что-то же помешало! Что?!
        - Тим, пришло сообщение от Ала,  - сказала Белка, вырывая его из задумчивости.
        - Читай,  - прогоняя прочь странные мысли, приказал Тим.
        - Ты как, жив?  - прочитала Белка спокойным голосом.
        Тим открыл было рот, чтобы дать команду позвонить Алу, но увидел, как тот выходит из здания центра реабилитации. Невозмутимый вид, в начальной экипировке, но снайперка уже на рюкзаке. Ничего, сейчас броню наденет, пистолеты к поясу подцепит, перчатку на руку натянет и скажет нечто вроде: «Пошли мобов бить, настроение подходящее». Всё же хорошо, что именно он стал админом этого странного Архива.

* * *
        О, мой рюкзак у Тима в руке. И моя старая снайперка. Отлично. Надо будет сравнить параметры обоих пушек и выбрать ту, что лучше.
        - Как видишь,  - ответил мне на моё сообщение Тим.  - Так, вот эту вот писульку подпиши, не хочу проблем с местной СБ.
        Я с удивлением смотрел на присланный Тимом документ. Перечень моих вещей (всех, даже порванная куртка и майка были внесены в перечень с соответствующим указанием состояния), обязательство Тима передать их мне в течение нескольких часов и подпись Тима, а также длинный символьный номер под его подписью.
        - И как мне это делать?  - спросил я.
        - Катрин попроси,  - пожав плечами, сказал Тим.  - И отправь в СБ, там есть нужная кнопка внизу. Из-за этой расследовательской ерунды чуть было к тебе не опоздал. Этот дройд-охранник у всех свидетелей твоего убийства снял показания с браслетов, твоё тело просканировал, потом все вещи собирался упаковывать и в хранилище на твоё имя укладывать, но тут уже я встрял, сказал, что поеду к тебе. Так эта писулька и появилась.
        - Ни… гм… Ну, круто у них тут СБ работает, что скажу. В жёлтых зонах ничего подобного не происходит вообще. Пару раз видел, пробегая мимо, как в переулках трупы обшаривали, но никаких дройдов и близко не было. О красных молчу вообще. Думаю, там «не свои» просто не ходят.
        - Я тоже так думаю. Что делать будем?  - спросил Тим, наблюдая за тем, как я одеваю браслеты брони и вешаю на пояс пистолеты.
        - Качаться. И переселяться,  - сказал я.  - И долго думать над произошедшим.
        Тим посмотрел на меня с удивлением. А, ну да. Он же меня знает без году неделю. Придётся пояснять.
        - Пошли, по дороге поговорим, поясню, почему именно в этой последовательности. Не люблю время терять зря. Смотри. Нас всего двое, Леди занята по уши институтом, Спец строит и охраняет, Тех - обеспечивает нам кибербезопасность. Не пускает к нам хакеров, раннеров и прочих компьютерных гениев, охочих до чужих секретов. То есть нас реально всего двое, которые могут постоянно находится в игре. Одиночкам тут из двух нижних кубов наверх хода нет. Просто потому, что самый простой способ прокачать репу, то есть ранг - это сделать нечто значимое для всего куба. А это в одиночку не совершишь. Механика такая. Но зато повышение ранга идёт всем сопартийцам. Человеки - существа стадные. За счёт этого и выигрывали все битвы с окружающими агрессивными формами жизни. Короче, вместе - мы сила. И игра это только подтверждает. Но всегда есть те, кто не может постоянно находится в группе. Как я.
        Мы сели в стоявший на посадочной площадке аэрокар, который должен был перевезти нас в город. Тим лишь хмыкнул на мои последние слова.
        - Да-да, не хмыкай, я не командный игрок. Могу, но не люблю. Слишком хлопотно. Так вот. На второй высоте мы явно являемся мальками по сравнению с щуками. И набрать полноценную пати, чтобы показать антивиртам, что мы не мальки, а щуки - мы не можем. Не из кого. Ольга сможет подключиться только после того, как достроится её дом. Я уточнял у Лады, можем ли мы создать ещё парочку капсул и получил ответ, что у нас не хватает ресурсов. Всё, что у меня было из готовых материалов, весь твой арховский лом - всё ушло на создание второй капсулы «про запас». Спец настоял. И в ней сейчас Сашка, моя племянница. Да, после того, как Саша выздоровеет, эту капсулу можно будет использовать Ольге. Но её надо будет прокачать. Можно будет ещё моего брата, Митьку, подключить. И Милану, его супругу. Тогда нас будет пятеро. Но троих из этой пати надо будет качать. И они, как и я, не смогут быть тут постоянно. А качать их, проживая в общаге 542 уровня - будет неудобно. К тому же, если меня убили на выходе из общаги, то это явный заказ нас двоих антивиртами. Они будут отстреливать нас издалека, выживая из этого куба. Менять
куб на этой же высоте - бессмысленно. Антивирты идейные, одни поставили на нас красную метку - остальные подключатся с удовольствием к этой охоте.
        Выйдя из аэрокара, мы с Тимом зашли в первую же попавшуюся кафешку и я продолжил свой монолог.
        - Мне не западло отступить. Но прощать им эту охоту я не намерен. Пусть радуются, пока могут. Мне главное техника прокачать по максимуму и уровень поднять до диверсанта. Вот тогда они от меня будут бегать, как зайцы в Гиблом лесу. Именно поэтому мы с тобой зависнем в кубе и начнём планомерно качаться. Красные зоны, квесты, почта, крафт - всё пойдёт в ход. А потом мы раздавим этих гнид. В их же логове. А гробы вместо комнат…  - тяжело вздохнул я, вспоминая то, из-за чего именно я собирался поскорее перебраться наверх.  - Придумаем что-нибудь. Должен же здесь быть способ снять себе приличное жильё. Пусть и за деньги.
        Сделав выбор в виртуальном меню, Тим наконец понял, что я продолжать не собираюсь и спросил:
        - Ну ладно, с качаться и переселяться я понял. А думать долго будем над чем?
        - Над тем, кто стоит за антивиртами и зачем им эти отморозки, конечно,  - пожав плечами, сказал я.  - Подумай сам, почему они существуют и зачем тем, кто их подкармливает, это всё. Хотя да, ты больше по железкам у нас… Ольга. Тут нужна твоя Соль. Сама проговорилась, что её поле битвы - информационное. Вот пусть и думает за нас двоих. А мы так и быть, будем её мускулами. Интересно, Митька кого выберет? Убивца, как Тех, или кого-то другого? Аж интересно. Всё, быстро заправляемся этим пластелином и пойдём мобов бить. Настроение подходящее.
        Тим второй раз за последние минут двадцать посмотрел на меня удивлённо. Что на этот раз не так?
        - Ты всё же сказал это,  - пояснил Тим мой красноречивый взгляд.  - Про мобов и настроение. Как у тебя это получается совмещать?!
        - Не знаю,  - пожав плечами, сказал я.  - Петя тоже всегда удивляется. Но он уже почти привык. Ты тоже привыкнешь. Просто поверь.
        Глава 25

…и кач не кач
        - Ну вот, новый трофей готов,  - сказал Ал, поднимаясь с отрубленным по сочленение манипулятором робота-охранника первого класса.  - Можешь утилизировать их.
        Манипулятор был не простой, а с плазменной пушкой. Но, как понял сам Тим, особой ценности этот кусок железа не представлял, просто очередное чудачество Ала. Главное, чтобы у антивиртов не начал руки резать и в рюкзак складывать. Или уши. Или скальпы снимать. Тима аж передёрнуло от этой картинки.
        - Хорошо, что подмога из соседних залов не пришла,  - сказал Тим, переводя интерфейс в режим утилизации и помечая туши четырёх роботов вместе с остатками бомберов Ала.
        - Думаю, тут у каждого робота своя зона ответственности. Все десять дверей закрыты, коридор большой и удобный, а двери в этот отсек - с возможностью повесить вывеску. Кажись, это или мини-квартиры, или офисы. Пятьдесят метров в длину коридор, пять дверей на стороне, в ширину коридор метров пять… Ну да, явно блок повышенной комфортности. Четыре таких вот блока на квартал с одной стороны и четыре - с другой. Ставлю на офисы. А ты?
        - И я,  - вздохнул Тим, отправляя дройда-носильщика собирать образовавшиеся пластины элементов.  - Направо, налево?
        - Направо,  - сказал Ал, проверяя заряд у своей винтовки, так ни разу и не выстрелившей пока.  - Все девчонки почему-то уверены, что мы любим ходить налево. Так что назло им всем - направо.
        Тим лишь улыбнулся. Настроение Ал после смерти этим утром явно не потерял. Да и то, что они уже заселились в общагу, тоже никак, вроде бы, на нём не отразилось. Вот и хорошо.
        - Не лезь на рожон раньше танкетки,  - окрикнул Тим Ала, уже подошедшего к двери.
        - Не, Тим, ты не прав, первым полезешь туда не ты, а мой дрон,  - снимая с пояса очередного летающего разведчика, ответил Ал.
        - Твою душу…  - поражённо сказал я.
        Дело в том, что дрон, отправленный мной через специальный люк для доставщиков над дверью, взорвался почти сразу после проникновения в помещение. Но одну картинку мой погибший герой передать успел. Жаль, что мини-карта по-прежнему была черна. И это меня удручало неимоверно. Хотя больше меня удручало то, что на картинке было видно четыре плазменных сгустка, выпущенных из разных мест. А также, в скудном свете этих же сгустков, засветились очертания стрелка. То есть стрелков.
        В них я безошибочно опознал дронов-охранников, на которых облизывался уже давно. Вот только чтобы их создать, надо было сначала прокачать специальность до тридцатого уровня или навык техника до такой же степени. Бесит меня эта «степень»! Всё, не буду её больше использовать даже в мыслях. Короче, надо быть либо тридцатым техником, либо таким же стрелком. В свободной продаже таких дронов тоже не было. Я бы купил, не пожалел монет. Только дурак откажется от атакующего пета, честное слово! Лучше атакующего, конечно, целитель. Но дрон-медик у меня уже есть, так что в этом отношении всё хорошо.
        - Мда. И что делаем?  - спросил меня Тим.
        - Понятия не имею, будем думать. Так. Дроны без док-станции не живут, подзарядка и ремонт нужен. Значит, их там с десяток. А может и больше. Если вынесем её - то все дроны рухнут. Вот только с одного выстрела её не вынесешь.
        - Значит, я вбегаю, агрю их, отстреливаю, ты из снайперки разносишь станцию,  - пожал плечами Тим.  - Бомберов эти охранники в первую очередь расстреляют, гранату… Если только из подствольника пульнуть. Жаль, что я ещё не техник-взломщик.
        Я фыркнул.
        - Ну да, если бы ты уже был бы техником-взломщиком, мы бы сразу попытались бы этих дройдов взломать. Но тебе до этого времени ещё далеко. Ладно, понеслась.
        Открыли дверь. Тим забежал и сразу на миникарте появились очертания квадратного зала и тринадцать красных целей. Десять очень шустрых и три, самые дальние, неподвижные. Выстрелы. Танк уже сагрил, можно и ДД подключаться. То есть моя очередь. От двери перекатом в угол, вскинуть снайперку, найти в прицел док-станцию. Ну да, на ней уже собирается ещё один дрон. Выстрел. Ещё один. Да что такое! Стоп, а это что за рычажок на новой винтовке? О! Бронебойный! Отлично. Выстрел. Э… Что?!
        Вы видели когда-нибудь двухцветные карамельки? Когда сердцевина одного цвета, а оболочка - другого? То же было и с этим бронебойным выстрелом. Внутри был знакомый сгусток оранжевой плазмы, а снаружи - белая, как молоко, оболочка. Тоже из плазмы. Но они не смешивались и не поглощались друг другом. О, вот это результат! Отлично! Сразу прожгло дырку и даже взорвалось внутри. Меня что, таким приголубили сегодня утром? Очень похоже на то.
        - Ал, берегись!  - выкрикнул Тим, с которого сорвались все дроны.
        - Стреляй из подствольника в док-станцию!  - крикнул я, не переводя прицел.
        - Понял!
        Вот, дроны опять в него стреляют. Бедная броня, чинить придётся однозначно. А без брони сразу бы на респ ушли, от первого выстрела. Мой выход. Прицелиться. Чуть ниже, на пару сантиметров от пола.
        - Тим, гранату!
        Напарник без лишних слов послал гранату из подствольника в район док-станции. Опа. Это что сейчас было? Почему эта граната взорвалась раньше? Я посмотрел туда, откуда прилетели сгустки плазмы, уничтожившие гранату. Твою душу! Две неподвижные цели - это две турели под потолком! Как я мог забыть об этих красных точках?!
        - Турели, берегись!  - крикнул я Тиму и перевёл прицел на правую из них.
        По идее, одного выстрела должно хватить, главное - прицелиться точно. Мелкие больно. Задержать дыхание, поймать цель взглядом через прицел, выстр… Твою душу! Дрон, сволочь, сорвался с Тима и выстрелил в меня. Броня спасла, но точного выстрела не вышло. О, хотя турели, кажется, хватило. Тим этого шустрого дрона уже сбил.
        Вторая турель. Не, я так не играю, она спряталась!
        - Тим, гранату в док-станцию!
        - Минутку,  - напряжённо ответил мне Тим.
        Ничего себе! Пятнадцать дронов в воздухе и пять уже сбитыми на полу валяются. Шустро док-станция работает. О, граната. Вылезла турель. Её выстрел совпал с моим. Граната не долетела, но турель тоже отстрелялась. В смысле, больше стрелять не сможет. Теперь док-станция. Выстрел. Не обращать внимание на выстрелы дронов, Тиму тоже тяжело. Выстрел. О, Тим смог переагрить дронов, хорошо. Выстрел. Да когда же ты рухнешь! Граната Тима. Выстрел!
        Всё, подломилась. Ещё граната. Дроны попадали вниз. Не расслабляться, надо разобрать… А, Тим понёсся. Отлично. Можно расслабиться.
        - Ал, слушай, тут что-то странное, подойди.
        Ладно, подъём. Раз странное - то надо идти.

* * *
        Ну да. Странное. Куда уж страннее. Белый пластиковый куб, который, по словам Тима, выдвинулся прямо из стены после того, как он разобрал док-станцию. Хлопнув себя по лбу, я сказал:
        - Тим, это же сундук с наградой! Босса завалили - завалили. Зал зачистили - зачистили. Вот нам и награду выставили. Не ожидал, конечно, но приятно, чтоб тебя… Так, у тебя навык техника уже какой?
        - Девятнадцатый. У меня и уровень уже двадцать второй, представляешь?
        - Нормально идём,  - порадовался я.  - Тогда сканируй ты.
        - Хорошо… Есть команда «открыть». Выбирать?
        - Естественно!  - возмутился я.
        Куб моментально перестал быть монолитным, верх его разделился на две равные части и разошёлся в разные стороны. И мы увидели в идеальной белизне нанопластика два футляра.
        - А если бы нас здесь пятеро было, футляров было бы пять?  - сразу спросил Тим.
        - Не знаю,  - покачал я головой.  - Но, наверное, да. Выбирай первым.
        - Почему я?
        - А по традиции танки первыми выбирают лут. Им больше всех достаётся - вот им и компенсируют. Давай, не стесняйся.
        - Ладно,  - пожал плечами Тим и взял ближайший к себе.
        Я тут же взял оставшийся и открыл его. Шесть стандартных блоков памяти. Только на этот раз с маркировкой. Какой-то странный рисунок, похожий на одно время использовавшийся у нас двумерный код из квадратов и прямоугольников, которыми зашифровывали ссылки и небольшое количество информации.
        - Катрин, отмена боя. Что тут написано?
        - Это базы знаний, господин Ал. Две базы знаний и четыре - дополнительные материалы к ним. Схемы для синтезаторов, блоки для персонального помощника, методики обучения умениям для медкапсул.
        Я вдохнул, выдохнул, снова вдохнул и лишь затем, медленно выдыхая, заковыристо выругался. Да, мой запас бранных слов довольно обширен, вот только я его не горю желанием демонстрировать, вот и придумал сочетание «вашу душу». Так, вернёмся в реальность. База знаний - двести пятьдесят монет. Допматериалы - по полторы сотни идут, присматривался к таким по стрелку. Хорошая вещь, но там уровни повыше моего раза так в два.
        В принципе, для нас - ничего особенного УЖЕ. Это на первых левелах ты считаешь десятки монет и торгуешься за каждую. У нас с Тимом этот уровень уже пройден, я могу, если захочу, купить любую базу за день фарма в красной зоне. Тим то же самое сможет сделать, если день фиксера или техника будет качать. Но если перевести на деньги содержимое наших футляров - то каждый вынес из ОДНОЙ комнаты тысячу сто монет.
        - Ал, у тебя какие базы?  - спросил меня Тим.
        - Катрин? Какие у меня базы?
        - Агротехник и Журналист, господин Ал.
        Я ретраслировал ответ помощницы Тиму.
        - У меня Торговец и Фиксер,  - чуть разочарованно ответил мне Тим.  - Фиксера можно продавать, а вот допматериалы будут в тему.
        - Тим, изучай всё,  - сказал я, укладывая на браслет сразу шесть прямоугольников.  - Лишних знаний здесь не бывает. Как и в жизни, в общем-то. Тем более, что они достались нам на халяву.
        Между первой и второй комнатой перерывчик получился солидный. Починить броню, зарядить оружие, собрать лут.
        - О, вот это и это на трофеи,  - довольно сказал Ал, подняв с пола выгоревший корпус дрона и отстреленное им дуло турели.
        - А почему не это?  - пнув ногой ближайший к нему корпус, спросил Тим.
        - Гарь не такая прикольная. Шучу. Этот изнутри весь выгорел, одна целая броня осталась. Как раковина моллюска после ресторана морепродуктов. А твой - броня частично утеряна, да и начинка осталась. Не то. Всё, утилизируй этот лом.
        Тим лишь кивнул, вновь входя в режим утилизации и помечая всё ненужное на разборку. Целые дроны они уже упаковали и отправили дроном-носильщиком к выходу из зоны, чтобы забрать потом, перед выходом в общежитие.
        - Тим, время обеда,  - негромко напомнила ему Белка.
        - Да-да, я понял,  - скривился Ал, явно получив такое же напоминание от Катрин.  - Время давиться сухпайком. Хотя, должен сказать, что твои сухпайки вкуснее покупных.
        Тим с удивлением посмотрел на Ала.
        - Не знаю, никакой разницы во вкусе не замечал,  - пожал плечами Тим, доставая из рюкзака свою порцию.
        - Она почти незаметна. В твоих вкус лучше из-за их стоимости.
        - Так… Они ничего нам не стоят!
        - И в этом их прелесть!
        Тим посмотрел на Ала с недоумением. Что это сейчас было? Шутка с бородой? Констатация факта? Попытка оживить атмосферу? Или это та самая непосредственность, о которой говорил в свой единственный визит в Каталог дядя Петя? У Тима тогда глаза округлились, стоило увидеть ему инфо с выбранной специальностью и навыком этого серьёзного дядьки. Оператор боевых машин! С навыком Управление персоналом! Понятно, почему Каталог предложил ему именно эти варианты. Но их сочетание!
        - Вот умора, слушай,  - жуя плитку из сухпая, сказал Ал.  - «Если вы являетесь Фиксером или обладаете навыком Техник, то вам станут доступны схемы вертикальных гидропонных грядок, шкафов-теплиц и даже мини-ферм замкнутого цикла. Данные фермы удобны тем, что состоят из ёмкости для разведения аквакультуры (рыба, устрицы или ракообразные, плюс съедобные водоросли), гидропонных вертикальных грядок над ней, световых панелей и герметичного непрозрачного короба, который создаёт особый микроклимат на ферме. Уход за такой фермой, как и за другими видами огородов, осуществляется при помощи умения „уход за грядками“». Тим, это звиздец. В игре с мобами и клановыми войнами я могу сыграть в «Счастливого фермера».
        - Ну, думаю, какой-нибудь полицейский, насмотревшись на расчленёнку на работе, с удовольствием зайдёт сюда именно за этим. К тому же, ты сам говорил, что с радостью переоборудуешь отсек с гидропоникой у себя в логове с помощью нанитов.
        - Нет, Тим, ты просто не в курсе. В гидропонике куча тонкостей, которые не сведёшь к простой отдачи команды. Это слишком сильно упрощено. Либо в пояснении к базе знаний, либо всё это зашито в одну команду. Что плохо. Потому как реальный агротехник, выйдя из игры в реал, столкнётся с необходимостью решать одну конкретную задачу, но окажется не готов к этому.
        А, ну да, Ал же курсы по гидропонике проходил, точно. Поэтому и в курсе о таких тонкостях.
        - А что там у тебя в Журналисте?  - спросил Тим, открывая справку по полученному навыку Торговец.
        О, возможность арендовать полку в супермаркете в соответствии с типом товара. Отлично. Доход от продажи собственных поделок вырастет. Хотя уже сейчас понятно, Тех был прав, за риск платят больше.
        - Щас посмеёмся вместе. Хочешь, зачитаю фрагмент первого автоблога, который получился у Катрин? Тут, оказывается, есть шаблоны обработки логов. Я попросил её переделать лог нашего последнего боя.
        - Конечно хочу,  - заинтересованно сказал Тим.
        - Ну, слушай. «Малые дроны-охранники в количестве пяти штук нанесли одновременно пятьдесят единиц урона вирту Тиму Киру. Этот урон был полностью поглощён бронёй скрытого ношения первого класса. Ответный огонь вирта Тима Кира нанёс троим дройдам урон в десять единиц каждому. Двое из дройдов получили критические повреждения и вышли из строя»,  - зачитал с выражением Ал отрывок из опуса.  - В общем, стиль понятен. Нет, если его обработать напильником, как говориться, то будет неплохой блог. Катрин, тебе задание. У тебя доступ к логам за какое время есть?
        - С момента вашего выхода из центра реабилитации сегодня утром, господин Ал.
        - А, ну да, понятно. Хорошо. Вот с этого момента все логи обрабатываешь этим шаблоном и складываешь в отдельную папку с именем «Дневник». На каждый день - свой файл. Один из блоков памяти пометь, как «Архив» и туда будем перед каждым выходом из игры сгружать папку «Дневник». Не забудь напоминание об этом поставить. Пусть качается журналюга. Посмотрим, что там у него из плюшек на высоких уровнях.
        - Степенях,  - вновь решил поправить его Тим.
        - Уже не смешно,  - сказал Ал, поднимаясь на ноги и продолжая: - Отдохнули - и хватит. Пойдём теперь налево.

* * *
        - Да сдохни уже, тварь!  - заорал Тим, запуская в робота-охранника пятого класса двух последних бомберов и осколочную гранату.
        И тут же ему пришлось уходить перекатом вбок, чтобы не попасть под мощный сгусток плазмы. Ал, уже однажды попавший под такой же сгусток, теперь сидел у стены с повреждённым позвоночником. Ну, не просто так, конечно, сидел, а периодически стрелял из своей снайперки по уже потерявшему пару бронепластин роботу. Но по сравнению с его предыдущими перемещениями по дальнему краю зала и быстрыми выстрелами - это было именно периодически. Бомберы закончились у Ала минуты две назад, а гранаты - ещё раньше. Тим же экономил свои до последнего. Проблема была в том, что им просто некогда было вставить новые пластины в перчатки взамен уже использованных.
        Три взрыва наконец оторвали главную, заднюю бронепластину на спине у робота.
        - Разверни его спиной ко мне!  - выкрикнул Ал в голосовой чат.
        - Понял!  - ответил Тим, резко меняя направление движения.
        В последний момент подскочив над сгустком плазмы, Тим выстрелил короткой очередью по роботу, агря его, а затем побежал так, чтобы железное чудище повернулось так, чтобы Ал мог выстрелить в панель ручного управления робота, находившуюся как раз за бронепластиной на спине. Откуда они это узнали? Катрин помогла. Нашла информацию на каком-то из местных форумов.
        - Задержись на пару мгновений,  - спокойным голосом сказал Ал.
        Тим понял, что Ал вошёл в свой экстрим-режим, чтобы от волнения руки не дрогнули. Ну да, прицелиться и выстрелить - действительно пару мгновений. Вот только за эти пару мгновений робот вполне себе сможет выпустить по Тиму парочку сгустков плазмы. И увернутся от первого будет нельзя точно, иначе опять собьётся прицел у Ала. Ну, пусть будет так. В принципе, броня спереди мощнее той, что сзади. Может и вы… хах…

«Критическое повреждение пластин передней брони торса. Необходима починка. Критическое повреждение передней брони бёдер. Необходима починка,» - тут же высветилось виртокно, которое потемнело на фоне второго сгустка плазмы. Тим не нашёл ничего умнее, чем развернуться к нему спиной, где пластины брони хоть и были слабее, но всё ещё были. А вот то, что на миникарте не было больше большой красной точки - Тима привело в дикий восторг. Красные надписи о критических повреждениях брони и боль в обожжённой спине и… Э… подкопчиковой зоне, вот! Так вот. Боль от радостного известия, что у Ала всё вышло, сразу отошла на второй план. Правда, рухнуть на колени и застонать Тиму всё же пришлось. Аптечка? Какая? Встроенная в броню на уровне пояса сгорела вместе с ней. Та, которую они взяли с собой? Так до них ещё добраться надо. Хорошо, что они рюкзаки бросили у самой входной двери. Сразу после того, как та закрылась.
        - Катрин, отмена боя. Поставь напоминалку, перед выходом на кач проверять количество пластин элементов в перчатке техника, ладно?  - усталым голосом сказал Ал.
        Ага, говорит уже нормальным тоном. Хорошо. Это ледяное спокойствие в исполнении Ала - жуткое зрелище.
        - Точно,  - слегка отдышавшись, сказал Тим.  - Белка, ты тоже такое напоминание сделай. Перед выходом на кач проверить состояние перчатки.
        - Напоминание создано, Тим,  - ответила Белка.
        И тут по спине разлилась приятная прохлада, как будто замораживающая боль. Тим посмотрел назад и понял, что по его спине проходится лучом медицинский дрон Ала. А сам Ал уже убрал броню и разлёгся на полу, вдоль стенки, на пузе. Причём не работающие ноги он развернул… С помощью дройда-носильщика. Который уже отправился к открывшемуся выходу за их рюкзаками.
        - Как у тебя получилось их создать?  - удивлённо спросил Тим.
        - Да и у тебя получится. У нас закончился один элемент из двадцати, а не все двадцать,  - прикрыв глаза, сказал Ал.  - Тот, который отвечает за взрывчатость, скорее всего. А для этих двоих этот элемент не нужен. Твою… Душу… Больно-то как… Надо было бомбера с пояса снять, знал же, что здесь не антивирты. Хорошо хоть на излёте этот плазменный плевок был, остальную спину не повредил. Ну, зато проверил гипотезу о том, что бомбер меня гарантированно на респ отправит. Не подходит этот вариант. Калекой стал, но жизнь не потерял. Не годится. Твою… Да ну что за дела! Почему так больно?!
        - Так а как ты хотел? Если в одном увеличиваешь, то в другом автоматически идёт уменьшение,  - фыркнул в голосовом чате со мной Ульв.  - Или ты думаешь, что твой экстрим-режим ничем не уравновесили? Ты можешь подавлять эмоции и отлично соображать в нём, но не способен терпеть боль в обычном режиме. Любая незначительная боль кажется тебе существенной, а сильная - может привести к болевому шоку. Но сильная тебя сразу в экстрим-режим выкинет.
        Интересные подробности я о себе узнаю. Хотя да, хорошо, что вообще узнаю. Могла ли это знать Нинг-сан? Возможно, что и нет. Возможно, что просто не было повода мне сказать об этом.
        - Понял, не дурак,  - сквозь зубы процедил я.
        - Может, обезболивающее не подействовало, а?  - с тревогой спросил Тим.
        - Да нет,  - сказал я, стараясь не шипеть от боли.  - Подействовало. Просто особенность моего организма. О которой я узнал только сейчас.
        - О,  - озадаченно сказал Тим.  - Понятно. Тогда держись.
        - Угу,  - буркнул я, прикусив губу.
        Это были самые долгие десять минут моей жизни. Не знаю, почему дрон не использовал полную блокировку боли, может, просто не было нужных веществ. Но та самая «лёгкая боль» мне казалась огненной спицей, которая раз за разом вонзалась в мой позвоночник, а сам дрон-медик - садистом-палачом, который орудовал ею, наслаждаясь моей болью. Я уже всерьёз раздумывал над тем, чтобы выстрелить себе в голову и не мучиться, пофиг на четыреста шестьдесят монет, но тут мои мучения прекратились сами собой, без столь радикальных мер.
        - Наконец-то…  - с облегчением выдохнул я.  - Честное слово, первое, что улучшу - броню.
        - Ну, мне-то броню надо не улучшать, а покупать заново,  - печально сказал Тим, проводя перчаткой по остаткам пояса.  - Дешевле будет.
        - В принципе, ты прав,  - почесал я зудящую после излечения поясницу.  - Нам уже нужна бронька получше. Придётся отвлекать Спеца. Кстати, ты нам пушки помощнее уже можешь сделать?  - спросил я, убрав броню и сняв повреждённый пояс.
        - Надо смотреть доставшиеся мне с дополнительными материалами схемы. Может и смогу.
        - Тогда лутаем босса, обносим сундуки и бежим в общагу. Уже почти пять, пора мне выпрыгивать в реал. Всё равно без брони не повоюем больше.

* * *
        - Фух…  - выдохнул я, оказавшись наконец в своём личном кабинете.  - Ну и денёк. Успел, кажется. О, Катрин, как там в реале?
        - Господин Ал, я с вами была. Это у Лады спрашивать надо,  - с лёгким удивлением сказала моя персональная сексапильная помощница.
        Так, кажется, опять мужское естество просыпается. Что ж так не вовремя, а? Ладно, будет ночь - будут танцы.
        - Понял, не дурак. Лада! Как в Гнезде обстановка?
        Тут же появившаяся слева от меня кавайная няша с поклоном тут же начала бодро рапортовать:
        - Нижняя спальня обставлена мебелью полностью, господин Ал. Окнами займусь завтра. Получен лом нанометалла от реала Юрия Михайловича Зотова, запущен процесс сборки ещё одной медкапсулы. В остальных помещениях обстановка без изменений.
        Я потёр пальцами виски. Сам виноват. Спросил у ИскИна про обстановку - вот она и выдала, что с мебелью и предметами интерьера случилось.
        - Отлично, Лада. Теперь так. Ольга и её сын как? Митька где? Милана не приехала ещё? Что Нинг-сан говорит насчёт Саши?
        - Реал Соль и реал Котя проходят тесты под руководством вирт Снежки. Реал Дмитрий Иванович Ворхов занял не модифицированную капсулу в вашей спальне и играет в «Эру героев». Прошу прощения, играл. Уже разорвал соединение. Направляется в душ. Милана ещё не приехала. Нинг-сан просила вас сразу подойти в нижнюю спальню. Больше ничего не передавала.
        Не нравится мне это «сразу подойти», ох не нравится! Ладно, сейчас вылезу и всё выясню. Но сначала - посмотреть на параметры.
        Персонаж Каталога:
        Ал Тов.
        Должность: наёмник.
        Уровень: 22.
        Баланс: 26 И-монет.
        Категория: Реал.
        Специализация: Стрелок.
        Основной навык: Техник (15).
        Навыки: Курьер (10); Утилизация(8); Картография (3); Коллекционер (2); Добытчик (3); Агротехник (1); Журналист (1).
        Так, навыки ширятся, а вот их уровни - растут слишком медленно. Потому что мне их качать некогда! Ну да ладно, наберёт Тим нужное количество И-монет для билета в реал - найдём синтезатор биологических тел и поиграю в своё удовольствие. А он пахать за двоих на знакомом ему поле будет. В реале. Я же в вирте для него схемы тягать буду. Пусть запускает по ним нормальное производство.
        Хотя странно, Добытчиком я сегодня не пользовался, а он вырос сразу на две единицы. Ну не может же влиять на навык то, что мои дройды-шахтёры усиленно бурят горную породу под руководством Спеца? Или могут? Ладно, выясню этот момент. О, второе закреплённое именно мной окно тоже радует увеличением показателей.
        Персонаж мини-игр:
        Параметры:

*Телосложение: 3

*Ловкость: 2

*Сила: 3

*Интеллект: 4
        Навыки:

* управление турелями +1.
        Какая прелесть! Отлично, сила поднялась на единичку. Это тебе не те жалкие единички и двоечка, которые были в самом начале. Это почти норма. Ну, то, что у архов считалось нормой для людей. Интересно, а какая норма у эльфов в этих параметрах? Куда-то не туда меня мысль занесла.
        - Выход из капсулы,  - сказал я, прикрывая по привычке глаза.
        Глава 26
        Опасная игра
        А неплохая комната получилась. Душ и туалет, синтезатор и небольшой квадратный столик с двумя стульями, двухспальная кровать, тумбочки, светильники, шкаф, диван с журнальным столиком. И два саркофага. Которые медкапсулы Архов. Полированный камень стен, мягкий свет, ковёр с ворсом у самой кровати. Мне нравится и цветовое решение, и лаконичность линий. С удовольствием бы сам жил тут. Но пока тут поселится Митька, Милана и Сашка.
        - Вы хотели поговорить со мной, Нинг-сан,  - сказал я, с улыбкой наблюдая за тем, как Митька тискает абсолютно здоровую дочку.  - Нашли у Саши что-то необычное?
        - Не то, что необычное,  - сказала Нинг-сан, скупо улыбаясь.  - Просто непонятное. Я скопировала её генокод и провела симуляцию. У неё не должно было возникнуть проблем с защитными механизмами организма. Никаких.
        Добрый день. Паранойя, привет. Давно не виделись. Проходи, присаживайся, будь, как дома. Расскажи, что нового в мире теорий заговоров?
        - Врачебная ошибка?  - я попытался найти логическое объяснение произошедшему с семьёй брата.
        - Не на вашем уровне медицины, Ал-сан. Боюсь, было стороннее вмешательство. Кто-то, в обход назначения, мог вколоть младенцу препарат, подавляющий функции защитной системы организма.
        - Зачем?  - удивился я.
        - А зачем реал Лиду проводили трансплантацию мозжечка и прилегающих тканей?  - пожав плечами, вопросом на вопрос ответила Нинг-сан.  - Боюсь представить, что было бы, если бы ткани не прижились.
        - Да ничего бы не было,  - хмыкнув, сказал я мрачно.  - Для Лида. Не стало бы Пети Пионова и всё. Ладно, я понял. Теперь другой вопрос. Мои клетки реально начали убивать Сашу или имел место саботаж?
        - Твоих клеток в теле Саши не было, Ал,  - очень спокойно сказала Нинг-сан.
        - Катрин, все мои деньги переведи на моего виртуального магната, немедленно. Поставь пароль на вход в магната. Используй в качестве пароля случайный код. Отправь этот код на ИДИ Тиму в Каталог с пометкой «на всякий случай лови мои деньги».
        - Сделано, господин Ал,  - не показываясь, сказала мне Катрин.
        Да, «Медикору» мои копейки были не нужны. Но вот посадить меня на поводок безденежья псы из СЧС могли. Или рыцари ордена, кстати. Или папаша. Или ещё кто-то, о ком я мало что вообще знаю. Почему я паникую? Потому что в любой момент кто-то может воспользоваться теми литрами выкачанной из меня крови для того, чтобы выдать меня за себя. Если у него есть доступ к нужной технике, меня можно лишить всего, что у меня есть… Твою душу! Участок! Они же могут участок так переоформить на кого угодно! А, поздно ставить защиту, если тебя хакнули.
        Вообще-то, я чего-то паникую. Зачем СЧС выманивать меня на анализы в «Медикор», затем собирать кровь, делать операцию, представлять её не удавшейся, соглашаться на то, чтобы я сам перевёз Сашу к себе в Гнездо? Они же могут просто поменять в главной базе образец моего генетического кода на чужой и всё, я никто и зовут меня никак? Кстати там же, в этой базе, хранится и образец этого кода. То есть моя кровь, тем более литрами, им для фальсификации не нужна. А зачем тогда?
        - Ничего не понимаю,  - честно признался я врачу.  - Нинг-сан, а у нас доказать это получится? Нынешним врачам?
        - Да, Ал-сан. Я сохранила все образцы клеток до вмешательства и после него.
        - Хорошо,  - сказал я.  - Нинг-сан, у меня к вам просьба. Сформируйте отчёт для наших друзей в СЧС и передайте Катрин. Катрин, дорогая, сохрани копию отчёта у себя и отправь через мой ИН нашему запаздывающему куратору от СЧС, Юрию Михайловичу Зотову.
        - Ал, тревога,  - сказал Спец, появляясь передо мной в своей броне-скафандре.  - Приближается катер без номеров. Через две минуты выйдет на посадку.
        - Лада, режим незваные гости. Мить, бери Сашку в охапку и дуй в нору. Лада, предупреди Ольгу, тоже в нору,  - рванув к выходу из нижней спальни, выкрикнул я.

* * *
        Юрий, стиснув зубы, сидел между двух солдат в штурмовой броне и старался не смотреть на майора Рогова. Потому что ему, «головастику», не пристало испепелять бравого вояку взглядом. Почему этого солдафона держали в СЧС - Юрий не знал. Но то, что кличкой этого… Игоря Петровича… среди простых солдат был «Бараний рог» - знал. А зачем его отправили к Алексею - понимал прекрасно. Провокация чистой воды. После того, как в первый же день охраны проекта «Скала Шенар» один из рядовых, отправленных на рядовое дежурство, попал в медкапсулу, а потом и написал рапорт о том, как именно это случилось, такого развития событий стоило ожидать. Как это так, на территории сектора появился тот, кто мнит себя круче, чем СЧС? И ладно бы корпорация, а то какой-то… гражданский. Посмел бросить вызов им! Важный проект? Да кто слушает этих головастиков! Аккуратно упакуют этот «важный проект» после зачистки и перевезут на охраняемую, строго подконтрольную СЧС территорию. Вот там и посмотрим, как запоёт этот типчик о своих правах и обязанностях.
        Нет, не все в СЧС были такими твердолобыми солдафонами. Скажем так, таких было меньшинство. Но доказать этому меньшинству хоть что-то без хука справа и контрольного по печени - было невозможно. А Юрий был не в той весовой категории, образно говоря. Да, как прочие «головастики» в СБС, он знал не только, что такое дуло пистолета, но и стабильно выбивал в тире приличное количество очков. Но подобные аргументы майора Рогова только бы рассмешили.
        - Внимание, неизвестный аэрокар. Вы заходите в воздушное пространство частного владения. Измените маршрут или запросите разрешение на посадку с указанием вашей организации и цели визита. Не нарушайте закон.
        - А неплохой голосок у здешнего диспетчера. Я бы с такой…
        Юрий скривился. По голосу, диспетчером была не Нинг-сан, но и не реальная женщина.
        - Внимание, неизвестный аэрокар. Вы заходите в воздушное пространство частного владения. Измените маршрут или запросите разрешение на посадку с указанием вашей организации и цели визита. Не нарушайте закон.
        - Выключи приём. Заходим на посадку,  - скупо сказал майор Рогов.  - Запомните, жёстко, но аккуратно. Все люди здесь - объекты изучения, а не преступники. Первая тройка - вперёд.
        Я стоял на причальном балконе за пару шагов от лестницы. То, что лестницу сейчас огораживал довольно высокий бордюр - я отметил тоже, конечно. Но удивляться мне было некогда. Лишь порадовался, что будет откуда отстреливаться. Аэробас, рассчитанный по спецификации на перевозку двадцати с лишним человек, с нанесённой на него символикой, аккуратно приземлился на площадку и тут же из него высыпалась троица солдатиков в броне и с парализаторами в руках. Радует, что не с боевыми стволами.
        Мда. Понятно, что попытались меня тут же «успокоить». Но я-то в броне давно стою. И оружие у меня в руках. И Катрин давно в боевом режиме и всё-всё фиксирует. Леди, Спец, Тех - все на связи.
        - Всё, Ал, можешь действовать,  - сказала Леди, когда о броню ударился третий дротик и также, как и два предыдущих, упал вниз, к моим ногам.  - Моё обращение к ним через динамики хорошо слышно на записи. Суд не подкопается.
        Я тут же поднял пистолет и выстрелил «в воздух». Дурацкие правила самозащиты. Они уже в меня стреляли, а я всё равно сначала должен предупредить, что у меня - настоящее боевое оружие, а не муляж.
        - Служба СЧС! Сложить оружие и сдаться!
        - Стойте на месте, неизвестные нарушители. Вы вторглись в частное владение. По какому праву?  - холодно и спокойно сказал я.
        - Служба СЧС! Сложить оружие!!!
        - Идиоты вы, а не СЧС,  - также холодно сказал я и выстрелил в двигательный отсек аэробаса.  - Это частные владения, придурки, и я ИМЕЮ ПРАВО защищаться. А вы НЕИЗВЕСТНЫЕ, пока мой юрист не проверит ваши документы. Будем пушками мерятся? Или старший из вашего цирка соизволит представиться, как полагается?
        Дырочка вышла ровная, сантиметров пяти в диаметре. Аэробас сразу потерял свою воздушную подушку и тут же дном упал на площадку.
        О, ещё троица. Уже с нормальным оружием. С той стороны аэрохлама третья и четвёртая тройка вышли. Круговая оборона - это хорошо. Это правильно. Каменный парапет причальной площадки вместо железных перил со стороны моря - это не дань красоте. Это элемент защитной системы.
        - Майор Игорь Петрович Рогов,  - сквозь зубы процедил такой же бронированный одиночка, вылезший из чрева мёртвой машины.  - По решению командования сектора, данный объект признаётся особо важным для обороны сектора и отчуждается в пользу СЧС. Все гражданские лица берутся под охрану и сопровождаются на базу. Не мешайте работать, молодой человек.
        Ах вот так?! СЧС решило отобрать у меня то, что я заработал своим потом и кровью? Обокрасть?!
        - Ал, он блефует, остынь, прошу,  - погасила мою ярость Леди.  - Требуй предоставить решение суда и приказ командования.
        - Ваша личность подтверждена, майор,  - сказал я.  - Теперь предоставьте решение суда и приказ командования.
        - Да кто ты такой, чтобы я перед тобой отчитывался, молокосос!  - выхватив пистолет и направив на меня оружие, проорал майор.  - Заткнись, сложи оружие и не мешай работать!
        - Я - собственник,  - уже перейдя в экстрим-режим, спокойно и также холодно, как и раньше, сказал я.  - И раз вы не предоставляете мне необходимое, то у вас этих бумаг нет. Значит, вы превышаете свои полномочия и на этой территории действуете незаконно.
        - Ал, я получила копию приказа. Там указано «предложить переселение на базу и обеспечить охрану при согласии». Решения суда нет, естественно.
        - Я отказываюсь от переселения и прошу немедленно покинуть мои владения.
        - Издеваешься. Вперёд, парни. Он всего один.
        - Уверен?  - улыбнулся я и выстрелил ему в плечо.
        Мда. Их броня явно не рассчитана на плазму Архов. С первого выстрела - да сразу насквозь. Двенадцать плазменных сгустков на мгновение превратили мой причальный балкон в залитую светом сцену. А ребята молодцы, двигаются быстро и профессионально, половина от первых выстрелов уклонилась.
        - Стоп!  - сказал я, прекращая огонь.
        Плохо, что они в броне, парализующие лучи использовать не выйдет. Было бы проще. Плазма - слишком опасная штука для того, кто слабо защищён. Целились мы со Спецом, конечно, в руки-ноги солдат, старались не попасть в туловище, но если они и дальше будут скакать по площадке - кто-то может и погибнуть. А этого я не хотел.
        - Я могу положить вас всех. Вы только что видели, на что способно моё оружие. Вы видели, что пули не пробивают мою броню. Вот копия приказа, которую мне переслал майор,  - я разослал полученный от Рогова документ всем солдатам.  - Я отказываюсь от переселения. Мою охрану на моей земле я обеспечу сам. Всё остальное - устный и незаконный приказ майора Рогова. Прошу покинуть территорию моего земельного участка.
        - Алексей, не стреляй!  - услышал я знакомый голос из недр бывшего аэробаса.  - Я должен оценить состояние майора и, если он недееспособен, принять командование, как старший по званию!
        - Без проблем, Юрий Михайлович,  - сказал я спокойно.  - Вы отчёт Нинг-сан получили?
        - Ещё нет, получу почту лишь после завершения операции. Майор Рогов жив, находится без сознания, ранение средней тяжести, требуется эвакуация. Как старший по званию, беру командование на себя. Согласно ПИСЬМЕННОГО приказа мы предложили гражданину десятого сектора Алексею Евгеньевичу Шотову переезд на научную базу СЧС. От предложения он отказался. Считаю приказ выполненным. Запрашиваю транспорт для эвакуации.
        - Да вас сейчас моя охрана отсюда заберёт,  - сказал я, видя, как на миникарте появляется зелёная точка со стороны моря.  - Подождёте свой транспорт подальше от моего дома. Сашеньке и Костику вредно волноваться.
        Юрий открыл было рот, потом услышал звук приближающегося уникара и просто кивнул, соглашаясь со мной.
        Следующие несколько минут прошли в деловой суете. Транспортировка раненых, размещение всех в не таком уж и крупном уникаре, отлёт. Потом - подлёт транспортника-эвакуатора, который забрал изувеченный аэробас. И лишь затем - мой расслабленный выдох и фигуры Теха и Спеца, появившиеся рядом со мной.
        - Плохо,  - сказал я, наблюдая за плавным спуском солнца в сторону залива.
        - Да нет, нормально,  - флегматично заявил Спец.  - Никто не убит, у нас так вообще потерь никаких.
        Ну да, Спец о настоящем, я о будущем. Поговорили.
        - Не в этом дело. Мне не хотелось конфликтовать с СЧС. Они - реальный противовес корпорациям. «Киберсвязь», «Медикор», «Игротех». Это лишь те, кого мы точно и очень серьёзно подвинем на рынках. А «Эколоджи»? «Вудрок майнинг»? Как быть с ними? Им даже не нужен буду конкретно я, как сейчас СЧС. Корпораты просто прилетят, сравняют этот кусок скалы с землёй при помощи мощнейшего из существующего ныне оружия и всё. Моя нора не рассчитана на защиту от подобных опасностей. Она всего лишь рукотворное убежище от гопоты и возможного большого бадабума.
        - Твоя нора - да, не защищена,  - сказал Тех.  - Но добраться до самого яйца архива они не смогут. Так что мы будем в безопасности. Просто уснём опять на тысячелетия и всё.
        - Вместе с Тимом. Который станет таким же пленником виртуальности, как и ты,  - сказал я.  - А после смерти моего физического тела и я сам стану таким же вечно живым виртом.
        От этой перспективы сразу захотелось передёрнуть плечами. Нет уж, лучше уж раз - и на рерол. Если он существует, конечно. Некоторые из верящих в телекинез и чтение мыслей утверждали, что даже свою прежнюю жизнь помнят. И все, как один, были либо богачами с дворцами и прислугой, либо прекрасными красотками, либо рыцарями, погибшими за правое дело.
        - Не станешь, если покрытия Техносети не будет распространяться на архив,  - тяжело и печально вздохнул Спец.
        - Ну да, как я об этом забыл,  - хмыкнул я.  - Нет, бежать и скрываться, плюнуть на всё - не могу. Сашка, Костик, Ольга, Митька, Милана - все они под моей защитой. Всех их я прямо или косвенно втянул в это дерьмо. И вывести их из-под удара я не могу. А бросить на произвол судьбы, самих разгребать это дерьмо - это предать. Удивительно, но для меня это оказалось важным. Я считаю неправильным предавать своих. Моя суть, мой разум, вопит о том, что мне нельзя вмешиваться в противостояние с СЧС, меня эта машина перемелет и выплюнет, но чувства твердят обратное. И я прислушиваюсь к чувствам. Это странно. Для меня. Понять это.
        Я замолчал, дожидаясь момента, когда солнце коснётся краем своего диска горизонта. Полный штиль в этом заливе - явление уникальное, как я понял. Но именно сегодня это уникальное явление позволило мне насладиться чудом слияния дарующего жизнь нашей планете светила с его точным и чётким отражением. Горизонт как будто расстворился, а море исчезло, а вместо него на прибрежные скалы накатывало само закатное небо. Красота…
        - Ладно,  - сказал я, как только два соединённых солнца превратились в одно.  - Не получилось договориться с властями - пусть будет хуже властям. Значит, придумаем, как перетянуть на свою сторону корпорации. Всё, в нору. Успокоить всех и собрать большой совет. Одна голова хорошо, а три - лучше.
        - Почему только три?  - спросил слегка обиженно Тех.  - Нас ты что, не посчитал?
        - Конечно,  - пожал плечами я.  - Вы-то, как и Тим, никуда сорваться не можете. А Ольга и Митька вполне могут согласится на предложение СЧС.
        - О, вот ты о чём, понятно,  - сказал Спец.  - Ладно, мы - вниз.
        - Я тоже,  - сказал я, перепрыгивая по паре ступеней за раз.

* * *
        Ольга с интересом рассматривала кухонный синтезатор в норе Ала. Алексея. Нет, ну а что ещё здесь делать? Митя, брат Алексея, возился со своей полуторагодовалой дочкой и её Костиком в крохотной спальне, совмещённой с санузлом, на последнем этаже. Сидеть в гостиной и пялиться на дверь? Нет уж. Запрыгнуть в медкапсулу Архов и создать там персонажа, чтобы увидеться с Тимом? А вдруг придётся срочно и из норы уходить по отнорку на противоположную сторону горы? Ну, или по отвесной шахте, которая начиналась бы под кроватью спуститься до самого моря, в потайную пещеру, где их будет ждать уникар. И нет, Ольга не фантазировала на пустом месте. Она просто поставила на место Алексея своего деда и поняла, что мог бы и сделать подобное, имея деньги и возможности.
        Но ни того, ни другого у деда не было. Зато недоверия к посторонним и мало знакомым у деда было столько же. И тараканов по поводу безопасности - тоже. Ладно, воспоминания можно и на потом отложить.
        - А вот этот отсек для чего?  - спросила Ольга у Лады, которая стояла чуть сзади.
        - Это для особых смесей, реал Соль,  - с радостью ответила Лада.  - В супермаркетах продаются… продавались, то есть, готовые смеси разных фирм. Эти фирмы изменяли соотношения стандартных пищевых элементов в рецептах, а также использовали уникальные схемы синтеза блюд. Таким образом даже на бытовом пищевом синтезаторе вы получае… получали блюдо высокой кулинарии с особенными вкусами.
        Надо же. Действительно, свято место пусто не бывает. Если какой-то из рынков схлопывается, тут же появляется другой. Грядёт очень интересное время. Взлёты одних, падение других…
        - Хм. Интересная ниша рынка. А чтобы создать свой рецепт, то есть схему синтеза блюда надо что?
        - Надо прокачать навык «Повар» до «Кулинара», реал Соль. Это сотый уровень основной специальности в Каталоге, если выбираете «Повара» навыком, а не специальностью.
        Ольга скривилась, как от зубной боли. Мир сходит с ума. Реальную профессию получать в вирт-игре? Что за выверт?!
        - А по-другому получить этот навык нельзя? Не в игре?
        - Ну, пока просто нет возможности провести сертификацию в реале. Никто не сможет подтвердить ваши навыки управления синтезатором и вписать в ваш ИДИ нужные уровни допуска. Так что на данный момент - это единственный способ получить нужные вам допуски, реал Соль.
        - Поняла,  - мрачно сказала Ольга.
        Конечно, она глупость сделала, что взяла свой старый ник в качестве имени персонажа в Каталоге, но кто же знал, что теперь все вирты будут обращаться к ней только по этому нику и никак иначе? Никто.
        - Лада, а я могу переименовать своего персонажа в Каталоге?
        Девушка смутилась, лисьи уши прижались к голове, а хвост обвил ноги.
        - Простите, реал Соль, но этот вопрос не в моей компетенции. Вам надо обратиться к своему персональному помощнику. Я передам Катрин, чтобы она напомнила господину Алу о необходимости выдать вам и остальным персональных помощников.
        - Да это не ему надо напоминать, а мне,  - смутилась Леди, появившаяся возле лестничного пролёта.  - Совсем забыла о том, что не у всех из использующих ИДИ, есть персональные помощники. Он-то этого и не знал. Ольга, будь добра, поднимись на первый этаж, Ал хотел переговорить с тобой и Дмитрием.
        - Митей, Леди, просто Митей,  - донёсся снизу голос брата Алексея.  - Только как быть с Костиком и Сашей?
        - Вы можете спокойно положиться на вирт Снежку, Митя,  - чуть повысила голос Ольга, чтобы парень её услышал.  - Она великолепная няня, хоть и выглядит несколько странно для нас.
        - Это действительно так, Митя,  - подтвердила Леди.  - Поднимайтесь в гостиную.
        Оставлять полуторагодовалую дочку, с трудом научившуюся ходить, на полупризрачную кошку было страшно. Но, с другой стороны, Костик был достаточно взрослым мальчишкой и очень умным для своих лет. Возможно, Леди и Ольга не зря так говорят. Ладно, в любом случае, о делах говорить вместе с детьми нельзя. Кто же там «незваный» припёрся к ним? Местные братки решили пощипать богачей? СБС проверяет новых непонятных жильцов? Или это наёмники, работающие на корпорацию погибшего мужа Ольги, Тимофея Кирилловича Сомова? Всё может быть.
        - Так, все в сборе, отлично,  - с порога сказал… Ал?!  - Твою душу, Катрин, отмена боя, отмена брони.
        Митя даже моргнул пару раз для того, чтобы удостовериться в том, что он находится в реальности, а не в «Эре героев». Отмена боя?! Отмена брони?!
        - Это доспех рыцарей ордена #«Помнящих», да?  - спросила после пары мгновений звенящей тишины спросила Ольга.
        - Это индивидуальная броня скрытого ношения Архов, лёгкая, кстати,  - сказал Ал.  - Но, думаю, если замки #Помнящих действительно были укреплёнными датацентрами с медкапсулами и прочими технологиями - то они могли их использовать. Твою… Душу… Соколовы, Леди! Они могли подумать, что… Мда.
        Митя потёр виски. То есть всё, рассказанное Леди тогда - было правдой. Кошмар.
        - И кто на нас нападал?  - откинувшись на спинку дивана, спросила Ольга.
        - СЧС,  - присаживаясь, сказал Лёха.
        И снова в гостиной повисла тишина. Вот только на этот раз её первым прервал сам Митя.
        - Но ведь они… Сашу… Программа… Как теперь?  - в шоке выдал Митя.
        - Не знаю,  - спокойно сказал Лёха.  - Я знаю только одно. Эти красавцы прилетели без опознавательных знаков, выскочили из аэробаса с парализаторами и попытались меня упаковать. Не получилось. На мой вопрос, что им надо - они передали мне приказ о том, что должны пригласить меня на ПМЖ на свою базу. Ну и обеспечить безопасность по пути на базу.
        - Думаю, у них на всех нас такие приказы были заготовлены,  - серьёзно сказала Ольга.  - Как ты их остановил?
        - Тут Спец такую систему охраны установил, что и мышь не проскочит,  - фыркнул Лёха.  - Я её не знаю и знать не хочу.
        - Почему?  - удивилась Ольга.
        - Если я её не знаю, я не смогу её никому раскрыть.
        - О, понятно,  - хмыкнула женщина.  - Что планируешь делать?
        Ал набрал в грудь воздуха, задержал дыхание, а потом на выдохе сказал:
        - Ничего.
        - Почему?  - удивлённо спросил Митя.
        - А зачем? Мне сделали предложение - я от него отказался. Они попытались настоять на своём - я доказал, что со своей безопасностью справлюсь сам.
        - Но это же СЧС! Они могут…
        - Да,  - прервал Митю брат.  - Они могут. И, думаю, Милана именно поэтому до сих пор не с нами. Потому что могут. Вопрос в другом, захотят ли.
        - Мне нужно больше информации для анализа,  - нахмурилась Ольга.  - И спецоборудование. Тсо…
        Лёха после этого словечка, невольно вырвавшегося у Ольги, слегка улыбнулся. Ну да, примечательное ругательство. Откуда оно конкретно - Митя не помнил, но то, что не из их сектора - точно.
        - С этим тебе к Теху. Он у нас нетраннер по основному навыку,  - хмыкнул Лёха.  - Но, может тебе будет безопаснее принять предложение СЧС? У тебя суд с корпорацией на носу. Их защита может помочь тебе.
        - А их защита мне Тима вернёт, дед?  - спокойно сказала Ольга.
        - Это удар под дых, внуча,  - возмутился Лёха.  - Но я тебя понял. Мить, я пойму, если…
        - Нет, Лёха,  - неожиданно даже для себя сказал Митя.  - Не СЧС пришли мне на помощь, согласившись на донорство. И не они вылечили Сашу.
        - Без них мы бы не смогли сделать это законно,  - тут же парировал Лёха.
        - Да две трети людей в спальных башнях живёт незаконно,  - фыркнула Ольга.  - Поддельные ИН, взломы банковских карт, продажа личной информации, заказы на компромат и так далее. СБС смотрит на всё это сквозь пальцы. И с ними легче договориться, чем с СЧС, на самом деле. Кредиты любят все.
        Митька лишь кивнул, подтверждая сказанное Ольгой. Правда, он сам старался не влазить не то, что в тёмную зону, но и в серой как можно меньше мелькать. И тем более не хотел этого для своей дочери.
        - Ну, у меня связи в серой и тёмной зоне немного другого плана,  - хмыкнул Лёха.  - Теперь буду знать.
        - Да теперь-то уже что,  - фыркнула Ольга.  - Теперь на наших ИН такие маячки поставят, что никто их менять не возьмётся. Поздно антивирус ставить, систему сносить пора.
        - Неудачное сравнение,  - нахмурился Лёха.  - Оль, а маячки эти… Твои знакомые могут посмотреть, сколько их уже висит?
        - Эм… Гм… Прости, что узнать?
        - Какие маячки на моём ИН висят и кому они принадлежат.
        - И ты не шутишь.
        - Я не шучу. Мне важно знать, сколько групп за мной следит.
        - А может ещё и полное досье выкачать? С закрытыми от пользователей разделами? А, ну да, ты же не в теме… Маячок - это не запись в твоём ИН. Это занесение твоего ИН в конкретную базу. С которой сверяются службы. И у каждой корпорации эта база своя. Невозможно вычислить, в скольких базах ты есть. Невозможно тебя оттуда выцарапать. Туда можно только не попасть. Или подправить данные. В каждой базе отдельно. Но ломать сервера корпорации, чтобы посмотреть, там ли ты - это бред.
        - Да что их там ломать,  - хмыкнул Тех, появляясь рядом с Лёхой.  - Только интересного и полезного там ничего нет. Так, молодёжь, вы с Алом или уматываете к СЧС?
        - А просто «уматываете» ты не рассматриваешь принципиально, хакер?  - возмутилась Ольга.
        - Раннер, реал Соль. Так сколько от СЧС не бегай в вашем мире, всё равно у них на базе окажешься,  - пожал плечами Тех.  - Если не использовать технологии Архов. А эти технологии сейчас только у Ала. Ну, может ещё у кое-кого, но не у СЧС явно. Проверял. Хлама куча, а рабочего - ничего.
        Митька пожал плечами и сказал:
        - Я уже ответил, Лёхе я обязан жизнью своего ребёнка. Так что я с ним.
        - А если Милана у них?  - спросил Лёха и решимость Мити слегка угасла.  - Если они всё же решат её использовать, как приманку?
        - Придумаем, как их обыграть,  - сказала Ольга.  - С технологиями древних можно многое сделать. Особенно сейчас.
        - Отлично,  - сказал Тех и указал на стену, противоположную входу в нору.  - Тогда добро пожаловать на базу!
        - Твою душу…  - поражённо сказал Леха, наблюдая за тем, как монолитная стена растворяется, открывая их взгляду настоящую дверь в бункер.  - Вы это сделали.
        Глава 27
        Новое убежище
        - Ну, не всё,  - огорчённо сказал Спец, встречая нас перед поворотом коридора.  - Блок общежития для сотрудников и центр управления готовы, как и центральный лифт, конечно, а вот остальные помещения ещё только вырезаем.
        Твою душу… Нет, я не выдержал и прикоснулся к панелям, которыми был облицован коридор, перчаткой техника. «Панель декоративная, материал: нанопластик». Всё как в игре. Коридор - вытянутый вверх восьмиугольник, по которому пройдёт только один человек в тяжёлой броне. Ну как, восьмиугольник… Скорее всего это был прямоугольник, у которого срезали сразу четыре угла. Освещение - светящиеся матовые квадраты на потолке. Как будто попал в обычную локацию в Рокшенаре.
        А ведь локация Рокшенар межмировой игры Каталог и является, по сути, именно Скалой Шенар. Убежище Архов, в котором они живут и которое искали все в Эру героев. Кто-то - ради знаний, кто-то - ради сокровищ, кто-то - ради славы и комфортной жизни. Местные дают знания, которые я могу применить в реальности. И, как во всех легендах, для их получения нужно оказаться достойным, пройти многочисленные испытания. И от твоего выбора зависит, что это будет: схема сборки автономной фермы или плазменного пистолета, рецепт нового блюда или алгоритм взлома.
        Сказка, которую мне предстоит воплотить в жизнь. Аж мурашки по коже от такого. Готов ли мой мир к этому? А кто я такой, чтобы решать это?
        - Ни серверные, ни склады с мастерскими, ни зона парковки с блоком работы с клиентами - ничего не готово,  - тем временем продолжал объяснять нам Спец.  - Из блока сертификации только помещения для капсул и залы симуляции есть. Пустые, конечно. Разберём три твои медкапсуды в гнезде и норе - соберём там, чтобы вы могли привести себя в порядок до того, как в залы симуляции заходить. Если сделаешь десяток ремонтных дронов - дела пойдут быстрее, за ночь с переездом справимся.
        С ума сойти. Скорость работы шахтных дронов я, конечно, помню, шикарная. Но то, что вирты успели настолько продвинуться в создании нормального защищённого датацентра - не представлял. Скосив взгляд на показатели количества элементов в моей перчатке, я хмыкнул. На десяток ремонтников не хватит. Нужна дозаправка. Но, думаю, Спец это знает лучше меня.
        - Ты знаешь, что мне надо для этого. Место, где присесть и пластины элементов. О, а тут шлюз будет, да?  - сказал я, рассматривая борозду между стенными панелями метра за два до второй двери, после очередного поворота.
        - Да. Этот коридор, кстати, стандартный аварийный выход из блока общежития, а не центральный вход в датацентр. Пришлось чуть изменить дизайн, чтобы он оканчивался у тебя в норе. Но получилось даже лучше, чем было запланировано.
        - Так, погоди,  - остановил я поток объяснений Спеца.  - Блок сертификации, работы с клиентами, серверные, склады, мастерские. Зачем это всё датацентру?
        - А зачем датацентр без этого всего?  - сказала Леди, встретив нас уже в более просторном холле за открывшейся дверью.  - Все эти блоки необходимы для автономной и непрерывной работы сервера локации Каталога. Замена деталей, хранение запасов на случай бедствия, автономное обеспечение энергией - всё направлено на то, чтобы даже во время катастрофы мирового масштаба гости из других миров могли покинуть эту локацию. Ну как, похоже на то, что ты видел в Рокшенаре?
        - Да, очень,  - сказал я, поражённо сказал я, осматривая белоснежные пластиковые панели с нишами, в которых потом будут расположены вертикальные клумбы.  - Дизайн - вторая высота, однозначно. Леди, общага стандартная? Из которой нас выпихнули с Тимом антивирты?
        - Нет, Ал. Лучше. Тем более, что вы втроём можете занять апартаменты руководителя датацентра и его заместителей. По комфорту они стоят ещё на пару уровней выше. Спальня, гостиная, столовая и пищеблок с санузлом. Планировка - студия, в твоём стиле. Правда, двухуровневая. Высота потолков четыре с хвостиком, вполне комфортно выходит.
        - О да,  - расплылся я в улыбке.  - Роскошь!
        - Но из всего функционала в каждой комнате только санузлы и кровати установлены. Синтезатор один на всех, в общем зале. И его требуется заправить.
        - Не важно, главное, что не шестиугольные гробы,  - махнул я рукой, проходя сквозь арку, в которой потом установят автоматическую дверь и оказываясь в круглом зале с двухметровым углублением по центру.  - О, это место для минипарка, да? Так, капсула лифта. Ага, напротив ещё одна будет, да?
        - Да, Ал,  - с улыбкой сказала Леди.  - Это жилой уровень. Выше - сертификация и охрана, ещё выше, с выходом на поверхность - блок работы с клиентами и посадочная площадка. Она будет как раз выше твоего гаража, если ты захочешь этот уровень делать. Все технические помещения - ниже. Центр управления и серверные, мастерские и склады, энергоблок.
        - Нам нужна экскурсия, Леди. Где, что и как. Показывай,  - потирая руки в предвкушении, скомандовал я.
        - Конечно, Ал. Но сначала мне надо выдать Ольге и Мити браслеты с персональными помощниками. Без них использовать большинство систем датацентра будет проблематично. Особенно Мите, у которого ещё нет чипа ИДИ.

* * *
        - Вот это - блоки для капсул. Их должен быть десяток. И ещё шесть - комнат для симуляции, они по другую сторону от входа. Но пока мы закончили только коридоры, три блока и одну комнату симуляций.
        Ольга слушала Леди и внимательно запоминала всё, что могло ей пригодится. Да, теперь у неё, как и у Мити, был персональный помощник и в случае чего заблудиться Ольга не смогла бы, но. Помнить о возможностях этого странного убежища она должна была сама.
        - Погоди, Леди, что за комнаты симуляции?  - спросил Ал на правах хозяина.  - Второй раз за сегодня слышу от тебя этот термин, но до этого ты ни разу о них не говорила.
        Кстати, да. Называть этого парня Алексеем после его появления в броне с парочкой характерных отметин от расплющившихся пуль, казалось Ольге неправильно. Не Алексей, а именно Ал. Как и те, кто знал её прошлую, молчаливую беспредельщицу-хакершу по имени Соль, никогда бы не назвали её наедине Олей. Да! Надо будет обязательно сменить имя в Каталоге.
        - А зачем?  - пожала плечами Леди.  - Костюмом ты всё равно пользоваться раньше не мог. Сегодня же твои показатели наконец-то вышли на стандартные для людей. И теперь имеет смысл пользоваться костюмом, а не лежать в медкапсуле. Для того, чтобы показатели улучшались быстрее.
        - А комната симуляции зачем?!
        Ольга посмотрела на Ала слегка удивлённо. Это же элементарно. Хотя да, сегодня на Ала столько свалилось, что неудивительно, что он тупит. Удивительно, как ещё способен соображать хоть что-то. Это она всего-то обед с ужином приготовила, да параллельно успела на парочку боссов из корпорации Тима компромат найти. А потом Лада попросила всех срочно перейти в нору и выход в сеть для Ольги оказался заблокирован. Лишь после рассказа Ала она поняла, почему.
        - Окружение из игры для твоего тела воспроизводить. Кучи мусора, поручни, уступы, расщелины. Форму предметов, которые у тебя в руках, всё прочее. Куб с длиной стороны в шесть метров, покрытый специальными панелями, из которых создаётся игровое окружение. Удар о стену будет оставлять ушиб, если ты будешь без брони. По лестнице придётся подниматься. Приседать во время прицеливания и падать с высоты, если ты прыгнешь через парапет.
        Ну, теперь понятно, почему СЧС пошло на силовой захват этого комплекса. Такие технологии и такие возможности должны быть под контролем силовых служб, конечно.
        - Зачем?  - сказал шокировано Ал.  - Это же огромные затраты… Да блин, это технология, которая… Твою душу… Симулятор! Желтоглазый же сразу говорил, почему до меня только сейчас дошло полностью, а? Каталог - симулятор миров! Повышенная гравитация, разреженный воздух, лавовые поля, непроходимые леса… И игрок готовит себя, своё тело. Чтобы двигаться так же, как и там. Чтобы быть таким же, как и там. Леди, а ведь когда я ТАМ топом стану, мне ЗДЕСЬ любой СЧС-овец будет по плечу. Твою душу…
        О как его накрыло-то осознанием! Даже интересно, что там за игра такая. Если в ней действительно реализовано всё, что тогда Снежка показывала им в ролике, то… Ал прав. Став ТАМ топом, ЗДЕСЬ он действительно сможет тягаться с СЧС на равных. Интересно, а что там, в этом Каталоге, с хакерством? Ладно, хакерство. Что там может быть ещё из того, что поможет им с Тимом войти в золотой миллион? Какие рынки после распространения этих технологий изменяться и как? Какие товары уйдут, какие - появятся? И как бы это понять… Нет, видимо, без погружения в этот Каталог и без детального его исследования Ольга ничего сделать не сможет.
        - И что теперь?  - удивлённо спросила Леди.  - Что тебя смущает? Ты уже сейчас, даже без наших технологий, сдашь нормативы на вступление в любой отряд наёмников. Да, безоружный бой у тебя слабоват, но так и у вас в основном стрелки везде. А с винтовкой ты сделаешь любого прямо сейчас. Точность, быстрота реакции, оценка обстановки - у тебя всё на высоте. Твой шестидесятый уровень специальности - ваши отряды быстрого реагирования СБС. Твой сотый, то есть выход на профи-уровень - и всё, любой спецназ, корпорации или СЧС, тебя с радостью возьмёт на работу. ТТХ современного вооружения похожи на наше, только убойная сила у ваших поменьше. Вот и всё.
        - Леди… Я это понял. Просто… Не осознал раньше. Не просчитал на пару шагов вперёд. А вот сейчас я увидел. Вот и всё. Ладно, пошли дальше. Что там осталось? Центр управления?
        - Туда ещё лифт не проведен,  - сказала Леди.  - Так что дальше - только ваши комнаты.
        Ольга скупо улыбнулась. Ну да, конечно, не проведен. Сказала бы честно - уровня допуска у Ольги с Митей не хватает для этого. Хотя… Может и не проведен. Вон, вместо большей части комнат - каменная порода сразу после пустого дверного прохода. Кто их, виртов, разберёт? Кстати да… Интересно было бы разобраться в том, как из вполне понятного стандартного ИскИна вот такое вот чудо уровня осознанности 7+ получается. Чисто технически. Есть ли эти знания в Каталоге? Или нет? Хмм… Всё интереснее и интереснее…

* * *
        Я лежал на своей новой кровати, смотрел в потолок и создавал девятого ремонтника. Один из дронов-носильщиков принёс очередной пакет с моими вещами, которые тут же начала раскладывать по полочкам в шкафу Катрин. А я просто лежал, смотрел в виртокно с видом из камеры наблюдения на балконе моего гнезда и пытался понять, что мне теперь делать. Нет, сборку десятого дрона я уже запустил, это без проблем, я говорю о более глобальных вещах.
        Закат уже давно догорел и теперь я любовался глубокой безлунной ночью с мириадами звёзд на небе и их чётким отражением на спокойной морской глади. Только в душе у меня было совсем не спокойно.
        Моя паранойя не унималась. Она не могла успокоиться в подобном стрессовом состоянии. Она требовала от меня бросить всё и бежать. Без оглядки, в дикие зоны, с одним ножом, путать следы, питаться червяками и корнями, но не ввязываться в конфликт с теми, кто и есть власть. Чтобы там не думали богачи из золотого миллиона, власть всегда будет на стороне того, у кого сила. А деньги… За них можно купить лишь иллюзию власти. Всегда существует порог, за которым деньги не решают уже ничего. Только личная сила. Духа, знаний, тела, оружия, личных связей.
        Я это понимал. В игре это было сплошь и рядом. Не всё продавалось и покупалось. Принципиальные игроки, кланы, не любящие донатов, ПК-игроки, которым просто нравится убивать всех без разбора. И ты можешь только отойти от этого всего в сторону - или ввязаться в это. Я всегда отходил. Сбегал в леса, крошить мобов. Не носил с собой лут, который было бы жалко потерять. Жёстко мстил тем, кто начинал войну со мной. Но никогда не подставлял клан под удар. Никогда не сливал пати из-за своих принципов. И никогда не имел дел с тем, кто кинул меня однажды.
        Вот! Точно! Надо всё разложить по игровым терминам. Упростить по максимуму. СЧС - это, считай, администрация сервера. С ней не спорят. Не нравятся правила игры - уходи из игры, не бодайся с админами. Корпорации - всего лишь топ-кланы, с ними бодаться одиночке тяжело - но возможно. А я… Я нашёл, грубо говоря, скрытый квест, выполнение которого запускает обнову сервера. Администрация поняла, что произошло, дала добро на запуск глобального ивента. Мы обо всём договорились, а потом что произошло? На них наехали акционеры и сказали, мы ещё не все денюжки с этого контента получили? Да, возможно. Но. Зачем тогда эти бронированные молодцы ко мне сунулись? Отменили - так отменили, мне это не особо и интересно, честно. Напишите письмо, мол, так и так, запуск откладывается на такое-то число, будь добр, забей на квест. Без проблем! Что за ПК-команда на мою голову свалилась? И ведь Пете не стукнешь. Он там не админ, и даже не модер. Так, игрок, у которого есть связи. Не хочу, чтобы он рисковал этими самыми связями ради меня. У него тут такой клан, что… эх… да…
        - Никакие они не админы,  - фыркнул голосом Теха желтоглазый.  - Такой же клан, как и остальные, только накопивший больше уников мирового класса, скажем так.
        Я посмотрел с антресоли, на которой находилась моя кровать, вниз. Так, два кресла и столик. Явно не наниты делали. Значит, желтоглазый это… материализовал, что ли? Плевать. Меня приглашают на разговор. И это хорошо. Я поднялся с кровати и спокойно спустился вниз. Изо всех сил стараясь не торопиться. Желтоглазый, кстати, продолжил монолог:
        - Аналогия с обновой - правильная. Хотя технически это открытие старого, а не создание нового. Но процесс тот же будет происходить. Новые связи, новые лидеры, новые возможности.
        Присев во второе кресло, я, уложив новые знания в голову, спросил:
        - То есть в реальном мире именно ты можешь считаться представителем администрации, правильно я понял? И уровень прав у тебя явно не простого пользователя.
        - Правильно,  - с улыбкой сказал желтоглазый.  - Хотя я и не разработчик. Скорее, обслуживающий персонал. Я чего пришёл. Ты воспринимаешь СЧС, как единую монолитную структуру. А это не так. Они круты, но и на них есть управа. И главное, администрация за обнову. Никаких акционеров у этой игры нет. Выполняй квест. Да, будет трудно. Но ты справишься.
        - Мне бы твою уверенность,  - сказал я, слегка расслабляясь.
        Ну, если СЧС всего лишь самый крутой клан, а не админы - то это другое дело. Как я и говорил, одиночка с кланами тягаться может. Хотя бы заставить их оставить его в покое - у меня получалось. Была одна неприятная история. Как раз из-за уникального меча, выбитого мной. С этого времени я систему достижений и не люблю, кстати. Отказался продавать из рук в руки, устроил открытый аукцион через администрацию. О, что после этого началось… Угрозы, команды ПК, охота по всем крупным городам. Я на время этой вакханалии даже из клана вышел, чтобы ребят не подставлять. Ничего. Когда у этого дурного клана начали срываться один за другим рейды за ресами, когда из-за этого они начали терять рейтинг, когда им пришлось без склянок отстаивать свои крепости… Я наслаждался. Долго. А потом послал их кланлиду письмо с ультиматумом. И всё сразу же наладилось. Все забыли о Лешаке Йорском и Мече рассветной звезды. Не было ничего. Не было. Да, славное время было.
        Может, и с СЧС устроить такое же веселье? У меня есть наниты, схемы древних дронов и скучающий нетраннер. Веселья хватит всем. Но что потом? Что мне это даст в дальней перспективе? И стоит ли доводить дело до появления Лесного чёрта в реале? Может, сразу попытаться связаться с их кланлидом и решить всё мирно? Знать бы, что будет, если я сейчас сверну на каждую из дорог…
        - А ты, главное, далеко не смотри,  - хмыкнул желтоглазый.  - Чем дальше смотришь - тем больше вероятность ошибки. Решай задачи по мере поступления. Ты в тактике силён, а не в стратегии.
        Я лишь хмыкнул. Петя тоже так говорил всегда. Мда. Нет, придётся Пете всё же скинуть забавное видео. Пусть порадуется за бывшего лучшего охотника клана.
        - Вот и славно,  - посмотрев на свой планшет, сказал желтоглазый.  - Ну, я пошёл.
        И расстворился. А кресла и столик остались. Мда. Дела.
        - Катрин! Покажи-ка мне запись сегодняшнего боя. Со всех камер, которые у нас там стоят. И с моей, в шлеме. И открой видеоредактор, пожалуй.

* * *
        - …просрали! На пенсию отправлю! Идиоты!  - выйдя из кабинета высокого начальства, проорал Петя Пионов и с силой захлопнул дверь.
        Девушка, сидевшая в приёмной на диванчике для посетителей, от этого рыка вздрогнула. Вроде, похожа. Ладно, если не она - точно чьи-то погоны полетят. Расслабились на мякине, давно не бодались с корпорациями за право верховодить. Ничего, скоро в это болото бомбочку скинут. И такую, что всем сразу станет очень жарко.
        - Милана Сергеевна Ворхова?  - прищурившись, спросил Петя.
        - Д-да…
        - Пошли.
        - Но я…
        - Ты мужа и дочку хочешь увидеть?  - набычившись, спросил Петя.
        - Да, конечно!  - тут же подскочила девчушка и подошла к нему.  - А они разве не прилетели…
        - Не прилетели!  - с довольным оскалом сказал Петя.  - И не прилетят! Нечего им тут делать. Так, ты по профе кто в «Эре героев», напомни?
        - Друид-бафер с заточкой на рейды за ресами,  - тут же выпалила Милана, не пытаясь понять, как «Эра героев» связана с местом нахождения Мити и Саши.
        - Саппорт… Митька, скорее всего, убивашка-скрытник… Ольга… Вопрос вопросов… Так, дева юная, ты в реале получить профессию смогла или виртуал твой дом родной?
        - Получила. Медсестра.
        - О! Хилер! Ну да, в «Медикор» попробуй устройся сейчас, очередь растянута на года. А почему в «Эре героев» взяла друида?
        - У них зарплата выше,  - пожала плечами девушка.  - А работа та же, контроль состояния сопартийцев, бафы, дебафы, лечение.
        - Ну да, ну да… Отлично. Значит так. Передашь Митьке, чтобы он качался вместе с Алом, как сумасшедший. Направление - шпионаж. Слежка, жучки-паучки, всё. Тебе тоже придётся с ними потрудиться на благо клана. Нужен полевой медик или универсал. И наука. Если вторая будет - вообще озолочу. А так - посоветуйся с Алом. Зарплата увеличивается в три раза с сегодняшнего дня. Задача минимум - догнать Ала и Тима. Догоните - получите премию. Оба. Вещи из квартиры отправлю на склад, сдам другим нуждающимся, вычеты за неё из зарплаты отменим опять же с сегодняшнего дня. Увы, раньше не получится. Бухгалтерия штука противная.
        А вот теперь до девушки дошло, кто перед ней. Квартиру им выдавали из фонда клана, как молодой семье, ждущей пополнения, на льготных условиях. И вычитали аренду и обязательные платежи за неё тоже из клановой зарплаты. А решение о такого рода операциях мог только кланлид «Камнецвета».
        - Обязательно, Лид. А разве вы не можете…
        - Скажем так, с некоторых пор я не доверяю современным системам связи. И тебе не советую. Поняла? Запрыгивай,  - открывая дверь уникара, сказал Петя.
        - Поняла, кажется. Поэтому я и не получала от него ничего, да?
        - Умная девочка,  - улыбнулся Петя.  - Сань, на гномью скалу. Только без резких движений, там сейчас готовы по комарам из пушки палить. Идиоты в Лешаке Лесного чёрта разбудили.
        - Ничего себе,  - буркнул водитель, поднимая уникар в воздух.
        Милана же посмотрела на Петю огромными от удивления глазами и спросила:
        - Так это что, Лесным чёртом «Светлоликих» был брат Мити? Лешак Йорский?!
        - Представляешь?!  - фыркнул Петя, обращаясь к Сане.  - Молодёжь уже совсем обленилась. Два плюс два сложить не может. А, да, ты же тогда у нас в клане не была… Тогда прощаю. Мы об этом не распространялись. По просьбе Ала, кстати. О, тихонько, тихонько. Получил разрешение?
        - Ага. Чёрт. Стрёмно как-то… Может ещё повисим?
        - Опускайся. Выгрузишь меня - и на базу. Я вызову транспорт, когда закончу тут.
        - Хорошо, Петь. С ним в этом состоянии только ты говорить сможешь нормально. До сих пор оторопь берёт, когда вспоминаю его тогда.
        Петя лишь хмыкнул. А ведь до случая с этим проклятым мечом Лид хотел пригласить Лёху в разведку. Талант надо огранять, а лучше, чем в военной разведке, его не огранят. А потом понял, что нельзя. Если к природным талантам Лёхи ещё и огранка добавится - то его свои же закопают. Побояться. Это СЧС ещё не в курсе. Идиоты.

* * *
        Ролик я скомпилировал за полчаса и, озаглавив его «Меч рассветной звезды?» (именно с вопросительным знаком в названии), отправил Лиду через ИДИ. Естественно, возможность связаться с кем-либо через ИН у нас была заблокирована. В пределах покрытия моего передатчика связь работала, то есть звонок Мите или Оле, проходил. А вот заказать пиццу, используя свой ИН, я уже не мог. Вызвать помощь оператора тоже не получалось. Что же, пусть им будет хуже. Война - так война. Плевать. Уже через пять минут Лид, опять же, черед ИДИ, написал короткое «Всё утром». Ну, утром - так утром.
        Утром мы выяснили, что Лада управление этим комплексом не потянет и место управляющего пока остаётся вакантным. Надо искать вирта с 7+ уровнем осознаности. Вирт, который был в кристалле у Ольги, будет управлять её гнездом. Зато Ольга и Митька обзавелись своими собственными помощниками. Я же попросил Ладу переправить дронами нам все остатки моих замороженых обедов. Пользоваться синтезатором Архов не получилось, в зоне его работы не было подходящих органических компонентов. Ничего, скоро наберутся. Гидропонику в норе Спец уже запустил, скоро и урожаи снимать будем. Потом соберу по схеме Архов водоём, закуплю через «Виртмагната» мальков карпов или кого там в этих бочках выращивают, а также докуплю картриджей для обычного пищевого синтезатора. Разберу, создам, заправлю. Но не сдамся. Не дождутся.

«Лечу к тебе с посылкой,» - передал мне Лид, как раз, когда я завершал уплетать рис с курицей, тушёной в соусе терияки. Сливовый сок был в тему, мне очень понравилось. Как и рисовые же лепёшки.
        - Уникар «С.О.С.» просит разрешение на посадку,  - сказал Спец, появляясь у выхода из жилого блока.
        - Бегу,  - сказал я, залпом допивая сок и на ходу командуя: - Катрин, режим боя. Включить броню.
        Пистолеты на месте, знакомый игровой интерфейс плавно опустился на реальную картинку. Вот и славно. Вот и поехали. Нора. Гнездо. Лестница. Ага, уникар высадил Петю с… Миланой! Отлично! Митя будет очень рад. И Сашка тоже. Она раз в час стабильно спрашивает, а где мама? Вчера еле уснула без неё. Привыкла к тому, что мама рядом постоянно, а вот папа - за стеклом и не всегда. А тут… Сплошной стресс у ребёнка.
        - Катрин, проверь ИДИ.
        - Личность подтверждена, Ал. Женщина без ИДИ, ИН у неё на имя Миланы Сергеевны Ворховой.
        Убрать руки с пистолетов.
        - Пошли, поговорим,  - махнул я Лиду, прекрасно помня, что тут всё ещё небезопасно. Особенно для Миланы. Снайперов в аэрокарах никто не отменял.
        - Идиоты,  - потерев лоб, перчаткой техника, сказал я.  - Когда нам снимут блокировку ИН?
        Шлем я убрал, а вот остальную броню оставил. Лид меня знает, отнёсся к этому спокойно. А вот Милана глазища удивлённые распахнула. Впервые видит такие чудеса.
        - Как только я привезу твои полные видео,  - сказал Петя.  - Им нужно самим убедиться в том, что они идиоты. Запись же на такого рода операциях в их шлемах блокируется, как и связь по ИН. И что этот… Рогов…  - скосив взгляд на Милану, сказал Петя, явно сдержав более крепкое словечко.  - Что он действительно говорил то, что говорил. Им ещё предстоит расследование проводить, как приказ, исполнителем которого назначен я, и по которому уже прошёл отчёт, оказался у Рогова. Но ты на всякий случай из норы не высовывайся пока.
        - Не бойся, я параноик, ты же в курсе. Тем более, мне есть чем заняться.
        Петя мечтательно вздохнул, явно вспоминая красоты Рокшенара.
        - Да, скала Шенар того стоит. У тебя капсул на полную пати теперь хватит? Лом Архов ещё нужен?
        - Лом нужен всегда, Петь,  - улыбнулся я.  - Нам же ещё в институте датацентр делать. Если прежние договорённости, заключённые с Леди, всё ещё действуют, конечно.
        - Действуют,  - тут же сказал Петя.  - Меня заверили, что это всего лишь недоразумение. Почему ты сразу мне не скинул СОС?
        Я открыл рот, закрыл, задумался.
        - А зачем? У тебя свои дела с ними, у меня - свои. Зачем тебе портить с ними отношения, если у меня тёрки начались?  - пожав плечами, ответил я вопросом на вопрос.
        - Ты…  - Лид опять посмотрел на Милану и лишь медленно выдохнул.  - Ты почему мне позвонил, когда узнал о том, что Сашка умирает?
        - Потому что ты был единственным контактом с СЧС,  - пожал плечами я.  - Потому что я предлалагал сделку. Вчера же было прямое столкновение и я как-то и не думал…
        - Правильно, не думал. Ал, я, благодаря вашему с Тимом дуэту, вновь не на почётной пенсии по состоянию здоровья, а на службе в СЧС. Снова. И ты, вместе со всей вашей компанией, мои подопечные. И я тебе не босс, упаси меня Творец от таких подчинённых, но куратор. Если ещё кто-то из силовиков к тебе сунется - посылай прямо ко мне. СЧС, СБС, все остальные - сразу говоришь: идите к полковнику Петру Пионову, я ничего не знаю, я тут… сторож. Понял?
        Я захлопнул открывшийся рот и кивнул. Лид. Полковник СЧС. Хотя да. Кем ему ещё быть? Мы же не просто так его за глаза именно полковником звали. Проскакивало у него во время осад такое, проскальзывало.
        - Всё, раз все всё поняли, я отчаливаю. Копии файлов как раз скопировались. Иди, Ал, качайся. У тебя это получается лучше всех. Добудь мне как можно больше рарных ресов в Рокшенаре, лучший охотник клана.
        Я искренне улыбнулся и кивнул своему кланлиду. Вот так, паранойя. Тебя вновь положил на лопатки мой клан. И его лидер. Твою душу… Как же хорошо, что он всё же есть.
        Глава 28
        Два плюс три
        - Ты меня больше так не пугай, хорошо?  - в сотый раз, наверное, сказал Тим.  - Пока Тех не прислал сообщение, что всё с тобой нормально, я чуть с ума не сошёл.
        Я улыбнулся и отвернулся от берега к выходу из реабилитационного центра. Двухчасовой инструктаж с ответами на различные вопросы троицы наших будущих сопартийцев меня, конечно, слегка утомили, но не выбесили. Так что настроение у меня было не то, чтобы благостное, но явно не боевое, как ещё с утра, до приезда Лида.
        - Не буду,  - улыбнувшись, ответил я.  - Как думаешь, какие профессии у них будут?
        - Ольга нетраннера возьмёт. И повара,  - не задумываясь, ответил Тим.  - Или Торговца. А вот Митя и Мила… Не знаю.
        Я хмыкнул. Не судьба мне научиться готовить. Смысл? Вокруг меня полно тех, кто уже умеет это делать гораздо лучше. Лада, Ольга, даже Тим. Ну и ладно. У меня другие способности.
        - Вот и я, тоже не знаю,  - хмыкнул я.  - Боевая-то одна даётся, а сколько их тут - я не в курсе. Милана, насколько я понял, к медицине тяготеет. А Митька был убийцей-скрытником. Но он вообще не игрок. Для него это работа, а не стиль жизни. Так что я даже не представляю, что там к чему.
        Милану, которая взяла себе ник Лана Ворх, я увидел первым. Брюки, футболка, куртка, ботинки. Отличие мужского варианта от женского - только наличие вытачек в нужных местах. Какая-то коробка на поясе, перчатка на левой руке. А сбоку рюкзака - винтовка, но странная. Короткая и калибром явно поменьше. А теперь инфо.
        Персонаж Каталога:
        Лана Ворх.
        Должность: наёмник.
        Уровень: 22.
        Баланс: 0 И-монет.
        Категория: Реал.
        Специализация: Медик.
        Основной навык: Исследователь.
        - Тут всё так странно,  - сказала Милана, то есть Лана.  - Стрелять специальными пулями в того, кого хочешь излечить во время боя, сканировать повреждения перчаткой, ей же проводить анализы. И ничего не делать самостоятельно. Ни обработку ран, ни операции, ничего. Всё подобное или в медкапсуле, или медицинскими нанитами на поле боя. О вирусных и бактериальных инфекциях вообще ничего нет.
        - Ну, это всё же игра, а не реальность,  - пожал плечами Тим.  - Многое должно быть упрощено.
        - Ну да,  - робко сказала Лана.  - Игра. Митя ещё не выходил?
        - Нет,  - сказал я, а потом добавил: - А вот и он.
        Не Митя, Дим. Дим Ворх. Мда. Есть Тим, будет и Дим. Хороший ник, мне нравится. О, сразу видно, боевой персонаж. Пистолет и рядом с ним - боевой нож, отлично. И перчатка на руке. Да что такое! Команда в перчатках? Кто он там?
        Персонаж Каталога:
        Дим Ворх.
        Должность: наёмник.
        Уровень: 1.
        Баланс: 0 И-монет.
        Категория: Реал.
        Специализация: Убийца.
        Основной навык: Следователь.
        Знакомый навык. А перчатка для следователя или для убийцы? Наверное, следователь всё же. Анализы веществ всяких, скорее всего. Мой брат - два в одном. Сам убил, сам расследовал, сам себя и поймал. Бред.
        - Митя!
        Сорвалась было с места Лана, но потом глянула на нас и лишь помахала рукой. А вот Митя, который Дим, широко улыбнулся и побежал к нам. И сразу сгрёб в объятия свою жену.
        - Невероятная детализация, Лёш,  - сказал Дим.  - И такая красота вокруг! Словно на курорт попал.
        - Нифига это не курорт, Дим,  - с тёплой улыбкой сказал я.  - Особенно те места, в которых нам придётся большую часть времени тут проводить. Советую всем обращаться друг к другу по никам. Местные тут очень умные и чутко реагируют на неприемлемое поведение.
        - Как скажешь. Поэтому тебя вирты Алом называют?
        - Именно,  - сказал я.  - Потом расскажешь про Следователя.
        - Да я его взял из-за всяких жучков и средств слежения. Лид же просил.
        - Ну да, помню, ты говорил. Лана, Исследователя ты тоже поэтому взяла?
        - Ну, не только. Мне это действительно нравится. Я бы хотела заниматься наукой. А если это нужно не только мне..
        - Нужно, конечно,  - сказал Тим.  - В нашем НИИ для тебя местечко точно найдётся. Пока, правда, мы платить кредитами не сможем, но со временем ты сможешь получать прилично.
        - А Лид…  - чуть испуганно спросила Лана, посмотрев на мужа.
        - Договоримся,  - улыбнулся я.  - Не думаю, что у нас с ним может возникнуть конфликт интересов. С его начальством - может. А с ним самим - вряд ли.
        А вот свою жену Тим увидел первый. И также, как Дим, побежал вперёд. Да и сама Сола Кир сорвалась, как только увидела его. Ну да, голосвязь - это немного не то. Обняться-то можешь, поговорить - тоже, но ощущение того, что это всё же обман - оно никуда не девается. Не то, что здесь. Полное погружение с идеальной детализацией. Кстати да… Никогда не задумывался о том, как появляются на свет виртуалы… Хм…
        Так. Перчатка. Понятно. Точно буду обзывать нас «командой в перчатках». Ну и вместо пистолета на поясе висит коробочка, размером с женскую ладонь. И по толщине такая же. Оружия больше не видно. И кто она по специальности?
        Персонаж Каталога:
        Сола Кир.
        Должность: наёмник.
        Уровень: 1.
        Баланс: 0 И-монет.
        Категория: Реал.
        Специализация: Нетраннер.
        Основной навык: Торговец.
        О, молодец. Повара и так можно выучить, а вот Торговца открыть я так и не смог. Мда, похоже, общение Тима с женой затянется. В принципе, естественно.
        - Пошли, Дим, заселимся в общагу. Лана, не отставай.
        - А?  - оторвался от разглядывания Рокшенара братец, бросил взгляд на обнимающихся Тима и Солу, улыбнулся и ответил: - Точно, пошли.

* * *
        - Эта зона для вас ещё сложновата, конечно, но вместе мы должны её осилить,  - сказал Ал, скидывая рюкзак перед дверью во вторую справа комнату.  - Скорее всего, будут одичавшие роботы. Мы с Тимом встречали тут и дронов, и роботов, причём разного класса. Может быть больно.
        Я потёр место, которое мне восстанавливал дрон-медик в наш прошлый сеанс. И снова поразился тому, насколько ярче стали ощущения от игры. Не просто полное погружение, когда сигналы в мозг имитируют движение тела, а настоящее взаимодействие с предметами из игры. Я чувствовал тяжесть пистолета в кобуре на поясе, я ощущал, что рюкзака больше нет на моей спине и лямки не врезаются в плечи. Нет, что не говорите, а такие мелочи никакая капсула передать не сможет. А вот костюм, плотно облегающий тело и шлем, отсекающий информацию от внешнего мира, и оставляя лишь ту, что передаёт ИДИ прямо в мозг - смог.
        - А может всё же ниже спустимся?  - с сомнением в голосе сказал Тим.  - Пробежимся по крысам и жукам? Если там опять будет робот пятого класса? Мы тогда еле его завалили.
        - Нет, только не жуки!  - с содроганием сказала Сола.  - Я их боюсь. Очень.
        - А я крыс,  - передёрнув плечами, сказала Лана.
        - Понял?  - кивнул на девчонок Ал.  - Хил и ДД голосуют за роботов. Я, как недотанк, тоже. Так что нас большинство. Лана, роль пати-хила на тебе. Дим, пока ты без брони - сидишь на выходе в инвизе и стреляешь прицельно по уязвимым местам. Я пока тоже перехожу на танкование, благо, класс позволяет. Сола - пытаешься взломать всё, до чего дотянешься. Начинай с этого замка на двери.
        Тим, скинувший свой рюкзак рядом с рюкзаком Ала, украдкой посмотрел на жену. Короткая стрижка, брюки, куртка, без косметики. Не хватало только угрюмого взгляда из подлобья. И молчания.
        - Ничего не обещаю, у меня навык единичка,  - с лёгкой улыбкой сказала Сола, прикладывая перчатку к замку.
        Да, это точно не Соль. Та бы просто фыркнула и приступила к работе. В принципе, они и познакомились из-за подобного. У неё перегорел дешифратор после того, как она попыталась взломать замок более высокого класса, чем её инструмент. Тим починил, да ещё и парочку приблуд поставил, чтобы усилить машинку. Соль оценила и притащила ему в качестве благодарности браслет, подаренный дедом. Так у него и появился Линк.
        - Что за куцые алгоритмы… Хотя да, у меня же тут всего первая… М… Так… А если…  - бубнила Сола, как будто и не было вокруг других людей.
        Ал же времени не терял, достал из своего рюкзака заготовленные ранее дроны и повесил их на пояс. Пять бомберов, два разведчика, три медика. И всё, место закончилось. Броня была активирована давно у обоих игроков, в руках у Дима и Ланы уже находилось оружие. Куртки и брюки, а также футболки, были улучшены Тимом во время посиделок в столовой, а очки - приобретены Алом у того самого фиксера, кто делал и первые очки Ала. Лишь рюкзаки у новичков остались стандартными. Не было у Тима возможности использовать рецепт улучшенных рюкзаков, нужен был навык фиксера более высокой степени.
        - Ну же… Твою… Нет. Провалила. Шанс взлома был всего десять процентов, логично,  - мрачно сказала Сола.
        - Ну, у меня шанс перехвата управления и того меньше, около семи,  - пожал плечами Ал.  - Значит по-старинке.
        Дрон-разведчик отправился в полёт под потолок и сгорел, едва успев пересечь границу комнаты. Четыре вспышки, на отсветах - грудные пластины.
        - Роботы, не дроны,  - тут же сказал Тим.  - Второй класс. У первого сплошной щиток на груди.
        - Или третий. Но никак не пятый,  - согласился с ним Ал.  - Так, мелочь, на задний план. Вот так. А теперь вырезаем контрольную панель замка. Это навык Добытчик, полезная штука, но берётся нетривиально. Надо использовать режим резака в перчатке. Да у вас, наверное, такого режима и нет. Вы же не техники.
        - Есть,  - посмотрев на перчатку, сказала Лана.  - Я ещё удивлялась, зачем он медику.
        - Понятно, универсальный инструмент с дополнительным обвесом для каждого навыка. Так, Тим, прошу,  - ударив ногой дверь, сказал Ал.
        Митя, активировав режим скрытности, стоял чуть впереди Миланы на одном колене и прицеливался в роботов-охранников, очень сильно напоминавших големов из «Эры героев». Плазменный пистолет - это не винтовка, как у Тима. Оружие точное, но не особо мощное и совсем не дальнобойное. Но размеры комнаты и противники были такими, что и убойной силы, и дальности пистолета хватило. Прицельный выстрел. О, повредил одному руку. Минус один ствол. Снова активировать скрыт. Вот, ещё один вышел на линию стрельбы Мити. Теперь нога. Упал, Ал его тут же добил.
        Милана сзади громыхнула своей винтовкой, целясь в Тима. А, у него броня практически исчерпала себя. Толстый патрон лопнул на поверхности защитного костюма и растёкся странной вязкой субстанцией, заполнившей трещины в монолите брони танка и восстановившей её прочность на четверть.
        - Молодец, Лана!  - сказал Ал.  - Тим, назад, пока ремонтируют - поберегись.
        - Ты троих не удержишь сам.
        - Дим, не спи!  - крикнула Сола, находившаяся у стены и что-то там исследовавшая своей перчаткой.
        Митя понял, что да, чуть не проспал удачный выстрел. Вот как она это увидела? Выстрел и сразу уйти в скрыт. Минус один робот, критическое попадание в голову. Осталось двое.
        - Отходи, теперь удержу,  - сказал Ал Тиму.
        - Ладно,  - сдался Тим и сделал два шага назад.
        А заодно и открыл обзор Мите. Нога. Туловище. Рука. Три выстрела с минимальным интервалом - и ещё один робот падает. Последний агрится на Митю, но ловит короткую очередь из винтовки Тима и выходит из строя. Отлично. Справились.
        - Второй класс. А пушки такие же, как у первого,  - рассматривая конечности робота, сказал Ал.
        - Так голову срежь,  - пожал плечами Тим.
        - Большая сильно.
        - Пушка не большая, а голова - большая. Где логика?
        - Ладно, убедил,  - неохотно сказал Ал, превращая перчатку техника в резак и одним движением отрезая голову у робота.
        - Зачем?  - спросил Митя, подойдя вплотную к брату.
        - Трофей,  - пожал плечами тот.  - Собираю коллекцию для личного пользования. За интересные экземпляры неплохо платят, но мне пока они не попадались. Уровень маловат.
        - Ал, я тут камеры наблюдения в комнатах хакнула. Хочешь посмотреть на результаты?  - сказала Сола, делясь изображениями на семи маленьких виртокнах со всеми.
        - Обалдеть!  - не сдерживая эмоций, сказал Ал.  - Сола, ты умница. А взломать вот эту док-станцию сможешь?
        - Пыталась, провалила.
        - Жаль,  - с разочарованием сказал брат.
        - Ал, твоя очередь утилизировать хлам,  - сказал Тим.
        - Да, сейчас,  - отвлекаясь от картинок, сказал Ал.  - Проверь сундук пока.

* * *
        - О, лафа закончилась, Ал,  - грустным голосом сказал Тим, открыв сундук с наградой.  - Тут три футляра и два больших д-кристалла.
        Чего и следовало ожидать. Если в каждой комнате, да по два навыка каждому, то сильно круто будет. Два кристалла - это всего по сотне монет. Они, конечно, на дороге не валяются, но футляр гораздо ценнее выходит. В прошлом зале, где нас чуть было не порвал на части робот-пятёрка, нам отсыпали аж десяток кристаллов, но ни одного футляра. Мы решили, что это Рандом над нами посмеялся. Может, и не посмеялся, по итогу. Интересно, сколько игроков раньше проходили по две-три зала и бросали зачистку? Нет, ну по факту, одна только починка брони будет стоить приличных денег у местного фиксера. А остальные расходники? Два кристалла на комнату - слишком малая норма прибыли на такой геморрой.
        - Забирай сразу кристаллы, а футляры пусть каждый сам заберёт. У меня навыков и так столько, что качать их некогда.
        Ну правда. Тем более с этой системой, при которой никаких очков за уровень нет и раскидать так, как тебе хочется, не получится. Рост прогресса навыка - только при его использовании.
        - Ну-ка, делитесь, кому что досталось.
        - Курьер и музыкант,  - удивлённо сказал мой брат.  - И все дополнительные базы - разные. На каждый из навыков по одной.
        - А ты что, умеешь играть на синтезаторе?  - удивлённо спросил я брата.
        - Он и на гитаре умеет,  - с гордостью ответила за смутившегося Дима Лана.  - Просто не любит говорить об этом. Он бардом собирался идти, но они не такие востребованные, как убийцы-скрытники.
        Я лишь хмыкнул. Вот так и узнаёшь о скрытых талантах своего брата. Хотя да, до всей этой истории с архивом, я вообще считал, что его в живых нет. А насчёт бардов в «Эре героев»…
        - Просто там хороший бард - это хороший эквип. Особые струны, точеный рарный шмот, уникальные камни и хорошая пати. Постоянная. Поэтому барды обычно - это твины хаёв. С Димом всё ясно, а ты, Лана? Что получила?
        - Утилизацию и инженера,  - удивлённо сказала Лана.  - И также, как у Мити, все четыре дополнительные базы на разные навыки.
        Это… Странно. Но если я был также удивлён, как и сама Лана, то вот Тим оживился и даже обрадовался.
        - Отлично, ты у нас явно будешь отвечать за научно-техническое направление. Надо будет посмотреть подробнее, что там у тебя за варианты развития в инженере и исследователе. Возможно, в игре это и не настолько востребовано будет, но вот в реале - ты точно будешь нарасхват. Насколько я понял, создавать новые схемы сборки и править старые может только инженер-конструктор. Фиксер лишь создаёт по уже готовым схемам. Техник же вообще, фиксер заточенный только на боевое взаимодействие. Управлять дронами фиксер не может, хотя и способен их создать. Если сильно постарается. Но в основном - фиксер занимается вещами, техник - дронами и починкой повреждённого, перехватом контроля над техникой. Я буду качать именно исследователя-взломщика. Ал - мегадрона.
        О! А с этой точки зрения Лана - действительно становится чуть ли не самым полезным членом нашей пати. Тим прав. Это идеальный специалист для нашей корпорации.
        - Оль, а у тебя что?  - спросил Тим у жены.
        - Стрелок и повар,  - с разочарованием сказала Сола.  - Ну хоть в допбазе по взлому были более продвинутые алгоритмы. И софт для персонального помощника. Теперь смогу сама нужные проги писать. Пока то, что мне здесь доступно по дефолту, разочаровывает.
        - О! Стрелок это же отлично! Сможешь в случае чего эффективнее использовать пистолеты. Или винтовку, что выберешь. Да и повар нам с Тимом очень сильно экономит деньги на расходники. Тем более, у тебя к этому явно есть талант. Это у Тима повар по необходимости. О, а вот и обед, кстати.
        - Ал, у нас пищевые концентраты заканчиваются. Надо бы на охоту сходить,  - доставая паёк из рюкзака, сказал Тим.
        Мда. Охота. Крысы, хомяки, жуки и прочая гадость. Главное, чтобы девушки, поняв, из кого создаются пищевые концентраты, не перестали тут питаться. Дебаф «Голод» сильно бьёт по точности и грузоподъёмности. Кстати да, если в капсуле было понятно, как именно питательные вещества поступают в организм, то что будет со мной? В костюме? Я буду реально есть? Сейчас проверим.
        - Ну, можно будет и сходить. Посмотри по квестам, кто в нижних зонах балует. Только не на крыс и не на жуков, девочек пугать не будем,  - поймав упаковку с сухпайком, брошенную мне Тимом, сказал я.
        - Охота на крыс? Из которых здешние пищевые концентраты падают!?  - ужаснулась Лана.
        Началось. Нет, надо сразу опускать их в реальность. А то начнётся, это я не ем, это я не могу.
        - Нет, крыс разбирают на элементы. Белки, жиры, углеводы, клетчатка, микроэлементы там всякие, витамины, наверное. Кто у нас биолог? И вот из этих вот элементов делают концентраты, которыми заправляют пищевые синтезаторы.
        Девочки переглянулись, посмотрели на сухпай, выглядящий как зерновой батончик, синхронно передёрнули плечами. Но жевать продолжили.
        - Ещё неизвестно, из чего делают наши собственные концентраты,  - сказала Сола.  - А дебаф жуткий, я уже прикинула.
        - Вот-вот,  - кивнул я, усиленно пережёвывая по ощущениям вполне реальный сухпай.  - Я тоже решил, что раз тараканами не пахнет - то есть можно.
        И вот тут я опешил, увидев на лице у Митьки выражение неподдельного ужаса.
        - Какими тараканами?!
        Я лишь тяжело вздохнул, посмотрел на удивлённого Тима и сказал:
        - Короче, на охоту я пойду сам. А ты устроишь им экскурсию по здешним местным достопримечательностям. Посмотрят цены, впечатлятся, успокоятся. Завтра.
        - Как скажешь,  - пожал плечами Тим.  - Ну что, двинули дальше? Оль, доступ к камерам у тебя ещё есть? Куда пойдём?

* * *
        - Так, кого чистим? Дронов или роботов?  - спросил Ал, рассматривая семь окон.
        Тим рассматривал окна и не знал, что ему ответить на этот простой вопрос. Плюсы и минусы были и в том, и в том случае. Роботов проще будет отвлекать от троицы без брони на Ала и самого Тима. Но их тяжелее убить. То есть прокачка навыков у Дима и остальных будет минимальной.
        - Роботов мы зачистили, может дронов теперь?  - предложил Дим.  - Они же станцией управляются. Я могу прокрасться в инвизе и прилепить взрывчатку.
        Интересный план. Дронов тяжело танчить, их слишком много и они очень маневренные. Но зато их легче перестрелять и урон от них не такой большой, как от робота. Хотя, бездоспешным всё равно, кто по ним жахнет. Дырка будет сразу. Это не жуки, которые с трудом прочную наноткань прогрызают.
        - В смысле, моих бомберов прилепить? У нас взрывчатки другой нет, пока,  - сказал Ал.  - Ну, можно попробовать. Уровень у тебя третий всего, если что - на респе денег много не запросят. Но ты уверен в том, что твой инвиз не просекут турели?
        - Нет,  - хмыкнул Дим.  - Но если не попробуем - не узнаем. Так ведь?
        - Ну, так. Другие идеи имеются?  - спросил остальных членов группы Ал.
        Лана лишь отрицательно помотала головой. А вот Сола сказала:
        - Был бы у меня навык повыше - попробовала бы добраться по сети до здешнего сервера и отключить все охранные системы разом. Но с этими прогами и без приблуд я удивлена, как вообще доступ к камерам мне удалось перехватить. А так - от меня сейчас, как от стрелка, больше пользы будет.
        - Ну, надо же как-то раннерам на слабых уровнях качаться. Поэтому и сделаны одни части систем более защищёнными, а другие - менее. К тому же, нетраннер - полубоевая профа, если я правильно помню.
        - Боевая,  - возразила Сола.  - Иначе бы я её не выбрала, а взяла бы навыком потом.
        - О как. А у меня была полубоевой… Хм… Странная система…  - задумался Ал.  - Ладно. Гайды всё равно читать негде. Да и некогда. Так. Значит, сейчас в эту комнату. Четвёртую слева. Там десяток охранных дронов второго класса. Поехали.
        Митя ушёл в инвиз сразу, как только вошли. Тим и Ал вышли вперёд, начали стрелять в дронов, привлекая внимание летающих охранников на себя. Всего пятеро. Но зато - третьего класса.
        - Давай,  - коротко сказал Ал, удостоверившись, что все дроны заняты только ими двоими.
        Митя скользнул вдоль левой стены вперёд, до самой док-станции дронов. Три бомбера, созданные его братом, висели на поясе, дожидаясь своего часа. В прошлой комнате всё прошло идеально.
        - Назад!  - заорала Сола, прилипшая перчаткой к стене.  - Турели!
        Митя скакнул назад, а интерфейс показал, что маскировка спала. Теперь сразу - вбок, к стене. Третий прыжок, вправо - и он, по идее, выходит из агро-зоны турелей. Успел. Хотя плазменные сгустки разминулись с ним буквально на мгновения. Ал и Тим уже переключили огонь на пока ещё не успевшие спрятаться в потолке турели. И тут же ближайший дрон развернулся к Мите. Осознание того, что от выстрела дрона он просто не успеет уйти стегануло по нервам похлеще плети палача. Было дело в самом начале его карьеры убийцы-скрытника в «Эре героев», попался страже до выполнения заказа. Пришлось соврать, что хотел ограбить. Прописали плетей, на первый раз. Больно было, да.
        Митька отпрыгнул назад в безнадёжной попытке увернуться от выстрела охранника-тройки, но не преуспел. Выше головы не прыгнешь. Сгусток плазмы прошил бедро низкоуровневого убийцы, подарив букет неприятных и плохо контролируемых ощущений. На фоне боли в ноге Митя и не заметил серию уколов в поясницу. А вот система тут же опустошила четверть шкалы здоровья неудачника и повесила дебаф, замедляющий передвижения до излечения раны. И спустя мгновение - несколько бафов от вколотой аптечкой химии. Боль тут же ушла и Митя отполз ещё дальше к стене.
        - Твою душу!  - заорал Ал дурным голосом, а через мгновение абсолютно спокойно и очень быстро добавил: - Лана, стоп. Переагришь на себя. Тим… да. Я перехватил среднего. Лана, действуй. Сола, что с турелями?
        Вот за это с Лешаком и любили ходить в рейды. За умение оставить эмоции в стороне во время критических ситуаций. Вопить-голосить нужно либо уже на респе, либо сидя на туше поверженного босса. А во время боя, когда каждая секунда дорога, нужно другое. Чёткие команды, спокойный и уверенный голос. Именно это. А всякие возгласы типа «Куда прёшь, баран!» или «Дура! Стой на месте!» только с толка сбивают. Это тоже нужно, но потом. При разборе похода. Тогда эмоции помогают запомнить ошибки и не повторять их вновь. Но только тогда.
        - Двадцать и тринадцать процентов.
        - Ясно. Сола, отключайся от наблюдения, бери пистолет. Как только восстановите Дима - оба стреляйте по дронам. Будем зачищать по-старинке.
        Милана уже подбегала к своему мужу. А Митя с интересом рассматривал рану. Плазма буквально испепелила всю плоть, которая встала на её пути, прижигая края сквозной раны на всю глубину. Крови почти не было, да и сам диаметр раны был маловат, меньше сантиметра.
        Обзор неожиданно перекрыла левая рука Ланы в перчатке медика.
        - Десять секунд на излечение,  - сказала Лана. И добавила тихонько: - Невероятно. Они выращивают, создают клетки взамен утерянных. Точную копию. Невероятно.
        - Отлично,  - сказал Ал тем же спокойным голосом, приканчивая одного дрона критом.  - Сола, можешь начинать. Ассист по мне. Дим, ты как сможешь атаковать - ассист по Тиму. Только так. Без самодеятельности.
        - Поняла.
        - Понял,  - сказал Митя, поднимая пистолет из сидячего положения и, выделяя в списке пати Тима, выбрал команду «Общая цель».
        Интерфейс сразу подсветил контур того дрона, которого атаковал сейчас Тим. Крайний слева. Как раз тот, который ранил Митю. Отлично. Пора поджарить эту пташку.

* * *
        - Ну, сегодняшний кач признаю удачным,  - сказал я, закрывая параметры однопартийцев, которые были доступны мне, как лидеру группы.  - Четыре комнаты, плюс шесть уровней каждый из вас, по уровню нам с Тимом. Итого из всей красной зоны осталось выбить четыре самые сложные комнаты. И завтра мы туда точно не пойдём.
        - Почему?  - спросил с интересом мой братец.  - Справились же сегодня.
        - Потому что вы без брони,  - спокойно ответил ему Тим.  - Сегодняшний день показал, что с вами мы идём хоть и быстрее, но локация действительно сложная. Без брони пройти последние комнаты - нереально. Два-три выстрела и вы всё, закончились. А за вами закончимся и мы. Это же не обычная игра, где ты через минуту, максимум две, уже на респе, а через пять - снова на месте кача. Здесь тело собирают минут двадцать, а ещё инструктаж и прочие прелести. Итого - полчаса респа, а потом ещё полёт до нужного куба, забег до текущей зоны, которая может оказаться закрытой после захода группы.
        - Именно,  - поддержал я Тима.  - Здесь на обычной локе условия, как у рейда. Босс убил - всё, с лутом пролетел, потому что пока ты доберёшься обратно замочат либо босса, либо пати. Вспомните последнюю комнату. Троих роботов-троек мы еле удерживали от срыва. И пришлось не только Лане вас лечить, но и нашим дронам-медикам. Да и наша броня требовала не просто ремонта, а капремонта под конец. Это же лёгкий доспех, а не средний, как у меня в реале. Тот будет нам доступен только с сорокового уровня. Обидно, конечно, но ничего не поделаешь. Вам надо будет расти на квестах. Завтра пробежитесь по почтовым, пока я на охоту схожу. Попробуйте крафт, доступный вам. А потом, во второй половине дня, сходим с вами в красную зону нулевой высоты. Там, конечно, не очень приятные обитатели, но… Опыт важнее. Лишь после десятого уровня, то есть послезавтра или чуть позже, попробуем вернуться сюда. Я хочу узнать, что дадут за десять комнат. Награда за первую и пятую мне понравились очень.
        - Она всем понравилась,  - хмыкнула Ольга.  - Сначала навыки и дополнительные базы, а потом снова - дополнительные базы по уже изученным навыкам. Схемы приблуд для перчатки - это нечто. А пояснения по оружию для Стрелка? Они незаменимы! Для меня. Может, вы и так разбираетесь во всех этих терминах и ТТХ, а вот я как-то раньше оружием не бредила.
        Я лишь хмыкнул. Да уж. Шесть дополнительных баз знаний - отличная награда за подлянку с дронами-охранниками третьего класса, прекрасно видящих игроков в инвизе. Возможно, после того, как Дим прокачается, они и перестанут его детектить. Или броня нужна непростая. С «приблудами». Словечко забавное. Надо запомнить. А пока пришлось прорываться по-старинке, без выкрутасов. Все четверо дамажат, одна - хилит.
        - Ладно, други. Я в реал. Дим, Лана, вы как?
        - Мы тут на часик ещё зависнем,  - немного стесняясь, сказал Дим.  - Прогуляемся по набережной.
        Ну да. Им и двадцати-то нет, а в реале их уже малая ждёт. Никакого уединения. Никакой романтики. Да ещё и до последнего постоянно на нервах из-за здоровья малой. Но какой же гад лишил мою племянницу природной защиты? Какая тварь нажила себе жуткого врага в моём лице, а? Надо будет потом у Пети прояснить этот вопрос.
        - Без проблем. Мелочь на мороженое есть?
        - Да есть, немного,  - сказал Дим.
        Я кивнул и кинул торг Лане. Та удивлённо взглянула на меня, но приняла. Молча. Я ссыпал ей пару сотен И-монет. Она молча кинула в торг сухпай. Умная девушка. Хоть и женщина уже. Кстати да, выданная ей специальность и навыки Каталогом как бы намекают, кто в семье моего братца будет главным. А я что? Я ничего. Мне всё равно, кто над кем руками водит. Главное, чтобы это всех устраивало. Хотя нет, вру. Я ни за что не выберу себе в жёны ту, которая будет меня поучать и упрекать. Я за равноправие и разделение обязанностей. Вон, как у Тима. На нём - деньги и дело, на ней - дом и дети. Но при этом он ей не приказывает и она его не пилит. Все действуют по умению и пониманию.
        - Как вынырнете в реал - разогреете себе ужин. Я вас не дождусь, поем и сразу спать.
        - Хорошо, брат. Спокойной ночи.
        Я на мгновение замер. Вот казалось бы, что такого особенного в этих двух предложениях? Но оно было. Это особенное. Для меня. Для того, кто считал своего брата погибшим, для того, кому не повезло с соседями по комнате в общаге. Меня никто не называл братом. И мне не желали спокойной ночи. Так что да. Для меня эти две фразы значили многое. Но только для меня.
        - И вам. Спокойной,  - сказал я, с улыбкой вставая из-за стола.
        Глава 29
        Игра в реал
        Соколов одним взмахом руки закрыл все виртокна в дополненной реальности и минимизировал рабочий интерфейс. Долгий рабочий день подходил к концу. Из окна рабочего кабинета на втором этаже его резиденции на вершине их фамильной башни был виден подсвеченный ухоженный сад и шатёр тёмного звёздного неба с полосой млечного пути, проходящего по всему небу. Ещё пара дней - и планета войдёт в метеоритный поток, который подарит этому небу звездопад. Надо будет устроить семейный ужин в дальней беседке. Оттуда вид на звёздное небо лучше. Вике звёзды нравятся, пусть полюбуется.
        Да уж. Знал бы он, что после того злосчастного аукциона поднимется такая буча - не проводил бы его вообще. СБС, СЧС, корпорации, СМИ - все обратили внимание на «инциндент с курьером». И замять это дело оказалось не так уж и просто. СБС поначалу успокоилась, когда поняла, что это внутренние разборки золотого миллиона. А потом их кто-то пропесочил за это. И прикрывать Леона стало бесполезно и даже опасно. А эта «дружеская беседа» с хорошим знакомым из СЧС? Мол, не стоит парня тревожить по пустякам. Да, не простой игрок. Да, бывший. Нет, не агент. Хороший знакомый хорошего знакомого, если кратко. И лучше, чтобы так и осталось. Иначе хороший знакомый может стать просто знакомым, а это не выгодно никому.
        Ладно, хоть СМИ заткнулись сразу, после получения определённой суммы. Честные идейные журналисты? Нет, таких держат подальше от корпораций и их башен. Их удел - блоги в Инфосети, где мало кто поднимается выше десяти-пятнадцати миллионов подписчиков. Та тысяча «независимых журналистов», которые заполучили желанный «Золотой глобус сетевидения» за количество подписчиков и просмотров, снимают не расследования, а прохождения игр и всякие анекдоты из реальной жизни. Люди смотрят ролики в сети не для того, чтобы узнать нечто сенсационное, а для того, чтобы получить информацию о интересующих их темах или просто развлечься. Им интересна не реальность, а сказка про неё.
        Кстати, насчёт сказки… Доспех-то у парня живой. Полный доспех рыцарей ордена Помнящих! Ещё раз. Живой! Как?! Поверить объяснению «хорошего друга» из СЧС о тестовом образце нового вида защиты скрытого ношения? Глупость несусветная. Кто в это поверит? Значит что? «Помнящие» вернулись? Или СЧС отрыло-таки какой-то датацентр Архов? Неважно. Это не его головная боль. В ордене есть люди, которые отвечают и за СЧС, и за СБС, и за большинство корпораций. Тот же Серж. Вполне успешно выполняет задание по уничтожению Техносети. Новые узлы связи уже не ставят, старые - ремонтируют с неохотой. Всё списывают на проблемы с логистикой. Идеально. Скоро люди начнут переходить на другие узлы связи и Техносеть умрёт сама собой. Незачем будить старое лихо. Пусть продолжает тихо спать.
        - Вит,  - позвал его хорошо знакомый мужской голос и усталость как рукой сняло.
        Распахнув глаза, Виталий Сергеевич увидел лишь одно виртокно с белой кирпичной стеной, на которой виднелась тёмно-серая размытая мужская тень.
        - Я слушаю вас, Тень,  - ответил Виталий, активировав систему подавления всех возможных вариантов прослушки.
        - Хорошо поработал. Паренёк интересный. Знающий многое. Присмотрись.
        Обсуждать приказы Тени великого магистра было не принято, но иногда без этого было не обойтись. Потому что лучше уточнить, чем не понять и выполнить не так, как этого хотел Великий.
        - Присмотреть за ним или присмотреться к нему?
        Лёгкая пауза, словно собеседник действительно задумался над словами Вита. Вполне возможно, что и задумался. Особенности языков в секторах никто не отменял и, возможно, изначально Тень думал лишь об одном смысле слова, а Вит натолкнул его и на другой. И теперь Великому требовалось просчитать второй вариант, который он изначально и не предполагал использовать. Или выбрать более подходящий из двух равнозначных.
        - И то, и другое. Он может быть полезен нам. Но если не получится сделать его нашим другом - не допусти, чтобы он стал нашим врагом,  - и снова пауза.  - Ты всегда был осторожен. Именно поэтому тебе это и поручаю.
        Даже так… Не допустить, чтобы стал врагом… И, учитывая последнее добавление - вряд ли Тень желает смерти парня. Нет, естественно, орден старался обойтись без лишнео кровопролития. И так было уничтожено слишком много сильных линий крови во время Эры разума. Теперь приходилось навёрстывать утерянное семимильными шагами. Значит, парень ценен именно своим генокодом? Возможно.
        - Понимаю, Тень. Если получится сделать его другом, имеет ли смысл предлагать большее?
        Если он действительно ценен, то может стоит сделать его посвящённым как минимум?
        - Рано говорить об этом, Вит. Очень рано.
        Ну да, не загадывать надолго. Детальные планы ведут к огромным провалам из-за сущего пустяка.
        - Я понял вас. Возможно, вы посоветуете мне что-то по его поводу?
        - Он игрок. Сыграй с ним. В реал. Ты сможешь. Ещё вопросы?
        - Нет, Тень. Я благодарен вам за совет и всё понял.
        Тень на стене лишь кивнула и виртокно пропало само собой. Не было печали. Сыграть с игроком в реал? Хм… А почему бы и нет? Тем более, что сам парень и сделал первый ход именно в этом ключе. Осталось только придумать достойную цель для квеста. Не обычный же договор в конверте пересылать.

* * *
        Не задерживаясь в личном кабинете, я сразу вышел в реал. И несколько мгновений тупил в темноту, ожидая, пока откроется крышка медкапсулы. Да что так долго-то?! Что случилось?
        - Господин Ал, вы хотите вернуться в игру?  - удивлённо спросила меня Катрин.
        - Нет, я хочу выйти,  - с лёгким недоумением сказал я.  - Почему крышка медкапсулы не открывается?
        - Потому что вы не в медкапсуле, господин Ал,  - тоном мамы, объясняющей малышу очевидные вещи, сказала Катрин.  - Вы играли в костюме со шлемом в комнате симуляции.
        - Твою душу! Вот это я дурак…  - снимая шлем с головы, сказал я.
        А потом прислушался к своему телу. Ничего. Не болит, не тянет, нет одышки и усталости. А ведь в игре я не сидел и чаи не гонял. Я прыгал, бегал, уворачивался, приседал, рывком уходил с линии атаки, стрелял, тащил на себе рюкзак. И это было долго. Я в жизни столько времени в реале в таком темпе не проводил! Вообще никогда! Это поэтому меня обрядили в костюм, а Ольгу, Митю и Милану отправили в капсулы? Чтобы и их тела привести в порядок прежде, чем засовывать в костюм? Ну да, Леди что-то такое говорила. Кстати! А кто третьей капсулой управляет? Нинг-сан, Ульв - естественно. А вот третий кто?
        - Леди, ты не занята?  - обратился я к потолку.
        - Нет, Ал. Что-то хотел узнать?
        - Да. Кто управляет третьей капсулой?
        - Копия Нинг, она взяла себе имя Акико. И выбрала другую визуализацию, более молодую.
        Опа. Кажется, я узнал ответ на вопрос, как появляются на свет новые вирты. Копированием. Что логично. И лишь в процессе жизни, как и у близнецов, у виртов появятся свои особенности.
        - Понятно. Пошёл я переодеваться. Проверь там почту и сводку новостей за день, ладно?
        Интересно, а сейчас я «Воришку в подземелье» пройду? Или нет? Надо будет попробовать. Но не сейчас. Есть хочу очень. И спать.
        Вечер в реале буквально промелькнул. Отличный ужин из заморозки, на этот раз какая-то азиатская, очень острая лапша в обалденном соусе с мелко нарезанными полосками говядины и свежий салат, сделанный Ладой и переданный через дройда. Комплекс процедур для здоровья мужского организма в исполнении Катрин в кружевной униформе. И здоровый крепкий сон. Почти до самого утра.
        Я проснулся сам. За пять минут до будильника. Проснулся, с трудом вырвавшись из знакомого и привычного кошмара. Давненько его не было. Я уже и позабыть о нём успел. Всё, думал, перерос глупые детские страхи. Ан нет, никуда они не делись.
        - Катрин, поставь «Серенаду Луне». Звукоизоляция здесь хорошая?
        - Идеальная, господин Ал.
        - Тогда на полную громкость,  - сказал я, откинув влажное одеяло и вставая с мокрой насквозь простыни.
        Спокойная, приятная музыка, обернула меня в кокон умиротворяющих ритмов. Это просто кошмар. Ничего более. Я не заперт в вирткапсуле, а за её пределами не бушует пламя. Малолетний Митька не зажат огнём в угол, а кокон матери не полыхает всеми оттенками красного. Да и я уже давно не тринадцатилетний пацан, как во сне. Я не допущу, чтобы такое произошло. Я справлюсь. Я уже стал сильнее. Смогу. Защищу. Уже защитил. Уже помог. И со всем другим справлюсь.
        Тугие струи душа смыли с меня остатки жуткого липкого страха. Музыка текла сквозь меня, наполняя гармонией и верой в лучшее. Всё же напряжение последних дней сказывается на моей психике, хоть мне и кажется, что нет. Иначе почему вернулся кошмар? Вот и всё. Но как же тяжело чувствовать себя беспомощным! Ужасно. И даже гадко. Ненавижу это ощущение. Ненавижу оказываться в безвыходном положении. Этот страх… этот кошмар… С чего он снова вылез из глубин подсознания?! С какого перепугу?!
        Ладно, разберёмся. Пара медитаций на закат, пара зачищенных в соло-режиме нубоданжей и я приду в порядок. Точно! У меня же сегодня охота в Рокшенаре! Отлично! Переключив режим душа, я подставил кожу жарким сухим потокам воздуха. Кого бы выбрать? С крыс больше толка, но гнёзда - это катастрофа. Мокрицы - бронированные, не лучший вариант. Хомяки - слишком быстрые. Получается, только крысы. И надо будет просмотреть, какие навыки я могу подкачать сегодня. Всё, теперь зарядка и завтрак.

* * *
        - Мам, а мам. Ты сегодня опять в капсулу на целый день уйдёшь?  - спросил Костик Ольгу, застёгивая кнопки на рубашке.
        Вот и как объяснить ему, что пока она не сможет проводить с ним столько же времени, как и раньше? Присев так, чтобы смотреть прямо в глаза сыну, Ольга сказала:
        - Не знаю, сына. Пока папа не вернётся, мне придётся много работать. Но потом мы снова сможем быть с тобой почти всё время вместе.
        Сын тяжело вздохнул, но кивнул, принимая её объяснения. Три года, уже совсем взрослый. Ольга знала, что многие в это время выдают детям виртуальные очки и перчатки, перекладывая обучение полностью на сертифицированные программы. Но её учили не так. И она не собиралась поступать с сыном так, как поступили с Алом или Митей. Димом, то есть. Если бы не смерть Тима - так бы и было. Но вот, пришлось.
        - А вы все вместе работаете? С Алом и родителями Саши, да?
        - Да. Вместе. И вместе помогаем папе быстрее вернуться к нам.
        - То есть если ты не будешь работать, то папе придётся ещё больше задержаться?  - нахмурив брови, сделал вывод Костя.
        - Да, Костик. Всё правильно.
        Костик задумался, потом тяжело вздохнул и сказал:
        - А выходные у тебя будут, как у папы раньше? Или ты теперь всё время будешь работать?
        Вот кстати да, хороший вопрос.
        - Я думаю, будут. Кстати, сегодня на ужин я приготовлю нечто интересное, но если только будешь слушаться вирта Снежку и, как старший, присмотришь за Сашей. Хорошо?
        - Хорошо, мам. А Снежка меня вчера похвалила. Сказала, что если я продолжу заниматься зарядкой, то смогу Стрелком в Каталоге стать. Как папа.
        Ольга аж замерла. Вот это так поворот! Она старательно обходит стороной тему Каталога, Рокшенара и того, где сейчас папа в разговорах с сыном, а он, оказывается, уже в курсе. Или не совсем в курсе?
        - А что ещё вирт Снежка рассказала тебе о Каталоге и том, чем папа там занимается?
        - Ну, всё, что мне было интересно,  - пожал сын плечами и слегка задумался, а потом продолжил: - То, что папа из-за аварии потерял тело и теперь не может вернуться из Каталога, пока не купит себе возможность син-те-… сделать тело тут. Что из-за этого он звонит так редко и так мало может говорить со мной. Что папа - Стрелок и Техник, что он помогает местным в большом городе справится с их бедами, а они ему за это платят монетами, которые пока нельзя использовать для покупки мороженого. И что пока я не могу ничем ему помочь, но если буду учиться - смогу со временем и сам придти в Каталог. Когда подрасту.
        -??????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????Ольге захотелось выругаться. В голос. Сильно. Она не собиралась рассказывать Косте о том, что папа, по сути, погиб. Уехал и уехал, вернётся не скоро. Работает, да. Как всегда. Зачем травмировать ребёнка правдой? Тут у взрослого ум за разум заходит, а у ребёнка-то…
        А у ребёнка, оказывается, всё спокойно уложилось в голову, без противоречий и лишних вопросов. Потерял тело? Не беда. Можно заработать на новое. И никаких вопросов «КАК?! КАК ЭТО ВОЗМОЖНО?!!». Раз сказали, что возможно - значит, так и есть. Да. Следующее поколение будет жить уже в другом мире. Вот только будет ли этот мир более безопасным? Будет зависеть от их родителей и от самих детей, на самом деле. Одно можно сказать точно: это будет по-другому.
        - Всё правильно,  - улыбнувшись, сказала Ольга.  - Ты молодец, всё правильно запомнил. Ну что, пойдём завтракать?
        - Пойдём!
        Митя с нежностью посмотрел на Сашу, которая с удовольствием ползала по ним, проснувшись первой. Естественно, они все спали втроём на одной кровати. Наконец-то. Все вместе и не в больничной палате. Полтора тяжелейших года неизвестности позади. Сашенька чувствовала себя прекрасно. Ни малейшего следа болезни. И это радовало Митю больше всего. Главное, чтобы опять не случилось чего-то плохого и незапланированного. Хотя, с такими технологиями, какие они видели в Рокшенаре - справится с этим можно будет без проблем.
        - Мама! Ам! Ам!  - потянула Милу Сашенька, а потом повернулась к Мите и с той же серьёзностью, схватив его за футболку, сказала: - Папа! Ам! Ам!
        Митя счастливо улыбнулся, встал с кровати и позволил Сашеньке дотянуть его прямо до двери из комнаты. Благо, идти было недалеко. Митя и Милана ещё до того, как залезть в эту странную игру под названием «Каталог», выбрали из стандартных вариантов дизайна их комнаты тот, в котором спальный блок размещается внизу. Для безопасности Саши, конечно.
        Гостиная? Да кому она нужна? Они всё равно большую часть времени будут находится в капсулах, а Саша вместе с Костей будут оставаться на попечении вирт Снежки в общей гостиной. Пока Митя, Милана и Ольга не догонят по уровням Лёху и Тима. А вот потом уже будут варианты. Можно будет попросить проводить в игре меньшее количество часов, договориться о выходных, чтобы проводить их с детьми.
        О, Лёха уже сидел в столовой и колдовал своей перчаткой техника над упаковкой стандартных картриджей для пищевых синтезаторов. Ольга же крутилась возле синтезатора, то ли программируя, то ли ожидая завершения его работы.
        - Доброе утро,  - не отрывая взгляд от картриджей, сказал Лёха.  - Как спалось?
        Милана лишь кивнула и отвела Сашу к детскому, более маленькому, столику, за которым уже завтракал Костя.
        - Доброе утро,  - ответил ему Митя, присаживаясь на стул напротив.  - Спал, как лось.
        Лёха лишь улыбнулся. Вспомнил, значит. И тут под взглядом Лёхи картриджи словно потекли, превратились в кучу мелкой пыли, из которой тут же начали формироваться пищевые пакеты из игры. В реале. Вещи из игры. Ну да. Это же Архи. Как же тяжело будет привыкнуть к этому!
        - Так вот почему Петя нам именно такое задание дал,  - сказала Милана, завороженно наблюдая за действиями Лёхи.
        - И поэтому тоже,  - кивнул Лёха, забирая все пакеты сразу и передавая их Ольге.  - На, заправь синтезатор. Должно хватить теперь.
        - Сейчас… Да. Вечером смогу сделать праздничный ужин всем нам. А то вчера так устали, что и посидеть вместе в реале не смогли. Только в Каталоге результаты обсудили.
        - Кстати, насчёт обсуждений,  - решил сразу выяснить насчёт распорядка дня Митя.  - Каков план на ближайшее время? Будем делать выходной раз в декаду или как?
        - Будем. И ограничим время в Каталоге. Девять часов максимум. А лучше - восемь. С десяти утра до шести вечера - наш план. Остальное время - свободное, кто во что горазд. У вас дети, вам надо и им уделять время. Тим согласился, если что.
        - Ты что, уже в Каталог успел залезть?  - спросила удивлённо Ольга, сервируя стол.
        - Нет, сообщение ему скинул. О, знакомые коктейли,  - хмыкнул Лёха, заметив три абсолютно разных смеси в прозрачных стаканах.  - Всем приятного аппетита.

* * *
        Я только закончил пить яблочный сок, как Катрин сказала мне в наушник:
        - Господин Ал, на ваш ИН пришло письмо от пользователя не из списка ваших контактов.

«Да? И от кого именно?»  - мысленно спросил я её.
        - ИН Виталия Сергеевича Соколова.
        Я замер на пару секунд, просчитывая все варианты. Только после этого отдал прика:

«Выведи его в виртокно».
        Полупрозрачное окно закрыло мне вид на пустую тарелку и я с удивлением прочёл:

«Приветствую, Алексей Евгеньевич Шотов!
        Предлагаю квест на передачу моей посылки. Координаты получения посылки и конечной точки доставки прикладываю в письме. Время выполнения - до 18:00 сегодня. Оплата - 50 кредитов. Если возьмёшься, отправь ответное письмо.
        С уважением,

    Виталий Сергеевич Соколов»
        Ну, начало и конец - явно шаблон. А вот середина - явно текст самого Виталия Сергеевича. Я растянул губы в улыбке. Пятьдесят кредитов. Пакет на пять дней трёхразового питания в кафе натуральных продуктов. Один шикарный ужин в ресторане натуральных продуктов. И одна доставка непонятной посылки для магистра ордена Табула раса. Скажем так, был бы в общаге - уже бы летел, сверкая пятками. Но я уже не в общаге. Да и не один я теперь. Придётся на окружающих посматривать, принимая решение. Непривычно как-то. Ну да ладно, это так, ворчание.

«Катрин, оправь копию этого письма на ИДИ Лиду. От меня добавь, что этот квест мне нравится,» - мысленно приказал я своей помощнице, наблюдая, как родители играют с детьми.
        До назначенных мной десяти часов дня была ещё уйма времени и я решил просмотреть новости. Ну да, тема Архов усиленно раскручивается в прессе, не встречая тотального сопротивления. Отлично. Ого, проблемы с доступом в Интерсеть у многих пользователей! Ближайший аналог узлов «Киберсвязи», характеристики, цена, сравнительные тесты. Ага, грешат на то, что Сомов, такой плохой, использовал дешёвые комплектующие. Надо разобраться с этим. И поскорее.

«Катрин, проводи меня в центр управления, хорошо?»
        - Хорошо, господин Ал. Следуйте за указателем на полу,  - ответила мне моя секретарь и тут же добавила: - Пришёл ответ от реала Лида на ваше письмо.

«В виртокно,» - буркнул я, вставая со стула.
        - Всё нормально?  - тут же слегка обеспокоенно спросил Митька.
        Что там в окне? «Ну если нравится - то бери, почему нет? Только держи меня в курсе и ребят не забудь пригласить!» Понятно. Карт-бланш на заигрывание с орденом я получил. Да, понятно, что Соколову интересно, откуда у меня действующий доспех и их даже не останавливает то, что за мной присматривает СЧС. Потому что я официально не являюсь агентом СЧС. Я не солдат, я подопытный кролик. С очень интересным и редким окрасом шерсти. Густой шерсти. Которую можно стричь. Или стригли овец, а кроликов забивали на мясо? Не помню. Биологию проходил. Мимо. А, брату ответить забыл.
        - Да, прогуляюсь, посмотрю, что к чему внизу. Если что - ныряйте в Каталог без меня.
        И тут же отдал распоряжение своей персональной помощнице:

«Катрин, отправь ответное письмо Соколову. Напиши, что я согласен выполнить предложенный квест».
        - Как скажешь,  - пожал плечами Митя, возвращаясь к прерванной игре.
        Играйте, играйте. Пока можете. И так чувствую себя похитителем. Выкрал из реала, упёк в скалу, не даю выходить на волю, заставляю фармить бабло в игре. Какой-то пират-рабовладелец.
        - Письмо отправлено, господин Ал. Кредиты поступили на ваш счёт.
        Оперативно. Хотя, в прошлый раз также было. Сразу согласился, сразу получил. Хотя да, что для Соколова эти пятьдесят кредитов? Бутылка вина хорошего качества.

«Катрин, рассчитай маршрут от меня до точки выдачи посылки, от неё до точки сдачи квеста и обратно, хорошо? Включи в расчёт времени подлёта ребят из С.О.С. ко мне. Сколько всего вышло?»
        - Общее время - два часа пять минут, господин Ал. Без учёта пробок на магистралях.
        Твою душу… А ещё придётся, возможно, задержаться после передачи. И время - до шести. Ха… Ладно, сейчас решу одну проблему, а потом займусь этим. Если что - завтра на охоту схожу. Реальные кредиты в Рокшенаре я заработать не смогу. Пока. А ведь придётся ещё и этим заниматься, коэффициенты расчитывать, себестоимость, затраты на эксплуатацию, прибыль от продажи костюмов, цену премиум-пакета… брр.

* * *
        Лестница привела меня в просторный квадратный зал с пустыми стенами и множеством пока ещё погасших прямоугольных экранов. Интересно, сколько здесь должно работать людей?
        - Тех, отвлечься можешь? У меня тут пара вопросов возникла,  - сказал я, остановившись у пустого выключенного экрана.
        - Всего пара?  - удивлённо спросил Тех, появляясь рядом с экраном.
        Это он шутить пытается?
        - Ну, остальные вопросы будут зависеть от первых ответов. Так что да, пока пара,  - сказал я честно.
        - А, теперь понятно. Так, прежде всего,  - прикоснулся к экрану Тех и комната сразу ожила.  - Теперь можешь задавать вопросы.
        - Техносеть же ниже по уровню, чем этот узел связи?  - спросил я Теха сразу.
        - Здесь ещё нет узла связи. Мы подключены через твой УС. Но скоро начнём сборку. Сразу после того, как закончим установку защиты на гнезде Ольги. Установим у неё ещё один УС, количество нанитов вырастет, работа пойдёт быстрее.
        - Ну вот, часть вопросов уже отпало. Но всё же. Техносеть по уровню ниже, да? То есть я, как админ сети более высокого уровня, имею права управлять ею?
        - Ну да. Поэтому Тиму и важно было узнать, кто стал админом Инфосети. И найти с ним общий язык.
        - Ага. То есть карту Техносети мы составить можем, да?  - подошёл я к основному вопросу почти вплотную.
        - Да она уже давно составлена,  - хмыкнул Тех и на экране появился трёхмерный глобус, на котором были намечены тысячи разноцветных точек, вокруг которых находились круги зоны покрытия.
        Ага, вот и пояснения, какой цвет что означает, отлично. О, кстати, на одном из экранов в моём кабинете я этот глобус видел. Только я не знал, что это и где.
        - Но. Есть несколько веток, которые с нами не соединены. И отдать приказ им мы не сможем. Также на карте ты видишь узлы, которые могут быть преобразованы в узлы Техносети.
        - Отлично. Сколько узлов связи Техносети были демонтированы за прошедшее с момента переселения Тима в Рокшенар время?
        - Демонтированы? Около десятка.
        Что-то не то. Десяток узлов на сеть целиком повлиять не сможет. А, дурак. Как спросил, так и ответили.
        - Так. А сколько перестали функционировать?  - изменил я формулировку.
        - Больше тысячи.
        Да что же из него всё клещами приходится вытаскивать, а? То не остановишь его словесный поток, то молчит, как воды в рот набрал.
        - А причина?  - с нажимом спросил я и Тех нехотя принялся рассказывать:
        - Вирус. Всё решается элементарным сбросом настроек до начальных. Но ни у кого, кроме Тима, не было возможностей это сделать. Раньше такие узлы корпорация просто меняла на новые, а завирусованные собирали и Тим их сбрасывал до начальных. Без Тима теперь делать это некому. Да и выпуск новых узлов связи остановлен. Лицензия принадлежала лично Тиму, срок договора вышел три дня назад. А без наследника некому подписать договор.
        О, вот это я понимаю, нормальный развёрнутый ответ. А то как не человек… Ну… Вы поняли меня.
        - А вступление в наследство они специально затягивают,  - начал рассуждать я вслух.  - Да, как я и думал, они хотят уничтожить Техносеть. Только зачем резать курицу, несущую золотые яйца?
        Тех скривился и сказал:
        - Затем, что в правлении «Киберсвязи» трое из пяти главных акционеров - члены клуба «Знатоки древностей».
        - Так. И кто?  - сразу оживился я.
        - Не, я могу и сказать, но тебе оно надо? Ольга уже сама на них столько инфы нарыла, что этим красавцам осталось недолго пребывать в золотом миллионе. Конкуренты будут счастливы с ними разделаться.
        - То есть спасать Техносеть мы не будем?  - с удивлением спросил я.
        - Будем. Но не сейчас. Потом, когда корпорация вернётся к Тиму. И не раньше. Или когда институт заработает на полную мощность и мы сможем сразу устанавливать Инфосеть. «Ремкапуз»-ом.
        - Нет, только не «Ремкапуз»,  - ужаснулся я, услышав это чудовищное название вновь.  - Сократите до аббревиатуры, умоляю. РКУ - отлично звучит. Не «Ремкапуз», меня же ребята засмеют.
        Тех засмеялся.
        - Это к Леди, но она сейчас занята. Я передам ей твои слова. Ты сейчас в Каталог или куда?
        А, ну да, он ещё не в курсе.
        - Или куда. Буду курьера в реале прокачивать. Пока заказчики платят. Подробности у Катрин, если что. Хочу поскорее рассчитаться.
        - Ну-ну. Качай-качай. Пригодится.
        Глава 30
        Выдыхай, бобёр, выдыхай
        - Ну да, спальная башня,  - скривившись, сказал мой охранник от СЧС.  - Я правильно всё вспомнил. Гадство.
        Да, тот самый, которого Спец угостил парализующим лучом. А ругался он потому, что в спальных башнях обстановка была всегда более нервная, чем в торгово-развлекательных или офисных. Самыми спокойными были башни корпораций. Но в них жили лишь те, кто принадлежал к среднему и высшему звеньям управления корпорациями. А в таких, спальных - «общажный» сброд, мелкие ремесленники и торговцы, а также бездельники, проматывающие остатки сбережений. Ну и криминал, естественно. Воры, хакеры, убийцы, рэкетиры, все. Нет, это ещё не чёрная зона подземных уровней и заброшенных заводов, но уже нечто к нему стремящееся. Серое-серое, полулегальное болото, из которого я вырвался. В терминологии Рокшенара - типичные жёлтые зоны.
        - Ностальгия,  - сказал я, спрыгивая на покрытие причального балкона вслед за Жекой, моим сегодняшним охранником от С.О.С.  - Хотя моя родная башня древнее этой будет. У нас балконов не было, только ниши на «крышах» блоков.
        - И я в такой рос,  - сказал Жека.  - Только на юге, в десятой зоне. У нас на крыше блока сад был разбит. Яблони, вишни, малина, смородина. Никогда ничего не дозревало. Всё зелёным срывали. Ну что, я впереди, Сергей сзади?
        - Давай так,  - сказал вояка, проверяя своё оружие.  - Парализатора хватит, я надеюсь?
        - По идее, хватит. Тут шантрапа правит, а не волки. Выдвинулись.
        Я лишь улыбнулся под полумаской и поправил капюшон. По хорошему, тут вообще никаких проблем быть не должно. Башня в приличном районе, современная, не развалюха столетняя.

«Катрин, алгоритмы поведения как в жёлтой зоне, хорошо? Просчитывай возможность задать как можно меньший урон, но вывести противника из строя,» - уточнил я на всякий случай своей помощнице.
        - Поняла, господин Ал. Ваш ИН уже несколько раз сканировали.
        Даже так? Забавно, забавно. Общий коридор, торговые автоматы, киоски с простейшими услугами. Ремонт, продажа игровых вещей за реал, ломбарды, кафетерии, комиссионки. Да, стоило пройтись - и я кожей ощутил, что мой первоначальный вывод не верен. Проблемы тут быть могли. Нас провожали взглядами, потому что мы были чужаками. Странными, непонятными чужаками, которые припёрлись к ним домой непонятно для чего. Топ и два его охранника. Естественно, у них возникли вопросы, зачем я тут. Естественно, они не полезли спрашивать: «Эй, пацанчик, ты из какого району?». Не самоубийцы. Двое моих охранников были вооружены явно, а я - скрытно, оставляя кобуры пистолетов пустыми. Нет, это даже не жёлтая зона, это ближе к красной на второй высоте. Какого хрена Соколов послал меня сюда, а?

«Катрин, будь готова к переходу в режим боя в любой момент, хорошо?»
        - Да, господин Ал.
        Лифты. Отлично. Пять этажей вниз, третья квартира справа. Охранники переместились вперёд, закрывая меня от возможной опасности из коридора при открытии дверей лифта. А меня подвинули вбок, чтобы я оказался прикрыт стенками лифта. Хотя, это мне надо было бы активировать броню и встать вперёд, если бы нам грозило что-либо. Но это уже моя паранойя. Мы просто придём, заберём и уйдём. Всё.
        - Коридор чист,  - спокойно сказал СЧС-овец.
        - Да вижу, вижу,  - сказал Жека.  - Пошли помаленьку. Лёха, в центр.
        В центр - так в центр. Не мешаем работать спецам. Вот и третья дверь. Мы остановились, не доходя до проёма двери. Жека нажал кнопку звонка. Вот только открылись две двери позади нас и две - впереди. И из неё вышло по три амбала с настоящим штурмовым огнестрелом. Но без брони. Двенадцать бойцов на нас троих?! Издеваетесь?!

«Бой!»  - мысленно отдал я приказ Катрин. Броня тут же укрыла моё тело от всех опасностей. Жека и Сергей развернулись ко мне спинами и подняли парализаторы. А потом я услышал, как с лёгким шуршанием открывается третья справа дверь. Напротив той, которая указана в «квесте». Пистолеты оказались в моих руках сами собой. И лишь один из них был направлен на правую дверь. Другой я сразу нацелил на пока ещё закрытую левую.
        Но как меня грамотно подлвили, а? Ни малейшего шанса сбежать без боя. Ни единого! Нет, прорваться - прорвусь. Оставив за спиной трупы и бросив охранников. Вот только если бы хотели меня убить - то сделали бы это сразу, как появились эти автоматчики. А так это скорее похоже на приглашение на разговор, чем на попытку убийства. Кстати, похищением это тоже может быть.
        Вот сейчас и выясним, что это такое. Первое или второе. Не дождавшись открытия левой двери, я посмотрел направо. И с трудом не нажал на курок, увидев в комнате слишком хорошо известного мне человека.
        - Ну привет, Свитшот,  - сказал здоровый накачанный бугай, лениво поднимаясь с кресла.  - Не стой в коридоре, проходи.
        - Мне некогда предаваться воспоминаниям, Бульдог,  - перейдя в экстрим-режим сразу после прозвучавшего детского прозвища, холодно сказал я.  - Я тут по делу.
        - Я в курсе, Свитти. Посылка для Сокола у меня,  - показал мне стандартную коробку для отправки посылки дроном Бульдог.
        А потом я услышал шорох открытия двери и обернулся на комнату, указанную в письме Соколова. Твою душу… Четыре трупа в лужах крови. Дырки от автоматных очередей в пластиковых панелях стен. Испорченная обшивка мебели. Стреляли явно от самой двери. Мда. Съездил за посылочкой.
        - Не люблю, когда меня обворовывают. Ну, ты должен помнить это.

* * *
        Я помнил. Опустив руки, но не убрав пистолеты, я прошёл в комнату. О! Я же в шлеме уже! Могу спокойно говорить с Катрин, а не мысленно передавать с ней сообщения.
        - Катрин, общий текстовый чат с Жекой и Сергеем. Рассчитай вариант, как нам выбраться отсюда с минимальными потерями, а лучше без оных.
        - Чат создан, Ал,  - голосом робота сказала Катрин.  - Варианты рассчитаны и выведены в виртокна.
        - Последний,  - поморщился я, принимая самый дикий для охранников и тех, кто устроил на нас ловушку.  - Передай его Жеке и Сергею.
        Жека и Сергей, переглянувшись, зашли следом за мной в комнату, прикрывая меня сзади. Естественно, дверь в комнату закрылась сразу, как только мы прошли. Комната - как комната. Явно для молодой семьи. Диван-раскладушка, две вирткапсулы у дальней стене, санузел справа от двери, кухонный блок с синтезатором и шкафчиками - слева. По центру - круглый обеденный стол, два кресла, два стула. Были. Сейчас стулья и одно кресло оттащили к капсулам. Четыре бугая с автоматами по сторонам, стоят так, чтобы не задеть друг друга дружественным огнём. Укрытия с нашей стороны нет. С их - тоже. Нет, мебель от парализатора защитит, да. Но они не воспользовались ей, как прикрытием. А от плазмы их ничего не спасёт. Да и брони на них нет вообще. У Сергея и Жеки лишь лёгкая броня скрытого ношения, под одеждой, она защитит от колюще-режущего и от обычных пуль, но не от бронебойных. Но бронебойные в автоматы засовывать будут лишь богатенькие идиоты. А вот в пистолете у Бульдозера такие пули будут к месту.
        Может, удасться решить дело миром? Он ведь на целых три года меня старше. Должен же к двадцати восьми мозги успеть прокачать. Он что, так и будет молчать? А, ну да, он же сказал что-то насчёт воровства и того, что я должен был помнить его отношения к ворам. То есть говорить сейчас мне. Ладно, скажу.
        - Ты хочешь сказать, что те мертвецы тебя обокрали и продали Соколу твою вещь?  - спокойно спросил я.
        Бульдог смотрел на старого знакомого из своей первого общежития со смешанным чувством. Лёха Шотов, по кличке Шот. К которой прицепили дурацкое «Свит» после того, как заметили его любовь к шоколадным батончикам с этим названием. Лёха вроде бы и не бесился, когда его так называли, он просто не откликался на это прозвище. И шутка приелась. Называть его Шотом тоже перестали, став использовать просто имя. Лёха и Лёха.
        Так вот. Лёху Бульдог не любил. Слишком странным был этот нелюдимый парень. И эта нелюбовь вылилась в дикий неприятный инцидент, после которого Бульдогу пришлось из первой общаги съезжать. Как раз связанная с воровством и наказанием воришек.
        - Именно,  - вскрывая посылку и доставая оттуда красивое женское ожерелье, выполненное в стиле Архов, сказал Бульдог.  - Вещь я вернул, воров наказал.
        - Ты думаешь, я тебе поверю?  - с тем же бесившим Бульдога спокойствием спросил Лёха.  - Знаешь, как это всё выглядит со стороны? Ты убил тех, кто продал товар Соколову и похитил честно купленный им товар, Рома. У тебя же не сохранился чек из супермаркета о покупке, так ведь? Впрочем, всё как и тогда, да?
        А вот теперь пушку на парня в броне и двух его сопровождающих наставил сам Бульдог и четверо его бойцов. Скотина. Конечно, как и тогда. СБС не стала разбираться в том, кто что у кого украл. Потому что Лёха тогда не заявлял о краже. Он заявил о побоях. И тут доказательств на стороне Лёхе было больше.
        - За языком следи, головешка. Пока ты в капсуле зад отлёживал, я реальные дела проворачивал,  - с угрозой в голосе сказал Бульдог.
        - Пока ты в реале прессовал торгашей и ремонтников, я себе честным трудом заработал состояние, падаль,  - ледяным тоном сказал Лёха.  - Верни пакет, который я должен отвезти и останешься цел.
        - Думаешь, тебя эта красивая броня спасёт? У меня бронебойные. Предлагаю тебе смыться отсюда да поживее. Посылку Соколу повезёшь пустой,  - рыкнул Бульдог, швыряя под ноги Лёхе выпотрошенную упаковку.
        - Время тебя так ничему и не научило,  - с тем же бесивших всех спокойствием сказал Лёха.  - Бой.
        Бульдог. Тупица, у которого не хватило мозгов заняться чем-то серьёзнее мелкого рэкета. Кошмар первых лет моей самостоятельной жизни. Тварь, которая вместе с дружками отобрала у меня честно купленные с рук наушники под предлогом того, что это его вещь, которую спёрли. Мало того, когда я начал возмущаться - они набросились на меня и начали избивать. Именно про этот случай я рассказывал Нинг-сан. Естественно, я обратился в СБС. Естественно, по решению суда мне выплатили моральный ущерб. А Бульдога оштрафовали и выперли из этой общаги. Больше наезжать на меня никто не пытался. А я старался держать в порядке камеры наружного наблюдения во всех местах, которые посещал. Всегда. И не допускать, чтобы их хакали местные бандюганы.
        После моей команды Жека и Серёга упали на пол и принялись выцеливать бандитов из парализаторов. Сам я не стрелял, с моими плазменными пистолетами только против бездоспешных воевать, ага. Диаметр прожжёной дырки будет сантиметра два-три. А вдруг в голову попаду? Я работал танком, принимая на броню пули из автоматов и слегка морщась от лёгких толчков, которые отлично компенсировала моя броня. Даже бронебойные пули из автомата Бульдога снимали проценты прочности брони, но не пробивали её.
        Всё два последних выстрела из парализаторов в Бульдога - и в комнате наступает тишина.
        - Съездили за посылкой,  - хмыкнул Сергей, рассматривая пятеро парализованных тел.
        - Ага,  - сказал я, подходя к Бульдогу.  - Нам ещё наверх с боем пробиваться. Двенадцать лбов с автоматами - это сила, которую придётся гасить не только парализаторами.
        - Не, не придётся,  - сказал Жека.  - Я в СБС стуканул. Не местным, причём прикрепив видео со своей камеры. Скоро прибудет спецназ. Твой знакомый, Лёха, в розыске. Нам ещё и премию могут выплатить. Тебе, как нанимателю.
        - Упс,  - сказал я, присаживаясь у парализованного Бульдога и обыскивая его.
        Ага, вот и ожерелье. Перчатка техника была со мной в рюкзаке и пришло время её использовать.
        - Киньте мне упаковку, пожалуйста,  - сказал я, обернувшись к ребятам и сняв рюкзак.
        Перчатка. Полноценная. Родненькая. Так. Сканирование. Да! Живой! Скопировать, скопировать схему сборки, быстро! О да, замечательно. Вирт есть? Есть! Какой Тех молодец, всунул мне средний кристалл и решётку считывания в рюкзак. Решётку на пол. Новый кристалл в неё. Теперь открыть ожерелье. Какая прелесть! Зелёный, мутный, почти такой же, каким был треснутый кристалл Ольги. Только цветов меньше. Одна зелень и желтизна. Вставить в решётку. Ага, вирт-помощник, не раннер. Хотя да, Тех говорил, что у раннеров цвет фиолетовый преобладает. Здесь же его совсем нет. Выбрать копирование. Две минуты. Отлично. Теперь просканировать упаковку. Ничего необычного. Ни жучков, ни паучков. И блоки памяти. Где там у меня пустой блок? Приложить к поверхности ожерелья, отдать команду на копирование. Готово.
        Волновало ли меня то, что мои действия видят Жека и Сергей? Не особо. Первый - из С.О.С, второй - из СЧС. Все свои, что называется. Бульдог? Он не видит, я это делаю вне зоны его обзора. Его ребята? То же самое. Да и если увидят, что в этом такого? Камеры… Вроде бы нет. Всё, копирование кристалла завершено. Собрать ожерелье, уложить в коробку, закрыть. Собрать дубликаты, засунуть их в арховский футляр, убрать его вместе с коробкой в рюкзак. Вот теперь можно уходить.

* * *
        - Подлетаем к поместью Соколовых,  - сказал мне Жека.
        Я открыл глаза и кивнул. Говорить не хотелось. СБС вынесли нам всем мозг, пытаясь найти способ задержать нас. Вот только у нас были записи с трёх камер (у меня в шлеме тоже камера была и Катрин по умолчанию вела запись с неё во время боя) и не было даже огнестрела. А на каждого из обезвреженных нами - были розыскные листы. В конце концов пришлось открывать полномочия Сергея и пригрозить звонком его начальнику. После этого, скрипя зубами, нас всё-таки отпустили. Час угробил на то, чтобы забрать этот пакет!
        Поместья… Вершины мегабашен, на которых в несколько уровней строились комплексы зданий с парками, открытыми площадками, полностью находящиеся на самообеспечении. Обычно поместья строились на корпоративных башнях и принадлежали, соответственно, семьям-основательницам корпораций. Вот если бы «Киберсвязь» обзавелась своей собственной мегабашней, в которой были бы расположены все производственные комплексы и управление, где жили бы менеджеры корпорации, то на вершине её обязательно было бы построено поместье и Ольга с Костей жили бы там. Но до собственной башне «Киберсвязи» было далеко. Доходы не позволяли. Слишком мало лет было корпорации. И слишком много конкурентов дышали ей в затылок.
        Так вот. У Соколовых собственная мегабашня была. И поместье на её вершине - тоже было. Никакой позолоты и мегастатуй. Никаких стометровых фонтанов. Парк, сад, теплица, оранжерея, множество двух-трёхэтажных домов в минималистичном стиле. Зелёные крыши, энергопанели, водоёмы. Нас направили на посадочную площадку за главным домом, на которую мы и приземлились через пару минут.
        - Нам тебя сопровождать?  - спросил Жека, поправляя парализатор.
        - Нет,  - сказал я с улыбкой.  - Думаю, здесь мне ничего не грозит.
        А если и грозит - то Жека и Сергей точно ничего не смогут сделать. Корпоративные охранники - не бандиты, у них и плазменное оружие будет. Лёгкая броня моих охранников от такого не защитит. Кстати да, дожился. Не меня охрана защищает, а я - охрану. Ну а что я могу сделать? Без персонального помощника или чипа их обеспечить бронёй и оружинм я не могу. И если браслеты и виртов для них сделать получится, соответственно, получить ИДИ они тоже смогут, то… Хм. Надо у Леди проконсультироваться. Может проблема именно в объёме временного хранилища?
        - Всё, я пошёл,  - сказал я, достав из рюкзака коробку и оставив его в уникаре.
        Нефиг приблуды Архов в дом командора ордена Табула Раса тащить. Посылка не в счёт. Там не приблуда, там экспонат, который их спецы выпотрошат и выставят на аукцион. Выпрыгнув из уникара, я направился к единственному выходу из огороженной посадочной полосы, у которого меня уже ждал мужчина постарше меня.
        - Господин Ал, на ваш ИН пришло сообщение от контакта из группы «Архи-интересно».
        - Виртокно.
        А, понятно. Тот продавец, который выставлял три кристалла и шесть блоков памяти вышел на связь с деловым предложением. Ожерелье из пяти малых кристаллов и две серьги из каких-то странных длинных полупрозрачных кристаллов, которых я ещё не видел нигде.

«Перешли письмо Теху, если нам это надо - пусть Леди от моего имени договорится. Так и знал, что это кто-то чью-то захоронку нашёл,» - подумал я.
        - Хорошо, господин Ал.
        - Алексей Евгеньевич, прошу следовать за мной,  - сухо и строго сказал мужчина.
        - Без проблем, Виктор Петрович,  - сказал я, просмотрев ИН мажордома.
        Тот лишь кивнул и прошёл в открывшиеся сами собой двери. Конечно же, я последовал за ним.
        Мажордом оставил меня в небольшой гостиной. Диван, журнальный столик, два кресла напротив. Шкаф во всю стену, забитый книгами до отказа. Хорошо хоть стеклом закрыт. Такая роскошь и без охраны. Сколько сотен лет назад перестали выпускать бумажные книги? Две? Три? Скоро будет столетие, как вирткапсулы изобрели, так что минимум полторы сотни. Может, я ошибаюсь? Может, это книги на пластике? Ну, тогда столетие. Нет, сейчас тоже издают бумажные книги, но это только по требованию и только для богачей. Коллекционные издания, копии для хранилищ и библиотек, нечто такое, что достойно сохранения не просто на кристаллах, а именно на бумаге. И стоят они не сотни, а тысячи кредитов каждая. А вот такие, бумажные книги прошлых веков стоят не тысячи. Десятки и сотни тысяч, некоторые экземпляры и миллион кредитов стоить могут. Особенно если это книга Эры развития, которая наступила после окончания Эры разума.
        - Что-нибудь приглянулось?  - спросил меня незнакомый мужской голос.
        Я спокойно оглянулся.
        - Добрый день, Виталий Сергеевич. Даже не знаю, что ответить. Я не большой фанат книг.
        - Почему?  - с интересом спросил Соколов, подходя ближе ко мне.
        - Ну, они мне всегда казались слишком дорогим удовольствием. Да и потом, многие сведения из них безнадёжно устарели. А многие просто перестали быть понятны, так как изменились реалии. Вот, прошу,  - протянул я ему упаковку.
        - Она раскрыта? Почему?
        - А, да, ловите видео.
        Отослав заготовленную обрезку из заснятого Сергеем, я отвернулся к шкафу. Там как раз до того момента, когда началась пальба. Светить возможности укрепления двери перчаткой и хакерские таланты моего персонального помощника я не стал.
        - Мда,  - сказал Вит через десять минут.  - Случайности не случайны. Веришь или нет, Алексей, но я просто купил вещь на аукционе и решил, что доставка дроном настолько дорогой вещи будет неразумна. Ворованные вещи на том аукционе не выставляют.
        - У Бульдога все вещи, которые понравились ему - его,  - хмыкнул я.  - А если ты можешь доказать, что честно купил её у другого - то вором становишься не ты, а тот, кто продал. Причём он сам в это свято верит. Сдвиг по фазе такой. Бывает. СБС разберётся, я думаю. Убийство и кража, да ещё и покушение на убийство - слишком тяжёлые преступления.
        - Да, ты прав, СБС такие вещи не прощает и расследует всё очень дотошно. Иногда слишком дотошно. Я понимаю, почему ты сейчас к ним обратился, но в следующий раз, если при выполнении моих заданий возникнет подобная ситуация - сразу сообщай о проблемах мне. Договорились?
        - Вполне,  - сказал я, кивнув.  - Ещё что-нибудь?
        - Да. Думаю, ты заслужил премию, учитывая то, что процесс поучения посылки оказался затруднён. Поймал?
        Я скосил глаза на появившееся виртокно. Сотня монет. Ничего себе! Хорошая премия.
        - Да, поймал. С вами приятно иметь дело, Виталий Сергеевич.
        - С тобой тоже, Алексей. Ты же позволишь мне тебя так называть?
        - Конечно,  - кивнул я, понимая, что мужчине, по возрасту годившемуся мне в отцы, тяжело будет обращаться ко мне по имени-отчеству.
        - Отлично. Если у меня опять возникнет необходимость в курьере, я могу обратиться к тебе?
        - Да, конечно,  - сказал я тут же.
        Реальные деньги и, возможно, новые схемы и вирты - это всегда хорошо.
        - Тогда не буду тебя больше задерживать. Виктор проводит тебя. До встречи.
        - До встречи,  - эхом повторил я и направился к выходу, у дверей которого с той стороны уже стоял мажордом.

* * *
        Виталий Сергеевич провожал курьера задумчивым взглядом. Конечно, переданное видео ещё будут анализировать специалисты, да и информаторов в СБС и стукачей из криминальных групп тоже расспросят. Но то, что можно было сказать уже сейчас однозначно: Алексей действительно может заставлять работать технологии Архов. Соколов не раз и не два посещал хранилища ордена, где до сих пор стоят «мёртвые» доспехи и оружие Эры героев и Эры разума. Нравились ему плавные хищные абрисы древних вещей. Очень нравились. Так вот. Пистолет, который держал в руке Алекс, не был репликой или стилизацией. Он не был выполнен в стиле Архов. Он БЫЛ плазменным пистолетом Архов. И он РАБОТАЛ. Значит, Алексей прошёл посвящение и получил чип виртуализации сознания. Получил и может его использовать. А то, что СЧС лишь присматривает за ним, говорит о многом. Либо парень сам нашёл способ пройти посвящение, наткнувшись на древний неучтённый датацентр Помнящих, либо сами Помнящие наконец-то решили выползти из тени, либо СЧС уже технологию чипизации освоили, на своих боевых частях обкатали и Алексея используют как тестера из числа обычных
экстремалов.
        - Это же тот игрок был, да?  - спросила Вика, входя в гостиную.
        - Да. Алексей Шотов,  - сказал Соколов, выныривая из своих мыслей.
        - Ты решил привлечь его к вашим делам?  - с удивлением спросила Вика, видя упаковку в руках отца.
        - Не совсем. Я к нему пока только присматриваюсь.
        - Почему?  - с интересом спросила дочь.
        Виталий Сергеевич лишь хмыкнул.
        - Слишком много вопросов и слишком много вариантов ответов на них,  - найдя нужные слова, ответил Соколов своей дочери.  - И ответы на эти вопросы из него вот так вот сразу не вытащищь. Он как дикообраз. Именно дикообраз, а не милый ёжик. Ёж в момент опасности в клубок сворачивается. А этот - распушивает иголки и атакует. В самые уязвимые места. И вот как рассмотреть сквозь этот ворох игл его подшёрсток?
        - Надо всего лишь сделать так, чтобы он не распушивал иглы, правда? Чтобы он не чувствовал опасности. Если захочешь - могу помочь тебе с этим. Рыцарь даму не обидит. А если обидит - то разве он рыцарь?
        Соколов задумался над словами дочери. Возможно, она и права…
        Я распрощался с ребятами из С.О.С. полчаса назад. И засел напротив окна, в гостиной моего Гнезда, с чашкой крепкого чёрного чая. Мне надо было побыть одному. Совсем одному. Даже Лада и Катрин не показывались мне на глаза. По моей же просьбе.
        Утренний кошмар, встреча с Бульдогом, короткая схватка, долгие разборки с СБС, разговор с Соколовым. Я устал? Да, устал. Настолько, что даже в игру не хотелось входить. Был ли Соколов причастен к происшествию с Бульдогом? Или это случайность? Была ли эта потасовка ловушкой на меня или просто криминальной разборкой, которые часто и густо происходят в спальных башнях? Я не понимал. Я начинал путаться в сюжетных линиях, которые закручивались вокруг меня. И вновь появилось желание плюнуть на всё и уйти.
        Только разрулил ситуацию с СЧС при помощи Пети - тут же на горизонте криминал и орден Табула раса. Техносеть и институт, Рокшенар и Тим, поиски чертежа синтезатора биологических тел, которые я даже не представлял, откуда начать. А ведь были ещё и проблемы с неумолимо сокращающимся количеством реальных кредитов на моём банковском счёте. Были ещё проблемы с корпорацией Тима, возможные непонятки с СБС, таинственные антивирты и прочие неприятные личности, о которых я ещё и не догадываюсь.
        Короче, а просто задолбался.
        Вот только станет ли бегство «в леса» выходом? Вряд ли. Мне не повезло стать Админом архива древней межмировой игры. И даже смерть, «благодаря» технологиям Архов, не избавит меня от этого титула. Зависну на века в Рокшенаре, с тоской наблюдая за реальной жизнью сквозь виртокна новостей. Значит, сбежать не получится. Что же, это даже хорошо. Чем больше констант, тем надёжнее код. Чем меньше переменных, тем больше шансы на джекпот.
        Бросить всё и уйти - не могу и не хочу. Да и по сути, я приобрёл за это время гораздо больше, чем потерял. Хотя, мне и терять-то кроме кредитов было нечего. А кредиты… заработаю. Это не самоцель, это всего лишь средство обеспечения моего комфорта. Да блин, мне больше комфорта и возможностей дали Архи с их схемами, чем те кредиты, которые я заработал в игре. Да, пока мне только в Рокшенаре встретились враги не по зубам. В принципе, я понимаю, что если бы не Петя - я бы сейчас не спокойно попивал чаёк в гостиной, а грыз бы сухпай в задраенном намертво датацентре Архов, надеясь на то, что гидропоника сможет поскорее обеспечить нас нормальной едой. Но…
        Господин Ал, время обеда,  - появилась справа от меня Катрин.
        - Господин Ал,  - с поклоном сказала появившаяся слева от меня Лада.  - Я разогрела бефстроганов с картофельным пюре. Сервировать тут или вы перейдёте на барную стойку?
        - Ал, там Тим просил у тебя узнать, им в красную зону самим идти или тебя подождать?  - спросила у меня Леди, появившись у входа в Гнездо.
        Вот как они понимают, что я уже принял решение и готов вернуться к своим обязанностям? Ну, крысы, берегитесь!
        - Сейчас, поем - и нырну, Леди. Накрывай здесь, Лада. Катрин, ты видео сегодняшнего приключения Пете скинь. Пусть порадуется.
        Конец

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к