Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / ДЕЖЗИК / Емельянов Антон / Царь Зверей: " №04 Последний Оплот Земли " - читать онлайн

Сохранить .
Царь зверей 4. Последний оплот Земли Антон Дмитриевич Емельянов
        Сергей Анатольевич Савинов


        Наконец-то все земляне узнали, кто является настоящими хозяевами Джи. И мир начинает трещать по швам, когда то там, то тут местные начинают приглашать в закрытый ареал нашей планеты чужаков, открывая им дорогу в обход защитного артефакта. Кажется, что может случиться от одного инопланетчика? Только вот их уже тысячи, и не каждого удастся отловить патрулям безопасности, чьи бойцы, не видя поддержки, начинают все больше и больше ожесточаться. А потом Франция взяла и полностью открыла свои виртуальные границы… Пока все еще спокойно, но ощущение, что мир на грани, не оставляет уже многих.
        И где в этом сумасшедшем клубке интриг и случайностей найдется место для Александра Носкова, царя зверей и по совместительству первого игрока земного ареала?

        АННОТАЦИЯ
        Наконец-то все земляне узнали, кто является настоящими хозяевами Джи. И мир начинает трещать по швам, когда то там, то тут местные начинают приглашать в закрытый ареал нашей планеты чужаков, открывая им дорогу в обход защитного артефакта. Кажется, что может случиться от одного инопланетчика? Только вот их уже тысячи, и не каждого удастся отловить патрулям безопасности, чьи бойцы, не видя поддержки, начинают все больше и больше ожесточаться. А потом Франция взяла и полностью открыла свои виртуальные границы… Пока все еще спокойно, но ощущение, что мир на грани, не оставляет уже многих.
        И где в этом сумасшедшем клубке интриг и случайностей найдется место для Александра Носкова, царя зверей и по совместительству первого игрока земного ареала?
        ПРОЛОГ.
        Если вы считаете, что сказать правду - это самый лучший способ решить проблему, то вам явно не хватает жизненного опыта. Когда я стоял и вещал нескольким тысячам игроков всю правду о Джи, я казался себе чертовски крутым, затем, когда я следил в сети за распространением информации, начал гордиться еще больше. А потом… потом я столкнулся с последствиями.
        Борис и Паша ушли из отряда. Оказалось, что, рассказывая правду об инопланетянах, я затронул пару наших общих историй, тем самым расторгнув соглашение о неразглашении со своей стороны. Паша поставил меня перед фактом, что уходит служить в патруль безопасности к Фионе. И что с ним случилось, был же нормальный парень. А Борис, вообще, просто взял и исчез. И что им не нравилось: да, умирали они часто, но и квесты нам доставались вкусные, в итоге эти двое даже в плюсе оказались на пару уровней. Мари тоже - после того, как ее поразило проклятье Ана-Тари, на связь так и не выходила. В игре, вижу, она есть, но молчит и на сообщения не отвечает. А вот пушистик, наоборот, постоянно пишет, у него все время новые проекты по зарабатыванию денег, и меня он, похоже, принимает за талисман, приносящий ему удачу. Только вот теперь уже я не спешу соглашаться на новые авантюры.
        А Светка? Эта, вообще, затесалась в ряды самых крутых правительственных шишек, и теперь ее клан «Возрожденные»  - этакий официальный представитель политической элиты планеты. Черт меня дернул один раз сходить с ней на одну из первых встреч - никогда не забуду того позора. Вроде бы уже через столько прошел, а тут вышел вперед рассказать свое видение ситуации: начал запинаться, во рту пересохло, язык и вовсе перестал двигаться. Я стою, от ужаса потею, а мне так снисходительно машут ручкой, садись мол, расслабься, потом еще раз попробуешь. Вот только я ничего пробовать не стал, выбрался из здания и убежал - ну их, этих политиков. Тем более, уж очень мне тогда хотелось заняться своей новой собственностью.
        Резиденция на Крийле - ладно, а вот космическая яхта меня очень сильно заинтересовала. «Стерр-Тен»  - в переводе на русский «Нежный зверь». И чем это, интересно, Шак’ар на ней занималась? Только вот стоило мне начать выяснять, где же находится моя собственность, как пришло сообщение от Ана-Тари.
        «Не рекомендую забирать твою новую яхту. Мне, конечно, все равно, но маленькая может расстроиться. Ты, кстати, можешь меня не послушать, так вот космос в отличие от Джи гораздо более опасное место».
        В общем, мне практически прямым текстом намекнули: полезешь за яхтой, пострадаешь. И я предпочел этим советом воспользоваться - заказал почтовую доставку. Ну как, почтовую, телепортом. Стоило это, конечно, несусветные полмиллиона кредитов, но зато одна из последних моделей универсальных яхт теперь в моем полном распоряжении. И вот уже больше месяца я на ней развлекаюсь, летая по разным уголкам Солнечной системы. Периодически возникает желание вернуться в Джи, но пока держусь.
        И все, чем оказалась забита эта красотка, мне немало помогает. Библиотека, полная эксклюзивной информации по Джи, огромный банный комплекс, вирт-кинозал, спортивные площадки, полигон, где я смог попробовать различные военные приспособления из расположенного рядом арсенала - все что надо, чтобы расслабиться после захвата целого мира. Хиба тем временем поселился на корабельной кухне, и, следуя моему примеру, временно отказался от игры и радовал меня все новыми кулинарными шедеврами.
        А потом случились два события, нарушивших размеренный уклад моей жизни. Сначала на границе Солнечной системы, прямо за полем защитного артефакта, я увидел огромный космический флот. Судя по обводам и информации из сети - все корабли были постройки Риккини-Тена. И огромные, километрового диаметра шары-авианосцы, и вытянутые, похожие на сигаретный блок, крейсеры, и линкоры, чьи орудия, создается ощущение, при желании могли бы погасить целую звезду. Мой кораблик на их фоне выглядел жалкой букашкой - да и похож он, если честно, немного на такого приплюснутого жука-скарабея. И пусть в этот момент я четко осознавал, что сделать они ничего не могут, но с другой стороны, в любой момент что-то может пойти не так, и Земля окажется беззащитна. Все эти патрули, все это внимание, сосредоточенное на виртуальности, все может оказаться бесполезным. Да, я понимаю Светку, которая уверена, что у нас есть в запасе не меньше сотни лет, а за это время можно настолько усилиться в Джи, что это позволит нивелировать угрозу в реальности. Я даже не вникал в детали, что она предлагала: то ли наемники, то ли договор с одним
из древних, то ли, вообще, угроза уничтожения планеты противника в Джи. Но есть ли у нас подстраховка именно здесь и сейчас?
        Тем не менее, я почти убедил себя, что все будет хорошо, но потом услышал новости про открытые границы во французском кластере, и все страхи, усиленно загоняемые внутрь, распахнув дверь в мой мозг ударом ноги, ворвались обратно.
        К черту безделье, к черту «все будет хорошо», к черту «они и без меня справятся»  - как минимум, до французов я доберусь и посмотрю, что там у них происходит.
        - Хиба, я в Джи, мы возвращаемся!
        - Да, господин,  - мне показалось или он довольно улыбнулся?
        Вход
        ГЛАВА 1. КРИВЫЕ ДОРОЖКИ.
        А ведь мне не хватало этого ощущения силы и свободы - казалось, стоило мне зайти в Джи, как эти чувства переполнили меня. Так, я все-таки сюда не за этим пришел. Достаю телепорт и выбираю точку назначения - Тарифолк. Это еще наш кластер, но до французов от него не дольше пары часов, если пробежаться. Или четырех, если идти не спеша. Что ж - вперед, заодно посмотрим, как там патрули безопасности работают. Столько слышал о них, но еще ни разу не доводилось сталкиваться.
        Во всех направлениях уже привычно устремились серые хвостатые разведчики, а я неспешно двинулся по дороге, размышляя о том, что делать дальше. С одной стороны, надо заняться своим классом шпиона, тем более, что за последний месяц я разобрался, где и как найти учителя, с другой, можно попробовать заняться разведкой демонических территорий, благо и тут я постарался, и метка готова в любой момент меня туда перенести. Или, вообще, засесть за прокачку, не отвлекаясь на всякие благородные порывы, уж очень надоело быть слабым, хочется всегда иметь силу ответить ударом на удар. В плане повышения уровней мог бы помочь Эпик: получить за победу в одном-единственном бою десять уровней - это круто. Вот только и потерять столько же очень не хочется. А риск есть.
        Так и не придя к какому-то определенному выводу и продолжая вертеть в голове то одну, то другую мысль, я добрался до границы. Прямо перед пограничным столбом кластера группа из шести красных игроков-убийц загнала в угол одиночку и сейчас о чем-то усиленно его допрашивала. На секунду появилось желание вмешаться и тут же пропало. Зачем? Я пришел сюда с другой целью, сделаю все и уйду. А уж если они сами захотят со мной пообщаться, что ж - это будет только их неправильный выбор.
        Стоп, только сейчас я обратил внимание на одинаковую форму шестерки гопников, как я их про себя окрестил, и в этот момент все встало на свои места. Ну, кто еще может здесь так себя вести - только патруль безопасности. И покрашенные имена тоже вполне объяснимы: если они взялись за изведение инопланетян, то, уверен, отсутствие атак со стороны пришельцев патрульных никогда бы не остановило. Вспомнил, даже читал про это: какой-то клан решил воспользоваться ситуацией и выбить с плеер-киллеров немного вещей. Так их не то, что в игре, их в реальности нашли сотрудники правоохранительных органов и доходчиво объяснили, что так поступать не стоит. После этой истории патрули начали называть «неприкасаемыми», общественное мнение возвело их в ранг героев, а пара девочек в сети даже посвятила защитникам планеты несколько неуклюжих четверостиший.
        - А ну, стой!  - резкий прокуренный голос народного кумира вывел меня из задумчивости.  - Второй, проверь его.
        Даже интересно стало, а как они могут проверить, кто перед ними - пришелец или коренной землянин?
        - Пей,  - передо мной стоял совсем мелкий пацан с какими-то выцветшими глазами и протягивал ампулу с полицейским зельем. Даже интересно, а какая от этого может быть польза?  - Логи только не забудь открыть.
        А вот теперь все стало ясно. Если на тебе уже есть какой-то эффект, при использовании полицейского зелья в логах появится слово «повторно». И все, можно вязать человека. Кстати, можно сказать, повезло: учитывая, как я спешил, облик сменить не успел, так что претензий ко мне не было, и мне махнули рукой, разрешая двигаться дальше.
        - Не знаю, что ты забыл у лягушатников, но будь осторожнее, там этого отродья на каждом шагу теперь,  - напутствовали меня напоследок, и в этот момент я увидел его. Солонима.
        Нет, всего лишь показалось. За спинами патрульных была видна сжавшаяся в комок фигура маленького обезьяна.
        - Он же еще ребенок,  - это я сказал? И с каких пор меня начали волновать такие мелочи? Или это антураж так сработал: злые, грязные мужики, вылитые разбойники с одной стороны, и с другой - беззащитный малыш.
        - Ты что из этих, ксенофилов?  - чего? Стражам правопорядка в очередной раз удалось выбить меня из колеи.
        - Ксеноэквэлов, а не ксенофилов,  - один из более взрослых членов отряда поправил проверявшего меня парня.  - Первые - это те, кто за равные права с пришельцами, а вторые… Эти их просто любят. И знаешь, от них как-то проблем даже меньше.
        Пока я слушал этот сюрреалистичный разговор, еще один из патрульных повернулся в мою сторону, открывая обзор, и я увидел имя обезьяна.
        ЗиртТохота
        Уровень 28
        И все это написано красными буквами - похожий на безобидного детеныша, он им точно не был: как минимум, один труп у него на совести есть. Да уж, в Джи не стоит расслабляться, очень быстро случается что-то, хватающее тебя за шкирку, а потом с чувством, толком и расстановкой макающее тебя во всю правду жизни. Мысли о том, случайна или нет встреча с представителем клана Солонима, я старался гнать от себя.
        - Александр Носков,  - Василий Сомов, я тоже прочитал имя заговорившего со мной человека. Судя по тому, как сразу остановились все остальные, он у них лидер.  - Раз уж ты нам попался, пусть эта встреча станет для тебя уроком.
        Неужели, они все-таки решили напасть?
        - Не надо сверкать глазами, никто тебя не тронет,  - тут же отреагировал Василий.  - Я про другое. Вот сейчас ты шел и увидел группу с красными никами, обижающую маленького безобидного пришельца. Не смотри на внешность, не жди красивую картинку, это не рыцарские игры, это война, и не надо стыдиться за ее внешний вид.
        Он практически кричал, а я тут же представил: сколько игроков уже проходили мимо в таких ситуациях, и что патрульным пришлось от них выслушать. Ведь даже я, несмотря на весь опыт Джи, сначала посмотрел именно на антураж ситуации.
        - Этот милый пушистик не просто так погулять к нам пришел,  - тем временем капитан патруля добрался до истории Зирта.  - Он залез в локацию мелких уровней, поймал игрока и начал его аккуратно заживо поедать. Сейчас уверяет, что это просто квест такой, ничего личного. У меня вот квеста нет, но я с ним миндальничать не собираюсь. Это задание я себе выдам сам, ничего личного.
        - Сам себе выдал квест,  - голос маленького обезьяна прозвучал как гром среди ясного неба.  - Сколько пафоса, человек. Что ж, тогда я тоже попробую пойти по твоему пути. Александр Носков, убей их всех, и я заплачу тебе десять тысяч кредитов.
        Если перевести на наши, то получается пятьдесят тысяч долларов, будь у меня цель заработать, можно было бы и взяться. Кстати, интересно, почему он решил, что я смогу справиться с патрульными - неужели, узнал? Ведь уровень скрыл в настройках, так что ни ему, ни другим игрокам, по идее, его нельзя увидеть. Или я чего-то не знаю? Впрочем, стоило сосредоточиться на вопросе, как тут же появилось решение. Моя броня - земляне пока не разбираются в видах защитного и атакующего снаряжения, а вот мелкий представитель клана Тохота сразу сообразил, что раньше пятидесятого ее не надеть, а значит, я и спасти его могу. При желании. Вот только его нет.
        - Василий, а если эти пришельцы так по-варварски себя ведут,  - вопрос Зирта я просто проигнорировал,  - почему французы не выкинут их из своего сектора? Кто же захочет жить с такими соседями?
        - Дождёшься от них,  - сразу несколько патрульных при упоминании наших соседей сплюнули.  - Да и эти не так просты, на территории Франции они ведут себя очень даже интеллигентно и прилично, а для всяких непотребств бегают к нам. Эх, будь моя воля, с какой же радостью я бы прогулялся на ту стороны границы с парой сотен своих бойцов.
        Да уж, после встречи со старшим Тохотой у меня было такое же желание пройтись огнем и мечом по Мираху. Кстати, если между ними столько общего, есть очень большая вероятность, что и этот малец тут не один. Фантомы мышей, до этого мирно копошащиеся в отдалении, перешли в боевой режим и начали активно курсировать вокруг меня, потихоньку расширяя радиус контролируемого пространства. Если рядом кто и будет, незамеченным им не подобраться.
        - Ладно, парень, раз уж ты не собираешься уходить, тогда смотри и запоминай, как надо поступать с захватчиками,  - выговорившись и при этом явно почувствовав понимание с моей стороны, капитан патрульных успокоился и решил вернуться к служебным обязанностям.  - Леня, готов?
        Лекарь отряда, единственный, кто смотрелся не очень воинственно и, пожалуй, даже распространял волны спокойствия, сосредоточенно кивнул. Меч Василия засветился красным, взмах, отрезанная рука Зирта покатилась по земле, и тут же лекарь восстановил жизни обезьяна до самого верха. Сто процентов хп, а руки как не бывало - пользуясь тем, что после проверки никто не отключил общий доступ к логам, я начал внимательно изучать их, стараясь разобраться, что же произошло.
        Игрок Василий Сомов использует навык «Незаживающая рана»
        Игроку ЗиртТохота нанесена незаживающая рана, длительность 0,5 секунды
        Игрок Леонид Анатольевич Осьмин восстанавливает игроку ЗиртТохота 218 жизней
        Вот, собственно, и все встало на свои места. Один наносит рану, пусть с очень коротким, но неизлечимым эффектом, другой быстро лечит - в итоге, до перерождения текущее состояние тела будет считаться базовым. А ведь так можно, вообще, всех конечностей лишить… И, главное, обезьяну даже из игры не выйти: описание висящего на нем эффекта пленника четко давало это понять.
        - Эх, жалко, что отрезать можно не больше двадцати процентов тела,  - с сожалением протянул Василий.  - А так бы обкромсать тебя, а потом закинуть куда-нибудь в таком виде да забыть.
        - Но даже так,  - не согласился доктор,  - «Возрожденные» придумали очень интересную технологию. И пусть, что бы мы ни делали, Джи через сутки его отсюда выкинет, но я же вижу, как психологически они ломаются.
        Да, видеть, как тот, кто сделал тебе подлость, начинает в этом раскаиваться - бесценно. А вот то, что эту технологию распространяет новый клан, созданный Светкой, пожалуй, стоит взять на заметку. Она, как обычно, не сидит на месте, но и у меня появились новые возможности, которых, судя по всему, никто очень и очень давно не видел.
        Призвать технику
        Как-то сама собой появилась мысль испытать один из этих навыков: отрезанная рука мирахца растаяла в воздухе и оказалась рядом со мной. Недолго думая, подхватываю ее и, пока никто не видит, прячу в инвентарь.
        Получен предмет Рука Зирта
        Назначение: неизвестно
        И зачем я это сделал? Хотя главное тут другое: как я и думал, мои новые способности призыва имеют более широкое применение, чем мне изначально казалось. Призыв техники - с его помощью можно управлять не только устройствами, но и любой неживой материей. Теперь останется только разобраться, что из всего меня окружающего является чьим-то, что я призвать не могу, а что ничьим, а, значит, может быть использовано.
        Фантом луговой мыши уничтожен
        А вот, похоже, к нам кто-то решил присоединиться. Судя по отметке на карте и месту расположения уничтоженного передового отряда моих длиннохвостых разведчиков, меньше через минуту они будут здесь.
        - У нас гости,  - взвесив все за и против, решил предупредить я патрульных.
        ГЛАВА 2. КРЕДО АССАСИНОВ
        Взорвавшийся над нашими головами файербол заставил меня инстинктивно пригнуться. И вовремя - лучи сразу нескольких бластеров прошили Василию грудь, лишив почти половины жизней. Надо отдать патрульным должное: перегруппировались они практически мгновенно, рассредоточившись в редкую цепь. Теперь у них был достаточно широкий общий угол обзора, позволяющий контролировать обстановку. Хотя бы на первое время.
        Нападавшие появились буквально у нас под носом только сейчас - явно использовали мощное зелье невидимости. Кто это был, понять было сложно, так как фигуры, на первый взгляд вполне похожие на человеческие, скрывались под широкими темно-зелеными плащами, а лица были укутаны плотной тканью. Видны были только узкие щелочки глаз, но рассмотреть их в пылу сражения было практически нереально.
        Целитель Леонид быстро восстановил лидеру патрульных потерянное здоровье, и тот с громким криком бросился на одного из нападавших. Было их не меньше десятка, каждый вооружен бластером простой, но надежной конструкции, и длинным кривым ножом.
        Призвав лечебного дроида и кучу сфинксов-фантомов, я решил отступить. Все-таки рисковать ради неизвестных дозорных в мои планы точно не входило.
        - Носков!  - грубо крикнул Василий, которого теснила фигура в плаще.  - Носков, это инопланетчики! Так и будешь стоять?
        Сразу двое нападавших прикончили мелкого, который проверял меня полицейским зельем. Убийцы работали хладнокровно и методично: убедившись, что парнишка упал и больше не встанет, они молча развернулись и пошли на целителя.
        Остальные в этот момент отправили на отдых сразу трех патрульных. Мои коты бросились под ноги нападавшим, но те, казалось, были готовы и к этому: спустя секунду замешательства убийцы распылили в воздухе какую-то смесь, которая буквально разъела моих зверюшек - такого я еще ни разу не видел. Странно, но на меня самого они почему-то и не думали нападать.
        - Александр,  - тихо, но настойчиво позвали меня.
        Убийцы в зеленом расправились с хилером и теперь окружили Василия, который грязно ругался в мой адрес и сыпал угрозами найти меня в реальности.
        - Александр!  - вновь послышался настойчивый голос.
        Я оглянулся - это был однорукий Тохота. Маленький обезьян смотрел на меня исподлобья:
        - Это за мной. Прикроешь меня, и я перечислю тебе пять тысяч кредитов.
        Происходящее было более чем странным - неизвестные напали на российских дозорных, чтобы отбить у них мирахца. Но при этом не для того, чтобы спасти, а чтобы прикончить, если я правильно понял маленькую мартышку.
        - Шесть,  - сказал Зирт.  - Ну хорошо - восемь.
        - Десять,  - твердо сказал я. Пусть мне и стало интересно, что тут творится, но показывать свою заинтересованность как-то не хочется. Да, и предлагал же он раньше десять тысяч, вот пусть их и платит.
        В этот момент Василию вскрыли горло лезвием ножа, и полоска его жизней обнулилась. На самом деле, жалко патрульных: пусть это только игра, но для них-то все вокруг уже, похоже, превратилось в реальность. А ведь я начинаю жалеть, что не вступил в бой сразу и позволил им умереть - похоже, вот она основная причина, почему согласился помочь этому маленькому людоеду - захотелось не дать этим ниндзя завершить начатое. А там можно и с обезьяном будет довести дело до конца.
        - Договорились,  - согласился Тохота.
        Его голос дрогнул, глазки забегали - убийцы в плащах разобрались с дозорными, не потеряв никого из своих, и теперь уверенным шагом двинулись в сторону Зирта. После смерти Василия обезьян потерял статус пленника, и теперь свободно мог убежать или того проще - сделать релог. Однако он достал из инвентаря какой-то чудовищный арбалет и открыл огонь по наступавшим фигурам. Я же призвал таинственного зверя и расчехлил лучевой пулемет Арси.
        Выстрелы Зирта практически не наносили врагам ощутимого урона, зато огонь моего лучемета практически сразу снес троих, кубарем покатившихся по земле в попытках сбросить пламя с моментально вспыхнувших тел. Вот что разница в уровнях делает. Василиск обратил в камень одного из врагов, попытавшихся выстрелить в меня, затем еще и еще одного. Увидев, как стремительно тают их ряды, убийцы в зеленом стали отходить. Один из них упал, потеряв все жизни, двое других тут же подхватили его и оттащили подальше от поля боя, оставшийся в это время старался прикрыть отступление. Вот только с учетом того, что мои выстрелы выносили их с одного попадания, несмотря на какие-то защитные техники, которые они пробовали время от времени применить, выглядело это даже не глупо. Бессмысленно. Те, кого василиск обратил в камень, по очереди очнулись и тут же присоединились к своим погибшим коллегам - попасть в замершую фигуру я могу со стопроцентной гарантией.
        Неожиданно над головой пролетела платформа, похожая на ту, что использовал Печеный Градус на Альтее. Управляла ею такая же фигура в зеленом плаще с капюшоном и с закрытым лицом. Последние оставшиеся в живых враги уже не стреляли, а бежали к своему транспорту, который приземлилась неподалеку - на французской территории. Так как я не стал их преследовать, им удалось погрузить тело убитого товарища на платформу, после чего она взмыла в воздух, с воем набирая скорость, и взяла курс на запад.
        - Это что еще было?  - растерянно произнес я.
        - Покушение на убийство,  - буркнул маленький обезьян.  - Все, как мы и договаривались - десять тысяч кредитов.
        Игрок ЗиртТохота перевел на ваш счет 10 000 кредитов,  - подтвердило системное сообщение.
        - И… спасибо,  - выдавил из себя мирахец.  - С моим уровнем я бы не отбился.
        Вот только стоило ли оно того?  - крутилась в голове мысль, а руки не спешили убирать лучемет в инвентарь. Хоть и не похож этот Зирт на существо, которое будет кого-то есть, но что я о нем знаю? Пожалуй, все-таки доведу до конца дело патрульных. Хотя бы из банального уважения к ним.
        Но, пока я размышлял, обезьян уже успел скрыться в портале. Что ж, значит, не судьба, решил я и задумался теперь уже о нападавших. Эти существа в зеленых плащах хоть и моментально умирали, все же наносили урон на хорошем уровне, так что при желании могли бы меня и уничтожить. Особенно, если бы не бросились бежать, да еще если бы их сообщник на платформе сразу же включился в бой - преимущество в высоте сделало бы меня гораздо более уязвимым. При этом стал очевидным еще один факт: они сперва и вовсе не пытались меня атаковать. Убили патрульных, чтобы освободить Тохоту и забрать его с собой. Забрать или все же убить? Необычно, кстати, что они прихватили с собой тело одного из погибших игроков - сделано это было явно для того, чтобы никто не попытался собрать с него дроп. Видимо, этому зеленому ассасину было что скрывать.
        Однако черт с ними, с ассасинами - только сейчас до меня дошло, что с патрульными я поступил все же нехорошо. Понятно, что они мне никто, и вступаться за них, участвуя в чужих разборках, было бы не очень благоразумно. С другой стороны, они были людьми, а нападавшие - инопланетчиками, пусть и охотящимися за юным Тохотой. Неужели, чужие расы и вправду стали мне ближе, чем земляне? Все-таки Зирт жрал людей… Что-то пошло не так, Александр, что-то явно пошло не так. Прервав собственные размышления, я решил, что оставаться здесь и дальше - просто опасно. Я шел к французам, так чего же медлю? Сделанного не воротишь, а вот исправить ошибки при случае - запросто.
        Быстрым шагом я пересек условную границу игровых ареалов и направился к желтоватой дороге, уходящей за горизонт. Игроков-новичков обычно поначалу удивляет такое странное расположение игровых ареалов. Ну не было же, в конце концов, никогда в истории российско-французской границы! А потом, более пристально изучив виртуальную карту Земли и посидев вечерок над полезными статьями, они понимали систему. Стыдно признаться, но даже я сам все эти годы играл, не особо задумываясь над такими, казалось бы, незначительными, но на самом деле немаловажными вещами.
        В Джи не было России, Германии, Франции, США и любых других стран. Были только кластеры, копирующие стереотипную культуру - западноевропейскую, арабскую, дальневосточную и многие другие. Именно поэтому города в стартовой локации назывались Сорренфелл и Ларенхоу, а не, скажем, Дремучинск или Китеж-град. А после Большого Откровения, как в прессе назвали знакомство землян с истинной природой Джи, сильные государства стали создавать виртуальные протектораты. Не думаю, что древние создатели Игры предусматривали подобную систему, но с другой стороны - никаких правил подобная инициатива не нарушала. Вот только если раньше границ в земном ареале Игры не было как таковых, с недавнего времени наш виртуальный мир стал сильнее напоминать реальный. Правда, с очень нехорошей стороны.
        География в земном ареале, вопреки ожиданиям игроков, совершенно не совпадала с «офлайн-Землей». Поэтому, когда начали создаваться протектораты, виртуальная политическая карта Джи стала напоминать лоскутное одеяло с самыми немыслимыми сочетаниями. К примеру, Германия граничила посуху с Британской Империей (да-да, англичане решили-таки взять реванш!), а Россия - с Французской виртуальной республикой.
        Вскоре передо мной показалось небольшое поселение под названием Мидельхейм - снова, по иронии судьбы, ничего общего с классической Францией. Здание ратуши, оружейная, магазин, несколько ферм и тир. Но на маленькой городской площади велась бойкая торговля: игроки менялись доспехами, зельями, спекулировали на ресурсах или же предлагали свои услуги по прохождению квестов.
        Мари, я в Мидельхейме. Может, встретимся, поговорим? - написал я француженке наудачу. Однако ответом вновь было молчание, хотя рыжая некромантка по-прежнему находилась в игре.
        Грустно, сказать по правде, ведь вся моя команда рассыпалась как Советский Союз в прошлом веке. Я понимал, что действовать в одиночку значительно проще в отдельных моментах, но в целом все равно как-то обидно. Да и польза от моих компаньонов порой была.
        - Эй, бро!  - отвлек меня от невеселых мыслей темнокожий парнишка, явный выходец из стран Африки.
        Марсель Галлимар, прочитал я его ник и понял, что от многого земного отвык, пока жил на орбите Мираха и играл в чужих ареалах.
        - Привет!  - энергично замахал он рукой.  - Зелья невидимости интересуют? Есть неплохое полицейское зелье, в два раза дешевле, чем в лавке, и минимум в полтора, чем на ауке.
        - Спасибо, нет,  - я отрицательно покачал головой.
        - Оружие?  - не отставал Марсель.  - Доспехи?
        Я натянуто улыбнулся и вновь покачал головой, решительно двинувшись мимо навязчивого француза.
        - Эй! Эй, эй!  - как-то не очень вежливо окликнул меня Марсель.  - Псссст!
        Вот это последнее «пссст» меня и вывело из себя - не знаю, что именно я собирался сделать, но тот успел примирительно выставить вперед руки.
        - Проходка в чужой ареал?..  - с надеждой спросил Марсель.
        А вот это уже интересно, отметил я про себя, и белозубый спекулянт тут же довольно улыбнулся, понимая, что зацепил.
        - Можно подробнее?  - раз интересно, надо узнать детали.
        Марсель продолжал сиять как начищенный медный таз. Сделав эффектную, по его мнению, паузу, он многозначительно поднял указательный палец вверх:
        - Ты же наверняка знаешь, что в нашей республике часто бывают гости оттуда?
        Я нетерпеливо кивнул, понимая, что сейчас меня ждет заготовленная и полная штампов рекламная речь.
        - Скажи, бро, ведь наверняка же хотелось бы побывать где-нибудь на чужой планете?  - проникновенно жестикулируя и строя умилительные гримасы, спросил Марсель.
        Боже мой, да ему бы играть в голливудских блокбастерах. Меня так и подмывало утереть ему нос, сообщив, что чужих планет я видел побольше, чем он. Но нельзя, надо держать себя в руках.
        - Смотри,  - продолжал «удивлять» меня темнокожий француз.  - Есть Мирах, там живут человекообразные обезьяны, ты только представь себе!
        Я изобразил изумление, чтобы Марсель как можно быстрее перешел к новому секрету Полишинеля и рассказал бы мне, к примеру, об Альдрагстрейне.
        - А еще есть миры, где живут котята!  - надо же, не угадал.  - Ха-ха, чувак, ты уж, наверное, решил, что там можно склеить девчонку с няшными ушками как в аниме?
        Марсель закатился добродушным, но каким-то фальшивым, явно отработанным смехом. Он меня уже порядком раздражал, этот предприимчивый француз, но продолжать разговор было необходимо: выяснилось, что в этом кластере не только рады гостям из других миров, но еще и приторговывают путешествиями в инопланетные ареалы. И, разумеется, сами инопланетчики тоже с этим наверняка связаны.
        Я кисло улыбнулся в ответ, изображая, будто оценил шутку Марселя.
        - Нет, monami, ты бы видел этих вовсе не сексуальных кисок!  - француз покачал головой.  - Они страшны как тигры, пантеры и ягуары вместе взятые. Но они очень радушно принимают гостей с Земли.
        - А что еще есть?  - спросил я, притворяясь заинтересованным. Значит, Мирах и Мелмак приторговывают с землянами допуском к своим игровым зонам. Интересно, кто же еще?
        - Если ты ищешь красивую девчонку, то это возможно лишь здесь, на Земле,  - серьезно сказал Марсель.
        И снова закатился смехом, будто удачно пошутил.
        - Я серьезно, ami, не ищи среди инопланетянок подружку,  - и он снисходительно похлопал меня рукой по плечу.  - А вот поиграть с ними стоит, уверяю тебя.
        - Сколько стоит поиграть в ареале Мираха?  - спросил я, выбрав родину Солонима без всякого умысла. Просто чтобы узнать цену.
        - Обычно берут от десяти тысяч долларов,  - посерьезнев, сказал Марсель.  - Но для тебя, monami, я могу попросить скидку. Правда, за это придется взять с собой еще одного игрока. Точнее, это он тебя возьмет, а ты просто немного компенсируешь ему расходы.
        Француз многозначительно помолчал, испытывая мое терпение.
        - Две тысячи долларов,  - наконец сказал он,  - и ты качаешься на Мирахе.
        ГЛАВА 3. VIVELAFRANCE
        Предложение Марселя было действительно интересным, стоило это признать. Но сейчас в мои планы это не входило.
        - Дай мне время,  - изобразил я сожаление.  - В данный момент такой суммы нет, но как только соберу - сразу же к тебе обращусь. По рукам?
        - По рукам,  - француз был явно расстроен. Неужели торговля проходками в иные миры была не настолько бойкой?
        - Слушай, Марсель,  - обратился я к парню,  - а вообще многие пользуются твоими услугами?
        - Товар штучный,  - нехотя ответил Марсель. По всему было видно, что он утратил ко мне интерес.  - Но постепенно он набирает популярность. Все только начинается, бро.
        - Спасибо, Марсель,  - я протянул ему ладонь для рукопожатия.  - Ты меня вправду заинтересовал.
        Ну вот, почему-то мне стало стыдно перед этим афрофранцузом. Что на меня сегодня нашло? Слил патрульных, чуть не нахамил продавцу приключений… Видимо, сказывается вся эта эпопея с вселенским противостоянием - я в очередной раз понял, что очень многое я несу в одиночку.
        Темнокожий Марсель, помедлив, ответил на мое рукопожатие и кинул приглашение в друзья. Я его, конечно, принял, но в одностороннем порядке, просмотреть мои данные этот парень, названный в честь порта, не сможет - подобные знакомства могут быть полезны в ближайшее время, но не настолько, чтобы раскрывать все карты.
        - Найди меня, как соберешь деньги,  - Марсель отнесся к моему поведению с полным пониманием, видимо, многие, как и я, не стремятся раскрывать личную информацию.  - Я не всегда бываю именно здесь. И еще - приведешь друга, получишь скидку, так уж и быть.
        Теперь он улыбался как в самом начале нашего разговора - видимо, не терял надежды получить в моем лице клиентуру.
        Мидельхейм оказался интересен лишь тем, что я повстречал здесь Марселя. В остальном это был абсолютно стандартный игровой городишко, непритязательный, с простыми квестами уровня двадцать плюс и самым обыденным выбором в магазинах. Я решил двинуться дальше, чтобы поискать что-то более интересное, но тут мое внимание привлекли две странные фигуры. Игроки в длинных черных мантиях, широкополых шляпах и масках с клювами, как у средневековых врачей, о чем-то оживленно беседовали с Марселем. Я сразу понял, что это инопланетчики - слишком уж непропорциональны были их тела для землян.
        Марсель, с которым мы недавно распрощались, вновь заулыбался, глядя на меня, и активно замахал руками, показывая, что мне нужно подойти. Я приблизился к нему и неизвестным игрокам - те сразу же, как по команде, развернулись и посмотрели на меня через стекла круглых очков-консервов.
        - Хочешь заработать?  - без предисловий спросил Марсель.  - Сможешь приблизить исполнение своей заветной мечты и побывать в чужом ареале,  - заговорщическим тоном добавил он и подмигнул. Слишком наигранно подмигнул, как мне показалось.
        ГфорсАлатук и КынрсФаламент - прочитал я имена пришельцев в черном. Представителей этой расы я еще не встречал, но удивлен, разумеется, не был. Слишком велика была вселенная и количество обитаемых миров в ней. Игроки были низкорослые, тучные и коротконогие. Это было видно даже несмотря на то, что они были закутаны в черные просторные плащи - двигались Гфорс и Кынрс, как пингвины, забавно и неуклюже.
        - Наши друзья с Горсквана впервые в земном ареале,  - пояснил мой знакомый француз.  - Класс у них интересный - биоманты. Я таких еще не встречал,  - Марсель причмокнул и покачал головой.
        - Что нужно сделать?  - спросил я игроков, разумеется, не собираясь сразу же соглашаться черт знает на что.
        - Поводи их немного по квестам,  - ответил Марсель за пришельцев.  - О цене сами договоритесь.
        - С чего вдруг такая щедрость?  - невольно усмехнулся я.
        - Они и так заплатили мне за проходку сюда,  - невозмутимо ответил Марсель.  - А ты, вроде, хотел побывать на Мирахе - я помогаю тебе заработать как своему будущему клиенту.
        - Идет,  - кивнул я. А это уже пришельцам:  - Вы говорите по-русски?
        - Приходится,  - неожиданно густым и глубоким басом ответил один из них.
        Игрок ГфорсАлатук приглашает вас в отряд
        Принять Отклонить
        Скрываю уровень полицейским зельем, тут патрулей можно не бояться, и выбираю первый вариант. «Пингвины», как я назвал их про себя, были двадцать пятого уровня и не принадлежали ни к одному из кланов, что меня удивило. Но это даже и к лучшему. Местные квесты, конечно, были для меня малоинтересны, но здесь сыграл банальный расчет - совместить приятное с полезным. Приятным был профит за мое время, проведенное в их компании, а полезным - прогулка по французской территории. Плюс можно будет вживую увидеть, как ведут себя «туристы» и как к ним относятся местные.
        - Горскван давно подключен к Джи?  - спросил я, когда мы взяли у командира стражников квест на уничтожение луговых троллей.
        - Недавно,  - ответил Кынрс.  - Тысячу семьсот ваших лет.
        Я лишь кивнул в ответ и ничего не ответил. Кало и Альтея в Джи еще и года не протянули, а тут семнадцать веков - недавно. Все относительно, если речь идет о древних вселенских расах.
        - Много среди землян царей?  - спросил Гфорс.
        - Пока не очень,  - уклончиво ответил я, с раздражением заметив, что скрыв уровень, не подумал про класс.  - Мы тоже недавно играем.
        Гфорс понимающе кивнул… Наверное, все же кивнул, если так можно назвать его резкое вскидывание головы.
        Впереди показался первый тролль светло-зеленого окраса, который тут же помчался в атаку, едва завидев нас. В руках у «пингвинов» тут же появились какие-то гофрированные трубки, из которых вырвался порошок едкого синего цвета. Я с интересом стал наблюдать за происходящим, готовый в любую секунду оказать помощь своим новым знакомым.
        Ваш статус изменен на «Наблюдатель»
        До вашего вмешательства в ход боя опыт и награда вам не будут идти. Возможно повышение репутации с гильдией наставников
        Тролль, на секунду замедлившись, врезался в яркое облако порошка, которое тут же уплотнилось и облепило беднягу-моба со всех сторон. И тут только я заметил, что странная синяя субстанция была не порошком. Это были миниатюрные живые существа, которые заживо жрали тролля, мгновенно покрывшегося кровавыми волдырями. Он заверещал, замахал руками, сбросив себя несколько синих комков, и ожесточенно рванулся в сторону Гфорса и Кынрса. Те неожиданно показали невероятную сноровку, быстро отскочив в разные стороны и пропустив тролля между собой. Монстр размахивал руками, пытаясь зацепить игроков, но те ловко от него уворачивались, продолжая поливать своего противника синей биомассой.
        Внезапно Гфорс проделал какую-то манипуляцию со своим оружием, и гофрированная трубка с характерным звуком выплеснула из себя густое желе такого же синего цвета. По воздуху поплыл какой-то терпкий аромат, а синяя субстанция растеклась блестящей лужей по земле. Как только тролль наступил на нее, лужа заискрилась голубоватыми прожилками и застыла. Тролль яростно пытался вырваться из липкого плена, но тщетно. «Пингвины» тем временем вновь залили его хищной биомассой, и спустя минуту от монстра осталась только кровавая тряпочка. Вот так - даже сжигать останки огнем или кислотой, как это обычно проделывают с троллями, не пришлось.
        - Что это?  - с интересом спросил я у Гфорса, указывая на трубку в его руках.
        - Агрессивная среда,  - ответил «пингвин».  - На нашей планете хорошо развита генная инженерия и биоконструирование.
        - Она живая, ведь так?  - с осторожностью уточнил я.
        - Точно,  - кивнул Гфорс.  - И очень голодная. Подчинить ее может только биомант. Если трубкой завладеет кто-нибудь другой, скажем, ты,  - «пингвин» строго посмотрел на меня через очки,  - первый же выстрел окажется последним.
        - Поэтому не советуем нас убивать и пользоваться нашим оружием,  - видимо, пошутил Кынрс и закаркал как заправская земная ворона.
        - Даже в мыслях не было,  - кисло улыбнулся я. Врал, конечно - еще как было. Как ни странно, такого вооружения на аукционе я еще не встречал.
        - Движемся дальше,  - сказал Гфорс.
        Я кивнул и пошел вслед за неуклюже переваливавшимися с ноги на ногу «пингвинами». Трудно поверить, но пять минут назад именно эти существа ловко уклонялись от атак лугового тролля. По квесту необходимо было уничтожить пятнадцать монстров, что мы и сделали за каких-то сорок минут. Сдав его, мы набрали еще несколько заданий. Платили мои спутники довольно щедро - пять миссий, и хватило бы на одно путешествие к соплеменникам Солонима, если воспользоваться выгодным предложением от Марселя. При текущем курсе кредита к доллару - сколько же тут зарабатывают местные? Теперь понятно, почему они и слышать не хотят о том, чтобы прекратить привечать инопланетян. Или это только эти двое так разбрасываются деньгами… Если так, мой знакомый афротуроператор будет локти кусать, когда узнает, сколько мог заработать на этом сам.
        Гфорс и Кынрс продолжали сокращать популяцию монстров в окрестностях Мидельхейма, я же спокойно за этим наблюдал, лишь один раз вмешавшись, когда «пингвинов» окружил целый отряд крысобесов в доспехах. А потом - потом случилось то, чего я никак не ожидал. Мои мышиные фантомы, которых я предусмотрительно призвал и отправил в разведку, сигнализировали об опасности, но было уже слишком поздно.
        - VivelaFrance!  - раздался оглушительный вопль, и на нас из-за кустов набросился целый отряд игроков в самой простой и дешевойброне.
        «Пингвины» от неожиданности смешно подскочили на месте, но уже в следующую секунду направили свои гофрированные трубки в сторону нападавших, поливая их омерзительной биомассой.
        Французы надсадно кричали от боли и ужаса, когда их облепляла с головы до ног синяя субстанция. Представляю, каково это - быть заживо сожранным тысячами миниатюрных существ. Игроки, выскочившие из кустов, были сплошь низкоуровневые - максимум девятнадцатый. С пришельцами, вроде, разница и небольшая, но вот в качестве экипировки была настоящая пропасть, так что потери нападавшие несли громадные. Я тут же призвал василиска и дроида, но в бой не вступал - ошибки с патрульными я больше не повторю, а защищать «пингвинов» от других игроков я был не обязан. Наша договоренность касалась лишь прохождения квестов и защиты от мобов. Набросившиеся на нас французы оценили мой нейтралитет и, в свою очередь, тоже на меня не нападали.
        «Пингвины» просили о помощи, но, в конце концов, поняли, что против своих я не пойду, и отстали. А вскоре, потеряв около пятнадцати человек, непонятный отряд добил их, оглашая окрестности победными воплями. Затем оставшиеся в живых французы молча уставились на меня, очевидно, не зная, что делать.
        - Вам не стыдно?  - я даже оторопел от неожиданности этой фразы, произнесенной одним из игроков.
        Вперед вышел худощавый парнишка с черными волосами и острыми чертами лица. Пьер Ренуар, прочитал я его никнейм.
        - Вы меня слышите?  - спросил он.
        - Кто вы такие?  - вместо ответа уточнил я.
        - А как вы думаете?  - усмехнулся Пьер.  - Всего лишь обычные игроки.
        - Игроки, нападающие на других игроков?  - задал я провокационный вопрос. Происходящее меня сильно заинтересовало - не все так однозначно во французском кластере.
        - На инопланетян,  - с вызовом ответил кто-то из толпы игроков.
        - Именно,  - подтвердил Пьер.  - Франция - не проходной двор.
        Последние слова он процедил сквозь зубы, а затем смачно плюнул мне под ноги.
        - А из-за таких, как вы, мы теперь вынуждены краснеть перед всем остальным миром,  - зло бросил Пьер, угрожающе надвигаясь на меня.
        Интересно, он все же рискнет напасть? До этого мои новые знакомые ксенофобы проявляли себя более благоразумно. Или недавняя победа вскружила им голову?
        ГЛАВА 4.ПО СЛЕДАМ.
        Тем временем пара самых старых и опытных французов, не обращая внимания на пламенную речь Пьера, быстро обобрала трупы «пингвинов». А что - если с них выпала хоть одна вещь, то учитывая уровень экипировки инопланетных туристов, выручить можно немалую сумму. И кто в итоге зарабатывает больше - те, кто сотрудничает с пришельцами, или те, кто с ними борется,  - сказать трудно. Так что вопрос, все ли тут сражаются за идею, остается открытым.
        - А жить за счет обирания трупов своих врагов вас не заставляет краснеть?  - все-таки мне захотелось до конца разобраться, что же движет этими людьми.  - Я, конечно, понимаю, что вы не боитесь запачкать руки, но не подменили ли вы одни цели другими?
        - Да что ты знаешь о нас?  - Пьер уже хотел броситься вперед, но один из его более опытных товарищей остановил этот рывок, просто положив руку ему на плечо.
        - Не стоит пытаться залезть людям в душу, в лучшем случае вам придется расплатиться разбитой физиономией,  - его седые усы забавно встопорщились, но смеяться совсем не хотелось, наоборот, этот человек вызывал какое-то неодолимое чувство доверия.  - Если бы мы были охотниками за головами, то привели бы с собой монстров. Как известно, в случае смерти от руки игрока шанс выпадения предметов уменьшается в несколько раз, а так можно было бы подвести этих надменных уродов под удар, и дело в шляпе.
        А ведь действительно. Не стали выжидать удобного момента, не пытались увеличить шанс дропа - передо мной настоящие благородные разбойники. Внешне-то таких, конечно, много, а вот внутри - вымирающий вид. Хотя я знаю еще одного такого же благородного разбойника и авантюриста - было бы забавно их свести, и, кажется, у меня есть идея как.
        - Что ж,  - облегчение получается изобразить довольно натурально,  - значит, вы действительно те, кого я искал. Меня попросили устроить с вами встречу одному человеку. Точнее, не совсем человеку - как вы должны понимать, борьба против засилья пришельцев идет не только на Земле. И представители сопротивления с одной из планет хотели бы договориться о сотрудничестве.
        О да, мне удалось их удивить. И правда, неплохой логический парадокс получился - с одной стороны, мы боремся против пришельцев, с другой, почему бы и не быть тем, кто тоже против них, при этом являясь чужаком для нас, но, естественно, не для самих себя.
        - Я могу позвать наших главных, вот пусть они с этим и разбираются,  - седоусый нашел выход и поспешил расслабиться, найдя на кого свалить неожиданную ситуацию.
        - Обсуждать такое - точно не наш уровень, мы просто мочим гадов,  - Пьер опять влез в разговор, уже забыв, как совсем недавно собирался мне навалять. Вот только вы слишком рано обрадовались.
        - Переговоры с руководством недопустимы,  - мой голос просто-таки пропитан грустью и печалью.  - Это, между прочим, основы конспирации и управления во Вселенной. Смотрите, если взаимодействие идет на уровне таких групп, как ваша, то вместе вы будете решать только боевые и действительно важные задачи. А если перевести договорённости на пару уровней выше, то тогда это все рано или поздно скатится в политику.
        Что я несу? Конечно, постарался пройтись по паре стереотипов плюс на моей стороне то, что об обществе пришельцев достоверно известно очень мало. Но поверят ли?
        - Ну, вроде, звучит логично. Хотя и странно, конечно, но чего взять с пришельцев,  - опять заговорил седоусый, но я слушал его только в пол-уха, внимательно рассматривая только что появившиеся системные сообщения.
        Прозрачность +1
        Базовая характеристика Таал-Пцигов. Определяет навыки мимикрии, невидимости, сокрытия или подмены информации
        Моя новая характеристика, полученная вместе со вторым классом, увеличилась. И это не самое главное.
        Открыт ситуативный квест типа «Внедрение»  - «Становление шпиона, шаг 1»
        - Заключите договор с повстанцами от имени несуществующей организации
        - Проведите совместную операцию в ваших личных интересах
        Награда: разблокировка класса Шпион, изучение всех способностей 1 уровня
        А вот это очень круто - в обычных обстоятельствах развивать класс шпиона можно только устроившись в разведывательное управление, которые есть разве что у аристократических родов, что, учитывая мои с ними отношения, очень сильно урезало мои возможности к развитию. И тут такой подарок судьбы.
        - Раз мы договорились, тогда я призываю нашего инопланетного коллегу. Прошу сразу отнестись с пониманием к его расе,  - кинуть приглашение в отряд пушистику, с которым успели все параллельно обсудить в чате, дело пары секунд.
        Привычный хлопок пространства - и вот весь в подпалинах и без половины здоровья мимо нас, не снижая скорости, пролетел Нари.
        - За мной хвост, клановые полицаи. Нужна ваша помощь,  - и, действительно, почему-то в не закрывшийся сразу пространственный переход успело запрыгнуть четверо бойцов-роботов в форме. Похоже, не только я решаю свои проблемы, используя остальных.
        Впрочем, драка сейчас не помешает, можно будет показать, на что мы способны.
        - Они все пятидесятого,  - один из французов в панике закричал, но, к их чести, ни один не попытался убежать.
        - Не мешайте правосудию, не оказывайте поддержки вору, и вы не пострадаете,  - голос робота-полицейского звучал сухо и безэмоционально.
        - Тебе не удастся обмануть моих друзей,  - Нари гордо встал во весь рост, спрятавшись за нашими спинами,  - ты можешь называть меня как угодно, но я всегда буду, прежде всего, борцом за независимость. Свободу Мелмаку!
        Во время этой пламенной речи я успел обновить поголовье котов-сфинксов и кинуть Душу царя на предводителя преследователей. Теперь, если не зевать и вовремя прикрывать атакованных французов, можно будет серьезно сократить потери. Так, а от чего я получил защиту? Магия? Неожиданно - как-то привык, что все встреченные до этого роботы предпочитали ближний бой или техническое вооружение.
        Так, видимо, и не получив от нас согласия на сдачу, преследователи Нари решили начать. Четыре одновременных удара, рука об руку, и на наши ряды обрушилось сразу несколько колец огня. Обычно массовые заклинания слабее направленных на одну цель, и их надо гораздо больше, чтобы обнулить жизни врага, но вот и противодействовать им гораздо сложнее. Массового лечения у меня нет, защита, если разделить ее на всех, даст совсем копейки. А, значит, остается только одно решение - атаковать. Да уж, бой еще толком не начался, а меня уже заставили играть по чужим правилам, половина французов при смерти, и только благодаря лечебным техникам Нари еще никто не отправился на перерождение.
        Использована ампула скорости
        Использована ампула магической защиты
        Использована ампула защиты от огня
        Использована ампула физической защиты
        Итак, минимальный набор баффов есть - вперед. Учитывая, что я был единственным, кто бросился в ближний бой, роботы совершили ошибку и сосредоточили фокус атак на мне, который благодаря тройной защите, душе, ампуле и лечению Нари, мне легко удалось пережить. Зато все остальные успели рассредоточиться, разбежавшись в разные стороны, и теперь массовые атаки перестанут быть настолько эффективными. А я тем временем подобрался к роботам вплотную и был готов использовать новую недавно придуманную связку.
        Призыв жизни
        Призыв жизни
        Призыв жизни
        И так девять раз: в результате небольшая толпа вносящих неразбериху сфинксов оказалась вплотную к врагу, избежав участи быть сожжёнными на дальних подступах.
        Призыв техники
        На этот раз только четыре раза - но две пары бластеров, призванные прямо за спинами врагов и разрядившиеся критами им прямо в головы, позволили мне без вреда для здоровья разорвать дистанцию. А главное, отвлекшись на внезапные сильные атаки, роботы разорвали свое построение, и нам удалось растащить их в разные стороны. Одного тут же оглушили какой-то специальной гранатой французы: пять секунд - за это время с ним точно расправятся. Второго совместными не раз отработанными атаками прикончили мы с пушистиком, а вот двое других растворились в воздухе, уходя в невидимость, видимо, решив, что этот бой имне выиграть.
        С одной стороны, жалко, что победа не полная. А с другой, все прекрасно - ведь мне удалось прокачать свои новые навыки.
        Призыв жизни повышен до 2 уровня
        Количество одновременно призываемых объектов увеличено до 2, масса - до 70 кг, возможно перемещение объектов вместе с обмундированием
        Да, второй раз тот прием, что я провернул с Ана-Тари, не пройдет - но рассчитывать на случайности не хочется, а заклинание стало действительно намного полезнее.
        Призыв техники повышен до 2 уровня
        Количество одновременно призываемых объектов увеличено до 2, масса - до 100 кг
        - Мы их сделали!  - восторженно закричали Пьер и еще пара молодых ребят в отряде, остальные же продолжали настороженно следить за пушистиком. И за мной. Да, сейчас они много чего неожиданного увидели.
        - Прекрасно, мы не только познакомились, но и проверили друг друга в деле,  - хищно улыбнулся Нари.  - Александр, я готов подтвердить предварительные договоренности и при случае оказать поддержку этому отряду в борьбе с пришельцами.
        Ох, и зачем я ему в свое время рассказал про смайлики: сейчас стоит с серьезным видом, а сам при этом в чате спамит улыбающимися рожицами.
        - Что ж, если что - пиши мне,  - кивнул седоусый, вот только подозрительность из его взгляда никуда не делась.  - Один вопрос: почему у нас тут продают туры к вам на планету, если вы боретесь за ее независимость?
        - А почему у вас тут вообще проходной двор, приходи кто хочет, и это при наличии активного защитного артефакта? Тогда уж стоит, скорее, усомниться в вашем существовании,  - а вот тут он наших французских друзей уел, вдарив, не сдерживаясь, по больному месту. Как я уже видел, существование тех, кто поддерживает пришельцев на Земле, воспринимается ими очень болезненно.
        Получилось жестковато, но, главное, все поверили, и вот мы уже разошлись по своим делам. Борцы за свободу отправились дальше патрулировать сектор, у них, оказывается, график, а мы с пушистиком решили пройтись в сторону ближайшего крупного города. Уж очень мне захотелось посмотреть на столпотворение инопланетян и людей в мирной обстановке.
        - Ты вовремя, спасибо, что помог отбиться. А то взялись контролировать вообще все - порядочному мелмакианцу теперь хоть бизнесом прекращай заниматься,  - убедившись, что мы остались одни, Нари перестал играть, и в его голосе явно стала слышна усталость.
        - А что ты все-таки утащил?  - не удержался я.
        - Ничего, это честно добытое мной,  - тут он быстро исправился,  - то есть нами сердце Императора. Помнишь ивент с вторжением? А оно, между прочим, основной ингредиент в одном интересном рецепте. В общем, не буду тратить время - сможем получить артефакт, который начнет прорыв демонов там и когда мы этого захотим.
        - Контролируемый ивент,  - догадался я.  - Никто не может уйти, прийти, выйти из игры. И сколько за такое можно получить?
        - Неважно,  - смог удивить меня пушистик.  - Гораздо больше можно заработать на том, что можно с помощью такой штуки получить. Как ты думаешь, почем нынче на черном рынке планеты?
        Да уж, похоже, наш захват Альтеи вдохновил пушистика перейти на новый уровень в своих авантюрах.
        ГЛАВА 5. НОВЫЙ ВАВИЛОН
        - Здесь, конечно, не стоит спешить,  - продолжал Нари, пока мы неторопливо шли по пыльной дороге.  - Во-первых, нужно хорошо все продумать…
        Вот тут он, если честно, меня удивил - в памяти мгновенно всплыла история со Вторжением, точнее, каким образом мы приняли в нем участие. Видимо, что-то вроде сарказма отразилось на моем лице, потому что Нари тут же добавил:
        - Не удивляйся, я тоже не всегда ныряю в болото, кишащее тха,  - видимо, это означало то же, что и наше «в омут головой».  - А во-вторых, нам понадобится пушечное мясо для прикрытия.
        Теперь я узнаю пушистика. Использовать других втемную - это в его духе.
        - Судя по карте, ближайший город далековато,  - неожиданно заявил он.  - Предлагаю в Мидельхейме сесть на какой-нибудь транспорт и спокойно доехать.
        - Транспорт?  - с сомнением в голосе начал я.
        - Повозку, кибитку!..  - раздраженно ответил Нари.  - Или что тут у вас еще используется?
        Пушистик был прав - между относительно крупными локациями в Игре курсировало что-то вроде общественного транспорта. В разных мирах это были летающие платформы, автобусы или дилижансы. В земном ареале их функцию выполняли классические гужевые повозки с NPC-ямщиками. Я, правда, их никогда не использовал, но это совершенно не мешало им существовать.
        До городка оставалось еще некоторое расстояние, пушистик молчал, и я решил воспользоваться ситуацией, чтобы разблокировать свой второй класс. Да-да, именно - приключение с французами и полицейскими роботами система засчитала как выполнение квеста. Однако радость моя длилась недолго: способности шпиона первого уровня на первый взгляд были бесполезными. Мимикрия давала возможность замаскироваться под окружающий ландшафт, однако шанс успеха не превышал пяти процентов. Подмена информации позволяла получать скрытые данные от NPC благодаря блефу, а в перспективе - дурить искусственным персонажам головы, чтобы они, в свою очередь, давали недостоверные сведения другим игрокам. Но это могло принести ощутимую пользу только уровне на пятнадцатом. Невидимость работала на сто процентов, но длилось такое состояние ровно одну секунду. Полезным, пожалуй, был только «Подлый удар»  - если я буду атаковать противника, когда он этого не ожидает, урон возрастет от десяти до двадцати процентов. А если это сделать со спины, то аж в два раза, но все равнов целом шпион из меня пока никудышный.
        Когда мы с Нари добрались до Мидельхейма, на глаза вновь попался пронырливый Марсель, который восхищенно покачивал головой и показывал одобряющие жесты - очевидно, решил, что я только что познакомился с инопланетчиком. Наверное, и какие-то свои заслуги в этом увидел. Так, во всяком случае, я расшифровал его богатую мимику и обильную жестикуляцию.
        У дорожного указателя стоял классический французский шарабан, на переднем сиденье которого сидел скучающий кучер. Дорога до ближайшего города, Дагданора, стоила всего два кредита - я даже удивился, почему раньше игнорировал этот способ передвижения.
        Приняв деньги, возница громко чмокнул губами и щелкнул поводьями. Вороные лошади заржали и резко рванули вперед, я даже инстинктивно схватился за сиденье. Нарижесидел настолько невозмутимо, будто каждый день ездил на французских шарабанах.
        - Ты знаешь, с подобным я сталкиваюсь впервые,  - в дороге его потянуло на разговоры.  - Я имею в виду гостевой доступ в ареал, защищенный артефактом.
        - Ты хочешь сказать, никто до нас так не делал?  - уточнил я.
        - Именно,  - кивнул пушистик.  - Ни на одной планете еще никому не приходило в голову объявлять часть ареала какой-то независимой территорией, чтобы пускать туда чужаков. Старые расы - они, знаешь ли, страдают ксенофобией в острой форме.
        Он помолчал и добавил:
        - Да и новые как-то не особо стремятся к открытым границам. А тут еще, понимаешь, экскурсии,  - и он недовольно крякнул, почти как человек, столкнувшийся с чьей-то непроходимой тупостью.
        Слова Нари заставили меня задуматься. Разумеется, я знал о том, что во вселенной только одна планета имела такое понятие как политические границы - и это была Земля. Точнее, не только была, она по-прежнему остается уникальной в этом роде. Но что никто до нас не додумался зарабатывать на приглашениях чужаков в свой ареал, это было, как минимум, странно. Нет, конечно же, приглашения в совместные рейды для прохождения инстансов - это было в порядке вещей. В обмен на лояльность, всякие полезные штуки и прочее. Но создание межрасовых зон и своего рода игровой туризм в космических масштабах… Сразу вспомнился покойный Солоним и его клан, не особо дружащий с законом. Неужели, даже им это в голову не пришло? Или их шовинизм, перерастающий в ксенофобию, действительно, настолько силен? Кстати, о клане Тохота - рука Зирта по-прежнему занимала ячейку в инвентаре…
        - Это чревато очень плохими последствиями, Александр,  - прервал мои размышления Нари.  - Ты это понимаешь, надеюсь?
        Разумеется, я это хорошо понимал. Странно, что «экскурсию» на Землю до сих пор не совершила Шак’ар. Или даже сама Ана-Тари. С учетом их неравнодушного отношения к нашему ареалу это выглядело подозрительным. Особенно вкупе с боевым флотом Риккини-Тена в пределах Солнечной системы. Впрочем, учитывая возросшее влияние Светки, не удивлюсь, если недопусктоповых альянсов на территорию Земли был одним из ультиматумов, поставленных Франции.
        - Понимаю,  - рассеянно кивнул я.  - И мне это очень не нравится.
        - Еще бы!  - фыркнул пушистик.  - Так, знаешь ли, недалеко и до торговли территориями.
        - Но это же невозможно?  - я резко повернулся к своему попутчику.
        - Нет ничего невозможного,  - покачал голову Нари.  - Одно время все думали, что в Джи нельзя играть одновременно несколькими персонажами. Пока не нашелся умелец, который многократно себя клонировал.
        - И что случилось?  - заинтересовался я, на секунду забыв о том, что меня беспокоило.
        - Все предсказуемо,  - пожал плечами пушистик.  - Система удалила клонов из Игры, а нарушителя обнулила. Бедняга качался десятки лет, все к тха ушло.
        Судя по обилию подобных выражений, народ Мелмака не очень любил жителей Альдрагстрейна. Надо бы почитать об этом, когда будет время.
        - Так что там с торговлей территориями?  - вернулся я к больному вопросу.  - Ты считаешь, что этого можно добиться? Сам же сказал, что никто, кроме нас, не додумался объявлять независимость территорий в Игре.
        - Формально это и невозможно,  - ответил пушистик.  - Все эти ваши границы - условность. Соответственно, невозможно продать условную собственность. Владение должно быть прописано в самой игре, а не только в желаниях ее пользователей.
        - Тогда как же?..  - начал я.
        - Правила Джи невозможно нарушить,  - перебил меня Нари,  - но их можно прогнуть. И результат может быть непредсказуем. С клонами, как видишь, не получилось. Но кто знает, как Игра отреагирует, скажем, на то, что еще целый ряд ваших государств последует примеру Франции?
        Я даже не удивился, что пушистик немного разбирается в земной политической географии. Все-таки ситуация из ряда вон выходящая, даже на всеобщих галактических форумах об этом писали. Помню, какой-то интеллектуал с Риккини-Тенав комментариях удивлялся, почему он раньше не слышал о планете под названием Франция.
        - Для «Времени Вечности» тогда и артефакт не будет помехой - проще договориться с какими-нибудь алчными клан-лидерами, которые пригласят в ваш ареал целую армию топов. И тогда формально Земля останется независимой, а по факту… - здесь Нари использовал странный и не совсем приличный в глазах человека жест.
        Тем временем местность, по которой змеилась дорога, стала другой. Трава пожелтела и пожухла, деревья окрасились золотом и багрянцем - в локации была осень.
        - Красиво,  - неожиданно сказал пушистик.
        - А у вас как?  - спросил я.
        - Тоже красиво,  - не задумываясь, ответил Нари.  - Только по-другому.
        На горизонте, между тем, появились высокие остроконечные башни Дагданора. Пушистик оказался прав - расстояние от Мидельхейма было приличным, и поездка на шарабане оказалась лучшим вариантом его преодолеть. Пешком мы не прошли бы еще и четверти пути.
        - Дагданор,  - начал пушистик,  - одно из крупнейших поселений в западной части земного ареала.
        - Уже справки навел?  - спросил я.
        Нари молча кивнул.
        Спустя двадцать минут шарабан вкатился в широкие городские ворота, и мы оказались на широченной площади, заставленной такими же шарабанами, двуколками, каретами и разными другими экипажами, в которых я уже, честно говоря, не разбирался. Между ними сновала толпа народу - NPC, игроки земного ареала и самые невероятные инопланетчики. Да, прав был пушистик, говоря, что французы устроили проходной двор…
        Сам город поражал своими размерами. Он был гораздо крупнее, чем Ларенхоу и Сорренфелл вместе взятые. Здания были высокие, со светло-серыми и белыми стенами и голубыми крышами. Судя по карте, стоял Дагданор на высоком холме, один из склонов которого был пологим (по нему мы и добрались сюда), остальные срывались вниз отвесными скалами. А со всех сторон его окружали высокие горы, покрытые желто-красным лесом. Да, штурмовать Дагданор было бы самоубийством даже для самой мощной армии. Если, конечно, эту армию не пригласить туда на «экскурсию».
        - Сходим,  - отрывисто произнес Нари и, не дожидаясь ответа, выпрыгнул из шарабана.
        Я последовал за ним, ступив на прохладный камень мостовой. Почему-то я был уверен, что камень именно прохладный - дело клонилось к закату, а осенние листья, в изобилии носящиеся в воздухе, говорили о том, что температура в этой части ареала была значительно ниже нормы. Ощущения, кстати, говорили о том же самом - порой чрезмерная реалистичность Джи приносит некоторый дискомфорт.
        - Ух ты!  - восхитился пушистик.  - В этой локации, оказывается, есть драконы!
        - Драконы?  - мне стало любопытно.
        - Да, у вас вообще забавная мифология,  - закивал пушистик.  - На Мелмаке то, что вы называете драконами, в десятки раз меньше и питается травой. Некоторые их даже заводят в качестве питомцев. Правда, жрут они столько, что не напасешься.
        Я быстренько просмотрел игровую справку по Дагданору - действительно, в окружающем горном массиве водились огнедышащие рептилии, а одну из них, дракона по имени Вактарел, нужно было убить по квесту. Уровень игроков для прохождения оценивался не меньше, чем пятидесятый, что для землян пока было сложным, но уже почти достижимым. Правда, учитывая массовые атаки огнем, свойственные любому дракону, количество участников мелкого уровня роли играть не будет, так что неудивительно, что Вактерела еще ни разу никто не убил.
        Мы с пушистиком буквально продирались через толпу игроков. Улицы Дагданора были широкими, но это не сильно облегчало ситуацию. Такое ощущение, что сюда стремились со всех краев земного ареала. И что-то мне подсказывало, что я недалек от истины. Вскоре мы все-таки добрались до центральной площади, как нам сперва показалось. Выяснилось, однако, что это всего лишь одна из пяти таких площадей - город был настоящим торговым и ремесленным центром всей западной части.
        Здесь можно было купить абсолютно бесполезную и дорогую одежду, дающую разве что эффектный внешний вид - понятно, почему у специализированных магазинчиков паслись целые толпы девушек. Были там и мужские костюмы, носящие названия вроде «Комплект городского франта» или «Наряд соблазнителя». Последний стоил четыре с половиной тысячи кредитов, а единственной его характеристикой была харизма плюс пять. И то действовала она только на NPC женского рода.
        В оружейных лавках был богатый выбор доспехов, мечей, арбалетов, щитов и прочей экипировки. Характеристики были весьма внушительными для земного ареала, но для меня - увы!  - уже слишком слабыми. Весьма полезной мы с Нари нашли для себя аптеку, где продавались все мыслимые и немыслимые зелья - вплоть до мази суточной регенерации. Ее использование делало игрока, по сути, почти бессмертным на двадцать четыре часа, но и стоило это средство столько, что целому клану нужно было фармить кредиты пару недель, чтобы купить всего одну порцию. Впрочем, если тебя убьют с одного удара, то никакая регенерация не поможет, а значит и польза от этого зелья крайне сомнительная.
        Свитки, карты сокровищ, чертежи, рецепты и ингредиенты для них - глаза разбегались. Даже пушистик периодически одобрительно качал головой и щурил глаза, явно что-то подсчитывая в уме. Повсюду сновали коллеги моего знакомого Марселя, предлагая «экскурсии» на Мелмак, Горскван, Альдрагстрейн и Мирах. Были здесь и многочисленные рекрутеры, которые искали сопровождение для гостей из других ареалов. Но были и те, кого я меньше всего ожидал увидеть в Игре - люди, предлагающие интим-услуги. Как известно, Джи предельно реалистична, чем без зазрения совести пользуются некоторые игроки - даже в этой сфере. Но здесь… здесь это вышло на совсем иной уровень. Инопланетчики, жаждущие земной экзотики, и земляне, жаждущие экзотики инопланетной.
        Я не ханжа, и уж тем более не могу назвать себя недотрогой, но такая темная сторона земной жизни как торговля телом всегда вызывала у меня, скажем так, мягкое недоумение. А в данном случае - настоящее омерзение.
        А пока я размышлял о том, какой еще сюрприз мне подкинет родная планета, в толпе мелькнула знакомая рыжая голова.
        - Мари?  - удивленно воскликнул я.
        ГЛАВА 6. КРОВАВАЯ.
        Пушистик тут же, удивив меня, заторопился по неожиданно появившимся срочным делам и вышел из игры. Интересно, что такое на него нашло? Не может же быть, что он не хочет встречаться с Мари.
        Тем временем девушка остановилась, не спеша ни уходить, ни приближаться ко мне. Да что же это со всеми творится?
        - Мари!  - я все-таки сам подошел к ней, крайне неискренне изображая недовольство:  - Рад тебя видеть!
        Моя ослепительная улыбка столкнулась с ее безучастным лицом и моментально угасла.
        - Ты один или, мне показалось, с тобой кто-то был?  - подобное игнорирование себя терпеть уже совершенно не хотелось. Не так уж и сильно было желание разобраться в ее неожиданном исчезновении. Просто все одновременно навалилось: и Борис, и Паша, и она. Хочется хоть слово услышать о том, где же и в чем я был не прав.
        - Пожалуй, я пойду,  - хочется набить кому-то морду или, что в Джи сделать гораздо проще, выпустить кишки.
        - Подожди,  - пусть эмоций еще нет, но вот желание поговорить уже появилось. Шантаж - наш основной метод ведения переговоров.  - Сможешь мне помочь? Тогда вечером встретимся, и я отвечу на все твои вопросы.
        Только сейчас я заметил, что Мари не просто так не сходит с места: оказывается, она пристально следит за парой низкоуровневых игроков, второй и третий уровень.
        - И чего ты хочешь?  - в принципе, у меня планов нет, а оказать кому-то услугу, особенно, когда тебе это ничего не стоит - бесценно.
        - Сможешь затащить этих двоих в какой-нибудь инст до конца дня?  - она проследила за моим взглядом.  - У меня есть неиспользованный ключ в провал бесов, правда, туда не выше пятого уровня попасть можно.
        Не знаю, что она задумала, да мне это и не важно, в принципе, а вот интересный способ провести время, у меня, похоже, появился.
        - Давай ключ,  - получив неприметную дощечку с выжженными на ней расплывшимися от времени рунами, я поспешил догнать неспешно бредущую двоицу. Судя по тяжелой броне, один из них - воин, рассчитывающий получить класс танка, а второй, опирающийся на тяжелый, овитый плющом посох, явно мечтает о стезе друида. То, что надо.
        В настройках персонажа полностью переключаюсь на второй класс - теперь я шпион первого уровня. Если сейчас все сложится как надо, очень скоро эта цифра подрастет, и, может быть, откроются новые возможности. Что радует, мои сила, ловкость и выносливость остались без изменений, жалко, конечно, что энергия для этого класса не очень нужна, но и так я должен быть гораздо сильнее, чем обычный игрок такого уровня.
        - Ищу танка и мага до пятого уровня для прохождения инста!  - пора приступать к делу, а что может привлечь внимание лучше, чем оглушающий крик над ухом? Не скажу, что это очень тонкий маневр, но с одной стороны, я, вроде бы, кинул клич на всех, а с другой, учитывая, что эти двое стояли рядом, то, кто обратит на меня внимание, сразу становится понятным.
        - Меня зовут Жан, а это Жак,  - они остановились, оглядывая меня с некоторым сомнением.  - А что за инстанс?
        - Провал бесов, монстры до пятого уровня, только учтите, весь дроп мой, а вам неплохо прибавится опыта,  - ну что, сейчас посмотрим, устоите ли вы перед самым страшным искушением - халявой.
        - Не стоит отрываться по уровню от Карин,  - шепнул своему напарнику более низкий Жак. Интересно, а это кто?
        - Она лекарь, не страшно. Чем выше мы, тем быстрее сможем качаться,  - ни секунды не раздумывал его напарник, и уже мне:  - Мы согласны.
        Мне осталось только кинуть приглашение в отряд, гордо кивнуть на восхищение от получения класса на первом же уровне, смущенно пожать плечами на вопрос о том, что русский делает во Франции, и, наконец, сломать дощечку-ключ, тут же перенесшую нас в небольшую пещеру.
        Вперед уходил довольно широкий коридор, подсвеченный красными прожилками, покрывающими все стены, в результате чего выглядело все довольно мрачно. Что характерно, какой-либо возможности покинуть подземелье, наподобие лаза наверх или мудрого старца, готового телепортировать передумавшего путешественника, не было. Значит, подземелье одного шанса - либо мы его пройдем с первой попытки, либо не пройдем вообще.
        - Если кто-то выйдет из игры, то вернуться сюда уже не получится,  - на всякий случай предупредил своих напарников, а у самого где-то в глубине начал просыпаться азарт. Неужели, мне так не хочется проигрывать?
        - Понятно,  - в голосах Жана и Жака сквозила легкая дрожь. А ведь они совсем новички в игре, да и по возрасту им не больше двадцати. Чем же вы так насолили Мари, и что она задумала?
        Ладно, вечером узнаем.
        - Слушаем мои команды, и тогда спокойно дойдем до конца. Жан, ты вперед, Жак, ты сзади, но держись ближе к нам, не исключено, что они смогут напасть со всех сторон. На первых монстрах посмотрим, как вы держите их удар, и уже дальше определимся со стратегией,  - французы сосредоточенно кивнули, и уже через пару секунд из-за поворота коридора вылетела пара импов.
        Имп-патрульный
        Уровень 2
        С довольным клекотом они устремились к нам, но были приняты на щит вышедшего вперед по моей команде Жана. Вроде, неплохо, жизни не отнялись, все удары заблокированы, но тут раздался панический крик француза.
        - Они высосали всю ману,  - и в тот же момент прикрывающий его щит опустился вниз, видимо, так удачно он его держал не сам, а только благодаря навыку, поддерживать который больше было нечем.Импы тут же воспользовались его оплошностью, в несколько ударов опустив жизни на двадцать процентов. Видимо, пора и мне вступать в бой, пока все не закончилось совсем печально.
        Быстро пробегаю импам за спину - плюс сто процентов к урону лишними не будет.
        Использована способность Подлый удар
        Нанесен урон 290
        Обидно, почти убил с одного удара, осталось совсем немного. К счастью, в этот момент Жак оклемался и добил полуживого беса роем пчел. У меня в этот момент появилась еще одна замечательная идея: подбегаю ко второму бесу, пытающему прорваться к сжавшемуся за щитом танку, и ору изо всех сил.
        - Подлый удар!
        Активирована способность Сила стратега, уровень 2
        Любая атака, выполненная по команде стратега, на 20% более успешна
        Нанесен урон 330
        Имп-патрульный погибает
        - Ты прямо как Сейлор Мун, кричишь название атаки, прежде чем ударить,  - попытался пошутить бледный от новых ощущений Жан. Да, видимо, до этого они только с кем попроще сражались - те же злоболисы, к примеру, довольно примитивны и особых способностей у них нет.
        - Плюс двадцать процентов к силе атаки,  - вот и все, что я сказал в ответ, но ребята серьезно задумались, и когда нам встретились следующие импы, уже они кричали во весь голос названия атак, видимо, надеясь таким образом активировать новую способность.
        Вообще, прохождение подземелья нельзя было назвать трудным, и виной этому был только я. У любого обычного игрока атакующие импы моментально вытягивали ману, в результате чего тому оставалось драться с ними только обычными ударами, что серьезно снижало эффективность любого отряда. Но, как выяснилось, у класса «Шпион» есть возможность использовать для своих атак такой параметр как энергия. В итоге вместо трех ударов, на которые должно было хватить моих запасов маны, я мог использовать их несколько десятков. Бесполезный, как казалось на первый взгляд, параметр в итоге превратился в идеальное дополнение к новому классу.
        Так мы и двигались: Жан принимает первый удар, Жак контролирует и добивает, я вношу хаос в ряды противника и прикрываю французов, если тех зажимают в угол. Судя по тому, как они периодически переглядываются, вопросов у них ко мне накопилось немало. А то, может быть, и желание сменить класс на такой же крутой «как у этого парня». К счастью, их воспитания хватило, чтобы не приставать со всем этим ко мне, и мы спокойно катились неостановимой машиной смерти по коридорам этого небольшого демонического плана. В итоге я получил три уровня, французы по два, и еще каждому досталось по целому уровню за огромного толстого беса, еле передвигающего свою тушу на растущих снизу коготках. Судя по всему, это оказался босс подземелья, так как после его исчезновения остался куб с добычей. Учитывая, что с обычных импов падали только кредиты, мне даже стало интересно, что же за награда тут будет.
        Оказалось, ничего особенного - редкая роба и щит на пятый уровень. Вот только французы, увидев их и поняв, что по соглашению все это достанется мне, начали зыркать глазами друг в друга с удвоенной скоростью. Неужели, захотят напасть? И это после того, как они видели меня в деле - уважаю. Нет, все-таки не решились, ну да я вам помогу, заодно немного поностальгирую.
        Выбрать героический режим распределения добычи
        Теперь незабываемые ощущения гарантированы всем, а добыча уйдет в одни руки. И шансов, что выиграю не я, крайне мало.
        Так как нас трое, то один сразу проходит в финал, а двоим придется еще сразиться друг против друга. И, похоже, счастливчиком, оказался именно я, а Жан и Жак замерли напротив друг друга на арене, судорожно читая появившиеся перед ними правила. Посмотрим, на что вы окажетесь способны ради ценного приза? Кто же первый нанесет удар? И тут, надо признать, они смогли меня удивить - несколько шагов навстречу друг другу, резкие взмахи рук - да, они играют в «камень, ножницы, бумагу».
        - Признаю свое поражение,  - с искренней улыбкой склонил голову Жак, а меня с Жаном перенесло на следующую арену.
        - Не ожидал такого, вы меня приятно удивили,  - искренне признался я французу.  - Только, надеюсь, ты не рассчитываешь, что это поможет тебе победить?
        Захотелось закончить битву красиво - девять еле заметных порезов самого себя, шаг заката, и вот голова Жана, несмотря на прикрывающий шею стальной воротник, покатилась по земле.
        Вы выиграли в героическом режиме
        Надо признаться, было интересно: награда, конечно, не очень, если смотреть с высоты моих шести десятков уровней, но прокачка второго класса, а, главное, адреналин, кипящий в крови после нескольких часов кровавой мясорубки ближнего боя, не давали мне успокоиться.
        - Мы закончили. Где встретимся? - пожалуй, узнаю, что с Мари случилось, и на выход. Чувствую, что сон начинает заявлять на меня свои права.
        - Подходи к кофейне Шато Моргана, заодно покажу незабываемое зрелище. Тут одна девица почти решилась продать себя в общий публичный дом, чтобы помочь своим друзьям, - общий, значит, для людей и пришельцев.
        - Карин? - в памяти всплыло имя подруги Жана и Жака, которой в момент нашей встречи не оказалось рядом.
        - Догадался, - как вживую представил появившиеся в голосе Мари хохочущие нотки.  - Ничего, теперь эта дрянь будет знать, как повышать голос всего лишь за то, что ее немного толкнули.
        Теперь меня в голове начала полностью выстраиваться картина той многоходовки, что разыграла эта рыжая бестия. Да уж, было ошибкой считать, что она всего лишь обычный человек, притворяющийся немного сумасшедшим. Скорее, она психопатка, притворяющаяся обычным человеком, который, в свою очередь, притворяется безумным. Итак, решив, что ее оскорбили, Мари придумала план: когда группа разделилась, она попросила меня отвести Жана и Жака в место, где с ними нельзя будет связаться, а потом, скорее всего, запугала Карин. Да, когда в реальности нельзя связаться, в Игре сообщения не доходят, можно много во что поверить, особенно глядя в кое-чьи безумные глаза. А потом Мари просто установила цену за «спасение» друзей, и сейчас неизвестная мне девушка оказалась перед страшным выбором - пожертвовать либо ими, либо своей честью.
        - Останови ее, - найдя месторасположение Мари на карте, я побежал туда со всех ног. Пять минут, и я на месте, надеюсь, за это время ничего не случится. Мне, конечно, много на что наплевать, но, оказывается, еще есть вещи, которые могут задеть за живое. Я же все-таки человек.
        - Нет! И вообще, ты тоже был виноват. Но я тебе простила! - и за что мне все это?
        ГЛАВА 7. НЕОЖИДАННАЯ ВСТРЕЧА
        Я оказался прав - до кофейни и впрямь было не больше пяти минут бегом (точнее, четыре с половиной). Повезло, что она оказалась практически сразу за воротами в город, иначе бы я потерял кучу времени на то, чтобы протолкнуться сквозь толпы снующих игроков.
        Но вот успел ли я или неизвестная мне Карин уже поплатилась за то, что встретила на своем пути рыжую бестию? Последняя стояла прямо перед входом в «Шато Моргана», насмешливо задрав нос и улыбаясь.
        - О, как ты быстро прибежал!  - Мари увидела меня краем глаза и мгновенно развернулась.  - Я все-таки решила не торопиться, а немного продлить удовольствие.
        И где здесь публичный дом и Карин? Тут Мари потянулась, издав томный протяжный звук, будто только что проснулась, и хрустнула суставами.
        - Тебе не кажется, что наказание слишком… неуместное?  - черт побери, не очень удачная фраза. Видимо, я был настолько обозлен на Мари за ее поступок, что мысли путались. Или, может, на себя, что не увидел, вернее, не захотел увидеть это в ней раньше?
        Француженка расхохоталась:
        - Почему же неуместное? Девчушка красивая, полагаю, популярностью она будет пользоваться.
        - Что ты ей наговорила?  - гнев удалось взять под контроль, теперь главное - понять, как далеко может зайти эта сумасшедшая.
        - Ничего особенного,  - Мари забавно округлила глаза.  - Всего лишь то, что ее друзей захватили инопланетяне и теперь требуют выкуп.
        - И сколько же «они» требуют?  - усмехнулся я.
        - Ну что - ты решилась?  - каким-то странным голосом спросила Мари, проигнорировав вопрос и глядя мимо меня.
        Я рефлекторно посмотрел в ту же сторону, но не увидел собеседницу француженки. Похоже, она переписывается с ней в чате, а вслух говорит для меня. Знать бы, где находится ее жертва, просто пошел бы и… Только вот даже это не поможет: в такое заведение так просто не ворваться, как же, а то нарушу приватность для стольких уважаемых гостей сразу.
        - Пишет, что плачет, но выхода нет,  - повернулась ко мне Мари с лицом, изображающим жалость.
        - Что тебе нужно, чтобы все это прекратить?  - я по-прежнему старался держать себя в руках, но с каждой секундой это становилось все сложнее. Судя по описанию на форумах, которые я успел быстро просмотреть, желтое неприметное здание за углом - вот моя цель. Только вот что с этим знанием делать? Ворваться и закричать - клиенты друг друга не слышат и не видят, попробовать договориться - не успею, самому написать наивной девушке в приват - так я не знаю ее полного имени, а ее друзья в ближайшие три часа точно в игре не появятся.
        - Месть,  - медовым голосом сказала Мари.
        Тут уже все понятно - уговорами дело не решить. Во всяком случае, мне чужда логика этой рыжей француженки, поэтому все, что я говорю - бесполезно. Я просто не попадаю в цель.
        - А может, ты ее просто убьешь?  - звучит чудовищно, если услышать со стороны, но мы же в Игре…
        - Это не так интересно,  - пожала плечами Мари.  - Но как скажешь.
        Я даже опешил от неожиданности. Мое предложение отомстить обидчице рыжей стервы было, по сути, фразой, сказанной наугад.
        - Как раз хотела испытать «Черную смерть»,  - на пару секунд застыв в раздумьях, проговорила Мари.
        - Вот и славно,  - «одобрил» я ее выбор.
        «Неужели, она рискнет применить боевое заклинание в городской черте»?-билась в голове мысль.И это несмотря на стражников, покраснение ника и потерю репутации. Ради чего все это?
        Внешне я оставался так же спокоен, да и внутри от недавней паники не осталось и следа. Ничего непоправимого не случится, а вот небольшое приключение, видимо, назревает. Может, я и не ошибся в этой рыжей неуравновешенной девчонке.
        - Ты даже не представляешь, о чем говоришь!  - а вот Мари, кажется, удивилась. Даже усмехнулась, повернувшись ко мне и скептически осмотрев с головы до ног, как будто увидела в первый раз.
        Главное, не спорить - понятно, что от рыжей некромантки ожидать можно было все, что угодно.
        - Спасем студенточку из Сорбонны от случайной связи с волосатой обезьяной,  - притворно вздохнула она и крутанулась вокруг своей оси, расставив в стороны руки. Одна просто замерла в воздухе с причудливым образом сплетенными пальцами, другая вытащила нож и воткнула его мне в плечо. Вот так и знал, что без чего-нибудь такого не обойдется. Если жизни опустятся больше, чем на сорок процентов - буду уходить, не хочу рисковать, ну а пока можно понаблюдать за представлением.
        Кажется, даже краски в Игре померкли, а в воздухе повисла ватная тишина. Мари медленно и широко распахнула рот, выдохнув в сторону правильно вычисленного мной дома. Тоненькая струйка черной субстанции протянулась от некромантки к двери заведения. В следующую секунду вернулись нормальные краски и звук. А еще я увидел то, что сотворила француженка.
        Зрелище было страшным. Тут и меня даже проняло до костей, хотя слабонервным я точно не был. Из всех окон, дверей и щелей валил густой черный дым - Мари явно не теряла времени, совершенствуя свои способности. С жуткими воплями из здания выбегали, а вернее сказать - вываливались, окутанные мерзкой субстанцией бесформенные туши, лишь отдаленно напоминающие живых существ. Люди, инопланетчики, NPC - кто где был, решительно непонятно, «Черная смерть» не делала различий и не щадила никого.
        - Впечатлен?  - в глазах француженки горели безумные огоньки, прямо в цвет ее красному нику, и я впервые за все время нашего с ней знакомства всерьез испугался. А ведь она по-настоящему сильна.
        Я так ничего и не смог ответить, не в силах оторвать взгляд от происходящего. Не знаю, что со мной случилось, но я был буквально заворожен - видимо, так организм отреагировал на это маленькое светопреставление. Кто-то вывалился из окна второго этажа, грохнулся о мостовую и больше не встал. Судя по всему, там были и игроки с низкими уровнями - слишком уж быстро они погибали от одного лишь заклинания рыжей Мари.
        В этот момент кто-то резко пихнул меня в спину, заставив пошатнуться. Только сейчас я увидел, что на улице творилось нечто невообразимое: игроки всех мастей в панике убегали прочь отсюда, никто даже не пытался разобраться, в чем дело, и уж тем более вмешаться. Спустя пару минут в окрестностях здания не осталось ни одного живого игрока, кроме нас с Мари, а на мостовой в беспорядке лежали трупы. Странно, мне казалось, что в таких случаях стража должна появляться более оперативно, да и от игроков, если честно, не ожидал, что никто не попытается уничтожить убийцу. В общем, какие-то они тут немного не такие.
        Черная субстанция рассеялась в воздухе, и теперь можно было рассмотреть лица убитых француженкой игроков. В основном, это были люди, но попалось также несколько рослых мирахцев, «пингвинов», ханубов и крокодилоподобных жителей Альдрагстрейна. Скользнув взглядом по одному из лежащих трупов, я вздрогнул: на долю секунды мне показалось, что я вижу Нари. Оказывается, я не так уж и много встречал соотечественников пушистика, раз принял за него какого-то неизвестного мелмакианина.
        - Чего встал?  - раздался рядом голос Мари.  - Сейчас сюда набегут стражники и любители покарать плейер-киллеров! Или ты думал, они разбираться будут, кто именно это сделал?
        Значит, они все-таки есть - ну да, иначе бы тут давно начался настоящий хаос. Вот только если представить что-то подобное среди русских игроков, никто бы не стал никого дожидаться, нас бы уже давно погребли под собой и отправили на перерождение «случайные» прохожие. Кто-то бы вмешался ради возможно дропа с убийцы, кто-то из принципа или даже благородных побуждений, большинство - просто потому, что могут.
        - Ты идиотка?!  - я пришел в себя и решил проверить адекватность француженки самым простым из известных мне способов - вывести на эмоции.
        - Поменьше оскорблений, мсье,  - скривилась Мари.  - Я все-таки женщина.
        - Ты чудовище, а не женщина!  - спокойна, уверенна в себе, не видит за собой никакой вины. Хороша чертовка.  - Зачем было убивать вообще всех?
        - Не ори ты так!  - процедила сквозь зубы француженка. Что же ее так задело?  - Быстрее уходим!
        - Нет, постойте!  - раздался звонкий девичий голос. Неужели, в этом аду кто-то смог выжить? Судя по цифрам в логе, урон на каждого в зоне поражения перевалил за несколько тысяч - странно.
        - Бежим!  - Мари больно ударила меня по плечу и неожиданно схватила за руку, рванув за собой.
        Я послушно бежал за француженкой, которая по-прежнему сжимала мою кисть в своей горячей ладони. Черт с ней, с таинственной выжившей - оставаться рядом с местом, где Мари устроила настоящий геноцид, в самом деле было небезопасно и глупо.
        - Выжила, гадина этакая.Надо было все же дождаться, пока она сломается,  - проворчала Мари, когда мы замедлились и смешались с толпой, вынырнув из переулка на одну из широких площадей. Вот и разрешилась тайна личности выжившей. Правда, способ выживания меня заинтересовал еще больше: учитывая уровень Карин, пережить такой урон - настоящее чудо.
        Я наконец выдернул руку из ладони Мари. Видимо, слишком резко, так как она тут же посмотрела на меня удивленно и даже, как мне показалось, расстроенно.
        - А что?  - эмоции на ее лице сменились, и теперь она вновь выглядела надменной и слегка безумной. Слегка?
        Мари резко отвернулась, махнув рукой в неопределенном направлении.
        - Я даже не ожидала, что такой мощный эффект получится,  - с гордостью сказала она.
        - А не слишком ли мощное заклинание для твоего уровня?  - уточнил я. Все-таки любопытство -страшная сила.
        - Нет,  - покачала головой Мари.  - У меня просто бонус от полного сета Черного доктора.
        - Это еще что такое?  - удивился я.
        - Комплект для некромантов,  - ответила девушка.  - На моем уровне лучшее, что дается. И, кстати, не всем подряд.
        - Странно, но нас, похоже, никто не ищет,  - проговорил я, кивнув в ответ на слова Мари. Сет, усиливающий или даже открывающий сильное массовое заклинание - это не ниже эпика. А ведь раньше ничего такого у Мари не было.
        - А вот она все не унимается!  - возмущенно воскликнула француженка, прервав мои мысли.  - Пишет и пишет, угрожает даже,  - тут она расхохоталась.
        - Я бы на ее месте то же самое сделал,  - сказал я Мари.  - Это же надо, такую комбинацию провести, чтобы только наказать девушку, повысившую на тебя голос. Браво!
        Мари, казалось, была в замечательном настроении.
        - Не люблю таких высокомерных особ,  - сказала она, потряхивая своими кудряшками.  - Это того стоило. И потом… тебе я тоже отомстила, так что квиты.
        Интересно, за что же мне отомстила Мари? Вопрос «как?» тут уже неуместен: все просто - втянула меня в свою многоходовку, используя втемную. Но чувствую, что об остальном пока лучше не осведомляться.
        - Спасибо, я рад,  - сказал вслух.
        - Значит, мир?  - Мари смешно нахмурила брови.
        - Мир,  - кивнул я в ответ.
        - Отлично,  - подвела итог рыжая бестия.  - Чем займемся? Устроим рейд против инопланетчиков?
        - Давай не сегодня,  - устало протянул я.  - Честно говоря, я уже хотел выходить, когда ты устроила это… наказание.
        Мари обиженно вздохнула, поджав губы.
        - Жаль,  - ледяным голосом сказала она.  - Я бы еще поиграла.
        Передо мной встал непростой выбор: выйти из Игры и, наконец-то, отдохнуть, но при этом вновь потерять доверие странной француженки, либо же остаться с ней и попробовать полностью восстановить старую дружбу. Или то, что казалось дружбой.
        - Хорошо, что ты предлагаешь?  - все-таки я решил остаться на некоторое время в Игре.
        - Может, побегаем по Мираху?  - хитро прищурившись, предложила Мари.  - У меня куплено приглашение, нам откроют портал.
        Вот даже как, подумал я. Мари потратила кучу денег, чтобы поиграть в чужом ареале - видимо, инопланетяне не давали ей покоя. Неясно только, это банальный бзик или француженка задумала что-то, о чем я пока не подозреваю.
        - А как ты смотришь на то, чтобы изменить точку назначения?  - внезапно пронзила меня неожиданная мысль.  - Скажем, не на Мирах, а на Альдрагстрейн?
        Мари на секунду задумалась, поморщила носик и ответила:
        - Скорее всего, придется немного доплатить, но в пределах разумного. А почему именно туда?  - к счастью, я как владелец полноценного гражданства могу купить портал куда угодно, так что доплачивать не придется. Нужно просто купить нужный свиток на аукционе, сэкономив при этом нолик справа у потраченной суммы - только вот знать об этом Мари, пожалуй, не стоит, главное, что она не против.
        - Я думаю, там очень понравится нашему общему другу,  - я улыбнулся в ответ, набирая тем временем в чате сообщение Нари. Вот он - хороший повод узнать, почему пушистик так не любит жителей Альдрагстрейна.
        ГЛАВА 8.МОРЕ И ЧАЙКИ.
        Очень странное предложение, - тот не заставил себя долго ждать.  - Но ты натолкнул меня на одну мысль.
        Я кинул пушистику приглашение в отряд, и тот вскоре стоял рядом с нами.
        - О, Мари!  - увидев француженку, Нари смешно поклонился, правда, глазки его воровато забегали.  - Рад снова играть вместе. Твою долю добычи я тебе перечислю, как только все продам.
        - Мерси, мой пушистый друг,  - скромно потупив глазки, ответила рыжая.  - Я тоже рада.
        Я удивленно посмотрел сначала на нее, затем на пушистика. Похоже, они успели поиграть вместе, и я теперь не единственный, кому Нари должен денег за совместно добытое добро. Может, потребовать у него денег за мою половину ключа демонов?
        - Да, Александр, у нас по-прежнему хорошие отношения с Мари Люпин. Мы даже как-то играли вместе… без тебя,  - тут Нарислегка смутился.
        Ай да пушистик!.. Как красиво переводит тему.Да и рыжая. Со мной она, значит, была в ссоре, и я даже не знаю, почему, а вот с моим инопланетным приятелем они, оказывается, вместе играли. И меня он об этом в известность не поставил. Хотя, с другой стороны, зачем? Не обижаться же мне на него за это, право слово. Да и в игре меня не было долго.
        Увидев, что я на него не злюсь, пушистик засиял и произнес голосом заговорщика:
        - Я думаю, что на Альдрагстрейне давненько не было нашествия демонов.
        - Демонов? Только не говори, что хочешь потратить наш артефакт просто ради развлечения?  - вот тут он меня просто убил. Сначала обсуждаем, как с помощью ключа захватим планету и потом продадим, заработав на всю оставшуюся вечную жизнь, а потом такой перл. Честно, Нари всегда казался мне одним из самым здравомыслящим из моих инопланетных знакомых.
        - Ты что!  - пушистик тут же испуганно заозирался по сторонам.  - Демоны, которые всем покажут «маман ля Кузьма»  - это мы. А все остальное по плану.
        Сразу стало легче, и я со спокойной душой активировал портал, переносящий нас на планету крокодилоподобных пришельцев. Так, первым делом, активировать класс Царя зверей - только сейчас понял, каким беззащитным я себя ощущал все это время. Вторым - хотел по привычке призвать орду разведчиков, вот только на небольшом пустынном островке, где мы оказались, больше никого не было.
        - Надеюсь, тут не вся планета такая?  - решил уточнить у Нари, рассмотрев вдали еще пару таких же небольших островов.
        - Нет, конечно,  - пожал плечами пушистик, почему-то стараясь держаться подальше от Мари,  - но на наших уровнях вся жизнь кипит именно тут. Часть игроков плавает между клочками суши на маленьких лодках или огромных кораблях, охотясь на редких монстров, а если повезет, то и на боссов, которые есть на каждом острове. Другая же часть охотится на тех, кто охотится на монстров.
        - Тут, наверно, эпичные морские баталии разворачиваются,  - у меня тут же появилась перед глазами картинка: два огромных корабля сначала окутываются дымом от выстрелов, а потом, скрежеща бортами, сходятся на абордаж.
        - На море никто не дерется, только на суше,  - смог удивить меня пушистик.  - Дело в том, что у местной воды нулевое трение, а на всех кораблях стоят одинаковые движки, так что все суда двигаются с равной скоростью, а значит, более слабый всегда может уйти от более сильного. Загнать кого-то в угол можно только на суше.
        Как наивно!Вголове тут же появилась куча мыслей, как можно навредить ближнему своему, несмотря на такие ограничения. Но неужели никто до сих пор не попытался воспользоваться ситуацией? Впрочем, у большинства людей более низкий уровень, вряд ли они доросли до этой локации, а другие расы почему-то предпочитают следовать правилам тех мест, где они оказались. Может быть, такой подход и позволяет избегать проблем, да и чувства местных, наверняка, щадит, вот только с нашими родными «идти напролом» и «авось» можно добиться гораздо большего.
        Мари тем временем предпочла не слушать наш занудный разговор, а пошла к берегу, где моментально нашла скрытую в кустах лодку. Довольно утлое сооруженьице, похожее по своей форме на скорлупку из-под ореха, впрочем, учитывая то, что я услышал, его аэродинамические свойства будут не так важны. Никаких сидений внутри, только сверкающий мотор, который, судя по матовым элементам наверху, питается от солнца, и палка-багор для непонятных целей.
        - Лодки, кстати, работают только днем,  - подтвердил мои подозрения о солнечных батареяхНари.
        - Подожди, а все-таки насчет морских боев,  - не выдержал я.  - Что будет, если мы подплывем к другому кораблю поближе и откроем огонь из наших лучеметов?
        - Ха!  - Нари победно усмехнулся.  - Не держи других уж совсем за детей. Думаешь, будь все так просто, никто бы не попытался нарушить правила? Во-первых, эти скорлупки не пробить никаким оружием, уж поверь, народ пробовал. Во-вторых, стоит тебе попытаться приблизиться к чужому кораблю, как попадешь в черный список клана, что тут отвечает за спокойствие, и, поверь, играть ты после такого тут не сможешь.
        Как выяснилось, корабли на Альдрагстейне должны расходиться левыми бортами на расстоянии не меньше пятидесяти метров, поэтому что-то незапланированное будет непросто провернуть.
        И все равно, я уверен, тут можно что-либо придумать. Чем жестче система, тем проще ее сломать - главное, найти слабое место.
        - Ну что, поплыли вперед!  - замахала руками стоящая возле лодки Мари. Вот ведь у кого шило в одном месте - такие всегда где-то впереди, но и пропускают при этом очень многое.
        - Если редкие монстры и боссы тут на каждом острове, то и на нашем кто-то есть?  - и откуда в моем голосе столько злорадства.
        - Ой!  - так по-детски всплеснула руками Мари.  - Точно, тогда предлагаю пойти, всех тут убить, вернуть мне репутацию за убийства в городе и отмыть имя. А то умрешь, потеряешь уровень - и удовлетворения от чужих трупов как не бывало.
        А вот и уже привычная мне рыжая бестия. Кстати, интересно, что там народ пишет об этом событии. К счастью, теперь выбраться в сеть, даже находясь в игре, для меня не проблема, а найти нужные темы, зная название города, который наверняка упомянут в любом обсуждении, и время события, не так уж и сложно. Итак, как обычно мнения разделились. Часть, пользуясь ситуацией как предлогом, взялась обсуждать ситуацию с пришельцами. Оказывается, игроки, работая напрямую на инопланетян-туристов, перестали выполнять городские квесты, каким-то образом это обвалило бюджет города, и денег на нормальную стражу теперь нет. Еще пара десятков человек активно обсуждали исключительно женские достоинства Мари - хотя, что там этих достоинств. А вот большинство, как ни странно, обсуждали мою роль во всем, что случилось. По нику быстро определили моюнациональность, так что версия с разборкой игроков была откинута в сторону, уступив место правительственной спецоперации. Мари быстро отвели роль жертвы, в крайнем случае, невольного исполнителя. И ведь не докажешь теперь ничего. Какая же непредсказуемая штука это общественное
мнение, даже странно, что оно у нас в языке неженского рода.
        - Слушайте,  - тут мне пришла в голову идея.  - Давайте вы пока вдвоем исследуете остров, отмоете Мари, а я на полчаса выйду, закончу все делаи сразу назад.
        Ненадолго меня отпустить оба были не против, так что я спокойно с ними попрощался и отключился.
        Выход
        Как же хорошо выбраться из капсулы. И пускай она самая удобная во вселенной, пускай тело в ней отдыхает и ни в чем не нуждается - мои подозрительные земные мозги и не думают в это верить. Только упав на нормальный человеческий диван, я смог наконец-то расслабить все мышцы. Так, наверно, радуется человек, вернувшийся домой после долгой поездки: вроде бы, современные гостиницы где-то даже лучше того, что его ждет в старой квартире, но вот только дома можнопо-настоящему расслабиться и отдохнуть.
        В итогея провалялся минут десять, потом проверил нахождение флота риккини - все на месте, на границе Солнечной системы, а значит, осталось только одно - перекусить. Хиба, как оказалось, был в игре, но остывший плов и свалявшийся от времени кусочками салат я нашел и употребил по назначению. Вкусно - вот чего у этого зеленого гиганта не отнять, так это умения готовить. Хотя в прошлый раз с призывом людей он тоже неплохо помог. Надо будет постараться почаще его брать с собой в Джи, да и интересно, чем это он там занимается, когда меня нет рядом.
        Еще пара минут у меня ушла на то, чтобы просмотреть последние новости в мире. Вдруг там что-то важное случилось. К счастью, все как будто замерли в ожидании - только собирались и обсуждали. Ничего не происходило. И это не может не радовать.
        Вход
        В игре тоже как будто ничего не изменилось: Мари и Нари сидели на земле рядом с моим появившимся телом и довольно молчали. Судя по побелевшему нику девушки и пропавшей метке убийцы, они уже успешно со всеми разобрались.
        - Тут был босс, а мы его вдвоем убили,  - Мари взяла и показала мне язык. И это человек, недавно отправивший на перерождение, причем не самым приятным образом, надо отметить, несколько десятков живых существ. Вот она, настоящая профессиональная деформация личности геймера.  - Нари его отвлекал и по одному убивал его помощников, а я из них аккуратную пентаграммку сложила, да как бахнула.
        - Минус девяносто процентов жизней, и это у рейд-босса!  - а пушистик-то под впечатлением. Да и я, если честно, тоже. И откуда у обычной девчонки такая сила? Спросить или нет?  - Мари, а где ты взяла эти заклинания и вещи, в которые ты одета?
        Как же хорошо, когда неудобный вопрос, который так и рвется с языка, задает кто-то другой.
        - Часть досталась еще от Печеного Градуса,  - тут девушка явно задумалась, стоит ли продолжать. Интересно, сейчас опять расскажет историю про квест или что-то новое придумает? Ну не верю я, что такой набор где-то можно просто так получить,  - а часть от В’Эрэна.
        На этот раз, судя по всему, Мари рассказала правду. Когда начался первый массовый приход пришельцев во Францию, ей повезло: она заметила в их рядах некроманта, и одежда у него была явно непростая. Потом к инопланетному повелителю мертвых присоединилась спутница, а у Мари появился план. Если брать в целом, то очень похоже на то, что она потом попыталась провернуть с Карин, только в тот раз она захватила сразу двоих. Наемники всего за пару тысяч долларов аккуратно связали туристов, лишив их возможности выйти из игры. А потом в дело вступила сама француженка: всего за полчаса ей удалось довести спутницу некроманта до истерики, а самого В’Эрэнадо того, что тот принял предложение о торговле и передал свой сет.
        - И даже пытать почти не пришлось,  - радостно закончила Мари.  - Ну что, теперь поплыли?
        - Неплохой план,  - тут же немного позавидовал пушистик.  - Тебе хорошо, ты в закрытой системе живешь. Ко мне вот, проверни я что-то подобное, уже через минуту бы заявился кто-то из законников. И штрафом, боюсь, я бы тут не отделался.
        - Так, хватит обсуждать ваши кровожадные наклонности,  - как ни странно, эта история у меня особых эмоций не вызвала, видимо, в глубине души я уже смирился с тем, кто мои напарники.  - Все на борт! Отплываем!
        Как только все погрузились на лодку, и мы отчалили, мне повезло заметить проплывающую мимо медузу, и вот уже во все стороны поплыли мои фантомы. Не знаю, будет ли от них польза на море, но раз уж есть возможность использовать мою шпионскую сеть, надо это делать. Тем более, навык от постоянного использования уже почти повысился.
        - Полный вперед!  - Нари сидел за рулем, уверенно направляя нас к ближайшему острову.  - Скоро ночь, и что-то мне не хочется застрять, таки не добравшись до суши.
        ГЛАВА 9. МОРЕ. ВЕЧЕР. ДВЕ ЛУНЫ
        Текущая локация явно относилась к южным широтам - и не только потому, что солнце палило нещадно, а еще и потому, что темнеть начало слишком резко. Солнце опускалось за горизонт прямо по нашему курсу, тени удлинились и стали глубокими, а краски настолько сочными, будто кто-то большой и невидимый прибавил контрастность в игре. Закаты мне и раньше нравились, однако ничего подобного тому, что было на Альдрагстрейне, раньше видеть не доводилось.
        Я украдкой взглянул на Мари. Француженка опять сумела меня удивить: смотрела на огненный шар, округлив глаза и даже приоткрыв рот - настолько она была заворожена открывшейся перед нами картиной. Ее и без того яркие волосы приобрели какой-то совершенно немыслимый оттенок и, я готов был поклясться, даже светились. Невольно я даже переключил свое внимание с заката на прическу Мари…
        - Не спать!  - гаркнул пушистик, выводя меня из оцепенения.
        Лодка заложила лихой вираж, огибая какое-то огненно-красное членистоногое существо, тянущее к нам из воды свои щупальца.
        - Вы о чем думаете?  - продолжал кипятиться Нари.  - Что я и лодкой смогу править, и с монстрами параллельно сражаться?
        Мне действительно стало стыдно, но только на пару секунд. Отбросив эмоции, я бросил на монстра Душу царя, получив десять процентов защиты от физических атак и увеличив вдвое число хп. А раньше только резисты удавалось получить, полезный монстр - будь он поменьше, носил бы с собой, удвоение жизней всегда пригодится.
        Закатный поликраб
        Уровень 45
        Этот обитатель глубин весь день крепко спит и активизируется лишь с последними лучами закатного солнца, получая от него дополнительную силу и хороший запас здоровья. После захода светила он еще некоторое время сохраняет свои способности, затем слабеет и старается не нападать без особой необходимости.
        Лодку тряхнуло - поликраб ухватился за борт левой клешней, а правой попытался атаковать сперва пушистика, потом Мари. Наш инопланетный приятель выругался и бросил штурвал, уворачиваясь от монстра, француженка резво подпрыгнула, а затем так же проворно отскочила в сторону. Лодку снова тряхнуло - существо из глубин начало ее раскачивать, но выстрел из лучемета заставил его отдернуть клешню. И только сейчас я по-настоящему понял, что значит нулевое трение.
        Нашим утлым суденышком никто не управлял, до этого же его сдерживала только клешня поликраба. Потеряв точку опоры, лодка рванула вперед по проложенному пушистиком курсу, а мы от неожиданности свалились на палубу. Монстр, вопреки моим ожиданиям, оказался довольно шустрым и теперь плыл рядом с правым бортом, ничуть не отставая. Похоже, свойства местной морской воды распространялись не только на транспорт, но и на мобов. Встав на ноги и вновь обретя равновесие, я открыл огонь по чудовищу практически в упор. Мари выпустила в его сторону какие-то призрачные кинжалы, дымящиеся во время полета и оставляющие сероватый след в воздухе, а пушистик добавил огня из своего лучемета. Спустя буквально четверть минуты поликраб умер, сжавшись в комок и беспомощно запрыгав по волнам. Вскоре он скрылся из глаз.
        Нари вновь взялся за штурвал и выровнял лодку. Еще повезло, что в двигатель был встроен небольшой аккумулятор, и он прекратил работу не сразу после захода солнца.
        - Внимательнее надо быть,  - пробурчал он.  - Могли погибнуть из-за какого-то членистоногого сорок пятого уровня.
        - Прости, Нари!  - жалостливым голоском воскликнула Мари и поджала губки. Мне показалось или она к нему относится именно как к большому коту?
        Пушистик махнул рукой и продолжил сосредоточенно править лодкой. Я, в отличие от Мари, ничего не сказал, но похоже, что ему мои извинения и не были особо нужны.
        Островок, к которому мы направлялись, оказался довольно большим. Есть, где разгуляться и, если что, спрятаться. Когда мы мягко причалили к берегу, солнце уже полностью скрылось за горизонтом, и все вокруг погрузилось в плотную южную темноту. Из лодки мы выбирались практически вслепую, но уже вскоре берег осветился россыпью ярких звезд и крупной серой луной. Нет, двумя лунами - вторая, похожая на радужный мыльный пузырь, как раз поднималась вдалеке над горизонтом.
        - Две луны! Как красиво!  - неожиданно протянула Мари.
        И вновь у меня никак не могло уложиться в голове, как безжалостный убийца и сентиментальная натура уживаются в этой рыжей голове.
        - Да, планетка хороша,  - согласился Нари.
        - Ищем босса?  - невпопад спросила Мари.
        Пушистик внезапно сжался и, сощурившись, посмотрел в сторону моря.
        - Быстро прячем лодку!  - громким шепотом возвестил он.
        - Что случилось?  - спросил я встревоженно.
        - Тха!  - прошипел Нари.  - Слышите?
        Я честно прислушался, но не мог уловить ничего, кроме стрекота каких-то насекомых и мерного шелеста волн. Мари, судя по ее сосредоточенному лицу, тоже пыталась прислушаться.
        - Не успеем… - пробормотал Нари.  - Может, повезет - не заметят? Быстро в кусты!
        И первым нырнул в какие-то заросли недалеко от берега. Мари, не раздумывая, присоединилась к нему, затем, чуть помедлив, я. В кустах пахло, как мне показалось, яблоками и халвой. Ох уж эти инопланетные заросли…
        Вскоре на фоне серебрящихся волн показалась черная точка, которая быстро приближалась к берегу. Вот ее очертания стали более четкими, и мы смогли различить сидящих в ней пассажиров. Интересно, как Нари узнал, что они плывут сюда? Увидел? Услышал? Скорее всего, двигатель на их лодке уже потратил весь заряд, и сейчас они шли на веслах.
        Я насчитал не меньше десяти тха, некоторые были довольно крупными, особенно тот, кто стоял за штурвалом. К счастью, нам и вправду повезло - их лодка причалила к берегу довольно далеко от того места, где была наша. При желании, конечно, ее можно было заметить, но у членов высадившегося на остров отряда таких мыслей, судя по всему, не было.
        Тха грузно передвигались по пляжу, держа в руках громоздкие пулеметы стволами вниз, и периодически останавливались, глядя по сторонам. Для этого им приходилось разворачиваться всем корпусом, так как головы у них практически не двигались. Выглядело это довольно забавно, если не учитывать грозную внешность аборигенов. Особенно выделялся один из них - рослый, широкоплечий и будто состоящий из одних только узловатых мускулов. Судя по тому, что именно он отдавал короткие отрывистые приказы, лидерство в отряде принадлежало ему.
        Прибывшие явно никуда не торопились - некоторые уселись прямо на берегу, остальные выдвинулись в противоположную от нас сторону. Видимо, на разведку. Все-таки хорошо, что мы в игре, мимоходом подумал я. В противном случае сейчас бы начали ныть мышцы и суставы, затекшие от долгого сидения в кустах. Еще бы и кожа чесаться начала - по закону подлости.
        Внезапно мне показалось, что главарь крокодилоподобных посмотрел прямо на меня. Видимо, что-то заподозрив, он решительно двинулся в нашу сторону, выставив ствол пулемета перед собой. Я похолодел, рядом сжалась в комок Мари, а пушистик замер, наполовину прикрыв глаза веками. Гора мускулов по имени Криг - так подсказала мне игровая система - слишком сильно отдалился от своих соратников и сильно тем самым рисковал. Он подошел практически вплотную к кустам, в которых мы сидели, и посмотрел по сторонам. Точнее, потоптался из стороны в сторону, вращая корпусом. Не найдя ничего подозрительного, Криг медленно пошел назад, не разворачиваясь и тем самым не показывая невидимому врагу свою спину. Учитывая его неповоротливость, это было разумно, но в то же время он изначально подвергал себя серьезному риску, отправившись проверять подозрительные кусты в одиночку. Это было чересчур смело и, я бы даже сказал, безрассудно. Пройдя половину пути, он все-таки развернулся и перешел на обычный шаг. Тут я позволил себе еле слышно выдохнуть.
        Лидер отряда, судя по всему, был и в жизни рисковым типом - когда он стоял перед нами, я заметил, что через всю его морду тянулся косой шрам, а правый глаз закрывало мутным бельмом. Оружие он всегда держал наготове, не расслабляясь ни на минуту, в отличие от своих спутников, которые периодически отвлекались на всякого рода ерунду вроде пролетающей над ними медной зубатки - местного аналога чайки.
        Я почему-то вспомнил, что во время схватки в Храме судьбы Нари появился в компании целой толпы этих головорезов. Получается, он не все время их ненавидел? Хотя, зная натуру пушистика, несложно предположить, что его жажда выгоды частенько перевешивает любую неприязнь. Видимо, защитная сфера планеты как раз и оказалась той ценностью, которая заставила его на время примириться с врагами.
        - Ссссс!  - прошелестел Нари, привлекая наше внимание.
        Хрустнула сухая ветка, затем еще одна. Раздался тяжелый топот, земля с гулом задрожала. Тха сгруппировались и выставили в сторону источника звуков стволы пулеметов. Разведчики, не успевшие отойти далеко, возвращались резвой трусцой.
        - Бахамут!  - хрипло произнес одноглазый.
        В ту же секунду из зарослей в полусотне метров от нас выскочил босс - огромный, невероятно жирный гиппопотам. Прямоходящий, одетый в примитивную травяную накидку гиппопотам, выставивший перед собой длинное копье.
        Грянул оглушительный треск - «крокодилы» палили очередями по несущемуся в их сторону боссу. Буквально в самый последний момент они отскочили в сторону так проворно, насколько это для них было возможно, а жирный бахамут по инерции пролетел мимо, шлепая складками живота. Пока он разворачивался, тха принялись расстреливать его в спину.
        - Атакуем!  - громко шепнул Нари.
        Мы одновременно с ним ударили из лучеметов в самую гущу врагов. Это было настолько неожиданно, что внесло настоящую сумятицу во вражеские ряды. Мари, особо не премудрствуя, запустила в их сторону «Черную смерть», испытанную ею ранее на посетителях борделя. И ведь опять для активации ткнула кинжалом в мое плечо. Вновь, как и в прошлый раз, ватная тишина и поблекшие краски, а потом - светопреставление с воплями.
        Тха в панике носились кругами, пожираемые заклинанием француженки, а наши с пушистиком выстрелы превратили поле боя в огненно-черную кашу. Пока «крокодилы» разобрались, что к чему, больше половины из них отправились на перерождение - босс, которого тоже зацепило нашим обстрелом, вносил неплохую лепту в их избиение. Криг первым понял, что происходит, и, молча превозмогая боль, побежал в нашу сторону, на ходу пустив очередь из пулемета. Оставшиеся в живых члены его отряда тем временем продолжали сражаться с боссом.
        Действие заклинания Мари не давали Кригу нормально сосредоточиться и прицелиться, поэтому почти все его выстрелы уходили в никуда. Но одной очередью меня все же зацепило. Урон был ощутимый, хорошо, что призыв лечебного дроида у меня уже стал приобретенным рефлексом. До нашего укрытия лидер вражеского отряда не добежал всего пару шагов.
        Добить остатки сражающихся с боссом тха было делом пары минут, а вот с самим бахамутом нам пришлось попотеть. Жизней у него было много, поэтому мы еще минут двадцать бегали от него и расстреливали издалека, пока он разворачивал свою огромную тушу. Но вот вскоре и он был повержен. Мы быстро собрали дроп и тут же внимательно изучили то, что нам досталось. С босса выпало несколько сотен кредитов и три энергоподавителя. Судя по описанию, если их вставить в снаряжение, можно сократить урон от энергетических атак от одного до пяти процентов - как повезет. Меня они особо не заинтересовали, а вот пушистик загорелся. Еще один энергоподавитель выпал с предводителя тха. С остальных ничего путного собрать не удалось, лишь пулеметы, которые потом можно будет продать на аукционе.
        - Кстати, ты знал, что Альдрагстрейн раньше был бахамутской планетой?  - неожиданно спросил пушистик.
        Я покачал головой.
        - Тха здесь властвуют не более двух с половиной тысяч лет,  - пояснил Нари.  - Раньше они были меньшинством, но при этом весьма агрессивным. А бахамуты - они же добряки, увальни. В общем, потеряли они свою планету,  - пушистик махнул рукой.
        Интересно, подумал я. Как  в свое время на Земле кроманьонцы истребили неандертальцев, став единовластными хозяевами планеты. Вернее, как им самим казалось. А нам, их потомкам, кажется до сих пор.
        - И что с ними сейчас?  - уточнил я.  - Тха их полностью истребили?
        - Нет,  - ответил Нари.  - Вовсе нет. Но и существовать они практически перестали - живут в резервациях, пользуются минимальными благами. Даже гражданство у них базовое, самое минимальное. И то не у всех, большинство - просто рабы.
        Мысли в моей голове пронеслись с лихорадочной быстротой.
        - Стой, так у них есть гражданство, пусть самое простое?
        Нари кивнул в ответ.
        - И есть, получается, доступ в Игру?  - уточнил я.
        - И да, и нет,  - сказал Нари.
        - Что ты имеешь в виду?  - Мари, до этого внимательно слушавшая наш разговор, теперь к нему присоединилась.
        - Рабы могут играть только с разрешения хозяев,  - терпеливо пояснил Нари,  - а те, у кого есть базовое гражданство, но сами они при этом в резервациях, в Джи не играют.
        - Почему?  - искренне удивилась Мари.
        Пушистик посмотрел на нее как на маленького несмышленого ребенка и задал встречный вопрос:
        - А у вас на Земле разве все играют?
        Мари смутилась:
        - Ну… нет, конечно. Не у всех на это есть деньги.
        - Именно!  - пушистик кивнул и смешно поднял указательный палец, будто учитель.  - То же и здесь. У бахамутов едва хватает денег на то, чтобы выжить, а об Игре и говорить нечего.
        Жаль, подумал я. Если бы угнетаемые бахамуты играли в Джи, из них, возможно, получились бы неплохие союзники. Все-таки тха - основная ударная сила «Времени Вечности», пушечное мясо, так что изнурительная борьба с партизанами могла бы добавить этому клану проблем. Но, видимо, на этот раз не судьба.
        ГЛАВА 10. ПЫХАЯ ОГНЕМ.
        А потом все как-то закрутилось: острова, боссы, небольшие отряды тха, аккуратно выслеживаемые и вырезаемые - все слилось в нескончаемую череду событий. Наверно, это и было то, чего мне так не хватало. Бесконечная схватка, когда надо не думать, а просто бить, когда рядом друг, который подставит плечо и прикроет, когда напротив тебя просто враги, и никакие оправдания им для этого не нужны. За эти две недели мы синхронизировали наш график сна и проводили в игре от пятнадцати до восемнадцати часов в день, так что когда Мари взяла сорок первый, Нари пятидесятый, а я шестьдесят пятый, в этом не было ничего удивительного. Я даже смог прокачать призыв, и в новый свободный слот записал того краба, с которого благодаря Душе царя получалось вешать удвоение здоровья. Еще поднялся уровень и у призыва жизни. Из-за мощных атак Мари все монстры, которых не удавалось прибить с первого раза, моментально срывались на нее, игнорируя нас с пушистиком, ну, а мне постоянно приходилось вытаскивать ее из-под удара. Под конец это стало получаться просто на автомате, а вот Нари каждый раз недовольно ворчал, называя этот
скилл неправильным. Некорректно мол делать заклинания, напоминающие порядочным мелмакианцам о лишнем весе.
        - Осталось совсем немного,  - довольно потер руки Нари. Стоп, я не понял, мы тут что - для него какое-то задание ещё выполняем? Пушистик, видимо, уловив мое настроение, поспешил пояснить,  - Тут есть один большой остров, окруженный со всех сторон горами, просто так внутрь не пробраться, надо заслужить уважение стоящей у входа пиратской армады. И мы уже почти все сделали: сто зачищенных островов, двадцать типов боссов уничтожено, двадцать отрядов игроков разбито. Осталось только одно.
        - И что же это?  - стало немного интересно.
        - Потопить вражески галеон,  - он это серьезно? Если кто не знает, галеон - это махина около двухсот метров в длину, пятнадцати в высоту, на нем плавают целые кланы и рядом постоянно снуют не меньше тысячи игроков. До этого они нам только пару раз попадались на горизонте, и каждый раз мы спешили унести ноги.
        - А оно того стоит?  - надо же понять, ради чего стараться. Так-то при желании можно добиться чего угодно, что Джи уже не раз успела мне доказать.
        Вместо ответа Нари расплылся в улыбке и скинул мне ссылку: что ж, соглашусь, подземелье с масштабирующимся квестом и награда в виде случайной легендарки от главаря пиратов того стоят.
        - Только у меня плана нет,  - веселый оскал сменился грустной улыбкой,  - Была надежда на какой-нибудь интересный ритуальчик, но пока под руку ничего так и не подвернулось.
        - Не смотрите на меня,  - тут же замотала головой Мари,  - На такую посудину даже меня не хватит. У черной смерти радиус воздействия всего двадцать метров, и то, если сразу не тупить, а отбежать в сторону, то урон просто смешной выходит.
        Получается, чудо-оружие француженки не такое уж и чудо. В любом случае, так нам не победить - даже если согнать всех по максимуму в одну кучу, а потом жахнуть, остальные нас догонят и доходчиво разъяснят все наши ошибки.
        - Постойте!  - чуть не захлопала в ладоши некромантка. И где та рассудительная девушка, что была еще недавно?  - Я тут на аукционе нашла воздушный шар, может, прилетим на нем и аккуратно всех с верху расстреляем?
        - Не выйдет,  - жестко отрезал Нари,  - На этом корабле, знаешь, какое ПВО. Тут не воздушный шар, минимум, десантно-штурмовой дракон будет нужен.
        - А если попробовать не силовой метод,  - я решил попробовать зайти с другой стороны,  - Ты говорил, что обычным оружием эти корабли не пробить. А что, если мы подплывем ночью на веслах, когда двигатели не работают, потом аккуратно разберем часть борта - и готово. За ночь корабль затонет.
        - Сам над этим думал,  - что-то мне не нравится его настрой,  - но тоже не сработает. Во-первых, у них переборки, даже если часть корабля затопит, на общей плавучести это никак не скажется. Во-вторых, там двойные стенки: чтобы начать разбирать внутреннюю, надо снять не меньше трех квадратных метров внешней. По-тихому такое не провернуть, плюс все крупные повреждения отображаются на модели корабля - сразу приедут ремонтники и все поправят.
        Вот оно, стоило пушистику закончить, как у меня встал на свое место последний кирпичик плана.
        - Что ж, там, где не работает сила и наука, будем побеждать с помощью красоты! Мне нужно мясо. Много мяса!  - и мы начали подготовку к плану, получившему кодовое название «парфюмер».
        Первый день мы занимались охотой, собирая как можно больше вырезки от всех, кого только получалось убить, а потом оставляли тухнуть на небольшом островке рядом со стоянкой галеона клана «Лоснящееся вздутие». По названию похожи на моих старых знакомых,  - тем приятнее будет с ними разобраться.
        К ночи второго дня начавшего гнить мяса набралось уже прилично, как раз хватило забить доверху нашу лодку, и мы с Нари, стараясь беззвучно поднимать и опускать весла, направились в сторону цели диверсии. Поплыли вдвоем, так как Мари наотрез отказалась садится в этот «ад для любого обладателя носа», а, так как пообещать кого-то убить по дороге мы ей не могли, то и возразить было нечего.
        За два часа гребли я успел проклясть свои гениальные планы и возблагодарить воздушные фильтры, по десять кредитов за штуку. Без них было бы совсем печально. И вот над нами возвышается огромная махина борта галеона, Нари стоит рядом, упершись в нее руками, и не давая волнам стукнуть нас борт о борт. Может показаться, что в этом такого - чье внимание может привлечь такой еле слышный гулкий звук. Вот только есть звуки, которых мы в глубине души опасаемся и готовы среагировать на любой намек на них. Тут, конечно, будут важны время и место. Например, храп в поезде - человек случайно хрюкнул во сне, а ты потом еще полчаса лежишь и думаешь, вот еще немного и точно начнет выводить рулады подлец. Но меня не проведешь, я сам спать не буду. Так и тут, в этом ареале все привыкли к морским сражениям, и любой шум, предвещающий их, будет моментально узнан и классифицирован. А нам желающих разобраться с несанкционированной лодкой у борта точно не надо.
        Вы сняли малый кусок обшивки галеона
        Через десять минут ковыряний и приглушенных ругательств пушистика мне это наконец-то удалось. А теперь пришло время привести в дело первый этап плана.
        - Нари, давай мясо!  - к тому уже вернулось хорошее настроение, и, ехидно, хихикая тот начал быстро передавать мне кусок за куском, а я аккуратно переправлял их в щель между двумя обшивками корабля тха. Идея не моя: вспомнился один из методов осады крепостей в средние века - внутрь закидывались куски сгнившего мяса, и если защитники его быстро не собирали и не сжигали, то очень быстро в осажденный замок приходила чума. Мы, конечно, на то, что все сами перемрут не рассчитываем, для нашего плана будет достаточно ужасного запаха, от которого завтра на этом корабле, уверен, будет негде скрыться. Для этого мы сняли еще четыре доски, каждый раз в другом месте, и сделали закладки по всей длине галеона. Потом, доски вернулись на свое место, а мы с гордо поднятыми головами так же тихо и незаметно уплыли в рассвет.
        Утром мы все трое дружно хихихали, наблюдая за встревоженно бегающими по кораблю тха: еще бы, солнце поднялось выше, корабль и воздух нагрелись и эффект от стухшего мяса вырос в несколько раз.
        - Хорошая идея, Александр,  - Нари похлопал меня по плечу,  - И, главное, никакие навыки не использованы, только реалистичность мира. Знаешь, теперь я на многие отложенные раньше квесты, начинаю смотреть по-другому.
        - И все-таки я считаю, надо было бы усилить панику парочкой заложенных бомб,  - мечтательно закатила глаза, немного недовольная миролюбивостью моего плана Мари.
        - Мы же уже обсуждали,  - мне осталось только грустно вздохнуть и в очередной раз повторить свои аргументы,  - Если будут взрывы и трупы, они насторожатся. И нам будет сложнее провернуть второй этап.
        - А так они пипец как расслаблены,  - Мари решила оставить за собой последнее слово и отвернулась.
        Тха между тем продолжали суетиться, но с каждой минутой в их действиях стала все больше и больше проявляться обреченность.
        - Я не могу поверить, это сработало,  - пушистик чуть ли ни начал меня трясти, когда стройными рядами, все члены клана начали высаживаться на ближайший остров.
        - Тогда приступаем ко второму этапу,  - первый - всего лишь подготовка, основное действо только начинается,  - Мари, запускай воздушный шар, Нари готовься активировать свиток.
        Да, мы все-таки прикупили это незамысловатое воздухоплавательное средство, запримеченное француженкой, но использовать его будем отнюдь не для боевых действий. Стоило нам подняться над уровнем деревьев, как пушистик прикрыл нас иллюзией облака, и теперь небольшая тучка на безопасной высоте начала приближаться к обезлюдевшему кораблю.
        - Начинаем десантирование,  - еле слышно командую я, и Мари переваливается за борт. Тоже опасный момент, который заранее не отработаешь, и ведь не избежать его. Полетим слишком низко, могут заметить, а с текущей высоты до палубы корабля живым никому не долететь, разобьешься, сколько бы жизней у тебя ни было.
        Призыв жизни - Мари
        На пределе дистанции ловлю тело француженки, переношу ее буквально на пару сантиметров, и уже потеряв всю накопленную инерцию она опускается на палубу с высоты не больше семи метров. Два неудачника, которые зажав нос сидели в уголке на страже, тут же отправились на перерождение, а Мари, схватив в руки руль, тут же направила галеон в открытое море. Теперь главное, чтобы от нас отстали быстрее, чем мы врежемся с какой-то остров - с нашей командой повернуть корабль на ходу точно не получится, людей не хватит.
        - Полный вперед!  - раздался снизу восторженный женский голос.
        - Как оторвешься, мы тебя найдем,  - написал в чате отряда.
        - Гарпун!  - взвыл над ухом Нари.
        О чем это он?  - я так и не успел сообразить, а вот Мари среагировала на порядок быстрее - меткий выстрел, и вот уже корабль и корзину с нами соединяют несколько десятков метров крепчайшего троса, и мы на буксире удаляемся от острова.
        - Похоже, третий этап все-таки будет,  - пушистик обернувшись пристально рассматривал сотни преследующих нас лодок.
        - Пойду тогда, организую финальный аккорд,  - съехав на палубу по соединяющему нас тросу, я начал с помощью призыва вытаскивать гнилой мясо из промежутка между обшивками и бросать в море.
        - Ну же!  - это даже обычно живущая в своем ритме Мари начала переживать.
        В море прямо за нами отправляются все новые и новые порции мяса. Неужели, не получится? Корабль нам уже, конечно, зачли и к пиратам мы попадем, но теперь-то хочется его не просто угнать, но и сохранить. Как обычно, пока речь идет о чем-то чужом, тебе все равно, но стоит пусть ненадолго почувствовать это своим, расставаться уже просто физически больно.
        - Сработало!  - в один голос мы закричали все втроем, море за нашей кормой вскипело от кинувшихся за выброшенным мясом морских гадов. Судя по силуэтам, там приплыли и те, кто покрупнее, там что нашим преследователям через такое минное поле живыми точно не пробраться. Вот, пару лодок, уже перевернулись. А что остальные - продолжат погоню или повернут назад?
        ГЛАВА 11. ВОДНЫЙ МИР
        Вопрос был, скорее, риторическим - все-таки расставаться с дорогущим галеоном «лоснящиеся» не хотели. Вдобавок ко всему, наглость, с которой мы увели это судно, по-настоящему разозлила наших преследователей. В этом уже не было никаких сомнений - проклятия и отборнейшие ругательства доносились даже с такого большого расстояния. А уж как о нас отзывались в планетарном чате…
        Стоит признать, «крокодилы» все же были неплохими воинами, во всяком случае в смелости им было трудно отказать. На наших глазах перевернулась еще одна лодка, но ее пассажиры ухитрились зацепиться за те, которые проплывали следом. Выглядело это просто бесподобно и напоминало хороший приключенческий боевик. Между тем, глубинные монстры оказались на редкость прожорливыми - полностью покончив с ароматными мясными запасами, которые, увы, не были бесконечны, они принялись за наших преследователей. В итоге позади нас образовалась гигантская копошащаяся свалка, казалось, будто даже вода кипела. Лодки переворачивались, налетая на сгрудившихся существ и друг на друга, тха падали в воду и тут же были вынуждены вступить в бой с поликрабами, недокреветками, гигамарами и еще черт знает кем. Глядя на это все, я рассмеялся, меня тут же поддержала Мари, звонко и весело хохоча. Казалось, план сработал идеально, и погоня вот-вот должна прекратиться. Но нет - упрямые «крокодилы» все-таки прорвались сквозь заслон из монстров, потеряв при этом половину бойцов. Скорее всего, часть из них осознанно осталась в воде, чтобы
отвлечь на себя мобов, остальные же в это время продолжали преследование. Так и есть: я насчитал около десяти лодок, заполненных примерно на треть. Что ж, мы при любом раскладе в более выгодном положении: штурмовать галеон на полном ходу - не самое простое занятие.
        Пушистик с легкостью повторил мой маневр, съехав по тросу вниз, и теперь стоял рядом. Мари по-прежнему правила галеоном, и стоит отметить - у нее это хорошо получалось. Внезапно Нари вытаращил глаза, глядя куда-то в сторону.
        - Что ты там увидел?  - спросил я, все еще разгоряченный азартом погони.
        - Похоже, мы привлекли еще кое-кого,  - с неподдельной тревогой в голосе ответил пушистик.
        Я посмотрел туда, куда указал пушистик, но ничего не увидел. И лишь спустя несколько секунд различил в сером мареве на горизонте какие-то смутные очертания.
        - Кто это, Нари?  - уточнил я, уже чувствуя, что ответ мне не понравится.
        - Гроза морей,  - одновременно обреченно и с восхищением ответил пушистик.  - Легендарный ужас здешних глубин. Появляется раз в планетарный месяц, как правило, в местах большого скопления игроков. Как здесь, например. Убивают его обычно двумя-тремя галеонами.
        Как-то оно подозрительно хорошо все знает, мелькнуло смутное подозрение. Но тут же было отброшено: все-таки пушистик - игрок опытный, да и про Альдрагстрейн знает немало. Такое ощущение, что он частенько бывал в этом ареале. С другой стороны, необходимую информацию всегда можно почерпнуть в сети.
        - Нам конец?  - как-то неожиданно буднично поинтересовалась Мари.
        - Видимо, да,  - усмехнулся я. Жаль, конечно, именно так заканчивать успешную операцию, но что поделать. Против легендарного монстра мы трое - бессильны. Но сдаваться так сразу?  - Мари, сорок пять градусов влево!
        Даже сам испугался от неожиданной громкости своего голоса. Француженка послушно крутанула штурвал, корабль с легкостью маленькой лодки повернул в сторону и продолжил движение. Серое марево теперь было по правому борту. Хотя, уже не марево: монстр обретал все более четкие очертания. Можно было различить огромную пасть, какие-то щупальца или ложноножки, широкие плавники.
        - Ты только посмотри, какой он урод!  - восхитился Нари.
        - А по-моему - милый,  - отозвалась Мари.
        Расстояние между нами продолжало сокращаться. Я обернулся и посмотрел на преследовавшие нас лодки. Как и ожидалось, они не испугались и не повернули назад. Насколько я успел узнать эту расу, тха отличались рисковым характером и безрассудством. Ни разу еще за все время, проведенное нами в их ареале, я не видел убегающего в панике «крокодила». Даже когда оставался один-единственный игрок из всего отряда, он упрямо продолжал сражаться, зная, что обречен. Видимо, у них были свои, непонятные нам принципы, которые они ставили даже выше потерянных уровней. Вот и сейчас - несмотря на огромные потери и угрозу столкнуться с Грозой морей, они упрямо мчались за нами, на что-то рассчитывая. Это мне было и нужно.
        Чудовище заслонило солнце, нависая над морем и неумолимо приближаясь. Теперь его можно было хорошенько рассмотреть: он был похож одновременно на кита, моржа и рыбу-удильщика с квадратной, непропорционально огромной головой. Глаз у него было пять, и все они смотрели во все стороны. Перед оскаленной мордой болтался какой-то кожистый отросток, тянущийся от самой макушки, с бледно светящимся кончиком. Ну точно - огромный удильщик, вылезший из глубин. Тело чудовища покрывали шевелящиеся щупальца, делая его похожим на отвратительного ежа. В воздухе отчетливо пахло прогнившей рыбой.
        - Нари! Помоги мне с лебедкой!  - крикнул я.
        Времени оставалось все меньше. По квесту мы должны были потопить галеон, захват - это уже наша импровизация. Честно говоря, я очень рассчитывал, что нам удастся заполучить его себе. И планов по его использованию уже роилось громадьё. Но для выхода из сложившейся ситуацией придется всем этим пожертвовать. Умереть и потерять опыт в данной ситуации, пожалуй, будет обиднее всего остального.
        Пушистик понял меня без слов и усиленно принялся крутить тяжеленную лебедку. Вдвоем мы справлялись еле-еле, но все-таки шар с корзиной начал опускаться на палубу. Теперь лишь бы тха не удумали по нему стрелять.
        Мари, будь готова бросить штурвал, - написал я в командном чате.
        Кк,  - ответила рыжая бестия. Без лишних слов. Уважаю.
        - Ааааахххх!..  - раздался над морем тяжелый вздох, и корабль дрогнул.
        - Он пропускает через себя воду!  - закричал Нари.  - Нас сносит!
        - Поднажми!  - крикнул в ответ я.
        Галеон трясло. Он все еще продолжал движение, но теперь его сносило в сторону пасти чудовища. Раздались металлические щелчки - сразу в нескольких местах в палубу вгрызлись маленькие якорьки. Ага, значит, все-таки возможность абордажа была предусмотрена, подумал я. Видимо, как раз на случай возврата захваченного судна.
        Как назло, поднялся крепкий ветер, и шар бился на тросе из стороны в сторону. Из-за этого подтягивать его стало еще сложнее.
        - Ты подумал, как мы будем его отцеплять?  - спросил Нари, натужно вращая лебедку.  - Он крепкий!
        На секунду меня охватило смятение - не ножичком же его, и вправду, пытаться разрезать? Я посмотрел на трос: темные, туго скрученные металлические нити. Неужели, все пропало? Где тонко, там и рвется - успокоило меня сознание. Так, а где у нас самое уязвимое место?..
        На палубе показался первый противник, но тут галеон вновь качнуло, и тха улетел в море. Радоваться, однако, было рано - в края борта вцепились сразу несколько рук, а вскоре показались и сами штурмующие. Корзина тем временем нависла в метре над палубой.
        - Мари, штурвал!  - крикнул я.
        Француженка была наготове и тут же бросилась к нам. Галеон и так трясло, так что потеря управления, по сути, осталась незамеченной. Нари бережно подхватил Мари лапами и поднял так, чтобы она смогла ухватиться за край корзины. Француженка ловко перемахнула бортик и скрылась из поля зрения. Следом, помешкав, полез пушистик.
        - А ну, стой!  - рявкнул один из преследователей, бегущих по палубе в нашу сторону.
        Как наивно,  - подумал я и, подпрыгнув, ухватился за край корзины. В мои руки тут же вцепились - мохнатая лапа Нари и теплая ладошка Мари. Вдвоем они подтянули меня и втащили на борт нашего аэростата. Грянули выстрелы, во все стороны полетели щепки. Вот и нашлось то самое слабое место - одним выстрелом я пробил дыру в корзине там, куда вгрызся гарпун. В ту же секунду нас тряхнуло и повалило на пол от резкого рывка. Гарпун вырвало из борта вместе с приличного размера куском, и освободившийся аэростат теперь стремительно набирал высоту.
        Цепляясь руками за тросики и края корзины, я встал и посмотрел вниз. Картина, открывшаяся передо мной, завораживала: немногочисленный отряд тха захватил потерянный, но уже обреченный галеон. Его медленно, но верно продолжало сносить в сторону пасти Грозы морей. Раздался сухой треск пулеметов - «крокодилы» палили не по чудовищу, а по нам. Они не были дураками, и понимали, что им не справиться с легендарным монстром. В отношении нас же ими двигало чувство мести - за наглый обман, угон корабля и товарищей, отправленных на перерождение. К счастью, быстро набранная высота и крепко задувающий ветер сводили практически на нет их попытки сбить аэростат. Нет, корзину они нам, конечно, изрядно подпортили. Даже пару раз смачно попали по мне и по Нари, Мари повезло - ее даже не задели.
        Сверху монстр был виден во всей красе. Он был не просто огромен, он был настоящим исполином, плавучей горой. Или островом. Галеон по сравнению с ним выглядел как шлюпка рядом с океанским лайнером. Раздался треск. Еле слышный на такой высоте, но вполне отчетливый.
        - Фффуууух!  - раздалось следом и разнеслось над водой. Это чудовище выдохнуло так, что даже наш шарик тряхнуло.
        Галеон еще сопротивлялся натиску монстра - все же запас прочности у него был велик. Интересно, живы ли тха, которые гнались за нами, а в итоге попали в ловушку? Или выпали за борт, а Гроза морей сожрал их?
        Громыхнуло. Затем еще и еще раз.
        - Смотри, смотри!  - закричала француженка.
        Мы с Нари повернули головы туда, куда она тыкала пальцем. В сторону монстра, выстроившись в линию, шли галеоны. Один, второй, третий… четвертый! Пятый! Пять исполинских посудин атаковали легендарного монстра, обстреливая его из установленных на палубах орудий. Странно - как говорил Нари, морских боев тут нет. Почему же тогда галеоны вооружены пушками?
        Видимо, пушистик прочитал в моем взгляде немой вопрос, потому что сразу же пояснил:
        - Игроки, которые охотятся на морских монстров такого уровня, устанавливают орудия специально для боевых рейдов. Это правилами допускается.
        Затем он помолчал немного и мечтательно вздохнул:
        - Да, повезет тем, кто завалит эту тушу! Снаряжение, оружие, кредиты - можно еще один галеон купить, а на сдачу парочку каравелл.
        - Нари, а мы хоть в ту сторону летим?  - внезапно спохватился я.
        - В ту,  - кивнул пушистик.  - Я слежу, не переживай.
        Захваченный вами галеон уничтожен, - пришло в это время системное сообщение.  - Вы выполнили все задания по квесту «Остров пиратов».
        Получено новое задание: добраться до Острова пиратов.
        - А разве никто до этого не пытался прилететь туда на воздушном шаре, как мы?  - уточнила Мари.
        - Пытались,  - подтвердил Нари.  - Пираты их сбивали.
        - Ободряюще звучит,  - прокомментировал я.
        - Они же просто так пытались, без выполнения квеста,  - успокоил пушистик.  - Нас они тронуть не должны - мы заслужили их уважение и право попасть на остров.
        - Темнеет,  - встряла Мари.
        - Да,  - согласился пушистик.  - И это не есть хорошо. В темноте мы можем разбиться - там сплошные скалы, и их, разумеется, никто не подсвечивает.
        - А есть выбор?  - уточнил я.
        Пушистик покачал головой. Солнце стояло еще достаточно высоко, но уже клонилось к закату. Как мы уже знали, еще полчаса - и все, над морем воцарится ночь, разбавленная лишь слабым светом звезд. На горизонте тем временем показалась скальная гряда, а за ней, судя по карте, располагался тот самый остров.
        А вот и скопление пиратских кораблей в узком проливе - пока мы на верном пути.
        ГЛАВА 12.ПРОБЛЕМЫ ВЫБОРА
        Корзину с нами ощутимо тряхнуло, а потом с силой потащило вниз. Похоже, что-то вроде гравитационной ловушки - как и следовало ожидать, рассчитывать пролететь мимо пиратского флота было немного наивно. О чем я тут же и сообщил пушистику.
        - Но ведь не сбили же,  - беззаботно отозвался тот, с интересом разглядывая палубы ближайших кораблей.
        Но нас несло не к ним: если продолжить траекторию нашего движения, то пункт встречи незнакомых летающих гостей будет находиться в небольшом форте, укрытом в глубине скал. Не удивлюсь, если они тут по всему периметру натыканы, так что о нелегальном пересечении пиратских границ не стоит и думать. Как иронично. Больше всего беспокоится о нарушении своих правил тот, кто чаще всего нарушает чужие. Даже у нас на Земле так: те же бандиты и воры легко нарушают закон, но свой внутренний кодекс чтут.
        - Похоже, убивать нас не собираются,  - сделала вывод Мари, увидев, что во внутренний двор встречать нашу посудину вышел только один человек.
        Не факт, конечно: в Джи один игрок или NPC в зависимости от уровня или способностей легко может расправится с сотнями или даже тысячами, но ведь это же официальная встреча. А на таких в случае агрессивных намерений принято приходить группой. Да и просто солиднее выглядело бы, так что моя уверенность в благополучном исходе изрядно окрепла.
        Арата Кровавый
        Комендант, уровень 60
        До сих пор смотрю на него и не могу отвести взгляд. Ничего пошлого, не подумайте - но этот парень перед нами одет не в камзол с ботфортами, нет.
        - Какой забавный скафандр,  - опять Мари с ее непосредственностью, только это и не скафандр, скорее силовая броня. Попроще, конечно, чем у Ана-Тари, по параметрам даже сравнивать глупо. Только вот в продаже я ничего даже визуально похожего еще не встречал.
        - Приветствую чужеземцев. Рады приветствовать вас в форте Братства,  - только судя по голосу, он совсем не рад.  - Вы заслужили право находиться здесь, но это не распространяется на ваше средство передвижения, поэтому оно будет конфисковано.
        А вот здесь уже нельзя не заметить нескрываемое злорадство - впрочем, не жалко, не так много этот шар и стоил, да и то, что он до сих пор еще цел, иначе как чудом не назовешь.
        - Как нам пройти к подземелью?  - решил взять дело в свои руки Нари. В принципе, да, масштабирующийся квест - это сейчас самое ценное, что можно тут получить.
        - И можно ли приобрести у вас такую же броню?  - все-таки не смог удержаться я.
        - Броня только для членов Братства,  - тут же среагировал Арата,  - но раз вы собрались в подземелье, я мог бы дать задание. Выполните, и добро пожаловать.
        Предложен квест «Слепая ярость»
        В подземелье, где проходят испытание новички-пираты, начались исчезновения разумных. Нужно выяснить причину и решить проблему.
        Награда: Броня Братства
        - А если мы откажемся, ты нас что - не пустишь в подземелье?  - зачем отказываться? Хотел остановить Нари, но потом понял, что он просто что-то проверяет.
        - Что вы!  - расплылся в ненатуральной улыбке Арата.  - Вы заслужили это право, но сейчас туда такая очередь. Впрочем, я готов застолбить вам место через полгода. Устроит?  - интересно, это так и задумано или NPCсам додумался до этой коррупционной схемы.
        - А если мы согласимся?  - впрочем, уже и так все понятно.
        - Тогда уже через два дня, уверен, кто-нибудь обязательно уступит вам свое место в очереди,  - а ведь этот пират заранее собирался нам что-то такое предложить, дошло до меня. Поэтому и пришел один, не хочет, чтобы кто-то еще был в курсе его планов.
        В общем, квест мы приняли и отправились осматривать внутренности форта: наружу нам пока нельзя. Обязательный двухдневный карантин для всех новоприбывших. В мире, где можно воздействовать на зрение и даже мысли, пираты нашли самый простой способ со всем этим бороться - пережидать максимальный срок воздействия для таких заклинаний. Так что, если бы кто и попробовал попасть на остров с помощью хитрости, дальше форта или одного из кораблей заградотряда ему было не пройти.
        Договорившись встретиться через час, мы разошлись в разные стороны: Нари отправился осматривать укрепления, я решил побродить по жилому району, а Мари отправилась доставать стражей. Она, конечно, назвала это по-своему - добывать информацию, но я-то знаю правду. Лично мне не повезло: все дома были закрыты, питейных заведений не было, и, если не обращать внимание на звуки за стенами окружающих меня зданий, то можно было бы решить, что город умер. Да уж, не любят тут чужаков - походишь так пару часов, недолго и прийти к мысли, что недавно встреченный нами Арата - просто образец радушия и гостеприимства. В общем, вернулся я не очень довольный, у Мари тоже до рукоприкладства не дошло, но тут, я уверен, ей просто не хватило времени. А вот Нари прямо-таки светился от удовольствия.
        - Клад нашел?  - решил я его подколоть.
        - Лучше,  - его броню удовлетворения было ничем не пробить.  - В общем, за западной башней есть тупичок, там у входа стоит игрок и никого не пускает. Я не знаю, что он там скрывает, крутой квест или еще что, но предлагаю проверить.
        - А просто пройти мимо никак? Тут разве не мирная зона?  - и к чему все эти сложности?
        - Хмм,  - попыталась сдержать смешок Мари, а я тут же вспомнил уничтожение борделя. Вроде же тоже город был, а никого это не остановило. В Джи очень мало системных ограничений, большинство вещей стараются по возможности обыграть: так, за безопасность в городах отвечает стража.
        - Может, кого-то из гарнизона привести? Тогда он напасть не сможет, а мы спокойно проверим, что он там прячет,  - предложил я новый вариант.
        - Пока репутацию не подымем, никто из местных за нами не пойдет, а сам по себе в тот закоулок никто не заходит,  - тут же отверг план пушистик и махнул рукой, предлагая пойти и на месте разобраться.
        Там действительно стоял игрок, полностью перегораживая проход в, на первый взгляд, бесполезный переулок. И, как и можно было догадаться, учитывая мое к ним отношение, это был робот.
        Карло Ват’т
        Царь звука
        Уровень 65
        - Ты не пройдешь!  - выхватив из-за спины винтовку с огромным штыком на конце, он стукнул ей о Землю, предупреждая, что готов атаковать, стоит нам только сделать еще хоть один шаг. Уровень у него, как у меня, вот только количество навешанной со всех сторон экипировки говорит о том, что даже с нашим численным превосходством с ним, как минимум, будет не просто. Да и титул «царь» внушает подозрения.
        - Нам бы посмотреть одним глазком, и мы сразу-сразу уйдем,  - Мари тут же надела маску маленькой девочки.
        - Миллион кредитов, и я отойду в сторону,  - мы с Нари тут же восторженно переглянулись. Во-первых, нас приятно удивила продажность робота, а во-вторых такой порядок цифр говорит о том, что в переулке явно скрывается что-то ценное.
        - Может, пари?  - взял в свои руки разговор пушистик.
        - Давай,  - похоже, роботу тут несколько скучновато, раз он так быстро согласился, только вот условия, предложенные им, не для простых игроков. Сразу видно, эта железка не привыкла мелочиться.  -Не сможете пройти мимо меня за минуту, с вас миллион. Сможете, и уже с меня миллион. Даже готов пойти вам навстречу - по миллиону каждому. Стандартный контракт?
        - У меня столько денег нет,  - зашептал Нари.  - Может, ну его, попробуем более очевидные варианты?
        Мари замолчала, уступая нам лидерство, я же прокручивал в голове варианты. Итак, что у нас есть. Стандартный контракт - это в случае нарушения улетаешь на рудники Крийла, где у меня, кстати, с недавнего времени даже резиденция есть.Еще перед нами царь с неизвестными способностями. Он не знает, что можем мы, но чертовски самоуверен - какова вероятность, что какие-то из наших возможностей он не смог просчитать, и мы победим? Есть ли еще какие-то факторы, что я не учел? Вроде, нет, и тогда стоит рискнуть, тем более, есть у меня одна идея на крайний случай, а такие деньги на дороге не валяются. Мне бы этот миллион очень бы даже пригодился.
        - Мы согласны!
        - Тогда время пошло,  - и расхохотался. Вот черт, а ведь я же хотел подготовиться, но раз условия не оговорены, то и начать можно в любое время.
        Призыв жизни - Мари
        Сначала самый простой вариант - попробовал просто перенести француженку ему за спину, вот только дальше этого странного робота ей пролететь не удалось. С глухим стуком, как от удара мухи о стекло, Мари с очумевшими глазами и упавшими до половины жизнями выкинуло в обычное пространство. Одновременно с этим Нари достал из инвентаря огромный гранатомет и разрядил его в сторону Карло.
        - Спецбоеприпас,  - гордо сказал пушистик.  - Не убьет, так хотя бы отбросит.
        Но снова не тут-то было. Снаряд так и не долетел до робота, ударившись в на мгновенье ставшей видимой прозрачную стену.
        - Мастер барьеров!  - выругался Нари.  - Теперь у нас точно нет шансов. Не знаю, сколько он здесь спрятал генераторов поля, но за оставшиеся сорок секунд нам их точно не вынести.
        Я что - потерял только что миллион кредитов? Конечно, если продать все мои активы, то получится расплатиться, но так не хочется. Вот же чертов робот, не зря мне никогда не хотелось с ними связываться. Чтож, тогда нет выбора, остается только вариант «последнего шанса».
        Вызов Чести, откат 365 дней
        Вы отправляетесь на арену для боя с выбранным соперником
        Если ты на самом деле царь, то сейчас мы с тобой перенесемся на арену.
        - Как только он пропадет, бегите вперед,  - еле успел крикнуть Мари и Нари, прежде чем вокруг меня уже в который раз оказались трибуны Колизея.
        - Значит, ты тоже царь,  - а мой собеседник-то, сразу видно, недоволен случившимся.  - А твои друзья, получается, сейчас, пока нас нет, выигрывают спор. Признаюсь, недооценил вас, надо было не лениться и проверить ваши характеристики полностью, прежде чем начинать.
        Я же судорожно пытался разобраться в себе: стоило ли рисковать десятью уровнями ради одного миллиона кредитов или нет. Стоп, я же их еще не потерял. Что мне сейчас мешает не проиграть, а победить и получить не только миллион, но и кучу опыта?
        Призыв закатного поликраба
        Душа царя
        Получен бафф«Душа закатного поликраба»
        Жизни +100%
        Не зря же я его запомнил, вот только без хороших резистов мне эти жизни особо не помогут, так что переношу весь эффект полностью на василиска, а сам готовлюсь использовать Душу уже на Карло, как только закончатся отведенные на подготовку тридцать секунд.
        Параллельно мы с роботом используем на себя все доступные нам усиливающие зелья и ампулы.
        Бой начался
        Робот тут же замахал руками, видимо, выстраивая свои защитные барьеры, а я начал действовать по своему плану. Душа дала мне восемьдесят два процента сопротивления огню. Будь у меня время, задался бы вопросом: и при чем тут после всего показанного роботом слово «звук» в названии его класса? Но сейчас не до этого - призыв жизни отправил таинственного зверя роботу в тыл, орда размноженных сфинксов ринулась атаковать в лоб, я же схватил лучемет Арси и даже успел сделать пару выстрелов, как мой противник просто взорвался. Но нет, показалось, это не взрыв - у него на руках расцвело ядерное солнце, и волна огня покатилась во все стороны по арене.
        - Вот черт,  - только и успел подумать я. А у него есть свои козыри - все мои фантомы были уничтожены в мгновение ока, а меня взрывная волна впечатала в стену.
        Получен урон 390 (проигнорировано 1777 урона)
        Жизней осталось на один удар, а вот и робот уже прямо передо мной стоит. Вот теперь это, пожалуй, конец.
        - Пусть я потеряю десять уровней, зато ты потеряешь три миллиона кредитов. Мне кажется, сделка все-таки в мою пользу,  - я решил утешить себя вслух, а заодно стереть победную ухмылку с этого металлического лица.
        - К сожалению, у меня нет таких денег. Скорее, я хотел их заработать,  - и у меня тут же сложилась в голове картинка плана, родившегося в этих сумрачных кремниевых, или из чего их там делают сейчас, мозгах. Робот нашел локацию, куда обычному игроку практически невозможно попасть, прикрыл ничем не примечательный грязный закоулок своим телом и принялся ждать любопытных гостей, которые в поисках приключений могли бы согласиться на совершенно бессмысленный в обычных обстоятельствах спор. При том в той области, где робот считал себя мастером - защитные и удерживающие барьеры: с такими способностями как у него перекрыть дорогу на одну минуту можно с вероятностью под сто процентов. И с чего мы сами-то взяли, что за его спиной что-то есть? А как он обрадовался, когда пушистик предложил спор! Видимо, хоть это и типичная реакция на тайны и запреты со стороны большинства пришельцев, но такого успеха он не ожидал.
        - Стоп, если у тебя нет денег, тогда…
        - Да, как только наш бой закончится, мне придется отправится на Крийл, но эти десять уровней будут меня хоть немного утешать,  - а мне вот твое присутствие на рудниках погоды не сделает, но есть ли другие варианты?
        - У меня есть там резиденция, может быть, я как-нибудь смогу помочь тебе там устроиться, и мы заключим сделку?  - знать бы еще, что это за планета вообще.
        Робот на мгновение задержал опускающийся на меня штык.
        ГЛАВА 13. ПО ПУТИ СОЗИДАНИЯ.
        - У человека с такой дешевой экипировкой? Сомневаюсь,  - хоть голос Карло и звучит безжизненно, но убивать он меня не спешит. Что ж обрадуем железяку.  - Но если ты не врешь, то отправь запрос на слугу и выстави требования по показателям. Я тебе скину свои, и тогда, как только меня внесут в базу данных рудников, то тут же перенаправят в твой дом. Надеюсь, ты не против, что я у тебя там перекантуюсь до конца срока?
        - Что ж, пусть миллионы и пройдут мимо меня, но десять уровней помогут мне это пережить,  - теперь уже я широко улыбаюсь.  - Подтверждай договор, а я отправляю запрос на тебя.
        Как только Карло отошел в сторону, а я приготовился его расстрелять и получить заслуженную награду, как подлец взял и подорвал себя сам.
        Игрок Карло Ват’т признал поражение
        Вы получаете 5 уровней
        Вместо того, чтобы дать себя убить и дать мне получить все десять уровней, он совершил самоубийство, уполовинив мою награду. И ведь действительно: то, что он меня не тронет, мы оговорили, а вот каким образом это произойдет - нет. И когда я научусь продумывать договора, что заключаю? И даже поговорка «век живи - век учись» тут, как ни странно, не к месту. Видимо, я и юридические хитросплетения - две противоположности, надо это признать.
        Система мягко выбросила меня на территорию форта - туда, где меня с нетерпением дожидались друзья.
        - Я верил в тебя, дружище!  - с неподдельным восторгом воскликнул Нари, едва завидев меня.  - Нагреть достойного соперника на три миллиона кредитов - это достойно чемпиона. С такими деньгами теперь можно играть в свое удовольствие!..
        - Нет никаких миллионов, Нари,  - устало возразил я.  - Он блефовал.
        Никогда не забуду то выражение, которое мгновенно приняло лицо пушистика. Он был разочарован, огорчен, оплеван. Вся мировая скорбь сейчас сосредоточилась в нем. Мари же, к моему приятному удивлению, отсутствие денег не расстроило - француженка даже посмотрела на меня с уважением, когда я рассказал подробности нашей битвы с роботом. Пушистик понемногу отошел, но выглядел все равно сильно расстроенным.
        - Ничего, доберусь я до этого Карло,  - ворчал он, периодически тяжко вздыхая.
        - Урок номер один: не связывайся с роботами,  - натужно пошутил я.  - Ладно, не будем оплакивать то, чего не было. У нас еще куча времени, предлагаю провести его с пользой.
        Во время прогулки по форту я заприметил просторный навес, под которым располагалось несколько рядов причудливого вида машин. Одни были похожи на ткацкие станки, другие - на плавильные печи. И это только навскидку - а сколько всего я просто не заметил или не опознал? Поделившись своими наблюдениями с пушистиком и француженкой, я понял, что не ошибся в догадках. Нари пояснил, что на территориях богатых кланов и на особых локациях существуют общественные мастерские, где можно заняться крафтом предметов - от оружия и доспехов до магических свитков и зачарованных украшений. Общественные, конечно, это преувеличение - если ты не член клана или хотя бы не гость, которому любезно разрешили воспользоваться станками.
        Ареал Альдрагстрейна относился к условно-техногенным, то есть магии здесь как таковой не было. Была некая безликая «сила», которая отвечала за наличие у игроков определенных умений - подавление воли, легкое заживление ран, противоядие и все такое прочее. Поэтому свитки здесь однозначно отпадали, но зато оставалась неплохая возможность собрать оружие с уникальными характеристиками или хотя бы смешать лечебную микстуру.
        Когда мы подошли к мастерской, как бесхитростно называлось это место в форте, выяснилось, что доступ туда был платным. Десять кредитов в час с каждого - в общем-то, недорого. Оплатив время хмурому NPC сразу на три часа вперед, мы зашли под навес. Помимо нас, за станками трудились еще несколько игроков - из местных. На нас они не обратили никакого внимания: то ли привыкли к самым разным гостям, то ли их ничего, кроме процесса крафта не интересовало.
        Нари сразу же занял оружейный станок, Мари осталась обиженно наблюдать со стороны (да, дорогуша, крафт только с пятидесятого), а я решил начать с химического стола. Так я и думал: микстуры, напитки, противоядия и прочее. Что ж, начнем с самого простого, чтобы разобраться. Секунду помедлив, я выбрал категорию «Микстуры».
        Малая лечебная ампула
        Средняя лечебная ампула
        Большая лечебная ампула
        Так, пока что все предсказуемо. Выбираю большую, и мне тут же выдаются условия: витаминный коктейль, альбрамин, аптекарский порошок и физраствор. Все в пропорции один к одному. Ничего из перечисленного у меня, разумеется, не было, поэтому первым делом я полез на аукцион. Самым дорогим оказался загадочный «альбрамин»  - одна порция стоила от 1,3 до 5 кредитов. Дешевле было брать сразу много, что я и сделал, отдав 130 кредитов за сотню круглых белых пилюль. Все остальное обошлось мне всего в пятьдесят кредитов, зато набрал я столько, что можно было не экономить. Конечно, выкидывать на воздух столько денег может показаться глупым, вот только лечебные ампулы мне точно пригодятся, а их стоимость на аукционе равна моим затратам на крафт. Плюс я получаю возможность что-то в себе улучшить, так что выбор очевиден.
        Смешав по инструкции все ингредиенты в нужных пропорциях, я приготовил одну большую лечебную ампулу. Ушло у меня на это около двух минут, вдобавок за свои старания я даже получил опыт. Ерунда, ничего особенного, но если на низких уровнях поколдовать так пару часов, можно неплохо развиться. Чувствую, отдельные игроки так и делают: наживаются на продаже и заодно качаются. Вот и я тоже, потратив почти все купленные ингредиенты, даже что-то прокачал.
        Получен навык «Гражданская алхимия», уровень 1
        Затраты ресурсов на создание смесей из списка №7245-78 сокращены на 1%, эффективность базовых снадобий увеличена на 1%
        Получена возможность визуального распознания эффектов базовый снадобий
        Мелочь, а приятно - судя по всему, при прокачке крафтовых навыков можно серьезно сократить затраты на ресурсы. Интересно, что будет на втором уровне алхимии, но узнаю я это не сейчас - ампул мне пока хватит, а тратить деньги просто так, буквально только что упустив три миллиона, я точно не могу. Так что лучше посмотрим, что можно сделать еще. Система услужливо выдала список:
        Противоядие
        Микстура очищения разума
        Антибиотик
        Мазь от ожогов
        Напиток бодрости
        Радиоабсорбент
        Последнее меня особенно заинтересовало. Выяснилось, что кое-где на планете размещены локации с высоким уровнем радиации. Находиться там было небезопасно, однако дроп с монстров там падал нешуточный. Вот только немногие могли его получить. И весьма выручал в данном случае радиоабсорбент, который на девяносто процентов снижал пагубные последствия радиоактивного излучения. Правда, в его состав входил элемент ксипсий, маленькая крупица которого по стоимости равнялась комплекту стандартной брони - а на Альдрагстрейне это было ни много, ни мало, а целых сто десять кредитов. Помедлив и немного посомневавшись, я все же решил скрафтить три абсорбента - по одному на каждого из нас. Кто знает, что именно ждет нас в подземелье? Да и покачаться в этих локациях, чтобы отбить затраты, думаю, никто не откажется.
        Антибиотиков было несколько видов, и отличались они в основном силой действия. Самым странным, пожалуй, был крантугецел - мгновенно снимал абсолютно любые симптомы всех известных заболеваний, но при этом сносил почти восемьдесят процентов здоровья. Интересно, при каких обстоятельствах без него невозможно обойтись? Поразмыслив, я пришел к выводу, что используется он, скорее всего, в тех случаях, когда на игрока наложен какой-то эффект, на протяжении длительного времени снимающий жизни. Вроде отравления ядом прякла, только с поправкой на то, что тут речь идет об инфекции. Получается, у тха есть бактериологическое оружие? А вот это, действительно, интересно…
        - Нари, что там у тебя?  - спросил я пушистика, увлеченно что-то конструировавшего.
        - В основном, ерунда,  - ответил тот, не поднимая глаз,  - но есть и кое-что интересное. Сейчас я пытаюсь скрафтить газомет - хорошая штука, когда нужно кого-то выкурить из укрытия.
        - А что-то связанное с инфекциями там есть?  - вкрадчиво уточнил я.
        - Есть,  - кивнул Нари.  - Чумные гранаты. И грибковые капсулы. Ими, кстати, можно выстреливать из моего будущего газомета.
        Сердце учащенно забилось. Вот оно! Неожиданно «крокодилы» оказались родственными душами для нас, людей - в плане приспособлений для уничтожения себе подобных. Что было у основной массы инопланетчиков? Магия, бластеры, огнестрельное оружие. Ну, пожалуй, еще агрессивная среда у «пингвинов» с Горсквана. А здесь вся классика жанра: газометы, бактериологическое оружие, радиация. Определенно, тха не просто так стали ударной силой «ВВ-шников».
        Посовещавшись с пушистиком, мы решили запастись грибковыми капсулами и чумными гранатами. Характеристики у них были интересные: первые поражали противника ядовитыми спорами, вытягивая здоровье, ослабляя и нарушая координацию, а название вторых говорило само за себя - можно было устроить маленькую эпидемию, если пользоваться ими с умом.
        Видимо, наши с пушистиком сияющие лица еще сильнее расстроили Мари: во взгляде ее читалось желание если не убить, то как минимум покалечить - в назидание. Надеюсь, это всего лишь переживания, а не искренние намерения. Слегка улыбнувшись, я поманил ее в сторону ткацкого станка. Если я действительно разбираюсь в девушках, ее это должно заинтересовать. Француженка сделала вид, будто ей скучно, и нехотя подошла. Но глаза ее все-таки выдавали - слишком возбужденно блестели, даже в игре это было заметно.
        - И как, есть тут что-то интересное для мага?  - произнесла она будничным тоном.  - А то на моем уровне ничего даже не посмотреть.
        Я сделал вид, что посочувствовал. И тут Мари выдала:
        - Ты, кстати, в курсе, что в здешних квестах засчитывается бонус при использовании собственной одежды?
        - Если честно, то нет,  - удивленно ответил я.
        - Вот то-то же!  - довольно сказала Мари.  - Пока вы там с Нари что-то химичили, я успела познакомиться с Дрейном.
        Я посмотрел на приземистого и широкого тха, с абсолютно безучастным видом крутившего колесо соседнего ткацкого станка.
        - Он очень хороший,  - зачем-то пояснила Мари.  - Он объяснил мне, что в подземелье лучше спускаться в том, что ты сам скрафтишь. Там на это какой-то квест завязан, но детали, к сожалению, ему неизвестны.
        - Любопытно,  - произнес я.
        Я внимательно изучил условия успешного крафта. С одеждой было гораздо сложнее, нежели с микстурами и оружием. Сначала делаешь простой вариант, без дополнительных характеристик. Затем делаешь повторный крафт с добавлением трансфигурационного масла. Шанс удачи - десять на девяносто. Третий крафт - пятьиз ста. Четвертый - всего два процента везения. А дальше - меньше с каждым разом вдвое.
        Пожалев девушку, я решил заняться крафтом вместо нее, тем более, ресурсы на первый уровень недорогие. В итоге, повозившись около получаса, удалось создать полный комплект «Легкого облачения»:все вещи стандартные, но даже так показатели для ее уровня неплохие. Немного посомневавшись, Мари все же сменила свой усиливающий способности некромантский комплектна то, что мы скрафтили. Да, она сразу лишилась многих приятных плюшек от сета В’Эрэна, но дополнительные квесты в подземелье нам точно пригодятся, а ее старую броню в случае чего всегда можно надеть обратно.  Смотрелся новый комплект, сказать по правде, довольно вызывающе - выяснилось, к примеру, что у Мари очень стройные ноги, которые сейчас были затянуты в узорные поножи и изящные короткие сапожки. Роба была короткая и приталенная, перчатки высокие - до локтей. Вот только беретка все портила - была настолько дурацкая, что вкупе с рыжей шевелюрой француженки делала ее похожей на клоуна. Или это я уже придираюсь?
        Нари, услышав, что нам потребуется собственноручно сделанное снаряжение, занял кожевенный стол и к тому моменту, когда мы одели Мари в эту пошлую робу, скрафтил себе ужасающего вида костюм из кожи какого-то бородавчатого чудовища. Выглядел он в нем довольно-таки жутко: прямоходящее существо, похожее на гигантского толстого кота и одетое в коричневую угловатую куртку, а также бесформенные штаны. Дополняли картину широченные ботинки на толстой подошве и обтягивающий череп кожаный шлем с очками-консервами.
        - Вот сейчас я похож на типичного тха,  - ухмыльнулся Нари, видя мою реакцию, и достал из кобуры газомет, делая вид, что целится в меня.
        Я проигнорировал его кривляние и занял место Мари за ткацким станком. Вариантов было множество, но того, что меня могло заинтересовать, не попадалось. Так, а что, если… Недолго думая, набрал в поиске «царь», затем «цар»  - для повышения релевантности. И - о, чудо!  - мои догадки подтвердились. Комплекты, усиливающие способности игроков с царским классом, были, но скрафтить их мог себе позволить не просто богатый игрок, а как минимум миллиардер. Из того, что я мог себе безболезненно позволить в плане финансов, выбрать можно было только «Базовый защитный комплект царя». Название говорило само за себя, но я, разумеется, все равно решил проверить свои догадки, прочитав описание. Так и есть:
        Игроку с царским классом дает дополнительные очки способностей.
        Что ж, а ведь это может быть весьма полезно. Теперь остается лишь надеяться на удачу. Чего-то особенного я получить, конечно, не ожидал, но комплектом уровня уникального вполне можно было разжиться. Но я даже предположить не мог, насколько это может быть сложно. Одни только ботинки у меня ломались шесть раз, пока я не прокнули редкие. С остальными предметами экипировками вышло также с переменным успехом, но в конечном итоге (спустя почти два часа) мне удалось собрать полностью редкий комплект, дающий два дополнительных очка призыва и те жедва дополнительных процента защиты. Маловато; может быть, продолжить? Рискнуть или не рискнуть?.. Пожалуй, учитывая, какие смешные там проценты успеха, не стоит.
        И так, мой счет в кредитах пострадал не сильно, но все же заметно. В принципе, я наверняка мог за такие деньги купить себе неплохой комплект. Но азарт, охвативший меня в процессе крафта, заставил довести дело до конца. И пусть я планирую заполучить пиратскую силовую броню Братства, как показывает пример с алхимией, прокачать производственные профессии может быть весьма полезно.
        С любовью посмотрел на дополнительные очки призыва и проценты брони от нового сета.Пожалуй, все это время, что мы потратили на разборки с роботом и крафт, прошло отнюдь не зря. И пушистик с Мари, вернувшиеся с прогулки, теперь смотрят на меня с уважением, а не с раздражением.
        Как только солнце зашло за горизонт, я получил системное сообщение: на Крийле удовлетворили мою заявку на слугу. По всем параметрам, как выяснилось, на эту роль идеально подходил некто Карло Ват’т.
        Я ведь сказал, что искал слугу на роль ассенизатора?
        ГЛАВА 14. НАМ ТОЛЬКО СНИТСЯ.
        Итак, мы все приоделись, остается только дождаться сообщения от Араты, что пришла наша очередь, и можно отправляться. А вот и оно.
        - Что за консервную банкуты мне тут прислал? - ой, а я даже как-то упустил из виду, что в моем поместье на Крийле может оказаться Шак’ар. Она, судя по всему, тоже не ожидала, что после всего я посмею хоть как-то воспользоваться своими правами на ее дом.
        - Это и мой дом тоже, - прямо-таки семейные разборки. А я ведь даже не узнал, какой у Карло срок и сколько он будет у меня там жить. - Договор на его найм я заключил без возможности пересмотра, так что придется тебе потерпеть. И да, не обижай его там.
        Все, теперь роботу точно придётся не сладко. Вообще, Шак’ар нормальная, но находясь во власти обиды даже лучшие из женщин становятся стервами.
        - Хорошо, я за ним присмотрю,  - вот, как я и думал. Что ж, Карло, чувствую, в ближайшее время ты поплатишься за подставу с уровнями.
        Чат снова запиликал - интересно, что она еще хочет мне сказать, но это было сообщение от коменданта. Он занял нам очередь через восемь часов. В крепости делать было особо нечего, так что мы договорились разлогиниться и хорошенько отдохнуть перед прохождением подземелья.
        Выход
        Стоило мне очнуться, как в уши ударил резкий звук хлестких ударов. Понятно, Хиба опять тренируется: на Земле он был особо поражен боксёрскими грушами, в итоге мы заказали самую крутую и повесили у нас на корабле.
        Убедившись, что срочных новостей нет, я сонно махнул ему рукой и завалился в кровать. Если раньше в реальном мире у меня были хоть какие-то дела, то сейчас я тут по большей части только сплю. Снилось мне что-то эротическое: горячие тела, резкие движения. Постепенно безликая девушка рядом со мной начала меняться, тело становилось холоднее и жестче. А потом она уже с лицом Ана-Тари вдруг отстранилась от меня и приложила к шее какое-то устройство, бьющее током, стоит только пошевелиться.
        - Я же говорила, не стоит тебе обижать мелкую,  - произнесла она низким шипящим голосом.
        Коготь скользнул по груди, тело непроизвольно дернулось, активировав шоковый датчик, и я с диким криком проснулся. И тут же дернувшись чуть не упал с кровати - опять кто-то зеленый рядом. К счастью, это оказался всего лишь Хиба.
        - Кошмары?  - довольно индифферентно поинтересовался он. Похоже, в его системе ценностей моральные терзания находятся где-то на уровне тараканов на кухне или даже закончившейся туалетной бумаги. Сразу захотелось сделать какую-нибудь глупость.
        - Флот риккини еще на месте? Интересно, мы сможем высунуться из-за защитного поля, выстрелить по ним, а потом по-быстрому улететь обратно?  - мелочно, но что делать. По идее, от некосмической расы подвоха ждать не должны, но посмотрим, что по этому поводу думает Хиба.
        - Если смотреть по базам, бывшая хозяйка яхты свой проигрыш нигде не регистрировала, так что для их радаров мы будем «своими». Если сейчас заранее запрограммировать маршрут, то у них даже шанса по нам попасть не будет.  Правда, и мы вреда не нанесем, но то-то они удивятся.
        Понятно, если запрограммировать курс корабля заранее, то все маневры будут происходить практически мгновенно -  вручную нам такое еще долго не освоить, а вот, если есть время с запасом, то почему бы и нет.
        - Тогда действуй,  - пока я занимался перекусом, Хиба, который, как я недавно выяснил, в свое время успел получить лицензию младшего пилота, завершил подготовку.
        Чтобы сократить время пребывания в небезопасном пространстве до минимума, разгоняемся параллельно защитному полю, нырок вправо, запуск торпеды, и тут же уходим обратно. Как и предполагал Хиба, они даже среагировать не успели, настоящая шпионская диверсия. А теперь - срочно на форумы, читать статьи и смотреть комментарии, наверняка уже кто-то отписался по ситуации. Что мне нравится в эпохе глобальной информации, так это то, что любые новости просачиваются наружу практически мгновенно. Правда, исказиться они при этом могут до неузнаваемости, но в данном конкретном случае тем интереснее мне будет об этом почитать.
        Земляне взломали компьютерную защиту риккини
        Корабль землян обошел систему распознавания «свой-чужой» и произвел предупредительный выстрел. Ни один из кораблей защиты или подавления не смог ему помешать. Адмирал Ар’Сентамон отводит корабли до прояснения обстановки.
        К звездам за два года
        Всего два года назад вернулась в нашу большую семью планета Земля, и за это короткое время ее жители успели показать себя. Все мы помним, как их игроки утерли нос гордому «Времени вечности», и вот опять они показали себя. На этот раз с другой стороны - сумев за такое короткое время освоить и разработать собственный космический корабль, который, судя по тем ТТХ, что успели снять, ничем не уступает самым современным кораблям основных рас.
        Замуж за землянина
        На сайтах межгалактических знакомств начали расти рейтинги поиска партнеров-землян. Баал-гооры, успевшие взять под контроль это направление бизнеса, тут же взвинтилицены до небес.
        По другую сторону добра и зла
        Не все расы одинаково разумны. Так, земляне, лишь недавно вынырнувшие из пучины варварства, в очередной раз доказали свой неконтролируемый воинственный характер. Скорее всего, использовав настолько устаревшие технологии, что мы уже даже не закладываем защиту от них, они атаковали флот риккини, мирно патрулирующий их сектор. Каково это - ты следишь, чтобы на их дом не напали, а они бьют тебя в спину?
        Рискнуть жизнью ради новых впечатлений
        Все мы знаем о вероломном нападении землян на флот Риккини-Тена. И при этом многие наши граждане не боятся рисковать своей жизнью, пусть и в Игре, и спокойно отправляются в туры по земному ареалу. Что это - глупость, легкомыслие или самое настоящее предательство?
        Да уж, как быстро меняется мнение, стоит только почитать статьи разных изданий. И да, пусть я сделал что-то бессмысленное, но я собой даже немного загордился - неслабую информационную волну получилось поднять. Сам я об этом рассказывать не буду, но, думаю, рано или поздно всплывет, почему именно мой корабль не смогли обнаружить вовремя. И тогда Шак’ар опять достанется. Черт, и почему я думаю о ней, если изначально хотелось отомстить ящерке. Или это - не знаешь, как достать врага, бей по тому, что ему дорого. Уверен, какой-нибудь китайский полководец наверняка говорил эту умную мысль, но сейчас мне некогда об этом думать, пришло время возвращаться в игру.
        Вход
        Когда я зашел, Мари с Нари уже оказались на месте, и, как оказалось, нервничали, ожидая меня.
        - Представляешь, какой-то идиот из правительства санкционировал атаку флота пришельцев,  - в противовес словам, глаза Мари мерцали восторгом.
        - Да уж, у вас на Земле, судя по всему, народ совсем безбашенный, так дергать тигров за усы. Я уж, если честно, начал опасаться, что с тобой что-то случилось,  - похоже, уже все в курсе последних новостей, но я, пожалуй, подробности им рассказывать не буду.
        - Арата скинул нам координаты точки входа,  - Мари уже успела отбежать на несколько шагов в сторону.  - Пойдем.
        Мы не нашли, что возразить и на самом деле двинулись вперед. У входа в подземелье нас поджидал один-единственный усатый пират, явно неместный, так что у меня на минуту возникла мысль, что не было особого смысла договариваться с комендантом - сами бы дошли, и никто бы нас не смог остановить. Усач тем временем проверил что-то в своих документах, потом дал отмашку кому-то невидимому, и нас троих тут же накрыл столб света. Да уж, самим нам тут все-таки справиться бы не получилось.
        И вот мы опять под землей - вокруг самая обычная пещера, только без выхода, а на нас летят двухметровые жуки-переростки.
        - Спецбоеприпас!
        - Душа Царя! Выстрел Царя!
        - Темное копье!
        Мы среагировали на их появление практически одновременно: сначала впечатав совместной атакой в стенку первого, а потом тем же самым способом разобравшись со вторым.
        - Не люблю, когда ко мне подкрадываются,  - в один голос пожаловались француженка и пушистик, но меня больше заинтересовало содержимое растворяющихся в воздухе тушек. Впервые за долгое время, помимо кредитов, мне выпало что-то еще.
        Мягкий хитин
        Вес 3,46 грамма
        В порошкообразном состоянии используется во многих зельях как основа
        Содержание чистого серебра2,5%, можно использовать для выплавки металла
        Интересно, это мобы специальные или сработал мой новый навык от алхимии? Недаром в описании на первом месте стоит, что этот ингредиент именно для нее. Только вот вторая часть меня заинтересовала больше: у меня в памяти тут же всплыл рецепт одного из запомнившихся мне бластеров, скорость атаки которого в два раза выше, чем увсех остальных, у каждого выстрела есть тридцатипроцентный шанс снять бафф с противника - идеальное оружие для боя один на один. И для его крафта нужен килограмм как раз такого вот чистого серебра. Если примерно прикинуть в уме, то при таком содержании металла на один килограмм мне надо убить около двадцати тысяч жуков. О чем я и сообщил своим спутникам.
        - Так что на следующие этажи подземелья не пойдем, пока нужное количество не набьем,  - закончил я свою мысль.
        - Только нам понадобится в два раза больше монстров,  - увидев мой недоумевающий взгляд, Нари пояснил:  - Если есть возможность заполучить слезу Альзуллы, я ее не упущу.
        Слеза Альзуллы? Я сначала растерялся, но потом вспомнил, что именно так называется бластер. А он, похоже, довольно популярен.
        - Тогда мне тоже килограмм этого железа надо,  - решила не оставаться в стороне и Мари.
        - Тебе-то зачем?  - не выдержал я. Это ж сколько нам тут сидеть придется?
        - Готова поспорить, что из этого серебра и посох приличный можно сделать!  - и зачем голос повышать, мы не такие психи, как ты, чтобы с тобой спорить.
        За час мы полностью зачистили первый этаж, выяснив, что монстры начинают появляться заново уже через пять минут, хитин падает почти с каждого, и на этаже их сто двенадцать штук. На всякий случай проверили и второй этаж, но там уже жили какие-то змеелюды, с которых, кроме кредитов, взять было уже нечего.
        Потратив немного времени на обсуждения, мы решили подойти к вопросу истребления насекомых творчески. Мари садится в центре подземелья, мы с Нари бежим в разные стороны, собирая всех жуков по пути. Так как мы просто проносимся мимо, ни с кем не вступая в драки, то временидля того, чтобы обежать всю территорию первого этажа, уходит совсем немного - в итоге, все жуки оказываются собраны на небольшом пятачке, и Мари аккуратно накрывает их «Черной смертью». Собрать хитин, перекур и снова вперед.
        Изредка вместе с обычными жуками появлялись элитные, эти были сильнее, живучее, а главное, быстрее, так что нам с Нари приходилось стараться, чтобы подстрелить их на ходу, не попав под вал преследующей нас волны шелестящих от трения друг об друга тел.
        За десять часов мы набили уже больше двух килограммов хитина.
        - Это хватит почти на триста граммов серебра. Хорошо идем!  - попытался поднять настроение Нари.
        Мари в ответ только устало махнула рукой, а я молча побежал по уже до боли знакомому мне коридору.
        ГЛАВА 15.ФАРМ, ФАРМ, ФАРМ.
        - Ну что, теперь точно все?  - уточнил пушистик, когда мы наконец-то набили по килограмму серебра на каждого.
        Я молча кивнул - спустя семь дней однообразного фарма на жуков уже смотреть было невозможно. Где-то в глубине души у меня таилась идея вернуться сюда еще раз со свежими силами и набить еще парочку килограммов серебра, но именно в данный момент это было, скорее, невозможно.
        - Предлагаю перейти на следующий этаж,  - сказал я напарникам. Те не спорили.
        Со змеелюдами мы справлялись довольно быстро, особенно после того как я применил Душу царя, получив неплохой резист от воздействия на разум. Приобретение было весьма полезным, так как эти отвратительные шипящие существа то и дело норовили запутать наше восприятие реальности. Некоторые из них воздействовали на координацию движений, другие снижали скорость реакции, третьи накладывали испуг. Задерживаться на этом уровне мы не планировали, так как ничего интересного тут не было. Да, шел опыт, шли кредиты, но не настолько много, чтобы оставаться здесь дольше, чем на несколько часов. Пару раз, правда, нам попадались сержанты змеелюдов - с теми справиться было сложнее из-за усиленных ментальных способностей, но интересного, увы, с них тоже ничего не падало.
        Мы решили закончить здесь, перейти на следующий этаж и уже там сделать очередной перерыв на отдых. Пушистик, судя по его кипучей энергии, был горазд продолжить, но я уже, честно говоря, устал. Да и Мари охотно высказалась за крепкий и здоровый сон в реале.
        На следующий этаж, или, вернее сказать, новый уровень, вел узенький коридор, закрученный спиралью и круто уходящий вниз. Судя по карте, мы оказались под теми двумя уровнями, которые прошли до этого. И похоже, что именно здесь будут происходить основные квестовые события.
        Мы стояли в огромном подземном зале, во все стороны от нас уходили широкие боковые коридоры. Стены были покрыты светящейся ярко-зеленой плесенью, так что видимость была довольно-таки хорошей. Повсюду росли грибы, непонятного вида губки, которые шевелились, отзываясь на каждое наше движение, и какие-то подозрительные лианы.
        - А вот и жертва собственной неосторожности,  - заметил пушистик, указывая на валяющееся на полу тело.
        - Фу, как так можно вообще?!  - скривилась Мари.
        Зрелище и вправду было не из приятных: существо, лежащее на полу, было практически невозможно узнать - просто скелет, обтянутый высушенной кожей.
        - Его практически выпили… - прошептал пушистик, вглядываясь.  - Я что-то похожее видел на Крийле.
        Вот это да! Нари, оказывается, не понаслышке знал о планетке, на которой у меня была собственность с личным слугой-ассенизатором. Интересно, что он там делал?
        - На Крийле?  - вслух переспросил я.
        Нари кивнул:
        - Ага. Доводилось мне там отбывать наказание.
        - Я даже не буду спрашивать, за что именно,  - хмыкнул я.
        - И не надо,  - кивнул в ответ Нари.  - Это не самый приятный эпизод моей жизни.
        - Слушайте, а ведь это же не игрок,  - сказала француженка.  - Это NPC.
        - Точно!  - почесавшись, воскликнул пушистик.  - А игрок лежит вон там.
        Мы с Мари посмотрели в ту сторону, куда он указывал, и заметили еще одну высушенную мумию. Действительно, это был игрок - местный, с Альдрагстрейна. Его тоже, по меткому выражению Нари, полностью «выпили», и теперь он представлял собой драный мешок, набитый костями.
        - Интересно, кто же это их так?  - задумался вслух пушистик.
        - Я так думаю, это и есть нечто, которое убивает разумных,  - решил я.  - И которое мы ищем.
        - Думаешь?  - Нари скептически покачал головой.  - Что-то слишком быстро мы на него вышли.
        Ментальная атака отбита
        Сработал резист от Души царя. Кто-то пытался применить ко мне заклинание, подавляющее волю, и сделал это резко и неожиданно.
        - Осторожно!  - предостерегающе воскликнул Нари.
        И тут я увидел нашу некромантку. Мари шла на заплетающихся ногах в сторону темного тоннеля. Руки повисли как плети, голова раскачивалась из стороны в сторону - похоже, что на нее-то как раз и подействовала ментальная атака неизвестного существа. Пушистик тем временем не стал долго думать, а просто жахнул из гранатомета во тьму. Спустя пару секунд рвануло, с потолка посыпалась пыль и мелкие камешки, а из коридора потянуло дымом и гарью. Француженка дернулась, будто ее ударили, и остановилась, растерянно глядя по сторонам.
        И тут из туннеля полезло оно. Огромная, сочащаяся желтым гноем гусеница с человеческим лицом и парой человеческих же рук, только непропорционально длинных и с заостренными пальцами. Движения чудовища были сосредоточенными, неспешными - казалось, так могла двигаться машина. Но самое отвратительное было то, что из мягких боков гусеницы частично проявлялись лица людей - женщин и мужчин, молодых и стариков, чернокожих и светлых. Странная фантазия Джи наделила монстра, обитающего на планете разумных рептилий, лицами самых обычных земных людей. Или просто сильно похожих на нас гуманоидов.
        Сок-крудач
        Уровень 65
        Никто не знает, сколько лет этому существу и откуда оно пришло в этот мир. Но легенды древних тха и бахамутов вторят друг другу: это - один из воинов армии Вечно Второго, задумавшего поработить Альдрагстрейн на заре цивилизации.
        Говорят, будто его победили серебристые пришельцы со звезд, сбросив обратно в Бездну. Но похоже, что тварь выжила и жаждет крови любого, кто вторгнется на ее территорию.
        Пушистик снова выстрелил из гранатомета, на секунду задержав монстра и дав возможность Мари отбежать на безопасное расстояние. Моментально сменив гранатомет на пушку Арси, Нари стал поливать уродливое существо огнем, я вторил ему из своего оружия. Душа царя, брошенная в монстра, добавила мне защиту от ментальных атак - на этот раз посильнее, чем от змеелюдов. В самоубийственную атаку шли мои фантомы котов, мгновенно погибая в чудовищных жвалах гусеницы, но место съеденных и разорванных тут же занимали новые призрачные бойцы. Мари попыталась задержать босса заклинанием, которое в свое время применила против сестры Шак’ар - из рыхлой земли потянулись гниющие руки мертвецов, хватая монстра за короткие ножки, но тот упрямо полз вперед, будто не замечая живые конечности и перемалывая их как тяжелый танк пехоту.
        - Отходим назад и левее!  - крикнул я.  - Там узкий коридор, он не пролезет!
        Честно говоря, в этом я был не особо уверен - тоннель, из которого монстр вылез, был ненамного шире, однако же там он пролез. Но попытаться стоило. В конце концов, перспектива быть растоптанным гигантской гусеницей мне совсем не прельщает. Неожиданно перед глазами всплыли два выпитых досуха трупа - неизвестного игрока и NPC. На секунду представил себе, каково было бы очутиться с этим чудовищем наедине, и поежился.
        Отстреливаясь, мы отошли к узкому коридору и забились в него в надежде, что сок-крудач туда не пролезет. Ненадолго монстра задержала «Черная смерть», которой Мари ударила по нему на опережение. Кажется, на пару секунд босс даже остановился, но затем снова продолжил свое неспешное и неумолимое приближение. Фантомных котов он практически не замечал, на автомате сжирая и растаптывая их, лишь иногда замирал на доли секунды - это, видимо, срабатывала их способность сбивать с толку. Таинственный зверь тщетно пытался провести окаменение на нашего противника, но тот как будто поглощал все атаки.
        Мы с пушистиком били из лучеметов чудовищу прямо в его человеческое лицо, вспышки ослепляли нас самих, а на стенах в диком танце бились уродливые тени. Вскоре от всего этого начало рябить в глазах, видимость резко упала. В голове всплыли уже давно позабытые ощущения: я в ночном клубе, яркий свет бьет со всех сторон, кто-то включает стробоскоп…
        Тряхнув головой, вернулся из воспоминаний в игровую реальность и тут же понял, что план не сработал: чудовищная гусеница сжалась и начала в буквальном смысле просачиваться в узкий проход. Вот уже голова монстра приближается к нам, подтягивая за собой блестящее от гноя туловище, а руки, так похожие на человеческие, пытаются ухватить то меня, то Мари.
        Дальнейшее воспринималось мной уже как в бреду: мы пятимся назад, спасаясь от медленно, но верно надвигающегося монстра, и поливаем его огнем из лучеметов. Пока нам удается отступать, ни разу не попавшись в костлявые руки сок-крудача, но что будет, когда коридор закончится тупиком? Я глянул на полоску жизней монстра - даже до половины не дошло. Плохо дело.
        Нари дал очередной мощный залп из оружия Арси и сменил его на крафтовый газомет. Выглядело это как жест отчаяния, ведь по характеристикам эта пушка была гораздо хуже, нежели лучемет. Но пушистик не из тех, кто будет что-либо делать просто так. Что же он задумал?
        - Надеюсь, сработает!  - крикнул он, посмотрев на меня и неожиданно подмигнув.
        После этих слов он несколько раз нажал на спусковой крючок газомета. С характерным хлюпающим звуком из широкого дула вылетели несколько капсул, которые разорвались разноцветными брызгами под ногами чудовища. Мгновенно (я даже вздрогнул от неожиданности) весь пол каменного коридора покрылся грибными наростами самых немыслимых расцветок. Одна из капсул разорвалась при попадании в одну из ног монстра, и теперь пострадавшую конечность будто раздуло толстыми грибными шляпками. Как ни странно, но задуманное Нари сработало: сок-крудач захромал, значительно замедлившись, а пушистик разрядил в него еще несколько капсул. Последние взорвались, громко чпокая, и покрыли грибными спорами чудовищное лицо монстра. Видимо, у него пострадали глаза, так как в следующую секунду он потерял ориентацию и с глухим стуком врезался головой в стену.
        - Бежим!  - завопил Нари.
        Мы припустили со всех ног и отбежали от монстра на безопасное расстояние, пока он пытался избавиться от грибных наростов и сослепу бился головой об стены и потолок. Нари эффектно развернулся и швырнул в сторону босса одну из чумных гранат.
        Хлопок! Перед носом сок-крудача расползалось серо-фиолетовое облако.
        - Мари, давай свою «Черную смерть»!  - опять завопил у меня над ухом пушистик.  - Скорее, пока он там застрял.
        Француженку долго уговаривать не пришлось, и вскоре маслянисто-черная субстанция накрыла монстра, жизненная полоска которого заметно пошла вниз. И вновь мы с Нари одновременно ударили из лучеметов. Теперь сок-крудач был обречен.
        Не сразу, конечно, но мы его убили. Для этого пришлось опять побегать по коридорам и провернуть комбо с чумой и грибами еще два раза. Правда, мы чуть было не прозевали момент, когда почувствовавшее свой конец чудовище рванулось из последних сил и уже практически схватило француженку за шею. К счастью, Нари успел среагировать и просто-напросто грубо повалил девушку с ног, тем самым спасая ее и от монстра, и от призыва жизни, использованного мной. И чего он дергается, столько же раз уже подобное проворачивали. От перемены монстров стратегия не меняется. Два или три раза сок-крудач опять пытался подчинить себе разум француженки - в этом плане она оказалась наиболее слабой из нас, но один-единственный выстрел из гранатомета сбивал монстра с нужной волны.
        И вот, наконец-то, он был повержен. Вовремя, кстати: еще бы чуть-чуть, и он зажал бы нас в тупике, которым, как я и предполагал закончился коридор. Опыта за сок-крудача дали неплохо, Мари даже получила новый уровень. А еще, помимо опыта и кредитов, с монстра нам выпал тяжелый серебряный самородок - целых четыреста граммов чистого благородного металла. Если попадется еще парочка таких, можно будет скрафтить дополнительный бластер на продажу: учитывая энтузиазм пушистика, стоить он должен немало.
        - Неплохо,  - одобрил Нари.  - Но я ожидал большего.
        - Да ладно тебе,  - махнула рукой Мари.  - Замочили и ладно, главное, мы постепенно движемся к завершению.
        На удивление здравое замечание для такого человека как Мари.
        - Предлагаю на этом сделать паузу на здоровый сон,  - потягиваясь и зевая, предложил я француженке и пушистику.  - Встречаемся через восемь часов.
        Мари кивнула, мелмакианин показал какой-то странный жест, очевидно, тоже выражающий согласие. Француженка первой вышла из игры, перед этим вежливо помахав нам с Нари ручкой. Пушистик же не спешил, он явно что-то задумал.
        - Слушай, Александр,  - возбужденно заговорил он.  - Давай часок покачаемся без Мари? Хочется посмотреть, что там на следующем уровне. Ничего страшного не случится, зато завтра будем знать, что нас ждет. Представляешь, как она удивится нашей опытности!
        Я смотрел на него и думал, что ответить. Действительно, при встрече с новыми монстрами какое-то время у нас уходило на то, чтобы подстроиться. Если мы будем знать, что к чему, а Мари тормозить, не понимая, что случилось - это могло бы быть забавно. Представляю, как она будет кричать.
        - Что ж,  - помедлив, я все же сказал.  - Но только часок.
        ГЛАВА 16. ПРИВАТНЫЕ РАЗГОВОРЫ.
        - Понимаешь,  - пока мы шли к спуску на следующий этаж, пушистика потянуло на разговоры,  - Мари очень похожа на Танари, мою сестру. Мы раньше постоянно играли вместе, а потом она просто взяла и пропала.И ни у меня, ни у кого из тех, кого я нанимал, не получалось найти ее ни в Джи, ни в реальном мире.
        Вот даже не знаю, что сказать в ответ. Одно ясно, удивляться, что где-то есть еще один такой же псих как Мари, не стоит.
        - Она была такой же непоседой,  - Нари, похоже, затеял весь этот поход, только чтобы выговориться. Кто бы знал, что он такой чувствительный,  - Я даже специально сходил на пару миссий с Мари, чтобы вспомнить, каково это. Знать, что рядом есть существо, наслаждающееся смертью, и при этом готовое отдать за тебя жизнь.
        - Зачем ты мне все это рассказываешь?  - я все-таки не выдержал.
        - Ну,  - Нари серьезно удивился моему вопросу,  - Я хотел объяснить, что чувствую, чтобы ты не ревновал меня к своей самке.
        - Она не моя самка,  - слово-то какое странное, вроде бы и отрицаешь, но сам факт его использования говорит не в твою пользу. И с чего он, вообще, это взял - последниемысли я произнес вслух.
        - Заметил, как ты на меня смотрел, когда я спас Мари от атаки сок-крудача,  - а у самого-то усы встопорщились, гордится что ли собой?
        - Да при чем тут это,  - только и остается тяжело вздохнуть,  - Мы же тренировали командную работу, ты же знаешь, что в случае опасности я любого из вас телепортирую в сторону, так что стоим до последнего, бустим урон. Так зачем срываться? Двоих сразу, особенно, когда один из них такой толстячок как ты, мне не потянуть.
        - Я забыл,  - как обычно, напоминание о лишнем весе расстроило пушистика и тот погрузился в молчаливую меланхолию. Так что оставшееся время до спуска мы прошли в тишине, а у меня в голове неустанно крутилась только одна мысль. А есть ли у меня моя самка? Тьфу, то есть, есть ли кто-то, кто мне нравится. Светка? Да нет, ярких эмоций ее образ уже не вызывает. Или прошло все, или просто давно не виделись. Ана-Тари? Тут же в голове всплыл поцелуй пятитысячелетней давности, и я поспешил выкинуть ящерку из головы. Может, Шак’ар? Она умная, уверенная в себе, при этом симпатичная довольно.  Или действительно, Мари? Вдруг все это время мне не хватало острых ощущений и я искал такого человека, рядом с которым никогда не будет скучно? Не знаю, как же сложно что-то чувствовать. Эх, будь жизнь игрой, где просто вывел на экран социальную панель и посмотрел, как ты сам к разным людям относишься, а как они к тебе.
        Следующий этаж порадовал нас пустотой и отсутствием каких-либо проявлений жизни. А вот выпитые скелеты продолжали попадаться с начинающей вызывать уважение регулярностью. За каких-то двадцать минут неспешной прогулки мы дошли до огромного зала, где в обычных обстоятельствах нас мог бы ждать рейд-босс.
        - Если и тут пусто, пойдем назад,  - предупредил я Нари.
        - А тут есть я,  -  вместо не успевшего ответить пушистика голос подал вышедший из противоположного коридора гном.
        Черный гном
        Уровень 100
        Дикийрейд-босс
        Иногда рейд-боссы покидают свое привычное место обитания. Ради призрачного шанса на свободу воли, они отказываются от бессмертия. Опасайтесь их, сражаться за свою жизнь они будут до конца, и не побрезгуют использовать любые грязные приемы.
        Вот это мы попали. Это, конечно, не тысячный уровень, как у Красного демона, но для местных реалий даже сотня - это очень круто. Понятно, почему после столкновения с ним никто не смог выжить.
        - А что за имя у тебя такое странное? Ты - черный гном, недавно вот встречал красного демона,  - может, они знакомы, попробуем прощупать почву, общие знакомые могут помочь закончить все мирно.
        Репутация с Черным гномом +1
        - Вы знаете Красного,  - на лице гнома расцвела благодушная улыбка, есть контакт,  - Сейчас он сильнейший из диких рейд-боссов. А цветные имена - это традиция, настоящее мы получим только, если Джи решит, что мы доказали свое право на свободу, и вернет нам возможность перерождаться.
        - А почему ты на нас не напал, а просто разговариваешь?  - не выдержал Нари. И зачем задавать такие неудобные вопросы. Перед глазами тут же встала картинка: гном пожимаем плечами, бормочет «ой, забыл» и кромсает нас на кусочки.
        - Обычно я, действительно, сразу расправляюсь с незнакомцами,  - и гном пожал плечами, неужели, у меня открылся дар предвиденья? Нет, повезло, не бросился на нас,  - Но вы выглядите приличными молодыми людьми, не пользуетесь покупными вещами, сделали свою одежду сами. Не каждый выбирает идти по пути творца, и кто я такой, чтобы нападать на тех, кто решился на это. Хотя, нельзя не признать, что качество вашего обмундирования весьма и весьма хворает.
        Пока гном предавался рассуждениям о важности пути созидания, я еще раз осмотрел свои недавно скрафченные вещи: у каждой появилась строчка с дополнительной характеристикой. Плюс десять репутации у черного гнома - ну вот, стало и понятно, почему не стоило идти сюда в выбитом или покупном. Тогда гном бы не стал разговаривать, а просто бы напал. А так мы вытащили нашу репутацию из минуса и, похоже, даже ушли в плюс.
        - Не подскажите, а где местный рейд-босс, у нас на него были планы,  - Нари вежливо шаркнул ножкой.
        - А я его выгнал,  - радостно улыбнулся гном,  - А то он был какой-то нервный, шугался постоянно от моих многоножек. Вы, кстати, случайно одну по дороге не видели? А то уползла, а я остальным уже эбонитовые стержни для магического щита вставил, а этой не успел.
        Все-таки хорошо, что до драки у нас не дошло: если этих сок-крудачей у него несколько, а тот, что нам встретился, еще и был самым слабым из них, то шансов у нас точно не было.
        - Прекрасно, - прилетело сообщение от стоящего рядом пушистика, видимо, решившего не раздражать гнома разговорами не по теме,  - Значит, стоит только выйти из подземелья, и получим опыт. Осталось разобраться с квестом коменданта. Есть идеи?
        - Уважаемый гном,  - страшно, но не попытаться заполучить силовую броню я не могу,  - Я заметил, что вы этим залом не пользуетесь.
        - Есть такое дело,  - рейд-босс задумчиво почесал бороду.
        - Может быть, мы поделим пещеру, часть вам, часть пиратам для их испытаний,  - да, что-то мое предложение его не вдохновляет,  - Главное, что никто не будет неожиданно врываться, многоножек пугать, вас отвлекать.
        - А что, так можно,  - неужели, удалось,  - Сейчас дам вам сигнальные столбы, вкопаете вдоль всего коридора, ведущего сюда. Тогда мои зверушки сюда не залезут, ну, а я и сам по себе не пойду. Но пусть твои пираты учтут, заступят за столбы, живыми не выпущу.
        Обновлен квест «Слепая ярость»
        Вы договорились с ужасом подземелья о безопасной зоне. Установите пограничные столбы для завершения задания.
        Награда: Броня Братства
        Вручив нам две лопаты и связку тупых стальных колышков, гном удалился, а мы с Нари занялись земляными работами. Самое обидное во всей этой ситуации, что Мари спит, а награду получит наравне со всеми. Не знаю, чем был расстроен Нари, может быть, на Мелмаке нет копательных котов, но трудился он с печальным энтузиазмом. Через шесть часов последний столб был вкопан, и так как сообщения о завершении квеста не появилось, мы отправились разыскивать гнома, чтобы отчитаться о проделанной работе.
        Он нашелся в одном из боковых туннелей, с подозрением рассматривая кусок какой-то голубоватой руды. Завидев нас, гном тут же что-то сколдовал, правда, без видимых последствий.
        - Ну что, периметр я проверил, теперь многоножки туда не заползут,  - квест тут же обновился, показывая, что можно поспешить его сдавать.
        - А рейд-босса обычного точно нет, а то мы так хотели с него что-нибудь выбить?  - так вот почему был так расстроен Нари, он жалел о потерянном дропе.
        - Это что же, вы хотите выбитыми вещами пользоваться?  - тут же насупился гном. Остановись, пушистик, не стоит оно того - только вот не умеют мелмакианцы слышать чужие мысли.
        - Нет, конечно, мы их хотели разобрать на запчасти, чтоб собрать себе что-то более качественное. Вы же знаете, как дорого будет все покупать с рук,  - Нари, кажется, нашел выход, показав две самые ценные с точки зрения гнома черты характера,  - любовь к созиданию и к деньгам.
        - Справедливо. Что ж, есть тут у меня пара безделушек, если расковырять, может быть, найдете пару редких технических или магических расходников,  - с этими словами к нам в инвентари упало три предмета.
        Звезда охотника за головами
        Классовый предмет, носится на груди, дает всем навыкам +1
        Темный балахон
        Просто темный балахон, созданный талантливым мастером. Позволяет спрятать лицо и имя от любого NPC
        Двигатель для спутника
        Один из последних предметов, оставшихся от цивилизации Валаров. Может служить как двигателем для доставки на орбиту, так и для накопления энергии для орбитального оружия. Основная деталь для создания боевого спутника БМ-Т1000
        - Плащ для вашей спящей спутницы,  - решил поделиться инструкциями гном,  - Из него могут выйти ценные реагенты для некроманта. Звезда для пушистого, если разобрать классовый предмет, можно открыть особый путь. И, наконец, двигатель - вы, цари, любите такие космические штуки, я знаю, так что пора тебе завести свой боевой спутник.
        У меня тут же всплыла в памяти картина из прошлого, как полностью прокачанный Царь зверей призывает целый космический корабль. Аж захотелось поскорее собрать и опробовать мой первый спутник в деле.
        - Так я и буду разбирать такую ценную штуку, наивный,  - тут же отписался Нари. И я его понимаю, плюс один ко всем навыкаму его подарка, это очень круто.
        Мы уже собирались уходить, когда гном попросил меня задержаться.
        - У меня к тебе есть еще одна просьба,  - вроде, все квесты кончились, интересно, о чем он и почему не захотел говорить при Нари,  - Ты сказал, что знаешь Красного демона, и я вижу, что это правда. Сможешь передать ему от меня сообщение?
        Предложен квест «Сердца диких»
        Черный гном беспокоится за свою безопасность и хочет передать Красному демону сигнальный амулет, чтобы призвать того на помощь, в случае беды
        Награда: легендарный материал для крафта
        Награда, конечно, не особо меня вдохновляет. Но вдруг это еще одна полезная деталь для спутника или даже сразу для целого космолета?
        - И не беспокойся,  - понял мои сомнения гном,  - Я дам тебе свиток телепорта к его замку, так что тратить время на дорогу не придется.
        - Я согласен,  - неужели, я заодно получил возможность выполнить и квест от Красного демона, где он просил меня найти к нему путь. Награда тысячного уровня, я иду к тебе.
        Получен свиток телепорта к замку Красного демона
        Максимальное количество игроков в отряде - 2
        Использоваться может только игроком Александр
        А вот это интересно. Двое - значит, я могу взять с собой кого-нибудь еще. Например, кого-то, кто давно ищет схватки с Красным, обладает морем информации о нем, а, главное, готов за такую возможность неплохо заплатить. Хотя бы тем, что откажется от претензий за прошлые авантюры, а то, как бы я ни храбрился, нависающий надо мной дамоклов меч, напрягает. Да, точно именно поэтому и стоит взять с собой Ана-Тари, и какие-нибудь поцелуи тут совершенно ни при чем.
        Я догнал Нари, и мы неспешно двинулись к месту ночевки, где нас уже дожидалась проснувшаяся и прыгающая от нетерпения Мари.
        - Ну что, идем дальше?  - какая же она громкая и энергичная.
        - А мы уже все. Держи, твой дроп с рейд-босса,  - Нари немногословен, но видно, как он лучится от удовольствия, поставив девушку в тупик.
        Через пару секунд до Мари все-таки дошло: она соотнесла наш сонный потрёпанный вид, слова пушистика и протянутый ей плащ. Было видно, как она собирается накричать на нас, но потом просто развернулась и просто пошла к выходу.
        - Ой, все!
        ГЛАВА 17. ПОЛУЧИТЬ ПО.
        На обратном пути мы все-таки заглянули на этаж с жуками и немного пополнили свой серебряный запас. Задерживаться надолго не стали, как только наскучило - сразу двинулись к поверхности. Наверху светило яркое солнце. В его лучах вспышки, осветившие нас от полученных за прохождения подземелья уровней, были практически незаметны.
        Выполнен скрытый квест «Опасности в пещерах»
        Вам удалось не только выжить в густонаселенном подземелье, но и сделать его более безопасным для всех остальных. Как минимум, пираты будут вам благодарны.
        Получено 5600 кредитов
        Получено 6 уровней
        Получен чертеж малого воздушного шара
        Получен значок молодого пирата
        Режим распределения трофеев я, разумеется, выбрал обычный - не тот случай, когда нужно стравливать игроков между собой. И потом, эту странную парочку я уже вполне мог назвать если не друзьями, то надежными партнерами по игре. Награда за квест поначалу мне показалась немного странной, но вскоре я понял - в этих краях воздушный шар был действительно ценностью. Нам, к примеру, именно он помог добраться до острова. Уверен, пригодится и в будущем. Интересно, тот, у кого мы купили наш воздушный шар, тоже его здесь получил? А вот значок молодого пирата, оказывается, дает плюс к репутации на многих островах в округе. Но это все мелочи, главное, я получил дополнительные шесть уровней и теперь стал еще немного круче.
        Обновлен квест «Слепая ярость»
        Разыщите коменданта Арату и сообщите о выполнении задания.
        Награда: Броня Братства
        Хотя вру, есть еще кое-что, чего я нетерпением жду. Не теряя времени, мы поспешили найти коменданта, тем более, погода стояла безветренная и душная, так что даже просто находиться под палящими лучами солнца было невыносимо.
        - Так и знал, что вы вернетесь ни с чем,  - проворчал он.  - И на что только время потратили?
        - Смею с вами поспорить, достойный Арата,  - и откуда во мне желание говорить с таким пафосом?  - Теперь пираты спокойно могут проходить инициацию в подземелье. Правда, при условии, что они не будут заходить на территорию, ограниченную сигнальными столбами.
        - Это слишком смелое заявление,  - невозмутимо ответил Арата.  - Я должен проверить. Сейчас к спуску в подземелье готовится учебная группа. Если они выберутся оттуда живыми и подтвердят ваши слова, я выполню свою часть уговора.
        Это что-то новенькое. NPCжалеет награду и тормозит окончание квеста? Судя по выражению лица Нари, подобное поведение игровых персонажей не было нормой.
        - А пока вы можете продолжать наслаждаться нашим гостеприимством,  - добавил Арата, показывая, что дальнейший разговор не имеет смысла.
        - Как же так?  - возмущенно проговорила Мари, когда мы отошли на некоторое расстояние от коменданта.  - Это что - разве нормально?
        - В принципе, игровая логика здесь не нарушена,  - задумчиво проговорил пушистик.  - В системе квест засчитан как пройденный, но NPCтребует подтверждения, так как у нас действительно нет ничего, что может доказать нашу правоту.
        - Бред!  - заявила Мари.
        - Порой Джи до отвращения реалистична,  - я позволил себе немного улыбнуться.
        Нари кивнул:
        - Она меняется постоянно - в сторону совершенства, конечно же. Я не исключаю, что в скором времени большинство квестов будет сдаваться именно так.
        - Раз мы пока не можем ни на что повлиять, давайте пока разберем то, что у нас есть,  - рассудил я.  - Думаю, пара «Слез Альзуллы» нам не помешает.
        Нари с энтузиазмом воспринял мою идею, а вот Мари по-прежнему была недовольна. Ничего, отойдет,  - с внезапным раздражением подумал я. Все эти обиды и истерики до добра не доведут, если им потакать. Спорить с француженкой - все равно, что тушить пожар бензином. Так же бессмысленно и опасно. А потому лучше всего не обращать внимание и местами просто вежливо поддакивать.
        Мы с Нари заняли два соседних оружейных станка, а француженка ледяным тоном заявила, что пойдет погуляет по форту, пока мы будем «заниматься своей ерундой». Да, именно так она и сказала - «своей ерундой». Что же с ней такое происходит?
        - Может у нее это… цикл?  - непонятно предположил Нари.  - Самки обычно тяжело переносят этот период.
        - Какой период?  - спросил я, подозревая, что пушистик может иметь в виду. Но оказалось, что сейчас во вселенной принято выделять этапы активного развития коры головного мозга, повышающие общий потенциал разумного, но при этом делающие его характер просто невыносимым.
        Пожав в ответ плечами, я подумал: неважно, что у нее там происходит, главное, чтобы на других это не отражалось. Видимо, поэтому я уже долгое время один - не хочу, чтобы мое настроение и самочувствие зависело от особенностей чьего-либо организма. И приятно, что это отнюдь не земная проблема - оказывается, не только на нашем голубом шарике принято выносить друг другу мозги.
        Итак, что тут у нас? «Слеза Альзуллы», оружие премиум-класса. Любимая игрушка богатых игроков и гроза монстров. Килограмм чистого серебра, целый набор микросхем и мелких деталей, каждая стоимостью от нескольких десятков до нескольких сотен кредитов, и вы ее счастливый обладатель. К счастью, с серебром у нас проблем не было, хватало даже на третий такой бластер. И это без доли Мари. Сперва я подумал, что можно и француженке скрафтить такую штуку, но очень быстро передумал. Обойдемся посохом, который, действительно, нашелся в списке возможного крафта, но сначала - бластер с романтическим названием.
        Быстренько докупив недостающие детали, я принялся за крафт. Шло все довольно медленно, примерное время создания составляло почти двадцать минут. Но оно, я чувствую, того стоило.
        Создание бластера «Слеза Альзуллы» завершено
        Класс оружия: редкий
        Детище военных инженеров Криона, созданное во время противостояния Великих домов Риккини-Тена и Тсанта. Отличается повышенной скорострельностью и коротким временем перезарядки. За безотказность и высокую убойную силу весьма полюбился капитанами звездолетов-сверхдальников и командирами спецотрядов зачистки.
        Особенность: шанс снятия баффа с противника 30% при каждом выстреле.
        Повезло, крафт кританул, и у меня получился бластер покруче стандартного. Главное, это дало не просто повышенный урон, но еще и дополнительный шанс срабатывания особой способности. Я с любовью посмотрел на свое новое оружие. Теперь задачи, которые казались практически невыполнимыми, будут решаться гораздо проще. Вот только меня смущала фраза из описания - про спецотряды зачистки. Звездолеты-сверхдальники - это понятно, во время жизни на орбите Мираха я изучил от скуки почти все используемые типы космических кораблей Содружества, в том числе так называемую «фотонную классику». На окраинах галактики порой небезопасно - миры-аутсайдеры нет-нет, да и устраивают периодически гостям из центра холодный прием. Особенно буйным нравом, как я читал, отличались выходцы с Каракета. Чернявые, толстые, с головами как у улиток, они принимали за оскорбление практически любой косой взгляд или неудачно оброненное в их адрес слово. Доходило порой до драк с применением оружия на бортах звездных лайнеров. В этих-то случаях в реальном мире и применялись «Слезы Альзуллы», действующие на каракетцев как ледяной душ на
пьяницу. А один раз такое случилось, это уже Нари рассказал: везли целую сотню этих «улиток», а им вдруг взбрело в головы, что Содружество их притесняет. Неожиданно так и на отдельно взятом лайнере. Устроили массовую драку прямо на борту во время полета, перебили почти всех робостюардов и даже нескольких пассажиров. В Совете не выдержали, исключили планету из Содружества и показательно разбомбили несколько заводов и транспортных узлов. Лет через десять по земному времени взяли обратно - те уже несколько официальных нот извинений направили. Экономика же на Содружество уже была заточена, вот у них и случился общепланетный дефолт. Все равно они потом буянили периодически, но уже не так масштабно и быстро успокаивались.
        - А что с теми стало, которые бунт устроили?  - уточнил я у пушистика.
        - Половину - на Крийл,  - ответил тот,  - остальных потеряли по дороге.
        - То есть как так - потеряли?  - не понял я.
        - В космосе потеряли,  - невозмутимо ответил пушистик.
        Больше я ему вопросов о том инциденте не задавал. Но про команды «зачистки» все же спросил - уж очень фраза подозрительной мне показалась. Как, в общем-то, я и предполагал: так назывались полицейские отряды, направляемые в горячие точки Содружества для подавления беспорядков, бунтов и революций. И командиры именно этих отрядов очень любили «Слезу Альзуллы».
        И вот теперь по такому бластеру было у меня с пушистиком. Третий мы все же скрафтили - на продажу. В свободной продаже их вообще не было, так что можно не ставить верхнюю планку и смотреть, во сколько оценят такую игрушку любители редкостей. Посовещавшись, мы решили, что продадим экземпляр, а прибыль поделим на троих - как никак, проходили подземелье втроем, да и помощь француженки в добыче серебра, несмотря на ее ужасный характер, была очень кстати.
        Нари вновь углубился в крафт боеприпасов для своего газомета, а я решил подробнее изучить процесс создания боевых спутников. Самая важная деталь - двигатель - у меня была, оставалось узнать, что требуется еще.
        Боевой спутник БМ-Т1000
        Основная боевая единица орбитальной защиты. В зависимости от типа вооружения может использоваться, в том числе, как орбитальный бомбардировщик и суборбитальный штурмовик.
        Для создания необходимо:
        - двигатель
        - корпус
        - турель для установки вооружения
        - контрольный блок
        - энергоблок
        Вооружение добавляется опционально.
        А списочек-то немаленький, с беспокойством отметил я. Чувствую, не так просто будет собрать этот спутник. С замиранием сердца набрал в поиске «корпус», готовясь к худшему. К счастью, все было не так уж и плохо. Конкретно эта деталь стоила несколько тысяч кредитов, примерно такая же цена была на турель, зато с оставшимися деталями точно возникнут трудности. Контрольный блок стоил порядка пятидесяти тысяч, энергоблок - сотни. Даже для меня это существенные суммы. Хотя тот же энергоблок можно попытаться выбить на заброшенной электростанции, которая располагалась примерно в пяти часах хода по морю или в четырех, если лететь на шаре. Прочитав подробности, я узнал, что эта локация относилась к тем самым радиоактивно зараженным. Вот, где может пригодиться предусмотрительно заготовленный мной абсорбент. Так что разберусь с квестами диких рейд-боссов, и можно будет снова собрать мою безбашенную команду. Вот, совсем недавно злился на Мари, а теперь никаких отрицательных эмоций. Может, у меня тоже мозги растут?
        А вот, собственно, и она вернулась - тоже посвежевшая и подобревшая. Подойдя к нам с пушистиком как ни в чем не бывало, Мари поинтересовалась, не освободились ли мы, чтобы помочь ей с крафтом посоха. Про «эту вашу ерунду» она уже не говорила, а мы сделали вид, что ничего и до этого не было.
        Вариантов, предложенных системой, было великое множество. Отсеяв все лишнее, мы остановили свой выбор на трех боевых посохах, которые подходили нашей француженке как по уровню и специализации, так и по использованию в процессе создания благородного металла. Один из них давал серьезный бонус к скорости заклинаний, другой значительно уменьшал расход маны. Третий вариант был чем-то средним, вдобавок имевшим пятипроцентное увеличение шанса критического удара. На нем мы и остановились в конечном итоге - еще бы, раз особенность чистого серебра в добавлении особых эффектов, то грех этим не воспользоваться. Кстати, интересно, а где находятся полноценные рудники по добыче этого ресурса и сколько зарабатывает клан, что его контролирует?
        Для ускорения процесса создания улучшенных вещей в Джи можно использовать любое другое оружие сходного типа и уровня. Мари без колебаний отдала свой запасной посох, немного уступавший основному, и я смог приступить к созданию. Серебра для крафта требовалось чуть меньше, чем мы ожидали - девятьсот граммов. Еще можно было добавить к навершию кровавый сапфир, дающий небольшой, но приятный бонус к некромантии, и Мари, разумеется, не могла проигнорировать такую возможность.
        Создание Серебряного посоха некроманта завершено
        Класс оружия: редкий
        Хороший выбор для опытных магов, выбравших темный путь развития. Благодаря кровавому сапфиру, мощь заклинаний Смерти увеличивается на 5%. Вероятность нанесения критического урона от заклинаний Смерти повышена на 2%.
        Получен навык «Гражданское оружейное дело», уровень 1
        Затраты ресурсов на создание оружия из списка №102-7В сокращены на 1%, шанс особого крафта увеличен на 1%
        Получена возможность визуального распознания скрытого оружия.
        Повезло: опять получилось создать редкое, а заодно и профессию немного прокачал. Нари, как выяснилось, тоже получил ремесленный навык - немудрено, учитывая, сколько бомб и грибных капсул он скрафтил.
        - Ну, теперь можно покорять новые вершины,  - осклабился пушистик, потрясая блестящей «Слезой Альзуллы».
        - Предлагаю потренироваться в развалинах электростанции «Терн»,  - как бы невзначай предложил я.  - У нас как раз есть несколько радиоабсорбентов, а дроп с монстров там должен быть неплохой. Сейчас у меня есть одно дело, но, как вернусь, надо продолжить наш поход.
        Пушистик посмотрел на меня, хитро прищурившись - он-то, по всей видимости, прекрасно понял, что я не просто так выбрал эту локацию. Остается Мари.
        - Мне все равно,  - неожиданно равнодушно сказала она.  - Можем даже прогуляться туда, пока тебя нет, разведаем территорию. И что же их с пушистиком все время тянет что-то разведывать? Но в целом у меня будто от сердца отлегло. Теперь бы только с пиратским квестом до конца разобраться.
        - Вас требует к себе комендант Арата,  - проскрипел посыльный пират-NPC, в это время подошедший к нам. Как вовремя!
        ГЛАВА 18. НЕСТРОЙНЫЕ РЯДЫ.
        - А вот и наши герои!  - воскликнул еще недавно суровый и скептически настроенный по отношению к нам комендант.  - Учебная группа вернулась из подземелья целой и невредимой! Молодые пираты подтвердили ваш подвиг.
        Система тут же зачла завершение квеста, незначительно прибавив нам опыта и кредитов. Ну, в этотраз, не деньги и уровни главная награда. Вот, кстати, и комендант внезапно опять насупился - видимо, вспомнил, что по уговору должен был дать нам Броню Братства.
        - Я видел оружие, что вы сделали,  - похоже, награды нам не видать, пока мы с этим скользким типом не договоримся.  - Я бы не хотел, чтобы информация о том, что вы нашли чистое серебро именно у нас, где-либо всплыла. Если это случится, боюсь, даже весь наш флот не сможет остановить силы вторжения.
        Ничего себе, NPCи боится игроков, да даже не так: он по факту шантажирует нас наградой, чтобы скрыть информацию - вот до чегоискусственный интеллект дошел. Впрочем, почему бы и нет. Я конечно, не верю, что случится что-то страшное, но можно выставить третий бластер на продажу и из другого ареала. Мне не сложно, а ниточек, которыми тогда можно было бы связать его с пиратами, кроме нас троих не останется. В итоге комендант нам награду все-таки отдал, однако что-то мне подсказывает: будь он уверен в результате, предпочел бы просто от нас избавиться.
        После этого наша троица разошлась в разные стороны: Мари с Нари отправились в зону электростанции, а я перед тем как идти в гости к демону решил заглянуть на Землю, закупиться, да и другие дела довести до конца. Но сначала - мой приз, ради которого пришлось немало постараться.
        Силовая броня
        Защита 1200
        20% внешних повреждений блокируются силовым каркасом
        Требования: 40 силы
        Вот и весь сказ. Идеальный вариант для танка: мало того, что выглядит просто эпично, особенно для любителя старых земных игр, так еще и защита просто невероятна. У меня на семьдесят первом уровне от всего сета набирается только четыре сотни. Но вот требования в сорок силы все просто убивает - для меня это не профильный параметр, так что вкладываться в него нет смысла. У Мари с пушистиком та же ситуация, да и не видят они всей прелести того, что нам досталось. Видимо, как ни печально, остается только один выход - на аукцион.
        Так что вновь оказавшись на Земле, я именно туда и поспешил. Два лота:«Слеза Альзуллы» на общий аукцион и Силовая броня только на земной, срок выкупа - двадцать четыре часа, верхней границы ставок нет. Посмотрим, сколько денег вы сможете мне принести.
        Через десять минут цена по обоим лотам добралась до пяти тысяч, а по земной сети уже начала распространяться информация, что какой-то неизвестный выставил на аукцион уникальную броню, точную реплику силовой из «Фоллаута». Мне оставалось только потирать руки - информационная волна пошла, теперь, думаю, минимум тысяч двадцать-тридцать я за нее получу. А там и на все запчасти для спутника хватит, и это без дыр в бюджете и прочего фанатизма.
        Ненадолго отвлекшись от завораживающе растущих цен, я закупился новыми ампулами и парочкой редких расходников на всякий случай, и вдруг пришло сообщение от той, про кого я уже даже начал понемногу забывать.
        - Силовая броня - твой лот? Где достал-то? - Светка, все такая же наглая; может, не отвечать?
        - Мой. Не скажу, - не могу удержаться, все-таки интересно, что же у нее на уме.
        - Да иладно, просто ее очень хочет один уважаемый человек. А мне нужно, чтобы он был мне должен, так что продай мне. Дам сто тысяч кредитов, больше тебе все равно никтоне заплатит,  - даже обидно немного, но деньги, действительно, стоящие.
        - Уже есть ставки, - я все-таки попытался найти причину отказать.
        - Дай мне номер лота, я оплачу всем участникам компенсацию, 20% от их максимальной ставки.И никто в обиде не останется, и закон не нарушим, - надо было просто сказать «нет», а теперь, когда Светка вот так походя решила названную мной проблему, и отказывать неудобно.
        А к черту: раз ее важный знакомый так хочет броню, то он тоже фанат, а значит, «моя прелесть» попадет в хорошие руки. Как же хорошо, что наша совесть такая доверчивая, и ее так легко успокоить. А звук пришедших на счет ста тысяч - хорошее успокоительное. Тем более, что эта сумма два раза превышает мои самые смелые ожидания по выручке, а ведь остался еще бластер. Мой личный боевой спутник становится все ближе. И не надо шляться ни по каким зараженным электростанциям с мизерными шансом выбить нужную вещь. Вспомнились старые игры, где что-то действительно ценное можно было пытаться заполучить, убивая нужных монстров из месяца в месяц, но так и не достигнуть успеха. Ну его, такое счастье, лучше займусь Красным демоном. А значит, пришло время вызывать подкрепление.
        - Привет, Ана-Тари, есть дело, - давно заметил, что большинство людей, даже если у них есть какие-то козыри в разговоре, стараются их придержать.
        - Не интересует, - вот, а ничего не подозревающий собеседник сам себе копает яму.
        - Тебе понравится, - и чем больше ты сейчас отказываешь, тем более жалкой будешь выглядеть, когда согласишься. И откуда я только всего этого набрался?
        - Отстань и скажи спасибо, что мы не взялись за тебя и твою планету всерьез, хотя от вас одни проблемы. Вот прямо сейчас кто-то из твоих соплеменников умудрился достать чистое серебро, которое до этого добывалось только в одном месте на Крау-Тене. Все во вселенной уже знают, с кем лучше не связываться, но для вас, землян, закон и приличное поведение просто пустые слова, - вот черт, оказывается, комендант не зря опасался последствий, а я в очередной раз наступил на хвост «Времени вечности». Обидно, когда какая-то программа оказывается умнее, чем ты.Пожалуй, пора переходить к делу.
        - У меня есть телепорт на двоих к Красному демону, хочешь составить компанию? - я так и представил, как Ана-Тари на мгновение замерла, но ответ пришел просто моментально.
        - Условия? - что ж, этого вопроса я ожидал и договор подготовил заранее, тут же прикрепив его к ответному сообщению.
        - Все детали внутри, самое главное: с тебя снятие всех претензий ко мне со стороны «Времени вечности», а также неразглашение всей полученной в процессе совместного похода информации,  - сначала была мысль взять сАна-Тари деньги, но потом я понял, что гораздо ценнее будет снять нависший надо мной дамоклов меч в виде возможной мести со стороны ее клана. Они сильны, они есть везде, у них море возможностей - то, что до этого мне везло с ними не сталкиваться, скорее, случайность. И если это не прекратить, то чем дальше, тем чащебудут случаться между нами конфликты, как во время того ивента с нашествием демонов.
        - Добавила обязательство с твоей стороны - довести меня до Красного демона, плюс ограничила «неиспользование информации» только новой. Если я что-то уже знаю или мне это станет известно из других источников, то никаких обязательств у меня перед тобой не будет, - вроде все справедливо, никакого подвоха не видно, по крайней мере ни я, ни робо-юрист, которого я нанял на время этого разговора, ничего подозрительного не заметили.
        - Устраивает, - наконец написал я в ответ.
        - Мне нужно пятнадцать минут на подготовку. Потом кидай приглашение и отправляемся,  - может, стоило прописать в договоре, что я главный? С другой стороны, Ана-Тари явно разбирается в ситуации лучше меня, от этого никуда не деться
        Вы приглашаете в отряд игрока Ана-Тари
        Вы используете свиток телепорта к замку Красного демона
        И вот рядом со мной стоит Ана-Тари в своем старом боевом доспехе, в котором я ее встретил первый раз, хвост ее нетерпеливо постукивает по земле, а сама она смотрит с интересом, как будто до конца не определилась, как же ко мне относиться. Вокруг нас красная безжизненная пустыня, а впереди окруженный кольцом огромной, дышащей смертью пропасти замок.
        - Наконец-то я его нашла, Замок красного владыки,  - мне кажется или голос Ана-Тари немного дрожит? Оказывается, даже если ты прожил пять тысяч лет, все равно есть вещи, которые могут тебя взволновать.
        - И чтобы попасть туда, надо пройти по мосту?  - на всякий случай спросил я, разглядывая преграждающего нам дорогу монстра.
        Кхал-Дарок
        Страж. Элитный монстр
        Уровень 1000
        Да уж, и как мимо такого пробраться? Хорошо, что я догадался захватить с собой Ана-Тари: с ее возможностями расправиться с таким должно быть совсем не трудно. Но чего она так довольно ухмыляется?
        - Если хочешь, я могу его убить. Но не кажется ли тебе, что тогда получится так, будто ты не выполнил взятые на себя по договору обязательства?  - это даже не намек на внесенные ей в договор правки. Ящерка практически прямым текстом говорит:«попросишь меня убить его, станешь следующим». И что-то мне подсказывает, что ее такой исход более чем устраивает.
        Ну и ладно, не зря я, заполучив рецепт, на всякий случай закупил пару воздушных шаров - надо привыкать к их использованию. Стоят не так дорого, а как раз в таких случаях могут выручить.
        - Залезай!  - машу рукой Ана-Тари, забравшись в корзину.
        - До чего отвратительная примитивная техника,  - поморщилась та.  - Но хитростью тут не пройти: заберешься на лишние пару метров в сторону от моста, и тебя испепелят сработавшие системы защиты. Полетишь ближе, страж достанет, а тогда уж проще идти на своих двоих.
        Ладно, попробуем способ номер два. Призыв техники отправил прямо под ноги шестирукому охраннику термитную гранату - самое мощное оружие без ограничения по уровню, что мне в процессе подготовки удалось найти на аукционе. По камню прокатилась волна пламени, но системное сообщение тут же убило всякую надежду.
        Нанесен урон 0
        На всякий случай я осторожно выглянул из-за скалы. Чудовищный Кхал-Дарок по-прежнему патрулировал крохотный пятачок перед мостом, ведущим через пропасть к замку с высокими башнями. На мою атаку он даже внимания не обратил: то ли из-за того, что я воспользовался призывом, телепортируя к нему гранату, то ли из-за полного отсутствия повреждений.
        С другой стороны - на что я рассчитывал? Что все случится само собой? Что окажусь прямо перед лицом Красного демона, быстренько сдам квест и начну считать купоны? Вот и Ана-Тари смотрит на меня - не с презрением, нет. Гораздо хуже - с разочарованием.
        «Ты ведь пришел»,  - раздался в голове тихий насмешливый голос.  - «Неужели вот так сразу сдашься? Всего-то и осталось - перейти мост…».
        Вообще, прекрасно: демон, значит, в курсе нашего появления и наслаждается зрелищем. Не подставь меня ящерка со стражем, я бы ее, пожалуй, предупредил. А так, пусть будет сюрпризом. Выглядываю еще раз в надежде найти какой-то выход, и в этот момент страж решил пройтись по мосту, проверяя, все ли там в порядке - вот же оно, решение. Вкалываю ампулу незаметности, беру мой самый первый нож в руки, и вперед. Теперь десять быстрых ударов в ногу, боль привычно проходит мимо сознания, а сейчас главное - нож легко, не замечая препятствий, рассекает камень. Еще десять ударов для активации способности, и одиннадцатый, проведенный наискосок к предыдущему, срезает кусок моста. Совсем маленький, почти незаметный, но теперь я знаю, что смогу пройти дальше. И пусть это займет много времени, но я справлюсь.
        - А ты странный,  - теперь уже с интересом протянула Ана-Тари, поднимаясь на ноги, когда страж пошел назад, а я отбежал на это время спрятаться.  - Теперь я вижу, что ты смог бы пройти и сам. Кто бы мог подумать: малыш, еще даже не набравший сотню уровней, собирается обрушить мост с элитным монстром тысячного. И ведь ты бы смог. Но не будем тратить время - дальше я сама.
        - Ну уж нет, раз я взялся, то доведу дело до конца. Сиди и жди!  - к моему удивлению, ящерка подчинилась, сверкнув своими немного раскосыми глазами.
        ГЛАВА 19. ЧЕГО-ТО ТАМ РЯДОМ.
        - Ну уж нет, раз я взялся, то доведу дело до конца. Сиди и жди!  - к моему удивлению, ящерка подчинилась, сверкнув своими немного раскосыми глазами.
        За следующие пять часов нескончаемых пробежек к мосту и обратно я успел проклясть свою так не вовремя проснувшуюся гордость. Но все-таки не сдался, не знаю даже почему. Может быть, потому что слишком часто делал так раньше?
        И вот, наконец, время пришло. Кхал-Дарок приближался к нашей стороне пропасти, не подозревая, что обречен. Интересно, много ли игроков побывали в этой локации? Или правильней будет сказать - был ли тут кто-нибудь вообще?  Вон, даже Ана-Тари с ее пятитысячелетним опытом оказалась здесь в первый раз. Неужели, мне так повезло? Или, учитывая бесконечность самой вселенной и Джи, в этом как раз нет ничего необычного?
        Бумм! Бумм!
        Будто завороженный, я слушал мерный топот стража и смотрел во все глаза, чтобы не пропустить момент трагического падения. Да, именно трагического - а иначе как можно назвать смерть от такой козявки, коей ему представляется низкоуровневый игрок?
        Край моста заметно накренился и начал осыпаться.
        Бумм! Бумм! Бумм!
        Звуки шагов Кхал-Дарока потонули в оглушительном треске - это под тяжестью монстра не выдержал и рухнул мост. Страж на доли секунды замер и беспомощно полетел вниз, даже не пытаясь сделать хоть что-то, чтобы спастись.
        Нас ощутимо тряхнуло - страж достиг дна пропасти. Система тут же выдала урон: цифру с четырьмя нулями. Однако для Кхал-Дарока это не было смертельно. Да, он упал с большой высоты, в огонь, но когда у тебя тысячный уровень, разве ты не почти бессмертный?
        - А вот теперь, мадемуазель, я приглашаю вас прокатиться на этом примитивном воздушном шаре,  - этот полет с какой-то стороны теперь похож на награду за расчищенный путь. Странно, меня это не раздражает?
        Ана-Тари ничего не ответила, но зато на ее лице было написано многое - недоверие, осторожность, презрение и… страх? Последнее, думаю, мне все-таки показалось. Я помог ящерке забраться в корзину; к моему удивлению, она не сопротивлялась, а даже наоборот - легко приняла мою неуклюжую попытку подсадить ее. Как только мы оба оказались в плетеной коробке, угрожающе раскачивающейся при каждом порыве ветра, я сбросил груз, и шар взмыл в воздух.
        Вот мы оказались над пропастью, и я не смог перебороть в себе любопытство, взглянув вниз. Кхал-Дарок был настолько огромен, что был прекрасно виден даже с такой высоты: он обреченно бродил по полыхающему огнем дну пропасти, периодически вздрагивая от полученного урона.
        - Чтобы он умер, должно пройти не менее суток,  - сказала Ана-Тари, догадавшись, о чем я подумал в этот момент.  - И вполне вероятен расклад, при котором он будет ходить там бесконечно - смотря какая у него скорость регенерации.
        Я мельком взглянул на ящерку: она держалась с достоинством, но вот руки ее выдавали - вцепилась в край корзины так, что даже костяшки пальцев побелели. Вот тебе и возраст с тремя нулями, и максимальный игровой уровень - Ана-Тари боялась лететь на шаре. По большому счету, я был не особо удивлен. Все-таки высокотехнологическая цивилизация накладывает неизгладимый отпечаток на своих представителей. Взять хотя бы  нас, землян. Пусть мы и не достигли таких огромных высот как расы Ана-Тари или анимешки, но будем откровенны: мы привыкли к элементарным бытовым удобствам и с трудом представляем себе жизнь без них. Предложи среднестатистическому туристу отправиться к месту отдыха не на суперсовременном лайнере, а на том же воздушном шаре, он в лучшем случае просто покрутит пальцем у виска. А о том, чтобы приготовить себе еду без электрических приборов, я уж и вовсе молчу.
        - Снижаемся,  - сообщил я, пожалев ящерку. Тем более, пропасть мы уже преодолели.
        Как мне сперва показалось, зашли на посадку мы вполне удачно. Однако я не учел, что местность за мостом будет настолько неровной, что мы чуть было не перевернулись, наткнувшись корзиной на какой-то валун. Произошло все за считанные секунды, но я успел вовремя отреагировать и выровнять шар, включив горелку на максимум. Наконец, мы все же сели и с огромным облегчением выбрались из корзины.
        - Не разбились, уже хорошо,  - как-то подчеркнуто равнодушно сказала ящерка.
        - Слушай,  - мне вдруг стало действительно интересно,  - а в вашем ареале игровой мир - он какой?
        Ана-Тари ответила, едва повернув в мою сторону голову:
        - Ты хочешь об этом поговорить прямо здесь и сейчас? Идем.
        Я огляделся вокруг. Красная пустыня, багровые валуны, какие-то острые обломки скал и - замок Красного демона. Километрах, как минимум, в пяти от нас. А я-то думал, что меня смутило сразу же, как только мы приземлились. Видимо, сперва не придал значения, все мысли были заняты жесткой посадкой. Теперь же у меня возникло очень нехорошее предчувствие.
        - Он же был гораздо ближе,  - поделился я наблюдением с ящеркой.
        - Это иллюзия,  - кивнула Ана-Тари.  - Я с таким уже сталкивалась, и не раз. Кажется, все очень близко, препятствие только одно - в нашем случае всего-то мост преодолеть со стражем.
        Всего-то? Для нее, конечно же, это так - с Кхал-Дароком они одного уровня.
        - Ты не поверишь, сколько опытных игроков на это попадается,  - продолжила тем временем Ана-Тари.  - В одном из мирков, уже и название-то не помню, был квестовый рейд-босс. Прятался в башне, на самой верхушке. Казалось, туда запрыгнуть можно было - ерунда, а не башня. На входе тоже стоял страж, мимо которого можно было пробежать. Вот мы и пробежали.
        - А дальше?  - уточнил я.
        - Башня в другом измерении оказалась,  - ответила Ана-Тари.  - Мы туда проникли, а там - целый город из лестниц и площадок. И на каждой - по такому же стражу. В общем, пока до босса добрались, половину отряда потеряли.
        Она помолчала и добавила:
        - Все мы когда-то начинали. У меня тогда уровень был меньше, чем у тебя сейчас. Ладно, это мы с тобой отвлеклись. Пойдем, пока сюда не налетели.
        Хотелось уточнить, кто именно должен налететь и откуда ящерка это знает, но я вовремя остановился. Все логично: она играет несколько тысяч лет, видела многое из того, что мне даже представить сложно, поэтому делает выводы исходя из своего опыта. А тут, тем более, ситуация почти как в ее истории с боссом в башне.
        Ящерка двигалась довольно быстро и проворно, вращая на ходу головой.
        - Держись подальше от камней, от растений - от всего, что отличается от плоской поверхности,  - сказала она, даже не глядя в мою сторону.  - О, а вот и гости.
        Спокойно так, буднично - без паники и ноток предостережения в голосе. А гости, тем временем, шли цепью прямо на нас. Скафандры почти как у Ана-тари, шлемы открыты, в руках серебристые оружейные стволы. Завидев их, ящерка почему-то рассмеялась, но в голосе при этом прозвучали какие-то странные нотки. Существа, идущие нам навстречу, не торопились атаковать. Наоборот, они даже встали как по команде, а один из них даже отвел руку с оружием в сторону, показывая свое нежелание вступать в конфликт. Внешне все они были практически копиями ящерки.
        - Не стреляй, но будь наготове,  - тихо сказала мне Ана-Тари.
        Наготове я был уже давно и без ее напоминания: Душа царя, призыв дроида и василиска, а также фантомных котов. Никто не атакует, все замерли в ожидании. Странно, но никакого эффекта от Души царя не было - с подобным я столкнулся впервые. В чем же тут дело? В разнице уровней?
        Вакари
        Уровень 900
        И больше ничего. Ни описания, ни характеристик - только непонятное название и уровень, который мне точно не по зубам. Здесь рассчитывать я могу только на Ана-Тари, а все мои приготовления - это так, по большому счету, для самоуспокоения.
        - Что вы тут делаете?  - неожиданно заговорил тот, который отвел оружие.  - Здесь опасно.
        В воздухе повисло практически осязаемое напряжение, даже температура, казалось, понизилась. Я посмотрел на ящерку - та выглядела самим воплощением спокойствия, если бы не подергивающийся кончик хвоста. Скосив взгляд на правую руку ящерки, я отметил, что она сильно напряжена - видно, что Ана-Тари готовится отразить нападение.
        - Уходите!  - тот, что с нами заговорил, теперь махал свободной рукой, описывая ею круги.
        Держись за мной,  - бросила в чат Ана-Тари.
        Последующие события произошли настолько быстро, что я едва успел хоть что-то заметить. Скафандр на предводителе вакари расползся по швам, сам он почернел, раздулся и в прямом смысле лопнул в нескольких местах, открыв зияющие кровоточащие раны. Лицо рептилии вытянулось и покрылось перьями, пасть превратилась в огромный гниющий клюв, а за спиной раскрылись гигантские черные крылья. Остальные вакари с секундной задержкой также пережили подобные метаморфозы. Затем все они разом издали громкий противный клекот, напоминающий крик земного стервятника, и ринулись на нас.
        - На поддержке!  - успела крикнуть Ана-Тари и выстрелила в предводителя из черного бластера с длиннющим стволом.
        Ослепительно яркий разряд фиолетового цвета врезался во врага и лопнул с оглушительным треском, рассыпаясь вокруг дымящимися искрами. В воздухе отчетливо запахло озоном и палеными перьями, как будто ворону запихнули в трансформатор. Предводитель вакари вспыхнул как свечка, Ана-Тари тут же добила его вторым выстрелом, и он рухнул на землю горсткой пепла. Ящерка выбрала следующую цель, затем еще одну и еще. Я едва поспевал за ней, стараясь не попасть под случайную атаку; к счастью, моя поддержка ей особо и не была нужна. Пару раз Ана-Тари задело - все-таки численный перевес был на стороне обезумевших вакари, но особого дискомфорта ей это не причинило. Да и я все-таки смог придумать, как могу помочь: вызвал поликраба и повесил на нее удвоение жизней, заслужив удивлённый и немного благодарный взгляд.
        Спустя примерно десять минут безумная схватка закончилась победой Ана-Тари. Повсюду валялись горелые перья, внутренности и обрывки скафандров.
        - Неплохо,  - похвалила нас ящерка.
        Ни опыта, ни кредитов мне не дали - как я и боялся, из-за огромного разрыва в уровнях. Несмотря на то, что хоть какую-то пользу я все-таки принес, система не выделила мне ничего. Все досталось Ана-Тари, о чем она мне и сообщила, заодно просветив по поводу ограничений.
        - У нас с тобой слишком большая разница,  - пояснила она.  - Максимальный отрыв по уровням у членов отряда не должен превышать три десятка. А это явно не наш случай, сам понимаешь.
        Я понимающе кивнул. Будь иначе, персонажи тысячного уровня легко могли бы прокачивать малышей в любой из топ-локаций - в Джи на такую халяву рассчитывать не стоит.
        - Но ты не переживай,  - добавила Ана-Тари.  - Сам квест тебе точно зачтут. Если мы его, конечно, пройдем.
        Вот можно было, наверное, не уточнять? Хотя я ведь и сам не маленький - понимаю, что заглянул в игровую бездну.
        - Что у тебя за оружие?  - спросил я, меняя тему.  - Скорчер?
        Помню, в одной хорошей старой книге описывалось нечто похожее на то, чем воспользовалась ящерка в схватке с вакари. Там оно называлось именно этим словом. Однако непонимание на лице моей спутницы было красноречивее любого ответа.
        - Скорчер?  - переспросила она.  - Это вeнил. Стреляет миллионовольтными разрядами. Ты такое еще долго даже в руки взять не сможешь, даже если чудом разбогатеешь и сможешь себе позволить.
        - Я и не претендую,  - проворчал я.
        Ящерка проигнорировала мои слова и двинулась дальше в сторону замка.
        - Кто это был?  - полюбопытствовал я, идя следом.
        - Вакари,  - коротко ответила ящерка.
        - Читать я умею,  - похоже, у меня начался откат после боя.  - Кто они такие? И почему я не смог увидеть вообще никакого описания?
        - Потому что их нет в игре,  - отрезала ящерка.  - И никогда не было.
        А вот это было уже интересно. Может быть, Ана-Тари ошибается? Не может же она, в конце концов, знать все и обо всем в Джи!
        - Если хочешь, можешь потом проверить по сетевым справочникам,  - она как будто прочитала мои мысли.  - А мне даже этого делать не нужно было.
        Ящерка встала и, резко развернувшись, посмотрела мне прямо в глаза:
        - Я их сама придумала в детстве.
        ГЛАВА 20. ЧЕГО ХОТЯТ ДЕМОНЫ.
        Да уж, похоже, не только мне Джи любит пройтись по мозгам. Интересно, а кто-нибудь считал, сколько разумных уже сошло тут внутри с ума?
        Кстати, раз нам попались выдуманные Ана-Тари монстры, значит, могут попасться и выдуманные мной. Поэтому нужно быть внимательным и думать о самом безобидном. О зефирном человечке? Так, Саша, соберись: если ты сейчас умрешь, то не просто потеряешь уровень, но и запорешь прохождение сразу двух легендарных квестов. Про репутацию в глазах ящерки, которая почему-то оказалась для меня важна, даже говорить не хочется.
        Пока я размышлял о вечном, мы успели пройти около ста метров, только вместо того, чтобы приблизиться к замку, неожиданно вновь оказались возле моста.
        - О чем ты думал?  - кажется, как и я, Ана-Тари пришла к мысли о том, что это место защищается с помощью наших фантазий.
        - Мне показалось, что если крутить в голове мысли о том, как можно упростить наш путь, то ничего страшного не случится,  - да уж, можно было догадаться, что не сработает. Впрочем, готов поспорить, ничего бы не сработало, и Джи нашла бы способ подкинуть нам новую задачку.
        - О чем именно ты думал?  - и чего Ана-Тари так нервничает, неужели, этот демон для нее так важен? Даже в ситуации с артефактом Земли, даже пять тысяч лет назад - она всегда держала себя в руках.
        - Наверно, об этом,  - я указал ей на появившуюся чуть в стороне арку портала.
        - Сек-карш!  - судя по всему, это какое-то ругательство.  - Можно было догадаться, что с тобой просто не будет. Будь это монстр хоть из самых глубин Хаоса, я бы справилась, а вот гарантировать, что мы правильно решим загадку, нельзя. Надеюсь, ты понимаешь, что если мы просто войдем в портал, не выполнив какое-то скрытое условие, то выжить не получится?
        - Раз есть загадка, то должны быть подсказка и ответ,  - я попытался прокрутить в голове все свои встречи с Красным демоном.  - Когда он приглашал меня в гости, то говорил, что сделал из куска моего тела какой-то артефакт.
        - Это уже что-то,  - лицо ящерки прояснилось.  - Может быть, надо отрубить тебе руку и кинуть ее в портал для его нормальной активации.
        И почему первое, что ей приходит в голову, это членовредительство? И ведь если не получится переубедить, то и остановить не выйдет. После событий на Мирахе у меня на отрубание рук аллергия - очень не люблю это дело. Мысли о родине обезьяна навели меня на еще одно решение. В одной старой игре портал в секретную локацию открывался с помощью ноги некоего мальчика. Ноги у меня нет, а вот рука есть, и имя у ее бывшего владельца подходящее. Может это быть совпадением? Легко! Но, раз это моя ловушка, то и мое решение может оказаться правильным с большой вероятностью.
        Вытащив высушенную руку Зирта Тохоты, под возмущенным взглядом Ана-Тари я швырнул ее в портал, отчего тот сразу покраснел и начал мигать. На Земле красный цвет ничего хорошего бы не обозначал, но здесь, учитывая, что мы пытаемся найти дорогу не к какому-нибудь, а именно красному демону, думаю, что все получилось.
        Шагнув в портал, я очутился в огромном и пустынном тронном зале. Через пару секунд рядом оказалась Ана-Тари.
        - Ты довел меня до места,  - ее голос звучал немного хрипло,  - твоя часть сделки выполнена, у клана «Время вечности» больше нет к тебе претензий.
        - Ты все-таки добрался до моего замка, человек,  - казалось, голос шел со всех сторон.  - Держи свою награду.
        Выполнен квест «Сердца диких»
        Вы доставили сигнальный амулет Красному демону
        Получено 2 уровня
        Награда: пластина потокового накопителя Арахнов
        Материал легендарного уровня, используется при создании оружейных систем любой сложности
        Выполнен квест «Наследие Красного демона»
        Вы нашли дорогу в замок Красного демона
        Получено 12 уровней
        Награда: Кольцо Демона
        Когда-то бывший человеком, сейчас демон лишился даже своего имени, но его кольцо все равно несет огромную мощь
        Скорость атаки +10%
        Сила критического удара +30%
        Не зря я сюда спешил. Пара минут, и я уже девяностого уровня, да и награда не подкачала. Пластина прекрасно подойдет для моего спутника - уверен, теперь у меня получится что-то действительно убойное. А кольцо - вот это и вправду вещь. Любое оружие и броня с уровнем теряют свою актуальность: легендарка десятого уровня будет уступать самому обычному оружию на двадцатом. Но вот скорость атаки и сила критического удара - они будут актуальны всегда, с любым оружием. Поистине королевская награда.
        - Социальный квест с демоном?  - сказать, что Ана-Тари удивилась, услышав слова демона и увидев, как я быстро повышаю уровень, значит, ничего не сказать.  - Странная планета, странные существа. Видимо, во вселенной стало не хватать хаоса, раз так вышло, что вы вновь появились.
        - А ты чего хочешь, хвостатая?  - в этот момент демон обратил внимание на ящерку.
        - Всего лишь честной битвы,  - та яростно оскалилась в ответ. Если честно, не совсем понимаю, на что сейчас Ана-Тари рассчитывает, но кто я такой, чтобы лезть к ней с вопросами.
        - После того, как ты не смогла добиться успеха во главе целой армии, сейчас ты смеешь рассчитывать на победу в одиночку?  - голос демона гремел по всему залу, а из дверей напротив нас выплыл висящий  в воздухе трон с гордо сидящей на нем маленькой девочкой.
        - Что-то мне подсказывает, что шанс на победу у меня будет,  - Ана-Тари вытащила из-за пояса неприметный стальной жезл. Я же, пользуясь тем, что мы находимся в одном отряде, тут же углубился в его описание.
        Уравнитель
        Артефакт вне категорий
        Уравнивает шансы на победу любых соперников. Не зависит от внешних условий или экипировки. Возможно использование как на живых существах, так и на любых материальных объектах.
        - Да, с такой штукой,  - демон явно узнал предмет в руках Ана-Тари,  - все будет зависеть только от мастерства. Помнится, когда ваш клан собрал такой же семьсот лет назад, вы погасили с его помощью звезду. А тут его доверили тебе ради удовлетворения личных амбиций.
        Ящерка покраснела? Она так умеет? Получается, она утащила этот артефакт втихомолку - а простят ли ей, вообще, такое? Да что же у нее случилось с этим Красным демоном, раз она готова так рисковать? Стоп, а будет ли иметь силу наша договоренность, если ящерку выкинут из «Времени вечности»? Похоже, грядет очень дорогая драка, которой мне стоит постараться избежать.
        - Ана-Тари, а вы этим уравнителем хотели опять звезду погасить?  - раз уж ты так долго к этому шла, то и поговорить должна быть не против.
        - Да,  - та ответила после небольшой задержки.  - В тот раз из ее остатков мы смогли добыть Альверамм - металл, из которого получаются самые лучшие доспехи и оружие в игре.
        Даже представить не могу, сколько это будет в денежном эквиваленте. И почему то, что для одного недостижимая мечта, для другого - всего лишь мусор под ногами?
        - А ты,  - я повернулся к демону,  - если я подскажу тебе способ вернуть бессмертие, ты сможешь устроить с Ана-Тари честный бой без прибегания к таким крайним аргументам?
        - В принципе, да - обычная дуэль равных шансов. Никакой разницы с тем, что сделал бы артефакт, только с ним у меня бы не было шансов отказаться,  - демон пожал своими детскими плечиками и уставился на меня с интересом.  - Но что я за это получу?
        - Я не отдам ему артефакт!
        Вот ведь неугомонные - решение же прямо перед носом, а они упрямятся.
        - Предлагаю все-таки для начала меня выслушать,  - молчат, хороший знак.  - Во-первых, вы проводите дуэль без артефакта. Если победит демон, то получит жезл. Если победит Ана-Тари, то получит…  Ну, не знаю, это же то, что ты хочешь?
        - Да,  - сосредоточенно кивает.  - Но какой мне смысл отдавать ему жезл?
        - И зачем он мне?  - уже немного подросшая девица соскочила с трона и направилась в нашу сторону, заставив ящерку напрячься и направить в ее сторону свой артефакт.
        - Ты же уже все перепробовал, чтобы вернуть свое бессмертие, так?  - судя по тому, как на меня зашипели, ответ утвердительный. Не зря мне вспомнилось описание диких рейд-боссов, подсмотренное у черного гнома.  - А как ты думаешь, если ты потушишь солнце, это сможет сработать?
        - То есть, я сражаюсь с демоном на равных, а потом, даже победив, он может с пятидесятипроцентной вероятностью убиться о солнце. И, даже если он выживет, я получу для клана новый металл. Шансы выше, риски ниже - я согласна.
        - Я согласен!
        Ящерка и демон ответил практически одновременно.
        - Теперь ты будешь только мешаться,  - не отрывая взгляда от демона, сказала мне Ана-Тари.
        - Согласен,  - почему-то ответил демон, после чего меня тут же выкинуло из дворца, и я очутился снова перед разрушенным всего пару часов назад мостом.
        Может быть, вернуться? Воздушный шар у меня еще один есть, портал еще мигает красным - все должно получиться. А то пропустить финальную схватку, будучи как котенок вышвырнутым за шкирку, что-то не хочется.
        - Почему ты так хочешь его убить? - написал Ана-Тари, пока вытащенное из инвентаря воздухоплавательное средство переходило в походное состояние.
        Нет ответа. Ну и ладно, все равно я уже иду. Воздушный шар - готов, баффы - готовы. Полетели.
        На этот раз я не стал приземляться, а прямо в корзине влетел в марево портала, тут же чуть не отправившись на перерождение, когда едва не угодил под удар промелькнувших рядом двух молний, красной и черной. На какой же скорости у них сейчас идет сражение? И смогу ли я помочь кому-нибудь из них? И кому, вообще, я собрался помогать?
        - Ты свел с ума мою сестру!  - черная молния начинает двигаться немного быстрее, но, главное, для меня начинает понемногу приподниматься завеса тайны. Судя по всему, моего появления так никто и не заметил.
        - Не помню,  - движения красной молнии все так же экономны и беспристрастны. А я, кажется, понимаю, что произошло. Детали неизвестны, но общая суть ясна: когда Красный демон взбунтовался, он каким-то образом смог удержать сестру Ана-Тари в игре, а потом свести ее с ума.
        Захотел бы я отомстить за такое на месте ящерки? Да! Готов ли был бы пойти на что угодно ради этого? Конечно! То есть, вот так все и встало на свои места? Я понял, за кого я в этой схватке, только вот есть один нюанс - устроил бы меня тот результат, что я получаю, победи в ней?
        Вызываю поликраба, неуклюже упавшего на дно корзины, кастую на него Душу царя, а потом переношу на демона удвоенное здоровье. Как можно склонить чашу весов в битве равных противников тысячного уровня? Порой для этого достаточно одной песчинки.
        Меня заметили, и вихрь телепорта снова выкинул меня к мосту, только вот на этот раз я не спешил возвращаться, достав недавно полученное от демона кольцо и внимательно глядя на него. Прошла минута - неужели не получилось? Еще одна - или это не так работает. А под конец третьей минуты кольцо поменяло название.
        Кольцо Астерии
        Артефакт вне категорий
        Королева-воительница, взбунтовавшаяся против самого мироздания, ставшая демоном, но сумевшая вернуть бессмертие, когда-то подарила это кольцо одному непутевому землянину в надежде, что оно позволит ему прожить немного подольше.
        Скорость атаки +15%
        Сила критического удара+40%
        Все, Красного демона больше нет.
        ГЛАВА 21. СПИРАЛИ ВРЕМЕНИ
        Цвета вокруг меня померкли, песок и камни стали бурыми. Растения поникли. Стало непривычно тихо, только из пропасти доносились глухие непонятные звуки - там по-прежнему умирал Кхал-Дарок.
        Я получил новый уровень, значительно приблизившись к первой сотне, и артефакт вне категорий, возможности которого сложно переоценить. Я прошел два легендарных квеста, о которых могли только мечтать игроки уровня с тремя нулями и с таким же возрастом. Я - первый землянин нашей эпохи, который достиг таких высот. Причин, чтобы упиваться своей уникальностью, было предостаточно. Но было и то, что меня смущало и не давало покоя.
        Квесты пройдены, но я по-прежнему нахожусь в этой локации. Путь назад неизвестен. И где Ана-Тари? Судя по активной иконке в информпанели, она до сих пор в игре. Собирает кусочки Альверамма?
        Черт возьми, так и знал, что квест за компанию с этой ящеркой не может закончиться просто. Все-таки не каждый день при твоем участии гаснет чужое солнце.
        Ты где? - бросил в групповой чат, но ответа не получил.
        Красный демон победил ящерку и, отобрав у нее артефакт, вернул себе бессмертие. И вот теперь это уже королева Астерия, победившая законы мироздания как минимум во второй раз.
        - Благодарю тебя, смертный,  - раздался насмешливый, но одновременно исполненный уважения голос.
        А вот и она, собственной персоной. Не маленькая девочка, не уродливое существо с рогами и кожистыми крыльями - молодая женщина в легких пластинчатых доспехах В бою такой декоративный доспех бесполезен, так что, скорее всего, он несет в себе исключительно декоративную функцию. Странно, почему я не могу определить цвет ее волос?..
        - Не могла не сказать тебе этого лично,  - сказала Астерия.  - Удивлен?
        - Чему именно?  - уточнил я.
        - А ты, как обычно, не теряешься,  - одобрила воительница.  - Но разве ты не заметил - мы с тобой с одной планеты.
        А ведь действительно, осенило меня. Внешне Астерия ничем не отличалась от обычных земных женщин. Разве что, пожалуй, была самой привлекательной из тех, кого мне довелось знать или хотя бы просто видеть.
        - Ты игрок?
        - Нет,  - снисходительно улыбнувшись, ответила она.  - Просто когда-то моим ареалом был твой родной мир. Очень давно,  - зачем-то уточнила она.
        Сгустились сумерки, как-то резко и неожиданно вдруг стало холодно.
        - Этот мир уже не спасти,  - сказала Астерия.  - Еще шесть минут, и ему полный конец. И тебе тоже, если не поспешишь.
        Я усмехнулся. Солнце погасло, но свет от него все еще продолжает падать на обреченную планету - сказывается огромное расстояние. Вскоре мир погрузится в кромешную тьму и столь же кромешный холод. А я умру. Не сразу, конечно, какое-то время еще буду бродить в темноте и мерзнуть. Но что потом? Отправлюсь на перерождение, пройдет три часа - и?.. Вновь вернусь сюда, в пустой и безжизненный ареал?
        - Как мне отсюда выбраться?  - спросил я Астерию, не особо рассчитывая на ответ.
        - Тебе повезло,  - сказала она.  - Ты помог мне, за это я отправлю тебя домой. Другого пути выбраться отсюда просто нет.
        Последние слова она произнесла с каким-то убийственным наслаждением.
        - Разреши еще один вопрос,  - обратился я к бывшему демону.
        - Поторопись,  - кивнула Астерия.
        - Ана-Тари,  - назвал я имя ящерки.  - Она останется здесь навсегда?
        - Была у меня и такая мысль,  - ответила королева-воительница.  - Но сегодня я добрая. Я позволила ей уйти.
        Уйти? Значит, Ана-Тари действительно не на перерождении, а в игре? Но как же так получилось?
        - Одна минута, смертный,  - напомнила Астерия.
        - Хорошо,  - кивнул я.  - Только отправь меня не на Землю, а на Альдрагстрейн. На пиратский остров.
        - А ты наглец!  - восхищенно протянула Астерия.  - Пожалуй, за это стоит вознаградить.
        Легкая тошнота, серое марево вокруг, безмолвие и беззвучие. Затем сквозь ватную мглу пробились солнечные лучи, мир вокруг обрел звуки - я оказался в знакомом мне форте. Неподалеку стоял комендант Арата и нехорошо поглядывал в мою сторону. Хотя, может быть, мне просто показалось.
        - Привет. Где вы? - отправил сообщение пушистику.
        - Уже вернулся? Так быстро? Мы на берегу, собираемся к электростанции. Давай к нам, - Нари не заставил долго ждать ответа.
        Его слова меня удивили: что значит «собираемся к электростанции»? Чем же они тогда занимались все это время, пока меня не было? Сейчас выясним. Пушистик кинул мне приглашение в группу и отметил на карте точку, где они с француженкой готовились к путешествию на развалины. Оказалось, туда было рукой подать, и я незамедлительно выдвинулся в их сторону. Смысла качаться с ними в пати, конечно же, не было - разница в уровнях, с учетом полученных мной за квест с демоном, лишила нас возможности получать опыт вместе. Собственно, не было смысла и бродить по электростанции, так как средств от продажи Брони Братства мне должно хватить с лихвой. Однако я обещал пушистику с француженкой, что мы встретимся после того как я решу свои дела, поэтому не хотелось их обманывать. В конце концов, можно просто какое-то время прогуляться за компанию: место опасное, вдруг моя помощь им пригодится.
        Вскоре я вышел на высокий скалистый берег и увидел, как Нари с француженкой стоят возле готового взлететь шара.
        - Ты же сказал, у тебя какие-то срочные дела, уже нет?  - недоверчиво прищурившись, уточнила Мари.
        - Быстро же ты передумал,  - с улыбкой сказал пушистик.
        - Вы о чем?  - спросил я, совершенно сбитый с толку.  - Если это шутка, то неудачная.
        - А кто шутит?  - растерянно спросил пушистик, непонимающе глядя то на меня, то на Мари.
        - Я поражаюсь!  - рассердилась француженка.  - А еще говорят, что женщины непостоянны!
        - Вы мне можете объяснить, что происходит?  - я уже начал сердиться не меньше француженки.
        - Александр,  - с беспокойством начал пушистик,  - может, ты переиграл? Так бывает, меня самого как-то…
        - Стоп!  - прервал я его.  - Хорошо, я передумал, полетели к электростанции.
        - Стоило этот спектакль разводить!  - недовольно фыркнула Мари и полезла в корзину.
        Вот теперь я окончательно был сбит с толку. Если это и вправду была шутка, то она затянулась. Ладно, к выходкам Мари я уже привык, но пушистик-то куда?
        - Слушай, Нари, видимо, я на самом деле закрутился,  - начал я.  - Совсем за временем не слежу. Надо было кое-какие дела срочные сделать, еле успел. Думал, вы уже вовсю качаетесь на развалинах.
        - Ну, знаешь, за полчаса мы только и успели, что шаров прикупить и еще кое-что из припасов,  - засмеялся пушистик.  - Мари, правда, еще куда-то бегала - сказала, к своему знакомому тха, они о чем-то с ним договаривались.
        Я похолодел. То, что француженка с кем-то о чем-то договаривалась, меня абсолютно не волновало. А вот то, что куда-то пропали почти десять часов моей жизни, заставило всерьез испугаться. Теперь до меня дошло, что ни пушистик, ни Мари не шутили - они действительно думали, что меня не было всего полчаса. Так оно, в принципе, и было поначалу - пятнадцать минут я сидел на аукционе и общался со Светкой, еще пятнадцать - ждал Ана-Тари. А потом? Не приснилось же мне, в самом деле, приключение с Красным демоном? Посмотрел на палец: кольцо Астерии было на месте. И уровень…
        - А когда это ты успел взять девяностый?  - в голосе Мари одновременно прозвучало и удивление, и зависть, и ненависть, и восторг.
        Я не сразу нашел, что можно ответить. Молча мы погрузились в корзину, а затем также молча летели еще примерно час. Внизу расстилалась океанская гладь, периодически мимо нас пролетали какие-то зубастые птицы, которые с самоубийственным рвением пытались нас атаковать, но умирали уже спустя несколько секунд.
        Мари демонстративно меня не замечала, пушистик вел себя как ни в чем не бывало - его мои внезапные метаморфозы ничуть не смутили. Правда, общался он мало, но только потому что общий разговор не клеился, а перед француженкой ему было неудобно. Зато у меня было время все хорошенько обдумать. Поход с Ана-Тари занял почти полсуток, но, как выяснилось, в обычных ареалах прошла лишь секунда. Тридцать минут, которые ушли на подготовку, не считаются, к самому квесту они не относятся. В принципе, мне уже доводилось сталкиваться с временными парадоксами в игре - один раз, во время необычного квеста с путешествием в прошлое Земли. Но там это изначально позиционировалось как перемещение во времени, пусть и виртуальное. Хотя, виртуальное ли? Я понял, что до сих пор не разобрался с тем происшествием, а на меня уже свалилось новое. Часы вновь сжались до одной секунды, а я по-прежнему не знаю, как к этому относиться. Впрочем, мои попытки полностью понять механизм игры вряд ли увенчаются успехом, так что лучше просто принять все как должное.
        Обидно только, что в глазах Мари с пушистиком я сейчас выглядел, мягко говоря, не очень хорошо. Убежал всего на полчаса, а вернулся с четырнадцатью новыми уровнями. Но кто же знал, что легендарный квест с демоном подкинет такой сюрприз?
        - Вернулся? Рада за тебя, - это Ана-Тари наконец вернулась из небытия.  - Если бы она оставила тебя там, здесь стало бы скучно.
        - Спасибо, - ответил я.  - Как живется с девятьсот девяносто девятым?
        - Что? - не поняла Ана-Тари. Или просто сделала вид.  - У меня тысячный, как и раньше.
        Вот это новости! Ящерка проиграла, но при этом не потеряла уровень? Я окончательно перестал понимать, что происходит.
        - Кстати, спасибо тебе за Альверамм, - сменила тему Ана-Тари.  - «Время вечности» стало еще сильнее, чем прежде.
        - Раз уж мы проходили этот квест вдвоем, - начал я,  - ответь мне, как тебе удалось сохранить уровень?
        Ящерка замолчала, видимо, обдумывая - стоит ли снисходить до ответа. Я уже было решил, что она просто начала меня игнорировать, но тут пришло новое сообщение:
        - Скажем так, я приняла кое-какие условия.
        Еще интересней. Что еще за условия такие, которые позволяют проиграть битву с демоном и сохранить уровень?
        - Как и договаривались, все претензии к тебе со стороны «Времени вечности» сняты, - продолжила ящерка.  - Но вот личная обида Шак’ар не относится к делам клана. Так что будь осторожен - предупреждаю по старой дружбе.
        Слово «дружба» в речи Ана-Тари выглядело инородным телом - уж кем-кем, а друзьями мы с ней точно никогда не были. Или я, как обычно, просто мало знаю о пришельцах?
        - Если по делу, то можешь писать, - неожиданно расщедрилась ящерка.  - С тобой, оказывается, может быть интересно.
        И на том, как говорится, спасибо. Ящерка недвусмысленно намекала на то, что мы можем еще как-нибудь сыграть вместе - разумеется, только если будет что-нибудь интересное для нее и к тому же с учетом разницы в уровнях. А вот слова о личной обиде Шак’ар меня насторожили. Анимешка оказалась страшно злопамятным существом, и, похоже, забудет наши разногласия только тогда, когда сможет отомстить. И никакие договоренности с ее кланом в этом случае не помогут. Ох уж эти мне аристократические особы: только бы интриги плести и проблемы подкидывать, вот не живется им спокойно.
        Интриги… В голове промелькнула мысль: а могла ли ящерка как-то договориться с демоном? Не это ли она имела в виду, когда говорила о принятии «кое-каких условий»? С другой стороны, у нее к этому существу были личные счеты - разве можно переступить через себя и принять условия врага, отказавшись от мести?
        - О чем ты договорилась с демоном? - отправил я сообщение Ана-Тари.
        Она не ответила. Ни сразу, ни через пять минут, ни через час.
        ГЛАВА 22. НА РАЗВАЛИНАХ
        - Почти долетели,  - сообщил Нари.  - Еще минут сорок.
        Я кивнул и посмотрел вдаль - на горизонте показался покрытый дымкой берег. Судя по карте, это и был безымянный остров, на котором располагалась разрушенная электростанция «Терн».
        - Слушай, на что она обиделась?  - тихо спросил меня пушистик, поглядывая на Мари.  - Мне, конечно, тоже интересно, как ты умудрился взять аж четырнадцать уровней за полчаса, но это всего лишь любопытство и легкая зависть.
        Хитрый Нари говорил на полном серьезе, а вот глаза сузились в щелочки, уголки губ приподнялись, показывая зубы - мимика его выдавала. Это было не простое любопытство, пушистика прямо-таки распирало, но он мужественно с этим боролся.
        - Надо было закончить один старый квест, там ограничение по уровню,  - соврал я, не моргнув глазом.  - Поэтому и вас не мог пригласить.
        Пушистик понимающе кивнул.
        - Не хотел расстраивать,  - добавил я.  - А в итоге, как видишь, Мари обиделась - надо было сразу сказать.
        И даже руками развел в притворном раскаянии.
        - Жалко, что нам теперь нет смысла вместе качаться,  - кажется, на этот раз пушистик искренне расстроен.  - Что будешь делать?
        Я пожал плечами:
        - Побегаю немного с вами, пока не разведаем обстановку - если что, помогу. А потом, извини, надо будет улететь по делам. Буду ждать, когда догоните по уровню, все-таки играть вместе мне понравилось.
        Пушистик вновь понимающе кивнул. Теперь надо как-то помириться с француженкой.
        - Мари,  - начал я.
        - Я с тобой не разговариваю,  - раздался в ответ ледяной голос девушки, который тут же вполне предсказуемо сменился взрывом.  - Не знаю, чего ты там хочешь достичь, но уверена, вместе это было бы проще сделать! А сейчас ты снова останешься один, и туда тебе и дорога. Но не думай, что мы тебя не догоним! И как только мы снова сможем качаться вместе, я тебя найду. Мы тебя найдем, и тебе придется хорошенько постараться убедить нас вернуться. А ты будешь стараться, потому что поймешь, что даже в этом мире в одиночку не выжить!
        Туда тебе и дорога, но мы тебя догоним; мы тебя найдем, но ты будешь упрашивать -  я сдаюсь, эта логика непостижима. Хотя, если честно, сейчас пытаюсь обмануть сам себя - мне жалко, что придется пусть и на время, но все же расстаться с этими двумя сумасшедшими особами. Какая бы придурь постоянно не приходила им в головы, я на них мог положиться. Всегда.
        - Я буду ждать,  - всего три слова, но Мари, кажется, что-то почувствовала и как будто принимая обещание кивнула в ответ.
        - Ну вот, со всем и разобрались,  - довольно прищурился Нари.  - Мы тогда с маленькой леди сразу пойдем чуть дальше. Судя по отзывам, там есть каверна, где обитают самые ценные местные монстры. А ты, Александр, еще хотя бы на пару часов задержись - если будут проблемы, я отпишусь.
        - Договорились,  - я проводил взглядом две удаляющиеся фигуры и осмотрел окрестности. Лес, похожий на амазонскую сельву, и развалины бывшей электростанции, послужившие нам ориентиром для посадки. Бродить по округе, отдавая должное дикой природе, желания у меня точно нет, так что - развалины, ждите меня.
        Стены, покрытые какими-то фиолетовыми спорами, пустынные комнаты. Если бы не провалы окон, через которые пробивались лучи света, все это выглядело бы довольно жутко. Стараясь не углубляться внутрь, я обошел по периметру все здание, обнаружив в одном из закоулков помещение, заполненное станками для самых разных ремесленных профессий. Все покрытые ржавчиной, тем не менее, они прекрасно работали, а в соседней комнате даже оказался действующий терминал выхода на аукцион. Видимо, когда-то во время работы этой станции тут кипела жизнь, и сотни игроков развивали свои навыки, чтобы потом уйти дальше и навсегда забыть это место. И только случайные путешественники, иногда забредающие в эти зараженные места, покачают головой, глядя на царящее вокруг запустение. Как-то грустно даже немного стало. Впрочем, для меня это очень полезная находка - чего терять время, станок есть, на аукционе можно докупить все необходимое, время собрать мой первый спутник.
        Благодаря квесту черного гнома и полученному еще раньше двигателю, вырученных за силовую броню денег хватило, чтобы закупить все необходимое. Пришлось, правда переплатить за вес материалов - все-таки мой призыв техники пока может переправить только сто килограммов. Если честно, не попади я в свое время в прошлое, у меня бы ничего так и не получилось - собрать боевой спутник, уложившись всего в один центнер, просто нереально. Но я решил воспользоваться увиденным - зачем тащить что-то целиком, если для выстрела будет достаточно только части. К счастью, провести расчеты при моем физико-математическом прошлом получилось, надеюсь, без грубых ошибок. В итоге, с учетом того, что для выстрела мне понадобится протащить в портал около двадцати процентов спутника, можно рассчитывать на массу в пятьсот килограммов. Подстраховываясь от огрех своего образования, я смог уложиться даже в четыреста. Что самое обидное, пришлось экономить даже на вооружении, установив самую простую модель орбитальной пушки. Ничего, навык подрастет, займусь модернизацией.
        Вы создали Боевой спутник БМ-Т1000
        Основная боевая единица орбитальной защиты. В зависимости от типа вооружения может использоваться, в том числе, как орбитальный бомбардировщик и суборбитальный штурмовик.
        Время полной зарядки орудия - 60 минут
        Мощность - 12 000
        Получен навык «Военно-космическое строительство», уровень 1
        Затраты ресурсов на создание оружия из списка №2 сокращены на 1%, шанс особого крафта увеличен на 1%
        Получена возможность создания пакетов команд для ваших автономных модулей
        Вот он и готов: на вид довольно хрупкая конструкция, так как ради экономии веса пришлось полностью отказаться от брони, и это сейчас он еще в защитном кожухе, который будет сброшен после выхода на орбиту. По его характеристикам: с зарядкой все понятно, использовать его как оружие получится не чаще раза в час, а вот что такое мощность, похоже, придется разбираться на практике. Обычно такие крупные предметы в инвентарь положить нельзя, но мой спутник, как оказалось, был счастливым исключением из этого правила, так что проблемы транспортировки до любого открытого места удалось решить довольно легко.
        Что ж, вот я его и установил, вроде, все по инструкции, осталось только активировать команду выхода на орбиту. Даже нервничаю немного.
        Не было никаких столбов пламени или каких-либо других спецэффектов, потому что не было ракеты-носителя как у любого традиционного спутника в привычном земном понимании - просто прикрытая полем антигравитации конструкция сама по себе беззвучно взлетела в воздух и скрылась из виду. Система тут же вывела дополнительное меню, где пока можно было увидеть только одну цифру - семь минут до выхода на орбиту. В этот момент мое внимание привлекло новое сообщение - необычное, такого цвета и оформления я еще раньше не видел.
        Открыто достижение «Царь зверей, шаг 2»
        Вы запустили свой первый боевой спутник, собрав тем самым все классовые детали экипировки. Вами заинтересовались в гильдии Царей. Теперь вам готовы предоставить учителя.
        В дневник занесена дата и время встречи.
        Вот это повезло, не зря мне так хотелось собрать этот спутник. И то сказать, девяностый уровень, а новых навыков уже давно не было - непорядок. С другой стороны, все правильные классы, у которых изначально были наставники, вряд ли перевалили даже за границу пятидесятого уровня. Итак, завтра в полдень - значит, времени хватит и выполнить обещание, данное пушистику, и хорошенько отдохнуть. Что-то мне подсказывает, что легко встреча с моим будущим учителем не пройдет.
        Кстати, интересно, как там дела у моих напарников?
        - Проверка, - быстро отбил в чат отряда, из которого я решил так и не выходить. Я все равно далеко и опыт не режется, зато общаться удобнее.
        - Все норм, - тут же среагировала Мари.
        - Вышли на место, опыт и дроп идут хорошо, пока без проблем,  - добавил деталей пушистик.
        Вот и прекрасно, если все пойдет хорошо, то тем больше шансов у них будет меня догнать. Итак, спутник запущен, теперь надо будет проверить его в деле. Потом можно спускать его и обратно упаковывать - на Альдрагстейне я оставаться не планирую, так что мой новый стальной питомец пригодится мне на орбите другой планеты. На все про все как раз уйдет около часа, а пока…
        Хррр, хрррррррысь!
        А тут не все так просто, как казалось на первый взгляд. Идя на привлекший мое внимание звук, я подошел к куче мусора, под которой оказался небольшой стальной люк, ведущий вниз. Вот, похоже, и небольшое развлечение для меня на ближайшее время. Если попадется интересная локация, можно будет сдать ее Мари с Нари и еще больше повысить скорость их прокачки.
        Полный радушных мыслей я быстро соскользнул в подвал, но первое, что я увидел, тут же сбило с меня благодушный настрой.
        Ползун
        Уровень 100
        И что делают эти хитиновые монстры в локации для пятидесятых уровней? Может быть, это мини-босс, охраняющий что-то ценное? Недолго думая, я разрядил в него Душу царя и свой лучемет, в результате чего, потеряв не больше пяти процентов жизней, ползун яростно издал уже знакомые мне звуки и со скоростью разъяренного носорога понесся в мою сторону.
        Да уж, пусть я девяностого уровня, пусть у меня неплохие броня и оружие, но это насекомое-переросток заставило меня попотеть. На его уничтожение ушло не меньше пяти минут, превратившихся в безумный круговорот прыжков, бега чуть ли не по стенам и использования всего моего арсенала для замедления этого монстра. Уже две замораживающие гранаты подряд ушли мимо, его лапы-серпы начали проноситься все ближе ко мне, когда очередной выстрел наконец-то поставил точку в этой небольшой дуэли.
        Что самое обидное, никаких сокровищ тут не было, да и опыта с деньгами тоже было ненамного больше, чем обычно. Пожалуй, это место не очень приспособлено для таких одиночек как я. Да и Мари с пушистиком тут быстро прокачаться не смогут.
        Я уже хотел было повернуть назад, но обратил внимание, что за способность мне досталась от ползуна на Ударе царя - повышение силы критического удара в два раза. Обычно я им почти не пользуюсь, стараясь получить хороший резист и атакуя уже с помощью своего обычного оружия. Тут не повезло, защита от магии земли мне не очень помогла в этой битве, но эта атакующая способность - на сей раз она очень хороша, а уж с моим новым кольцом и подавно. Если прикинуть на глаз, то базовый множитель критического выстрела у бластера - это три, если я сначала активирую на монстра Удар царя, то он уже увеличится до шести, а с сорока процентами от кольца - больше, чем на девять. Почти десятикратное увеличение урона при критическом выстреле - это очень круто, а учитывая скорость стрельбы моего нового бластера, его небольшой базовый урон уже просто неважен. Что ж, осталось только проверить все эти теории на практике.
        Заглядываю за угол - как и ожидалось, там сидит в засаде очередной ползун.
        Удар царя
        Враг получает слабость к критическим ударам 100%
        Серия выстрелов, и враг мертв. Никаких утомительных боев, никакой битвы до последнего вздоха - грамотно подобранное уникальное вооружение может творить чудеса. Иконка чата замигала, и я постарался сосредоточиться на ней.
        - Отступаем в твою сторону, нужно прикрытие! - похоже, пора вылезать на поверхность, Мари и Нари нужна моя помощь.
        ГЛАВА 23. НА ПЕРЕСЕКАЮЩИХСЯ
        Сверившись с картой, определил наиболее короткий путь до моих попавших в беду приятелей и поспешил туда. По дороге пришлось отбиваться от летающих жуков размером с кулак - особого вреда они причинить не могли, но здорово тормозили продвижение. Один раз я чуть было не провалился под землю к какой-то местной версии муравьиного льва - все-таки спешка до добра не доводит.
        Тем не менее, серьезных препятствий мне больше не попалось, и я вскоре выскочил на обширную поляну, заваленную ржавым мусором и поросшую неприятного вида пульсирующей растительностью. А вот и пушистик с француженкой - отбиваются от огромной толпы грузных фигур с прозрачными крыльями за спиной. Все ясно: похоже, они слишком увлеклись, истребляя монстров, и собрали целый паровоз. Присмотревшись, я различил у существ длинные тонкие хоботки и темные фасеточные глаза. Ах вот как - гигантские комары, значит?..
        У каждого из них полоска жизней была частично сокращена - примерно от десяти процентов до половины: видимо, Мари саданула по ним «Черной смертью», но не рассчитала силы. И теперь монстры медленно, но неуклонно теснили их к зарослям, из которых выскочил я. Странно, неужели, им понадобилась помощь, чтобы справиться с обычной живностью?
        В этот момент за спинами комаров мелькнулонесколько фигур в темном - вот и ответ. Похоже, парочка хаотичных игроков решила воспользоваться тем, что эти двое заагрили целую толпу, и ударила в спину. Очень просто и очень эффективно - шансы на победу начинают стремиться к ста процентам. Если, конечно, у вас нет друга в засаде, готового вовремя прийти на помощь.
        А теперь - самое главное.
        Призыв техники
        Боевой спутник БМ-Т1000
        Над поляной с резким жужжащим звуком начал образовываться портал. Монстры не обратили на него ровно никакого внимания, а вот напавшие на Мари и пушистика игроки явно напряглись. Вот один из них, отвратительного вида бугристый ящер, отступил назад, второй, чье лицо было скрыто под капюшоном, замер на месте.
        - Будьте осторожны, сейчас начнется артподготовка, - отписался я в нашем общем чате.
        Получилось, с одной стороны, довольно буднично, с другой - немного загадочно и интригующе. Разумеется, я и сам до конца не совсем понимал, насколько эффективен будет удар из космоса. Возможно, было бы проще расстрелять мобов из ракетометаили из моего нового бластера, а уж с двумя игроками мы втроем легко бы справились. Но шанс испытать боевой спутник и еще неиспробованную способность сейчас был самым подходящим. Да и мои друзья пока что неплохо держатся.
        Да уж, до виденного в прошлом мне еще расти и расти. Никакого эффектного появления корпуса огромного корабля, только скромная конструкция с еле заметным стандартным орудием. Но зато ящер и тот, кто скрывался под капюшоном, начали поспешно отходить. Не знаю, известно ли им было про класс царя зверей и призыв техники или же они просто определили мой спутник как боевую единицу, но связываться явно не хотели. Однако, поздно.
        На секунду я сам даже ослеп от яркой вспышки. Перед этим я едва успел заметить, как спутник ощутимо тряхнуло, а затем к ослеплению прибавилось оглушение - рвануло так, как будто рядом со мной ударила молния.
        Откат орудийных систем - 60 минут
        Игрок Мал Рактош получает урон 6809
        Игрок Мал Рактош погибает
        Игрок Крил Дал Хон-старший получает урон 3700
        Радиоактивный кровосос получает урон 1915
        Радиоактивный кровосос получает урон 602
        Радиоактивный кровосос погибает
        Только ко мне вернулось зрение, а от системных сообщений тут же зарябило в глазах. Судя по урону, нанесенному спутником, мощность в 12000 - это общее количество хитпойнтов, которое он может отнять у врагов, задетых выстрелом за одну секунду. Учитывая, что зарядить на сто процентов я его не успел, это еще не максимум, что он может выдать. Одному из игроков не повезло больше всех - похоже, он отстал, первым попал под удар и получил максимальные повреждения, тут же отправившись на трехчасовой отдых. Второй поделил урон с комарами и смог выжить, но ненадолго: не теряя времени, его тут же прикончили Нари с француженкой, а оставшихся в живых кровососов мы добили уже вместе.
        - Вот это вещь!  - восторженно закричал пушистик, когда все враги оказались повержены и мы могли спокойно поговорить.
        Он еще некоторое время пел восторженные дифирамбы, то и дело сокрушаясь над тем, что мы еще долгое время не сможем качаться вместе. Понимаю, у него наверняка уже возникла в голове куча планов, которые он мог бы воплотить, если бы не разница в уровнях. Ничего, зато теперь есть стимул быстрее прокачаться.
        Мари, как ни странно, вела себя более сдержано - я даже, признаться, удивился. С другой стороны, почему бы француженке, наконец, не взяться за ум? Как минимум не дуется, не угрожает, не впадает в детство, не толкает пафосные речи - уже прогресс.
        - Что ж, мне пора возвращаться,  - решил я закончить затянувшееся общение.  - Буду неподалеку, не теряем связь.
        Пушистик понимающе кивнул, Мари буркнула что-то нечленораздельное - будем считать, согласилась. Но только я собрался развернуться и скрыться в зарослях, как француженка резко вскрикнула, а пушистик, чертыхнувшись, принялся палить по кустам на противоположной стороне поляны. Той самой, откуда они прибежали, спасаясь от мобов и игроков.
        - Похоже, они были не одни!  - крикнул Нари, имея в виду убитую парочку.
        Я мгновенно призвал лечебного дроида, который тут же принялся восстанавливать хитпойнты Мари - и вовремя, так как неизвестные противники мгновенно вычислили, что она самая удобная мишень. Еще секунда - и окрестности наводнили сфинксы, которые мяукающей оравой бросились в сторону нападавших, вынуждая их отвлечься. Нари скакал как мячик, поливая врагов огнем из бластера, а пару раз даже запустил по кустам чумными гранатами - видно было, что он получает удовольствие от горячки боя. Я тоже присоединился к дистанционной дуэли, критуя каждым вторым-третьим выстрелом и моментально отправляя врагов на перерождение. Очень быстро они поняли, что идея расстрелять нас из засады провалилась, и вступили в открытый бой.
        Я насчитал, их осталось около десятка - каждый пятидесятого уровня. В подавляющем большинстве это были ящеры, покрытые неприятного вида кожными буграми, остальные скрывались под широкими темными плащами с капюшонами. Двигались они резко и достаточно проворно, швыряясь какими-то длинными дротиками. Бугристые ящеры были менее резвыми, зато хорошо держали удар. Но против моего девяностого уровня и усиленного Ударом царя бластера они не могли ничего поделать. Атака моментально сменилась отступлением, и они потеряли еще пятерых.
        - Какие назойливые!  - рассмеялся Нари.
        - Откуда они? Явно не местные,  - обратился я к нему, отзывая дроида и сфинксов.
        - Неприятные типы,  - охарактеризовал их пушистик.  - Те, что прячут свои рожи под капюшонами - тоже рептилии. И одни, и вторые с одной и той же планеты - с Хамста. Редкость в наше время.
        - Ты о чем?  - спросила Мари, буквально сняв у меня вопрос с языка.
        - Еще одна занятная планетка типа вашей,  - довольно оскалился Нари.  - Странно, что нам только две расы встретились. Так-то их в несколько раз больше. И как только вместе уживаются.
        Теперь я понял, что имел в виду Нари: каждая планета Содружества была населена представителями одной-единственной расы, которые практически не отличались друг от друга ни языком, ни особенностями внешности. Нет, разумеется, отличия были, но незначительные - так, например, на родине Шак’ар все были черноволосые, и только среди обитателей северных широт иногда попадались шатены. Жители разных регионов Мираха отличались ростом и телосложением, но в целом ничего кардинального. А уж понятия «государственная граница» не было ни в одном из миров Содружества. Такое было только у нас вкупе с разными языками, расами и национальностями. А теперь, оказывается, что не только мы представляем собой социально-видовой винегрет на взгляд среднестатистического мирахца, мелмакианина или риккини.
        - Надеюсь, они больше вас не потревожат,  - сказал я.
        Пушистик беспечно махнул рукой - иди, мол, и за нас не волнуйся. Они с француженкой, как ни в чем не бывало, решили остаться на этой полянке и покачаться на кровососах. Я же оставил им весь дроп с убитых игроков - ничего интересного для меня там не попалось, а Нари с Мари будет приятно. Повернувшись спиной к этой парочке, оживлённо готовящейся к продолжению кача, я вернулся на прежнее место и вновь спустился в пещеру.
        Наличие монстров сотого уровня не давало мне покоя - наверняка на нижних уровнях скрывается что-нибудь интересное. А пока у меня есть время, стоит, пожалуй, этот момент прояснить. Уничтожение ползунов, как и в прошлый раз, превратилось в скучноватый конвейер, но я упорно продолжал истреблять хитиновых тварей, постепенно спускаясь все глубже и глубже. Воздух становился все горячее и удушливее, из трещин в стенах вырывались струйки пара. Компанию ползунам стали составлять мокрицы величиной с хорошую собаку, которые перед смертью взрывались, испуская зловоние и забрызгивая окрестности своими внутренностями. Каждое попадание частицы мертвого моба наносило небольшой урон, а от смрадного запаха на несколько секунд нарушалась координация движений. И что я тут все-таки делаю?
        Дальше стало еще горячее, пар поднимался уже от пола. Ползуны больше не попадались, зато периодически из боковых коридоров выскакивали гигантские сколопендры и уховертки, настырно пытавшиеся перекусить меня пополам. И чья только больная фантазия породила эту пещеру с гигантскими насекомыми? О, вот только исполинских дождевых червей-то и не хватало…
        Происходящее уже перестало меня забавлять, температура росла с каждым новым витком коридоров, уводящих меня вниз.
        Вы получили опасную дозу радиации
        Черт, ведь совсем вылетело из головы, что я нахожусь в локации с разрушенной атомной электростанцией. И, судя по всему, где-то тут неподалеку находился реактор. Или находится до сих пор, вдобавок ко всему продолжая ядерный синтез.
        Вот и пригодились созданные мной радиоабсорбенты. Достав из инвентаря круглую твердую пилюлю, тут же закинул ее в рот и проглотил.
        Вы использовали радиоабсорбент. Негативные последствия облучения ликвидированы.
        Судя по всему, ненадолго. Но у меня этих абсорбентов целый запас, так что, думаю, должно хватить на время моего одиночного похода к реактору. Я спустился еще на один уровень, где от пара уже практически ничего не было видно. Гигантские насекомые и черви продолжали на меня нападать, заметить их стало гораздо сложнее, и я стал сильно рисковать. Вскоре потребовалось принять еще одну пилюлю радиоабсорбента, я уже даже начал раздумывать о том, чтобы повернуть назад, но тут активировался скрытый квест.
        Сердце «Терна»
        Вы вплотную приблизились к реактору разрушенной электростанции. Судя по всему, все тридцать лет после аварии он продолжал работать. Похоже, что этому острову и окрестностям грозит серьезная опасность.
        Выясните, что можно сделать с реактором, и постарайтесь его отключить.
        Час от часу не легче. Электростанция разрушена, а реактор действует, порождая чудовищных монстров, приспособившихся к запредельному уровню радиации. Интересно, как можно отключить эту махину? И реально ли вообще это сделать? Скорее всего, где-то есть пульт управления или как там это называется на атомных электростанциях. И, судя по всему, сам реактор находится совсем рядом.  Что ж, выглядит все это перспективно - описание достаточно эпичное, чтобы рассчитывать на достойную награду.
        Спустя полчаса блужданий и три приема радиоабсорбента я вышел к ржавому металлическому мостику, ведущему через широкий ров. Сквозь густой молочный пар, поднимающийся из глубин рва, видно было лишь размытые силуэты мобов, которые поджидали меня на всем протяжении хлипкого сооружения. Шипение же, которое сопровождало выброс пара, заглушало абсолютно все звуки. Но вот я наконец перебрался через пропасть и очутился на ровной бетонной площадке, покрытой коричневой пылью. Пара здесь было заметно меньше, и видимость, соответственно, была гораздо лучше. Как я и предполагал, пульт управления реактором все-таки был. Огромный, закрытый со всех сторон мутным, похоже, бронированным стеклом. Всего в паре десятков шагов от меня. Но пройти, кажется, будет очень непросто.
        - Пришел отключить реактор?  - спросило существо, практически лишенное формы и похожее больше на разваренную в кипятке камбалу в зеленом комбинезоне.
        Сумасшедший конструктор
        Уровень 110
        Я машинально кивнул.
        - Только через мой труп,  - заявил монстр, глядя на меня бельмастыми глазами на длинных стебельках, торчащих из его сплющенного тела.  - Это работа всей моей жизни.
        ГЛАВА 24. ТОЧКА ОТСЧЕТА
        Два выстрела, и это порождение чьей-то безумной фантазии разлетелось фонтаном из слизи.
        - Только через мой труп!
        - Работа всей моей жизни!
        - Через мою жизнь!
        - Труп всей моей работы!
        Из каких-то неприметных щелей начали вылезать все новые и новые слизняки, и их голоса начали сливаться, превращаясь в какой-то единый бессмысленный рокот. Что ж, вас достаточно много,и час прошел.
        Призыв техники
        Полный залп со спутника даже с такой примитивной пушкой как у меня просто испарил ряды наступающих, а заодно проделал дыру в какой-то конструкции впереди.
        Вы повредили защитный кожух реактора
        Если то, что я вижу, это он, то я его не просто повредил, я его практически уничтожил.
        Квест «Сердце «Терна»» провален
        Реактор взорвется через 5 минут, советуем покинуть территорию взрыва
        Прогнозируемый радиус активного поражения - 10 километров
        Отсчет: 4:59
        Напоминание системы: до окончания техногенных катастроф выход из игры невозможен
        - Как у вас дела? - раз переждать в реале все это не получится, надо предупредить пушистика и нашу милую истеричку.
        - Ты вовремя. Эти рептилии вернулись и привели подкрепление, их не меньше двухсот,  - учитывая количество ошибок в тексте, Нари явно надиктовал его на бегу.
        - Мы пока оторвались, но они загоняют нас в ловушку, - я прямо представляю, как у Мари блестят глазки.
        - Супер, - а то я, если честно, опасался испортить им набор уровней.  - Я тут повредилреактор, и через четыре с половиной минуты все взлетит на воздух. Так что садитесь на шарик и…
        - Радиус взрыва? - перебил меня тут же ставший серьезным Нари.
        - Десять километров.
        - А как ты?
        - Я выберусь, не волнуйтесь, - к счастью, у меня есть универсальный способ по ускользанию из неприятных ситуаций. На крайний случай можно всегда бросить вызов на арену случайному игроку и перенестись туда - рискнуть десятью уровнями, на мой взгляд, лучше, чем пережить весь комплекс ощущений от взрыва и облучения, а потом от десятка километров по пересеченной местности. С трехчасовыми перерывами на смерть, боюсь, даже проиграв бой, я окажусь в плюсе по времени.
        Но, к счастью, на такой риск идти и не надо. В одном из закрытых за компанию системных сообщений сообщалось, что как лидер расы я должен рассмотреть заявку на участие в турнире Царей от нового кандидата. Что ж, посмотрим, кто и как умудрился получить новый класс, а заодно и самое страшное переждем. Так, какие здесь у нас варианты?
        Отклонить заявку и вызвать претендента на дуэль
        Похоже, именно его и выбрала в свое время Светка.
        Согласовать претендента
        Это нам не подходит, мне же надо отсюда выбраться.
        Собеседование кандидата
        Вы будете перенесены в конференц-зал Эпика, принятие решения отложено до конца разговора
        Что ж, третий вариант как раз для меня: и безопасно, и убивать игрока просто так не хочется. Хотя, с другой стороны, десять уровней практически нахаляву - ну, как такое упустить! Я же сразу сотый возьму. С другой стороны, разрыв от пушистика и Мари еще больше увеличится, а француженка права - без квестов с каждым уровнем в одиночку мне будет становиться все сложнее. Так что объективные причины вести себя благородно у меня тоже есть. Ладно, поехали.
        Мгновенный перенос, ия оказался в небольшом удобном кабинете, отгороженном от соседней комнаты зеркальной стеной, за которой металась из стороны в сторону одетая в голубое платье-тунику девушка с огромным, в полтора ее роста, посохом. Да уж, уверен, для нее это сюрприз.
        - Что за … тут … происходит? Выходите … …, иначе я вас … … … - так, судя по ее словарному запасу, это соотечественница. Не думаю, что Джи удалось бы так же виртуозно все перевести с иностранного языка.
        На мгновение появилось нестерпимое желание выйти - узнать, как дела, расспросить последние новости, но удалось сдержаться. Спасибо интернету, новости я и так знаю, а дела посторонних людей меня не особо интересуют - так что лучше не спешить.
        Девушка тем временем немного успокоилась ив расслабленной позе примостилась посреди комнаты. Жалко, что я не вижу ни ее имя, ни уровень, хотя тут все понятно. Если я потом выберу вариант с дуэлью, должен же у нее быть хоть какой-то шанс. Впрочем, учитывая разницу в уровнях, сильно в этом сомневаюсь.
        - Меня зовут Александр,  - стоило мне сделать шаг вперед, как стена между нашими комнатами пропала, превратив их в единое помещение,  - сейчас у меня самый большой уровень на планете, и поэтому я должен определить, достойна ли ты участия в турнире.
        - Что за пургу ты несешь?  - вот честно, такой реакции я не ожидал. Учитывая, что все уже знают про пришельцев, про Джи - и такое несерьезное отношение.
        Стою, молчу, не знаю, что и сказать - может, прибить ее, и дело с концом?
        - Ладно, шучу,  - вдруг прервала она паузу.  - Я тут немного в шоке, вот и с юмором как-то напряжно выходит. Алиса Уткина.
        Популярное имя для межзвездных путешественниц у нас в стране, а вот фамилия подкачала.
        - Только смотри, без рук,  - маленькая, черные волосы, выглядит хрупкой и нежной, но этот голос с хрипотцой и фразы, пробуждающие ностальгию по родному двору.Странная она.
        - Расскажи, как ты стала царем и чего хочешь добиться в итоге?  - может, все-таки не трогать ее, продолжался у меня в голове безмолвный диалог. Царей не так много: что мне выгоднее - десять уровней и постоянное соперничество или новый союзник?
        - Ну, я провалилась в пещеру, а там полно членистоногих, постоянно плюющихся издалека. Как же я тогда материлась - две недели выбиралась, а перед самым выходом за то, что меня атаковали только на расстоянии, а я только отражала атаки, и дали этот класс - Царь щитов. Не знаю, круто это или отстой, но я бы этим шестиногим тварям глаза бы повыдавливала, так ведь ни одного атакующего скилла не было. Вот и приходилось выбирать: либо отбивай и иди, либо терпи, лечи и все равно иди. В общем, хреново все было.
        А ведь тяжело ей тогда пришлось, могу представить: две недели непрерывно получать урон от монстров, отлечивать его - в обычной игре можно сойти с ума от монотонности, а в Джи ведь ты еще и все чувствуешь. Неужели, она меня заинтересовала?
        - Ты идиот?  - по стилю сразу узнаю автора сообщения - это Светка. Может быть, этим Алиса мне ее и напоминает?  - Как ты думаешь, с кем ты сейчас разговариваешь?
        - Алиса Уткина, - блин, ответил не подумав. Ну нельзя же так сливать информацию.
        - Ничего подобного. У меня перед тобой должок, так что слушай, - Светка хочет мне помочь, чувствую, грядет конец света.
        - Что за должок? Тебе придется ответить, иначе я не смогу доверять полученной информации, - и что ты скажешь на это?
        - Согласна, тем более, в этом нет секрета. Я хочу, чтобы ты понимал: эта планета для меня тоже родная, и я хочу, чтобы она процветала, так что флот риккини на границе Солнечной системы не давал мне и дня спокойно прожить. С кем я только не пыталась договориться, чтобы на них надавили, и они убрались к себе - нулевой результат, только засветила несколько контактов. А потом ты как-то смог утрясти дела с «Временем вечности»  - не знаю как, но спасибо, - получается, снятие претензий ко мне распространилось и на флот в реальности. Даже обидно стало: получается, о моей роли в спасении планеты никто никогда не узнает.
        - Принято, так кто же тогда передо мной?  - что ж, как минимум выслушать Светку точно стоит.
        - Сначала вернемся ненадолгов прошлое. Уже два месяца назад один правительственный игрок вышел на квест, открывающий царский класс. Была изучена вся доступная информация: как оказалось, Салли Олдрин, австралийка, в свое время нашла в одной пещере описание и запостила в своем блоге некоторые подробности, в частности о турнире Царей. Так что им было на что опереться. После длительного обсуждения на самом верху приняли решение этого игрока заморозить и попробовать повторить открытие класса тем, кто мог бы заинтересовать «первого» игрока, с которым новый царь непременно столкнется. Они так и не смогли понять, кем ты был до Джи, но вот психокартусоставили довольно точно, да и насчет национальности после твоего первого и единственного появления на публике они были почти уверены.
        Не думал, что скажу спасибо Солониму, но, похоже, благодаря ему мой внешний вид изменился настолько кардинально, что мне удалось остаться неузнанным. Заодно стало понятно, почему Алиса оказалась русской. Но неужели мне нравятся матерящиеся девушки?
        - Да, важный момент. Полной информации, что было в первый год существования Джи, что из слухов относится к тебе, а что ко мне, они не знают - так что насчет твоих предпочтений могут получаться забавные ошибки. В принципе, это все, что я хотела тебе сказать. С этой дамочкой, если хочешь, можешь общаться, можешь прямо сейчас разорвать все отношения. Но запомни одно - про меня ни слова, - а вот, похоже, и настоящая причина ее вмешательства - не хочет, чтобы всплыла лишняя информация о ней, ее возможностях и слабостях.
        - Договорились, - что ж, мне причины не так важны, главное, результат. Я предупрежден, а значит, можно попробовать разыграть ситуацию в мою пользу. Жалко, что времени так мало, ведь приближается встреча с учителем, а она у меня сейчас точно на первом месте.
        - И тебе, наверно, будет интересно. Твоя Алиса на самом деле японка, зовут Аска Мэй, а то, что выглядит непохоже - тут обычная пластика. Японцы получили право разрабатывать эту операцию и не собирались рисковать из-за таких мелочей, - вот и поговорили.
        Сколько я просидел без движения? Наверно, не меньше минуты.
        - Ты все знаешь?  - Алиса, то есть, Аска перестала дурачиться и пристально уставилась мне прямо в глаза.  - Так и знала, что у тебя есть кто-то на самом верху и снабжает тебя информацией.
        Решила играть в открытую -интересно, это экспромт или заранее продуманный план? Впрочем, учитывая уровень подготовки, практически наверняка второе.
        - Что вы хотите?  - зачем отвечать, если и так все понятно, лучше задать свой вопрос.
        - Тут, скорее, чего мы не хотим. Сейчас ситуация с Джи стабилизировалась, интересы всех сторон ясны - кроме тебя. У тебя есть неизвестные нам возможности и талант влезать в неприятные ситуации, при этом твои цели могут меняться по несколько раз на дню. В интересах глобальной безопасности было бы лучше, если ты перестанешь появляться на Земле в ближайшие десять лет,  - неожиданно или, наоборот, вполне предсказуемо. Вот Фемистокл в свое время разбил флот персов, а греки его взяли и изгнали. Похоже, это расовое.
        - Что я получу взамен?  - даже интересно, что они могут предложить.
        - Если ты назовешь имена своих родных и друзей, мы могли бы за ними присмотреть,  - неужели, она не понимает, как это звучит со стороны? Дать им рычаг давления на меня - нет уж, спасибо.
        - Или мы могли бы дать тебе доступ к общим ресурсам планеты. Если бы ты смог нас заинтересовать,  - еще одно королевское предложение: мы разрешим тебе нас обогатить, если придумаешь как.
        - Или, но это уже неофициально, ты мог бы и остаться, но только согласовывай с нами свои планы. У тебя это будет занимать пару минут, зато мы сможем предостеречь тебя от ошибок, способных навредить всей планете. Ты же не хочешь никому навредить?  - стоп, так меня просят уйти или вербуют?
        ГЛАВА 25. ПО ТОРМОЗАМ
        - Я могу подумать?  - все-таки на ультиматум предложение Аски пока не похоже.
        - Пожалуй, да,  - сказала она, не задумываясь. Ага, значит, они и такой вариант предусмотрели.  - Но времени у тебя - не больше суток. И то потому только, что угрозы нашей планете нет. Подчеркиваю, пока.
        Последнюю фразу она произнесла с нажимом и выразительно посмотрела мне прямо в глаза.
        - Можно вопрос в лоб?  - спросил я.  - Раз уж мы так откровенничаем.
        Аска молча кивнула.
        - Предположим на минуту, что меня не заинтересовал ни один из предложенных вариантов. Что тогда?
        - Я и не сомневалась, что ты спросишь об этом,  - девушка даже вздохнула от скуки. Неужели, я и впрямь настолько предсказуемый?  - Как ты сам думаешь, что важнее - миллиарды людей на Земле или строптивый игрок-одиночка?
        Что ж, на какой-либо другой ответ я, в общем-то, и не рассчитывал. Земля ни капли не изменилась. По-прежнему горстка людей отстаивает свои интересы, прикрываясь благими целями и заботой об окружающих.
        - Да, кстати,  - прервала Аска повисшее молчание.  - Так как от тебя зависит мое участие в турнире, полагаю, правильный выбор ты уже сделал?
        С одной стороны, конечно, хотелось выбор, правильный с моей точки зрения. Но я прекрасно отдавал себе отчет, что выглядеть это все будет крайне по-детски. Не послушался, убежал, да еще и девчонку побил. Пожалуй, для меня сейчас будет выгоднее согласовать ее кандидатуру.
        Молча кивнув Аске, открыл меню выбора: «Согласовать претендента».
        Претендент АскаМэй одобрен для участия в турнире Царей.
        Желаете также принять участие?
        А вот и момент истины - система распознала девушку именно как японку Аску Мэй. Не исключено, что полицейское зелье теперь в ходу и у землян, так что встреться мы с ней в обычной локации, и я бы не заподозрил обман. Но тут речь об одном из важнейших этапов игры, так что при согласовании вышел ее настоящий ник. Это хорошо, значит, несмотря ни на что, меня не воспринимают всерьез, просто отрабатывают все варианты. Если бы дело действительно было настолько важным, думаю, они бы и пластику в реальности сделали, и паспорт поменяли. Тоже вопрос: а откуда Джи берет имена и как сверяет их правильность?
        Немного подумав о текущей ситуации, я согласился и на участие в турнире - еще один подобный опыт мне точно не помешает, может, попаду на новичка, и все пройдет достаточно легко. А если нет - что ж, будем считать это вкладом в сокращение разницы в уровнях между мной и пушистиком с Мари.
        Один из участников отстает в развитии более чем на 30 уровней. Турнир отложен на 90 дней.
        Вот это сюрприз, как говорится. Похоже, сказались сложности перевода, и мне предлагали просто участие в турнире, а сразу провести первый бой в паре с Аской. Что ж, для кого-то этот сюрприз оказался еще более неожиданным: лицо девушки застыло в недоумении, затем она медленно подняла на меня непонимающий взгляд.
        - Что это значит?  - теперь она смотрелась не так бойко и дерзко, как еще пару минут назад.  - Три месяца, чтобы сравняться в уровнях? Это же нереально!..
        - А что ты хотела?  - пожал я плечами, молча злорадствуя в душе.  - В Джи все по-честному: разница в уровнях ощутимая, поэтому турнир проводить бессмысленно - победитель слишком очевиден.
        Аска, наконец, совладала с собой и теперь явно о чем-то размышляла, покачивая головой и шевеля губами. На мгновение мне даже стало ее жаль - чисто по-человечески. Но что поделать: я, чтобы достичь своего уровня пережил немало увлекательных минут и часов, начиная с веселого подвальчика Солонима. Пусть эта барышня тоже потрудится. Да и на нашем сотрудничестве, думаю, это скажется положительно.
        - Да, такое развитие событий мы не предусмотрели,  - Аска попыталась кисло улыбнуться, но вышло из рук вон плохо.  - Ты поможешь мне прокачаться?
        - Даже если бы и рад был это сделать, не смогу,  - вежливо ответил я.  - Бегать нам с тобой вместе смысла нет - тебе просто не будет идти опыт из-за большой разницы в наших уровнях.
        Кажется, я еще не совсем в ловушке, и выбор того, как себя вести, у меня пока есть. Теперь, главное, не промахнуться с условиями.
        - Думаю, мы все-таки сможем договориться,  - обратился я к Аске. Та с интересом уставилась на меня.  - Я все же знаю способ, как можно тебе помочь. Но взамен вы пересматриваете свои требования.
        - А ты не слишком ли многого хочешь?  - прищурилась девушка.
        - Ты еще даже не выслушала мои условия,  - спокойно парировал я.
        - Хорошо,  - кивнула Аска.  - Я тебя выслушаю, но что-либо обещать, разумеется, не могу.
        - Я остаюсь на Земле,  - сказал я и сделал паузу. Аска снова кивнула.  - Но при этом я не согласовываю с вами все подряд, обсуждать мы будем только что-либо глобальное.
        - И как же мы это определим?  - насмешливо уточнила девушка.  - Будем верить тебе на слово?
        - Почему бы и нет?  - подтвердил я.  - О своих перемещениях в другие ареалы и о целях этих перемещений я обязательно буду сообщать. Но вот то, что происходит в моей личной жизни, вас не должно касаться.
        - Откуда мне знать, что ты сейчас не блефуешь?  - спросила она. Что ж, резонно.
        - На Земле сейчас максимальный уровень - пятьдесят. Основная масса намного меньше. Но я знаю парочку… людей,  - я запнулся, вспомнив, что один из этой парочки точно никакой не человек,  - да, людей, которые смогут тебе помочь прокачаться. Уровень у них достаточный, чтобы брать сложные квесты, и разница у вас не должна превышать эти пресловутые тридцать. Дай угадаю: ты сейчас не выше сорок пятого?  - странно, почему ее уровень до сих пор скрыт. Проверить, что ли, по базе лидера расы?
        - Сорок первый,  - сказала лже-Алиса. А что, неплохо для человека, играющего в немного урезанную версию, как и все земляне.
        - Достаточно,  - кивнул я.  - Как раз подходящий вариант.
        - Хм,  - задумалась Аска.  - Знаешь, я даже немного рада, что ты оказался не таким простым. Мне нужно посоветоваться. Сутки для раздумий остаются в силе. Для тебя, кстати, в особенности. Я свяжусь с тобой.
        С этими словами она начала растворяться в воздухе - необычный тип портала, раньше мне такие не попадались. Наверное, это какая-то особенность помещения гильдии. Вскоре о ее присутствии здесь уже ничего не напоминало. Размен, на мой взгляд, был достаточно неплохим. Уйти с Земли и, по факту, остаться наедине со старыми расами - я, конечно, был защищен от всяческих поползновений своим гражданством, но практика показала, что вселенная так же несовершенна, как и наша планета. Выше только уровень технического развития, а психологическое давление и физическое устранение нежелательного лица - все как у нас. Оставаться на родной планете, находясь под постоянным колпаком спецслужб - тоже не лучший вариант. Пусть уж мы придем хоть к какому-то согласию. И, надеюсь, пушистик с француженкой помогут мне в этом. Главное, если они согласятся на авантюру, предусмотреть все детали договора между мной и Аской: чтобы в случае чего эта лже-Алиса провела остатки своей долгой счастливой жизни на Крийле или еще где похуже.
        Ладно, с этим мы разберемся потом. У меня есть ровно сутки, чтобы решить сразу несколько вопросов, и начинать нужно прямо сейчас, не откладывая. Первым делом связался с пушистиком и Мари - пусть и у них будет время для раздумий. Я решил честно им все рассказать, не скрывая и не приукрашивая. Мари отреагировала с сомнением, но и не отказала сразу, просила взвесить все за и против. Нари дипломатично решил обсудить все с француженкой, чтобы принять совместное решение.  Мне кажется, они согласятся - при всей их безбашенности крыша на самом верху никому не помешает.
        Что ж, а пока они думают и качаются заодно, я разберусь с гильдией Царей. Местом встречи, к счастью, оказался именно конференц-зал, в котором я находился, а времени еще оставалось порядка часа. Что ж, есть повод просмотреть новости.
        Очередное китайское предупреждение
        Власти ведущих держав вновь потребовали от Франции принятия решительных мер в вопросе миграционного кризиса. Как заявил федеральный канцлер Германии Гельмут Штольц, виртуальная республика французов не контролирует ситуацию, которая в последнее время лишь усугубляется. Так, на минувшей неделе, произошло сразу несколько приграничных инцидентов - пришельцы из ареалов Мираха, Альдрагстрейна и еще ряда планет устроили настоящую бойню земных новичков. Из них основную массу составляют граждане ФРГ, Австрии и Нидерландов. Также поступали жалобы от ряда игроков из Польши, Чехии и России. Представители французского внешнеполитического ведомства и департамента по делам Джи признают факты, но отрицают свою ответственность. По их мнению, Французская виртуальная республика предоставляет инопланетчикам доступ в земной ареал на законных основаниях по договоренности, а дальше гости уже несут ответственность за свои действия самостоятельно.
        Совет безопасности Европы вновь провел экстренное совещание, по результатам которого в Европарламент было вынесено на рассмотрение постановление о выходе Франции из ЕС.
        Все новости, за редкими исключениями, крутились вокруг Франции, конфликта с инопланетчиками и роста напряженности в мире. Французы обижались, говоря, что не нарушали никаких законов. Мол, это всего лишь игра, пусть и весьма реалистичная, и впутывать мировую политику в разборки между любителями вирта - как минимум неправильно. Отдельные ресурсы, позиционирующие себя как независимые, публиковали мнения оппозиционно настроенных граждан. Те не скромничали в выражениях, называя собственного президента и его окружение «врагами рода человеческого» и призывали ввести санкции против родной страны. Типа, настоящие патриоты затянут потуже пояса и смиренно стерпят падение уровня жизни, лишь бы Франция перестала быть проходным двором планеты Земля.
        Наши ресурсы выдерживали странно нейтральную позицию, говоря о том, что создание виртуальной республики - это, безусловно, хорошо, но при этом необходимо тщательно взвешивать принимаемые решения. Жестче всех повел себя Китай: он просто разорвал все соглашения с Францией, четко обозначив условием восстановления статус-кво отмену гостевых доступов для инопланетян.
        В общем, Земля бурлила и была как никогда разобщена. И из-за кого? Из-за инопланетян, даже не из-за какого-то их давления, а просто из-за самого факта их существования. А Аска еще говорила о том, что мои действия представляют угрозу для Земли. Скорее, Земля сама для себя представляет наихудшую угрозу.
        Так, за чтением и размышлениями, я провел в зале целый час.
        Представитель гильдии Царей готов встретиться с вами.
        А вот и он, собственной персоной. Но как? Неужели это возможно? На мгновение я не поверил своим глазам, а дыхание сбилось. Передо мной стоял Арта-Сар, встреченный мной в битве при Лагаше в далеком прошлом. То же лицо, тот же костюм, тот же класс - Царь зверей. Но нет, присмотревшись внимательнее, я понял, что мой новый наставник всего лишь очень сильно похож на игрока древности. Да и имя у него было другое - Эн-Мебарагеси. Но он был человек, землянин, пусть и NPC - в этом я уверен на все сто процентов.
        - Приветствую тебя, достойный сын своего народа,  - с мягкой улыбкой произнес Эн-Мебарагеси.  - Я очень рад, что новая Земля делает успехи.
        О чем он, интересно? О Сфере, о новых Царях, о Красном демоне? Или обо всем вместе сразу?
        - Ты первый из Царей Земли за последние тысячи лет, кто сделал второй шаг. Теперь тебе станет проще - я буду твоим учителем и наставником, пока ты будешь осваиваться со своими новыми возможностями. Раз в месяц ты сможешь обращаться ко мне напрямую за советом. Чаще, прости, нельзя - запрещено Уставом гильдии.
        Я кивнул:
        - Что мне нужно сделать сейчас?
        - Приятно наблюдать твое рвение,  - вновь улыбнулся мой собеседник.  - Для того, чтобы получить новые способности Царя зверей и усилить существующие, тебе нужно пройти Царский квест.
        - И в чем?..  - начал я, но тут перед глазами возникла инфопанель, возвещающая о том, что меня ждет в ближайшее время.
        Царский квест
        Класс: Царь зверей
        Вам, как испытуемому, необходимо пройти через пять тренировочных комнат. Задание в каждой последующей будет значительно усложняться. Суть заданий вы узнаете при входе в соответствующую комнату.
        В случае прохождения квеста вы получите пять новых уникальных навыков и сможете усилить пять существующих. В случае проигрыша вы теряете пятнадцать уровней.
        Вот так. Мне предлагают открыть ящик Пандоры. И пути назад уже не будет.
        ГЛАВА 26. КЛОУНЫ СМЕЮТСЯ.
        Вы будете перенесены в зал испытаний через 60 секунд
        И даже согласия не спрашивают - чую подвох. Быстро, пока еще есть время, проверяю доступ ко всем своим запасам, может оказаться, что прямо после переноса меня будет ждать бой - лучше подготовиться заранее. На секунду задумавшись, даже повесил на себя прямо сейчас все доступные мне благословления и усиления. На кону стоят пятнадцать уровней и мое дальнейшее развитие, рисковать не стоит. Кстати, мне так и не сказали, что будет в случае провала.
        - А если я проиграю?  - десять секунд до переноса.
        - Это будет печально,  - ничего не сказалЭн-Мебарагеси, а только помахал ручкой напоследок, вот же первостатейный тролль.
        Вспышка портала, и вот я стою в огромном каменном зале: потолка не видно, все теряется в темноте, и только зеленоватое свечение от плит пола дает хоть какое-то освещение. Тут свет начал принимать форму и набирать объем, и вот я уже не в темной комнате, а в огромном светлом помещении склоняю голову перед сидящим на троне человеком. Справа от меня стоит какое-то странное существо, на вид гуманоид, но черты лица, да и само тело какие-то вытянутые. На голове ежик зеленых волос, а лицо покрывает белый грим, делая его похожим на сумасшедшего клоуна или, скорее, шута.
        - Эти двое, Ваше величество, обвиняются в преступлении перед короной,  - донесся зычный голос из-за спины.
        В этот момент шут потянулся к кинжалам, торчащим у него за поясом - мое тело среагировало уже на инстинктах, рука выхватила бластер. И все, больше я ничего не успел: стражник, стоящий чуть позади меня и которого я даже не заметил, отрубил мне голову. И вот передо мной снова темный зал с тусклым зеленым светом, а мне остается только пытаться осмыслить, что же произошло.
        Первое испытание провалено, справедливость, счет 0:1
        Что произошло, в принципе, понятно: я вытащил оружие, телохранитель избавился от потенциальной угрозы. Первое испытание, видимо, было переговорного типа, и мне, похоже, предстояло доказать свою невиновность. Только вот я даже не дотянул до этого, моментально проиграв. Хорошее начало, ничего не скажешь.
        Остается вопрос, кто же этот зеленоволосый тип в клетчатом спортивном костюме: случайный NPC или игрок-соперник, о котором меня никто не удосужился предупредить? Судя по тому, что в системном сообщении появился счет - все-таки второй вариант. И что такое справедливость?
        Ответа я так и не узнал, так как пространство вокруг меня приняло новую форму: на этот раз я оказался одним из десяти солдат, перед которыми лежал на носилках израненный командир.
        - Ваша задача: доставить груз с кристаллами до магов на передовой. Если не успеете, нас сомнут!  - тут он резко встал с носилок, но зашатался от слабости.  - От вас зависит исход боя, я верю в вас, но из-за ран не смогу повести вперед. Александр, ты за главного, и помни, не подведи меня,  - подбежавший медик в синем плаще подхватил зашедшуюся кровавым кашлем фигуру и увел в стоящую невдалеке повозку.
        Не знаю, что это за война, но моя задача предельно ясна - всего лишь доставить груз. Точка назначения отмечена на карте, надо только дойти.
        - Будьте готовы к бою,  - предупреждаю на всякий случай остальных солдат. Уверен, зеленоволосый где-то рядом.
        С одной стороны, наверно, можно было попробовать сразу ринуться вперед. Если бы мой противник потерял хоть немного времени, может быть, удалось бы сдать задание бескровно. Только не хочется полагаться на случайности, поэтому целую бесценную минуту я потратил на то, чтобы изучить характеристики и особенности моих бойцов. Два рейнджера, два мага, остальные - самые обычные солдаты. Что ж, тогда первых двух вперед, разведывать дорогу, вторых - под защиту, они должны пережить случайную атаку и нанести ответный удар. Если силы у нас под рукой примерно равны, этого должно хватить.
        - Выступаем!
        Как я и ожидал, мы все-таки попали в засаду. Не прошло и десяти минут, как рейнджеров испепелила вылетевшая из кустов молния, а потом на дорогу перед нами высыпался отряд во главе с зеленоволосым. Судя по другой униформе, это наши враги. Радует, что первый удар им не удалось нанести по основному отряду: рейнджеры, хоть и погибли, выполнили свою главную задачу - предупредили о враге и выиграли время для контрудара. По команде уже мои маги нанесли удар - никаких поражающих заклинаний, всего лишь усиленное замедление, но благодаря ему мой отряд, ворвавшись в ряды противника, без труда со всеми расправился. Уже отрубая этому одетому в шутовской наряд клоуну голову, я поразился улыбке на его лице. Хищная и безжалостная, она совсем не подходит тому, кто проиграл. Стоп, их же было всего девять, а в моем отряде нас был полный десяток. Где еще один?
        Второе испытание провалено, защита, счет 0:2
        Пока наше внимание отвлекали, последний вражеский боец пробрался к нам в тыл и выкрал кристаллы. Такой простой прием: у меня же была задача защитить, а не уничтожить, но я увлекся и проиграл. Мой скрытный учитель говорил о пяти испытаниях, получается, если я не выиграю еще хоть раз, то все? Внутри начала подыматься кипящая там в течение всего боя ярость. Если до этого она просто незаметно сидела где-то внутри, то теперь, как когда-то на заре моей игры в Джи, заполнила меня до краев.
        Открыв карту, я посмотрел, где сосредоточены главные силы врага, а потом просто повел остатки своего отряда вперед. Сначала нам попадались только небольшие группы противника, которые мы моментально вырезали - мои солдаты, казалось, заразились от меня этим настроением. Голова отключена, сердце горит, ты слышишь, как течет вражеская кровь, и каждый удар достигает цели. А потом впереди показались основные силы неприятеля: наблюдая за всем как будто со стороны, сказал бы, что их не меньше тысячи. А нас осталось только шестеро, но ни один ни на мгновение не замедлил бег. На секунду мелькнуло будущее: мы врезаемся в их строй, даже убиваем одного, а потом это море просто бесследно поглощает нас. Я не умру, ярость внутри, казалось, выплеснулась за пределы тела.
        И тут я заметил, что нас уже больше: по чуть-чуть, по одному-два человека, наши солдаты, рассеянные после последней неудачной атаки, начали вылезать из небольших ямок, куда их загнал страх и нежелание сражаться в одиночку. Вот поднялась пара человек, притворявшихся мертвыми - нас уже почти сотня. В лицах напротив сквозит презрение - ничего, мы еще просто не добрались до вас. А вот в бой решили вступить уже вражеские маги - молнии и огненные шары выкосили первые ряды. Но мы не останавливаемся, а в глазах напротив начал появляться ужас. Еще одна атака магов, на этот раз задевает меня, и мое тело сгорает в яркой вспышке, но я успеваю заметить, как яростная горстка храбрецов, врезавшись в огромную армию, повергла ту в настоящую панику, заставив бежать, позабыв про гордость и численное превосходство.
        А я опять пришел в себя в каменном зале.
        Третье испытание пройдено, ярость, счет 1:2
        Мое первое очко, значит, все, что только что было, не зря. А справедливость, защита и ярость - это те качества, которыми должен обладать настоящий царь. Учитывая, что дополнительных очков зеленоголовому не дали, то хитрость в эти параметры не входит. Даже интересно, что же будет дальше. И тут плиты вокруг опять начали светиться, но на этот раз мир вокруг не изменился: световая дорожка побежала вперед, открывая взору стоящего на другом конце зала моего противника.
        Мы медленно двинулись навстречу друг другу: он, широкими уверенными шагами, и я, как будто сомневаясь и по-детски нелепо.
        - Ты выбрал дорогу ярости, Александр, это глупо,  - какой же он большой. Не меньше двух метров, и имя Кхаль, только одно слово, похоже, он тоже одним из первых в своей расе зашел в игру.  - И мне показалось или твой учитель тебя ни о чем не предупредил?
        Мы встали почти вплотную друг к другу, и сейчас между нами был только светящийся экран защитного поля, которое, как оказалось, разделило зал на две половины. Сначала я, почувствовав себя в безопасности, хотел спросить «почему», но второй вопрос, заданный зеленоволосым, как будто пробудил спящего внутри зверя. От его еще сонного урчания в памяти сразу всплыли Солоним и Сашша: люди, которые слишком точно бьют в цель своими предположениями, скорее всего, знают гораздо больше, чем хотят показать. И, идя у них на поводу, ты будешь играть им на руку. Хочу ли я отдать возможность вести игру Кхалю? Учитывая, что мы с ним соревнуемся, точно нет.
        - Откуда ты знаешь, что не предупредил?  - все-таки зря он спросил еще и про это, какие бы цели перед ним ни стояли.
        - Я такого не говорил. Просто ты выглядел таким удивленным,  - он уже защищается.
        - Почему ты хочешь меня остановить?  - если у вас паранойя, это еще не значит, что за вами никто не следит. В моем случае, вероятность того, что мне осознанно мешают, точно не равна нулю. Уж сколько раз такое было.
        - Ни у кого нет цели тебя остановить,  - значит, такой цели нет не у тебя лично, а у какой-то группы игроков. Кхаль, было видно, сам заметил свою оговорку, и разозлился.  - Я имею в виду, какой смысл останавливать какого-то игрока, тратить на это ресурсы?
        Если бы он не стал оправдываться, я бы еще сомневался, а так становится очевидным, что он здесь оказался не просто так.
        - Ты выглядишь не особо сообразительным,  - на вопросы он не ответит, если что и узнаю, то только, если разозлить его.  - Почему сюда отправили именно тебя? Связи? Нет то. Просто работа? Нет, я бы поставил, скорее, на последний шанс. Ты тоже хочешь от них что-то получить. Ведь так?
        Даже, если я не прав, выбрать самый обидный из возможных вариантов и давить именно на него. А что может быть обиднее, чем предположение, что тебя загнали в угол? Пусть защищается.
        - Не твое дело, человек,  - он знает мою расу. А вот это уже новые интересные детали.
        Задумавшись, я даже не сразу обратил внимание, как перекошенное лицо напротив успокоилось, а система равнодушно высветила итоги нашей дружеской беседы.
        Четвертое испытание пройдено, переговоры, счет 2:2
        - Как я не люблю эти хитроумные задания,  - с пробирающим до костей скрипом зеленоволосый провел ногтем по разделяющему нас полю, а на белой маске грима расплылась острозубая улыбка.  - Надоело играть, все равно тебе не пройти это испытание, землянин. Те, кто опасны, не имеют права расти. Те, кто рожден убивать, выполнят свое предназначение. Не ты первый, не ты последний, кого мы останавливаем на этом пути.
        Получается, царей именно с Земли кто-то осознанно останавливает в развитии. Как вернусь, надо будет обязательно поговорить на эту тему со Светкой, уж она-то должна быть в курсе. Но почему нас? Что во мне или, скажем, Аске такого особенного, чем мы отличаемся от того же Карло Ват’та?
        До 5 испытания осталось 60 секунд
        Вот и приближается развязка. И что же это будет? Неужели, банальная драка? Из-за этого зеленоволосый был так уверен в себе? И почему он не сомневается, что победит?
        ГЛАВА 27. КТО КОГО БОИТСЯ
        По дороге нескончаемым потоком шли беженцы. Старые, молодые, совсем дети. Все изможденные от длительного перехода, лица не выражают ничего, кроме обреченности. Внезапно какая-то женщина, увидев меня, остановилась.
        - Это ты?  - каким-то зловещим шепотом спросила она.  - Ты?! Будь ты проклят!
        Последние слова она выкрикнула, перейдя на визг. Кто-то из толпы бросился ее успокаивать, мягко схватил за руки и попытался оттащить в сторону. Женщина продолжала кричать, но уже что-то нечленораздельное - похоже, это уже истерика. И что лично я ей, интересно, сделал?
        Неожиданно пошел дождь. Холодный, пронизывающий насквозь. В воздухе отчетливо запахло прелой листвой и… еще чем-то, до боли знакомым и пугающе неприятным.
        - Нам пора,  - раздался знакомый голос.
        Я обернулся и увидел Бориса.
        - Что происходит?  - спросил я.
        - Саша… - тот явно смутился.  - Я все понимаю, ты не можешь прийти в себя, но поверь - надо. Пора уже.
        Он попытался схватить меня за руку, но я резко отдернул ее. Борис смотрел на меня с жалостью и в то же время с каким-то укором. Кажется, я что-то начал вспоминать…
        - Их не вернуть, Саша,  - глухо сказал Борис.
        Я и сам это прекрасно понимал. Но до конца так осознать и не мог: Пашка и Фиона, она же Эсет - их погребло под завалами на моих глазах, когда по городу ударили с орбиты. Не знаю, каким образом спасся я сам, да и не хочу знать.
        - Я понимаю,  - сквозь зубы проговорил я в ответ на молчаливый взгляд Бориса.
        Дождь усиливался, стало еще холодней, даже пар изо рта шел. Куда они все идут? Все равно планета одна, не сбежать.
        - Кто эта женщина?  - спросил я.
        - Ты о ком?  - удивился Борис.
        - Беженка, которая меня проклинала. Я ее знаю?
        - Вряд ли,  - покачал головой Борис.  - Зато она тебя знает. Да и кто теперь тебя не знает, прости. Странно, что тебя еще не убили.
        Я криво усмехнулся. Не убили, потому что я еще нужен. Не знаю, зачем, да они и сами, честно говоря, не знают. Так, держат на всякий случай. А от случайностей меня защищают несколько крепких парней с автоматами. Охраняют не хуже, чем президента.
        Вдали послышался рев двигателей, к которому спустя короткое время добавился лязг гусениц. А вскоре на дороге показались и сами источники звуков - колонна потрепанных Т-14. Видимо, они уже приняли участие не в одном бою, если судить по смятой местами броне и следам гари и копоти. Беженцы единой огромной гусеницей прижались к обочине, пропуская стальные машины. От нечего делать я начал считать их - десять, пятнадцать, двадцать пять… Пятьдесят боевых машин, пятьдесят железных могил для собственных экипажей. Да, пока мы сопротивляемся, но очень скоро нас сомнут.
        Первым делом они ударили по крупным городам: Нью-Йорк, Москва, Токио, Берлин, Лондон, Мехико. Затем с легкостью уничтожили ядерные боеголовки, наспех нацеленные по их боевым кораблям. И уже потом на Землю высадился десант. Они методично продвигались вглубь территорий, зачищая их от местного населения. Поначалу все решили, что они будут вести войну по правилам - щадя мирных жителей. Но кто вообще сказал, что у войны существуют правила? И чего еще можно было ожидать от тех, кто начал с бомбардировки миллионных городов?
        Лишь за первый день вторжения погибло больше народу, чем за обе мировые войны вместе взятые. И ради чего? Вернее, из-за чего?
        Нас посчитали опасными. Слишком опасными, чтобы оставлять в живых. И все из-за одной-единственной ошибки, допущенной в игре. Ошибки, которую допустил я, возомнив себя лучшим игроком своей расы. Я проиграл, но пострадал не только сам - пострадала вся планета. Вот почему женщина из толпы беженцев так отреагировала на меня. И вот почему со мной ходит отряд автоматчиков - чтобы обезумевшие люди не учинили расправу. Те, кто решил, что я пока нужен, на что-то надеются. У них больше нет выхода. Спецотряды зачистки не вступают в переговоры ни с кем. Послания на любых частотах игнорируются, белые флаги расстреливаются, а парламентеры превращаются в горстку пепла. И это неудивительно - у командиров спецотрядов нет иного приказа, кроме как тотальное уничтожение. Нет, до конца нас все-таки не истребят. Оставят не более одного-двух процентов населения. Земля не погибнет, она будет просто отброшена на тысячелетия назад. Обратно в каменный век. Подобное уже было - там мне рассказывал Нари. Еще не так давно мы играли с ним на пару. И вместе пошли выполнять этот чертов квест. Пушистика теперь нет, я даже не успел
с ним попрощаться. А скоро не будет и всех нас.
        С той стороны, куда ушли танки, затянутый мглой горизонт озарился яркими вспышками. Следом раздался взрыв, затем еще и еще один. Небо расчертили огненные полосы, что-то вспыхивало прямо в воздухе, осыпаясь на землю полыхающими обломками. Несмотря на тучи и проливной дождь, стало светло почти как в солнечный день - страшное зрелище. Водяные капли отблескивали красным, падая в сверкающие лужи, рваные облака пожелтели, как и лица людей. В рядах беженцев возникла паника. Люди бросились врассыпную, не особо соображая, что они делают и можно ли таким образом спастись. Кто-то упал на дорогу, его не заметили и втоптали в грязь. Посередине огромной лужи стояла девочка лет двенадцати и прижимала к себе двух ревущих навзрыд пареньков.
        - Мама! Папа!  - кричала девочка.
        Их смяло толпой, а крик девочки потонул в общем многоголосом вое. Смотреть на это стало уже просто невыносимо. Борис, который все это время просто стоял и смотрел, начал торопливо взбираться на холм. Я двинулся вслед за ним, со всех сторон окруженный неотступной охраной. Как только мы очутились на вершине, я не выдержал и посмотрел вниз. Людское марево колыхалось - люди теперь бежали в одном направлении. И вдруг передние ряды неожиданно остановились, а те, кто бежал за ними, не успели отреагировать, врезаясь в передних и сбивая их с ног.
        - Вот черт!  - испуганно выругался Борис.  - Они нас обхитрили!
        - Именно,  - подтвердил кто-то. Голос и интонации были подозрительно знакомы.
        Автоматчики открыли шквальный огонь, я даже дернулся от резких звуков. Внезапно один из них вскрикнул и упал замертво.
        - Саша, беги!  - закричал Борис и тут же упал, сраженный каким-то темным лучом.
        Еще один автоматчик коротко вскрикнул, схватился за живот, выронив оружие, и грузно осел, завалившись после этого набок. Оставшиеся продолжали стрелять в пустоту, но вскоре и они были мертвы.
        - Давно не виделись,  - зеленоволосый клоун омерзительно улыбался.
        Я огляделся по сторонам - никого, кто мог бы меня защитить, не было. Надежда оставалась только на себя самого.
        - Мы разве знакомы?  - я с удивлением осознал, что не боюсь. Да и мой собеседник не торопился меня убивать.
        Он не ответил на вопрос, лишь хмыкнул и улыбнулся неожиданно яркими чистыми зубами.
        - Вам конец,  - довольно сообщил он.  - Как же я давно не испытывал этого чувства! Тебе не понять.
        - Ты знаешь, я очень рад, что мне этого не понять,  - спокойно ответил я.
        - Понимаю,  - кивнул зеленоволосый.  - Мы устроены по-разному. Поэтому я - победитель, а ты - побежденный.
        - Что тебе от меня нужно? Почему ты не убил меня, как тех, кто пытался меня защитить?
        Зеленоволосый рассмеялся. Отвратительно, насколько он похож на клоуна - злая ирония слепой судьбы.
        - Ты не бежишь, это хорошо,  - как мне показалось, с уважением произнес он.  - Я и не собирался убивать тебя. Есть кое-что поинтересней.
        - Что же?  - спросил я, чувствуя, как страх все же подобрался ко мне.
        - Слышишь эти крики?  - спросил клоун, указывая туда, где толпились обреченные беженцы.
        Я молча кивнул, а мой собеседник продолжил:
        - У нас нет задачи уничтожать всех. К примеру, этих мы можем оставить.
        - И от чего это зависит?  - скрежеща зубами, уточнил я.
        - Правильный подход,  - кивнул зеленоволосый.  - Но я позволю себе уточнение: не от чего, а от кого.
        Кажется, я начал понимать, что происходит.
        - Я уверен, что среди всех этих трусливых мешков для внутренностей ты не знаешь никого,  - клоун, похоже, упивался своим красноречием.  - Какие-то дети, какие-то старики. Кому они нужны?
        - Уж точно не тебе,  - глухо сказал я, сглотнув слюну.
        - Ты прав,  - кивнул клоун.  - А тебе? Тебе они нужны?
        В его словах читалось одно: беженцы не уйдут живыми. Он это знал и хотел донести до меня эту мысль. Вот только зачем?
        - Сможешь ли ты пожертвовать собой ради неизвестных тебе людей?  - клоун задал вопрос, которого я боялся.
        - Моя жизнь в обмен на жизни их всех?  - голос предательски дрогнул.
        - Да,  - просто ответил клоун.
        - Зачем тебе это?  - спросил я.
        Тот лишь расхохотался в ответ.
        - А если я откажусь?  - голос внезапно окреп.  - Ты меня отпустишь?
        - Даю слово,  - кивнул зеленоволосый.  - Но перед смертью все эти люди узнают, что ты променял их на свою жалкую жизнь. Скорее всего, недолгую.
        Клоун выражался настолько высокопарно, что меня даже покоробило. Но это не главное. Главное - то, что он поставил меня перед сложным выбором. Я не герой, мне тоже хочется жить. Пусть меня считают предателем, пусть меня все ненавидят за мою ошибку, приведшую к трагическим последствиям, но я просто хочу жить. И пусть это даже будет недолго, как уверяет меня клоун.
        - Кто-то из них, вероятно, воровал,  - неожиданно сказал зеленоволосый.  - Возможно даже, что убивал. Нужны ли они теперь кому-то? Достойны ли они жизни?
        Почему он тянет? Неужели, не хочет брать на себя несколько сотен смертей? Сомнительно, с учетом того, что он в спецотряде - вряд ли он не осознавал, на что идет.
        - Человечество все равно обречено,  - добавил клоун.  - Стоит ли спасать тех, кто, возможно, и так не доживет до очередного рассвета?
        - Ты знаешь… - я запнулся, делая глубокий вдох и набираясь смелости.  - Ты знаешь, стоит.
        - Ты уверен?  - спросил зеленоволосый. Мне показалось, что голос его дрогнул.
        - Абсолютно,  - твердо ответил я.
        - Подумай еще раз,  - неожиданно предложил клоун.
        - Бей!  - гаркнул я ему прямо в ненавистное раскрашенное лицо.
        Тот медлил.
        - Бей!
        Пятое испытание пройдено, честь, счет 3:2
        ГЛАВА 28.ПРО ЦИФРЫ
        Передо мной снова стоял Эн-Мебарагеси и довольно поглаживал свою короткую бороду.
        - Ты все-таки справился. Что ж, теперь я действительно могу называть тебя своим учеником,  - похоже, все произошедшее со мной во время испытания не является для него сюрпризом. Прекрасно, значит, хотя бы часть ответов я смогу получить прямо сейчас.
        - И что это было?  - непроизвольно переживая все недавние приключения заново, я начал повышать голос.
        - Довольно,  - один взгляд, и все настроение спорить куда-то пропадает.  - Сейчас я тебе обо всем расскажу: и о том, что случилось, и о Кхале с ему подобными.
        Как оказалось, цари - это довольно редкое явление для старых рас и распространённое для новых. Таким образом, Джи старается уравновесить их шансы и дать возможность новичкам не попасть в полную зависимость от старожилов игры. Ведь если так посмотреть, то в бою один на один цари не имеют явного преимущества, у всех классов есть свои сильные стороны и возможности заполучить победу. Но вот в массовых столкновениях цари становятся тем фактором, что может переломить ход боя. Даже если вспомнить то сражение из прошлого: ведь именно царь, призвавший корабль и испепеливший толпы врагов, помог землянам продержаться.
        А Кхаль - Эн (я решил так называть своего учителя для краткости) не знал, кто его нанял, просто однажды он появился и предложил сделку от имени гильдии с каким-то непроизносимым названием. Они узнают о каждом новом кандидате, готовом перейти на следующий уровень в иерархии царей, и принимают участие в его испытании как противники. Хранители никак не предупреждают новичков, зато в качестве ответного жеста клан зеленоволосого обещает не преследовать тех, кто все-таки сможет этот квест пройти.
        Что-то меня в этой истории зацепило, какая-то недосказанность, но оформиться мысль так и не успела.
        - Вот мы и подумали, что так будет надежнее. Слабаки отсеются, а те, кто действительно сможет стать опорой своей расы, получат возможность без проблем двигаться дальше.
        Ничего не скажешь, определенная логика здесь есть. Вот только почему-то возникает ощущение, что я только чудом избежал счастливой возможности стать игроком второго сорта. Впрочем, это даже естественно для Джи - во вселенной с расизмом, как я уже не раз замечал, все в полном порядке. В том смысле, что он живет, здравствует и процветает.
        - Вижу, ты успокоился,  - Эн махнул рукой, предлагая присесть рядом с ним.  - Что ж, тогда пришло время поздравить тебя с прохождением.
        Пройден Царский квест
        Класс: Царь зверей. Путь «Техно»
        Получив класс Царя зверей, каждый день, в битвах или мирной жизни, вы делали выбор, куда идти и как развиваться. Несмотря на изначальную близость к природе, вы смогли переломить судьбу и проложить для себя новый путь.
        Для получения награды побеседуйте с учителем
        - Ну, что ж. Пора выдать тебе новые возможности, как считаешь?  - стоило мне повернуться к Эну, как тот сразу же затараторил и как-то коварно подмигнул. Неспроста все это. Даже мысли о неожиданной специализации отошли на второй план.
        - Я только за. Надеюсь, тут без подвохов?  - хотя, так он и ответит.
        - Конечно, без,  - вот, как и ожидалось.  - Тебе, кстати, какая броня больше всегопонравилась внешне, если говорить о встреченных ранее?
        - Силовая,  - и что за перевод темы? Впрочем, воспоминания об утрате были еще живы. И ответ выскочил практически сам собой.
        Получен навык «Броня Царя»
        На 1 минуту призывает и материализует фантом Силовой брони.
        Визуализация - 100%
        Броня +100
        Шанс отразить физическую атаку - 1%
        Шанс отразить магическую или энергетическую атаку - 5%
        Я стоял и в шоке смотрел на появившуюся надпись.
        - Получается, если бы я сейчас назвал другую броню, то и характеристики у скилла были бы немного другими?  -надеюсь, мой голос не дрожит.
        - Ну вот, теперь ты начал примерно понимать, как все работает. Осталось еще два навыка,  - Эн подбадривающе улыбнулся, а я подумал, что, в принципе, получилось неплохо.
        - Стоп, почему только два? В начале же говорилось о пяти?  - да что же за день подстав такой?
        - А сколько из пяти испытаний ты выиграл?  - и почему я так и думал, что мне это зачтется? Заодно проверил количество очков улучшений навыков, их тоже оказалось только три.  - Вижу, что понял, тогда следующий вопрос. Полезный знакомый или настоящий друг?
        Я практически уверен, что вопрос с подвохом, но ответить по-другому просто не могу.
        - Настоящий друг,  - Эн-Мебарагеси в ответ только грустно улыбнулся.
        Получен навык «Фамилиар-химера»
        У настоящего царя всегда есть верный спутник, его идеальное дополнение, тот, кто прикроет от любой опасности. С помощью этого навыка вы получаете возможность создать себе такого. Выбрав части тела от известных вам фантомов, вы сможете создать неповторимое существо, обладающее уникальным набором навыков
        Не удержавшись, нажал и тут же оказался в конструкторе. Лапы, руки, ноги, хвосты, головы - от всех NPC и животных, на которых я когда-либо использовал Душу царя. И каждая дает что-то свое - это ж какого чудика можно собрать. Ладно, пока отложим - уверен, мне еще попадутся более сильные существа, из которых получится, соответственно, более сильный фамилиар. С таким навыком не стоит торопиться и тратить, только получив. Хочешь получить максимум пользы - терпи.
        - Третий вопрос,  - похоже, мой учитель не планирует давать мне время посидеть и поразмышлять. Еще один повод не торопиться.  - Разрушение или управление?
        И как тут разобраться? В принципе, учитывая, что большинство проблем в Джи проще всего решить кардинально, то, наверно, первое. Тем более, и весь мой опыт говорит об этом.
        - Разрушение,  - звучит, конечно, не очень, но мне важнее эффективность.
        Получен навык «Призыв техники. Путь Космос»
        Увеличивает лимит веса призываемых из невесомости предметов в 100 раз
        - Это же не новый навык, а улучшение старого?  - возмутился я, всё внимательно прочитав.
        - Ничего не знаю,  - вот же старый пень, что за отношение к первому за столь долгое время ученику. Или они у него тут толпами бродят?  -Навык я тебе дал, а то, что он старый заменил, ну какие ко мне претензии.
        Похоже, чтобы быть царем, нужно иметь недюжинное терпение. Впрочем, это я брюзжу, навык очень даже полезный. Только представьте: в сто раз больше веса призыва из невесомости - теперь понятно, как протащили космический корабль, а то уж я даже боялся прикидывать, на сколько мне придется призыв прокачать для такого фокуса. Теперь-то заживем - будет хоть одна свободная минута, обязательно засяду за апгрейд спутника. Раз уж меня из-за такой способности хотели остановить в развитии, то грех будет не заняться ее улучшением.
        Что ж, как бы там ни было, с новыми навыками мы закончили, пришло время немного улучшить старые. Учитывая, что следующее качественное улучшение всех навыков ожидается только на десятом, то мне надо либо вложить все очки в один, чтобы потихоньку начать двигаться в этом направлении, либо улучшить те, что я только что получил. А значит, и выбора-то особого нет - если можно получить что-то здесь и сейчас, разве будет кто-то ждать и откладывать. Уж точно не я, такому меня в детстве не учили.
        Навык «Броня Царя» повышен до уровня 2
        Шанс отразить физическую атаку увеличивается до 3%
        Шанс отразить магическую или энергетическую атаку увеличивается до 9%
        Доступен только 1 эффект из2, выбирается при активации
        Навык «Фамилиар-химера»повышен до уровня 2
        Вы можете теперь использовать для фамилиара-химеры части игроков, на которых использовали Душу царя
        Навык «Призыв техники. Путь Космос»повышен до уровня 2
        Портал становится двусторонним, на активацию расходуется энергия
        Всего пара слов, а как все поменялось. С броней-то ладно, а вот другие два навыка - у меня уже столько идей начинает появляться, как их использовать. Как показала практика, новый призыв я могу держать всего три секунды, но даже так - если вовремя подгадать, можно отправить в никуда сильнейшую атаку врага, просто поставив на ее пути портал. А части игроков? Первым же делом собрал в конструкторе образ Светки и тут же отменил - вроде же забыл ее совсем, откуда такие мысли. А может, ящерку? На ней ведь я тоже успел испробовать Душу царя. Так, Саша, прекращай, надо собраться. Это не какой-нибудь симулятор отношений, где стоит рискнуть уникальной возможностью ради морального удовлетворения - тут все гораздо серьезнее.
        В этот момент Эн-Мебарагеси привлек мое внимание, деликатно кашлянув несколько раз.
        - Гляжу, ты тут совсем в улыбке расплылся, самое время тебя с новым заданием ознакомить. Пора не только о себе думать, но и долге своем вспомнить,  - говорит, прямо как Аска совсем недавно.
        Получен квест «Путь ЦаряI»
        Соберите войско землян и уничтожьте в течение одного сражения не меньше 100 пришельцев
        Награда: 10 очков навыков
        Да уж, не зря попытка меня завербовать вспомнилась - вот и игра уже более чем прозрачно намекает, чем мне стоит заняться. Но Джи в отличие от моих собратьев по планете хотя бы пряник предусмотрела. Раньше я получал по одному-два очка навыков, а тут сразу десяток - куш неплохой. И, кажется, я знаю, как его заполучить.
        Связи решают все.
        Вот только надо решить, через кого мне действовать дальше. Через Светку? Правда, вот тут я не уверен, что все удастся сохранить в тайне. Или через Аску? Я ее совсем не знаю, к тому же она пыталась с самого начала меня обмануть, но только вот ее мотивы так просты и понятны, что на нее можно, пожалуй, и положиться. Тем более, и квест этот в духе нашего разговора получается, так что убью двух зайцев сразу: и задание выполню, и репутацию себе обеспечу. Даже трех: самому мне собрать людей и организовать битву с пришельцами будет проблематично.
        Что ж, раз все решено, то можно будет и еще кое-кого позвать. Уверен, что они и так под присмотром, а теперь хоть появится возможность извлечь из этого пользу.
        - Борис, есть дело, как освободишься, напиши, - в памяти тут же всплыл его образ из видения, навеянного комнатой испытания. Может быть, поэтому я сейчас его и вспомнил, да захотел снова увидеть?
        - Паша, есть дело, как освободишься, напиши, - а его я позвал, интересно, почему?Так, за компанию? Или я чувствую вину перед этим человеком, которого взял и втянул в свои дела просто потому, что мне нужна была команда? А ведь, если бы он не ушел, я бы так и не понял, что что-то не так.
        - Мари, если будет время, есть одно дело. Опыта не будет, зато сможем вместе замочить не меньше сотни пришельцев,  - пусть они сейчас качаются с Нари, но не пригласить ее я сейчас просто не могу. Она же меня потом съест.
        - К черту подробности, я в деле, - кто бы сомневался, кто ответит первой. Если грядет безумная авантюра, кому как не ей быть со мной рядом?
        Кстати, к слову о безумии - почему я все время так беспокоюсь о последствиях? Квест без штрафов, не выйдет один раз, попробую еще. Так почему бы не устроить настоящий змеиный клубок и не добавить сюда самую главную змеюку?Даже жаль, что собирать можно только землян, а то ситуация могла бы получиться еще интереснее.
        ГЛАВА 29.БОРОТЬСЯ.
        - А почему ты решил, что мне это может быть интересно? - Светка, конечно, поначалу огорошила, но я слишком хорошо ее знаю.
        - Не притворяйся, я знаю, что тебе нравится эта идея, - парировал я.  - К тому же, нам пора поднимать Землю на новый уровень.
        - Ты прав, - после небольшой паузы ответила Светка.  - Ситуация складывается тревожная, инопланетян пора уже поставить на место. Есть идеи?
        - Идеальное место проведения операции - Франция, - предложил я.  - Думаю, нет смысла напоминать тебе, что там сейчас происходит.
        - Учти, - Светка даже не прокомментировала мой выбор - видимо, полностью с ним согласна,  - у нас два сложных вопроса, требующих решения.
        - Какие же?
        - Первый - это собрать достаточное количество надежного народу. Полагаю, ты начал пока с самых близких, - что ж, тут она, несомненно, права,  - но этого недостаточно. Так уж и быть, часть приглашений возьму на себя.
        В этом вся Светка - даже тут пытается показать, насколько она умнее и предусмотрительнее. С другой стороны, не думаю, что она отберет худших. Скорее, наоборот. Недаром она так выделила голосом слово «надежный».
        - И второй, - продолжала она,  - не знаю зачем, но раз тебе нужно победить за раз не меньше сотни, то это или крупный рейд или надо сделать так, чтобы они сами сорганизовались на борьбу с нашим отрядом.
        Неожиданно приятно, что она признает мое право иметь секреты. Определенно, мне это нравится. Но, если вернуться к самому квесту, не ждет ли нас в итоге полномасштабная война в земном ареале?
        - Есть еще кое-что, - разумеется, Светка должна знать заранее.  - Мне придется взять с собой Аску Мэй.
        Неприлично долгая пауза. Похоже, я поставил Светку в неудобное положение, и теперь она усиленно соображает, как ей отреагировать.
        - Полагаю, вам все-таки удалось с ней договориться? - не такой ответ я ожидал услышать, аж от сердца отлегло.
        Я вкратце пересказал Светке наш разговор с псевдо-Алисой. Чат, конечно же, не передает эмоции, но мне показалось, что моя собеседница осталась довольна. Во всяком случае, не было никакой критики, никаких насмешек и никаких сомнений.
        - Это, конечно, все шито белыми нитками, - вот черт, накаркал.  - Но я думаю, они согласятся. Кстати, особо с ней не откровенничай и вообще держи ухо востро.
        - Разумеется, - коротко ответил я.
        - Время и точка сбора? - Светка тоже решила быть краткой.
        Поразмыслив всего пару секунд, я решил: царский квест отнял много сил, и поэтому у меня есть право на отдых. Битва с инопланетянами никуда не денется, а срок, обговоренный с Аской, еще не истек. Можно как следует выспаться, собраться с силами и спокойно приступить к выполнению нового квеста.
        - Девять часов, Мидельхейм, - написал я Светке.
        В ответ прилетело одно слово: «Принято». Параллельно с этим я получил еще несколько сообщений. Как и ожидалось, одно было от Бориса, другое - от Паши. Удивительно, что они отреагировали практически одновременно. Совпадение? Или я просто везде уже вижу подвох?
        Паша ответил довольно-таки приветливо. А когда узнал, что конкретно я ему предлагаю, так и вовсе, казалось, забыл все старые обиды. Хотя, опять же - что я ему сделал? Каждодневные дежурства в патруле безопасности, похоже, развили в нем устойчивую неприязнь к инопланетчикам - именно так можно объяснить его практически мгновенное согласие на предложенную авантюру. Более того, он порекомендовал несколько своих приятелей из патруля. Поначалу я принял эту идею в штыки, но затем подумал - почему бы и нет? Оснований не доверять Паше у меня нет, а людей, полагаю, он приведет стоящих. В итоге мы сошлись с ним на том, что он прибудет в Мидельхейм с пятью игроками.
        С Борисом было сложнее. Интереса к моему предложению он не проявил и отвечал односложными фразами, будто хотел побыстрее закончить разговор. Но постепенно до меня начало доходить, что на самом деле он очень хочет вернуться к старым временам, когда мы играли вместе. По всей вероятности, гордость не позволяла сказать об этом прямо, вот он и делал вид, что не заинтересован, каким-то образом все же умудряясь поддерживать беседу. В конечном итоге я просто написал ему, что если чем-то обидел, то искренне прошу прощения и хочу видеть его в своей команде. Я уже ни на что не надеялся, но именно это сработало. Борис стал отвечать охотнее и более развернуто, а вскоре осторожно написал, что был бы не прочь поучаствовать в рейде на пришельцев. Вздохнув с облегчением, я назвал ему место и время встречи, а затем написал еще одному игроку. Тому, на кого я тоже всерьез рассчитывал.
        - Это слишком интересно, чтобы быть правдой, - ответил на мой вопрос Пьер Ренуар.
        - Что тебя смущает? - уточнил я.
        - Я буду откровенен, - ответил француз.  - С появлением инопланетян Земля изменилась. Люди разных национальностей наконец-то объединились и стали частью единого целого. Правда, чисто формально, на уровне «мы» и «они», но все же это есть. И тем не менее, я не верю, что игрок из России так радеет за Францию.
        - Тебе не кажется, что ты сейчас противоречишь сам себе? - признаться, Пьер на самом деле сбил меня с толку.
        - Выражусь точнее, - ответил он.  - Ты наверняка просто хочешь решить какой-то свой вопрос и тебе абсолютно наплевать, где это будет. В России, в Германии, Франции - неважно.
        - Хорошо, - я начал понемногу раздражаться.  - Прости за прямоту, но именно Франция стала той червоточиной, которая может погубить всю Землю целиком. И именно ты, как патриот собственной страны, можешь и хочешь - я ведь знаю, что хочешь!  - это изменить.
        Пьер напряженно думал. То есть, наверное, он думал именно напряженно - мне хотелось в это верить. В конце концов, по истечении пятнадцати долгих минут, француз ответил.
        - Я попробую тебе поверить. В конце концов, если твое предложение может принести нам выгоду, глупо будет отказываться.
        Что ж, союзника в виде виртуального французского сопротивления я все-таки заполучил. Именно на Пьера и его соратников была возложена ответственная миссия - вынудить огромную массу пришельцев выступить против нас. Замысел был прост до неприличия: Пьер с ребятами учиняет террор в Мидельхейме, вызывая, так сказать, огонь на себя. И в тот момент, когда на «партизан» начинают облаву, я беру их в свой отряд. Игровые формальности соблюдены - я собрал войско землян из разрозненных отрядов, которые затем должны выступить единым фронтом против пришельцев.
        Удовлетворенный успешными переговорами, я вышел из игры и с наслаждением растянулся на хрустящих простынях. На пару часов я забываю об игре, об инопланетянах, обо всем остальном - и просто отсыпаюсь. Хиба на цыпочках деликатно выходит из комнаты и выключает свет. Жаль, но в этом квесте он не сможет принять участие.
        Проснулся я ровно в восемь часов, без будильника. В последнее время я вообще дружу со временем - максимально точно отмеряю минуты, планирую свой день и рассчитываю примерную длительность запланированных задач. Видимо, систематическое пребывание в игре формирует определенные способности.
        Погружение происходит, как обычно, на автомате. В очередной раз отмечаю, что в игре я начинаю себя чувствовать более спокойно и уравновешенно.
        - Привет!  - Аска-Алиса улыбалась и махала мне рукой. Удивлен ли я тому, что она оказалась так быстро в том месте, где мы условились встретиться? С учетом того, на кого она работает, ни капельки.
        Я просто добродушно кивнул в ответ.
        - Ты пунктуален, это радует,  - одобрительно заявила Аска.  - Так что мы в итоге решаем?
        - Я выполняю свою часть обещания, ты - свою,  - ответил я.  - Как и договаривались, сообщаю о своем следующем шаге.
        - Хм,  - задумалась Аска, выслушав мой рассказ о предстоящей битве.  - А ты не думаешь, что это как раз и есть та самая ситуация, которой мы бы хотели избежать?
        - Ты боишься войны?  - спросил я.
        - Именно,  - кивнула девушка.  - Если мы убьем в одном сражении сотню пришельцев, это точно вызовет резонанс.
        - Формально никто не сможет придраться,  - парировал я.  - Доступ в земной ареал закрыт. Все инопланетяне, которые находятся здесь, пользуются гостевым доступом. Они делают это на свой страх и риск. И сами несут ответственность за то, что с ними здесь произойдет.
        - Пожалуй,  - согласилась девушка.  - Так ты говоришь, это игровое задание?
        - Да,  - ответил я.  - Задание, которое поможет одному из немногочисленных земных царей увеличить свое могущество.
        На последних словах я улыбнулся, Аска, помедлив, тоже.
        - Я должна получить одобрение,  - сказала она.
        - Разумеется,  - кивнул я.
        Видимо, одобрение Аска запрашивала в чате - судя по сосредоточенно-задумчивому взгляду и приоткрытому рту. Забавно кивнув куда-то в пустоту, девушка вновь ожила и показала мне классический жест, говорящий о том, что все в порядке. Отлично, теперь нам осталось дождаться часа икс.
        Мидельхейм жил своей обычной жизнью - на всех углах торговали всякой всячиной, а старина Марсель по-прежнему зазывал желающих посетить чужой ареал или сопроводить пришельцев на выполнение земного квеста. Узнав меня, он приветливо помахал мне рукой, я улыбнулся и помахал в ответ. Поток пришельцев заметно увеличился - это, с одной стороны, радовало, с другой же тревожило. Радовало, потому что это значительно упрощало нам текущую задачу. А пугало меня это тем, что инопланетчики стали наведываться на Землю как к себе домой - в любое время и в любых количествах. Глядишь, так и защитная сфера таким образом станет бесполезной.
        «Пингвины» с Горсквана, ханубы, четвероруки, мирахцы, какие-то невообразимые стрекозоиды - представители самых разнообразных планет скучковались неподалеку от Марселя и о чем-то оживленно переговаривались. Количество их постепенно росло, приближаясь к сотне. Судя по всему, кто-то собирал рейд.
        - Видишь толпу? - пришло сообщение от Пьера.  - Луи и Фернан хорошо постарались. Тут неподалеку бродит рейд-босс, вот они и собрали желающих. А учитывая нашу недавнюю активность желающих гулять по одиночке немного, вот эти инопланетные мерзавцы и обрадовались возможности собраться, как им кажется, в безопасный рейд.
        - Два человека сопровождают целую сотню пришельцев? - недоверчиво уточнил я.
        - Не сомневайся, тут никакого обмана, - успокоил меня Пьер.  - Это не боевое сопровождение.Они вызвались помочь в поисках босса. Он скрывается в каменоломнях, расположенных неподалеку, не сразу и обнаружишь. Инопланетчики в большинстве своем не любят тратить время на долгие хождения. «Экскурсоводы», знающие точные места расположения боссов, в подобных случаях очень ценятся.
        Неплохо, отметил я про себя. Первостепенная задача - выманить нужное количество пришельцев в одно место - практически решена.
        - Все флаги в гости будут к нам,  - раздался рядом звонкий девичий голосок.
        Я обернулся и увидел высокую нескладную блондинку с конопатым лицом. Марина Прозоровская, боевой маг, уровень 35. И чего она хочет?
        - Алиса, привет!  - поздоровалась блондинка с Аской.  - Рада познакомиться. Тебя тоже Саша пригласил?
        - Это я, дурак, - пришло личное сообщение, авторство которого не вызывало сомнений.  - Подыгрывай.
        И почему же я сразу не догадался, что Светка воспользуется полицейским зельем?
        - Остальные мои сейчас подойдут,  - вслух, тем временем, сказала лже-Марина.  - От тебя еще много народу придет?
        - Достаточно,  - сухо ответил я.
        Ох и ударило же это мне по карману, подумал я, но вслух, разумеется, не сказал. Свитки телепорта всем тем, кого я пригласил, пришлось оплачивать из собственного кармана. Но не стоит брюзжать, ведь получу я гораздо больше.
        И тут я заметил в толпе пришельцев знакомую морду.
        - Нари?  - потрясенно выдохнул я.
        ГЛАВА 30. УКУС СУДЬБЫ.
        - Пс,  - звучит по детски, но а как еще выманить кошака с практически идеальным слухом из толпы.
        - Алесандр,  - Нари практически моментально выбрался из кучки окруживших его инопланетян и пробрался ко мне в переулок,  - От кого прячемся?
        - Ты мне доверяешь?  - фраза звучит довольно избито, но при этом сколько же в ней смысла. Нари тут же избавился от напускной дурашливости и собрался.
        - Что-то случилось?  - как же это приятно, когда ответ «да» настолько сам собой разумеющийся, что его и говорить не нужно.
        В общем, я все ему рассказал, без деталей и подробностей, что это царский квест. Примерно в том же формате, что и Светке.
        - Понял,  - тут он почему-то хищно улыбнулся,  - Я тогда пожелаю тебе удачи, а этих неудачников оставлю на волю судьбы. И я слышал про такие квесты…
        А вот здесь он смог меня удивить. Да, и пауза получилась эффектная - «старый я», наверняка бы, поддался моменту и все в ответ рассказал. «Новый я» просто вопросительно приподнял бровь.
        - Надо будет кое-что проверить, но постарайся подготовиться ко всему, мало ли что может случиться. А я постараюсь тебе немного помочь,  - и исчез, сволочь, в вспышке телепорта. Даже чат заблокировал - не знаю, что он задумал и почему так скрывается, но заинтриговал он меня неслабо.
        А тем временем продолжала собираться моя маленькая армия. Только в отличие от пришельцев мы старались этого не афишировать. Рядом со мной было только семь человек: небольшая пати, которая не вызовет подозрений. При этом у каждого из стоящих рядом был свой небольшой отряд в окрестностях города, готовый прийти на соединение по первому сигналу.
        Первая - Светка (Марина), сумрачно шепнувшая, что с ней есть двадцать вспомнивших, но позовет она их только в самом крайнем случае. Вторая - Аска, в ее отряде была ровно сотня игроков, по ее словам все настоящие профи, обмундирование выше среднего. Если повезет, то уже этого отряда должно хватить, чтобы закончить все в нашу пользу. Третий - Пьер, с ним двадцать восемь элитных бойцов сопротивления и, на всякий случай, почти две сотни новичков, которые смогут прикрыть нас в случае чего или создать массовку. Четвертый - Паша с его пятью патрульными. Пятый - Борис, при встрече сразу признавшийся в чате, что захватил с собой десять надежных стариков. И, наконец, одиночки: я и Мари. Итого, наших основных сил набралось почти сто пятьдесят человек. Маловато для эпичной битвы во имя планеты, то ли дело было во время захвата Альтеи, но для начала должно хватить.
        - Луи и Фернан передают, что они выдвигаются,  - отрапортовал Пьер,  - По предварительной оценке сил пришельцев среди них семнадцать в топовом обмундировании.Это лучше, чем у нас могло бы быть.
        В чат тут же прилетел смешок от Светки. Да, уж я ее понимаю: то, что выглядит недостижимым совершенством для варящихся в земной реальности французов, вряд ли будет серьезной проблемой для нас, уже привыкших к схваткам на самом серьезном уровне.
        - Мы поставили на них метки, так что в случае чего, сможем их вывести из игры в самом начале боя. Остальные, сто сорок игроков, середнячки, нубов нет совсем.
        Ну, последнее-то неудивительно, все-таки чужой ареал, случайный игрок сюда вряд ли попадет, а те, кто все-таки пробрались, уже достаточно опытны и состоятельны, чтобы выделиться из обычной серой массы. Что смущает, так это равенство сил - да, мы нападем первыми и получим преимущество, но все-таки хотелось бы сократить потенциальные потери.
        - Тогда предлагаю дождаться, пока они начнут бой с рейд-боссом, и потом атаковать в спину. Нам ведь нужна победа, а не схватка ради схватки?  - учитывая ироничные улыбки всех стоящих вокруг, мы прекрасно понимаем друг друга.
        - Тогда место сбора будет здесь,  - я отметил точку на карте,  - Пьер, а твоим шпионам надо будет передать это заклинание. У меня камень привязки, так что, как только они его активируют, мы откроем портал прямо к нашим пришельцам.
        - То есть, у них даже шанса не будет нас заметить,  - довольно улыбнулся Борис.  - Мне нравится уровень нашей организации. Саша, а ты растешь.
        Вот, сразу же вспомнил, как меня раздражает его снисходительное отношение. А этот портал обошелся мне в двадцать тысяч, но оно того, действительно, стоит. Есть вещи, на которых не экономят.
        - А кто все эти люди?  - как только мы добрались до контрольной точки и потянулись долгие минуты ожидания, Аска сразу начала приставать с вопросами,  - Вот этого, старенького, я знаю, видела в твоем деле. Борис Салимов, недавно активизировался, начал собирать старую гвардию и натаскивать молодежь. К чему готовится непонятно, но уровень подготовки и знания реалий игры показывает очень высокое.
        А Борис-то не так прост: видимо, неудачу с первым кланом он уже пережил и решил начать все сначала.
        - Про эту психованную тоже читала,  - а это она про Мари, которая тут же сделала рубящий знак по горлу, показывая свое отношение к такому неформальному стилю общения,  - Этот патрульный тоже с тобой играл, но кто такие остальные двое?
        Как и следовало ожидать, Светку в образе Марины Аска не узнала. А что обрадовало, про Пьера она тоже не в курсе - значит, не так уж и плотно за мной следят. Конечно, мы познакомились случайно, да и ту стычку на границе никто не видел, но почему-то был лучшего или, правильнее сказать, более параноидального мнения о наших правительственных службах.
        Начав рассказ, мне удалось сместить акценты со Светки на представителя местного сопротивления, связи с которым живо заинтересовали лже-Алису.
        - А ты стал неплох, - прилетело в чат через некоторое время.  - Как насчет после всего этого встретиться и поболтать, на этот раз без камня за пазухой и бесконечной спешк?
        Это приглашение на свидание или способ сказать, что все разногласия забыты? Хотя, тут, если честно, большой вопрос, кто должен такое показывать. Да, что со мной твориться? Почему любой, даже малейший, даже самый открытый жест, со стороны Светки я трактую так подозрительно?
        - Готовность «одна минута»,  - Збышко Ковалевски, командир отряда Аски, как самого крупного среди нас как-то незаметно принял на себя общее командование. Что ж, мне не жалко, судя по всему, у него есть опыт, а я все-что можно для победы уже сделал.
        - Десять, девять, восемь,  - отчет в общем чате настроил всех на боевой лад. Бафферы набросили самые сильные и, соответственно, самые короткие по времени усиления.  - Вперед!
        Да уж, никогда бы не подумал, что такая толпа сможет пробраться через один единственный портал всего за десять секунд, но мы успели. Пришельцы, только построившиеся в формацию для атаки рейд-босса и совершившие несколько первых ударов, оказались совершенно не готовы. Да и кто бы на их месте был готов?
        Когда в самом начале боя оказываются вырезаны почти все поставленные в безопасный тыл лекари, когда твои порядки смешались, и в происходящем хаосе даже те, кто выжил и сохранил хладнокровие, ничего не могут сделать, потому что просто не понимают, в какую сторону им атаковать.
        И при всем при этом с противоположной стороны огромный с подпалинами темного проклятья медведь неустанно вгрызается в небольшой отряд танков, взявшихся его сдержать, пока с неожиданным нападением не будет покончено.
        Но все-таки они справились: потеряв больше половины своих, пришельцы с помощью какого-то хитрого устройства натравили босса на увлекшийся преследованием отряд агентов Аски. Ковалевски уже хотел поделить силы, и уже нас заставить сражаться на два фронта, когда я не выдержал.
        - Это игра, не забываем! Этот десяток, сам завлек себя в ловушку. И тратить силы на их поддержку сейчас мы не можем. Продержитесь до конца боя, мы вас спасем, нет - умрите, но больше никто агро с босса схватить не должен!
        Блондин с польской фамилией на секунду замер, обдумывая последствия моего вмешательства, но потом кивнул, и подставившийся отряд начал отводить медведя в сторону. Что ж, если не будут лезть на рожон, у них есть все шансы дождаться помощи. А мы тем временем продолжали наступление.
        Сразу стало понятно, что правительство себя ограничениями с аукционом не связывает: два отряда по девять бойцов неожиданно одели джетпаки, резко ускорились и связали боем остатки сил пришельцев, дав нам возможность их окончательно окружить.
        - Да, что вы творите?  - не выдержал один из мирахцев,  - У нас мирный рейд, что за варварская планета? Не зря в совете сектора обсуждают, что вас надо хорошенько проутюжить с орбиты.
        - Может быть, сейчас вы и победите, но мы заставим вас умыться кровью. И, будьте уверены, мы еще вернемся!  - еще один с Мираха. Что ж, теперь я знаю, кто самая говорливая раса в известной мне вселенной.
        Может быть, кто-то из наших и хотел им что-нибудь сказать в ответ, но Мари вскипела и, пообещав, зашить чей-то поганый рот, запустил в них массовым замедлением. Все остальные тут же включились, стараясь использовать атаки по площади, чтобы захватить как можно больше врагов за раз. Но в этот раз те были готовы: вовремя и, главное, грамотно поставленные щиты резали урон, а пара оставшихся хилеров уверенно держали жизни всего отряда в зеленой зоне. Они даже сумели провести контратаку: роботы открыли портал нам за спину, и пара стрекозоидов, чередуя невидимость и сильнейшие удары в сочленения брони целых пять секунд нас терроризировали, пока их не выдернули обратно телепортом. Эта вылазка обошлась бы для них, вообще, без потерь из бы один из стелсеров не попытался напасть на меня. Вовремя призванная силовая броня спасла от удара, вызвав при этом удивленные взгляды со стороны всех землян, потом выстрел из Слезы Альзуллы выбил стрекозоида из невидимости, и уже следующий, скритовав, поставил в этой скоротечной дуэли точку. Итого: восемь - один в пользу гостей, только вот в глобальной перспективе вряд ли
им это что-то даст.
        - По одному, бьем по моей метке,  - а вот и Ковалевски проснулся, все логично. Не можешь убить всех сразу, значит, бери в фокус атаки по одному. Когда по тебе одновременно палят несколько десятков человек, выжить очень сложно. Обычному игроку, под прикрытием обычного хилера тут не справиться. Таким образом, мы неспешно, но неотвратимо уничтожили весь отряд.
        Когда последний «пингвин» отправился на перерождение, мой квестовый счетчик показывал, что на нашем счету уже сто двадцать три противника. Остальных, видимо, успел убить рейд-босс, или, может быть, отдельным счастливчикам даже удалось скрыться и сбежать в горячке боя. Вот только почему тогда не появляется сообщение о завершении задания?
        Стоило мне об этом задуматься, как в этот момент появился разлом в пространстве от еще одного портала, такого же, как совсем недавно использовали мы. Нет, не один - два, три, четыре, десять, четырнадцать штук, и через каждый прошло по сотне пришельцев. Пара секунд, и напротив нас стоит целая армия, каждый со значком клана «Время вечности». Во главе с Ана-Тари и пушистиком.
        - И не благодари, - ящерка? И за что мне ее благодарить? - Собрать столько молодняка меньше чем за час было непросто.
        ГЛАВА 31. ОТСТУПАЯ - АТАКУЙ
        - Что происходит, Нари? - спросил я пушистика, проигнорировав слова Ана-Тари.
        - Даже не поздоровался. Как невежливо с твоей стороны, - я прямо-таки услышал, как ящерка фыркнула.  - Впрочем, я не удивлена. А ведь у нас с тобой было соглашение, забыл? Клан «Время вечности» не имеет к тебе никаких претензий.
        - Тогда, может быть,объяснишь, что тебе здесь нужно? - Я начал подозревать, что все не так просто. С одной стороны, квест не засчитывается, но с другой - сообщения о провале задания тоже не было. Тем более, что в описании четко сказано: не меньше ста пришельцев. В остальном же ограничений нет, значит, можно и больше. Признаюсь, на какой-то миг я решил, что Нари меня предал и зачем-то привел почти полторы тысячи врагов. Но зачем? Если задуматься, то, что пушистик просто взял и переметнулся на сторону «Времени вечности», выглядело откровенным бредом. Что же он на самом деле задумал?
        - Вперед,  - лениво отдала приказ Ана-Тари, и ее «молодняк» выдвинулся в нашу сторону, угрожающе улюлюкая и выкрикивая ругательства.
        Чат нашего рейда взорвался от сообщений.
        - Что происходит?
        - Это ловушка!
        - Надо было думать, что добром это не закончится.
        - Теперь что - война?!
        Еще были сообщения, которые содержали отборные оскорбления в мой адрес. И если честно, стало немного обидно: большинство тех, кто согласился на авантюру, пришельцев недолюбливали, а тут вдруг дали такую слабину.
        - Что ты натворил?! - это Аска. Ясно теперь, откуда ветер дует.  - Теперь тебе точно придется покинуть Землю! Черт! Меня же теперь…
        Дальше я просто не стал читать. Плевать мне было на то, что с ней сделают. Главным сейчас было отразить атаку целой армии.
        - Пьер! - написал я французу.  - Выводи наш резерв!
        Чуть больше трехсот игроков против полутора тысяч. Неужели все предрешено? Передние ряды «Времени вечности» сомкнулись с нашими. Закипел бой. С правого фланга на помощь спешили две сотни французов - практически бесполезные при таком соотношении сил.
        124… 125… 126… 127… 128…
        Квестовый счетчик вновь ожил.
        - Ты и впрямь подумал, что я предал тебя? - написал пушистик.
        Если бы на нас сейчас не перла полуторатысячная армия, Нари бы не поздоровилось. А так я просто решил при первой возможности высказать своему инопланетному другу все, что я о нем думаю, все, что накопилось во мне за наши совместные рейды - и грозившее стать бесконечным вторжение, и авантюру с пиратским островом… И только после этого меня осенило, что все задумки пушистика, какими бы опасными они ни были, приводили только к хорошему. Вот и на этот раз: ведь не просто так он привел сюда Ана-Тари и новичков ее клана. Сражение землян с пришельцами продолжается, счетчик крутится, а в завершение меня точно ждет какой-то бонус. Если у нас, конечно, получится справиться с этой лавиной. Но как этому хитрюге удалось убедить Ана-Тари? Видимо, сама ящерка тоже заинтересована в происходящем. Но что именно она может получить?
        - У тебя еще будет возможность мне отомстить, - вновь написал Нари, не дожидаясь ответа. Видимо, и сам догадался, что меня обуревают самые противоречивые чувства.  - Не забывай, я в лагере твоего противника, так что, возможно, меня тебе тоже придется убить.
        И сопроводил это заявление кучей дурацких смайликов. Он неисправим.
        «ВВ-шники» тем временем теснили наши ряды с угрожающей скоростью. От общей массы отделился большой отряд и двинулся навстречу резерву французов. Судя по всему, те обречены - их просто сомнут. Стоп! Пушистик и Ана-Тари не входили в рейд, на который мы совершили нападение. Они, по сути, просто пришли на помощь, но при этом идут в зачет квеста. Так что же тогда мешает и мне бросить тревожный клич?
        Но сначала - уже проверенный удар из космоса. Эх, жаль, что у меня пока нет собственного звездного линкора!.. Но что делать - будем довольствоваться тем, что есть. Численность отряда «Времени вечности» давала, с одной стороны, преимущество нашим противникам, но при этом одновременно была и серьезным недостатком: большое скопление игроков было отличной мишенью для артиллерии.
        Медлить было нельзя - враги постепенно начинали нас окружать. Если они возьмут мою маленькую армию в кольцо, то всей авантюре разом конец. Нас просто перебьют, не дав даже возможности вырваться. Хорошо, что я вовремя об этом вспомнил и предупредил всех своих. Надо отдать должное Ковалевски: он тут же перераспределил отряды, отправив наиболее сильных игроков защищать наши фланги. Какую бы цель ни преследовала Ана-Тари, но в поддавки играть она точно не будет.
        Самое главное, не зацепить своих. Кинул в общий чат предупреждение о предстоящей бомбардировке, не сильно вдаваясь в подробности, и приятно удивился тому, что вопросов почти не было. Люди просто приняли к сведению и приготовились.
        Призыв техники
        Боевой спутник БМ-Т1000
        Второго раза все же оказалось недостаточно для того, чтобы привыкнуть к мощному удару этой скромной машинки. Секундная вспышка, грохот как от попадания молнии в трансформаторную будку и - десятки сообщений о нанесенном уроне.
        Попадание в толпу убило три-четыре десятка игроков «Времени вечности» и ранило в два раза больше - немного, учитывая размер вражеского отряда. Впрочем, чего можно ожидать от самой простой модели, да еще и в минимальной комплектации. То ли дело будет, когда я ее прокачаю. Но даже тот эффект, который произвела моя маленькая артподготовка, превзошел ожидания.
        Видимо, вражеский молодняк не ожидал такого поворота событий в столкновении с совсем новой расой - такое, во всяком случае, впечатление у меня сложилось, когда я увидел искреннюю панику в рядах противника. Да, недооценка других и принятие собственного превосходства как аксиомы - нормальное явление даже для низкоуровневой элиты, из которой, судя по всему, Ана-тари и сформировала этот рейд. Сильные в одиночку, но совершенно не привыкшие к командной работе. Некоторые выжившие игроки резко сдали назад, образовалась свалка, которой тут же воспользовались отошедшие от первоначального шока земляне, которые работать в строю как раз уже давно наловчились. Начавшее было образовываться кольцо окружения удалось разорвать, а неразбериха среди игроков «Времени вечности» помогла нам отступить и рассредоточиться на склоне заваленной каменными обломками горы. Теперь основная часть нашего отряда была под защитой огромных глыб, но все понимали, что это ненадолго.
        - Ты можешь запросить помощь? - написал я Аске в приват.
        Общаться было жутко неудобно - приходилось одновременно отстреливаться от пришедших в себя и атакующих игроков.
        - Понял, что не справишься?  - неожиданно огрызнулась она где-то рядом.
        Обернувшись, я увидел, что лже-Алиса забилась в обломки неподалеку от меня. Взгляд ее не предвещал ничего хорошего - похоже, ее и вправду ждали серьезные неприятности, причиной которых она считала меня.
        - Давай оставим споры на потом!  - рассердился я.  - Пришельцам пришли на помощь те, кто не был в рейде, значит, мы тоже можем попробовать то же самое.
        - Александр, наш резерв прорвался! - сообщил мне тем временем Пьер.
        - Отлично! Пусть рассредоточатся и атакуют пришельцев с тыла! - ответил я.
        - Весело, не правда ли? - надо же, и Светка оказалась поблизости.
        Зло сверкнув на нее глазами, я вновь обратился к Аске:
        - Так ты сможешь подтянуть еще силы?
        Девушка смотрела на меня, тяжело дыша, и молчала.
        - Ну?  - не выдержал я.  - Нас всего пара сотен, ты всерьез думаешь, что мы сможем их всех перебить?
        - Мне не дадут больше людей,  - наконец-то ответила Аска.  - И все из-за тебя!
        Последние слова она выпалила уже значительно громче и со слезами в голосе. Так, вот только истерики мне тут не хватало. В это время несколько десятков игроков «Времени вечности» прорвали дальнюю оборону и с криками набросились на наших «танков», защищавших проходы между камнями.
        Нас снова теснили. Светка, скрывающаяся под личиной конопатой блондинки, срезала каким-то быстрым заклинанием свалившегося на нас сверху робота и потом несколькими ударами добила его, отправив на перерождение. Несколько игроков из команды Аски окружили огромного, метра под два с половиной, мирахца и методично рубили его, уворачиваясь от яростных ответных атак. Квестовый счетчик показывал 234 поверженных пришельца - я даже зубами заскрежетал от бессилия. Похоже, Нари, на этот раз твоя задумка не сработала, и выиграет от этой авантюры разве что Ана-Тари. Хотя, зачем же кривить душой - основное требование я выполнил, уничтожив даже не одну сотню пришельцев, а две. Сдам квест и получу свои причитающиеся десять очков. Вот только хватит ли у меня гордости, чтобы достойно проиграть, и совести, чтобы потом спокойно смотреть в глаза тому же Паше, а также Борису, Пьеру и Мари? В том-то все и дело, что не хватит. Да и Аска, судя по всему, сильно проштрафившаяся перед своим начальством, не оставит меня в покое. А планов покидать Землю у меня пока точно не было.
        - Как же так, Александр? - ящерка даже в немом сообщении умудрилась передать разочарование и, как мне показалось, презрение.  - Это все, на что ты способен?
        - Отступаем в сторону Мидельхейма!  - заорал я, дублируя приказ в общий чат.
        Аска и еще несколько игроков с недоумением посмотрели на меня. Светка-Марина скорчила такую недовольную мину, что я на секунду даже смутился, но сразу же пришел в себя и отбросил все сомнения. Другого выхода, если честно, я пока не видел, а рисковать своей честью и правом жить на родной планете мне сейчас хотелось меньше всего.
        Мы отступали к Мидельхейму медленно, теряя одного игрока за другим. Французский резерв был разбит практически наголову, его остатки слились с нашими основными силами. Теперь я понимал, что чувствовали полководцы прошлого, вынужденные отступить или попавшие в окружение. Да, это была лишь игра, с одной стороны. Но с другой - по сути, нам дали по шапке на нашей собственной территории. И это, как ни крути, было самым неприятным. Если, конечно, ничего не изменится в ближайшее время.
        Пьер отправился на перерождение, прикрывая нас с отрядом своих самых близких друзей. А ко мне постепенно подтянулись Мари, Паша и Борис. Француженка была вне себя от ярости, считая, что моя затея провалилась. Она-то ждала эпической схватки, в которой мы обязательно вышли бы победителями, разделав сотню пришельцев всеми возможными способами, а тут… Но как бы там ни было, наше отступление не было паническим бегством. Мы огрызались, отбивая атаки противника и благоразумно не контратаковали, приберегая силы. Я почему-то вспомнил последнее испытание в царском квесте - вереница беженцев, Борис, зеленоволосый… Так, прочь подобные мысли. С текущей ситуацией общего нет ничего.
        Когда наконец-то показались башни Мидельхейма, Светка усмехнулась, посмотрев на меня:
        - Ты думаешь, получится?
        - Должно получиться,  - серьезно ответил я.  - Иначе я окончательно разочаруюсь в собственной планете.
        Игроки «Времени вечности» почуяли неладное, когда уже было поздно. Ближе к городу на нашем пути стали попадаться небольшие отряды и одиночки, которые сначала удивленно смотрели на происходящее, а потом вливались в наши ряды. Еще ни в одной игре к проигрывающей стороне не присоединялись так единодушно. Но, оказалось, это еще не все - в Мидельхейме нас ждали. Точнее, не совсем нас…
        Пришельцев окружили с двух сторон, взяв в клещи. Разгорелась жестокая битва: с крыши каждого дома, из-за каждого дерева в гостей летели огненные шары, стрелы и разноцветные молнии. Под раздачу попали даже те инопланетяне, которые не имели никакого отношения к «Времени вечности»  - им просто не повезло в этот день оказаться в Мидельхейме.
        Вы проявили себя как настоящий Царь, сплотив вокруг себя свою расу перед лицом врага.
        Получено очко человечности: +1
        Похоже, что моя отчаянная задумка сработала. Правда, во что это все еще может вылиться, не хочется даже думать. Квестовый счетчик бешено крутился, показывая уже свыше семисот убитых противников.
        - Что ж, - пришло сообщение от ящерки.  - Пришло время командиру вступить в бой.
        ГЛАВА 32. ПРИЗРАЧНАЯ УГРОЗА
        И одновременно прилетело системное сообщение.
        Активирован случайный ивент «Варфоломеевская ночь»
        Убивайте пришельцев и получайте очки репутации у лидера расы
        100 очков - призыв лидера
        Вы можете призвать его к себе в любой момент и высказать просьбу. Если вы окажетесь достаточно убедительны, то, может быть, он ее выполнит
        200 очков - помощь лидера
        Вы можете призвать его в любой момент, и он гарантированно поможет
        Да что же это такое творится? Конечно, убить сотню пришельцев,чтобы получить минимальный навык за репутацию, обычному игроку в одиночку тут будет непросто, но все равно то, что появилась возможность меня выдернуть куда-угодно в любой момент, мне не нравится. Тем более, что это произошло без моего согласия. Большая сила - это большая ответственность. Звучит красиво, но вот брать ее на себя как-то не хочется. Если это и есть бонус за усложнение квеста, то кто-то получит по наглой пушистой морде. Хотя, нельзя не признать, энтузиазм землян этим сообщением значительно подстегнуло. Одно дело, когда ты делаешь что-то просто так, и совсем другое, если за доброе дело еще что-то можно и получить.
        Так, а что там говорила Ана-Тари? Командир? При всем желании ей лично на тысячном уровне в наш конфликт не вмешаться, только в качестве наблюдателя.
        - Я не чувствую ничего!
        - Вместо ног двигаются руки!
        - Оружие пропало. И я не могу достать его из инвентаря!
        - Снимите скорее эти дебаффы!
        На мгновение в наших передних рядах вспыхнула паника. Хоть ее и очень быстро удалось погасить, но остатки сил пришельцев вырвались из окружения и начали медленно отступать. Только на этот раз это была уже не толпа игроков, действующих каждый сам по себе, а слаженная машина, уверенно пресекающая все попытки разбить строй. А это значит только одно - вмешательство командира, который судя по стилю и использованным навыкам может быть только одним человеком, вернее, риккини. Шак’ар.
        Сейчас она взяла в свои руки все нити управления, вывела войска из-под непрерывных атак - теперь время наносить ответный удар. И, учитывая, какие у нее возможности, многие его не переживут.
        В самый последний момент, бросившись вперед строя, мне удалось открыть портал перед летящим прямо на нас темным облаком. По пути оно успело задеть только пару игроков, тут же растворившихся без следа. Если бы я его не остановил, это могло бы кончиться совсем плохо.
        Что ж, теперь моя очередь.
        Призыв спутника
        За это время враг успели переместиться, сгруппировавшись немного в стороне от дороги и, видимо, готовясь отступить в лес. Ничего, уж мы постараемся, чтобы никто не ушел. Вот только мой выстрел прошел вхолостую.
        - Идиот, как можно было не распознать иллюзию,  - тут же прокомментировала мою ошибку Светка, а я наконец-то понял, что провернула Шак’ар.
        Впрочем, рассчитать откат сильнейшего навыка врага, отвлечь внимание, создать иллюзию и кинуть невидимость на основной отряд - ничего удивительного для маленького тактика с фиолетовыми глазами. Возникает вопрос, что делать дальше.
        - Может, зарашим?  - предложил быструю атаку Ковалевски.  - Потери будут, но размен все-равно в нашу пользу, заодно, чем меньше нас останется, тем больше у остальных будет возможностей прокачать репутацию с этим лидером расы. Пришельцы-то у нас не бесконечные, а посмотреть, кто это такой, уж очень хочется.
        Мне внутренне захотелось одновременно и расплеваться, и засиять от гордости - надо же, мою репутацию распределяет игра, а люди готовы ради нее подставлять своих соратников.
        - Вот мерзость!  - ожила Аска.  - Как можно подставлять своих ради какого-то квеста! Предлагаю последовать совету Ковалевски как копытного командира, но при этом постараться минимизировать потери.
        Тут же не выдержали и хихикнули Светка с Мари, вызвав яростный взгляд нашего спецагента. И я их понимаю: сначала что-то критиковать, а потом самому так и поступать, при этом делая вид, что все в порядке - есть в поступке Аски что-то неприятное. Вот сколько со мной всего случалось, а все равно как-то мерзко на душе стало. То ли дело честная военная хитрость. Дождавшись, когда мы подобрались к противнику поближе, я призвал и моментально телепортировал в тыл врага всех доступных мне сфинксов. Маленькие полупрозрачные фигуры тут же принялись путаться у противника под ногами и, даже странно, смогли ненадолго смешать строй.
        - Все вперед!  - моментально воспользовалась ситуацией Аска, перехватив управление у Ковалевски.
        Мари зашлась в радостном смехе - наконец-то бой пошел в том ключе, что она и ожидала. В сомнении замерли только две фигуры, я и Светка.
        - Ловушка,  - то ли утвердительно, то ли вопросительно проговорила она.
        - Вне всяких сомнений,  - и как-то неважно, что рядом грохочут выстрелы и взрываются заклинания.
        - Что ж не попробуешь остановить?  - и ведь не издевается, ей на самом деле интересно.
        - Так ведь не послушают,  - отвечаю честно, ну, почти.  - Да и интересно, ради чего все это было устроено.
        В этот момент земляне смогли ворваться в смешавшиеся ряды пришельцев, и за пару минут все было кончено. Численное превосходство и грамотный фокус атаки сыграли свою роль.
        - Среди погибших нет ни девочки с большими глазами, ни твоего пушистого друга,  - продолжила разговор Светка.
        Неудивительно: похоже, Шак’ар появилась только для того, чтобы продемонстрировать свое превосходство, а потом, всем всё доказав, спокойно ушла.
        - Не думаю, что сейчас происходит что-то действительно важное, ради чего им бы стоило умирать,  - и тут система выдала новое сообщение, моментально снявшее часть вопросов.
        Планета Земля признана Содружеством агрессором по отношению к жителям других планет
        Расе присвоен статус «агрессивная»
        На территории города Мидельхейм вводится зона карантина радиусом 30 километров
        - Карантин, значит,  - протянула Светка, а потом объяснила для меня:  - Теперь на этой территории будет свободный доступ для любых игроков, законы Земли тут действовать перестанут, а для поддержания статуса Содружество введет воинский контингент одного из лояльных кланов. Угадай, кто это будет?
        - «Время вечности»,  - что ж, Ана-Тари в очередной раз показала, как может любую ситуацию повернуть в свою пользу. Вот что значит опыт.
        Только вот роль Нари для меня во всем этом до сих пор непонятна.
        - Упс,  - как по заказу прилетело сообщение от пушистика.  - Честное слово, я этого не планировал. Все эти с раздвоенными языками такие хитрые.
        - А о чем вы договорились? И как ты, вообще, решил ее сюда привести? - почему-то мне хочется ему верить.
        - Ну, ты мне рассказал про свое задание, которое сразу видно, что не простое. А раз так, то имеет смысл перевыполнить его по максимуму. Из моих знакомых бесплатно такую толпу смогла бы собрать только Ана-Тари, тем более, как мне казалось, у меня был для нее убойный аргумент. Показать зазнавшемуся молодняку, что и на них есть управа, притом даже в самых медвежьих уголках вселенной, - как всегда, дорога в ад вымощена самыми благими намерениями. И ведь хитрый пушистый засранец решил рассказать все в переписке, чтобы не получить по морде.
        - А предположить, что Ана-Тари попробует реализовать свой собственный план, ты не смог? - вопрос больше риторический, просто, когда нужно принять сложное решение, как сейчас, что делать дальше, хочется его откладывать как можно дольше.
        - Прости, - вот и все, что прилетело в ответ.
        Единственное, что меня сейчас радует.
        Пройден квест «Путь ЦаряI»
        Вы собрали войско землян и уничтожили в течение одного сражения 762 пришельца
        Награда: 10 очков навыков
        Судя по количеству зачтенным мне пришельцев, часть, попавшая в засаду в городе, прошла мимо меня. Ну, а в остальном все без сюрпризов.
        Оглянувшись по сторонам, я увидел, как отовсюду ко мне приближаются все недавние соратники, у которых, очевидно, накопилось немало вопросов: Аска, Ковалевски, Мари, Борис, Пашка. Светка все так же стоит рядом и вопросительно смотрит. Пожалуй, единственное хорошее - это то, что никто из них не умер. Но вот отвечать на вопросы совсем не хочется.
        Забавно получается, подумалось, когда нажимал кнопку «выход»: раньше люди прятались от реальности в играх, а сейчас я сбегаю от игры в реальный мир. Как же хорошо, что у меня есть свой корабль, и сейчас меня никому не достать.
        - Потом все расскажу,  - единственной, кто услышал мой ответ, была Светка.
        Не думаю, что ее это обрадует, но в любом случае, мне сейчас ей больше нечего сказать. Слишком много всего произошло, слишком много всего надо осмыслить.
        Хиба тут же упорхнул на кухню готовить свежий обед, а я постарался отрешиться о всего произошедшего, погрузившись в чтение новостей из земного интернета. Последние события оказались подобны взрыву информационной бомбы, и написанные за считанные минуты статьи мгновенно наполнили всемирную сеть.
        В глаза сразу бросились последние новостные заголовки, чуть ли не каждую минуту сменяющие друг друга.
        Это вторжение или недоразумение? ООН собирает срочное совещание.
        Кто несет ответственность за геноцид наших братьев во вселенной?
        Кто такой лидер расы и зачем он хочет ее уничтожить?
        Закрыть виртуальное пространство для безопасности планеты.
        Интервью с беженцем с Мираха, лишившимся собственности в результате варварской агрессии радикальных бандформирований.
        Как оказалось, призрачной угрозы существующей стабильности оказалось достаточно, чтобы тон большинства изданий поменялся на прямо противоположный, и лишь некоторые продолжали упорно гнуть старую линию. На этот раз выдавая, как ни странно, грамотные и интересные статьи.
        Провокация пришельцев или повод для вторжения?
        Решение о карантине принято за 3 минуты. Как долго его планировали?
        Лидер расы пресек попытку вывезти в рабство сотни тысяч наших соплеменников.
        Ан нет, и с этой стороны писательской братии хватает фантазеров, готовых в любой момент за скромное вознаграждение набросать сочинение на заданную тему.
        А вот комментарии почитать было, действительно, интересно. Тут все довольно быстро определились, что «во всем виноваты пришельцы»  - массовые стереотипы переломить гораздо сложнее - и основное обсуждение развернулось вокруг того, кто же этот таинственный лидер расы.
        За тысячу долларов готов раскрыть информацию о лидере, - явный разводила, хотя ведь найдутся и те, кто купит. Хотя, если ему не повезет, и это окажутся серьезные ребята, то отвечать за столь непродуманное вранье придется по полной.
        Мне кажется, это высокий блондин с голубыми глазами, у него нежная кожа и ласковая улыбка. Когда я накоплю сто репутации и призову его, он увидит меня и полюбит с первого взгляда, - так, романтическую чушь пропускаем.
        Готовы купить помощь лидера расы за реал, - неинтересно. Кто бы это ни был, вряд ли им удастся предложить мне хоть что-то интересное.
        Как я впервые встретила лидера расы. Тогда я охотилась на летучих мышей под Ровно… - еще одна фантазерша.
        Три причины, почему лидер расы предал Землю, - а вот это даже интересно почитать.  - Первая: после его квеста на планету смогли официально прийти пришельцы. Вторая: задание на его призыв в тех условиях было заранее невыполнимо, то есть его цель была просто пропиарить себя. Третья: большинство положительных статей о нем идет из России и Китая, так что, скорее всего, это политически ангажированный ивент. Недаром русские являются одними из трех локализаторов Джи, так что возможности повлиять на игровую логику у них явно есть.
        На первые две причины, как ни странно, даже и возразить особо нечего. Как минимум, звучит логично. А вот третья вызвала у меня улыбку до ушей - если бы кто услышал, что одна из стран одной из планет на окраине вселенной может влиять на Джи, это могло бы стать шуткой очень надолго.
        Потом было несколько комментариев, как появление лидера расы может повлиять на топовые кланы и национальные ареалы, но в целом за эти полчаса в интернете мне удалось пополнить внутренний запас позитива, без которого любое человеческое существо превращается в унылую амебоподобную субстанцию, которой ничего не надо.
        А главное, все это позволило собраться с мыслями, так что теперь можно спокойно подумать, что же делать дальше.
        ГЛАВА 33. СКИТАЛЬЦЫ
        Впрочем, по поводу «спокойно» я все же погорячился: личка просто ломилась от сообщений. В основном, это были, конечно, вопросы и ругательства. А еще вопросы, перемежаемые с ругательствами. Но были и вполне вменяемые сообщения, на которые, пожалуй, стоило и ответить.
        Признаться, меня удивил Борис. Я-то думал, что после всего, что произошло, он меня возненавидит всей душой и будет считать виновником всех мыслимых и немыслимых бед. По крайней мере, подобное уже было. Однако он не только не стал ругаться, но еще и спрашивал, нужна ли мне его помощь. Нет, разумеется, он хотел понять, что произошло и как быть дальше. Но судя по его пространному сообщению, он даже был в какой-то степени рад присвоению нашей расе «агрессивного» статуса - мол, теперь будет повод уничтожать пришельцев без всяких хитростей.
        Эх, Борис, похоже, ты так и не понял, чем грозит эта тридцатикилометровая зона карантина. Каждый землянин будет под прицелом, любой «ВВ-шник» сможет найти причину и докопаться до кого угодно и по какому угодно поводу. Да, разумеется, Мидельхейм - это незначительная часть земного ареала, но кто знает, как далеко могут зайти пришельцы и что еще может быть предусмотрено правилами Джи.
        Пашка искренне недоумевал, считая произошедшее результатом моей недальновидности, но в целом был на моей стороне. Пьер считал, что я подставил его и всю Францию, которую по горячим следам все же исключили из Евросоюза, а более сотни стран ввели против нее экономические санкции. Как будто это что-то теперь могло изменить. Из сумбурного письма от Мари я понял то, что она одновременно благодарна и взбешена. Что ж, по крайней мере, это в ее духе. Светка прислала короткое сообщение «я жду объяснений», а вот Аска, она же Алиса, разом перечеркнула мое хорошее настроение и мои начавшиеся формироваться планы.
        Мы с тобой оба проиграли, - писала она.  - Я сделала на тебя ставку и выгородила перед начальством. Но в результате сложилась крайне неприятная ситуация. Итог, как ты понимаешь, будет весьма печальным. Для тебя, разумеется.
         За эти несколько лет я, конечно, привык, что мне постоянно угрожают, но на этот раз я ощутил неприятный холодок, пробежавшийся по спине.
        Вариант остается только один: ты покидаешь Землю. Оставаться здесь тебе теперь нельзя ни при каких обстоятельствах. Разве что полный и пожизненный запрет на Джи может повлиять на ситуацию.
        Сообщение было составлено так, что мне в любом случае надо было ответить. Аска была онлайн и явно ждала моей реакции.
        - Говоря откровенно, я фактически и так не на Земле, - написал я.
        Аска не удивилась:
        - Я в курсе, - интересно, откуда?  -Но не вздумай возвращаться. И еще: как только ты зайдешь в игру, в твоих интересах сразу же покинуть земной ареал. Подчеркиваю: сразу же.
        - И как надолго? - этот вопрос дался мне с огромным трудом.
        - Мы не звери, - ответила Аска и выждала паузу. Черт возьми, простейшая манипуляция, а я в итоге сижу как на иголках.  - Пять лет. Живи где хочешь, скитайся по вселенной, играй в любом ареале Джи, кроме земного. А потом мы посмотрим.
        Напряжение сменилось облечением, а затем злорадством. Физически находиться на Земле они мне, разумеется, смогут помешать - в реале я уязвим, как и все остальные люди. А вот как, интересно, они собираются контролировать мои заходы в Джи? Этот вопрос я и задал Аске.
        - Ты прав,  - ответила она.  - Среди миллионов игроков отследить тебя будет непросто. Но при этом не невозможно. Есть в нашем арсенале кое-какие хитрости. Это первое. А второе и главное: если ты плюнешь в государство, оно утрется, но если государство плюнет в тебя… Ты меня понимаешь?
        - Откровенно говоря, не совсем, - сказал я, хотя кое-что уже начал подозревать.
        - Из любого подонка можно сделать героя, Саша, -сообщила она.  - И наоборот. Теперь понимаешь?
        Теперь я, действительно, понимал. Но Аска не унималась:
        - Заставить серую массу ненавидеть определенного человека проще простого. А уж если массу еще и дополнительно замотивировать… Скажем, какие-нибудь плюшки в реале. И каждый второй захочет отправить тебя на перерождение. А потом еще и еще раз. Ты же не хочешь этого?
        Это было низко. Низко, грубо, грязно - зато эффективно. В духе моей родной планеты.
        - В твоих же интересах не доводить до такого. Согласен? Уверена, что ты достаточно умен, чтобы согласиться.
        Пять лет, подумал я. Пять лет мне нельзя посещать Землю и играть в родном ареале. С момента моего первого захода в Джи еще не прошло столько времени - это же очень долго. Хотя, не могу сказать, что мне это причинит какие-то неудобства. Все-таки год на орбите Мираха - это, знаете ли, закаляет. Да и оставаться на Земле после такой грязной угрозы от родного правительства было бы, как минимум, глупо. А еще будем рассматривать это происшествие как повод наконец-то побывать в своей резиденции на Крийле. Я, правда, помнил о предупреждении Ана-Тари по поводу яхты Шак’ар, но что делать - придется рискнуть. Интересно, кстати, наша договоренность с «Временем вечности» по поводу отсутствия с их стороны претензий ко мне распространяется на бывшую собственность анимешки? Или котлеты отдельно, а мухи отдельно? Да и домик на Крийле она по-прежнему считает своим…
        - Возможен пересмотр твоей ситуации, - вновь появилась Аска.  - Это будет зависеть от того, во что в итоге выльется карантин. Или если ты, к примеру, как-то сможешь на это все повлиять. В положительном ключе, разумеется.
        - Как думаешь, что сделают в реале? - решил поинтересоваться я.
        - Тебя это не должно касаться, - обрубила Аска. Зря спросил.  - Но поверь мне, вся планета еще долго будет отходить. Как бы не было войны…
        Интересно, она шутит ли всерьез? Судьба человечества в нашем веке и так уже несколько раз висела на волоске, а тут появился еще один камень преткновения.
        - Я периодически буду тебе писать, рекомендую не игнорировать, - подвела итог Аска.  - А теперь - до связи.
        Тоже мне, обрадовала. Если на родную планету я теперь ни ногой, то не игнорировать тебя у меня особых поводов нет. Благо с гражданством передо мной теперь открыты все двери. Вернее, почти все.
        - Какие будут распоряжения, хозяин?  - спросил Хиба.
        - Курс на Крийл,  - попытался я выдавить из себя улыбку, но не получилось.
        Я, конечно, мог не испытывать судьбу и полететь куда-нибудь в другое место. Но даже моих нынешних финансовых запасов не хватило бы на приобретение приличного дома или хотя бы квартиры - недвижимость в Содружестве была немногим доступнее земной. А вновь ютиться на какой-нибудь орбитальной станции мне не хотелось. И откуда во мне этот снобизм?
        - Как там наш общий знакомый ассенизатор? - написал я Шак’ар.
        - Исправляется, - не замедлила с ответом анимешка.  - А с чего это вдруг ты интересуешься?
        - Лечу провести инспекцию, - парировал я. Так, сейчас начнется.
        - Не вздумай осквернить мой дом своими грязными лапами! - а вот это обидно.
        - Давай без эмоций, - сдержанно ответил я.  - Дом по закону все-таки мой, ты его честно проиграла, а я честно выиграл.
        - Мне плевать! - слова анимешки так и сочились ядом и яростью.  - Купи себе свой дом и живи там сколько влезет!
        Видимо, не зря ее Ана-Тари звала «маленькой»… Стоп, Ана-Тари? Почему бы и нет!
        - Привет! - написал я.  - Поздравляю, тебе удалось меня обмануть и использовать. Красивая получилась комбинация.
        - Надо же, а я и не ожидала, что ты напишешь, - ящерка тоже ответила почти сразу же.  -Только никто тебя не обманывал, все по-честному. Твой друг попросил меня помочь тебе, я помогла. А то, что заодно я привлекла внимание сената к расовой дискриминации на Земле, просто случайность.
        - Ладно, не будем спорить, - примирительно резюмировал я.  - Насколько я понимаю, наш договор в силе? Ко мне никаких претензий?
        - Разумеется, - ответила ящерка. - А почему ты спрашиваешь?
        - Увы, меня лишают права жить в собственном доме, - двусмысленно получилось - одновременно и про резиденцию на Крийле, и про Землю.
        - Это уже ваши личные недомолвки с маленькой, - написала Ана-Тари.
        - Тебе самому не унизительно жаловаться? - а это уже Шак’ар. Значит, Ана-Тари и с ней заодно переписывается. Отлично.
        Честно говоря, я и сам не был в восторге от подобных методов, но с другой стороны - это же мой дом! Почему я не могу в нем жить из-за чьих-то капризов?
        - Хозяин, мы подходим к границе Солнечной системы,  - сообщил тем временем Хиба.  - Через пятнадцать минут будем входить в подпространство, займите место в капсуле.
        - Спасибо, Хиба! Мне как раз хватит,  - ответил я ему.
        Что ж, а теперь ждем реакции наших барышень.
        - Прости, но я не вижу другого выхода, - написал я Шак’ар, понимая, что игнорировать ее не стоит, если я хочу получить свое.
        - Сегодня я добрая, - внезапно ответила Ана-Тари.  - Ты помог мне в очень важном деле, да и д’и’Арна проявила себя после долгого перерыва - и тоже благодаря тебе. Думаю, я смогу ее уговорить. Но за последствия не ручаюсь.
        - Три месяца, - спустя пять минут написала Шак’ар.  - А потом проваливай.
        Что ж, для дурного характера анимешки и это было огромной уступкой. Три месяца поживу на Крийле и постараюсь за это время придумать еще что-нибудь.
        - И еще, - вновь написала Ана-Тари.  - Рекомендую решить этот вопрос с д’и’Арной окончательно и бесповоротно. Она из влиятельного аристократического дома, так что насовсем резиденцию она тебе не уступит. Ты же не хочешь в итоге лишиться какой-нибудь части тела, правда?
        Добрый совет, ничего не скажешь. Поблагодарив Ана-Тари, я погрузился в капсулу и приготовился к подпространственному прыжку.
        Первое время меня сильно штормило после каждого такого перехода, я падал с ног от сильнейшего головокружения, а еда не задерживалась в желудке ни на секунду. Но вскоре я привык, и теперь меня лишь слегка поташнивало, а голова просто слегка гудела как после бессонной ночи.  Через час-полтора должно пройти.
        Хиба вел яхту уверенно и привычно - зеленокожий с самого начала оказался хорошим пилотом, что я не мог не отметить. Я смотрел в иллюминатор на приближавшийся Крийл и почти не видел отличия от Земли. Ну, разве что воды было поменьше, а суши побольше. И почему, интересно, ссылка сюда повергает всех разумных в уныние?
        - Хозяин, займите кресло, пожалуйста, и пристегнитесь,  - взволнованно проговорил Хиба.  - Мы идем на посадку.
        Я послушно сел в мягкое кресло, анатомически не очень подходящее человеку - его явно делали под Шак’ар, на заказ. Гибкие белые ремни опутали мое тело, а корабельная система безопасности включила обратный отсчет. Рывок, резкая смена гравитации, которую тут же погасила мощная специализированная установка, три минуты полета на бешеной скорости, и вот мы уже стоим на огромной посадочной площадке посреди огромного зеленого поля.
        - Мы на месте, хозяин,  - гордо возвестил Хиба.
        Я кивнул и поблагодарил его за мягкую посадку, после чего мой зеленокожий друг прямо-таки расцвел. Некоторое время нам пришлось подождать, пока яхта остынет, и лишь потом мы осторожно ступили на тонкий изящный трап.
        Небо было почти такое же как на Земле, только более глубокого синего оттенка, местное солнце было ярким, а воздух чистейшим. Что не так с этим местом?
        Вдалеке виднелось трехэтажное строение из ослепительно-белого материала - с колоннами, вычурной формы окошками и огромной летней площадкой на самом верху. К резиденции вела прямая, тоже белоснежная дорога, окруженная темно-зеленой травой. То тут, то там колыхались огромные цветочные бутоны всех мыслимых раскрасов.
        - Далековато топать,  - вздохнул я, оценив расстояние, которое нам с Хибой требовалось преодолеть до здания.
        Однако Хиба явно знал больше меня - он хитро улыбнулся и жестом пригласил меня на дорожку. Как только мы оба очутились на ее гибком покрытии, она тут же пришла в движение, постепенно набирая скорость.
        - Самодвижущаяся дорога,  - гордо просветил меня Хиба.  - Аристократы не любят ходить пешком на огромные расстояния.
        - Отлично придумано,  - хмыкнул я. Но против подобной прелести цивилизации, разумеется, не был.
        К середине пути мы разогнались и мчались уже со скоростью хорошего велосипедиста. Затем дорога стала постепенно замедляться, и к крыльцу моей, как выяснилось, теперь уже временной резиденции мы подъехали чуть быстрее прогуливающегося пешехода.
        На входе нас уже ждали - робо-швейцар отвесил нам легкий поклон и поприветствовал:
        - Добро пожаловать в резиденцию ее светлости д’и’Арны из дома Шак’ар!
        Я даже головой покачал: анимешка неисправима. И здесь показала, что дом никогда не будет моим.
        Подул легкий теплый ветерок, принеся с поля дурманящие ароматы цветов. Солнце уже начинало клониться к закату, наступал вечер. Садилось оно тут, кстати, на востоке.
        В холле нас встретила еще парочка роботов, указав дорогу в гостиную.
        - Стол будет накрыт в течение пятнадцати минут,  - проговорил один из металлических стюардов.
        - Примерно через тридцать наших,  - сообщил мне Хиба.  - Местные сутки длятся около сорока семи земных часов.
        - Я бы хотел отобедать на открытом воздухе,  - сообщил я проплывавшему мимо роботу. Все-таки природа тут впечатляет.
        - Не советую,  - проскрипел чей-то смутно знакомый голос.  - Вы уже опоздали.
        Я обернулся на звук и узнал Карло Ват’та, робота, которого я отправил сюда в качестве ассенизатора.
        - Рад приветствовать тебя и твоего друга, Александр,  - вновь проскрипел он и поморгал индикаторами.  - Я оценил твою шутку с отходами, но поверь, неудобств мне это не причинило.
        Я почувствовал, что покраснел. Неужели, мне стыдно перед роботом? Или не стыдно, а обидно, что маленькая месть не сработала?
        - И я рад приветствовать тебя, Карло Ват’т,  - кивнул я.  - И почему же мы опоздали?
        - Печально, что ты не в курсе,  - мне показалось, что робот хихикнул.
        Я сделал вид, что не заметил колкости, и гордо прошествовал в гостиную, где на овальном столе уже была застелена белоснежная скатерть и приготовлены приборы.
        Внезапно включили свет, и вовремя: за окном потемнело в считанные минуты. По гостиной пошел теплый воздух от спрятанных где-то обогревателей. По оконным стеклам ударили косые капли дождя, а вскоре забарабанил самый настоящий ливень.
        - Добро пожаловать в мир холодных и влажных ночей,  - усмехнулся Карло.  - Сегодняшний прогноз особенно неблагоприятный - ожидается град, а затем и снежная метель.
        Теперь мне стало понятно, почему Крийл не был курортом.
        ГЛАВА 34. СТАРЫЕ СВЯЗИ
        - Развлекаешься со своим ручным роботом? И много он смог узнать обо мне за это время?  - голос подошедшей Шак’ар так и лучился ехидством.
        А в реальности она ничем не отличается от себя в игре, разве что запах какой-то более резкий, да вид домашний. Наблюдать того, кого ты привык видеть в броне и забрызганным кровью, в обычной домашней кофте и легких штанах - дело, я вам скажу, непривычное. Все обиды, еще недавно засевшие в сознании раскаленными гвоздями, неожиданно показались несущественными. А ведь мы могли бы и помочь друг другу, а не враждовать.
        - Как дела?  - в отполированном до зеркального блеска полу отразилась моя растерянная улыбка.
        - А как ты думаешь?  - мне казалось, что я был неотразим, но, видимо, для всех кроме нее.  - Я лишаюсь яхты, а это, между прочим, подарок деда, и своего дома. Лучшая подруга отказывается помочь и еще просит пойти тебе навстречу. И как это называется?
        С одной стороны, хочется посочувствовать, с другой - я прекрасно помню, с чего все началось. Но, главное, все это наводит на очень интересные мысли.
        - Ну, как минимум, насчет дома можно договориться,  - я сделал пробный заход. Все равно это бунгало на планете-каторге я так и не успел почувствовать своим.
        Шак’ар тут же замолчала, видимо, прокручивая в голове все, что только что происходило и произносилось. Вот уж кто точно не сделает глупость только потому, что поторопился и не подумал.
        - Я не пойду против Ана-Тари, наши с ней разборки - это исключительно личное дело, и посторонних я туда посвящать не собираюсь,  - как все четко получилось - моментально поняла, что я хочу предложить. Только вот как-то без души звучит, так что, пожалуй, стоит и поторговаться.
        - Мне просто показалось, что ты сама не против,  - а Карло надо будет утащить. Даже сейчас Шак’ар его просто игнорирует, что же тогда было раньше и сколько всего он мог подслушать! И чего мысли опять прыгают туда-сюда?
        - Впрочем, почему нет. Если я помогу тебе закрыть карантинную зону на Земле, она неслабо взбесится,  - после этого тон анимешки приобрел командирские нотки. Похоже, то, что ящерка решает судьбу Шак’ар без участия ее самой, задело молодую риккини сильнее, чем она хотела бы показать.  - Сейчас скину список деталей и ссылку на закрытый аукцион клана, купишь запчасти для апгрейда твоего спутника. Какой у тебя сейчас лимит?
        - Двадцать одна тонна с половиной,  - так-то двести пятнадцать килограммов, но с учетом последнего апгрейда скилла для спутников действуют особые правила.
        - Неплохо,  - в глазах Шак’ар заиграли искорки.  - Так, пожалуй, можно будет и что-нибудь интересное запланировать. Мне сейчас понадобится двадцать часов на подготовку плана, потом встречаемся в игре. Свиток с телепортом к точке сбора скину по почте. А пока можешь располагаться. Да, и постарайся с собой брать не больше десяти человек - нас будет ждать, скорее, секретная миссия, чем силовая операция.
        Что я делаю? Вроде, только недавно все закончилось, и вот я опять во что-то вляпываюсь. Причем делаю это сам - откуда у меня эти мазохистские наклонности?
        - Улетаешь?  - раздался голос Карло. Вот черт, теперь я сам про него забыл. Может быть, он в реальности какой-то ниндзя - ну, не может же быть, чтобы и я, и анимешка постоянно теряли его из виду. Я сейчас, конечно, шучу, но все равно история странная.
        - С чего ты взял?  - почему это он так уверен, что я не задержусь?
        - Ну, если ты решил схватиться с «Временем вечности», наверно, будет глупо оставаться там, где тебя будет легко достать,  - вот черт, и как я упустил это из виду. Все из-за анимешки: она была так спокойна, что я непроизвольно начал транслировать это и на себя. Только вот Шак’ар, если что, лишь пожурят, а я запросто могу лишиться чего-нибудь ценного. Начиная от частей тела и заканчивая жизнью.  - Возьмешь меня с собой?
        Неожиданно.
        - Так у тебя, вроде как, срок идет? Разве осужденных можно так просто забрать?  - неужели, Крийл не так страшен, как я его себе представлял?
        - Ха,  - металлический смех, от которого меня почему-то всегда передергивает.  - Попробуешь отсюда сбежать - лишишься бессмертия, и это без вариантов. Тебе его никто и никогда не продаст. Но тут есть один нюанс: твоя космическая яхта - это часть поместья. Кстати, если будешь его передавать, не забудь указать, что на нее это не распространяется. Так вот, юридически, где бы она ни была, она все равно остается частью Крийла, и я мог бы отбывать наказание на ней. Естественно, я бы предпочел делать это в Джи, там от меня пользы будет больше. А второй царь в твоих планах, уверен, пригодится. И не раз.
        Что ж, очень познавательно получилось: информации просто море. Первое, репутация Крийла восстановлена: место опасное как само по себе, так и последствиями. Второе: похоже, меня собирались кинуть на яхту. И это плюс, ведь теперь позиция Шак’ар становится более содержательной, и, зная второе дно, мне теперь, как ни странно, проще ей доверять. Третье: статус моего космического корабля. И, наконец, четвертое - Карло мне может действительно пригодиться.
        Жалко, что так и не удалось детально осмотреть мое владение, да и всю планету, но дела на первом месте. Быстро оформил перевод на яхту для робота, а потом, оставив их с Хибой улаживать формальности с отлетом, погрузился в игру.
        Первое сообщение, которое ждало меня там, было от Шак’ар.
        - А ты стал умнее. Было даже интересно, догадаешься ли ты улететь или останешься в приделах досягаемости цепких лапок старшей.
        Пусть это и не полностью моя заслуга, но все равно приятно. Что ж, оставшееся время из заявленных анимешкой двадцати часов тоже можно потратить с пользой. Думаю, успею пообщаться с учителем, а если повезет, то и с зеленоволосым. А потом придет время собирать мою команду мечты - в отряд брать никого не буду, но вот сделать так, чтобы меня было кому прикрыть, уверен, это мне точно пригодится.
        С Эном разговор получился коротким: он моментально выдал мне положенные очки навыков, а потом, хитро подмигнув, сказал, что остальные задания он сможет озвучить в самое ближайшее время.
        - Вот закончишь то, что начал, тогда и возвращайся, а пока уж больно все туманно. Даже и не знаю, в какую сторону тебя направить.
        И ведь на все последующие вопросы отказался отвечать, черт упрямый. Стоит себе и делает вид, что меня вообще не существует. Еще учитель называется. Ну и ладно, займусь пока повышением навыка: естественно, в один пойдет сразу восемь очков, чтобы поднять до десяти и получить качественное улучшение, и еще два положат начало улучшению чего-нибудь еще. Недолго думая, первым до нового уровня я повысил Душу царя: все-таки это мой основополагающий навык, а практически все остальные строятся вокруг него. В прошлый раз мне добавилась способность «аура», с помощью которой я мог переносить полученный бафф на любого союзника или распределять его между ними. Сейчас система опять предложила мне два пути на выбор.
        Душа царя
        Варианты улучшения: лимит или вектор
        Лимит
        Ваша способность усваивать души возросла, и теперь вы можете повысить полученный показатель на 10% от абсолюта.
        Вектор
        При поглощении души вы можете выбрать, атакующую или защитную способность вы хотите получить.
        Да, не зря я так долго ждал этого момента - оба улучшения просто убойные. Лимит на первый взгляд выглядит безобидно, вот только я уже не раз получал защиту в девяносто процентов, а с этим улучшением будет вполне возможно разогнаться и до полного иммунитета от определенного вида повреждений. А вот вектор сможет открыть для меня практически безграничный атакующий потенциал. Впрочем, как ни жалко ограничивать свои возможности, защита у меня по-прежнему на первом месте. Так что мой выбор - лимит, и теперь можно переходить к следующему шагу. Имя зеленоволосого я знаю, так что попробуем пообщаться. Что-то мне подсказывает, что есть вероятность привлечь его на свою сторону.
        - Почему ты так хотел меня убить? - к черту всю эту дань вежливости, начнем с вопросов в лоб.
        - Я экзекутор, - повезло, что он онлайн, но совершенно непонятно, что он имеет в виду.
        - Добавь подробностей, - а ведь он ждал от меня сообщения, значит, ему есть, что дать и что предложить.
        - Экзекуторы могут по-настоящему прокачать способности и открыть свой максимум и ультимы только в бою с царями. Ты же знаешь, что как одни были созданы для защиты новых миров, так и вторые появились для их сдерживания, - экзекуторы, значит. Такое чувство, что я уже у кого-то видел этот класс.
        - А если мы будем проводить тренировочные бои, это тебе поможет? - попробуем для начала простой вариант.
        - Как ни странно, да. Я смогу открыть новые навыки: пусть и не прокачать их, да и сработает это только для самых стандартных, но на моем этапе пути даже это будет поддержкой. Но не думай, что я пойду против своих, - прямо как Шак’ар недавно.
        - Вряд ли мы с твоими столкнемся напрямую. А во всех остальных ситуациях что для тебя важнее: общее дело или личная сила? - чувствую себя искусителем.
        - Сила, - коротко и ясно.  - Я согласен. Тогда договоримся так. Консультация или совет с меня - с тебя час спарринга, попросишь поучаствовать в боевой операции - будешь должен мне все потраченное в процессе время.
        И где подвох? Я получаю бесценный опыт дуэлей, а заодно и союзника. Идеально. Так что, быстренько согласившись, я задал первый вопрос, который мучил меня в последнее время.
        - Что такое карантинная зона и чем она грозит планете расы, прикрытой защитным артефактом?
        - Значит, карантин,  - замолчал, видимо, о чем-то задумавшись Кхаль.  - Тут все просто, старый прием. Территория понемногу расширяется, и как только она наберет десять процентов от всей остальной виртуальности планеты, будь то земли, население или технологии, ее теневые владельцы смогут объявить мировую войну. И когда представители молодой расы ее проиграют, потеряв даже тень самостоятельности в Джи, тогда им не останется ничего другого, кроме как признать вассалитет. На выигрыш в столкновении со старым сильным кланом, а другому такое не провернуть, им рассчитывать не стоит. Даже при поддержке одного царя.
        Очень полезно. В открытых источниках про карантинные зоны писали только общими словами, а вот Кхаль смог просто и понятно описать грозящие последствия. И пусть пока я не знаю, что со всем этим делать, главное, теперь я понимаю, чего добивается «Время вечности», и поэтому будет проще им противодействовать. И еще в сознании почему-то засела последняя фраза. То ли мне обидно, что в меня не верят, то ли что-то еще.
        Но это все так, мои героические мечты, а пока до того, как Шак’ар расскажет о своем плане, в Джи мне, как ни странно, делать особо нечего. Обычными квестами или прокачкой я бы сейчас заниматься просто не смог, так что недолго думая решил ненадолго выбраться обратно в реальность.
        Робот и раб тем временем уже вывели корабль на орбиту и почти закончили подготовку к прыжку в Солнечную систему. Да, на саму Землю я не собираюсь, но под защитой нашего расового артефакта мне как-то будет спокойнее.
        - Карло,  - при взгляде на робота у меня тут же родилась в голове замечательная идея. Значит, Кхаль считает, что один царь не сможет изменить расклад на поле боя. А что, если их будет больше?  - Насколько я помню, твоя классовая особенность - это щиты. А откуда ты берешь на них энергию?
        - Карманный ядерный реактор, стоил мне почти сто тысяч,  - не подымая головы от расчетов, отозвался робот.  - А что, есть идеи получше?
        А ведь действительно есть.
        - Зависит от того, на каком расстоянии ты можешь эту энергию собирать,  - то, что я видел, было мощно, но по массовости до классового навыка царей не дотягивает.
        - Эффективное расстояние - полметра,  - неужели, провал?  - Если с орбиты, то без ограничений, вот только я спутников в продаже ни разу не видел.
        А вот это уже решаемо. Если Шак’ар не обманула, у меня на время появился доступ к внутреннему аукциону «Времени вечности», где есть по-настоящему все.
        ГЛАВА 35. ВА-БАНК
        То, что я до этого видел на аукционе, моментально померкло. Здесь продавалось в прямом смысле все: всевозможные виды вооружения, техника - ездящая, летающая и плавающая, магические артефакты, посохи, ингредиенты для самого изощренного крафта и вещи, которые я даже описать не мог.
        Выбор был ограничен лишь одним: количеством кредитов на счете. Природное человеческое любопытство взяло верх, и я сделал выборку самых дорогих лотов. На самом верху был «синий кшен»  - странное вещество, которое использовалось при создании совершенных биомеханизмов. Одна только крупица песка цвета синих чернил стоила, наверное, как целая планета. Во всяком случае, как я подсчитал, на него можно обменять около сотни «Стерр-Тенов». Даже не хочу думать, для чего нужны эти «совершенные биомеханизмы», и кто их может себе позволить. Для самоуспокоения я решил как-нибудь потом заглянуть на форумы, а сейчас лучше сконцентрироваться на том, что мне доступно и, самое главное, может помочь.
        Но тут меня отвлекла новая вкладка, которая в обычной версии аукциона не была доступна. Заглянув туда, я понял, что Шак’ар не сильно рисковала, дав мне временный доступ: по-настоящему крутые и убойные вещи продавались за очки клановой репутации, которая, по понятным причинам, была для меня недоступна. Выбор в этой вкладке был, конечно, не настолько широк, зато один только лот, даже самый простенький, легко мог бы решить исход многих боев. Чего стоит, к примеру, один только шарф Близара, увеличивающий в полтора раза очки всех навыков.
        Признаюсь, мне стоило больших усилий закрыть особый раздел аукциона, но благоразумие все же взяло верх - зачем пускать слюни на то, чего тебе никогда не купить? Да и время дорого, а ведь надо еще уговорить на участие в авантюре своих друзей и знакомых. Чувствую, это как раз и будет самым сложным в процессе подготовки.
        Я вернулся в общедоступный раздел и принялся искать детали для спутника. Здесь основная масса лотов была проста и понятна - турели, энергоемкости и прочие приятные дополнения. Однако меня подстерегало новое разочарование: далеко не все из них подходили к моему спутнику, даже несмотря на его крутую основу, полученную за квест с Красным демоном. Модель, которой я обзавелся, была самой простой, распространенной и по многим параметрам наиболее эффективной. Но в то же самое время ее простота была настоящим барьером для многих улучшений. В частности, я не мог поставить на свой спутник более двух турелей для вооружения, да и энергетические емкости были не бесконечны. В итоге передо мной встал нелегкий выбор: покупать вторую турель и усиливать вооружение или превратить спутник в орбитальную электростанцию. Взвесив все за и против, я сделал выбор в пользу второго варианта - все-таки разные варианты использования дают больший простор для маневров. В частности, я не забыл наш разговор с роботом. Сейчас я ему пока не до конца доверяю, но в будущем, если будет хорошо себя вести, можно будет настроить ему
совместный доступ.
        Компактная установка термоядерного синтеза отправилась в корзину, а я принялся искать, чем еще можно было наворотить мое маленькое секретное оружие. Энергетический передатчик - то, что нужно. Улучшенная боевая турель - отлично. Улучшенная орбитальная плазменная пушка… в общем, тоже неплохо. На что-то более мощное я в подобной комплектации уже рассчитывать просто не мог. Но тут уж ничего не попишешь - в жизни часто приходится делать выбор. Надеюсь, в этот раз я не ошибся.
        У меня было мелькнула сначала мысль о покупке нового, более совершенного спутника, благо выбор на аукционе был, но цены были настолько высокими, что я не стал рисковать. Похоже, мне и вправду повезло с моим - простому смертному такие технические излишества были просто не по карману, даже моя модель оказалась далеко не бюджетной. Были, кстати, среди предлагаемых лотов и давно устаревшие версии - например, БМТ-100 и даже БМТ-10. Стоили они в пределах одного миллиона, но характеристики этих машинок были при этом настолько убогими, что причиной их покупки могла бы быть разве что ностальгия. Был, кстати, еще вариант старого мирахского боевого спутника «Кинжал», но он, по сути, полностью копировал мой БМТ-1000.
        Итак, моя орбитальная электростанция с легким вооружением была полностью укомплектована, теперь стоило поискать что-нибудь для себя. Доспехи, оружие, препараты… Ого! Боевые питомцы! Разумеется, подобный раздел был и на общем аукционе, и даже на земном, однако выбор что там, что там был просто никакой. На Земле, в частности, продавались охотничьи псы и различного вида скакуны вплоть до верблюдов. На общем же ситуация была схожей с той лишь поправкой, что питомцы были инопланетными. А так - никакой разницы.
        Здесь же предлагались на выбор довольно-таки интересные экземпляры. Удавы с Травоса, многоножки Креса, какие-то двуххоботные слоны и даже один ездовой летающий ящер. Последнего мне сразу же захотелось купить, но я вовремя передумал - очков здоровья у него было очень мало, атакующие характеристики слабые, да и в целом он был больше как некий показатель статуса своего владельца.
        Однако приобрести все же кого-нибудь стоило. Дело в том, что купленный питомец, в отличие от тех, которых я мог использовать, не тратил очков призыва. А еще его характеристики увеличивались, если владельцем был игрок класса повелитель зверей. Соответственно, класс царя зверей делал этот бонус весьма ощутимым.
        В итоге я остановил свой выбор на кантарском бронеящере - жутковатого вида твари, которая сочетала в себе как ездовые характеристики, так и боевые. По сути, это был живой бронепоезд из плоти и крови, которого можно было нагружать поклажей и даже ставить на него легкие пушки и пулеметы. Его толстая шкура давала ему бонус к защите от любых физических атак, а тридцать тысяч хитпойнтов превращали зверюгу с настоящую штурмовую единицу. Я даже представил, как это животное несется на своих коротких и кривых ногах, раскидывая по сторонам вражеских игроков и сея в их рядах панику. Пулеметную турель для него я тоже решил прикупить - пригодится. Единственная проблема: кто-то должен будет ею управлять, сидя на ящере. Сама по себе она стрелять не будет. Но это, я думаю, вполне решаемо.
        Впервые за много месяцев мой счет, казавшийся огромным, изрядно опустел. Большую часть кредитов, конечно же, сожрал апгрейд спутника, но и ящерица обошлась мне в копеечку. Я понимал, что людей, которым я предложу участие в операции, нужно было максимально обезопасить - прикупить вооружение, защитную экипировку и целительные зелья. И сделать я это должен буду за свой собственный счет. А иначе получится странно: мол, помогите мне, но экипируйтесь самостоятельно. Что ж, для начала вышлем приглашения и уже потом будем плясать от количества согласившихся.
        Но один человек присоединится, я уверен, в любом случае. Если верно все то, о чем она говорила раньше. Светка.
        - Я собираюсь попытаться снять карантин с земного ареала, - просто и без предисловий.
        - Давно пора, - ответ пришел незамедлительно.  - Это мечты или уже есть план?
        В принципе, подобную реакцию я и ожидал. Светка, наверное, была единственная, кто понимал, что карантин - не моя вина. Точнее, конечно, моя, но предугадать подобное завершение квеста я все-таки не мог. Все с восторгом восприняли идею уничтожения инопланетян, с упоением набивали фраги, чтобы получить возможность призвать на помощь лидера расы, но как только появились сложности, в глазах этих же людей виноватым остался один я. Но Светка, как «вспомнившая», знала больше, нежели все остальные.
        - Есть план, - подтвердил я.  - Завтра утром встречаемся в игре и начинаем действовать.
        - А где же подробности? - уточнила Светка.  - Я надеюсь, ты понимаешь, что это не шутки?
        - Извини, я пока не могу рассказать всего, - сказал я. Думаю, про Шак’ар Светке знать пока рано. Тем более, что ее план и мне самому еще не был известен - только то, что это будет, скорее всего, какая-то провокация.  - Но мне нужна твоя помощь.
        - То есть ты предлагаешь просто довериться тебе вслепую? - Светка недоумевала.
        - Другого выхода нет, - терпеливо объяснил я.  - Уверен, ты знаешь не хуже меня, что такое карантин и во что он может в итоге вылиться.
        - Разумеется, - подтвердила Светка.  - В то, что Земля станет зависимой, несмотря на защитный артефакт. Увы, я это очень хорошо знаю. Вот только пока что не на примере нашей планеты.
        - Я пойму, если ты откажешься, - сказал я.  - Но попробовать стоит, пока карантинная зона не начала разрастаться. Хуже мы точно не сделаем. Тем более, я буду действовать в любом случае, а так ты хотя бы будешь в курсе.
        - Ты бы поосторожнее… - ответила на мой удар ниже пояса «вспомнившая».  - Ладно, ты прав. Попробовать стоит. Я так понимаю, будет что-то вроде диверсии?
        - Именно,  - подтвердил я.
        - Это, пожалуй, единственно верный способ, - одобрила Светка.  - Силой мы добьемся лишь увеличения радиуса, а они только этого и ждут. Значит, нужно сделать так, чтобы пострадавшей стороной стала Земля.
        Я и сам думал точно так же. Наверняка Шак’ар запланировала грандиозную провокацию, в результате которой наша планета стала бы потерпевшей от чьей-либо агрессии. В данном случае - агрессии «Времени вечности».
        - В семь утра сбор. Место сообщу заранее, - резюмировал я.
        - Договорились, - ответила Светка.  - Можешь на меня рассчитывать.
        Следующими были Мари, пушистик, Борис и Паша. Последние оба согласились достаточно быстро - как я уже говорил, они в целом были на моей стороне. Да, разумеется, они считали, что карантин ввели по моей вине, но при этом не осуждали. Как заметил Борис, удобный случай обязательно бы еще подвернулся. Не сегодня, так через год - подтвердил Паша.
        В этом они были правы: новая территория, до сих пор труднодоступная благодаря защитному артефакту, была настоящим лакомым кусочком для того же «Времени вечности». Не случись этой битвы при Мидельхейме, произошло бы еще что-нибудь. К примеру, тот же Пьер со своим сопротивлением запросто мог бы стать причиной введения карантина - надо было только подождать, пока число уничтоженных «мирных туристов» достигло хотя бы тысячи. А тут просто все произошло слишком быстро, да еще массово.
        Мари, несмотря на то, что после случившегося высказалась обо мне не очень лицеприятно (при этом еще умудрившись поблагодарить за интересное времяпрепровождение), ответила практически сразу и достаточно дружелюбно. Да, она понимает, что произошедшее - недоразумение, и что я не виноват, и что инопланетные кланы в любом случае придумали бы как заполучить доступ к Земле. И, разумеется, она с удовольствием вновь примет участие в моей задумке.
        На очереди остался пушистик, к которому я питал по-прежнему противоречивые чувства. Он хотел как лучше - я прекрасно это знал и верил ему. И все-таки это именно он привел Ана-Тари.
        - Ты больше не сердишься? - спросил он после того как мы обменялись приветствиями.
        И этот простой, какой-то даже детский вопрос окончательно растопил мое сердце. Вина пушистика была не больше моей, надо это признать. Никто не заставлял меня выполнять этот квест и никто не мешал мне вовремя остановиться, прекратив избиение пришельцев, да, в конце концов, просто подумать, прежде чем пускать в очередную авантюру, не просчитав последствия. - Ты не виноват, - просто ответил я.  - Нам всем просто еще очень далеко до Ана-Тари и ее умения плести интриги.
        - Я могу чем-то помочь? - спросил Нари.
        - Можешь, - подтвердил я.  - Скоро мы собираемся немного попортить кровь «Времени вечности». Ты с нами?
        - Я виноват перед тобой и твоей планетой, - ответил пушистик.  - Разве я имею теперь право отказаться?..
        Что-то Нари стал каким-то сентиментальным, даже настораживает.
        - Конечно, имею! - ответил он сам на свой вопрос и сопроводил фразу кучей издевательских смайликов.  - Могу спокойно послать тебя и всю Землю куда подальше, оставшись не при делах. Но я этого делать не стану. Не хочу терять такого хорошего партнера по игре.
        Теперь все встало на свои места. Перекинувшись с пушистиком еще парой фраз, я как бы невзначай сообщил ему, что получил временный доступ к аукциону «Времени вечности». Реакция не заставила себя долго ждать - Нари сперва не поверил, а затем обрадовался и в своем обычном репертуаре принялся строить планы. Пропуская мимо ушей откровенно утопические прожекты пушистика, я прислушался к его советам и прикупил несколько полезных штук: комбинезоны невидимости, о существовании которых я и не подозревал, целый комплект различных зелий и ручную тактическую ядерную установку лично для него. Что он планировал с ней делать, я даже думать не хочу, ведь использовать ее могли только те игроки, у которых параметр силы зашкаливал за четыре десятка. Видимо, хитрый Нари просто-напросто решил ее кому-то перепродать. Впрочем, деньги он мне перевел, так что я, даже если это всего лишь попытка подзаработать, ничего против не имею.
        Стоит отметить, что комбинезоны невидимости оказались весьма кстати для проведения тихой спецоперации. Игрок, облаченный в такой комбинезон, мог включить режим полного необнаружения на целых десять минут, после чего следовал полуторачасовой откат. Заметить существо, использующее эту экипировку, было практически невозможно - невидимость не отключалась даже в случае критических повреждений. Стоила такая обновка безумных денег - все мои сбережения практически обнулились, даже с учетом того, что пушистик благородно оплатил один из комбинезонов для себя. Очень надеюсь, что план Шак’ар сработает - если так подумать, по финансам я шел ва-банк, практически обнуляя свой счет.
        Повторно связавшись с каждым из собранных мной игроков, я сообщил им точные координаты встречи и выслал свитки телепорта, чтобы исключить возможные проблемы. После этого вышел из игры, лег поспать и провалился в небытие.
        Ровно в семь утра мы собрались недалеко от границы карантинной зоны - все, кто дал свое согласие. А еще Хиба - я решил, что моему верному зеленокожему спутнику пора вновь проявить себя.
        - А что здесь делает она?  - ледяным тоном спросила Светка, указывая на Шак’ар.
        Анимешка, одетая в черный офицерский мундир с темно-красными вставками, смотрела на нее с презрительной улыбкой. Фиолетовые же глаза Шак’ар прищурились, говоря о том, что их обладательница прямо-таки переполнена злобой.
        ГЛАВА 36. ЧЕТВЕРТЫЙ?
        - Можешь оставить своих миньонов здесь,  - как обидно звучит, а еще она проигнорировала вопрос Светки, так что та в ответ тоже покраснела от ярости.  - Я смогла придумать, как нам все бескровно организовать. Вот только провести с собой я смогу только тебя одного.
        - Что ты задумала?  - переформулировала свой вопрос Светка.
        - А с чего вы взяли, что я могу вам доверять?  - когда Шак’ар резко сделала несколько шагов в нашу сторону, уже никто бы не смог не заметить, что она просто пышет яростью.  - Я иду против клана ради своей чести, а за что деретесь вы? Вот ты, Александр, готов поручиться жизнью, что никто из присутствующих не шпионит на «Время вечности»?
        - Да!  - на самом-то деле, я даже не думал о подобном, но при ответе на некоторые вопросы нельзя сомневаться. Иначе вся система пойдет вразнос.
        - А если неосознанно?  - вкрадчивым голосом продолжила Шак’ар.  - Может быть, вон того бородатого давно загипнотизировали, а в робота встроили передающий чип, или вон у этого плешивого мелмакианца взяли в заложники всех родственников?
        А ведь игра-то идет очень серьезная, почему я раньше не допускал таких возможностей? У нас ведь не рыцарский поединок, правил нет.
        - К счастью,  - первой нарушила повисшую гробовую тишину анимешка,  - проверять, так это или нет, нам не придется. Я проведу тебя в одно место, ты сделаешь то, что должен, и все закончится.
        - Я согласен,  - и теперь остальным:  - Ждите меня!
        - Только не наделай глупостей,  - Борис и Светка сказали это синхронно. Такое даже немножко пугает.
        - Мы подождем тебя здесь, пока все не разрешится,  - а это пушистик, после всего сказанного поддержка мне очень пригодится.
        Шак’ар тем временем повисла на моей правой руке и без всяких ухищрений направила нашу пару прямо в сторону центра карантинной зоны. Через двадцать минут неспешного хода мы встретили первый патруль, потом на пути начали попадаться защитные бункеры, склады техники, инженерные площадки, где в ярких вспышках собирались боевые роботы и какие-то странные, похожие на китайских драконов, летательные аппараты. Я попытался изменить маршрут, чтобы пройти к ним поближе, но анимешка с силой притянула меня к себя, заставив двигаться прежним курсом.
        - Чуть не забыла,  - впервые за время нашей прогулки Шак’ар заговорила.  - Если что, мы на свидании, так что постарайся без лишних движений.
        Теперь понятно, почему на нас так смотрели те несколько живых игроков, что попадались нам ранее: на меня с брезгливостью, на Шак’ар с какой-то даже завистью. Впрочем, что я понимаю в их психологии? Ясно одно: в статусе любовника я могу пройти куда дальше, чем без него.
        - Какой у тебя план, может, теперь-то расскажешь?  - прежде, чем согласиться на эту авантюру, были, конечно, сомнения. Но потом пришла мысль - а что я теряю? Все потраченные на оборудование деньги можно считать инвестицией. Так что максимум, чего я лишусь,  - один уровень. При том, что я могу получить в случае успеха, ставка просто ничтожная, но, с другой стороны, не хочется терять вообще ничего. Так что лучше быть в курсе.
        - Теперь можно,  - настроение у Шак’ар, было видно, поднимается с каждым шагом.  - Как известно, Джи не принимает такие решения как введение карантина без подстраховки, так что сейчас в центре нашей территории появилось строение, где было создано ее локальное воплощение - координатор. В данный момент проблема в том, что всю информацию для оценки обстоятельств ему предоставляет «Время вечности», что, как ты понимаешь, играет не на руку твоей планете. Сейчас мы прошли почти все системы защиты, так что останется только тебя к нему провести. Обычного игрока он бы слушать не стал, но вот Царя проигнорировать нельзя. Это твое право отстаивать интересы Земли. Ну, а обладая всей полнотой информации, думаю, координатор примет решение не в пользу старшей. А то и оштрафует за попытку дезинформации.
        Тут Шак’ар сдавленно хихикнула и еще сильнее вцепилась в мою руку. Я же до сих пор был под впечатлением: действительно, все просто, зачем воевать, если можно спокойно решить вопрос мирно. А главное, это получается и проще, и надежнее. Все-таки не зря анимешку называют гением.
        Между внешним оборонительным кольцом карантина и центральным зданием, где, по словам анимешки, находится координатор, расположились несколько полигонов, на которых отрабатывали групповые построения и взаимодействия отряды под клановым значком «Времени вечности». Одиночные бои, групповые, столкновения с применением техники - казалось, весь мир вокруг гремит и взрывается.
        - И почему нас никто даже не попытался остановить?  - когда нашу пару пропустил внутрь бронированный по максимуму носорогоподобный охранник, я все-таки не выдержал.
        - А я тут за главную,  - обезоруживающе улыбнулась Шак’ар.  - Остальные ушли решать глобальные вопросы, а в тактической подготовке мне нет равных. Кто бы мог предположить, что тут в это время сможет случиться что-то действительно серьезное?
        Судя по всему, анимешка ничего скрывать от Ана-Тари не собирается и с трудом сдерживает восторженное попискивание, представляя, в какой скандал все это превратит. Да уж, ей бы тоже помощь психолога не помешала. Мне кажется или все долгоживущие во вселенной немного сумасшедшие?
        Размышляя каждый о своем, мы все глубже и глубже опускались по переплетению коридоров и этажей. Пожалуй, даже с картой мне потребуется немало времени, чтобы отсюда выбраться самостоятельно. Странно, почему меня посетила эта мысль?
        - Мы почти пришли,  - еле слышно и впервые за долгое время серьезно сказала анимешка.
        Не меньше минуты и множество различных манипуляций потребовалось ей, чтобы открыть следующую дверь, но наконец она распахнулась, открыв нашему взгляду небольшую овальную комнату с одной-единственной фигурой, застывшей в центре.
        Вот и он - координатор. Твою ж мать, опять робот.
        За спиной шмыгает носом Шак’ар, пока еще деликатно напоминая, что надо бы поторопиться. Шаг вперед - и передо мной всплывает несколько табличек. Судя по тому, что анимешка никак не отреагировала, вижу их только я. Координатор же так и не пошевелился, только глаза сверкнули на какое-то мгновение. Или показалось. Все-таки он немного пугающий: ведь если так подумать, то сейчас именно он принимает решение, как будут выстраиваться отношения Земли и всей остальной вселенной. Этакое овеществленное воплощение Джи. В этом его сила - он сможет учесть не только букву закона, но и его дух, и в этом же и его слабость - все учесть невозможно.
        Но Джи и это постаралась охватить - все множество вариантов оказалось сведено к нескольким основным векторам, определенным игровыми путями.
        Путь Света. Покаяться, принять наказание и согласиться на запуск процесса интеграции Земли под контролем первого клана.
        Путь Хаоса. Провозгласить восстание против сложившегося порядка, заключить договор о «тотальной войне» на ближайшие сто лет.
        Путь Царя. Провозгласить свое право защитника, последствия неизвестны.
        Путь Шпиона. Убить координатора, последствия неизвестны.
        Замершая напротив меня аватара Джи впервые пошевелилась, по-птичьи склонив голову. По плану анимешки я должен выбрать третий вариант, который появился только благодаря моему классу. Но, неужели, Ана-тари не могла это предусмотреть? Да уж, хорошо, конечно, что я начал думать, прежде чем делать, но было бы лучше, если бы это начало происходить пораньше. А к черту все - делаю снимок пространства передо мной и отправляю пушистику и Светке. Мне нужен взгляд со стороны, и, желательно, не один.
        - Ты скоро?  - не выдержала Шак’ар.
        - Тут все не так просто, как ты говорила, не отвлекай,  - получилось, замолчала. Значит, сама она с координатором никогда не взаимодействовала, иначе бы уже поняла, что я просто тяну время. Да уж, видимо, общаться с представителями всемогущей Джи, рискуя, если что пойдет не так, вообще всем своим игровым процессом, тут опасаются. Как ни крути, для таких целей лучше использовать туповатых новичков. И, похоже, в моем случае это не оскорбление, а диагноз.
        - И как тебя угораздило так вляпаться? - вот, пушистик легким намеком подтверждает ход моих мыслей.
        - Ты просто идиот! - а вот кое-кто даже сдерживаться не собирается.
        Если отбросить в сторону подколки с одной стороны и чуть ли не истерику с другой, то суть того, что они мне сообщили, получилась примерно следующая.
        Путь Света точно не подходит, он по факту отдал бы нас в рабство «Времени вечности», которое как ни странно и оказалось бы первым кланом ареала. Путь Хаоса - тоже та еще засада: любой может убивать любого, плюс пропали бы все ограничения по территории перемещения для пришельцев. Тотальная война она такая. А учитывая разницу в возможностях, для землян все бы закончилось тем же самым, что и в первом случае. С путем Царя вроде бы все нормально, но есть подвох - право стать защитником нужно доказать в схватке со случайным экзекутором противника. Подсказать, какой там будет минимальный уровень? Без шансов. Получается, сама или по договоренности с ящеркой, Шак’ар завела меня в идеальную ловушку. Попробуй я отступить или выйти из игры - не поможет, в таком случае я только сбегу от ответственности, и сам хранитель будет определять, каким путем все пойдет дальше. Станет ли что-то от этого лучше? Вряд ли, варианты-то останутся те же самые.
        - Но вот то, что у тебя есть второй класс, она не учла, и тут у нас появляются возможности. Будет жестко, но, может быть, это как раз именно то, что нужно этой планете. Сколько я общаюсь с ее лидерами, им нужна хорошая встряска, - а ведь я не обращал внимания раньше, но Светка действительно в последние наши встречи была какой-то потухшей, а как она искренне радовалась возможности заняться реальным делом: похоже, и ее укатали наши суровые геополитические реалии.
        - А что за встряска?  - добавляю в общий чат пушистика и вообще всех своих, пусть прочитают всю нашу переписку и тоже будут в курсе.
        - Война. Как только координатор пропадет, риккини быстро сориентируются, что временно на планете никакие законы Джи не действуют, и начнут наступление. Наша задача будет очень простая - защитить и удержать хотя бы небольшой клочок Земли, и тогда потом с него мы сможем начать свое контрнаступление. Теми, кто хочет побеждать, теми, кто хочет и умеет сражаться!
        Как пафосно звучит.
        - А долго этот период беззакония будет продолжаться? - а вот и Борис, как всегда конкретен и задает правильные вопросы.
        - Неизвестно, в таких случаях время повторного появления определяется цифрой случайного порядка. Это может быть мгновение, час, день или даже год,  - нет! Эта ситуация что, приводит меня в восторг? Неужели, Джи и меня превращает в адреналинового наркомана? И мне это нравится?
        - А менее рискованных вариантов нет? - Борис все-таки решил дожать вопрос до конца. Хоть в ком-то еще преобладает здравый смысл.
        - Нет, и, пожалуй, это даже хорошо, иначе бы мы никогда не решились на что-то подобное. Сейчас не будем тратить время. Мне нужен хотя бы час, чтобы организовать по меньшей мере первое кольцо обороны вокруг зоны карантина. Саша, ты должен мне этот час дать. Все остальные, делайте, что хотите, но в течение шестидесяти минут ни один из боевых отрядов пришельцев не должен покинуть пределы карантина!  - неплохая миссия получается, из разряда «продержись до прихода подкрепления». И, готов поспорить, уровень сложности у нас будет не ниже «кошмара».
        - Ура!  - кто бы сомневался, что Мари будет в восторге.
        ГЛАВА 37. ДО ПОСЛЕДНЕГО ЧЕЛОВЕКА
        - Ну что?  - вновь нетерпеливо спросила Шак’ар.
        - Подожди!  - отрезал я.  - Дай мне все взвесить…
        - Что там еще можно взвешивать?  - подозрительно отозвалась анимешка.  - Просто сообщи координатору свое видение ситуации. Неужели это так сложно?
        - Готово,  - торопливо проговорил я.  - Теперь уходим.
        Медленно поворачиваюсь в сторону выхода - есть, она расслабилась.
        Шак’ар все же успела заметить мое движение, но вот времени среагировать у нее уже не было. Кинжал (откуда-то появилась уверенность, что нужно использовать именно мое самое первое оружие) воткнулся прямо в светящийся глаз робота, раздался неприятный хруст разламывающегося пластика. В ту же секунду я активировал защитный комбинезон. Теперь у меня есть невидимость и ровно десять минут, чтобы сбежать.
        Координатору нанесен критический урон 280
        Координатор выведен из строя
        Неожиданно - вот уж не думал, что этот робот окажется таким дохлым. Или он еще жив?
        Пальцы внезапно словно потонули в вязкой жидкости. Я повторно размахнулся, целясь во второй глаз робота, и промазал. Заклинание Шак’ар плотно держало меня, не давая сосредоточиться. Анимешка быстро взяла себя в руки и достала меня массовым заклинанием - да, чтобы достать врага, необязательно его видеть.
        Зафиксирована попытка уничтожения координатора представителем Земли
        Карантинная зона расширена до 45 километров в диаметре
        Ого, а вот это совсем нехорошо! Но именно что-то подобное и ожидалось…
        - Какой же ты все-таки глупец!  - ядовито захихикала Шак’ар.
        Движения давались с огромным трудом, будто бы я находился под водой. Но еще хуже было то, что анимешка применила против меня инвертирование - еще один из ее излюбленных приемов. Пытаясь шагнуть в сторону, я неизбежно спотыкался и начинал двигаться в противоположном направлении. Тело не слушалось и как будто бы само издевалось надо мной. Сейчас Шак’ар просто раздавит меня своим гравиконцентратором - и все, конец.
        Никогда не понимал людей, которые играли в старые-добрые игры с инвертированной мышью, но и сам в свое время тоже неплохо управлялся с этим - порой просто лениво было менять настройки после кого-нибудь. Вот уж не думал, что мне это когда-нибудь пригодится. Сосредоточившись, я заставил свое тело двигаться в соответствии с новыми правилами - ведь это всего лишь игра, я управляю своей цифровой копией, нужно только привыкнуть. И никакого гравиконцентратора, Саша, не будет, не поддавайся панике - здесь Шак’ар просто негде развернуться, слишком тесно. Применив это заклинание, она неизбежно раздавит саму себя. Неужели, получается? Рука начинает двигаться в нужном направлении - еще мгновение, и я смогу нанести еще один удар.
        На вас наложен эффект «Замедление»
        На вас наложен эффект «Улучшенное замедление»
        На вас наложен эффект «Заморозка»
        На вас наложен эффект замедления разума
        На вас наложен эффект коротких мыслей
        Сколько всего непонятного, но итог все равно один - я не могу пошевелиться. Неужели, это все? Или я смогу найти выход?
        Конструктор фамилиаров-химер
        Вспомнил, как при первой активации создал в нем образ Светки, не став комбинировать разных существ, а взяв все части от одного игрока, сейчас можно поступить так же. Руки, ноги, голова, тело, хвост… отсортировать образы по уровню, пролистать на самый верх, выбрать… Ана-Тари.
        Создан фантом Ана-Тари
        Автономность 20%
        Уровень, как у меня: игрока уровня Шак’ар моей химере не победить, но мне этого и не надо. Можно действовать тоньше.
        - Позови ее, - не могу пошевелить даже губами, но фантом, похоже, воспринимает команды на мысленном уровне.
        - Иди сюда!  - из-за угла, куда я направил призыв, донесся такой знакомый голос ящерки.
        - Старшая?  - анимешка выглядит на удивление растерянной.  - Что ты здесь делаешь?
        - Скажи, что решила проверить, как идут дела, - а что еще можно сказать?
        - Живо сюда!  - похоже, это и есть та самая автономность, о которой говорилось в описании. Фантом выбрал стиль поведения, свойственный оригиналу, и это сработало гораздо лучше всех моих оправдательных фраз.
        Шак’ар тут же сорвалась с места и бросилась за угол. Пора - пока она отвлеклась, сосредоточившись, беру себя в руки, и все-таки у меня получается активировать инъекцию очищения.
        С вас снят эффект «Заморозка»
        С вас снят эффект замедления разума
        Стало немного полегче, теперь еще одну ампулу и еще. Я чист.
        - Что за черт!  - из-за угла донесся возмущенный крик анимешки, обнаружившей подмену, но было уже поздно.
        Размахнувшись изо всех сил, я ударил робота в его второй искусственный глаз.
        Координатору нанесен критический урон 310
        Координатор выведен из строя
        И все? Больше ничего не будет? Неужели, для реализации четвертого варианта этого достаточно?
        Безрассудство - плохое качество в тылу врага, но временами настоящему шпиону приходится принимать и такие решения. Вы взяли на себя ответственность за все, что будет происходить в дальнейшем на вашей планете, и, возможно, именно этот отчаянный шаг поможет вам победить.
        Вы открыли истинный путь шпиона - не только слово, но и дело
        Награда: очко человечности +1
        Сильнейший удар электричеством заставил меня выйти из состояния опасной задумчивости. Анимешка вернулась и попробовала ударить вслепую - с учетом того, что я по-прежнему находился возле робота, не промахнуться было несложно. Сама она встала спиной к единственному выходу, перегородив его своим телом. Что ж, Шак’ар меня вряд ли отсюда выпустит по-хорошему, так что придется прорываться с боем. При этом именно «прорываться», ведь сейчас победа в нашей дуэли для меня точно не на первом месте - я понимаю, что эта хрупкая с виду девушка вполне способна оставить от своего противника мокрое место.
        Призыв сфинкса
        Вперед, моя маленькая армия! Десятки существ, сменяя друг друга, с противным мявом набросились на анимешку. Серьезным уроном они ей не угрожали, но и игнорировать их она попросту не могла - один из фантомов даже чуть было не уронил Шак’ар на пол. Пока анимешка отвлеклась на уничтожение орды рыжих котов, я увидел, как за ее спиной начинают собираться игроки «Времени вечности». Сейчас они отвлеклись на лежащий без сознания фантом Ана-Тари, но еще мгновение-другое, и они во всем разберутся. А против такой толпы у меня не будет и шанса. Да даже если бы и был - потом сквозь все круги обороны мне в одиночку не прорваться. Вот только кто сказал, что я один.
        Призыв кантарского бронеящера
        Интересно, Шак’ар уже жалеет о том, что пустила меня на аукцион? Приземистая зверюга выглядела пугающе, но оказалась не такой большой, как я представлял. По крайней мере, в проходе она точно должна поместиться. Я легко оседлал чудовищную ящерицу, усевшись за пулеметную турель на ее спине. С каким-то невероятным и даже немного пугающим наслаждением я прицелился в Шак’ар и нажал на курок. Раздался грохот, турель тряхнуло от отдачи, а бронеящер зарычал низким басом. Очередью анимешку сбило с ног и отбросило в сторону, теперь путь был свободен.
        - Ах ты!..  - прошипела она - живучая малышка.
        Я не стал дослушивать, кем она меня считает, и вновь открыл по ней огонь, одновременно заставив ящера двигаться. Животное не успело сильно разогнаться, но даже той скорости, с которой оно перемещалось, хватило, чтобы с силой протиснуться сквозь проход, существенно его при этом расширив.
        Тяжело раненная Шак’ар осталась позади, осыпая меня вслед проклятьями, а я палил из пулемета по ходу движения, расчищая дорогу от новых препятствий в виде подходящих подкреплений ВВ-шников. Бронеящер продолжал набирать скорость, ломая перекрытия и сметая все на своем пути. Какой-то отважный мирахец попытался преградить нам путь, целясь в голову ящера, но выстрелить не успел - многотонная туша подмяла его под собой. В какой-то момент мне даже стало страшно, ведь зверюга продолжала разгоняться, несмотря на и без того огромную скорость. Наконец, сметя того самого носорогоподобного стража, который ранее пропустил нас с анимешкой, ящер вынес меня на открытое место.
        Тренировавшиеся на полигонах игроки «Времени вечности» тоже были подняты по тревоге и сейчас стояли плотным полукольцом, преграждая мне путь. Ящер, почувствовав неограниченную свободу, взрыкивая, помчался прямо на них. Кто-то в передних рядах не выдержал и отпрыгнул в сторону, через остальных зверь просто проскочил, как раскаленный нож сквозь масло. Удайся им нас задержать, никакая гора ХП не поможет против совместного огня такого количества игроков, но благодаря скорости, внезапности и мощному натиску, мы пока держались, хотя жизни бронеящера и падали понемногу вниз от случайных попаданий.
        Я несся по Мидельхейму, который уже не был человеческим городом - повсюду сновали инопланетчики, большинство из которых даже не пытались меня остановить. Видимо, никто так и не догадался объявить общую тревогу. Некоторые, правда, бросались наперерез, но безуспешно. В основном мирахцы, четвероруки, тха и прочие благоразумно отскакивали в сторону. Как только закончилось действие комбинезона, стало сложнее - теперь я был видим, и все пытались целиться уже не в ящера, а в меня.
        Игрок Светлана приглашает вас в отряд
        Принять
        Час, который просила у меня Светка, еще не прошел, но, видимо, она уже успела подготовить некое подобие защитного кольца.
        - Ты до сих пор жив, значит, тебе удалось вырваться, - узнаю Светку.
        - Спасибо за беспокойство, - ответил я.
        - Я отметила тебе место на карте, постарайся пробиться туда. Надеюсь, ты вывел риккини из игры?
        - Только ранил.
        - Жаль, - написала Светка.  - Под ее командованием они будут наступать более умело. Отсутствие у их отрядов офицера оказалось нам на руку.
        - Тебе удалось собрать силы? - спросил я.
        - На первое время должно хватить, - подтвердила девушка.  - Ты слишком быстро движешься - угнал гравицикл?
        - Да нет, просто прикупил себе неплохого питомца, - пожалуй, могу себе позволить немного покрасоваться.
        - Поняла, - коротко ответила Светка.  - Продолжай движение, тебя ждут.
        Я ничего не ответил, да этого и не требовалось. Уверен, Светка имела в виду мою разношерстную команду. Черт, а я ведь искренне хочу видеть каждого из них. В этот момент моего ящера ощутимо тряхнуло. Оказалось, ВВ-шники не теряли зря время, а группировали силы, собирая их в единый кулак, чтобы остановить меня. Еще одна совместная атака - даже пришлось замедлиться, чтобы не попасть в фокус удара выведенных на позицию боевых роботов. Вот только потеряв темп, я сам себя загнал в ловушку - теперь мне не скрыться.
        Я уже успел попрощаться с жизнью, как из-за ближайшего холма вылетело темное облако, накрывшее отряд загнавших меня в угол пришельцев. Мари? Серия небольших метеоров прочертила небо, врезавшись в землю и пропахав ее. Борис? Из хаоса разыгравшейся магии вырвались несколько тяжело бронированных игроков, но тут же были поражены белесой слизью, а потом расстреляны из бластера. Паша, Нари?
        Еще недавно в голове крутились сомнения: а сможем ли мы пережить встряску, о которой говорила Светка? Так вот теперь я уверен, что сможем.
        Развернув своего бронеящера, я на полной скорости понесся к холму, а там стояли и ждали меня они все:  Паша, Борис, Хиба, Мари и пушистик. Не бросили, а пошли навстречу всем силам врага и спасли. Какое странное чувство, как будто неожиданно стало легче дышать. Я приказал ящеру остановиться, и тот вспахал целую борозду, резко затормозив всеми четырьмя лапами. Француженка смотрела на моего питомца с восхищением, Борис и Паша с опаской, а Хиба с пушистиком смотрели на меня, игнорируя ящера. Судя по всему, они оба еще и не такое видели.
        - Рад твоему возвращению,  - сказал Нари.
        - Что теперь, Саша?  - спросил Борис, когда мы обменялись со всеми рукопожатиями, а Мари даже порывисто чмокнула меня в щеку, тут же покраснев и отвернувшись.  - Война?
        - Война,  - кивнул я.
        - Скоро сюда подойдут французы,  - сказал Паша.  - Твоей подруге удалось поднять кучу народа.
        - Одна планета против всей галактики,  - покачал головой Борис.
        - Ну, положим, не одна,  - неожиданно раздался голос Светки.  - Есть еще Альтея, с которой у нас заключен союз.
        Все повернулись к ней.
        - Хорошее приобретение,  - сказала она, кивнув в сторону бронеящера.  - Ты в курсе, что они подарочные и на аукционе таких почти не бывает?
        Ого, а я, оказывается, какую-то игровую редкость купил. Ну что же - неплохо, очень неплохо. И стоит признать, если бы не это животное, отправился бы я на перерождение, а потом каждые три часа это бы повторялось. Смог бы я вырваться из оккупированного Мидельхейма, полагаясь только на комбинезон невидимости?
        - Спасибо,  - ответил я Светке.  - А ты что здесь делаешь? Как же руководство обороной?
        - Я могу это делать и отсюда,  - ответила та.  - А с вами, думаю, будет гораздо интересней.
        В это время на горизонте появилась редкая цепь, затем еще одна. Похоже, «Время вечности» начало наступление.
        - Их пока мало,  - вновь заговорила Светка.  - Первое время они будут пытаться пробить нашу оборону в разных местах. Но уже скоро сюда прибудут новые отряды, и все станет гораздо серьезнее.
        - Мы справимся?  - спросил Паша.
        - Должны,  - просто ответила Светка.  - Руководство всех топовых земных кланов в курсе. Вы даже не представляете, что сейчас творится на форумах - люди берут на работе отгулы, чтобы зайти в Джи.
        - Помощь идет?  - улыбнулся Борис.
        - Да,  - кивнула Светка.  - Но вы, я думаю, прекрасно понимаете, что стянуть огромные силы в одну локацию будет крайне затратно по времени. Так что вся планета сейчас рассчитывает на нас, и это не просто громкие слова.
        Все молчали, понимая, что Светка права. Замечание про Альтею тоже было правильным, но будем реалистами - эта планета еще слишком слаба. Да, на правительственном уровне уже наверняка обсуждается какой-нибудь план вроде открытия портала для добровольцев с Альтеи, но первое важное сражение происходит именно здесь и сейчас. И рассчитывать нам приходится пока только на собственные силы.
        - Кхаль, - коротко написал я, ожидая ответа.
        - Спарринг? - тут же отреагировал он.
        - Боевая операция, - уточнил я.
        - Хорошо, - написал экзекутор.  - Помни о нашей договоренности. Высылай приглашение.
        Покк! В белом облачке плотного пара появился силуэт экзекутора Кхаля. Все настороженно посмотрели на него, а Нари со Светкой даже приняли боевую стойку.
        - Все в порядке!  - торопливо проговорил я.  - Он на нашей стороне.
        - Я ни на чьей стороне,  - скучно поправил меня Кхаль.  - Он будет мне должен.
        - Карло, - написал я роботу, не обращая внимание на слова Кхаля.  - Ты мне нужен в игре.
        Царь щитов уже был наготове и вскоре появился рядом с нами. Три царя - это много или мало, чтобы остановить вторжение и спасти планету?
        ЭПИЛОГ.
        ТЕМ ЖЕ ВЕЧЕРОМ
        С ОДНОГО ИЗ НОВОСТНЫХ ПОРТАЛОВ
        Сегодня более миллиона человек просто ушли с работы, чтобы включиться в борьбу против захватчиков. Это было страшно и завораживающе: люди читают новости, на какое-то время замирают, а потом, приняв какое-то важное для себя решение, прекращают все свои дела и сосредоточенно удаляются в сторону дома. Если до этого в нашей истории самым массовым был захват Альтеи, когда игроки Земли доказали всем, чего стоят, то теперь на защиту родного дома встало народу в сотни, тысячи раз больше.
        С ОДНОГО ИЗ НОВОСТНЫХ ПОРТАЛОВ
        В правительственные структуры обратились практически все крупные кланы, готовые предоставить своих рейд-лидеров для ведения в бой собранных отрядов землян. Опытные командиры помогут сократить потери и остановить врага.
        НЕДЕЛЮ СПУСТЯ
        «КП-ОНЛАЙН»
        Внимание мирового сообщества по-прежнему приковано к Джи. Напомним, вот уже вторую неделю не прекращаются жестокие бои в локации Мидельхейма. По имеющейся у нас информации, сегодня утром вновь дал о себе знать неизвестный отряд, вмешавшийся в самый разгар сражения и переломивший его ход в пользу землян.
        Как сообщает наш специальный корреспондент Василий Рыков, общавшийся с очевидцами, сначала огромный энергетический щит остановил вражескую атаку, а потом крупный отряд инопланетян был уничтожен ударом со спутника, после чего появились они: две девушки, трое мужчин, робот, зеленокожий гигант и существо, прозванное игроками «кошаком».
        Отметим, что несколько членов отряда не относятся к человеческой расе. Это, в свою очередь, затрудняет понимание мотивации игроков. Существует предположение, что робот, «кошак» и зеленокожий - представители межгалактического сопротивления, посланные на помощь нашей планете. Со своей стороны, мы пока не можем ни подтвердить, ни опровергнуть данную информацию.
        «Комсомолка» продолжает следить за развитием событий.
        NEW YORK TIMES
        Не успели мы оправиться от введения карантинной зоны, как началось внезапное вторжение инопланетного клана «Время вечности». Вот уже порядка недели земляне отступают по всем фронтам, несмотря на беспрецедентное объединение большинства играющих кланов.
        Тем не менее, есть во всей этой истории загадочное белое пятно. Среди игроков, сражающихся с инопланетянами, неоднократно были замечены существа, не имеющие никакого отношения к людям. Сведения поступают довольно противоречивые, но NYT удалось выделить предположительный основной состав: кошкоподобное существо, прозванное Kitty (у русских «koshak»), великан, известный как «орк», и человекоподобная рептилия (среди игроков американского кластера известна как Lizzy). Остальные члены отряда - пятеро или шестеро представителей человеческой расы. Некоторые относят к этой команде двух роботов, однако наиболее вероятной считается версия, что это так называемые «питомцы».
        В настоящее время корреспондент NYT находится в американском кластере Джи. В ближайшем номере мы опубликуем новые сенсационные подробности.
        МЕСЯЦ СПУСТЯ
        СЛУЖЕБНАЯ ЗАПИСКА В МИНИСТЕРСТВО ОБОРОНЫ ОДНОЙ ИЗ СТРАН
        Несмотря на усилия добровольцев, мы потеряли уже 12% от общей территории Земли в Джи, при этом темпы наступления пришельцев только увеличиваются. Нам нужно менять стратегию. Предлагаем официально организовать Виртуальные Оборонительные войска (ВОВ) и начать массовый прием граждан на контрактной основе. Таким образом мы сможем повысить организованность, уровень и сыгранность новых соединений. Успехи на театре виртуальных военных действий дадут нам возможность лидировать в этом направлении в стратегической перспективе.
        РЕЗОЛЮЦИЯ
        Подготовить секретный документ о создании частей ВОВ. Контрактные должности предоставлять только для командиров отрядов от тысячи игроков. Продолжить рекламную кампанию по привлечению добровольцев в рамках уже согласованного бюджета.
        НОВОСТЬ НА ОФИЦИАЛЬНОМ САЙТЕ ООН
        Для того, чтобы остановить наступление инопланетян, было принято решение об организации последнего оплота обороны объединенных сил Земли - город Вавилон станет той кузницей, где мы создадим оружие, что сможет переломить ход войны.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к