Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / ДЕЖЗИК / Емельянов Антон / Даркнет: " №02 Уровни Реальности " - читать онлайн

Сохранить .
Даркнет 2. Уровни реальности Антон Дмитриевич Емельянов
        Сергей Анатольевич Савинов
        Даркнет #2

        ДАРКНЕТ 2. УРОВНИ РЕАЛЬНОСТИ
        АНТОН ЕМЕЛЬЯНОВ И СЕРГЕЙ САВИНОВ
        
        ПРОЛОГ
        Я пристально всматриваюсь в экран смартфона, пытаясь осознать это послание с того света.
        Кирилл, если ты получил сообщение, то меня нет в живых. Они достали меня. Ты и люди вокруг тебя в большой опасности. Будь очень осторожен. Тебе поможет то, что лежит в ячейке 0320 на Северном вокзале. Пароль 3301. Забери, прежде чем посылку перехватят.
        И помни, до конца нельзя верить даже игре. Все, что ты знаешь, может быть обманом. Найди «Цикаду».
        Первым делом хочется броситься в полицию, показать сообщение от покойного, написать заявление и потребовать завести дело... Вот только проснувшийся разум говорит свое жесткое «нет». Я видел могущество связанных с «Криптой» людей, того же смотрителя подземелья Бунши - и если такой человек принимает экзамены у новичков, то на что способны его боссы? А тут точно замешан кто-то из них, и какова вероятность, что обычный следователь сможет им что-то сделать? А привлечь кого-то повыше уровнем, раскрыв полиции тайну игры, я не могу - чертов чип за ухом, готовый сжечь мне мозги за попытку разглашения секретов «Крипты»!
        Я переминаюсь с ноги на ногу, не в силах оторвать взгляд от коротких строчек на экране. Отец... Ведь я всегда старался убедить себя, что его болезнь - случайность. Да он и сам постоянно рассказывал о каких-то родственниках с похожими симптомами, словно программируя меня не лезть в это дело. Или отец хотел, чтобы кто-то другой так думал? Это было бы в его духе, ведь, он никогда не начинал дела, где не было бы второго дна. Его сообщение четко говорит о двух вещах: первое - отец был связан с «Криптой», второе - он знал, что я тоже уже в игре.
        И что мне теперь делать? Самое очевидное - бросить все дела и отправляться на Северный вокзал, вот только где гарантии, что за мной не будут следить... А может, следят уже сейчас? Я искоса оглядываю коридор, но не вижу ничего подозрительного. Обычный будний день обычной больницы. Впрочем, если слежка профессиональна, то она и не вызывает подозрений.
        Лучше не спешить и подготовиться. Был бы риск, что сообщение перехватят, тогда да, надо было бы торопиться, но я получил его в разработанном папиной компанией R-чате, одна из главных особенностей которого - шифрование. Ключ, позволяющий прочесть сообщение, есть только у отправителя и адресата. Опять же, зная отца, я уверен: он наверняка использовал для отправки посмертной записки какое-то виртуальное устройство, которое запустило алгоритм самоуничтожения, как только выполнило свою единственную функцию. Я бы и сам так сделал. А значит, ключ и текст сообщения есть только у меня.
        Выйдя из больницы, я незаметно оглядываюсь, проверяя, нет ли «хвоста». Вроде чисто. А, надо сказать, необходимость что-то делать, искать убийцу, скрываться от него - все это позволяет как-то проще относиться к смерти отца. Он был сложным и тяжелым в общении человеком, и отношения наши всегда тоже были непростыми. Будем честны, после моего совершеннолетия их практически и не было, этих отношений. Но я никогда не чувствовал себя виноватым. Папа любил все решать, все контролировать... и в том числе сына. А сын - вот странно! - уродился таким же. Мать сбежала от него много лет назад, переехала куда-то за рубеж, где быстро вышла замуж и забыла про нас. А он тогда наконец-то оставил меня хоть немного в покое и погрузился в работу: первые акционеры, иностранный капитал, IPO - иногда его не было дома месяцами. Тогда я радовался, но сейчас начали появляться подозрения. А точно ли это были обычные командировки и обычная рутина набирающего обороты айти-стартапа?
        Пока ответов нет, но я могу найти их. Тем более что сейчас они напрямую связаны с моей жизнью. И, очень вероятно, с выживанием.
        Погасив экран смартфона, я направляюсь к остановке. Кстати, есть еще такая мысль: как я сейчас планирую разобраться с делами, так и какие-то неизвестные разбираются со своими. Напали на Марину, на отца... Какова вероятность, что сразу два человека из моего окружения в одно и то же время при одинаково странных обстоятельствах стали жертвами по несвязанным причинам? Да никакая! Это не случайность и не совпадение, и следующей целью могу оказаться я сам.
        Или Майоров?
        Черт, а ведь мой хоккеист самая беззащитная цель: с игровой точки зрения он еще не успел прокачаться и получить хоть какие-то возможности, и при этом убийце, если я прав, известно его местонахождение. Подумав об этом, я ускоряю шаг. Сейчас сажусь в трамвай, доезжаю до остановки на окраине города, там прохожу квартал пешком и ловлю такси. Я совсем не спец по уходу от слежки, но в свое время пару гайдов в Даркнете на эту тему прочел. И вот ведь, пригодилось.
        И плевать, что хоккеист обещал набить мне рожу при встрече - сейчас на кону кое-что поважнее. Надо предупредить его об опасности, а в идеале вывести из квартиры да заказать новые документы. Что-нибудь попроще для повседневной жизни нам сделают и доставят в течение суток, благо я знаю людей и места в сети, где надо спрашивать. А потом, уже не торопясь, можно будет заказать и полностью белый комплект документов...
        - Молодой человек, уступите место беременной? - от мыслей меня отвлекла наглая ухмылка нависшей надо мной довольно-таки молодой женщины.
        Вот ведь, сколько не ездил в трамвае, а тут ничего и не изменилось: до сих пор встречаются люди, готовые поднять себе настроение за счет другого. Ведь ясно же, что она бы больше обрадовалась не месту, а возможности поскандалить...
        Я уже начал подниматься, когда вмешалась подруга стоящей надо мной будущей мамочки.
        - Людка, он что, тебя игнорирует? Люди, вы посмотрите на него, измывается над беременной женщиной!
        «Людмила» и «ждет ребенка» - как только в разговоре открылось два факта о моей собеседнице, я привычно попробовал открыть новые блоки информации в «Крипте». Вот только ничего не получилось. Интерфейс есть - если честно, я испугался, что меня каким-то образом лишили новых возможностей - значит, все должно работать. Или, может быть, передо мной не обычная девушка, а геймер-убийца? И именно поэтому я не могу считать ее статус, да и, вообще, не просто же так эта парочка сразу показалась мне странной. Прочь, прочь паранойя - не сходи с ума, Кир!
        - Эй, парень, а ну-ка поднялся! - крепкий мужчина, стоящий у соседней двери, решил помочь «дамам в беде», что те встретили благожелательными перешептываниями.
        А я неожиданно понял, что все это время просто накручивал сам себя. Ну, зачем искать сложные пути, когда все на самом деле гораздо проще? Если известные мне данные не срабатывают, и «Крипта» не выдает в ответ новые, так может быть, они и не являются правдой?? Другое имя подбирать долго, а вот попробовать проверить, на самом ли деле стоящая передо мной скандалистка в положении - можно без каких-либо проблем. Подставляем: факт первый - Людмила, факт второй - не в положении... И... получилось! «Крипта» подтвердила мои догадки и дополнила описание:
        Людмила Пискунова
        Не беременна
        Блогер
        Феод: Анна Рыбникова
        Да, как тесен мир - а передо мной, как оказалось, чуть ли не коллега, если сравнивать с тем, чем я еще совсем недавно занимался.
        - А ну встать, я сказал!
        Я так увлекся своими мыслями, что упустил момент, когда пришедший на помощь девушкам мужик шагнул к нам. Его огромный кулак оказался у меня перед носом. А ведь он и правда врежет, встречал я таких людей: привыкли, что сильнее остальных, и не стесняются пользоваться этим по любому поводу.
        Вы активировали силу, режим форсажа, лимит 10 секунд
        Раньше у меня были проблемы с этой способностью. Помню, как перед вокзалом пытался использовать ее в драке с попрошайками, и сколько раз все срывалось. Но после подземелья мое сознание как будто окончательно приняло игровые законы, и теперь «сила» запустилась просто и естественно.
        Летящий в голову кулак превратился из серьезной опасности в нечто неуклюжее, от чего легко уклониться... А еще лучше перехватить и сжать, наблюдая за тем, как в глазах стоящего передо мной человека мелькает страх.
        - А ну пошли вон! - гаркнул я, с силой оттолкнув руку верзилы. Тот отшатнулся, хрюкнув от боли, и едва не упал. Подруга «беременной» что-то испуганно пискнула, после чего все трое поспешили убраться в другой конец вагона.
        - И правильно, милок, - сидящая напротив старушка, до этого молча наблюдавшая за происходящим, одобряюще кивнула. - Эти две девицы уже целую неделю тут ездют, ко всем пристают со своим дружком.
        Ого, получается, мужик тоже с ними заодно. Но зачем это все? Просто снять прикольный ролик? Про неотзывчивых людей в общественном транспорте или про добровольных помощников, не знаю... Да и меня сейчас гораздо больше волнует не эта троица, а вспышка ярости, что вот так неожиданно спровоцировала меня на нападение.
        И ведь еще повезло, что никто ничего не заподозрил. А то бы получил от «Крипты» кто-нибудь из ближайших игроков квест на зачистку последствий, а я бы потом расплачивался болью. Кстати, еще одна странность: за кражу газировки меня хоть немного, но наказывало, а тут заломал человеку руку, и ничего. Это из-за того, что он первый напал, а я защищался? Или, может быть, это какие-то последствия прохождения испытания «Тотема», которые что-то изменили в моей, скажем так, игровой составляющей? Бунша, конечно, говорил, что никаких последствий, даже приятных, не будет, но стоит ли ему верить? Все-таки раньше в подобных ситуациях я никогда не выбирал путь решения проблемы силой, а тут все случилось само собой. Просто, естественно, как будто только такой вариант поведения и был возможен. Нет, такие выверты в моей психике мне точно не нравятся - это сейчас мне все сошло с рук, а что будет через месяц... год? Пожалуй, помимо проверки своих новых возможностей у торговца надо будет еще обязательно поискать информацию про эти испытания.
        Но сначала Майоров. Марина в коме, отец погиб... Всё слишком серьезно, один могу не справиться. Да и самому хоккеисту хочется помочь, ведь до сих пор стыдно из-за той лжи про его жену. На нужной остановке я сошел и сразу прыгнул в машину к местному бомбиле, назвав адрес хоккеиста. Позвонить в службу такси или заказать через приложение дешевле, но для меня лучше, если связанные со мной сим-карты не будут лишний раз светиться. Двойная переплата водителю - чистое зло, зато не прошло и десяти минут, как я был на месте.
        Пожилой консьерж с редким именем Арнольд узнал меня, даже рукой махнул и без проблем пропустил уже как своего. Пока ехал в лифте, нервы начали шалить, намекая, что разговор лучше отложить на попозже, когда хоккеист хоть немного успокоится. Так и представляю, как он открывает дверь и без лишних слов бьет мне в нос - хотя утешает, что одна только мысль об этом заставила меня поймать ощущение, позволяющее активировать режим форсажа силы. Так что все, может, и обойдется: Кейси-то про свои возможности не знает, его никто не тренировал, поэтому, в крайнем случае, скручу его и заставлю меня выслушать.
        Вот же черт! Выйдя из лифта, я увидел приоткрытую дверь в квартиру Майорова и вздрогнул. Опоздал - к нему уже кто-то пришел и, возможно, прямо сейчас расправляется с хоккеистом... Умнее всего развернуться и, как я по-тихому ушел из больницы, так же незаметно исчезнуть отсюда. Вот только мне начинает надоедать от всего бегать...
        Сила со мной, хакинг пространства показывает дырку в полу справа от квартиры, через которую можно будет попробовать оторваться от преследователей. Да и что-то не слышу я никаких звуков из квартиры... Может, дверь приоткрыл сквозняк, а я тут напридумывал себе? В общем, готовый в любой миг активировать оставшиеся шесть секунд форсажа силы, я распахнул дверь и шагнул внутрь.
        Пусто - все вещи в порядке, значит, в коридоре драки не было. Подавив подспудное желание позвать Майорова, я аккуратно сделал еще пару шагов, стараясь контролировать окружающее пространство, и заглянул в комнату. Тут уже были следы борьбы: раскуроченный сервант, перевернутый комод и кровь. Целая лужа прямо посреди комнаты!
        И это серьезный стимул ускориться.
        Быстро проверив квартиру, но больше ничего не обнаружив, я понял: что бы тут ни случилось, оно произошло именно в гостиной. Рядом с кровавой лужей... Но эти следы - если бы все закончилось победой убийцы, без которого, судя по всему, не обошлось, он бы их не оставил. В случае с отцом и с Мариной (пока еще до конца не уверен, стоит ли связывать эти два события друг с другом, но все же) нападавшие сработали чисто, а тут такая улика. Может быть, хоккеист все-таки успел активировать какие-то способности бойца, дал отпор и сбежал?
        Кстати, а почему я решил, что он выберет именно этот класс? Только потому, что человек махал клюшкой? Но разве только умение постоять за себя определяет нашу суть? А если окажется, что Майоров на самом деле ближе к лайфхакеру, как и я? Маловероятно, конечно, но без понимания сути «Крипты» (а у меня его нет) отбрасывать такой вариант не стоит... Но тогда имеет смысл рассмотреть такую версию: хозяин квартиры понял, что не может справиться с убийцей, и спрятался? Например, в...
        Хакинг пространства
        Хакинг информации
        Используя первую способность, я нашел кротовую дыру в стене, а вторая подсветила ее контуры и еле заметный след из капелек крови, ведущий прямо к проколу в пространстве. Неужели я прав, и Кейси Джонс сейчас где-то там по ту сторону?
        Что ж, тогда у меня не такой и большой выбор. Сбегав на кухню и на всякий случай прихватив тесак побольше, я подошел к проходу. Потом не удержался и потратил еще пару минут на то, чтобы закрепить под одеждой замеченную в коридоре хоккейную защиту. Тому же Кейси она очень даже помогла во время наших приключений в подземелье, вот и мне пригодится.
        - Быстрее, я видела, как он вскрыл дверь и залез в квартиру к Майоровым! Еще пистолетом так размахивал и мне угрожал!
        - Спокойно, сейчас во всем разберемся.
        С лестничной площадки донеслись шаги и голоса. Похоже, кто-то из соседей заметил мое появление, немного дофантазировал и вызвал полицию. Ну да не страшно - я сейчас все равно уйду через дыру в пространстве. Разгон, прыжок - не получилось. И, похоже, звук моего удара о стену привлек ненужное внимание.
        - У вас что-то случилось? Мы заходим!
        Черт, ну почему в такой момент оно не срабатывает! Еще попытка. Еще! Нужно срочно повышать шанс прохождения в кротовьи норы - я же так от синяков подохну! Эта мысль словно подтолкнула что-то в игре, и четвертая попытка оказалась удачной. С жалобным чмоком я сквозь стену вылетел из квартиры Майорова и оказался в соседней.
        Хозяева, наверно, еще не вернулись с работы, поэтому и я, и предыдущий человек, проскочивший сюда тем же способом, оказались никем не замечены. Он неподвижно лежал на полу, хрипло дыша. И это точно не Майоров... Может хоккеист расправился с убийцей и таким вот экстравагантным образом от него избавился, а сам сбежал. Хотя нет - судя по кровавой ране на боку, как будто от когтей, тут поработала точно не клюшка. Кстати, может быть, статус что-то подскажет?
        Семен «Сайлент» Марков, «Тотем», уровень 30
        Еще и «Тотем»! Что же, черт побери, здесь творится? И, главное, что лично мне теперь со всем этим делать?

        
        ГЛАВА 1. ВРАГИ ИЛИ ДРУЗЬЯ?
        Для начала прекратим паниковать. Как учил отец? Решай проблемы по мере их поступления и не беги впереди паровоза. Тотемовец жив, но без сознания. Ждать, пока он очнется? Полагаю, не стоит. Вряд ли он пришел к Майорову с миром, раз тот сбежал, а значит, и мне от него ничего хорошего не светит. Пусть уж Бунша со своим соратником разбирается, а я лучше найду хоккеиста и от него узнаю, что тут случилось. Но сначала бы выбраться отсюда...
        Судя по шуму на лестничной клетке, который слышно даже здесь, полицейские отрабатывают сигнал о взломе квартиры - топают, громко переговариваются, что-то роняют... Похоже, Майорову, когда он вернется, придется наводить порядок. А еще объясняться с полицией, куда он делся и откуда в его доме кровавая лужа. Ну да это будет меньшей из его проблем.
        В этот момент лежащий на полу тотемовец застонал и начал елозить ногами в попытке встать. Черт, а я ведь так не хотел с ним общаться.
        Хакинг пространства
        Как назло, кротовья нора тут только одна - та самая, через которую я пришел. Значит, выходить мне отсюда обычным способом, через дверь. В окно совсем не вариант - жил бы мой хоккеист этаже хотя бы на втором, а так...
        - Майоров?.. - позвал Сайлент, он же-Семен. - А ты кто?
        Приподнявшись на локтях, он посмотрел на меня затуманенным взглядом.
        - Твоя фея-крестная, - отрезал я. - Уже улетаю отсюда и тебе советую.
        - Помоги... - голова Семена дернулась, глаза закрылись, он тяжело вздохнул. - Сейчас это нужно нам обоим.
        То ли он слишком слаб, чтобы нападать, то ли пытается меня запутать. А может и то, и то? Все может быть, учитывая наши отношения с «Тотемом», вот только от этого понимания ситуация не становится лучше. Я в чужой квартире вместе с враждебным раненым игроком тридцатого уровня, за стеной - полиция, в коридоре, как я понимаю, тоже. Густым мужским басом кто-то опрашивает поднявшую тревогу соседку.
        - Как ты понимаешь, мне это точно не нужно, - сказал я. Сбежать прямо сейчас не получится, так что почему бы не позадавать тотемовцу вопросы, пока он в таком состоянии. Только сначала немного на него надавим. - А вот тебя я как раз могу сдать ментам, у которых наверняка будут к тебе вопросы. И откуда кровь в квартире Майорова, и почему ты ранен, и как оказался здесь.
        Главное, чтобы он не начал писать своим в чат, прося помощи. Хотя Сайлент мог сделать это еще раньше, когда столкнулся с хоккеистом. Но подкрепления нет до сих пор, то есть с этим у него какие-то проблемы. Кстати, чем же Майоров этого парня так отделал?
        - Тебе, между прочим, такие же вопросы могут задать, - он повернулся на бок и попытался встать. Его явно мутило. - Слушай... Давай откровенно: я провалил задание, и мне теперь... в общем, по головке меня не погладят.
        Я припомнил бесконечно бродящих по залам подземелья гулей...
        - И почему ты мне об этом рассказываешь? Жалеть я тебя не буду, помочь не смогу.
        Сайлент поморщился, и его снова замутило. Да он, похоже, контуженный. Интересно, а могут от травм нарушаться и крипто-возможности? На себе проверять точно не хочется.
        - Мне все равно, - махнул он рукой и, так и не сумев встать, тяжело откинулся на стоящий у окна письменный стол. - Это уже не первый мой косяк, так что точно накажут. Всерьез. Говорят, это ненамного лучше смерти... Можешь, конечно, меня тут оставить, но... чисто по-человечески, а? Помоги выбраться. Менты уйдут, и придут мои. Тогда ни мне, ни тебе не поздоровится.
        Все интересней и интересней. Если Сайлент не водит меня сейчас за нос, то он в плачевной ситуации. То есть, как я понял, «Тотем» и вытаскивать его отсюда не будет? Вернее, не станет спешить с этим, чтобы Сайлент успел прочувствовать весь позор своей ситуации. А ведь жесткие, получается, отношения среди соратников Бунши. Но, в принципе, не вижу в этом ничего странного - если у них тренировочное подземелье такое, что там людей нужно убивать... Пусть и бывших.
        С другой стороны, а не наплевать ли мне на него?
        - Могу уйти один, поверь, у меня получится, - сказал я, думая о режиме форсажа. Наверняка заполучу штраф от «Крипты», зато проскочу мимо полиции. Главное, чтобы они какой-нибудь план-перехват не объявили. И еще ведь наверняка внизу кто-то остался - к примеру, водитель, который также постарается меня задержать. А еще Сайлент наверняка сможет поделиться со мной информацией не только о своих грустных перспективах...
        - У меня есть артефакт, - неожиданно сообщил тотемовец. - Временный, действует один раз. Повышает харизму на сорок единиц, так что есть шанс убедить свидетелей, что все в порядке, когда будем уходить. Главное, продумать хорошую легенду... Сам я не ходок пока, как видишь, так что предлагаю обмен: ты вытаскиваешь меня, я помогаю нам обоим.
        - Ну и с чего мне тебе верить?
        - На, бери, - тотемовец закряхтел, морщась, снова попытался встать, но бессильно рухнул обратно, - сам проверь.
        Из подрагивающей руки вылетел светящийся шарик с двумя точками-глазками и изогнутой линией - подобием улыбки - и повис в воздухе, медленно вращаясь. Простенько, зато наглядно. Я подхватил артефакт и прочел выскочившее над ним описание:
        Усилитель харизмы +40
        Действует в течение 1 минуты
        Ограничения: один человек
        Бросить Сайлента и уйти? С артефактом не обманул, даже сам его отдал. Я этому Семену-Сайленту ничего не должен, так что спокойно могу выйти из квартиры и оставить его здесь. Вот только... Семен молча смотрел на меня, ждал...
        «...уйдет. Зря отдал. Теперь конец».
        Пойманные мной размышления тотемовца подтвердили, что он не врет. Еще несколько дней назад я бы все равно наплевал и ушел, но теперь не мог. И причин бросать его тут не осталось. Разве что из принципа - но вредить людям исключительно по идейным соображениям я что-то не горю желанием. Лучше его еще порасспрашивать...
        - Что от Майорова хотел?
        - Приказали доставить его к старшим на допрос, - как я и думал, тотемовец не стал скрытничать. - Больше ничего не знаю.
        - Это он тебя так отделал? - я показал на рану, которая до сих пор кровоточила.
        - Похоже, что ревенант, - ответил Семен и скривился от боли, держась за бок. - А Майоров твой под шумок скрылся.
        Ого, вот как. Пока что я об этих загадочных игроках (или монстрах?) слышал мало и разрознено. Интересно, по чью душу он пришел - к Майорову, случайно наткнувшись на тотемовца, или следил именно за Сайлентом? В любом случае, Гена молодец, что сориентировался.
        - И что этот ревенант от тебя хотел?
        - Без понятия.
        Разговаривая с Сайлентом, я прикидывал, как все-таки отсюда выбраться. Не выходить же на лестничную площадку с наглым видом - наверное, такое даже с бустером харизмы не прокатит. Это же не магия, а просто усиление твоего образа, заставляющее верить тебе. Ладно, глянем подсказки от системы.
        Хакинг информации
        Способность, которая досталась мне совсем недавно, но уже успела пригодиться, может принести пользу и в этот раз. Я осмотрелся в поисках возможных зацепок для побега и... ничего не обнаружил. А, может, в прихожей что-то будет?
        Перехожу туда, но оба хакинга опять ничего не дали - ни подсказок, ни кротовьих дыр. Пол здесь был завален мешками с цементом, плиткой и рулонами обоев, рядом лежали инструменты. Хозяева делали ремонт. Судя по спецовкам и промасленной газете, которую использовали как импровизированный стол для закусок, тут трудились наемные работники, которые сегодня отлынивали от своих обязанностей. А что, если воспользоваться этим?
        - Надевай, - кинув тотемовцу перепачканную робу, я стал натягивать комбинезон прямо поверх одежды. Ее потом придется стирать, но ничего не поделаешь. Так, похоже, без моей помощи Сайлент действительно не справится...
        Пришлось помочь, хотя тотемовец и пытался напялить робу самостоятельно. Ему уже было получше, но рана явно болела. Главное, чтобы до лифта дошел более-менее ровно, а дальше не буду с ним возиться. На большее мы не договаривались.
        Ну что, идем? Нет, для начала последний штрих - респираторы на лица, чтобы нас сложней было срисовать. По-любому ведь обратят внимание, но так даже с помощью камер соотнести с реальными людьми не получится. Я уже подошел к двери, когда вдруг сообразил, как можно еще больше повысить шансы на наш успешный исход из квартиры.
        Подхватив с пола внушительный перфоратор, я подключил его к сети и с упоением вгрызся в стену. Грохот поднялся невообразимый, в стороны полетела цементная пыль, и я отметил, что респираторы точно не были лишними. Сверлил я от души, и вскоре со всех сторон начали стучать. Кто по батарее, а кто и просто в перекрытия.
        - Да что такое! - плаксивый женский голос стал слышен, когда я сделал небольшой перерыв. - Просила же их - у меня ребенок в это время спит!
        Посверлив еще раз пару минут, чтобы наверняка всех выбесить, я отключил перфоратор и кивнул прижавшемуся к стене Сайленту - мол, пора. Он подобрался, хотя было видно, что это дается ему с трудом. Не упал бы прямо там, в коридоре...
        - Все-все, заканчиваем! - проорал я. - Перерыв!
        Вы применили усилитель харизмы
        Соответствующая характеристика повышена на 40 единиц в течение 1 минуты
        Оставшееся время: 00.59
        Замок на двери самый подходящий - захлопывается без ключа, что нам на руку. Теперь просто выходим на лестничную клетку и покидаем дом. Семен, было видно, держится из последних сил, вот-вот рухнет. Пришлось обнять его за плечи, как закадычного друга, и потащить к лифту.
        Толстый полицейский, все еще опрашивающий соседку, скользнул по нам взглядом, зачем-то уважительно кивнул (похоже, сам удивившись своему поступку) и вновь уткнулся носом в бумаги на потертом планшете. А вот бдительная женщина посмотрела на нас с неприкрытым недовольством - ей соседский ремонт точно поперек горла, и никакая харизма, похоже, не сможет остановить волну праведного гнева.
        - Вы бы еще этими занялись! - она схватила полицейского за руку и показала на нас. - Сверлят целыми днями, стучат! Соседи на юг уехали, отдыхают, пока им квартиру делают. А наняли черт-те кого!
        - Ночью сверлят? - спросил полицейский.
        - Еще как! - возмутилась соседка. - Бывает, что и в полночь долбят! Как издеваются, ироды!
        - Тогда это к вашим соседям больше вопрос, - резюмировал страж порядка. - Их квартира, за соблюдение закона о тишине отвечают они. Позвоните вашему участковому, он такими проблемами должен заниматься. Хотя не думаю, что столь воспитанные люди стали бы себя так вести.
        Ого, как харизма действует! «Воспитанные люди» - надо же. Женщина в шоке замолчала, не зная, как реагировать, и я уж было решил, что все позади, как нас все-таки окликнули.
        - Молодые люди! - басил полицейский, указывая в нашу сторону авторучкой. - Вы что-нибудь слышали в соседней квартире?
        - А? - спросил я, приподняв респиратор и слегка изменив голос. - Нее, мы, если без перфоратора, то радио слушаем. Обои клеим под музыку, а то от шороха с ума можно сойти.
        - Да что у них спрашивать! - в сердцах воскликнула соседка, махнув разгоряченно рукой. - Гастарбайтеры! При них убивать кого-то будут, они даже не пошевелятся.
        Я аж поперхнулся, а Сайлент что-то тихо пробормотал. Нет, так меня еще никто не называл...
        - Мы не гастарбайтеры! Мы узбеки! - гордо сказал я, чем вызвал гневный взгляд соседки и едва заметную улыбку толстого полицейского.
        Придерживая висящего на мне Семена, я вошел в кабину. Повезло, бустер сработал, и полицейский нас отпустил, а по-хорошему стоило допросить потенциальных свидетелей по полной. С другой стороны, на подозреваемых мы точно не тянули... Эта тетка говорила ведь про кого-то одного, который ей якобы пистолетом угрожал и в квартиру Майорова забежал... Балкона, с которого злоумышленник мог бы перелезть к соседям, тут нет, а о возможности пройти сквозь стену полиция как-то не думает. Главное, чтобы эта скандалистка меня не запомнила, могла ведь подглядывать в «глазок», когда я только входил в квартиру Майорова. Впрочем, я тогда по привычке накинул капюшон худи на голову. Меня еще помог бы опознать яркий рюкзак с черепом на клапане, но сейчас я его предусмотрительно держал под мышкой, прикрывая рукой и распустив одну лямку - будто бы порвалась...
        - Прямо тут не скидывай, - сказал я Сайленту на площадке второго этажа, побыстрее стягивая с себя комбез и заталкивая его в рюкзак. Хоккейную экипировку, кстати, тоже лучше следом отправить. - Меня консьерж помнит, а у тебя одежда в крови, поэтому пока оставайся в спецовке. Выкинешь потом.
        - Спасибо, Лис, - сначала такое обращение меня смутило, но потом я понял, что тотемовец видит мой ник, вот и обращается по нему. - Уходим по одному. Дальше я уж как-нибудь сам...
        - Слушай, - решился я наконец задать еще один вопрос, - ты что-нибудь знаешь о Марине Бобиной?
        - Первый раз слышу, - мотнул головой Семен.
        Вполне вероятно, что и не врет. Все-таки он простой исполнитель, да еще и, как оказалось, не особо удачливый. Можно было бы его прижать, пользуясь слабостью, но теперь поздно, мы уже не в квартире. Сейчас мне остается пристально всматриваться в его лицо, надеясь уловить хотя бы обрывок мысли... Пока ничего. И все равно он мне пригодится, пусть сам тотемовец об этом не знает. И поможет мне жучок, незаметно сунутый Сайленту в карман джинсов, когда я помогал ему облачиться в комбинезон... Если все происходящее было спектаклем с его стороны, я обязательно узнаю. Если же нет - в любом случае свои его в покое не оставят, и мне хотя бы станет известно, кто еще замешан в происходящем.
        - Справишься? - не знаю, почему мне захотелось об этом спросить.
        - Иди уже, - поморщился Семен. - И не высовывайся.
        - Спасибо, сам решу, - сказал я и спустился в холл.
        Улыбнувшись консьержу, я направился к выходу, а затем прочь из ставшего опасным района.

        
        ГЛАВА 2. ТАЙНЫЙ ХРАНИТЕЛЬ
        По дороге к Айзеку Горбатенко я размышлял над происходящим. Тотемовец пришел за Майоровым, но тут неожиданно появился загадочный ревенант. Почему, кстати, он Сайлента не убил, а лишь ранил, пусть и тяжело? Пока все слишком запутанно, но одно известно точно: Майоров им все-таки нужен, однако они его упустили, и теперь им все равно надо как-то его найти. Можно ли это сделать через меня? Теоретически, да. А вот практически - пусть попробуют! Видимо, с этого дня мне придется часто уходить от возможной слежки. И как в таком режиме решать проблемы? Не знаю. Пока не знаю.
        К торговцу я ехал, нарезая невероятные круги и несколько раз меняя транспорт вместе с направлением. А уж как часто я нырял в подземные переходы... Можно было, конечно, воспользоваться одной из дистанционных точек, например, той, что прямо рядом с домом Майорова, и тогда всего этого не потребовалось бы. Но мне не хотелось ждать доставки, лучше получить нужный товар сразу, а значит, надо было двигаться к «первому» порталу в магазин, который бы переправил внутрь не образ, а меня самого. Хочется верить, что заодно получилось сбить со следа возможных преследователей, но расслабляться нельзя, особенно с учетом того, что игроки отображаются на карте, пусть и в ограниченном радиусе. Так что мое обнаружение - дело времени, и с этим нужно срочно что-то решать.
        Найдя знакомый розовый символ, я активировал вход, заплатив положенный квант. Вновь незабываемое ощущение перехода между слоями реальности, расфокусировка зрения, и вот я стою в полумраке магазина, а необъятный Айзек рассказывает кому-то о бустерах. Увидев меня, он кивнул и сразу опять погрузился в оживленный диалог. Что ж, к нему я еще подойду - чувствую, надо мне закупиться полезными мелочами. А пока, чтобы не терять времени, направлюсь к терминалу.
        Итак, что нужно проверить в первую очередь? Помню, за прохождение подземелья мне обещали какой-то «малый артефакт хранителя». Вот и посмотрим, что это. Только где искать?
        Просмотрев все, что сейчас мне было доступно, я нашел вкладку «Дополнительные возможности». Потянулся взглядом, нажал - ага, то что нужно.
        Вам доступен личный кабинет в торговом терминале*
        *Необходим для передачи уникальных предметов, в том числе квестовых
        Активировать?
        Обязательно. А вот и оранжевая единичка над значком конверта - какое-то сообщение. Что здесь еще есть? Так, понятно: предметы на складе, отложенные покупки, завершенные покупки, полученные знания. Это может быть интересно, обязательно проверю. Но сперва посмотрим, кто и что мне написал, хотя это может быть просто системная запись об активации. Добро пожаловать и прочее в таком духе.
        Однако все оказалось не так.
        Вам доступен квестовый предмет.
        Выберите малый артефакт хранителя.
        Куб Силы +1.
        Куб Интеллекта +1.
        Куб Восприятия +1.
        Куб Харизмы +1.
        Выбрать можно только один Куб.
        Дополнительные свойства:
        - дает доступ к крипто-тайникам хранителей
        - позволяет отправить запрос ордену хранителей
        Любопытно, хотя я ожидал чего-то таинственного и дающего новые возможности - видимо, сказался опыт традиционных компьютерных игр. Но и повышение какой-то одной характеристики на единицу - неплохой вариант, особенно в критической ситуации. Мелочь, но может и жизнь спасти. А еще этот доступ к крипто-тайникам хранителей - что там можно найти и где их искать? И что дают средние и большие артефакты? Увеличение характеристик в арифметической прогрессии, то есть, к примеру, на две или три единицы... Надеюсь, в скором времени я получу всю информацию.
        Теперь нужно определиться, в пользу чего сделать выбор. Интеллект - это моя основная характеристика, ее я и так прокачаю, да и что-то пока незаметна от нее особая польза. А вот увеличение силы может дать лишнюю секунду форсажа, а это пропущенный или отбитый удар врага и, соответственно, дополнительный шанс уцелеть. Пожалуй, в данный момент ничего более полезного мне не выбрать.
        Вы выбрали Куб Силы +1
        Полупрозрачный синеватый куб с яркими гранями появился передо мной, постепенно материализуясь на глазах. Это что, мне его с собой теперь все время таскать придется? Протянув руку, я схватил чуть теплый и как будто бы пульсирующий предмет, подумал и уже решил положить его в инвентарь. Вот только сначала почему бы не отправить запрос, право на который мне предлагается в нагрузку к артефакту. Как это сделать? Я повертел куб в руках, ,и над ним всплыло сообщение:
        Вы можете оставить запрос на контакт с представителем ордена. Он рассмотрит ваши достижения на поприще хранителя и примет решение.
        Вот как? Я почувствовал себя обманутым, как человек, которому после собеседования сказали «мы вам перезвоним». Никакого объяснения, никаких инструкций, о которых, как я помню, шла речь после прохождения подземелья и выполнения квеста «Секреты и тайны». Хорошо, что хоть с бонусом от самого артефакта не кинули! Хотя такая скрытность наверняка имеет свои причины, и изменить в данном случае я ничего не смогу. Впрочем... А если попробовать узнать у торговца? Он, конечно, начнет опять вымогать у меня деньги или просто откажет. Но попробовать-то ведь можно. Если получение артефакта завязано на торговый терминал, то Айзек не может не быть в теме.
        - Что скажешь? - я повернулся к хозяину магазина и покрутил в руке куб, переливающийся светом на гранях.
        - Догадался? - реакция Айзека была неожиданной. - Молодец, некоторые дольше думают.
        Контакт с представителем ордена состоялся.
        Ваш статус хранителя подтвержден.
        Я непонимающе уставился на него, и толстяк ухмыльнулся. Неужели?! Мало того, что Айзек что-то знает, он, судя по всему, еще и сам - страж «Крипты»!
        - Можешь не подходить ближе, здесь уже никого нет, не подслушают. Инструкции такие: в любой момент жди задания на подчистку, теперь это и твоя забота. Как хранителю, за успешное выполнение опыт тебе будет даваться с надбавкой.
        - И все? - разочарованно протянул я, и торговец скривился.
        - А ты думал, тебе сейчас специальный балахон выдадут и посвятят в рыцари? И не надейся, задания простыми не будут. Некоторые хранители их проваливают, приходится остальным вмешиваться... А случиться может что угодно, так что нечего нос воротить - еще намаешься, поверь мне.
        - Что насчет боли при отказе или провале?
        - Отказаться нельзя, - Айзек одобрительно кивнул, показывая, что вопрос правильный. - Будет больно, ты правильно предположил. Еще и опыт потеряешь, а задание перейдет к другому хранителю. То же самое с провалом, правда, уже без боли, только опыт порежут.
        - Ясно. Расскажи мне про орден. Что это за организация? Кто в ней состоит? Какие у нее цели?
        - Слишком много для новичка. Но кое-что, разумеется, ты знать должен. Цель проста: сохранить «Крипту» в тайне. Это общее дело всех хранителей. Назначает их, то есть нас, сама игра, сделать соратником своего друга нельзя. Достаточно?
        - Нет. Кто создал «Крипту»? Если мы защищаем ее от вмешательств, от раскрытия тайны, значит, сами должны быть в курсе того, что происходит?
        - Боюсь, этого нам еще долго не раскроют, - покачал головой торговец. - Можешь мне не верить, но я тоже не знаю, откуда взялась игра. Какой-то правительственный эксперимент? Не исключено. Но если так, и если он окажется удачным, вся страна или даже весь мир будет подключен к «Крипте»... Как тебе перспектива, а? Но это всего лишь предположение.
        - Хорошо, - на самом деле, сказал он мало, но чувствую, что большего не добьюсь. - Я могу отказаться от звания хранителя?
        Айзек пожал плечами.
        - Можешь. Но тогда ты потеряешь право на помощь в сложной ситуации.
        - Об этом ты не сказал. Значит, я могу попросить кого-нибудь помочь мне с квестом?
        - С квестом на сохранение тайны «Крипты», - уточнил торговец. - И то не всегда - ситуация должна быть по-настоящему критической, с которой в одиночку точно не справишься. Помню, один игрок уличных наперсточников воспитывал с помощью внушения. Да еще громко так, подчеркнуто, чтоб все видели. Получилось криво, народ начал шептаться - мошенники ведь и впрямь стали извиняться, перегнул парень. Пришлось остальным подключаться, разыгрывать прибытие «скорой помощи» - мол, сбежал пациент не в себе. Хорошо, что есть медики-игроки.
        - А наперсточники что? - я заинтересовался.
        - Как только парня увезли, они в себя пришли... Ну и, конечно, помогли им немножко, с полицией пришлось скандал разыгрывать, чтобы людей переключить. В общем, много было суматохи, шума, но дело решили.
        - Значит, я буду получать повышенный опыт за квесты хранителя и в редких случаях смогу попросить о помощи? - резюмировал я. - И на этом все?
        - Не только. Чем больше таких квестов по зачистке выполнишь, тем выше будет шанс, что вытянешь целую цепочку. Там, поверь, совсем другие награды и бонусы. А если повезет и ранг повысишь, то, кстати, может быть, и ответы на свои вопросы узнаешь.
        Айзек закончил немного неожиданно, а потом взял и подмигнул.
        - Лично мне, если спросишь, все эти высокие материи неинтересны. Сам видел, сколько квантов дают за квесты хранителя, так какие еще могут быть вопросы? Зарабатывай, богатей, а я всегда буду готов помочь тебе спустить кванты.
        Торговец хохотнул, выразительно подвигав бровями.
        - Спасибо, - я кисло улыбнулся.
        - На вот тебе еще в подарок ракушку, чтобы больше не сомневался. Я обычно такие не дарю, стоят дорого. Но тебе, так уж и быть, отдам по знакомству.
        - И зачем мне она? - спросил я. Подмывало задать другой вопрос - о выгоде самого Айзека, но сломаем ему немножко мозг.
        Однако торговец мгновенно принял правила игры.
        - Заинтересовался? Тогда слушай. С помощью двух таких ракушек ты и другой игрок сможете переговариваться, не раскрывая рта. Очень удобно, особенно во время боя. И обычные люди их не видят.
        - А чат тогда для чего?
        - Я думал, ты посообразительней будешь, - он закатил глаза в показушном разочаровании. - Сам, смотрю, только до десятого пока дошел? А если в паре с игроком девятого будешь или, скажем, восьмого? Ты ему сможешь написать, а он-то тебе нет. Да и, подумай, мысль всяко быстрее текста, даже этой самой мыслью набранного. Оперативности больше, скорости принятия решения. Понимаешь теперь?
        - Понимаю, - кивнул я.
        Действительно, даже если опять вспомнить для примера обычные игры, в голосовом чате общаться гораздо удобнее, не отвлекаясь на набор текста. Так же, судя по всему, и здесь.
        - А еще там есть громкая связь, - вновь подал голос Айзек. - Тогда не только игроки слушать могут, но и неписи. Удобно, знаешь ли, в некоторых случаях использовать...
        Еще интересней, подумал я. Пока не знаю, где это может мне пригодиться, но если я правильно понял, то обычные люди не видя ракушку могут слышать транслируемый ею голос. И не будут при этом понимать, откуда он идет. Затея сомнительная, но применение можно найти.
        - Бери, пока дают, - добавил торговец.
        И протянул мне витую раковину, на боку которой блестел синий неоновый огонек.
        Подойдя к торговцу, я принял у него подарок. Все-таки он хитрый жук - вот чувствую, что-то нужно будет отдать взамен...
        И точно.
        - Выполнишь для меня одно задание? - буднично поинтересовался он.
        - Смотря какое, - осторожно ответил я, приготовившись быстро вернуть ракушку Айзеку.
        - Если тебе в процессе игры достанутся некие предметы непонятного назначения... Вещества, их еще называют крипто-ингредиенты, они используются для создания тех же ракушек, например - так вот, тебе они ни к чему, а мне пригодятся. Принесешь мне один такой, и мы точно в расчете.
        Крипто-множитель, вспомнил я. Когда мы его уничтожили в подземелье, мне достался маленький студенистый комок, предназначение которого не было раскрыто «Криптой». Вот только расставаться я с ним, пожалуй, пока не буду. Это мой козырь, и показывать его раньше времени, когда ракушка и так уже у меня, не вижу никакого смысла. Не знаю, пригодится он мне или нет, но лучше достану еще один крипто-ингредиент, потом опознаю их у того же Айзека и выберу, какой лучше отдать. Чувствую, что сейчас я делаю правильный выбор.
        - Идет, - сказал я, а Айзек довольно кивнул. - Вот только тебе-то какой резон? Из-за ингредиента, который, возможно, будет не слишком ценным, отдаешь классный артефакт?
        Торговец едва заметно смутился, и я решил его дожать.
        - С одной ракушкой мне все равно делать нечего, правильно? То есть мне или моему напарнику нужно будет второй покупать для комплекта.
        - Не могу не согласиться, - вынужден был признаться Айзек.
        - Тогда забирай, - я уверенно протянул ему помигивающую неоном ракушку.
        - Ладно, уговорил, - усмехнулся Айзек. - Беру свои слова обратно, соображалка у тебя работает. Так и быть, подарю тебе вторую. Но только в обмен на крипто-ингредиент. Даже подсказку дам - ищи подземелья. Есть чистый виртуал, есть те, где с ним сплетается реальность, там обитают всякие монстры, от них можно разные кости получать, внутренности и прочее.
        Про подземелья я, разумеется, прекрасно знал, но признаваться Айзеку в этом не стал.
        - Нет, отработанный уран не берем, - неожиданно заявил он, и я даже вздрогнул. Это он кому?..
        Черт, ведь уже видел это - торговец говорит с игроком, находящимся в другой точке его торговой сети. Все-таки не привык я еще ко всем этим делам!
        - На такой вариант ты согласен? - Айзек вновь подключился ко мне.
        - На такой - да.
        Пожав ему руку, я вернулся к терминалу и опять зашел на вкладку «Дополнительные возможности», раздел «Знания».
        Вам разрешен частичный доступ к информации об офицерах «Тотема»
        
        ГЛАВА 3. МАРШ-БРОСОК
        Офицер - игрок, получающий право управлять отрядами и отдавать им приказы, невыполнение которых влечет наказание.
        Особенности офицерского статуса в «Тотеме»: сниженные штрафы за неудачу при прохождении квестов; сниженные штрафы за нестандартные решения*.
        Условия: нахождение в «Тотеме».
        В качестве бонуса игроки-офицеры любого клана получают по одной дополнительной способности и особый голос, с помощью которого лидер отряда может временно повышать характеристики и силу способностей своим подчиненным.
        Для посвящения в офицеры необходимо состоять в «Тотеме» и пройти испытание на специализированной арене.
        *Снижение штрафа, тем не менее, не снижает риска нарушения когнитивных функций при достижении максимального порога чувствительности.
        Вот, похоже, и то, о чем говорил Бунша: больше возможностей и меньше ответственности. И «нестандартные решения» - это, очевидно, то, что обычным игрокам вроде меня засчитывается как преступление и наказывается болью. Заманчиво? С одной стороны, да. Только слова «о пороге чувствительности» и «нарушении когнитивных функций» должны напугать и отвратить от «Тотема» любого нормального человека. Я вспомнил гулей, с которыми мы сражались, бывших игроков, бывших людей... Брр, такой участи я точно себе не пожелаю, и плевать на эти возможности. Хорошо, что отказался от вступления в когорту Бунши и ему подобных.
        Черт, время идет, мне нужно выйти на след Майорова и крайне желательно, чтобы это произошло не одновременно с ревенантом, кем бы он ни был, и моими странно дружелюбными знакомыми из «Тотема». А еще - вокзал и камера хранения с посылкой от папы... Закрыв окно с информацией об офицерском статусе, я решил перейти к покупкам. Впереди у меня значительно осложненная жизнь, совмещенная с не менее простой игрой, будет лучше, если я встречу проблемы во всеоружии. Квантовый счет благодаря подземелью довольно внушителен, смогу позволить себе некоторые улучшения. Разумеется, без фанатизма, но и экономить на собственной жизни нельзя. Итак, что у нас есть?
        Бустеры характеристик и навыков (вроде того, что мне достался после победы над слизистым крипто-множителем - влияющий на меткость стрельбы), тоники, аптечки. Мне пригодится то, что быстро исцеляет повреждения после драки - возьмем коробочку с красным крестом. Цена в семьдесят квантов высоковата, так что обойдемся одной. Бустер хакинга пространства - обязательно, я уже устал биться о стены, пусть хоть немного повысится шанс прохождения. Еще усилитель способности «Хакинг информации», уверен, лишним не будет. Оба стоят по тридцать квантов, тоже не разгуляешься. Дальше, что нам еще может предложить эта лавка?
        Товары добавлены в корзину
        Со счета спишется 130 квантов.
        Ваш текущий счет: 351 квант.
        Так, еще двести двадцать один остался. И сейчас главное не думать, сколько я планирую потратить в биткоинах или рублях... Улучшения интерфейса вроде блока погоды или часов мне точно не нужны, это украшательство для тех, у кого квантов куры не клюют... А здесь что? Вот это уже интересней. Стимуляторы опыта, которые помогают ускорить процесс развития - на три часа, шесть и десять. Активируешь такой и экономишь время - главное, успеть это сделать не позже, чем за пять минут после получения квеста, а потом сдать его до конца действия бустера.
        Ага, они еще и по воздействию различаются: самый слабый дает сто процентов прироста, чуть сильнее - четыреста, а самый мощный - аж тысячу. Правда, стоит один такой стимулятор с десятикратным увеличением прироста как хорошая машина, если переводить в рубли (все же не удержался). Такое я точно не могу себе позволить, а ведь кто-то, наверно, взлетает по уровням быстро и комфортно... Может быть, и мне потратиться на самый простой? Семьдесят квантов - это море денег, но никто же не заставляет меня расходовать стимулятор просто так. А как выпадет какой-нибудь редкий квест, будет возможность ускориться.
        Товар добавлен в личный кабинет.
        Товаров в корзине на 200 квантов.
        Остаток квантов тает на глазах, поэтому теперь будем изворачиваться. В подземелье мне достался бустер на огнестрельное оружие, так почему бы не приобрести основу? Двадцать квантов за самый простой и надежный: аналог «Макарова», только с приставкой «крипто». Обычный пистолет, без всяких извращений, отличается от реального только чуть большей ценой (видел как-то ценники в Даркнете) и возможностью спрятать его в инвентарь. В принципе, за последнее не жалко и переплатить. Ах да, и самое главное - им нельзя убить неписей, так что в террориста-одиночку я точно не превращусь, а в разборках с гулями, если они мне еще когда-нибудь попадутся, он будет неплохим подспорьем. Во всяком случае, я именно так понял игровую справку:
        Крипто-ган «Макаров»
        Тип: огнестрельное оружие
        Зарядов: 8
        Применяется против всех крипто-существ вне зависимости от их природы. Не может быть использован против NPC и других игроков.
        Еще к нему можно купить запасы патронов, но это пока не срочно - сначала надо найти место, где он мог бы мне пригодиться, а уж потом можно решаться на дополнительные траты. Тем более, тут есть вещи и покруче: к примеру, в разделе «Тотема» я нашел такую штуку как Аннигилятор. Именно так, с большой буквы. Артефакт, способный понизить, а в некоторых случаях и полностью заблокировать навыки и умения игроков в радиусе десяти метров. Можно купить целиком либо же собрать из четырех частей. Каждая сама повышает определенную характеристику вроде Кубов хранителя, а все вместе они складываются в Аннигилятор. Интересно, можно ли сконструировать нечто подобное из этих Кубов? Нигде об этом не сказано, я специально посмотрел. А покупать готовую вещь я пока не могу: восемьсот квантов - это ж, блин, стоимость благоустроенной квартиры в центре! На такое просто не заработаешь. А жаль, очень жаль. Недаром эта вещь расположена на вкладке «Тотема» вместе с другими не очень приятными предметами вроде ловушек и огнеметов. Кстати, в обычном разделе предлагается максимум автомат. Никаких гранатометов, мин и прочей опасной
дребедени. Вот, значит, какой еще плюс есть у «темной стороны»...
        Снова пробежавшись по списку покупок в корзине, я нажал кнопку «Оплатить» и с замиранием сердца смотрел, как мой счет стремительно растаял до ста девяти квантов (десять процентов от суммы покупки, как мне когда-то и было сказано, ушли на счет торговца). Что ж, забираю приобретения - как оказалось, и аптечка, и бустеры оказались привязаны к новым жетонам, которые мне пришлось отправить в рюкзак. А вот что порадовало, для пистолета такой привязки не понадобилось, и это было прекрасно. Ну что, теперь я готов к великим делам, и можно искать моего Кейси Джонса. На вокзал за тайником отца в одиночку соваться опасно, а силовая поддержка хоккеиста мне бы не помешала.
        Вот только он в бегах, на него нападали, да еще у нас с ним не самые простые отношения. Придется разбираться с этим, но тут важнее другой вопрос: справимся ли мы вдвоем? Гена сможет меня прикрыть, но было бы неплохо еще найти помощника, который разбирается в дверях и отмычках... Не хочется мне добираться до места в отрытую: лучше взломать пару замков и пройти служебными помещениями.
        Неожиданно я вспомнил об Андрее Степанове, любящем заложить за воротник панкующем взломщике, который якобы случайно попался мне на пути в квартиру Болтовых пару дней назад. Да, когда этот парень будто бы помогал мне, а на самом деле работал на братьев-бандитов, дверь он открывал ключом. Но отмычки у него, как я заметил, были. Не для образа же он их прикупил, черт возьми!
        Вот только стоит ли, как говорится, овчинка выделки? Не сдаст ли он меня Болтовым, а то и самому Дальнему? Или все же этот веселый чудик готов работать не только на них? С другой стороны - дать ему денег, и никуда он не денется. Выведу часть оставшихся квантов, будет более чем достаточно. Никаких других дел я с панком больше иметь не планирую, так что сдать меня он, даже если и соберется, просто не сможет. Хорошо, так и поступим, но в приоритете у меня пока Гена.
        Покинув магазин Айзека и выйдя из переулка, я устроился в знакомом кафе, где начал активные поиски хоккеиста. Задача несложная, ведь еще когда я планировал спектакль с его умершей женой, удалось выйти на его контактные данные, а вместе с ними найти его кредитки. Вот по ним и попробуем поискать. У него две карты, кредитная и дебетовая. Использовать он, скорее всего, будет ее. Есть в Даркнете целый спектр таких услуг, когда мужья ищут доказательства неверности жен, отслеживая не только геолокацию, но и транзакции по пластиковым картам. Салоны красоты, спортзалы, а еще - сомнительные кафе, гостиницы, сауны... Только мне, разумеется, найти нужно всего лишь хоккеиста в бегах. И сделать это оказалось проще простого - Гена абсолютно не заморачивался, снимая деньги в банкомате недалеко от своего дома и покупая лекарства в аптеке с номером сто восемьдесят девять. А еще он умудрился попасться в ловушку, куда тянет всех новичков: не хочешь, чтобы тебя отследили, не оплачивай гостиницу картой, имей при себе наличные. Да и не только о гостинице речь, впрочем.
        Хорошо хоть, что не «Рэдиссон-Восточную» взял или «Хилтон», а всего лишь хостел «Маячок» на 12-й улице. Туда-то я и отправлюсь, неожиданно нагрянув к обиженному на меня соратнику.
        Такси вызвал не через приложение, а по телефону, с виртуального, только что сгенерированного номера - как в старые добрые времена. И маршрут выбрал немного другой, попросил высадить меня за пару кварталов до места. Пройти пешком труда не составит, а так благодаря карте, может быть, получится хвост заметить. Как минимум знакомые имена и никнеймы рядом с собой я точно увижу... Но пока чисто.
        Хостел стоял в мрачноватой промзоне, в здании бывшего заводоуправления. На территории, кажется, еще была столовая и даже какой-то фитнес-клуб, но в целом атмосфера - как в фильмах про девяностые. И чего Гену туда понесло?
        Бейджик на молоденькой администраторше и скупая информация о владельце хостела, что была размещена на листе в рамочке, помогли мне узнать необходимые данные:
        Валерия Скоробогатова
        20 лет
        Феод: Дмитрий Артёмов
        Подрабатывает, чтобы оплатить учебу и общежитие
        Отлично, этого достаточно. Посредством небольшой взятки я проник внутрь, узнав у Валерии, что Геннадий Майоров поселился в триста пятом номере, и стал пониматься по лестнице.
        А хостел все-таки неплохой, чистенький. Видно, что ухаживают за ним, во всяком случае, пока. Даже ступеньки обиты, чтобы шаги тише были. Звуки сверху какие-то все же доносятся, и похожи они... нет, не на то, о чем я сперва подумал. Там же дерутся! Я побежал, и мои подозрения оправдались: грохот и удары доносились из триста пятого. Вот ведь Майоров - опять влип!
        На бегу применив хакинг пространства, я не обнаружил ни одной подходящей кротовины, и решил пробиваться с помощью силы. Так, хостел этот вроде капсульный - значит, развернуться там особо негде, пространство метр на два, максимум два с половиной. Что мне на руку в отличие от неизвестного, напавшего на Майорова. Приготовившись выбивать замок, я в последний момент понял, что это лишнее, и отворил незапертую дверь.
        Один шаг, и я оказался в эпицентре заварушки, чуть не получив по зубам чьей-то ногой в грязном ботинке - вот она, теснота подобного рода хостелов во всей ее красе. На узкой кровати лежал Майоров, а сверху на него навалился, сдавливая огромными ручищами шею хоккеиста, неизвестный с проплешиной на голове. На его-то ногу я чуть и не налетел, когда ворвался сюда. Не раздумывая, я сорвал со стены телевизионный монитор, размахнулся и изо всех сил треснул по блестящему от пота затылку. Незнакомец, которого система охарактеризовала как Владлена «Комби» Борисова двадцать восьмого уровня, «Тотем», охнул и обмяк. Хоккеист сильным тычком сбросил его с кровати, и тотемовец с грохотом врезался в мини-холодильник.
        Освободившись, Майоров тут же вскочил на ноги.
        Вы нанесли физический урон другому игроку
        Штраф аннулируется, так как ситуация требует срочного вмешательства
        Внимание! Убийство оппонента будет расценено как грубое нарушение правил СИИР «Крипта»!
        Решите проблему с минимальным уроном
        Вот как - значит, бить людей иногда можно, если этого требуют обстоятельства? Запомним и будем знать. Борисов встал, пошатываясь и что-то злобно бурча под нос, и я понял: обычным мордобоем тут дело не закончится, нужно как можно быстрее бежать.
        - Гена, на выход! - приказал я раскрасневшемуся хоккеисту, и тот, бросившись к двери, заехал Борисову кулаком под ребра.
        Тотемовец взвыл - высокий уровень явно не защищал от простого тумака - и ударил в ответ, пропахав словно размытым кулаком по стене и пробив гипсокартон насквозь. Материал, конечно, не самый прочный, но скорость удара - это точно какая-то способность. И хорошо, что координация у него нарушена, промахнулся. Тут Майоров проявил себя: воспользовавшись тем, что наш противник потерял равновесие, хоккеист с треском оторвал деревянную массивную вешалку и с размаху опустил тотемовцу на блестящую лысину. Тот всхрипнул и упал навзничь.
        Вот сразу видно - человек знает, куда бить, и силы у него больше, чем у меня. Мне ничего не оставалось делать, кроме как распахнуть дверь и еще раз позвать Майорова, который выбежал из номера вслед за мной.
        Не обращая внимания на перепуганную девочку-портье, которая изо всех сил делала вид, что ей все равно, мы с хоккеистом выскочили на улицу. Игровая карта помогала найти укромные переулки, которых в промзоне хватало, и вскоре мы оказались в нескольких кварталах от хостела «Маячок».
        - Чего тебе надо? - спросил Майоров на ходу, тяжело дыша. - Забыл, что я тебе обещал морду начистить, если появишься? Я не собираюсь с тобой дел иметь!
        - Давай сначала поговорим, - пропыхтел я в ответ. - Тебе самому уже второй раз пытаются начистить, а ты все со мной подраться хочешь.
        - Кто это был? Приспешник того мужика из подземелья? «Тотем»?
        - Ты сам видел в статусе.
        Тут на краю карты появился значок игрока с отметкой, как у наших преследователей, спешивший в сторону «Маячка». А рядом еще один, и еще. Я перепугался, что сейчас они все повернут в нашу сторону, и тогда нам не уйти, но секунда шла за секундой, а точки не меняли направление движения. Неужели не видят? Так торопятся? Или дело в Дальновизоре, том артефакте из крипто-тайника, с помощью которого я увеличил обзор карты - похоже, это не самая распространённая вещь, ну или за нами направили совсем уж новичков, еще не заработавших на достойную экипировку. В любом случае задерживаться тут нельзя.
        Я показал на проспект с подземным переходом, и мы молча свернули туда. Спустимся - насколько я знаю, там несколько выходов - выйдем метров за двести отсюда. А там и поговорить можно будет спокойно.
        Мы уже затопали ногами по пустой лестнице, когда у меня мигнула иконка чата. Прочтя короткий текст в автоматически развернувшемся под ней окошке, я сбился с шага, зацепился за ступеньку и едва не упал. Остановился, широко раскрыв глаза. Вот это вот - вообще очуметь! Да что это значит?
        Мой спутник, достигнув конца лестницы, остановился и кинул на меня взгляд через плечо, вопросительно задрав брови.
        - Чего встал? Пошли дальше!
        Я молчал, мне сейчас было не до него - ведь в моем крипто-чате светилось:
        «Кир, ты на связи? Видишь мое сообщение? Я не понимаю, где нахожусь!»
        И пришло оно от игрока по имени Марина Бобина.

        
        ГЛАВА 4. ВОТ ЭТО ПОВОРОТ!
        - Иди, я за тобой, у меня тут проблемы в интерфейсе.
        Майоров кивнул и устремился дальше, а я поспешил за ним. Первое изумление прошло, его сменила подозрительность.
        «Как называется моя любимая газировка? И почем я ее обычно беру?»
        Начнем с небольшой проверки.
        «Ты чертов социопат! Я о деле, а он о своей газировке!»
        Хм, знакомые в общем-то интонации... А в чат тем временем лилось:
        «И ты за нее не платишь! Ты ее нагло воруешь, используя способности, которые были даны тебе совсем не для этого!»
        Ну, что тут можно сказать - я такой. А пишет мне, похоже, и вправду Марина. Тем удивительнее вся ситуация... Постойте, а может она просто вышла из комы? Но тогда почему ее иконка в чате серого цвета - ведь точно помню, что раньше она была зеленой. Я уже окончательно уверился, что это именно Марина, но все еще по привычке осторожничал, и поэтому нейтрально спросил:
        «Что с тобой случилось?»
        Проверим, что ей известно...
        «Я не знаю».
        Какое многообещающее начало...
        «Я выиграла свой бой, получила флешку от Бунши, а что случилось потом вообще не помню».
        «Как так?» - спросил я. - «А что было на флешке?»
        «Даже не знаю, посмотрела ее или нет. Лучше ты скажи, что со мной? Ты-то ведь в курсе?»
        Мы уже пересекли переход, и когда поднялись на улицу, Майоров, оглянувшись на меня, показал в сторону ближайшей автобусной остановки. Я коротко кивнул, и мы свернули в ту сторону. Проверив карту, я убедился, что тотемовцы нас не преследуют, и отбил в чате:
        «Попробуй воспринять это спокойно. Короче, ты в коме. Как минимум, была несколько часов назад. И при этом сейчас мне пишешь в чат. Просто не могу не отметить этот факт. Мы с Майоровым в бегах. От ревенанта и от «Тотема». Кстати, а твоему клану можно доверять?»
        Так странно выглядит это общение, как будто говоришь с кем-то с того света. Хорошо, что в автобусе я могу спокойно сосредоточиться на переписке с Мариной. Несколько секунд после моего сообщения в чате было пусто, а потом она стала выдавать реплики с пулеметной скоростью:
        «Кажется, теперь понимаю, почему вокруг мрак, и из всех способов связи с внешним миром остался только чат да список друзей.
        Значит, я не зря по совету брата долго повышала защиту сознания.
        А насчет клана ты запомни: Алану доверять нельзя. Брат пропал, когда работал по его наводке.
        «Если они смотрят за моим телом, вы должны меня оттуда вытащить. С «Тотемом» и ревенантами будем разбираться потом!»
        Я даже улыбнулся, читая это. Все-таки никакой мистики, которая лично меня очень бы тревожила: просто одна из способностей псиоников, которую Марина успела активировать, в результате сохранив возможность мыслить и частично взаимодействовать с внешним миром. А вот просьба выкрасть ее тело - это как раз странно. Девушка хоть понимает, что без специального медицинского оборудования она из состояния комы плавно перейдет в состояние смерти?
        Тем временем в чате возникали новые реплики:
        «Вот ссылка на портативный регенератор и код товара в терминале. Купите его, наденьте на меня, когда вытащите. Возможно, я смогу прийти в себя. Если не поможет, у меня есть еще пара идей, только под наблюдением клана их не получится реализовать. Главное, забери меня от Алана».
        Регенератор? Вроде я что-то такое мельком видел в каталоге, и стоило оно около тысячи квантов. Как-то чересчур, особенно учитывая, что я недавно спустил почти все свои накопления. Стоп, а я реально рассматриваю вариант, где буду красть ее тело у серьезной организации, члены которой обладают неизвестными мне суперспособностями?
        А ведь и правда буду. Еще когда я только шел за Майоровым, стало понятно, что мне будут нужны люди, на которых можно положиться. Такие, как хоккеист... Или Марина. И пусть у них есть свои секреты, без поддержки, особенно учитывая теперешний уровень проблем, мне точно не справиться. Не ради них, а ради себя дружбу, в принципе, можно будет и потерпеть. Тем более, я надеюсь, что это очень и очень ненадолго: разберемся с вопросами, и аривидерчи.
        «Начинаю работать над этим, жди».
        Отправив последнее сообщение, я переключился на Майорова, который с каждой остановкой мрачнел все больше и больше.
        - Гена, а ты знаешь, что Марина сейчас в коме? - я решил показать, что его проблемы не самые большие в мире. И вроде бы получилось.
        - Что? Но как?
        - Напали, оглушили, не может прийти в себя, - о переписке с девушкой пока умолчим. - Сейчас лежит в больнице под охраной людей, похитивших ее брата.
        - Вот же хрен в морковь! - как-то необычно выругался он. - А ты что? Почему не помог?
        Я хмуро пожал плечами.
        - У меня отец сегодня умер. Он уже давно находился на стационарном лечении, и вдруг... Скорее всего, от него избавились, и это тоже связано с игрой, хотя доказательств нет.
        Майоров молчал, и мне почему-то вдруг до жути захотелось хоть кому-то рассказать правду, пусть даже часть. Нужен иногда человек, чтобы поделиться накопившимся... Но сказать я больше ничего не успел - Гена вдруг сдвинулся ближе ко мне и чувствительно толкнул локтем в бок:
        - Знаешь что, Кир... Пусть прошлое остается в прошлом!
        Только после этого я сообразил, что его тычок был дружественным, ну или скорее приятельским, а не враждебным. Мужик просто вот так выражал свое желание примириться. Черт, а ведь реакция психологически вполне объяснима. Я как-то не подумал, что Гена может соотнести мою историю со своей. Он потерял любимую женщину, я - отца и вроде как подругу...
        - Да, пусть остается в прошлом, - осторожно согласился я, и тогда Майоров, кинув быстрый взгляд по сторонам и склонившись к моему уху, зашептал:
        - Так что будем делать дальше? Надо тогда и нашу боевую девчонку выручать, и с этими... которые нас ищут, тоже что-то решать. Так?
        Автобус как раз остановился, и я решил, что слишком долго на одном маршруте лучше не оставаться. Дальше мы пошли пешком. На карте чисто - и пока что беспокоиться вроде было не о чем.
        - С квартирой теперь непонятно как поступать, - продолжал Майоров. - Как думаешь, если замки новые поставить, больше не залезет туда эта тварь?
        Теперь, когда я хотя бы примерно представляю возможности наших противников, вопрос этот звучал донельзя наивно. Стоп, он сказал «тварь»? Это про ревенанта?
        - А что у тебя дома вообще случилось? - осторожно поинтересовался я.
        У Гены сразу изменилось лицо.
        - Да я и сам не понял. Честно - испугался! Хотя вообще мало чего боюсь, ты же видел в том подземелье... Короче говоря, сначала пришел парень, начал давить, что мы нарушили правила частной игровой собственности, и что мне теперь надо с ним в «Тотем» идти отвечать на серьезные вопросы. Ну, я хотел ему врезать, так он меня скрутил, но ненадолго. С потолка как будто стекло пятно слизи и превратилось в человека без лица. Прикинь!
        - Без головы, что ли? - я не понял, что именно он имеет в виду. Слизь еще эта... Наверно, эффект от какой-то игровой способности.
        - Нет, голова есть, а лица нет, как будто провал в пустоту, и там красные точки ползают. И никаких имен, уровней или еще каких надписей игровых, только слово «Ревенант» и все. Сам какой-то нескладный весь, странный... И ощущение такое, знаешь... Как привидение увидел. Мне, наверно, повезло, что я на полу в тот момент лежал, и этот урод напал на тотемовца. Тот успел вытащить какую-то светящуюся штуку и прикрыться, ну а я дал деру. Как в себя пришел, решил переждать немного, пока все успокоится, новости почитать. Думал, вдруг увижу что-то... намек какой о происходящем в игре. Сейчас, кстати, вот вспомнил - и, знаешь, даже вроде немного жалко того парня. Тотемовца, то есть. Он хоть и напал на меня, но в итоге, получается, спас от урода без лица.
        - Жив он, - успокоил я Майорова. - Я потом был у тебя, нашел его в соседней квартире. Убежал он от этого ревенанта.
        Говорю, а сам вспоминаю существо в плаще и с красной маской, полной хаотичного шевеления. Ясно, что это был ревенант, я вспомнил ту встречу мгновенно. А я еще бежал за ним - вот придурок. Если бы он тогда заинтересовался мной... одному шустрому парню пришел бы конец. Реально опасная тварь. На ее фоне тотемовцы, которые просто хотят поговорить, выглядят настоящими душками.
        «Марина, как ты там?»
        Ответ пришел быстро: девушке, наверное, было одиноко и грустно. Прекрасно, вот и ей настроение подымем, и я, может быть, смогу у нее разузнать что-то интересное про странных существ в плащах.
        «Осваиваюсь в этой темноте. Пытаюсь подключить какие-то игровые возможности».
        «А ревенанты кто вообще такие? Как с ними бороться?»
        «Это тайна не меньше, чем сама «Крипта». Никто ничего про них не знает, кроме того, что опасны и возможности у них есть очень необычные. Заурядным игрокам такое недоступно».
        «Но хоть что-то известно?»
        Мне даже почудилось, что она там вздохнула в своей темной вселенной, куда ее сознание отправила кома. Сейчас я имел дело не с фурией, а с милой и доброжелательной половиной этой девушки.
        «Ничего не известно, Кир. Я бы рассказала, если б знала. Ревенанты появляются внезапно, калечат или убивают, исчезают... Непонятно, какие у них цели. Я только знаю, что никому ни разу не удалось уничтожить ни одного из них. И еще есть намеки, что они как-то связаны с Брешами, помнишь, я говорила тебе про них?»
        «Но ревенанты - это какой-то клан?»
        «Если и так, то он не прописан в их инфо-окнах».
        «Может, набор биоконнекторов случайно попал в психбольницу, и сама «Крипта» немного сошла с ума...» - пошутил я, но получилось не смешно, а скорее зловеще, и Марина вообще не восприняла это как шутку:
        «Может быть. Хотя мне иногда кажется, что это не люди, а какие-то иные существа. Демоны, которых «Крипта» вытащила из другого измерения».
        «Не верю я ни в демонов, ни в измерения».
        «Я тоже, но... Короче, хорошего тут только одно: ревенантов мало, появляются они очень редко. Про то, чтобы они гонялись за кем-то, я вообще не слышала, так что, раз вы выжили... Может, и беспокоиться пока что рано? А если все же столкнетесь с ним снова, отойдите в сторону и молитесь, чтобы он вами не заинтересовался».
        Тон разговора сменился: похоже, в Марине начинает брать верх ее темное начало. Впрочем, я на подначки не реагирую, так что пусть развлекается, а все, что надо, я и так узнал. Сейчас главное, чтобы девушка не ошиблась в своих предположениях о том, что ревенант охотится не за нами.
        «Обязательно», - отвечаю на ее последнее сообщение. - «Ну и ты тоже. До связи».
        Закончив с перепиской, я повернулся к идущему рядом Майорову. Ну что, с чудищами из кошмаров закончили, пора сосредоточиться на делах.
        - Гена, а давай-ка расскажу тебе наши планы на ближайшее время, - Майоров тут же выбрался из своих переживаний и собрался. - Первое - снимаем квартиру за налик и залегаем там на дно, я для нас на всякий случай закажу временные документы и отправлю заявку на что-то посерьезнее. Как определимся с ночлегом, забираем наследство, что оставил мне отец, а потом спасаем нашу спящую красавицу. Нам понадобятся деньги, время, немного везения, и тогда мы обязательно справимся. Или, может быть, ты планировал взять больничный, недельку полежать в кровати, прокручивая в памяти все свои последние неприятности, да запивая их горячим молоком с медом?
        Ерничаю, а на самом деле боюсь, что Майоров сейчас начнет задавать вопросы, на которые мне просто не хочется отвечать.
        К счастью, Гена в очередной раз показал себя с лучшей стороны: вежливо улыбнулся в ответ на мою шутку, а потом просто поднял кверху большой палец, показывая, что готов работать. Ему-то хорошо, он человек прямой, есть цель - он к ней идет без страха и сомнений. И людям он готов помогать без всякой задней мысли. А вот я сам не могу избавиться от ощущения какой-то неправильности. Или необычности... Я ведь никогда не планировал столько делать ради других. Надеюсь, я не изменился, дело только в том, что эти другие мне потом пригодятся и помогут взять под уздцы мою пошедшую вразнос жизнь? Да, уверен, причина в этом - разберусь со всем и потом обязательно отправлюсь в свободное плавание в одиночку.
        - Кстати, общался когда-нибудь с настоящим черным риэлтором? - Гена покачал головой, и тогда я, вытащив телефон, принялся настраивать соединение с одним полезным сайтом в Даркнете.

        
        ГЛАВА 5. НОВЫЙ ДОМ
        Каждый хоть раз слышал это словосочетание - «черный риэлтор». Профессия, скажем так, у обывателей не в почете, а страшными историями о выброшенных на улицу людях пестрит обычная Сеть. Вот только если есть те, кого они кидают, то должны быть и те, ради кого это происходит. Главное, знать кого и как спросить - и у меня, к счастью, еще по «Темной книге» остались нужные связи. Откровенный криминал меня не интересует, а вот найти жилье, которое никто бы не смог связать со мной, Майоровым или Мариной - это легко.
        Вот сейчас, например, некто под ником Grey предлагает симпатичный вариант. Домик в частном секторе, недалеко от основных магистралей, но при этом в глубине тихого квартала. Владелец столь необходимых нам квадратных метров находится сейчас в СИЗО, дом его формально должен быть опечатанным. Так оно и есть, правда, на бумаге. Наш Grey (даже неясно, кстати, мужчина это или женщина) договорился с полицией за определенный процент, и проверки туда не ходят. В общем, идеальный вариант, и стоит такое удовольствие всего пятьсот тысяч за полгода. Двадцать процентов предоплата, остальное через месяц - все стандартно для таких сделок.
        - Сколько? - изумился Гена, когда я озвучил сумму. - Да это грабеж, Кир!
        Мой напарник буквально кипел, высказывая свое возмущение и требуя рассмотреть другие варианты. Но я и так уже все изучил, ничего лучше и при этом дешевле не было. Об этом я сказал хоккеисту, однако тот не унимался.
        - Пятьсот тысяч! Пятьсот! Да за такую сумму можно благоустроенную двушку на пару лет снять в моем доме! Я даже знаю у кого!
        - Ага! И попасться в тот же день, максимум на следующий!
        - Отменяй сделку! Найдем в другом месте!
        - Гена, - устало вздохнул я. - Не в нашем положении сейчас экономить. Да и потом, все относительно. Ты в игре столько за неделю заработаешь, чего жалеть?
        - Постой... Пятьсот делить на пять тысяч - получается сто квантов. Слушай, а ведь на самом деле не так и много. Я же не удержался, когда убегал из дома, позвонил в полицию насчет грабителей, думал, вдруг помогут. Так мне только за это система выдала десять квантов, вроде как привлечение органов безопасности к решению проблемы...
        Майоров замолчал, а я не смог не оценить, насколько быстро он во всем разобрался. Подозрительно быстро.
        - А про курс как узнал? - я постарался выглядеть спокойным, а сам прикидывал, кто мог просветить Гену об этих деталях. Вряд ли бы он нашел дорогу к торговцу, у которого я сам узнал об этом, а значит...
        - Справка же вылезла, - Майоров так искренне удивился, но я бы все равно ему не поверил, если бы параллельно не получилось считать его мысль.
        «... очень удобная штука. Курс, адреса ближайших торговцев...»
        Странно. Получается, он на самом деле все вычитал в системном сообщении, которого у меня почему-то не было. Я же помню: только краткая расшифровка названия, и все. Что за поблажки для воинов? Или мне достался какой-то особенный биоконнектор? Ладно, с этим еще разберемся, главное, что сейчас Майоров наконец-то перестал изображать чахнущего над златом Кощея.
        - Тогда я подтверждаю сделку, - подвожу черту под разговором и заодно начинаю прикидывать, что надо будет заглянуть в одну из торговых точек для обмена квантов на более актуальную в данный момент валюту.
        - Не вопрос. Тебе же для этого рубли нужны? Дай номер своей карты, я тебе половину переведу - наличных нет просто, - Майоров тем временем, похоже, решил удариться в другую крайность. Впрочем, желание делиться деньгами со мной я всегда готов приветствовать в любом человеке в любых обстоятельствах.
        Только уж больно свободно Майоров перешел в режим щедрости: сумма-то для обычного человека немаленькая. Или он так быстро проникся возможностями новой финансовой системы, или наш Гена скрытый богач. Впрочем, я же сам был у него дома, видел, что это элитный жилой комплекс, а не дешевые коробки социального жилья... Мысли закрутились со сказочной быстротой, привычно находя выход из сложной ситуации. Ведь если подумать, проблема со спасением Марины, упиравшаяся больше в финансы, практически решена. Артефакт, о котором она говорила, стоит тысячу квантов, в рублях это пять миллионов, а у того же Майорова помимо суммы на счете есть же еще и личная квартира, которая тоже может потянуть на несколько миллионов, даже если сливать ее в черную.
        - О чем задумался? - спросил тем временем Гена, видя, что я будто завис - иду и смотрю в какую-то невидимую точку.
        - Секунду...
        Быстро зайдя со смартфона на сайт теперь уже белых риэлторов, я просмотрел несколько предложений о продаже в его жилом комплексе. И точно - средний ценник от пяти с половиной до семи миллионов! Если воспользоваться помощью посредников вроде нашего Грея (или нашей Грей?), получится меньше раза в два, но зато быстро и большая часть нужной суммы почти сразу будет на руках. Дело за малым: уговорить Гену.
        Дав ему номер одной из моих карт на подставное имя для перевода его доли за наше новое жилье, я принялся издалека наводить его на мысль продать квартиру ради спасения девушки. Кома... Опасность... Недоверие к клану... Тысяча квантов... Нет, стоп, так не пойдет. Чувствую себя уродом каким-то - по сути, Майоров единственный человек, который не просто рядом, но и которому я могу доверять. А я его зачем-то разводить пытаюсь, когда можно просто попросить. Вот если он откажется, тогда и придет время проявлять смекалку...
        - В общем, вариантов у нас немного, - отбросив сомнения, прямо заявил я. - Таких денег мы с тобой быстро не заработаем. И наиболее реалистичный выход - продать квартиру. Своей у меня нет...
        - Я понимаю, - кивнул Гена. - Остается моя. Знаешь... в такой ситуации нельзя мелочиться. Я согласен!
        У меня будто камень с души свалился. Cтранное чувство: мне помогли, и не пришлось для этого юлить или использовать какие-либо серые схемы - так непривычно. В этот момент, прерывая неловкую паузу, на счет пришли переведенные Майоровым двести пятьдесят тысяч, я тут же скинул из них сотню на отдельный счет и отправил Грею QR-код для их обналички в банкомате. Ясное дело, он пойдет за оплатой не сам, но бумажные деньги, которые не оставляют следов, стоят того, чтобы заплатить какой-нибудь мелкой сошке, готовой засветиться на камерах службы безопасности моего банка.
        «2-ой переулок в Левобережном микрорайоне, - ответное сообщение не заставило себя ждать. - Дом 30. Ключи в почтовом ящике, висящем на заборе рядом с калиткой. Завтра пришлю подтверждение, если не будет проблем с предоплатой».
        Ну, думаю, тут все пройдет четко. Я этим способом перевода и обналички счетов пользовался уже не раз, так что будем выдвигаться. А в случае форс-мажора нас предупредят - правила хорошего тона есть даже в такой среде. По крайней мере, пока ты придерживаешься принятых тут «понятий».
        - Так, на ближайшие полгода мы теперь с жильем, - на ходу рассказал я Майорову об итогах сделки, а потом вернулся к вопросу с квартирой. - Ну что, тогда пускаем твою жилплощадь в дело? С нею у нас сразу будет нужная сумма, ну или, если немного не хватит, набьем в игре.
        - Пускаем, - Гена задумался буквально на секунду и уверенно подтвердил свое решение. - У меня есть два миллиона на счету, мы... с женой копили. Плюс квартира, должно хватить.
        - Хватит, теперь даже с потерей за скорость оформления хватит, - если честно, я даже немного растерялся от такого быстрого ответа и готовности потратить на чужого, в общем, человека такие деньги. И ведь это сейчас было его собственное осознанное решение.
        Все-таки Майоров странный тип. Десять минут назад возмущался, что пятьсот тысяч - слишком много для хибары в частном секторе, а тут, особо не раздумывая, согласился расстаться с собственным жильем и накоплениями ради едва знакомой девчонки. Интересно, всегда ли он такой был или, может, я, несмотря на ложь, все-таки по-настоящему тронул какие-то струны в его потерянной душе, и теперь он всерьез играет в супергероя? Так сказать, в память об умершей жене?
        - Любую собственность можно или вернуть, или заменить, - глядя в пустоту, продолжал Гена. - А вот человеческая жизнь - бесценна.
        - Твоя в том числе, - напомнил я, ведь это было действительно так. - Не забывай, что там тебе и самому сейчас небезопасно находиться.
        Майоров понимающе кивнул, заметно воодушевившись, будто сейчас не отказался от собственного жилья, а получил многомиллионное наследство. Кстати, о нем... Я понял, что все это время гнал от себя простую, но жестокую мысль: отец умер, и это бесповоротно. Пока что его тело находится в больнице, еще будут делать вскрытие, им нужно выяснить истинную причину смерти. Но все это не затянется надолго, и мне придется завтра, максимум послезавтра, заниматься похоронами и вступать в наследство. Я не очень хорошо разбираюсь в этом, да и, черт побери, никогда не хотел... Но там есть какие-то свои сложности, на часть собственности и долю в бизнесе будут претендовать и деловые партнеры. Но не это самое страшное: появляться под своим официальным именем там, где тебя могут ждать - вот что самое неприятное. Впрочем, может быть, удастся уладить большую часть дел дистанционно.
        А то ведь и так дел выше крыши. Новый дом, документы - это самое простое из того, что меня ждет. А еще нужно как-то выкрасть Марину из больницы, и плевать, что ее сознание с нами общается! Нести-то нам придется безвольное тело, не привлекая внимание медперсонала и охраны. А потом еще как-то за ней ухаживать, переворачивать время от времени, чтобы не было пролежней - вряд ли регенератор сможет справиться и с такими нюансами ухода за больной... И это я еще не добавил в список операцию по извлечению подарка от папы и поиски панка...
        - Давай постоим, - неожиданно сказал Майоров и, не дожидаясь моей реакции, остановился. Неужели наш спортсмен запыхался?
        Рядом гудел оживленный проспект, но все движение было в основном на проезжей части, тротуары были полупустынны - не так много желающих гулять пешком по промзоне. Кафешек здесь почти нет, живописных мест тем более. Вот только торчим мы здесь как два тополя... Надо хотя бы к той лавочке отойти, присесть. Гена молча кивнул, когда я указал ему на одинокий благоустроенный пятачок в этом царстве асфальта и бетона.
        - Я ведь так и не выспался, - пожаловался он, когда мы дошли до места и присели. - Как только тебя тогда выгнал, обозлился, а тут еще задание свалилось для активации класса. Всю ночь по городу бродил, под утро вернулся, хотел отдохнуть... и тут этот Сеня пришел, который из «Тотема». В хостеле, думал, хотя бы часок-другой придавлю - так нет, лысый приперся, давай меня душить. Я на хоккее так не выматывался и даже... в том подземелье.
        - Да, - не глядя на Гену, кивнул я. - Жизнь в бегах напрягает, спору нет.
        Может быть, расспросить его про испытание? Впрочем, зачем? Вряд ли там было что-то действительно интересное, а Гену, если начнет рассказывать детали, еще как шибанет да опыт отнимет. А мне потом его на себе таскать... Нет, не стоит любопытство таких жертв.
        - Сейчас отдохну немного, и дальше пойдем.
        Майоров дышал размеренно и глубоко, я не торопил его. Пока, пользуясь случаем, свяжусь с панком. Найти его, думаю, будет несложно: на сегодняшний день отследить человека, зная его личные данные - обыденность. Андрей Степанов, от двадцати до тридцати лет максимум, работает на каком-то заводе... кажется, «Красный серп»... Нет, «Красный луч»! Играет в любительской группе. Соцсети, контакты, привязанные мейлы и телефоны... Так, а вот и он. Андрей «Грейдер» Степанов - я понимаю, в Даркнете ники или в той же «Крипте». А в попсовой соцсети-то они зачем? Ладно, не это главное. Там списываться не резон, нужно выходить на связь по одному из мессенджеров со сквозным шифрованием, номер его я знаю. И писать, разумеется, будем с «левой» сим-карты. Заводим виртуальный номер: генерация, защита - все можно работать.
        «Привет, Грейдер!
        Есть дело для тебя как человека умеющего: проводить кое-кого по закрытой территории и вернуть обратно так, чтобы никто ничего не заметил и не заподозрил. Оплата наличкой по таксе. Если все успешно - сверху еще столько же».
        Судя по соответствующему значку, Степанов-Грейдер был онлайн. Сообщение он прочел тут же и уже начал набирать сообщение.
        «Ты кто?»
        Предсказуемо.... Может быть, попробовать выйти на кого-то через Даркнет? Вот только, увы, именно в нашем городе подходящих специалистов я не видел.
        «Болтовы тебя рекомендовали. Говорят, слово держишь и работу грамотно выполняешь».
        Вряд ли он что-то будет проверять, а назвать правильное имя - это половина успеха.
        «Болтовых в городе много. Да и говорить могут всякое».
        Осторожничает, но от разговора не отказывается. Тогда можно нанести и финальный штрих.
        «Те самые Болтовы, через которых ты недавно заказ на «бэху» получал».
        Тоже заранее продуманный ход - полистав страницу панка, я нашел недавнее фото, где он с братьями стоял на фоне БМВ со снятыми номерами. А зачем такие люди стали бы разбирать машину, как не после угона? И ведь совершенно не думают, что так на них могут выйти... Глупость или наглость? Братья Болтовы вроде как серьезно относятся к своим делам, скорее, это сам панк так рискует. Все-таки полиция уже довольно активно начинает осваиваться в соцсетях, значит, либо то дело ленивому следователю попалось, либо, что более вероятно, ушло к «своему». Ладно, пора заканчивать этот разговор.
        «Завтра в десять на сорок восьмой, где аллея. Инструменты бери с собой».
        «Буду», - почти в ту же секунду пришел ответ от панка, и я понял, что мы договорились.

        
        ГЛАВА 6. ТУДА И ОБРАТНО
        Договорились мы за смехотворную в общем-то сумму в десять тысяч рублей - ровно столько стоили подобные услуги, судя по профильным форумам. Можно, конечно, было бы предложить и больше (деньги с учетом вклада Майорова есть), но зачем привлекать лишнее внимание.
        - Кир, я тут подумал, - стоило мне закончить, как Майоров решил обсудить явно мучающий его вопрос. - У меня же документы все на квартиру в ней самой. А как мы туда проникнем, там ведь засада теперь наверняка?
        Справедливо, отметил я про себя. Но мы и не через официальное агентство работаем.
        - Достаточно сканов, - заверил я Гену. - Остальное не наша забота. Они у тебя есть? Наверняка ведь использовал где-то, может, на мейле сохранились? Или на сайте госуслуг?
        В принципе, некоторые риэлторы (из «черных», конечно же) и таким клиентам навстречу идут - отдаешь им ключи, остальное они делают сами. Вот только цена упадет еще больше. А то и вовсе от сделки могут отказаться, если решат, что риски того не стоят...
        Сканов у Майорова не оказалось, но незнакомцу с ником Grey было достаточно только страницы с пропиской в паспорте. Дальше, думаю, наш риэлтор будет все проверять уже по своим каналам, а от нас пока требовалось лишь закинуть ключи в почтовый ящик у нашего временного жилища, и ни о чем не думать. Так просто порой избавиться от квартиры в наше время... Вот только вздумаешь после подобной сделки заднюю дать, ничего не добьешься - у этих все схвачено на самом высоком уровне, такие отказные документы от твоего же лица подготовят! Или вовсе сделают так, что ты в этой квартире никогда и не жил. Уж кто-кто, а черные риэлторы прикрыты хорошо. Прибыль от сделок позволяет, ну а те, кто экономят на крыше, очень быстро выбывают из бизнеса.
        Договорившись с нашим агентом, который уже и скидку нам на будущее предложить успел как постоянным клиентам, я на мгновение задумался: а такой ли жизни я хотел? Снимать арестованные дома, торговать на раз чужими квартирами, похищать (в перспективе) пациентов в коме прямо из-под капельницы... Разумеется, нет. Но если выбирать, плыть по течению или барахтаться, принимая подчас сложные решения, я за то, чтобы бороться за свое место под солнцем. И кто, в конце концов, сказал, что должно быть легко?
        - Дальше возьмем машину, - сообщил я Майорову, параллельно вытаскивая полузабытое приложение для каршеринга. Судя по карте, ближайшая станция отсюда в паре кварталов, а добираться до 2-го переулка в Левобережном довольно-таки далеко.
        Поедем мы, разумеется, по чужому аккаунту - в Даркнете можно такие достать, и владелец ни о чем не узнает. Если, конечно, не злоупотреблять. И сегодня я буду неким Али Мехмедом, у которого поездок столько, что он точно еще одну не заметит. А заметит - спишут как глюк системы, да и замнут. Никто у нас из-за ломаных аккаунтов заморачиваться не будет. Еще и несколько минут накинут в качестве компенсации, а тот и доволен останется.
        В общем, пять минут нам понадобилось для того, чтобы добраться до ближайшей свободной машины, а потом еще двадцать, чтобы доехать до места. Ключ от дома, как и обещал таинственный Grey, располагался в начавшем ржаветь почтовом ящике, так что все пока шло по плану.
        Домик был вполне себе уютный, даже мебель не тронута, электричество не отключено и газ подведен. Владельцу потом придется за нас счета оплатить, но он и сам, как я понимаю, в доле, так что претензий иметь не будет. Или нет, всякое может быть - но какое мне до постороннего человека дело.
        - Скоро вечер, - сказал я Майорову, когда вернул ему хоккейную экипировку, что забрал из его же квартиры при бегстве, и мы расположились на складных стульях перед крыльцом. Погода хорошая, чего в помещении рассиживаться? - Давай пока разберемся с твоими навыками, надо же мне знать твои новые возможности.
        Гена с готовностью кивнул, и я предложил для начала рассказать все, что ему уже известно. Думаю, если побольше молчать и корректировать ход мыслей Майорова исключительно вопросами по методу товарища Сократа, то, может быть, я смогу и ему помочь, и положенной за это боли избежать.
        Майоров тем временем начал свой рассказ, и быстро выяснилось, что с интерфейсом он пока не дружит. Да и в целом знания хаотичные, впрочем, это не его вина, а для первого дня он так и вовсе неплохо успел во всем разобраться. Правда, у него были системные подсказки - мне-то приходилось обходиться без них, двигаясь методом проб и ошибок. Теперь бы еще понять, кто из нас особенный и выделяется в общем ряду новичков «Крипты», ну да это пока не самое важное. Продолжим разбираться с Геной.
        Как я предполагал, Майоров активировал себе класс бойца, но пока еще не добрался ни до навыков (естественно, они же на пятом уровне), ни до режима форсажа силы. И тут одними вопросами не обойтись - придется показывать... Вот только, чувствую, сейчас болью накроет за подобные консультации. Ну да выбора нет - без того же форсажа пользы от Гены, считай, что и нет.
        - Ладно, вставай, сейчас будем делать из тебя Супермена, - я тяжело вздохнул, а потом замер, читая выскочившее сообщение.
        Ваш уровень допуска повышен
        Статус пройденного офицерского испытания подтвержден
        Штраф за обучение аннулируется
        Ого! Вот это новости! Только я собрался объяснять Майорову основы, подумывая, как бы сократить свое вмешательство и положенную расплату, как вместо атаки на нервные клетки получил такой подарок. А ведь в прошлый раз пришлось тратить на это блокираторы - но, как только что выяснилось, они были вовсе и не нужны. Выходит, мои приключения на арене Бунши все-таки не прошли даром, несмотря на то что я отказался вступать в «Тотем»?
        - Давай-ка мы с тобой потренируемся, - после полученного карт-бланша я начал чувствовать себя гораздо увереннее. - Вставай в стойку, покажешь, как ты умеешь махать кулаками.
        - Драться предлагаешь? - с готовностью уточнил Гена. - Обещаю тебя не прибить.
        Я в ответ на это только ухмыльнулся. Верит в свои способности, даже не обращает внимание на свой первый уровень и на мой десятый. Интересно, кстати, как будет проявляться разница в силе, если у Майорова ее меньше, но при этом он боец, а у меня хоть и уровень выше, но я лайфхакер? Впрочем, чего гадать, сейчас и узнаем.
        Я активировал режим форсажа и, дождавшись, пока Майоров не попытается взять меня на какой-то прием, толкнул его, заставив потерять равновесие и рухнуть на пол. А неплохо: при нашей разнице в росте, весе и опыте - смотрелось более чем показательно. Гена тут же вскочил на ноги, но было видно, что он расстроен, даже слегка зол. Стоп, а чего это он морщится? Я же вроде не сильно его толкал - или, может, тот плешивый тотемовец что-то повредил ему в драке? А я сейчас добавил?
        - Ты как? - спросил я. - Голова не болит? Раны не беспокоят?
        - Да какие раны! Ерунда... И, вообще, тому с залысинами больше досталось.
        Забавно, он как и я вспомнил нашу последнюю драку.
        - И все же давай проверим. Видел, что твое тело в интерфейсе отображается?
        - Ну!
        - Присмотрись - там можно увидеть повреждения внутренних органов, переломы... В общем, все проблемы со здоровьем.
        Гена зачем-то покрутил головой, затем глазами нашел нужный элемент интерфейса, прищурился. Потом кивнул.
        - Как я и говорил, ничего серьезного. Синяков, правда, эта сволочь мне все же наставила. А забавно это все, кстати, смотрится! Я и не знал, что тут такая функция есть.
        - Вот и хорошо. Теперь знаешь.
        А еще не нужно тратить на тебя дорогую аптечку, это я уже про себя добавил. Нет, разумеется, я бы ее использовал в случае необходимости. Но раз все благополучно, почему бы не порадоваться.
        - А ты молодец, - подбодрил я Майорова, хотя звучало это, наверное, немного странно, учитывая разницу в наших весовых категориях. - Неплохо держался для новичка первого уровня.
        - Да я бы и дольше продержался, - махнул он рукой. - Меня вспышка красная отвлекла, когда ты на меня бросился. Чушь какая-то.
        - Так, что еще за вспышка?
        Майоров пожал плечами, а я, кажется, примерно догадываюсь, в чем дело... Проверим! Я
        размахнулся и попытался ударить его кулаком, целясь в плечо. Надеюсь, «Крипта» не воспримет нашу тренировку как нападение друг на друга. Впрочем, когда мы толкались, никаких штрафов не прилетело.
        - Во! - воскликнул Майоров, легко блокировав мою руку и уведя ее в сторону. Сейчас я не использовал форсаж, и в итоге синяки на этот раз достались именно мне.
        Ну да, это мелочи жизни - лучше еще раз повторить проверку, чтобы удостовериться наверняка, только Гену попрошу быть помягче. Я попытался вмазать ему уже левой рукой в бок, но хоккеист и второй удар тоже перехватил. Кажется, я оказался прав.
        - Сейчас вспышки были? - уточнил я, и Гена кивнул. - Похоже, с их помощью система тебе показывает примерное направление ударов.
        Мы снова принялись совместно копаться в его интерфейсе (я направлял, Гена сообщал мне все, что видит), и вскоре действительно нашли подтверждение: пассивная способность бойцов - чувство опасности. То есть Майоров действительно видел, куда может прилететь мой кулак, просто не сразу понял. Неплохой навык! Правда, как мы выяснили время предвидения на данном этапе всего полсекунды: успеет Гена среагировать на атаку за эти мгновения, хорошо, нет - тогда проблема. Впрочем, у меня и такого-то нет... А в будущем мой «дружелюбный сосед» свое паучье чутье еще наверняка и улучшить сможет.
        Начинаю задумываться, так ли хорош мой собственный класс... Правда, как я понял, особенности и умения бойцов завязаны только на то, что связано с физическими действиями - удары, уклонения, может быть, какие-то даже спецприемы. Но что может противопоставить такой игрок хорошо прокачанному псионику? Последний бесспорно слабее физически, но может подчинить врага ментально. Даже интересно, кто окажется сильнее.
        - Ладно, а теперь расскажу, как я тебя сделал, - Гена сразу собрался, и даже записал все, что я рассказал ему об особом режиме использования его главной характеристики.
        Вот что значит вовремя заинтересовать человека. Расскажи я ему про эту способность просто в теории, такого бы не было. А вот когда я продемонстрировал ее на практике, тем более на нем самом - желание освоить новые горизонты и энтузиазм тут же начали хлестать через край.
        Кстати, помимо усиления союзника я сделал еще кое-что полезное - попытки объяснить способы активации другому человеку помогли мне самому разобраться, как же именно форсаж работает. Не просто на уровне ощущений, как учила Марина, а через визуализацию процесса. Так получалось чуть дольше, но зато с гарантированным результатом.
        - Смотри, - объяснял я потом Майорову. - Находишь взглядом полоску с характеристикой силы, создаешь образ, как будто ты запитан от нее как от батарейки, а потом просто переводишь из состояния «выкл.» во «вкл.».
        - Вроде бы получается... - начал Майоров, но я его перебил.
        - Не спеши. Давай лучше попробуешь сразу на мне, чего времени способности зря пропадать.
        Проверим, что будет, если столкнутся форсаж боевого и небоевого класса на разных уровнях, ну и заодно устрою Гене новый сюрприз. У него-то при показателе силы в две единицы способность продержится те же две секунды, а у меня еще шесть в запасе. Так что кто-то сейчас снова будет летать: впрочем, ему полезно, будет серьезнее относиться к нашим противникам в будущем.
        - Поехали!
        Майоров усмехнулся, кивнув, бросился на меня. Я мгновенно среагировал и поймал его уже на форсаже, сдерживая рвущуюся мне навстречу мощь. Раз, два... сейчас он опять повалится! Три... Почему его форсаж еще работает?! Четыре. Я почувствовал, как начинаю сдавать назад - видимо, сказывалась физическая подготовка Майорова. Шесть - я все же смог его продавить, но и тут Гена меня обошел. Понимая, что его усиление на исходе, он каким-то хитрым образом извернулся и пробросил меня мимо себя.
        Удара я почти не почувствовал, падение смягчила трава. А вот лететь мордой вперед, когда Гена чуть отошел в сторону, было неприятно. И еще стыдно, хоть я больше от неожиданности упал. Но самое главное - это не мой полет, тут все ясно. Кто-то умеет драться, кто-то нет, и даже уникальные способности не всегда могут сгладить разницу. Главное сейчас - этот тот факт, как Майоров продержался так долго, если на его втором уровне при двух единицах силы ему должны быть доступны только две секунды улучшенного режима. Или я чего-то просто не знаю?
        - Ну-ка, прочти мне описание форсажа! - потребовал я, поднимаясь на ноги и отряхиваясь. По идее, сейчас у Майорова должно появиться сообщение про то, что навык активирован действием, плюс нюансы его использования.
        Гена, довольно улыбаясь, расфокусировал зрение - все же как это странно и забавно должно выглядеть со стороны для обычных людей. Сам себе кивнул, а потом выдал:
        - «Форсаж - временное увеличение силы. Длится 1 секунду на единицу соответствующей характеристики. Классовая особенность бойцов: двукратное увеличение длительности способности». Так... а вообще тут сказано, что все навыки, связанные с силой, растут в два раза быстрее по сравнению с другими игроками.
        - Круто, - только и смог выдавить я.
        А вот про себя подумал: жаль, что такого же почему-то нет в плане интеллекта. И тут два варианта: либо игра таким образом уравновешивает баланс, давая тем, кто выбрал силу, некоторую фору, либо я пока просто не нашел «своих» способностей. Но ведь что-то наверняка должно быть!

        
        ГЛАВА 7. ВОРЫ
        - Ладно, давай перейдем к следующему жизненно необходимому навыку, - вернулся я из размышлений. - «Крипта» еще и мысли других людей позволяет считывать, сейчас будем учиться.
        Майоров недоверчиво посмотрел на меня, как будто я только что ему признался, что верю в инопланетян и лохнесское чудовище. Вот странно: в послание от мертвой жены верил, игру, которой пронизана наша реальность, принял, а то, что у нее и такие возможности есть, всерьез не воспринимает.
        «...нет, все-таки правильно сделали. А накоплений, если что, и так хватит».
        Мысль Майорова, уловленная мной, была неожиданно полной - интересно, а будет возможность как-то повысить точность или выборку этого навыка? Надо будет поинтересоваться у Марины... Кстати, а Майоров, судя по всему, вообще мне не поверил: размышлял в этот момент о помощи нашей подруге и даже задуматься о только что озвученной мною способности не попытался.
        Впрочем, когда я слово в слово процитировал Гене его мысль, он кардинально изменил свое мнение и тут же возжелал этому научиться. Я же по отработанной на форсаже методике показал, как включать и выключать этот режим. Все же так гораздо проще, чем представлять одно или другое состояние. И надежнее...
        Тут я заметил, что Майоров начал напряженно в меня всматриваться. А ведь он и мои мысли может прочесть. А о чем я сейчас думал? Вроде бы прокручивал в памяти последние события - ничего страшного, но кто знает, что он сможет из этого потока выцепить. А ну как обидится, и все мои планы на силовую поддержку пойдут прахом? Черт, а если он это прочитает? Нет, надо точно вводить правило, что нельзя лезть в голову среди союзников...
        - Спасибо, Кир, - неожиданно Майоров крепко пожал мне руку. - Я вижу, тебе действительно стыдно за то, что меня обманывал.
        Он все-таки смог. Явно прочел обрывки, но, похоже, удача на моей стороне. И Майоров выхватил самое безопасное из того, что крутилось у меня в голове. Теперь нам будет даже проще общаться - вот только правило про чтение мыслей я все равно введу. А тем временем в наших отношениях действительно словно пропало какое-то напряжение.
        Солнце как раз ушло за горизонт, опускались сумерки. Пожалуй, можно и поспать - завтра сложный день. Мы нашли в шкафу несколько комплектов постельного белья, старенького, но чистого, и застелили кровати в соседних комнатах. Узковато, конечно, я к таким не привык, но с другой стороны - лучше, чем ничего. И, в принципе, даже уютно. Подумав, что пару часов точно не смогу уснуть из-за пережитого, я все-таки отключился. В организме, очевидно, сработали некие скрытые предохранители, которые погрузили меня в глубокий сон.
        Проснулся я, как всегда, без будильника - внутренние часы меня еще ни разу не подводили. Майоров уже гремел на маленькой кухоньке, кипятил чай. Черт, мы ведь продуктов так и не купили. Придется довольствоваться сухарями, что нашлись в потрескавшемся деревянном шкафчике над мойкой. Наскоро перекусив, мы отправились к месту встречи с панком. Аванс я ему перечислил еще вчера, оставшуюся сумму должен был отправить после удачного завершения дела.
        Мы встретились во дворе старого дома, Андрей пришел туда первый - стоял, подпирая стенку, и жевал спичку. Одет в дешевый спортивный костюм и короткую куртку. Я заметил у него на груди круглый значок с двумя синими буквами: ГО. Что еще за ГО - Гражданская Оборона, что ли? Но спросить не успел - панк, отлипнув от стены, заговорил первым:
        - О, так это ты?
        - Я. Какие-то проблемы?
        Он пожевал губами, сплюнул спичку и пожал плечами:
        - Да никаких. Лично мне глубоко по фигу. Деньги плати, работаем и расходимся.
        А он мне нравится, этот панк с выжженной челкой и легким запахом вчерашнего алкоголя. Никаких постоянных союзников, только постоянные интересы. И в его случае - плата за услуги.
        Все детали мы обговорили за пять минут, после чего отправились на станцию каршеринга. Фирма сегодня уже будет другая, и аккаунт, соответственно, тоже сменим. Все-таки люблю я новые технологии: в машине нет посторонних глазу и ушей, а единственная проблема - это сигнал с камер и микрофонов, которые сможет перехватить и подменить даже пятиклассник. А уж я-то тем более в этом поднаторел, так что теперь наша небольшая команда может спокойно обсуждать любые подробности предстоящей операции и ни о чем не беспокоиться.
        - Кстати, знаешь, что твою старую квартиру до сих пор пасут? - неожиданно начал разговор панк, когда мы забрали бежевый «Поло» и выдвинулись в сторону Северного вокзала. Он сидел на заднем сиденье, машину вел Гена.
        - Пусть, - уклончиво ответил я, решив не акцентировать внимание на резанувшем слух слове «старая». Хотя активность братьев или даже самого Дальнего немного напрягает. Я-то думал, что все уже в прошлом, но нет, по мне еще работают.
        - Мне, конечно, все равно, - пожал плечами Андрей. - Работа есть работа, клиентов я не сдаю. Просто хотелось знать, что делать, если придется с ними столкнуться.
        - Не столкнемся, - отрезал я. - План простой: ты нас проводишь служебными помещениями, я тихо забираю то, что нужно, и мы так же тихо уходим. Если будет шум, твоя задача держать двери открытым. Системы слежения на мне. Ментов не будет.
        - А если на пути встанут случайные люди, то я разберусь, - добавил Майоров.
        Андрей после такого только состроил равнодушную гримасу, и дальше мы уже ехали молча. Машину припарковали недалеко от вокзала, вряд ли нас кто-то отследил, и двинулись к огромному серому зданию.
        - Лучше зайти с той стороны, - панк показал за угол автомобильной парковки.
        Пробирались ко входу мы довольно долго - пришлось обходить стоянку маневровых тепловозов, затем нагромождение отдельных служебных зданий. Отлично, а вот наконец и нужный нам вход. Закрыто на кодовый замок, надписи «Служебное помещение» и «Посторонним вход воспрещен».
        - Ну кто ж так делает, - улыбнулся Андрей, прищурившись, посмотрел на замок, а затем уверенно зажал нужную комбинацию из трех цифр.
        В принципе, ничего из ряда вон выходящего он нам не продемонстрировал - кнопки, которые нажимаются чаще всего, стерты в отличие от тех, что не используются. Так что здесь всего лишь внимательность и немного везения.
        Громко щелкнул открытый замок, железная дверь отворилась, показав нам длинный освещенный коридор. Я заглянул внутрь - помещение просматривалось на большое расстояние - и пожалел, что пожадничал, не потратившись на бустер невидимости (наверняка же есть и такие). Сейчас бы он нам здорово помог. Точнее, мне, когда выйду к ячейкам камеры хранения. Здесь-то нас вряд ли кто-то остановит, сильно сомневаюсь, что все сотрудники вокзала знают друг друга в лицо. Мы прошли через служебный вход, значит, имеем право тут находиться, только морды понаглее нужно сделать.
        Номер заказа 3444970, куплено на сайте LitNet
        - Слушай, давай качнем план помещения, - предложил панк. - Без него мы тут не разберемся.
        - У меня есть, - отрезал я.
        И это действительно было так: как только мы вошли внутрь, карта окрестностей тут же сменилась планом комнат и коридоров. Все правильно, как и должно быть в игре. Внимательно изучив расположение помещений, я проложил в уме короткий путь и скомандовал Андрею:
        - Вон та дверь.
        Главное, чтобы не пришлось драться с ощхранниками, думал я, пока Андрей вяозился с замком. Тот был магнитным, но у пбанк выудил из поясной сумки небольшой пгрибор, похожий на счетчик Гейгера, соединил его двумя контактами с пазом приемника, и сейчас мы ждали, пока тот подбирал нужную комбинацию. По идее, коды тут должны быть простейшие - справится быстро. Ну вот - раздался громкий писк, дверь подалась и открылась. Наш взломщик довольно ухмыльнулся и театральным жестом предложил нам пройти.
        Так мы и пробирались лабиринтами коридоров, залов и комнат, иногда здороваясь с персоналом, когда в нас слишком внимательно всматривались. И пока этой маленькой хитрости хватало - люди успокаивались, уверяя сами себя, что нас вспомнили, и шли дальше своей дорогой. Все-таки как удивительно порой работает наш мозг: стоит ему подсунуть какие-то ложные детали, и он сам начинает встраивать их в известную картину мира. Один из парней в спецовке и вовсе первый замахал нам рукой, приветствуя.
        - Дальше сам, - кивнул панк, когда мы подошли к последней двери, отделявшей нас от заветного зала с ячейками. - Она просто открывается изнутри, ломать не нужно.
        Мимо прошла девушка в серой с красным форме проводницы скоростных поездов, бросила заинтересованный взгляд на Майорова. Андрей, улыбаясь во весь рот, брякнул ей «здрасьте», и она тут же отвернулась, продолжив свой путь.
        - Да ты просто неотразим, дружище, - хихикнул панк. - Почему растерялся? Я чего полез - смотрю, ты с каменным лицом стоишь... Догони, познакомься!
        - Отставить, - неожиданно для самого себя я воспользовался армейской фразой, хотя не служил. - Сначала дело.
        - Так ты и иди, - деланно вытаращил глаза панк. - А наш здоровяк пока личную жизнь наладит.
        - Гена, готовься меня прикрыть, - сказал я, игнорируя его. - Я пошел.
        Майоров   коротко   кивнул,  а   панк  посмотрел  на   него  с  сожалением   и...  разочарованно,  что  ли.  Накинув   капюшон   худи   на  голову,   я  нажал   на  кнопку рядом с дверью и вышел в зал с камерами хранения. Народу было много, что хорошо - меньше шансов, что обратят внимание именно на меня. Итак, ячейка 0320... А вот это плохо, нужно идти вглубь зала, еще и под камерами. Проводные, их еще лет десять назад ставили - такие чтобы взломать, надо в серверную лезть, ну или через провода подключаться, но так уж я точно не умею. Хорошо, у них разрешение не очень: если здесь все пройдет тихо, потом не найдут. Да, пожалуй, риск небольшой. Я быстро направился к нужному ряду, стараясь ни на кого не смотреть. 0318... 0319... Ага, вот и нужная. Три-три-ноль-один.
        Щелк!
        Кодовый замок сработал, я открыл дверцу и нащупал внутри пухлый конверт. Проверил, нет ли еще чего. Так, а теперь закрываем дверцу и спокойно идем обратно. Черт, Гена вышел за мной и держит дверь в служебные помещения приоткрытой. Не доверяет панку? Но так он сам привлекает лишнее внимание! Не удержавшись, я бросил взгляд по сторонам и заметил пару подозрительных парней, которые, ощупывали каждого входящего через центральный вход пристальными взглядами. Опа! Значит, кто-то знал об этом месте, или догадывался, или получил наводку? Хорошо, что я решил зайти через черный ход, а наблюдатели сосредоточились только на одном направлении.
        И кто это у нас? Игроки отображаются на карте, незнакомые НПС - нет, значит, передо мной точно второй вариант. Еще бы знать, на кого они работают - без феода в параметрах в этом не разобраться, а подходить ближе, чтобы попробовать раскрыть их описание, я точно не буду. Сейчас важнее просто добраться до двери, от которой меня отделяет всего пара десятков шагов.
        Неожиданно, как будто судьба решила, что все складывается слишком просто, на краю карты появился значок игрока. Только этого не хватало! Он двигался ко мне - и это гораздо опаснее караулящих в зале головорезов. Сколько пройдет времени, прежде чем я тоже появлюсь у него на карте?
        Виктор «Вик» Иванов, уровень 32
        «Тотем» не упомянут, а вот уровень приличный, мне до него расти и расти. Может быть, просто случайно оказался здесь, выполняя какой-то квест? Продолжая отступать к двери, я получше присмотрелся к новому действующему лицу, которое уже появилось в поле зрения, а не только на карте. Крупный мужик, в свое время несомненно не вылезавший из тренажерки, шагает очень уверенно, на ходу разминая кулаки и поводя плечами - как будто к чему-то готовится. А еще его одежда... пиджак вроде обычный, но широкий галстук в черно-желтую полоску я где-то уже видел. Точно! У Алана, главы клана Марины. Может, передо мной один из его людей? От такого не спрячешься - догонит и скрутит, а значит, если я хочу уйти отсюда на своих двоих, надо что-то делать!
        В первые секунды после появления игрока я решил, что он - босс парочки мордоворотов. Но затем подумал, что клан Марины вряд ли состоял в связях с бандитами, да и не смотрит он на этих двоих, даже быстрого взгляда ни разу в их сторону не бросил. Нет, они точно в разных командах. И тогда у меня появляется интересный вариант.
        - Волков! Кирилл! Сколько лет, сколько зим! - кричу я, решив, что раз уж тут по мою душу собрались аж две группировки, то почему бы не попробовать стравить их друг с другом.
        При этом вовсю машу рукой. И жду реакции. Сначала привлеченные шумом люди рядом ловят мой взгляд, потом оборачиваются к Вику... А тот, поддавшись забитым в подсознание каждого из нас поведенческим привычкам, на автомате машет рукой в ответ...
        Меня бандиты не заметили, зато имя и фамилию могут знать, и теперь в поле зрения появляется человек, как будто бы откликнувшийся именно на них.
        Я поставил именно на это - и угадал. Грозная парочка в курсе, как меня зовут, а потому быстро перешла к делу.
        Без долгих раздумий эти двое бросились к игроку, распихивая людей по пути. Сейчас Вику точно какое-то время будет не до меня!
        Я прекратил пятиться, развернулся и побежал обратно. Уже почти достигнув придерживаемой Майоровым двери, услышал позади звуки борьбы: чье-то тело глухо упало на пол, затем донесся лязг металла и женский визг. Кажется, кому-то крупно не повезло, и не скажу, что в такой ситуации поставил бы на игрока, даже с учетом особых возможностей, дарованных «Криптой». Интересно, как Вик будет выходить из положения?
        Я нырнул в коридор, позади с писком закрылась дверь, приглушая крики спешащих на драку охранников. На какое-то время эта троица нейтрализована, но мы все еще в опасности, надо выбираться отсюда. И не только из здания вокзала, а и вообще из района.
        Майоров смотрел на меня напряженно-вопросительно, а панк с азартным любопытством прислушивался к звукам потасовки.
        - Уходим, - бросил я.
        Дорогу назад мы проходили в ускоренном темпе, стараясь никому не показываться на глаза. Параллельно я продолжал мониторить карту, выискивая игроков или каких-то других знакомых персон.
        До выхода оставалось всего ничего, когда я не выдержал и на ходу вскрыл конверт из ячейки. Панк шел впереди, и подсмотреть, что внутри, ему было бы трудновато. Это хорошо - лишние свидетели мне не нужны - можно открывать.
        В конверте находились большая марка и завернутый в промасленную ткань предмет, смахивающий на монетку. Его я пока что сунул в карман, а марку поднес ближе к глазам. Изображение на ней было псевдо-объемное, как на детской голографической открытке: обставленный в классическом стиле кабинет с мебелью из красного дерева, погруженный в полумрак. Источником света служили только две свечи в серебряном подсвечнике на столе. У основания подсвечника лежала записка.
        От марки исходило мягкое свечение, а на ощупь она казалась необычной. Хотя это точно игровой артефакт, так что ничего удивительного. Стоило мне еще раз провести по ней пальцем, как марка засветилась ярче и прилипла к коже. Мне почудилось, что от нее по руке прошли щекочущие токи, словно какой-то сигнал. Биоконнектор за ухом откликнулся, едва слышно зашуршал в ответ. Возник эффект, как в первый раз при переносе в магазин Айзека: реальность рывком сдвинулась, меня толкнуло вперед. Картинка с марки стремительно увеличилась, надвинулась - и я нырнул в нее, очутившись внутри полутемного кабинета.
        Игровой интерфейс исчез, только слева вверху горел красный виртуальный кружок, а рядом мигала строка:
        Загружена индор-локация с приватным сообщением. Время сообщения: 20 сек.
        Защелкали, уменьшаясь, цифры таймера, и я огляделся, не до конца понимая, что происходит и что мне делать дальше. Стоять на месте или попробовать разобраться, что это за место? Время-то идет не просто так - поэтому делаю шаг вперед...
        И сразу же, стоило мне пошевелиться, зазвучал сухой, лишенный интонаций голос, идущий сразу со всех сторон, будто ко мне обращалась сама эта локация:
        - Игрок Кир «Лис» Волков, с тобой говорит Цикада. Мы забрали из тайника предмет, оставленный Инженером. Безопасность «Крипты» выше последней воли умирающего. Решение окончательное и обжалованию не подлежит.
        Голос смолк, и снова наступила глухая тишина.
        - Какого черта... - начал я, но тут таймер в углу поля зрения показал «00», картинка расплылась, меня толкнуло в грудь, выпихивая из виртуального кабинета, пространство мигнуло - и я покачнулся, обнаружив, что стою посреди служебного помещения вокзала.
        Было впечатление, что в реальном мире прошло не двадцать секунд, а не больше одной или двух. Самое удивительное, что марка так и осталась в руке, только теперь на ней не было картинки - просто небольшой прямоугольник желтоватой бумаги с надписью и рисунком от руки. Я поморгал, соображая, что это значит. То есть в конверте на самом деле лежал бумажный листок, просто раньше поверх него была наложена игровая графика, а теперь, когда я прослушал сообщение Цикады, она стерлась - и я вижу реальный предмет.
        И надпись, сделанную неровным, прыгающим почерком:
        Ищи темные места с мрачными историям.
        Ниже единым росчерком был изображен мотылек: два овала крыльев и кривая риска между ними.
        - О чем там речь? - неожиданно раздался за спиной голос Майорова.
        Я вздрогнул и обернулся. Оказывается, Гена без зазрения совести все прочитал через мое плечо. Не люблю я такое, пусть даже мы заодно. А вдруг там было бы что-то личное?
        - Темные места с мрачными историями, - повторил он. - И что это значит?
        - Без понятия. Дома будем думать.
        В этот момент панк, открывавший очередную дверь по пути наружу, обернулся и сказал:
        - Темные места? С мрачными историями? Ха! Тут я много чего могу рассказать.
        - В смысле? - не понял я.
        Он шагнул к нам, заглядывая в записку, и громко цокнул языком.
        - Э, парень, в чем дело? - спросил Майоров.
        - Во! - панк ткнул пальцев в рисунок мотылька. - Знакомый знак!
        - Где ты его видел?! - этот вопрос мы с Геной задали хором.
        - Да так, в одном месте... Вы вообще знаете, что это значит? - он показал на свой значок с буквами «ГО».
        Совсем сбитый с толку такими неожиданными поворотами нашего диалога, я уточнил:
        - Гражданская Оборона?
        - Сам ты «оборона»! - оскорбился он. - Это «Городские Охотники». Слышали же, наверное?
        Майоров пожал плечами, а я кивнул:
        - Слышал. Это группа, про нее в Даркнете писали... изучает всякие старинные здания и заброшенные места в городе, по подвалам лазает. Так ты из них, что ли? Только давай на ходу рассказывай, не будем задерживаться.
        Мы быстро зашагали дальше, и панк стал рассказывать:
        - Короче, все так - я из «охотников». Мы и с диггерами городскими в совместные экспедиции ходили, и сами по себе много мест излазали. Охота за тайнами - это у меня такое... Ну, что-то вроде хобби, - он вдруг помрачнел и добавил уже без энтузиазма: - В смысле, было хобби. Теперь нет.
        - Почему? - спросил Майоров.
        Андрей поморщился.
        - Потому что ушел я оттуда... да ладно, чего там врать - выгнали меня пацаны из охотников. Лишили членства в клубе, как говорится.
        - За что?
        Он потер лоб.
        - Честно? Бухал я тогда сильно, в экспедиции с перегаром ходил. И еще они узнали, какими делами занимаюсь.
        - В смысле, про твою работу на Болтовых?
        - Ага. А я ведь любил всякие городские места исследовать, реально увлечен был. А они... суки - просто взяли и выгнали, - в его голосе была горечь. - Да ладно, чего теперь.
        - А что насчет знака? - напомнил я, показывая ему записку, которую все еще комкал в руке.
        - Да видел я такой! - вновь воспрянул духом Андрей. - В последний... не, вру, в предпоследний раз, когда еще в экспедиции ходил. Как раз всплыла информация об одном интересном доме, свежак, до этого никто про него не слышал... Хотите, вас туда отведу? Вот прямо сейчас могу. Мрачное там место, правда, но от этого еще интереснее.
        Мы с Геной на ходу переглянулись. Он едва заметно кивнул, а я подумал, что все это выглядит как странное совпадение... но, с другой стороны, что тут необычного? В этом мире есть большое секретное сообщество, которое не может не оставлять пусть минимальные, но следы - и группа, которая специализируется на поиске тайн, не могла рано или поздно не наткнуться хотя бы на одну из них.
        - Так что, - продолжал панк, - могу показать то место за умеренную плату. Легенда там просто огонь! Еще десятка, и я хоть прямо сейчас вас отвезу.
        В глазах его горел азарт. Но стоит ли вот так ломиться вперед без плана и разведки? Может, сначала лучше все обдумать? Тем более, у меня есть более важные дела - найти убийцу отца и помочь Марине. С другой стороны, о «мрачных местах» я узнал из записки, связанной как раз-таки с отцом. Может быть, смогу таким образом потянуть за ниточку и выйти на какие-то новые детали, связанные с его смертью? Не исключено. А что до Марины, то лезть в больницу без подготовки нельзя. Да и денег на покупку жизненно важного регенератора пока нет. Так что решено - идем за панком, а провентилировать ситуацию с нашей подругой можно пока и без моего непосредственного участия. Как говорится, мы же делаем добрые дела, чтобы они к нам вернулись, вот и пора потребовать один долг.
        «Привет, Сайлент! Как ты? Ходить вокруг да около не буду: услуга за услугу - я тебя тогда спас, теперь ты помоги мне».
        «И тебе привет, Лис, - тотемовец ответил сразу. - Если тебе действительно интересно, то со мной все в порядке. Наказали, конечно, ну да ладно. То, что ты меня спас, не отрицаю, и быть должником не люблю. Чего хочешь?»
        Люблю такой подход. Были сперва опасения, что Сайлент, которого сначала поцарапал ревенант, а потом я вывел из квартиры, минуя полицию, пошлет меня куда подальше. Но он предпочел пойти на контакт. Может, не все так плохо в этом «Тотеме»? Сперва Бунша отпустил, позволив отказаться от вступления в их ряды, теперь этот соглашается отплатить за услугу. Впрочем, не стоит спешить с выводами: может, он просто решил воспользоваться ситуацией, чтобы помочь своим выйти на меня... К счастью, для моего плана его мотивация не играет никакой роли. О Марине, уверен, «Тотем» и так знает, а мне даже частичная информация о ситуации в больнице сейчас будет кстати.
        «Мне нужно кое-что разведать, -- передал я в чат. - Сделаешь?»
        Договорившись с тотемовцем, я вынырнул из крипто-чата и буквально тут же пожал протянутую панком руку. И одновременно произнес, таким образом заключив сразу две сделки, внутри «Крипты» и в реале:
        - Так вот, деньги получишь, когда увидим этот знак. Хочу точно знать, что ты нас не подведешь. Едем? Ладно, договорились. Гена, где там новая машина?

        
        ГЛАВА 8. ПРОКЛЯТЫЙ ДОМ
        Майоров быстро разобрался с брошенным ему в руки телефоном, и мы, покинув вокзал, забрались в новую арендованную им машину. Можно было бы воспользоваться и старой, но зачем, если кто-то встанет на наш след, упрощать ему работу и позволить связать воедино две поездки.
        - Может, я за руль? - панк с восторгом оглядел доставшийся нам «Мерседес».
        Да и Майоров, занявший место за рулем, выглядел подозрительно довольным. Что-то мне подсказывает, что он не просто заказал первую попавшуюся машину, но выбрал интересную ему модель. Впрочем, если это не мешает делу, пусть радуется.
        - Электродвигатель, до ста километров в час разгоняется за пять секунд, навигация прямо на лобовом стекле, - несмотря на то, что у него за ухом висело гораздо более технологичное устройство, Гена не мог не нарадоваться машине. А ведь он, похоже, фанат этого дела.
        - Я слышал, их только начали выпускать, ограниченная серия, - Андрей уселся на сиденье возле водителя и зачарованно уставился на мерцающую огоньками приборную панель.
        Ладно, так даже лучше, можно будет пока заняться моими делами. С комфортом устроившись сзади, я дождался, когда мы покинем привокзальную территорию, и тогда снова достал найденный в конверте стальной кружок. Что бы мне там ни оставил отец, именно эта штука сейчас заняла место прощального дара, и хочется понять, для чего она нужна.
        Пальцы скользнули по гладкой, немного выпуклой поверхности, словно вернувшей меня на несколько дней в прошлое. Я узнаю эти формы - было бы забавно сказать так какой-нибудь девушке - и это ощущение немного мягкого пластика. Именно таким был наощупь биоконнектор, до того как я приложил его к виску, и он скрылся под кожей. Получается, эта штука представляет собой что-то вроде чехла для него? Или апгрейд? Может быть, поднести и проверить?.. От последней мысли меня бросило в дрожь: нет уж, незнакомый артефакт с неизвестными свойствами да совать себе в черепушку - извините, откажусь.
        - Кирилл, заметил на креслах сенсорные панели? Опа! - перегнувшийся назад панк, собирающийся поведать мне о каких-то еще достижениях немецкого автопрома, заметил металлический кружок.
        - Видел такие раньше? - уточнил я, наблюдая за выражением его лица.
        - Видел как-то у Илюхи. Он рассказывал, как они на одном складе Дальнего их на трупы цепляли.
        Андрей замолчал, считая, что поведал мне все, что нужно, а я никак не мог понять, о чем он вообще ведет речь.
        - Илюха - это Болтов? Так, а что за трупы? И ты знаешь, зачем эти штуковины нужны?
        - Зачем нужны - не знаю, я же их сам не цеплял, все со слов старшего Болтова. Они собирали трупы по крематориям, потом свозили их на склад, цепляли такие кругляшки и потом другие люди тела у них забирали... Хотя, знаешь, Илюха пару таких жетонов утащил на всякий случай, мне показывал, хвастал - ну вот, кажется, его был попроще. Этот какой-то весь гладенький, как будто даже серебряный. А те неказистые, я бы так сказал.
        Андрей снова отвернулся к лобовому стеклу, а я попытался осознать новую информацию. Получается, тотемовцы - а кто еще из связанных с Дальним людей мог бы провернуть такую операцию? - зачем-то собирают трупы и вешают им устройства вроде моего. И что бы это могло значить? Ну, для начала то, что самому мне эту штуку пока точно надевать не стоит. Что еще?
        - А как они собирают трупы, не знаешь? - у меня назрел новый вопрос, и я тронул панка за плечо. - Неужели люди ни разу не хватились мертвых родственников? Я так понял, у вас там что-то по-настоящему масштабное было.
        Были у меня опасения, что Андрей может закрыться и замолчать, но он, похоже, не видел в истории про воровство трупов ничего страшного (панк - что с него взять!) и был готов делиться деталями с таким ценным и платежеспособным клиентом как я.
        - Это да, они целый месяц по несколько десятков человек в день обрабатывали, - после этой цифры даже Майоров, прислушивающийся к разговору, не удержался и присвистнул. - А насчет родственников, так они же не из моргов тела собирали, а из крематориев. Людям потом вернули кучку пепла от коровьих костей, они и рады, а тело можно без проблем забирать.
        Что ж, кажется, схему я понял, а вот с целью пока неясно. Андрея спрашивать нет смысла, ему так глубоко копать было просто неинтересно, но одно теперь нужно усвоить прочно. У Дальнего с «Тотемом» есть какие-то темные делишки, очень темные. И нужно бы держаться от них всех подальше.
        - Да уж, ну и байки люди придумывают, - постарался я закруглить разговор, но Андрей уже и так потерял к нему интерес и принялся изучать встроенный в машину компьютер.
        Мне бы тоже отвлечься от всех этих странных событий. И, пожалуй, я знаю как. Вытащив телефон, я набрал номер больницы, где лежал отец: хотелось узнать, получилось ли что-то выяснить при вскрытии, и не нужны ли какие-то деньги на оформление всех связанных со смертью бумаг.
        - Доброго дня, Кирилл Волков беспокоит, хотел узнать по поводу ситуации с телом моего отца.
        Андрей с Геной было дернулись, когда я начал говорить, но уловив тему звонка, благоразумно решили не вмешиваться.
        - Подождите, сейчас проверю, - голос в трубке звучал вежливо и обходительно, что неудивительно для больницы с такими расценками. - А его уже забрали.
        - Как забрали?!
        - Похоронное агентство, по доверенности, наш юрист проверял, все законно.
        Что за чертовщина творится? Забирать тело, да кому это надо? Впрочем, отец наверняка был связан с «Криптой», значит, это мог быть кто угодно, от убийц до, например, стражей, к которым теперь и я отношусь, вызванных замести следы.
        - А можете мне назвать контакты этой фирмы? - я решил попробовать размотать клубок, начав с единственной доступной ниточки.
        - Только по официальному запросу, - было видно, что девушка на том конце трубки была готова к вспышке гнева с моей стороны, но я решил благоразумно помолчать, позволив ей успокоиться и подойти к вопросу не с формальной, а с человеческой точки зрения. - Если хотите, я могу скинуть вам место и дату, на которую назначили церемонию прощания. Нам ее оставили на случай, если знакомые покойного будут интересоваться. До всех дозвониться нереально, как они сказали, поэтому попросили помочь. А вы все-таки сын... Вот там при личной встрече с организаторами и поговорите.
        В общем, какую-то информацию получить удалось, и на том спасибо. Теперь я знаю, что послезавтра в парке рядом со старым городским кладбищем какие-то неизвестные будут устраивать мероприятие, куда притащат гроб с отцом. И если раньше я планировал максимально дистанцироваться от связанных с ним проблем, то сейчас очень хочется туда заявиться. Подготовиться, продумать пути отступления, но точно прийти...
        - Все нормально? - Майоров увидел в зеркале заднего вида мое лицо и не смог промолчать.
        - Не знаю, но надеюсь, - нейтрально ответил я, хотя в голове кружился круговорот мыслей. - Долго нам еще ехать?
        - Минут десять, - на мой вопрос ответил следивший за маршрутом Андрей, и я решил, что успею сделать еще один звонок.
        Раз уж в больнице творится такая чехарда, то надо, пока есть возможность, попробовать узнать, как дела в папиной фирме. Да и вопрос с наследством, пусть я и знаю, что это не быстро, надо бы провентилировать.
        - Здравствуйте, Кирилл Павлович, - папин адвокат взял трубку после первого же гудка. Будто бы ждал моего звонка. Неприятное чувство.
        - И вам здравствовать, Моисей Львович. Хотел узнать, как дела в фирме. Какие последние новости? Когда завещание планируют озвучивать?
        - Я бы рад с вами поболтать да на все ответить, но времени совсем нет, - адвокат перешел с официального стиля общения на неформальный. Все-таки мы с ним давно знакомы. - Только что прошел совет правления, представляли нового главного акционера. Представляешь, твой отец перед смертью успел передать ему все свои акции. Так вот теперь столько бумаг надо подготовить, и это в моем-то возрасте...
        - Тогда не буду вам мешать, Моисей Львович.
        Тут только дурак не понял бы намека: мне объяснили, что доли отца в компании мне не видать, и заодно намекнули, что не стоит подставлять старого больного человека. В общем, пришлось прощаться, хорошо, что такого бурления мыслей в голове, как после сведений из больницы, сейчас не было. Даже наоборот. Плевать на деньги - теперь у меня есть собственный эффективный способ заработка. А вот то, что через нового собственника можно будет выйти на заказчиков убийства и моих потенциальных преследователей, это удачно.
        Но сначала проверим подсказку из вокзальной записки. Машина как раз остановилась, и я первым выбрался наружу.
        - Мы за пару кварталов решили выйти, чтобы место не светить, - Майоров махнул рукой, предлагая прогуляться.
        - Это я придумал, - тут же влез панк.
        Интересно, а что он думает о нас и наших делах? Вокзал, камера хранения, потасовка возле нее, эта записка, странный знак и наш с Майоровым интерес к «мрачному месту»... Нормальный человек от этого всего уже шарахался бы, а Андрей - ничего, держится как обычно, хотя теперь и кажется более настороженным. Если он состоял в группе «Городских Охотников», значит есть у него внутренняя склонность и к приключениям, и ко всяким странностям. Понять бы получше, что там творится под этой крашеной челкой... жаль, чтение мыслей все никак не проходит, но тут уж ничего не поделать, не могу я управлять этой способностью, да и вряд ли кто-то кроме псиоников может.
        - Молодец, конспиратор, - похвалил я. - Кстати, какой нам нужен номер дома?
        - Тринадцатый, - с легкой опаской ответил панк. - А ты уже тут бывал?
        - Нет, но сейчас сориентируемся.
        Я свернул в ближайший двор. По улицам ходить что-то не хочется: сейчас в каждом магазине камеры, и если кто-то отследит машину (а после вокзала это вполне реально), то потом по ним сможет пройти за нами и дальше. А во дворах, по крайней мере тут, на окраине, такой техники не водится, так что надо только проложить маршрут, пользуясь возможностями карты в интерфейсе, и можно двигаться.
        «... круто он в городе разбирается... наверно, везде бегал с детства, а на вид домашний... надо мне им дом показать, а то решат, что сами пришли, и деньги зажилят...».
        Я, как и хотел, все-таки смог уловить обрывочные мысли панка, вот только ничего полезного в них не оказалось.
        Он зашагал быстрее, и тогда Майоров, нагнувшись к моему уху, шепнул:
        - Кир, я его мысли прочитал, пока мы ехали. В общем, мы ему понравились, и он решил никому о нас пока не говорить.
        Вот ведь! Я так привык полагаться только на себя, а тут во всем разобрался Гена. И почему я сразу не подумал, что с ним вместе у нас гораздо больше шансов на проверку нашего провожатого? Что ж, главное, вопрос с лояльностью панка мы пока решили, а значит, хотя бы об этом можно пока не беспокоиться.
        - Эй, вы чего там? - убежавший вперед Андрей обернулся и махнул нам рукой.
        - Идем, идем. Может, пока расскажешь, что за место такое, куда ты нас ведешь?
        - Интересно стало? И правильно, оно того стоит. Это вам не истории про крыс-переростков или черную руку, которые в детском саду рассказывают. Нет, я вам покажу настоящий исчезающий подвал!
        - Что? - не сказать, чтобы я ждал чего-то особенного от этого похода, но такая история уж как-то совсем несерьезно звучит.

        
        ГЛАВА 9. МЕДУЗА
        - А зря сомневаетесь! Зря! Говорят, еще лет сто назад или больше в этом доме какой-то культ людей в жертву приносил. Так потом громкое дело было, но в итоге убийц повесили, купец, что их укрывал за деньги, куда-то пропал. История заглохла, усадьба разрушалась себе постепенно, а недавно выяснилось, что подвал этот целехоньким остался. И теперь, если кто туда зайдет да встретит полночь под землей, то на поверхность больше не вернется.
        Мрачноватая история, но не сказать, что очень внушающая. С другой стороны, если бы сейчас была поздний вечер или даже ночь, этот рассказ воспринимался бы уже иначе. Хорошо, пока день, да и мы - трое взрослых здоровых парней, так что идем дальше. Скоро увидим, что там еще за исчезающий подвал.
        Решив так, я ускорил шаг. И сообразил, что одна мысль все никак не оставляет меня: а может все то, о чем рассказал Андрей, быть как-то связанным с «Криптой»?
        Панк еще что-то продолжал рассказывать, но я слушал вполуха. Зловещие культы и исчезающий подвал - это, конечно, нужно делить как минимум на десять. А вот знак в виде мотылька, что Андрей там видел, явно не простое совпадение. Если он, конечно, не врет.
        - Погоди, - неожиданно прервал нашего взломщика Гена. - Ты же говорил, что бывал там - с этими своими «охотниками». Если был, значит, видел хоть что-нибудь? Что?
        Андрей неожиданно смутился, покрутил головой, подергал себя за челку и наконец сообщил:
        - Да вроде ничего и не видел... но собака там живет какая-то стремная.
        Мы как раз зашли в небольшой заброшенный скверик, в глубине которого стояла та самая купеческая усадьба. И ведь действительно мрачновато...
        - Так вот, собака... - продолжил панк. - На людей не бросается, но рычит и... какая-то она пугающая сама по себе. Смотришь ей в глаза - и бежать хочется со всех ног. Не знаю, как это объяснить. И в подвал мы даже спуститься не смогли, так испугались. Камеру хотели закрепить, да эта тварь не дала. И ведь вроде не очень-то крупная, а... - он покосился на нас, видимо, ожидая насмешек.
        Мне и вправду хотелось рассмеяться, но Гена был серьезен. Неужели верит в эту чушь? Что еще за собака, которая не лает, не кусает, но в дом при этом не пускает? Вернее, в подвал.... Может, все банально - Андрей просто набивает цену своей истории? Тогда он отличный актер, потому что и вправду кажется сейчас смущенным и немного растерянным. И еще - встревоженным, как будто заранее не хочет снова приближаться к «пугающей собаке».
        - Вот этот дом? - уточнил я, когда мы подошли ближе к обшарпанной, но все еще величественной трехэтажке, обозначенной на моей карте номером тринадцать, и Андрей кивнул.
        Я и не знал, что у нас в городе такое еще есть. Впрочем, историей-то я никогда особенно не интересовался. Старый, огромный домина, зияющий провалами окон словно пустыми глазницами. Стены в пятнах, выгоревший, почерневший кирпич... Сразу как-то слякотно стало на душе, уныло - эта усадьба хорошо бы смотрелась на постере к очередному ужастику, особенно в дождливую погоду и глубокой осенью. Не хватает только стаи летучих мышей над дырявой крышей, но их роль со знанием дела здесь играют не в меру раскричавшиеся вороны. Создают, так скажем, атмосферу.
        - Впечатляет, а? - будто бы прочитал мои мысли Андрей.
        Это было, впрочем, несложно, я особо своих эмоций и не скрывал - наверное, на лице все написано было. И сам я при этом переживания панка считал уже в прямом, а не переносном смысле.
        «...с ними точно не полезу... ну его... а деньги, тем более, сейчас отдадут...»
        - В общем, - медленно начал он, - тут я вас оставлю. Ты мне деньги давай, Кир, я вас привел куда обещал, так что...
        - Не мямли, - перебил его я. - Договаривались, что деньги получишь, если не обманул. А я пока только каменную рухлядь вижу.
        - А ну иди сюда! - взломщик дернул головой в сторону заколоченной двери и первым зашагал к ней. Было видно, что с одной стороны ему не по себе, а с другой, он жаждет доказать свою правоту, чтобы получить деньги.
        - Видишь? - торжествующе спросил он, тыча пальцем в грязную стену.
        Подойдя ближе, я уставился на то место, куда он показывал. На влажной даже в эту сухую погоду штукатурке отчетливо виднелся силуэт в виде бабочки... Точнее, цикады. Прямо один в один как в записке. И вправду ведь не обманул!
        Прощупав взглядом заколоченную дверь и пустые окна с выбитыми рамами, нижний ряд которых шел довольно высоко над землей, я активировал хакинги пространства и информации. Так, вот она, кротовина. И еще одна, побольше. Только как протащить через нее Майорова? Тут сразу несколько темных провалов подсветились знакомым голубоватым мерцанием - «Крипта» недвусмысленно предлагала нам штурмовать здание через одно из окон первого этажа. Ну, конечно, мы же не первые, кто собирается туда залезть: сломанные кирпичи, вбитые ржавые скобы - в принципе, вскарабкаться будет не так уж и сложно.
        Отсчитав Андрею часть обещанной суммы наличными, я предложил ему пойти с нами - хотелось посмотреть на реакцию не связанного с игрой человека. Все-таки в подземелье под свалкой тот же Майоров до своей инициации оказался весьма полезен. Хотя панк, судя по выражению лица, вряд ли согласится...
        - Давайте так, - ответил он, - предлагаю встретиться завтра на этом месте, скажем, в десять утра. Все мне расскажете и отдадите оставшуюся половину.
        - Завтра вряд ли, но, если что, твои контакты есть. Оставшиеся деньги переведем как только все осмотрим. Устраивает?
        - Ладно, - было видно, что у него отлегло от сердца, он повеселел.
        - Погоди, не спеши. Есть еще кое-что.
        Он шагнул было прочь, но остановился, услышав это, и с подозрением спросил:
        - Ну, что?
        Эту мысль я обдумывал по дороге сюда, и теперь все же решился попробовать. Пока мы с Майоровым будем заняты домом, панк тоже может мне кое-в чем помочь.
        - Плачу пятерку сверху, если сходишь в областную больницу, в хирургическое отделение, и выяснишь обстановку.
        Он задрал брови, подумал недолго и уточнил:
        - Что именно узнать?
        - Найди палаты в женском крыле, где коматозницы лежат. Да не удивляйся ты так! Ничего в этом такого нет. Просто походи там, посмотри - может, крутится кто-то подозрительный. Запоминай подробности, может, какие-то странности... Потом расскажешь мне. Чтобы тебя пустили, скажи, что к Бобиной. Я проверял, лежит там такая старушка.
        Естественно, панку нужно было прикрытие, поэтому я и назвал реальную фамилию Марины, но приврал насчет ее возраста. Пусть думает, что это какая-то неважная для нас пациентка, исключительно для легенды.
        - Вечером выйдем на связь, и все расскажешь. Договорились?
        - Договорились!
        Надеюсь, задумка удастся - отправив Андрея по тому же следу, что и раньше тотемовца, я хочу получить максимально полную информацию о происходящем в больнице. Вдруг Марину охраняют не только соратники Алана, но еще кто-то, как было на вокзале. Прежде, чем пытаться вывозить ее из палаты, нужно лучше понимать ситуацию - и в «Крипте», и в обычной реальности. Теперь, если кто-то из этих двоих решит мне соврать, у меня будет возможность это понять.
        А нам с Геной пора узнать, что интересного может предложить тринадцатый дом по Сорок Восьмой улице.
        Когда-то давно, в детстве, мы с друзьями обожали лазить по заброшенным домам и стройплощадкам, представляя их себе в виде инопланетных ландшафтов или замков с призраками. Страх щекотал нервы, мы с замиранием сердца прислушивались к каждому шороху... и упорно возвращались в эти места, пополняя дворовую мифологию.
        - Залезешь сам? - Майоров показал на оконный проем.
        Я задумчиво глянул вверх - «Крипта», конечно, теперь оценивала мое здоровье менее критически, нежели раньше, но вот с физическими нагрузками было сложнее. Видимо, заметив мой растерянный взгляд, Гена усмехнулся, подпрыгнул, ловко зацепившись за скобу, и быстро полез дальше. Пара секунд - и вот он уже смотрит на меня сверху, протягивая руку.
        Первый этап, несмотря на некоторые сомнения, мне удался: я допрыгнул до скобы, дотянулся ногой до упора и даже попытался достать до оконного проема. Но увы, тут мои навыки по управлению своим телом дали сбой, и так бы я и рухнул спиной на кучу битого стекла, если бы Гена не успел схватить меня за руку и не втянул к себе. Ощущение не из приятных: я проехался по выступу ребрами, а потом еще больно ударился коленями, но это точно лучше, чем упасть на стекло. Потирая бока, высказал мирозданию все, что о нем думаю, а потом бодро вскочил на ноги, готовый к новым приключениям.
        Оглядевшись, я разочарованно выдохнул: это место больше напоминало общественный туалет, чем комнату в проклятом доме. Стены исписаны мелом и краской, повсюду валяются сгнившие газеты и журналы, сломанные детские игрушки и полуистлевшая одежда. В общем, ничего примечательного, но при этом...
        - Ты тоже чувствуешь? - зябко поежившись, спросил Майоров. В голосе его была тревога.
        - Может не соврал нам наш панк? - пробормотал я.
        Холодный страх, появившийся где-то на уровне подсознания, нарастал. Хотелось найти выход из этого замусоренного помещения, причем желание становилось все более острым: выломать дверь! выпрыгнуть в окно! Я сжал челюсти, стараясь подавить паническую атаку и понимая по выражению лица Гены, что с ним происходит примерно то же самое.
        - Грррр! - раздалось из полутемного коридора. Звякнуло и тут же скрипнуло стекло, будто кто-то наступил на осколки когтистой лапой.
        - Что там такое?! - Гена, отпрыгнув в сторону, принял бойцовскую позу.
        В комнату вошла собака. И это был не просто дворовый пес, сделавший заброшенную усадьбу своим пристанищем. На нас медленно, но неотвратимо надвигался огромный монстр, достигающий в холке груди взрослого человека, с болезненно-красными глазами и капающей с клыков слюной. И если бы только это...
        Пес-инфернал, уровень 6
        Мощность стража подстроена под средний уровень вашего отряда
        Из мощной волосатой шеи кольцом торчали змеи, они шипели и извивались, будто чудовищный живой воротник. И это было настолько жутко, что я, прекрасно видя отметку об агрессивном психическом воздействии в системных сообщениях, попятился, выискивая глазами выход. Примерно это же, уверен, ощущал и Гена, он тоже медленно отступал. Сквозь ужас промелькнула первая здравая мысль: а как тварь видели панк и его друзья-охотники? Уже понятно, что «Крипта» таким способом охраняет игровые локации от посторонних, и тем, кому посчастливилось носить биоконнектор, является такой вот красавец, но что с остальными?
        Собрав волю в кулак, я шагнул вперед. Инфернальная тварь оскалилась и утробно рыкнула. Воротник из змей закачался, зашипел на ее шее.
        - Гена, давай как тогда, в подземелье... - начал я, но договорить не успел.
        Инфернал снова зарычал - и прыгнул, заставив мое сердце провалиться куда-то в желудок. Я не успел среагировать, тварь ударила меня лапами в грудь. Запоздало выставив перед собой руки, понял, что падаю прямо в разбросанный по полу мусор. Оскаленная пасть обдала меня жаркой вонью, змеи одновременно рванулись к лицу, и я закричал, дергаясь всем телом.

        
        ГЛАВА 10. ВТОРЖЕНИЕ
        Это крипто-монстр, всего лишь графика! - лихорадочно думал я, уворачиваясь от ударов дикой помеси собаки и Медузы Горгоны. Тварь стояла на одном месте, ритмично приподнимала передние лапы и сразу обрушивала их на меня, взрывая интерфейс красными пятнами урона и строками логов. Меня тошнило, я задыхался, но выбраться из-под сумасшедшей дворняги не мог.
        Где-то рядом яростно завопил Майоров, собака взрыкнула и дернулась, прекратив топтать меня. Невзирая на сильную боль в боках и груди, я тут же перекатился в сторону.
        Пес повернул голову с этим своим жутким змеиным воротником к напарнику, который что-то орал и размахивая кулаками, отвлекая его от меня. И что мне делать? Как я вообще собирался справиться с этой тварью, когда крикнул Майорову, что надо действовать? Пес рванул в его сторону и ожесточенно набросился на Гену, пытавшегося удержать чудовищную пасть подальше от себя. Держался он с трудом, а меня снова охватила жуткая паника...
        Бежать, бежать отсюда, пока не поздно, пока пес рвет Майорова! Стоп... Стоп, Кир! Эта тварь воздействует на твои мозги, она заставляет тебя позорно скрыться. Она лезет тебе в голову как... как Марина тогда, когда хотела прощупать твои мысли! А ты тогда ударил в ответ...
        Не знаю, не помню, как у меня это в тот раз получилось. Что я сделал? Просто сопротивлялся?
        Бежать, бежать! Не слушать крики Майорова!
        Прочь! Нет, не я, ты - тварь, набор скриптов, изуродованная программа! Обматерив собаку последними словами, я представил, как отражаю назад направленный на меня поток ужаса и неожиданно почувствовал облегчение. Прочь!
        Вы использовали «Зеркальное сознание»
        Выносливость снижена на 99%
        Ноги подкосились. И тут же пес, увлеченно грызший Майорова, ослабил хватку, поджал хвост и удивленно-жалобно гавкнул. Я упал, потому что стоять на ослабевших ногах больше просто не мог, и уже с пола мутным взглядом смотрел, как Гена из последних сил обхватил монстра и душит, не обращая внимание на жалящих его змей. Он быстро понял, что так долго не протянет, отпустил тварь, быстро огляделся и подобрал что-то с пола... вроде какую-то трубу, плохо вижу... звук удара - это он огрел взвизгнувшего монстра по башке... черт, совсем зрение помутилось... Смачно хрустнул череп, лапы пса разъехались, и он упал. Змеи обвисли безвольными плетьми. Майоров продолжал исступленно колотить чудовище по размякшей голове, добивая. Внезапно все еще свербящее чувство ужаса пропало, и в этот же момент пес испустил протяжный полувздох-полустон.
        Вы победили стража крипто-локации
        Пес-инфернал повержен
        Вы получили 600 опыта
        Полученный опыт делится на двоих: 300
        До уровня 4500 из 5000
        Вы получили 4 кванта (итого: 94)
        Майоров пошатнулся, оперся о стену и медленно съехал на пол.
        - Кир... - слабо прошептал он.
        Черт, неужели он может умереть? Это же «Крипта», здесь такого не бывает! Наверное, Гена просто серьезно ослаб, раны глубокие. Нужна аптечка, судорожно подумал я, достал ее из инвентаря и бросил ему. Сам я по-прежнему не мог встать - это «Зеркально сознание» ударило еще сильнее, чем в прошлый раз, наверное, из-за моего десятого уровня. И откат, судя по всему, серьезней по той же причине. Надо просто полежать немного, а еще лучше - чего-нибудь съесть. Плохо слушающимися руками я достал из рюкзака слипшуюся шоколадку и с наслаждением закинул в рот несколько криво отломанных кусков. Сразу стало легче, усталость начала уходить, и я смог встать. Майоров тем временем применил аптечку, на побледневшие щеки возвращался румянец.
        - Все в порядке? - уточнил я, и Гена со слабой улыбкой показал мне большой палец. А ведь он сразу несколько уровней должен получить. Доволен сейчас, наверное, несмотря на раны. Которые, кстати, начали затягиваться - похоже, крипто-лечилка и была создана, чтобы исправлять как раз такие повреждения.
        Отлично, а я пока подойду поближе к трупу монстра - над ним крутится, поблескивая золотистыми виртуальными искрами, какой-то арт, значит, опытом и квантами наше вознаграждение не ограничивается. И верно: проведя рукой по воздуху над трупом, я добавил в инвентарь новый, не очень-то аппетитный с виду предмет. Вернее...
        Вы получили крипто-ингредиент «Гнилые потроха инфернального пса»
        Высоко ценится торговцами (примерная оценочная стоимость ~400 квантов)
        Составная часть «Набора усадьбы номер тринадцать» (1/5)
        Остальные части будут доступны после прохождения специальных квестов локации
        Внимание: крипто-локация временно не активна
        А вот это очень интересно. Для начала: раньше мне никогда не выводилась стоимость полученных в игре предметов. Но тут я допускаю, что это всего лишь бонус именно для этого арта или возможность, открывшаяся на десятом уровне. Впрочем, неважно, подумал я, окидывая взглядом труп собаки. После ее смерти «Крипта» решила, что больше незачем тратить мощности на обсчет графики - у моих ног лежала обыкновенная дворняга, так сказать, смесь бульдога с носорогом. Тощая, облезлая, костлявая... И никаких змей на шее. Вот тебе и инфернал - реальная дворняга! Достаточно крупная, жилистая, но не огромная. Ладно, понял. Главное, если виртуальные потроха этой реальной псины тянут на четыреста квантов, и есть еще несколько частей какого-то набора, то логично предположить, что все вместе это будет стоить... намного больше столь необходимой нам для регенератора тысячи квантов. И Айзек, кстати, такими вещами интересовался, так что потенциальный покупатель у нас есть. Только как активировать эту крипто-локацию и содержащиеся в ней квесты? Быть может...
        Хакинг пространства
        Хакинг информации
        Думай, Кир, думай. Никаких подсказок нет, но ты же понимаешь, что не все так просто - твоя способность всего лишь первого уровня и не должна всего показывать... В любом случае уже известно: тут что-то есть, надо просто найти. Так что отправляемся на поиски...
        Мы с окончательно пришедшим в себя Майоровым принялись бродить по зданию, плутая в лабиринтах многочисленных коридоров, комнат и комнатенок.
        «Ребята, вы где? Вы меня вытащите?»
        Марина, долгое время не дававшая о себе знать, неожиданно возникла в чате. Спала она, что ли, до этого?
        «Ты думаешь, так легко добыть тысячу квантов? - пожалуй, немного грубовато. Надо сбавить обороты, просто я устал и до сих пор напряжен после схватки с инферналом. - Скоро, потерпи. Мы сейчас как раз работаем над этим вопросом».
        Разумеется, я не стал сообщать ей подробности о том, как именно мы работаем. Что продаем квартиру Майорова, что прямо сейчас бродим по грозящему рассыпаться в любую секунду сырому вонючему дому... Для нашей идеалистки это будет лишним, по крайней мере, пока она в коме. Пусть пребывает в неведении. Гена в этот момент указал на малоприметную дверь, ведущую, судя по всему, в подвал. Тот самый «исчезающий», о котором говорил панк?
        «Слышала что-нибудь о заброшенной усадьбе на Сорок Восьмой?» - решил я узнать у Марины.
        «Нет, а что там? - ответ пришел сразу же.
        «Какая-то городская легенда, хотим проверить, нет ли тут сокровищ».
        Почему-то пока не хотелось рассказывать Марине про записку, цикаду и все остальное, после чего мы тут оказались. Да и про собаку, думаю, говорить не стоит.
        «Думаешь, там крипто-тайники? А почему именно там?»
        «Да получили случайно небольшую наводку... Ладно, разберемся. Если повезет, они нам точно не помешают».
        Пообещав, что буду держать ее в курсе дела, я отвлекся от чата и подошел к Майорову, задумчиво рассматривавшему пахнущую прелым деревом дверь. Подергал - не заперто, но доски настолько сгнили, что раздулись и покосились, заблокировав вход в подвал. Пока я думал, что делать, мой Кейси Джонс отбросил сомнения и просто выломал дверь ударом ноги, я даже сообразить ничего не успел. Старые деревяшки с грохотом провалились, открыв старую лестницу, ведущую в темноту.
        Я включил фонарик на смартфоне и посветил в мрачную дыру, из которой пахнуло землей, грибами и еще бог весть чем. Ступеньки деревянные, насквозь отсыревшие и потому ненадежные. Но таинственный подвал так и звал спуститься в него, очень уж интересно было, что там внизу.
        - Вряд ли они поставили прямо тут еще одного стража, - пробормотал Майоров. - Это было бы как-то, не знаю...
        - Это был бы непродуманный дизайн локации, - пошутил я.
        - Что-что?
        - Неважно, идем. Мне тоже почему-то кажется, что на второго стража мы не напоремся.
        Я ступил на предательски заскрипевшую лестницу, по коже побежали мурашки, но ступенька выдержала, и я сделал следующий шаг. Вроде бы ничего - толстое дерево, несмотря на сырость, не успело сгнить как выломанная Майоровым дверь. Покачивается, конечно, когда на него наступаешь, но в целом надежно. Тем не менее, Гена дождался, пока я спущусь вниз, и лишь затем принялся аккуратно переступать по стонущим деревяшкам.
        - Ничего тут нет, - протянул он, оказавшись рядом. - Обманул этот панк...
        - Подожди-ка, - перебил я его. - Смотри.
        На первый взгляд подвал действительно был ничем не примечательным. Изъеденные сыростью стены, грязный пол, кишащий всевозможными насекомыми, какие-то земляные кучи... Но точно в центре стояла массивная университетская кафедра, абсолютно чуждая здесь и потому выделяющаяся. Я подошел ближе, разглядывая ее, но ничего интересного не увидел. Кто и зачем сюда это приволок? Повернулся в одну сторону, в другую, но больше ничего интересного в подвале не было. Ну, и что дальше? Положив ладонь на кафедру, я собрался спросить у Гены, может, он заметил что-то необычное, но тут ощутил рукой тепло и перевел на нее удивленный взгляд. Светящаяся зеленым неоном линия очертила контуры ладони, разгорелась ярче...
        Полуавтономная крипто-локация «Усадьба номер тринадцать» успешно активирована
        Дополнительное условие «Смерть стража» активировано
        Вы назначаетесь временным смотрителем локации?
        Базовое основание: офицерский статус
        Открыть список доступных функций
        Вот это да! Я даже отскочил в сторону от неожиданности. Прямо над кафедрой в воздухе повис полупрозрачный терминал, который и выдал нам это сообщение. Только «смотритель локации» - не слишком ли громко звучит?
        Мысленно нажав на вопросительный знак, я вызвал игровую справку.
        В случае отсутствия в радиусе ста метров других кандидатов с более высоким статусом или уровнем, временное управление локацией автоматически присваивается игроку, прошедшему испытание офицера. Ответственный за локацию офицер может активировать и подтверждать заявки на виртуальные арены.
        Конкретики мало, но смысл понятен. Никого поблизости с подобным моему статусом не наблюдается, и «Крипта», так скажем, назначила меня «верховным главнокомандующим». Разобраться бы только, что это дает.
        - Кир! - позвал Гена. - Что это?
        - Все нормально, - отозвался я. - Кажется, мы действительно наткнулись на кое-что интересное.
        Выяснилось, что сам терминал Майоров видит, но подключиться к нему не может - система выдает сообщение о недостаточных правах. Пришлось коротко, в двух словах, объяснить, что происходит. А затем я погрузился в изучение меню.
        Выберите квест:
        - «Нападение инопланетян»
        Уровень сложности - выбор заблокирован, доступен базовый - 1
        Приз за прохождение: часть бортового биокомпьютера внеземного корабля (интересует торговцев) + 300 квантов
        Открытие новых арен - заблокировано
        Инопланетяне? Это, что ли, какой-то начальный квест, который система предлагает пройти игрокам на старте автономной локации? Наверное, что-то вроде того задания в супермаркете, которым меня осчастливил смотритель подземелья тотемовец Бунша, только там был «террористический» уклон, а тут - сеттинг научной фантастики. Любопытно. И еще прибыльно, судя по описанию награды. Жалко, что все остальные настройки почему-то закрыты, но учитывая, что мы сюда попали, по большому счету, случайно, и это уже неплохо. Посмотрим, что еще у нас есть...
        Технические локации (доступ запрещен)*
        * Недостаточно прав
        Вот как? И никакой информации о том, как эти права получить. Интересно же, что там. Так, а это что такое?
        Аренда локации
        Требования:
        - наличие клана
        - абонентская плата 10 000 квантов в месяц
        - предоплата 100% (*Акции)
        Ссылка под звездочкой смотрелась немного странно - такое чувство, что сейчас мне позвонят и начнут рекламировать уникальные процентные ставки. Брр! Впрочем, меня сейчас больше интересует сама возможность взять в аренду целую крипто-локацию. Пятьдесят миллионов рублей (перевожу кванты в официальную валюту и получается просто бешеная сумма!), и я полновластный владелец этого странного места. Вот только что мне оно даст? Доступ в те самые технические локации? Возможность прокачиваться в любое время, не заморачиваясь на социальность «Крипты»? Но тогда нужно зарабатывать минимум три сотни квантов в день, и только чтобы окупить вложения. Не слишком ли? Впрочем, у меня все равно нет клана, а как его создать - я не знаю, так почему бы пока опробовать те возможности, что доступны прямо сейчас? Тем более, остальные планы зависят от новостей от моих шпионов и денег от черного риэлтора, а если мы пройдем квест, то заработаем еще сколько-то так необходимых нам квантов. Да и, в конце концов, что мы - зря дрались с тем медузоподобным чудищем?
        - Гена, - обратился я к напарнику. - Готов отразить нашествие инопланетных захватчиков?

        
        ГЛАВА 11. СТАНОВИТСЯ ЖАРКО
        - Готов, - не раздумывая, ответил Майоров, но потом на всякий случай уточнил. - Они же ненастоящие будут? Просто виртуальная арена, про которую ты говорил?
        Я удивленно воззрился на него: неужели он был готов сражаться и с реальными пришельцами?
        - Значит, готов, - прекратив буравить Гену взглядом, я нажал на соответствующую строку терминала.
        Активирован квест «Нападение инопланетян»
        Реальность подернулась зеленой дымкой и начала дополняться полигональными линиями, складывавшимися в предметы интерьера, архитектурные особенности и... Очень напоминает подземелье под свалкой! А то ли я сделал, не сглупил ли, не поторопился?
        Пространство мигнуло, и мы оказались в светлом помещении с хаотично разбросанными вещами. Кажется, это тот же самый подвал с лестницей, только по ощущениям гораздо просторнее, светлее и чище. По обеим сторонам от широкой комнаты отходят длинные коридоры - в реальности они тоже были, но здесь просматривались гораздо лучше благодаря освещению. Почему-то они были заставлены платяными шкафами, книжными стеллажами и обувными тумбочками. То ли склад, то ли своего рода подвальная коммуналка-укрытие, то ли... черт, да это же баррикады! В углу комнаты сжалась молодая женщина, к ней прижимались мальчик и девочка.
        - Кирилл? Гена? - неожиданно обратилась она к нам. - Мы вас заждались! Артёма убили...
        Выдав не очень понятную нам тираду, она зарыдала, и дети мгновенно к ней присоединились.
        - Что случилось? - спросил Майоров, моментально принявший правила игры.
        - Вы не знаете?! - женщина удивилась настолько, что даже плакать перестала. - Они там, наверху. Там их корабль! Мы думали скрыться здесь, Артём нас сюда привел... Если бы я знала!
        Она вновь принялась истерить, заставив меня поморщиться, а Гену задумчиво нахмурить брови. Я огляделся по сторонам: никакого оружия, даже ничего похожего. Не стульями же нам пришельцев бить, в конце концов. А Гена еще и без своей клюшки. Стоп! У меня есть «крипто-ган», игровая копия легендарного пистолета Макарова! Так что не будем преждевременно падать духом.
        - Так они все еще наверху? - переспросил я у неписи.
        Женщина закивала, широко раскрытыми глазами глядя на меня.
        - Гена, - я достал из инвентаря оружие, - иди за мной.
        Навык владения огнестрельным оружием: 0,1
        Ага, вот и очередное подтверждение от «Крипты», что не все так просто, и владение оружием, даже виртуальным, еще не дает умения с ним обращаться. Ноль-один - это десять процентов от нормы среднестатистического стрелка?.. Впрочем, справедливо, сам-то я стрелять не умею, так что такую оценку моих возможностей, пожалуй, стоит рассматривать чуть ли не как комплимент от системы.
        - А еще одного нет? - уточнил Гена, с любопытством глядя на пистолет.
        - Извини, для себя покупал. Знать бы о таком заранее, к торговцу бы забежали.
        Майоров кивнул и принялся разминать кулаки. Что ж, он боец, может сражаться и в рукопашную, а вот я и с огнестрелом-то особо не дружу. В армии не служил, в тире не занимался. Но ведь это же игра, виртуальность! А значит, должны быть системные способы изменить ситуацию. Немного подумаем... точно - улучшение для оружия, что мне досталось в подземелье!
        Форм-модификатор на огнестрельное оружие (временное усиление меткости на 50%), длительность 2 часа
        Активировать
        Оставшееся время 1:59:59
        Навык владения огнестрельным оружием: 0,1+0,25
        Пистолет в моих руках вспыхнул зеленым, затем свечение угасло и осталось лишь в виде легкого мерцания вдоль ствола. Ого, а навык владения оружием подрос - кстати, если прибавка на двадцать пять процентов, при том, что бонус к меткости был заявлен в пятьдесят, то получается, что есть еще какой-то навык, который можно будет повысить, доводя свое мастерство до совершенства. Единица в меткости, единица в этом другом параметре - как же мне еще далеко до суперстрелка!
        Ладно, к черту цифры, лучше проверим мои навыки в деле.
        - Патронов много? - уточнил Гена. - Старайся не тратить попусту.
        - Да что ты? - пробормотал я. - Ну, спасибо за совет.
        Хотя тут он прав, что в жизни, что в играх - экономь боеприпасы. Вот только зарядов у меня всего восемь, на запасе я решил сэкономить. Как быть? Предусмотрен ли в этом квесте нужный дроп или сражаться будем в максимально приближенных к боевым условиях?
        - Смотри! - воскликнул Майоров. - Они не только наверху, но и уже здесь!
        - Нет! - отчаянно вскрикнула женщина. - Кто-то открыл боковые проходы, нам конец!
        - Без паники! - браво заявил хоккеист, при этом вопросительно глядя на меня.
        Из коридора, заваленного старой мебелью, донесся утробный стон. Потом рухнул шкаф, за которым оказалась жирная темно-зеленая фигура. Тварь, похожая на бородавчатую жабу, только с тремя глазами, двуногая и в блестящем скафандре, целилась в нас из длинного серебристого пистолета, на дуле которого начал набухать шарик энергии.
        Вскинув свой «крипто-ган», я выстрелил. Отдача послабее, чем предполагал, но все равно плечо дернуло, и пуля ушла в сторону. Черт! Я бы, наверно, и второй раз промазал, но вспыхнувшее вокруг рук зеленоватое свечение как будто подсказало, как их правильно расположить... Еще и мышцы напряглись словно сами по себе, и следующий выстрел пришелся точно в цель. Вот только пуля бессильно отскочила от брони пришельца, а эта лягуха-переросток даже не покачнулась.
        - Ложись! - первым сообразив, что сейчас будет, Майоров сгреб меня в охапку и в прыжке бросил на пол.
        Над нами пролетел сгусток, смахивающий на небольшую шаровую молнию, и стену позади сотряс взрыв. Черт, если непись права, и входов в виртуальный подвал несколько, нас зажмут с двух сторон. Даже с трех, если считать лестницу, по которой мы сюда спустились. Это плохо, очень плохо!
        - Сколько патронов осталось? - Майоров показал, что нам надо поскорее отползать в сторону и уходить с линии выстрела инопланетного пистолета, вновь начавшего копить энергию.
        - Шесть штук, - на четвереньках я метнулся за своим напарником, повторяя про себя только одну фразу.
        Это игра! Это игра! Это игра!
        Игровая условность происходящего успокаивала, а вот очередной выстрел, ударивший в стену, как раз наоборот.
        - Странно, - пробормотал Майоров, - он же видел, что нас там нет, а все равно выстрелил. Может этот ствол, если он накопил энергию, обязательно надо разряжать? Хреновая конструкция.
        И как он может думать о таком, когда в нас палят? Я приподнялся на локтях, заглядывая в коридор с жабой, а Гена продолжал:
        - А если встать в проходе и попробовать оглушить его, когда пойдет? - предложил Майоров.
        Почему он может думать в пиковой ситуации, а я нет? Где мои мозги, когда они так нужны? Ну же, Кир! Соображай! Драться? Против костюма, отражающего пули - это явно не вариант. Тогда что еще есть? Гена сказал, что пистолет пришельца после накопления энергии все равно стреляет - и что с этим можно сделать?
        Впервые после тренировки способности, я решил воспользоваться бонусом от своего интеллекта и прокрутить в памяти эпизод со вторым выстрелом. Как только задействовал возможность, в поле зрения сбоку возник прямоугольник, будто окошко онлайн-плеера, а в нем - картинка того, что я видел в тот момент. То есть биоконнектор считывает и записывает весь поток видео и аудиоинформации, поступающей в мозг? Если подобный массив данных от всех игроков постоянно передается куда-то на внешние сервера, или в «облако», и фиксируется там... Ого! В который раз поразившись технологическому совершенству «Крипты» и задействованным в игре мощностям, я быстро изучил «ментальный ролик». На десятом уровне доступно десять секунд воспоминаний, и их оказалось более чем достаточно, чтобы рассчитать время, необходимое для накопления энергии выстрела. От первого до второго взрыва прошло четыре с половиной секунды, а значит... Комнату сотрясло еще раз, и тогда я вскочил на ноги с криком:
        - Гена, если у меня не получится, то пробуй по-своему! - раз!
        Это всего лишь игра, если меня убьют, то я просто очнусь в реальности - два!
        - Принято! - выкрикнул он в ответ. Три!
        Я добежал до дверного проема и увидел, как с расстояния всего в пару метров мне в лицо смотрит серебристый бластер с почти полностью накопленной для выстрела энергией. Четыре!
        - Hasta la vista, baby! - это как раз та фраза, что можно сказать за полсекунды, а потом нажать на спусковой крючок и отпрыгнуть в сторону.
        Благодаря форм-модификатору на точность, я до последнего видел, как надо держать руки, чтобы моя пуля попала прямо в центр горящего на стволе вражеского оружия сгустка. И у меня получилось.
        Ударная волна толкнула в спину и немного протащила по полу, но я не обратил внимание ни на боль. Радостно закричала женщина-непись, Майоров начал приподниматься, вытягивая шею и глядя в коридор... Получилось! Я справился!
        Вы получили опыт 400
        Полученный опыт делится на двоих: 200
        До 11 уровня 4300 из 5000
        Вы получили 3 кванта
        Чудесно, хотя квантов могли бы отвалить и побольше. Но чувствую, что мы тут еще развернемся - по коридору, топая жирными ногами-тумбами и с грохотом раздвигая поломанную мебель, к нам спешили еще несколько жаб.
        Быстро обыскав дымящийся обезображенный труп поверженного мною инопланетчика, я поднял его оружие и понял, что он так и не успел выстрелить.
        Шотган буфонидов
        Заряды: 23
        Внимание: из-за несоответствия оружия человеческим пропорциям точность стрельбы снижена на 75%
        Форм-модификатор я уже потратил на свой «Макаров», значит, инопланетная пушка почти бесполезна. Впрочем, я могу передать ее Гене, пусть будет хоть чем-то вооружен - не с кулаками же ему на жаб идти...
        Внезапно тело пронзила острая боль от затылка до кончиков пальцев, перед глазами замигало, а мой силуэт в интерфейсе обагрился целой россыпью кровавых пятен. Жабы, или как их называла игра, буфониды залегли за обломки большого шкафа и обстреливали нас тонкими как иглы оранжевыми лучами. Новое оружие оказалось на порядок быстрее шотгана, но и слабее. Теперь я, кажется, по-настоящему понимаю, что означает цифра «1» в графе «Сложность арены». Будь она не на минимуме, нам бы уже был конец, а так держимся.
        Женщина истошно вопила, дети плакали. Рядом зашипел от боли Майоров, я бросил ему шотган и рухнул на пол, ползком уходя с линии огня. Гена поймал оружие, пальнул разок поверх вражеских голов и, воспользовавшись секундной передышкой, скрылся за перевернутым столом.,
        Инопланетяне пошли напролом, не обращая внимания на наши выстрелы. Я пытался их подстрелить, но обычные пули опять не могли пробить инопланетную броню, да и, как оказалось, на большом расстоянии подсказки от моего модификатора на точность уже не работают. А Гена из жабьего шотгана попадал больше в стены, чем во врагов. Да уж, с таким вооружением, как у нас, тут просто делать нечего. Хорошо еще, что раны были исключительно виртуальные и не мешали мне передвигаться, хотя боль я ощущал очень даже реалистично.
        Буфониды наступали, и мы с Майоровым, понимая, что других вариантов просто нет, бросились наверх - по измененной «Криптой» лестнице из подвала. Вслед летели оранжевые иглы энергетических выстрелов, поджигая мебель, обои, дерево...
        Загаженный первый этаж преобразился, теперь в нем были ковры, на стенах картины, по углам старая, но дорогая мебель. Здесь она не играла роль заграждений на пути у врагов.
        - Что будем делать? - спросил Гена, тяжело дыша. - У меня десять зарядов осталось.
        - У меня вообще ноль, - нервно рассмеялся я. - Судя по всему, нам надо зачистить этот дом от жаб-переростков, только тогда нам зачтут победу. А то и их тарелку наверху подбить, что еще сложней.
        - Надо, наверное, спасти женщину, - Майоров ткнул пальцем вниз.
        - Забудь, - мотнул я головой. - Это не живой человек, это набор скриптов... Программа, короче говоря.
        В этот момент женщина в подвале закричала, но тут же смолкла. Неприятное ощущение. Дети продолжали тихо плакать, и я с облегчением вздохнул, не подавая виду Майорову. Мне, конечно, наплевать на игровых персонажей, но если бы буфониды расправились даже с цифровыми копиями детей, это было бы слишком - «Крипта», как я заметил, в этом плане щепетильна, и бессмысленную жестокость не одобряет.
        Гражданское лицо погибает
        Вы оштрафованы на 100 единиц опыта
        До 11 уровня 4400 из 5000
        Ага, значит, все-таки надо было спасать. Хорошо еще, что штраф маленький и не перекрывает полученный перед тем опыт. А уж то, что наказания болью нет - так это вообще сказка.
        - Кир! - громким шепотом позвал Майоров, но я уже сам услышал топот, примешивающийся к звукам из подвала. - Похоже, тут скоро будут гости! По второму этажу бегут!
        Ведущие наверх лестницы располагались по краям здания, то есть довольно далеко от того места, где мы находились. И пока у нас есть фора, нужно заблокировать выход из подвала, чтобы хоть как-то уменьшить число вероятных противников, а наши шансы выжить наоборот увеличить.
        Вдвоем мы повалили один из шкафов, отрезав жабам путь из подвала, и побежали по этажу, ныряя из комнаты в комнату. Что же делать? Есть ли выход? Новые противники сейчас за спиной, но если они решать зажать нас в клещи? Не думаю, что инопланетяне, даже игровые, настолько тупы, чтобы атаковать только с одной стороны!
        В этот момент Гена вскрикнул и упал лицом вниз, грохнувшись об пол. По стенам заплясали знакомые оранжевые огоньки выстрелов - буфониды нас нагоняли. Я недооценивал их, посчитав медлительными и неуклюжими. Майоров рычал от боли и пытался встать, я принялся помогать ему, но тут в дверном проеме, полностью перегородив его, показалась трехглазая рожа - кажется, теперь точно все. Или нет! Схватив стоящий поблизости табурет, я врубил форсаж силы и запустил его в буфонида, медленно целящегося в нас из какого-то чудовищного многоствольного шотгана.
        Треск, глухой удар и удивленное уханье - как будто я не ударил врага на пределе возможности, а всего лишь дружески шлепнул. И все, инопланетянин даже не шелохнулся, лишь оружие, сжатое в его лапах, немного повело в сторону. Выхватив из рук корчащегося от боли Майорова пистолет, я понял, что имелось в виду под «несоответствием человеческим пропорциям» - все было настолько большим, что на спусковой крючок приходилось нажимать двумя пальцами. Шотган выплюнул оранжевую иглу, впившуюся в лапу буфонида, и тут мой затылок словно взорвался. Успев напоследок обернуться и увидев еще троих инопланетян, ворвавшихся в дверь напротив, я на секунду отключился и очнулся уже среди мусора в обычном слое реальности. Рядом поднимался с колен Майоров, брезгливо оттирая какое-то пятно со штанов. Все ясно - мы проиграли, и не просто, а с треском.
        Квест провален
        Вы заработали 100 единиц опыта и 3 кванта (итого 97)
        - Что ж, - резюмировал я, отряхивая одежду, - по крайней мере, мы теперь знаем, чего ждать. И мы хотя бы не в минусе.

        
        ГЛАВА 12. АПГРЕЙД
        - Оружия бы нормального, - пробормотал Гена. - «Калашников», например. Или гранат, скажем.
        - В лавке торговца все это можно купить, - кивнул я. - Только стоит дорого, нужно определиться, что нам подойдет больше всего. Ну, и не умереть сразу...
        Рубли можно также конвертировать в кванты, размышлял я при этом. Как только получим деньги от продажи квартиры Майорова, нужно будет грамотно их распределить - на регенератор для Марины и на оружие нам. Если все сделаем правильно, то после прохождения одного, да пусть даже двух квестов, отобьем затраты. И даже заработаем. Вот только не хочется этим заниматься прямо сейчас - усталость после квеста такая, будто всю ночь вагоны разгружали. Надо бы домой, передохнуть, но сначала спущусь вниз, к терминалу. Хочу кое-что проверить.
        У кафедры я снова активировал крипто-терминал. Проваленный квест с инопланетянами был подсвечен ярко-красным, ничего нового не появилось.
        Загрузить новую карту можно будет через 1 час
        Спасибо, я и не собирался, зато теперь буду знать. А вот при наличии собственного клана, может, были бы варианты пройти квест?.. Кстати, интересно, что бы изменилось, будь у меня возможность активировать пункт с арендой - впрочем, и для этого тоже нужен клан. Как их вообще официально создавать? Спросить у Марины? Не удержавшись, я тут же отбил сообщение с вопросом, знает ли она, как можно основать клан, но ответа не получил. Стало плохо? Уснула? Можно ли вообще спать внутри комы? Как-то странно звучит...
        Покопавшись в терминале еще немного, я не нашел ничего интересного, никаких скрытых пунктов меню, и поднялся наверх, к Майорову.
        На улице шел дождь. Мы пересекли прилегающий к усадьбе сквер, ежась от холода и сырости. До ближайшей свободной машины было метров сто, зато до дома добрались уже на теплом сухом «Форде». И как мы еще пару лет назад жили без каршеринга?
        Напившись горячего чая, Майоров завалился спать, а я лежал и думал, глядя в потолок. Оружие для прохождения квестов, молчащая Марина... Так, а я ведь сейчас один, и у меня есть незаконченное маленькое дело. Достав из валявшегося у кровати рюкзака смятый конверт, я вынул из него металлический кругляш, повертел в руках, снова внимательно рассматривая. Что это может быть? И стоит ли доверять непонятной «Цикаде»? Отец, конечно, писал о ней - мол, надо найти. Но сама она забрала то, что принадлежит мне. А вдруг подкинутая в камеру хранения пластина - ловушка?
        Отложив загадочный предмет в сторону, я включил смартфон и вошел в Сеть. Сначала в обычную, не в Даркнет. Искал все, что относилось к разработкам моего отца - вдруг этот кругляш тоже от него? Поиски ничего не дали, и я перебрался с теми же запросами уже в Даркнет. Смартфон начал разряжаться, но многочисленные специальные форумы по-прежнему не давали ответа. Глаза слипались, я чувствовал, что сейчас отключусь как Майоров... Внезапно в правом верхнем углу экрана появился знакомый силуэт: крылья бабочки и маска Гая Фокса. Мне это снится или я уже брежу?
        Увеличил картинку - нет, все так и есть. Этот чертов мотылек словно преследует меня!
        Мгновение, и картинка без всяких действий с моей стороны сменилась текстом в том же уголке экрана.
        От: Cicada3042
        Не бойся использовать.
        Они что, следят за мной? Цикада 3042 - то же самое выскочило на мониторе моего компа в тот самый раз, когда я поругался с Форбитом и получил загадку, ответ на которую изменил мою жизнь. Врешь, не уйдешь! В тот раз я был слишком пьян и возбужден, чтобы нормально мыслить, но сейчас же как минимум могу просмотреть код сайта и понять, откуда взялся этот значок.
        - Ха! - через пять минут я с раздражением кинул смартфон на диван.
        Я облазил все, и пусто. Как будто и нет никакого окошка, никакого чата - но вот же они передо мной. Что ж, похоже, мне сейчас четко дали понять, что про меня не забыли. Будь это враги, вычислившие мое местоположение - в дверь бы уже постучали, зачем им сложности. А если союзники... Может попробовать прислушаться к совету? Тем более, отец сам писал, что Цикаде можно доверять...
        Я посмотрел на загадочный металлически кругляш, покрутил между пальцами. И наконец принял решение. Поднес к тому месту, где биоконнектор уже почти совсем врос в череп, так что на поверхности остался только изогнутый желвак, прислонил, затем прижал посильнее... что-то щелкнуло, в ухе кольнуло, и пластина присосалась словно пластырь. Сердце пропустило удар. В голове помутилось, но ненадолго. Зрение восстановилось, и сознание стало даже как будто более ясным.
        Перед глазами загорелась надпись:
        Ваша версия СИИР «Крипта» 1.1 обновлена до версии 1.2
        И что это? Хотя вон «Справка» вроде появилась...
        Ключевые особенности версии 1.1 (по сравнению с версией 1.0):
        Запрет на трекинг игрока
        Запрет на использование личных данных
        Невозможность подключиться к сервису подсказок в полном объеме
        Ничего себе - получается, мне изначально достался какой-то особенный биоконнектор? Я уже до этого знал, что в нем очень урезанная «Справка» по сравнению с тем же Майоровым, сумевшим без особых усилий прочитать все о своем классе. А тут получается, что у нас просто разные прошивки?
        Ключевые особенности версии 1.2 (по сравнению с версией 1.1):
        Улучшена стабильность системы
        Выделены дополнительные мощности - вы можете повысить один из ваших навыков
        Стабильность системы - это, наверно, про ту рябь перед глазами, что иногда меня преследовала. А вот над повышением навыка стоит хорошенько подумать... В принципе, неплохой бонус. Вот только принять решение я так и не успел: в чат вдруг пришел ответ от Марины.
        «Как клан создать? Для этого нужно быть как минимум старшим офицером, а там испытание даже сравнивать не стоит с подземельем, где мы развлекались. Из допущенных, дай бог, один из ста пройдет... Про финансовую сторону и говорить не буду. Чего это ты решил таким вопросом задаться?»
        «Да просто пытался понять, насколько опасен тот же Алан, раз сумел преодолеть все эти препятствия», - я действительно думал об этом, ну и заодно решил отвлечь Марину от моих настоящих планов.
        «Он очень опасен. Не обращай внимание на простоватый вид...» - захотелось написать, что, по мне, вид у клан-лидера как у франта и сноба, а отнюдь не простоватый, но и опасным он при этом мне не казался... ладно, поверим ей на слово.
        Я поблагодарил ее спросил, почему так долго не отвечала.
        «Заснула», - коротко бросила Марина в чат.
        Кажется, у кого-то сейчас необщительное настроение. Но выходит, сон в ее состоянии возможен? Хотя у нее ведь необычная кома - больше смахивает на паралич, когда телом не владеешь, даже веки не можешь поднять, но продолжаешь бодрствовать, так сказать, внутри своей головы.
        Закрыв чат, я еще раз открыл лепесток с описанием возможности апгрейда. Я ведь размышлял над способом создать клан, и вот он. Повышаю свое офицерство - тем более, судя по всему, самому потом этого добиться будет гораздо сложнее, чем улучшить любую из моих способностей. Например, то же расширение карты мне уже не раз помогало, и усилить его было бы неплохо. Но нужно мыслить не тактически, а стратегически, и тогда возможность видеть на пару метров дальше просто меркнет по сравнению с собственной организацией.
        - Гена, вставай! - я разбудил раскинувшегося на кровати громко посапывающего Майорова. - Надо кое-что проверить. Если все срастется, будем создавать клан.
        Конечно, если решим еще вопрос с деньгами, но сначала надо разобраться в, скажем так, игровой составляющей нашей общей ситуации.
        - В смысле... орден? - сонно переспросил напарник.
        - Называй, как хочешь, главное, подымайся, я пока нам подготовлю документы для машины. Кстати, посмотри, какая у тебя в биоконнекторе прописана версия «Крипты»?
        Мой последний вопрос оказался для Майорова неожиданным, но нужную информацию он нашел быстро.
        - СИИР «Крипта», версия один-ноль, - через несколько секунд ответил Гена, а я кивнул своим мыслям.
        Значит, правильно я догадался, что мой чип, ну или его софт, отличается от того, что достается большинству новичков. Да, выборка не так велика, но что-то подсказывает, что мои догадки близки к реальности. Жаль только, что ничего полезного это мне пока не дает - ну да еще не вечер.
        Уже через десять минут, ополоснувшись для бодрости ледяной водой, мы ехали в темно-вишневом «Лексусе» по направлению к центру города. План у меня был простой: прежде чем принимать решение, проверить, насколько оно популярно.
        Выискав в интернете парочку раскрученных городских легенд, я выстроил наш маршрут так, чтобы мы проехали мимо связанных с ними зданий. Для начала - городской музей, где по слухам прирезали целую дворянскую семью, и очистные станции на юге города, считающиеся родиной крыс-мутантов.
        - Ну что? - спросил Майоров, когда я остановил машину в квартале от первой точки.
        - Как тараканов, - при взгляде на карту в глаза бросилось не меньше десятка точек с именами игроков. И это только рядом со зданием. Что там внутри, карта почему-то не показывала, но мне и так все было ясно. Может, потому и не показывает, что там защищенная клановая территория? Это «странное и мрачное» место несомненно занято каким-то кланом. То же самое оказалось и во второй точке, и в третьей, которую я на всякий случай нарыл и проверил. Получается, все такие локации берутся под контроль, и то, что в наш призрачный подвал еще никто не заявился - настоящая удача. И ведь точно, панк же говорил, что информация об этом здании и связанной с ним историей всплыла недавно... Да и Марина о нем не слышала, как оказалось, а уж она-то в игре больше моего.
        Что ж, значит, это дело точно выгодное. Нельзя теряться, надо занять территорию. Но остается вопрос с деньгами.
        - Гена, давай к тому дому, где мы сегодня были, - уступив Майорову руль и пересев на пассажирское сиденье, я прикрыл глаза, продолжая анализировать ситуацию.
        Десять тысяч квантов, пятьдесят миллионов рублей в месяц - это много, пока я столько точно не зарабатываю. Но ведь могу! Любой стартап в обычном мире на нужную прибыль даже при космических вложениях выйдет не скоро, но кто сказал, что нужно ориентироваться на привычный рынок. Есть «Крипта», есть игроки с их квантами - наверняка же будут желающие повоевать в нашем подземелье. И тогда мы не то что отобьем деньги, а сможем даже неплохо заработать. Жалко, что я не знаю средних расценок... Хотя... А что, если... - Городской музей? - я быстро набрал найденный в интернете номер телефона.
        - Я вас слушаю, - молодой женский голос. Вероятность того, что мне ответил человек, связанный с кланом, растет - все-таки девушки сейчас не очень стремятся работать в таких заведениях, значит, что-то ее держит. Вернее, привлекает. И если предположить, что моя собеседница - игрок, то для неё это будет уже не музей, а уникальная организация, где и на телефоне посидеть можно.
        - Хочу узнать, сколько стоит арендовать виртуальную арену?
        Случайный человек либо не поймет, либо решит, что это глупая шутка. А не случайный...
        - Что вы сказали?
        - Нужна арена, на десять человек, уровень сложности первый, - я вспомнил пару настроек, увиденных мною на терминале.
        Она помолчала и наконец выдала, вызвав улыбку на моем лице:
        - Пятьсот квантов в час с человека за уровень сложности. Для регистрации, если вы у нас еще не были, надо будет подъехать заранее...
        Девушка еще что-то говорила, но я уже буркнул «Благодарю!» и отключился. Сразу после этого запустил удаление виртуального номера и даже связанной с ним учетки. Если в «Крипте» есть класс хакер (а в крупном клане такие точно найдутся), то стоит позаботиться, чтобы на мой след не смогли выйти даже эти специалисты.
        Когда я закончил, мы уже привычно остановились за пару улиц до нужного места. Покинув «Лексус», отправились к усадьбе.
        Когда чувствуешь, что еще немного - и можно добиться чего-то по-настоящему важного, то страх облажаться сильнее всего. Самому или с чьей-то помощью... И сейчас, спускаясь в подвал к терминалу, я все не могу избавиться от подобных мыслей. Со званием старшего офицера у меня вроде все готово, целесообразность вложений теперь тоже очевидна, но вот денежный вопрос... Сколько кредитов придется набрать (и дадут ли мне их), только чтобы окупить первый месяц?
        Открыть раздел «Акции»
        Оказавшись в меню «аренды», я первым делом открыл этот сидевший занозой в памяти пункт. Ведь сразу же можно было посмотреть, но нет, поленился, и теперь пришлось нестись сюда на ночь глядя, просто чтобы прочитать пару строк в надежде, что решение окажется ближе, чем кажется на первый взгляд.
        Акция «Аренда для большой семьи» - рассрочка на все платежи за первый год. Доступно только для крупных кланов (100+ участников).
        Акция «Без первоначального взноса» - оплата начинается со второго месяца. Ограничений нет, 100% переплаты за первый месяц.
        Вот тебе и оскал капитализма. Либо ты большой и ценный член общества, либо плати втрое, то есть тридцать тысяч квантов вместе с процентами, и это еще считается подарком. Наверно, лучше все же не спешить вешать себе на шею такое ярмо, а попробовать, как я и думал, набить нужную сумму через кредиты. Даже при самых грабительских ставках в обычных банках это будет лучше, чем здесь.
        - Кирилл?
        - Да, Гена?
        - Кирилл, кажется, у нас гости.
        Конечно, ни я, ни Майоров не могли видеть, что происходит за пределами дома, но пропустить звук сразу нескольких авто, неожиданно оказавшихся возле старой усадьбы, мы не могли ...
        И кто это заехал к нам на огонек?

        
        ГЛАВА 13. БИЗНЕС
        - Посмотришь?
        Я все еще стоял в раздумьях рядом с терминалом, поэтому не сразу сообразил, что можно просто открыть карту.
        - Тут игроки, в галстуках, как тот тип на вокзале, - вскоре сверху донесся голос Майорова.
        Впрочем, я теперь и сам все вижу. К нам идет Алан и еще около десятка игроков, среди которых есть и многострадальный Вик, встретившийся мне на вокзале. Как они узнали об этом месте? Марина сдала? Или проследили за нами? А ведь не реши я прямо сегодня во всем разобраться, завтра утром мы бы наткнулись на уже занятую территорию! А сейчас... Сейчас я еще могу все исправить или, правильнее будет сказать, не «исправить», а «влезть в еще большие неприятности». Но отдавать то, что уже начал считать своим... Ну, нет, хватит с меня и потерянного канала в мессенджере, а долги - уверен, с ними я разберусь.
        Вы активировали улучшение статуса
        Вы сменили свой статус на «Старший офицер»
        Разблокированы возможности старшего офицера, вы можете действовать без привязки к организации
        Разблокирована возможность создания клана
        Вы создали клан «Организация»
        Я стараюсь все делать очень быстро, чтобы мне не успели помешать. Название родилось само собой, но вроде получилось неплохо. Звучит достаточно безлико и сурово - то, что надо.
        Вы хотите арендовать текущую локацию?
        Статус/Наличие клана - ОК
        Оплата - недостаточно средств
        Хотите воспользоваться специальным предложением?
        Сверху уже были слышны шаги, когда я смог пробраться через огромное количество соглашений, подтверждающих одновременно и мое право на территорию, и обязательства по выплате тридцати тысяч квантов. Считать было некогда: откуда-то взялась уверенность, что если я не успею до появления Алана, то все будет кончено.
        Сверху донесся грохот сломанной двери, звук осыпающихся стекол (оказывается, где-то они еще оставались), что-то прокричал Майоров... А потом я нажал последнюю кнопку «Подтвердить», и все затихло.
        Обнаружена угроза. Активирована система безопасности.
        В лепестке с системными сообщениями висело только такое короткое уведомление, и все, а что произошло на самом деле, было пока непонятно. С легкой опаской я начал подниматься по ступеням, - и первым, на кого наткнулся, был застывший в боксерской стойке Майоров. Казалось, что это не живой человек, а его вылепленная из воска копия. Не удержавшись, я даже потрогал шею напарника - теплый... Это хорошо, а то, если честно, после всяких ревенантов и брешей я бы, наверно, даже не удивился, сработай защита в менее щадящем режиме.
        Оглядевшись по сторонам, я убедился, что среди хаоса разбитых дверей и окон Гена был не единственной застывшей фигурой, кроме него вокруг в причудливых позах стояли еще шестеро людей. Деловые костюмы, черно-желтые галстуки, оружие в руках и при этом такие растерянные выражения лиц...
        - Кирилл! - донеслось с улицы, и я даже вздрогнул. - Или теперь тебя правильнее будет называть Лис? Все-таки кланом обзавелся, территорию прикупил...
        - Здравствуй, Алан, - наконец, я нашел взглядом лидера клана Марины. В отличие от своих людей, он не пострадал и сейчас смотрел на меня насмешливым взглядом сквозь проем выбитой двери. - Какими судьбами?
        - Давай без этого. Вынеси наружу моих парней, нечего им висеть в стазисе.
        Он замолчал, как будто ожидая, что я тут же кинусь выполнять его приказ. Не на того напал. А вот стазис... Теперь понятно, что случилось с Майоровым и остальными. Алан тем временем продолжал:
        - Ты и так по уши в неприятностях, не усугубляй свое положение. Верни моих людей, и я даже буду готов прикрыть тебя перед «Тотемом» и выкупить это здание.
        Я не мастер переговоров, но когда на тебя давят, самое лучшее - это дать человеку выговориться и посмотреть, чего же он хочет.
        - А может, я придержу твоих людей у себя подольше, и ты просто так мне заплатишь? - как я только что отметил, с общением у меня не очень. Жизнь в Сети притупляет чувствительность с эмпатией.
        - Как хочешь, - Алан почему-то очень быстро отказался от своего предложения. Не нравится мне это. - Так что насчет продать территорию?
        Я опять не стал спешить с ответом, а вместо этого открыл лепесток с клановым меню и отправил приглашение о вступлении Майорову.
        Для подтверждения выберите ник новому члену клана
        Быстро набрав «Кейси», я отмахнулся от всплывшей надписи, и Майоров, встряхнувшись, сделал пару шагов вперед.
        - Обалдеть, вот это была моржовина! - он опять использовал непонятное ругательство. - Пишет «стазис», не дает пошевелиться, даже смотреть можно лишь в одну сторону. Если бы не таймер с отсчетом, я бы, наверно, с ума сошел!
        Ага - значит, этот стазис не постоянный, поэтому Алан так легко и пошел на попятную.
        - Сколько там было на таймере?
        - Два часа, - ответ Майорова меня немного успокоил. Что ж, по крайней мере, ворвавшиеся к нам коммандос в ближайшее время не очнутся, что было бы совсем некстати.
        - Кхм-кхм, - из-за двери донеслось недовольное покашливание Алана. Ну да, такой большой босс, а про него взяли и забыли.
        - А сколько дашь денег? - я, конечно, не собираюсь продавать свою добычу, но узнать ее рыночную стоимость будет нелишним.
        - Двадцать тысяч квантов.
        - Двадцать? Да тут начальный платеж больше! - все-таки этому типу удалось вывести меня из себя.
        - Твои проблемы. Кстати, на размышления у тебя три дня, притом за каждые двадцать четыре часа стоимость будет падать на пять тысяч. Ну а потом, уж не взыщи, можешь начинать готовиться к неприятностям.
        После этого Алан, не дожидаясь моего ответа, развернулся и собрался уходить, а мне вдруг до одури захотелось оставить последнее слово именно за собой. Ну, бесит меня этот человек! И почему постоянно находятся те, кто ничего не делая собирается нажиться на находках и труде других? Вот хочется сделать какой-то ответный жест, но ничего в голову не идет. Или...
        - Алан! - повысил я голос, и он повернулся, видимо, ожидая, что я пошел у него на поводу. Решил, что жалкий чечако испугался? Ну-ну. - Хочешь, чтобы я вернул твоих людей? Что ж, я готов пойти тебе навстречу, причем за весьма скромную компенсацию. Тебе даже не придется ничего делать, я все возьму сам.
        Подойдя к стоявшему ближе всех Вику, я демонстративно обшарил его карманы. Десять тысяч было вытащено из кошелька, после этого возвращенного на место, потом, недолго думая, я экспроприировал и сжатую в его руках палку, похожую на небольшую полицейскую дубинку.
        Стик-шокер, контактный
        Можно использовать как против крипто-существ, так и против НПС
        Особенности крипто-режима: удар током при касании
        Недешевая штука, потому что имеет физическую основу: когда я смотрел товары у Айзека, то такие вот предметы, которые можно использовать сразу в двух мирах, стоили на порядок дороже выбранного мною «Макарова». Так что пусть я сейчас и не разбогатею, но будущие затраты хотя бы немного отобью. А уж про ярость, вспыхнувшую в глазах Алана, и говорить нечего. Приятно, черт побери! Будет знать, как ставить ультиматумы. И плевать на боль, что впилась в затылок, несмотря на сниженную чувствительность, положенную старшему офицеру. Потерплю - главное, из сознания не выбивает, и ладно.
        - Помочь? - Майоров тут же сообразил, что я делаю, и захотел присоединиться, но я его остановил. В отличие от меня, у него защиты от боли нет, так что не будем рисковать здоровьем нашего бравого Кейси Джонса.
        - Возвращаю первого, - убедившись, что взять с Вика больше нечего, я подошел к проходу и вывалил тело на улицу.
        Немного странно: вот я тащу как будто бы неповоротливую статую, и вот она, еще не коснувшись земли, обмякает, шевелится, потом шлепается на растрескавшийся асфальт, ругается и машет нам кулаком. С одной стороны, я понимаю, что это проблемы в будущем, а с другой - плевать. Сейчас уже поздно отступать, и иногда бывает так, что нельзя не дать сдачи, так меня еще отец когда-то в детстве учил. Думал, что все детство кончилось, а вот же - всплыло в памяти.
        Не обращая внимание на продолжающего грозить Вика и поджавшего губы Алана, я двинулся к следующему клиенту. Ворвался на чужую территорию, что ж, будь готов нести ответственность. В общем, с трех следующих нарушителей, морщась от не такой и сильной боли, я собрал такие же стики и наличку. А вот с последним оказалось посложнее: судя по всему, передо мной был командир пятерки. Я постарался на всякий случай запомнить его получше, вдруг доведется пересечься.
        Павел «Ворон» Лунев, уровень 61
        Ворон - очень подходящее прозвище. Весь такой худой, черные усы, волосы, резкие черты лица. Кошелька у него не было, потертые командирские часы я брать не стал (такие не в магазине покупают, их дают за дело, так что пусть), зато в руке был ствол, напоминающий футуристический бластер, а на поясе золотистый шар. Я уже привычно хотел протянуть к добыче руку, когда «Крипта» неожиданно выдала предупреждение.
        Переносной крипто-ракетомет, сборный артефакт
        Риск совершения кражи в особо крупном размере, потенциальный удар боли - 1800 единиц опыта
        Крипто-генератор поля, клановый артефакт
        Риск совершения кражи в особо крупном размере, потенциальный удар боли - 500 единиц опыта
        До этого ничего такого не было, но, кажется, я понимаю, в чем разница. Все остальное стоило не так уж и дорого, вот система и оставляла это на мое усмотрение, так как я работал примерно в рамках того, что перекрывало мое офицерское звание. А сейчас можно серьезно так получить по мозгам, вот только стоит ли? Учитывая приставку «крипто», в реальном мире эти вещи вообще не работают, то есть я смогу использовать их разве что при следующем прохождении арены... Не знаю даже...
        - Гена, можешь протянуть руку и сказать, что тебе напишут? Только не трогай! - я решил провести сравнительный анализ опасности.
        - Сообщает, что саданет болью на две тысячи и на семьсот опыта. А это очень неприятно? - он с опаской отступил на пару шагов, а я опять принялся прикидывать плюсы и минусы.
        Разница в увиденных цифрах между мной и Майоровым - двести единиц. Получается, вот она прибавка за мой статус старшего офицера, еще сотню можно перекрыть блокиратором. В случае с ракетометом это особой роли не сыграет, а вот утянуть шар, оказавшийся каким-то клановым артефактом, получив удар, всего в два раза превышающий тот, что я испытал тогда на детской площадке... Стоит оно того или нет?
        - Ну, хватит уже слюни пускать! - с улицы раздался голос Алана. - Видишь же, что живым тебе ничего не взять. Возвращайте Ворона и начинайте думать, как будете выпрашивать прощение.
        Если он специально меня провоцирует, то зря, я не поддамся. Если же он просто хочет немного восстановить свою самооценку, то его ждет сюрприз.
        - Гена, сейчас мне станет очень плохо, - я решил предупредить Майорова, чтобы тот не беспокоился. - Ты меня аккуратно положи на землю, а потом выкинь на улицу этого чернобровку. Хорошо?
        - Хорошо, - Гена сосредоточенно кивнул, а у Алана удивленно расширились глаза. Похоже, того, что я решу обчистить и пятого члена его команды, он не ожидал. Может быть, я все-таки переоцениваю свои возможности?
        - Возьми-ка еще, на всякий случай, аптечку, - я выдал Майорову свой купленный про запас артефакт последнего шанса. - Если будет совсем плохо, то ты не стесняйся, используй.
        Ну а теперь можно и прихватить золотой шарик.
        Вы получили «Крипто-генератор поля»
        Клановый артефакт перепривязан к клану «Организация»
        Создает непробиваемый круговой энергетический барьер, радиус 10 метров
        А потом пришла боль. Нет, не так - Боль, именно с большой буквы. Я был готов к падению, но меня прямо-таки швырнуло на землю, и сжавшиеся мышцы выгнули тело дугой. Кажется, что-то хрустнуло или даже порвалось. В глазах потемнело, изо рта потекла струйка крови, и я увидел системное сообщение.
        Клан «Форс-мажоры» объявил о наличии претензий к клану «Организация»
        Инициировано состояние клановой вражды
        Клану «Организация» не хватает активных участников
        «Кажется, я все же вывел Алана из себя...» - это стало моей последней мыслью.
        - Кир! - когда я наконец смог открыть глаза, то увидел сидящего рядом Майорова. - Очнулся.
        Он ухмыльнулся и показал большой палец.
        - Потратил аптечку? - спросил я.
        - Слушай, а почему у меня такой ник странный?
        Мы почти одновременно задали не самые важные в этой ситуации вопросы, а потом не выдержали и рассмеялись. Нервы, бывает. И тут, возвращая мне понимание серьезности происходящего, тренькнуло сообщение в соцсети - от панка. Он был готов поделиться своими наблюдениями в больнице.

        
        ГЛАВА 14. КЛАН
        - Что там? - нахмурился Майоров, тут же позабыв о своем свежеприобретенном нике.
        Я молча повернул смартфон так, чтобы он тоже мог прочитать - здесь у меня от него точно секретов нет. Черт, все как я и опасался: Марину действительно стерегут, и, как я понял из описания панка, это люди Алана. Вокруг никого, кроме нас с Геной, нет, значит, он выкинул Ворона прочь. Я выглянул в окно - во дворе тоже пусто, недавние соперники либо ушли, либо притаились где-то поблизости. В любом случае, прямо сейчас они не угроза.
        В этот момент панк прислал фотку - темную, смазанную, но яркие галстуки даже на ней легко разобрать. И что самое неприятное, у Алана, по всей видимости, свои люди в больнице: панк особенно напирал на то, что с дежурной медсестрой постоянно сидит какой-то парень в костюме, они изображают романтическую парочку, но получается так себе. Здесь, конечно, стоит делать скидку на то, что сам я этого не вижу, а у Андрея могут быть свои взгляды на сей счет. И все-таки чем-то же они его внимание привлекли, вызвали подозрение - а он из тех людей, что замечают такие детали. Издержки, так сказать, профессии.
        А еще, добавил Андрей, у одной палаты постоянно сидят полицейские - парень и девушка. И вот чувствую я, что там как раз лежит Марина, жаль, он не может туда проникнуть. Дело значительно осложняется. Дождусь параллельных разведывательных данных от тотемовца Сайлента и буду что-то всерьез решать.
        Стоп, и ведь это еще не все! Как я мог забыть о том сообщении о клановой вражде? Что там за сюрприз подготовила нам «Крипта»?
        Открыв последние логи, я перечитал их и полез в справку (хоть на этот раз меня с ней не обделили). Для начала - клановое противостояние. Казалось бы, ничего опасного, ведь «Крипта» не позволяет игрокам убивать друг друга, это мало того, что запрещено, так еще и чревато последствиями. Но вот всячески мешать клану, которого ты записал во враги, это пожалуйста - еще и репутация какая-то будет расти в случае успеха. Или падать при неудачах.
        Я пока не слишком хорошо представляю, что мне может сделать Алан, но достаточно изредка атаковать нашу резиденцию, чтобы постоянно держать нас в напряжении. Замучаемся игроков в стазисе на улицу выволакивать. Дальше - как я понимаю, мешать нам выполнять какие-либо квесты без применения силы, они тоже способны. Но больше всего меня беспокоило даже не это, а риск расформирования клана из-за недостатка активных участников. И Алан, чертов мажор, точнее даже «форс-мажор», не просто так дал мне трое суток на размышления. Он издевался.
        Для нормального функционирования клана в режиме противостояния необходимо не менее пяти активных участников
        Достичь нужного количества требуется не позднее 72 часов после начала противостояния
        В противном случае клан «Организация» будет расформирован и автоматически проиграет
        Итак, нас должно быть больше. И мне кровь из носу нужно найти еще троих. Впрочем, одного кандидата я и так знаю, но, как говорится, есть нюанс.
        Я коротко пересказал Майорову суть проблемы, подчеркнув, что Марину нам нужно вытаскивать как можно скорей. А потом еще как-то искать двух других кандидатов, но тут я рассчитывал на помощь нашего псионика - возможно, у нее найдутся надежные знакомые.
        - Что будем делать? - сразу спросил Гена. Молодец, нравится мне его подход. Вот только ответить мне пока нечего.
        - Не знаю. У нас ведь даже нет пока этого регенератора, без него Марина может вообще не выйти из комы... Я не врач, но это и так нетрудно предположить.
        А еще наш «черный риэлтор», мисс или мистер Грей, не подает никаких сигналов. Неужели квартира Гены зависла? Тогда это очень плохо, ведь без ее продажи нам точно быстро не собрать нужную сумму. Задумка с продажей ивентов в нашей виртуальной зоне еще непонятно, когда сработает и сколько принесет денег...
        «Андрей?»
        Это было настолько неожиданно, что я не сразу осознал: странное сообщение пришло в чат от Марины. Только я Кир, а не Андрей. О ком она вообще? К кому обращается? Пришлось уточнить в чате:
        «Ты в порядке? Что случилось?»
        Вот чем плохи современные технологии - нет прямого зрительного контакта с человеком. Всякие видеозвонки я, разумеется, не считаю, не тот случай. Как понять, что сейчас чувствует Марина? С кем она говорит, отправляя при этом сообщения мне? Не с панком же нашим...
        «Ты здесь? Подожди... Андрей!»
        Брат Марины! Этой мыслью меня садануло как током. Его тоже зовут Андрей, не с ним ли она сейчас?.. Да ну, бред! Как можно встретить кого-то, находясь в коме? Или, даже если он ей просто привиделся - зачем писать обращение к нему через чат? Хотя про функционирование крипто-интерфейса я мало знаю, а что там происходит, когда игрок теряет сознание... Ну вот например: я сам, когда набираю текст, тоже ничего не печатаю. Так что все возможно... А может, у Марины галлюцинации начались?
        - Кир, что случилось? - спросил Гена, заметив выражение моего лица.
        - Да тут Марина что-то странное в чат выдает... Не могу понять.
        - Что выдает?
        - То ли бредит, то ли зовет кого-то. Или все это вместе. Какого-то Андрей вспоминает...
        - Так ее брата зовут? - тут же припомнил он.
        - Точно, я тоже об этом подумал. Только что-то она снова замолчала.
        Марина действительно смолкла - в том смысле, что сообщения от нее перестали появляться даже после моих повторных запросов. И что с ней произошло, я даже предположить не мог. Надо срочно ее вызволять из больницы - теперь для этого появилась еще одна срочная причина помимо расширения клана - но как, черт побери?! Нужно уложиться в три дня, что нам дала «Крипта» на исправление ситуации.
        Мои размышления прервало еще одно сообщение в чате - и на сей раз от Сайлента. Я отошел от окна, в которое уже начала заглядывать огромная низко висящая луна, и сел на старый диван.
        «Лис, как договаривались, узнал кое-что для тебя. В больнице дежурят полицейские, часть с биоконнекторами. Я так понимаю, тебя интересует один из пациентов и, по всей видимости, женщина».
        «Это тебя не должно касаться, - сразу отрубил я. - Что еще можешь сказать?»
        «Согласен, - ответил Сайлент. - С одной стороны, не касается, а с другой - знал бы подробности и сообщить мог бы гораздо больше».
        Я промолчал, и тотемовец продолжил:
        «Ок. У палаты четыреста два в хирургии сидят два мента. Один обычный, а второй... вернее, вторая - игрок. Еще один игрок изображает парня медсестры. Пара игроков постоянно курсирует по этажам. Плюс их командир, он засел в комнате наблюдения. И это только те, кого я точно засек. И все они, как я понял, из «Форс-мажоров». Достаточно? Мы в расчете?»
        С одной стороны, он действительно сообщил ценную информацию, подтвердив наблюдения панка и добавив деталей. А с другой - не хотелось бы просто так отпускать его с поводка...
        «Маловато будет за спасение твоей шкуры», - я решил не играть в благородного героя, готового в любой момент списать долги. Сайлент, конечно, может меня отправить по известному адресу, но в то же самое время - не зря же говорят, что наглость города берет.
        «Ладно, - неожиданно согласился тотемовец. - У нас не принято копить долги. Что мне сделать, чтобы нас с тобой больше ничего не связывало? Убить эту пациентку?»
        Я даже поперхнулся. Он всерьез? Или пытается вести свою игру, выводит меня на что-то? Лучше хорошенько все обдумать, прежде чем ответить. Как-то слишком легко он предлагает убить человека, да еще и игрока. Нет, такое, я думаю, и для «Тотема» непросто сделать.
        «Ты не сможешь никого убить».
        «Поймал, - мгновенно отреагировал Сайлент. - Разумеется, не могу. Но вот покалечить, к примеру...»
        «Напишу тебе позже», - отбил я в чате и нервно откинулся на спинку скрипнувшего дивана. Вот ведь черт какой этот Сайлент, еще стебаться надо мной вздумал.
        Гена, оказывается, когда увидел, что я завис, отправился бродить по зданию - видимо, решил спокойно разведать обстановку. Инфернальных стражей не видно, клана, с которым у нас напряженные отношения, тоже.
        Что ж, это идея. Раз мы здесь, а ни денег, ни четкого плана по спасению девушки у нас нет, значит, употребим время с пользой: узнаем больше о нашей собственности и о преимуществах, что дает нам клан. Я кисло усмехнулся - ничего себе «клан», аж два человека. Впрочем, даже известные на весь мир организации начинались с малого. Значит ли это, что у меня наполеоновские амбиции? А почему бы и нет!
        Найдя в интерфейсе вкладку «Клан», я потянул лепесток, и передо мной раскрылось меню.
        Общие настройки
        Безопасность
        Собственность
        На первый взгляд, негусто. Но в то же самое время каждая вкладка раскрывается отдельно, выдавая дополнительные пункты. В общих настройках ничего особенного - название клана, руководство, членство, условия приема, испытания. Количество активных пользователей - два, это мы с Майоровым. Один офицер, это я. Кстати, а может, повысить Гену, пользуясь служебным положением? Ну-ка...
        В повышении игрока Геннадия «Кейси» Майорова до статуса офицера клана отказано
        Основание: не пройдено испытание
        Жаль, значит, не создать мне пока свой генштаб. Кстати, интересно, какое испытание должен пройти мой Кейси Джонс? Если речь идет о клане, значит, проводить его могу я, как глава? Посмотрим... Ага, условия приема и испытания - в первом пункте можно разрешить или запретить запросы на вступление в клан сторонних пользователей игры, пока по умолчанию стоит блокировка, так и оставим. Не хочу сейчас разбираться с потенциальными рекрутами, не о том голова болит, пусть даже новые члены клана мне срочно нужны, но ведь таким способом к нам может проникнуть шпион «Форс-мажоров» или «Тотема». А вот испытания, которые я сперва отнес к вступительным, оказались как раз офицерскими, но при этом тоже недоступными - требовалось, чтобы в клане было не меньше двадцати человек. Видимо, на каждого офицера по десятке ...
        Перейдем к безопасности. Я поначалу боялся, что нам с Геной придется тут дневать и ночевать, чтобы держать усадьбу под контролем - как выяснилось, если не удалять за ее пределы нарушителей, оставляя их внутри, стазис не срабатывает повторно, и злоумышленники, провисевшие в нем два часа (максимальное значение, предложенное игрой), оживут и преспокойно продолжат орудовать в нашей честно арендованной собственности. Ну или придется хотя бы приезжать каждые пару часов с проверкой, чтобы наверняка. Не самый подходящий вариант для нас двоих, быстро устанем, ведь даже ночью не поспишь. Но «Крипта» предусмотрела решение как раз для нашего случая: можно настроить уведомления, и при попытке несанкционированного проникновения система будет присылать мне сигнал тревоги прямо в Р-чат. Будем выезжать как охранники или полиция по тревожному сигналу и выдворять, как это у них называется, нежелательный элемент. Кстати, здесь же можно настроить выдачу посторонним временного статуса «гость» - это спасет их от стазиса, но не даст набедокурить. В общем, идеальная функция для задуманного мною бизнеса.
        Так, с безопасностью разобрались, теперь изучим вкладку «Собственность». И я даже догадываюсь, что там.
        Крипто-локация «Усадьба номер тринадцать»
        Временно принадлежит вам по праву аренды
        Баланс: 0 квантов
        По истечении 30 дней требуется внести на счет 30 000 квантов*
        *10 000 - за первый месяц, 10 000 - за последующий месяц, 10 000 - плата за участие в акции
        Число, конечно, пугающее - полторы сотни миллионов рублей... Сказать мне до знакомства с «Криптой», что через месяц, как говорится, вынь да положь столько денег - удар бы хватил. А сейчас я просто прикидываю возможности и даже вижу в перспективе прибыль. А пока что изучим гайд по развитию моего подземелья.
        При нахождении игроков клана в активном инстансе на общий счет начисляются очки подземелий. Количество вычисляется по формуле:
        1 очко за каждые 10 минут выживания в инстансе умножить на уровень подземелья
        Уровень вашего подземелья: 1
        Требуется очков до уровня 2: 10
        Максимальный уровень подземелья: 10
        Значит, для апгрейда нашей усадьбы придется побегать от пришельцев больше полутора часов. Ста минут, если точнее. И нам придется это сделать, так как высокие уровни сложности, как следует из дальнейшего описания, привлекают больше игроков и, соответственно, дают право на повышенные расценки. В последнем мы кровно заинтересованы, чтобы хотя бы отбить первый грабительский платеж... А дальше уже проще - второй месяц будет оплачен, и за последующие тридцать дней нам придется снова откуда-то взять деньги, но уже всего десятку. «Всего» - ничего себе!
        Пробежав еще раз по вкладкам, я подробно остановился на офицерском статусе, который поначалу отложил, расстроившись, что не могу подтянуть Майорова. А тут, оказывается, целая табель о рангах - офицеры, старшие офицеры, генералы. Мало того, ветка на этом не заканчивается, но дальше закрыта иконкой замкА. И подписью: «Дворянские титулы». Вот даже как? Разбираться и разбираться еще...
        Тут в гостиную вернулся Майоров, его освещенная лунным светом фигура напомнила мне старые ужастики. Я даже улыбнулся, настолько это казалось странным сейчас.
        - Нашел что-нибудь?
        Он покачал головой и что-то пробурчал о напрасно потраченном времени и мусорных завалах на этажах. Ничего, зато теперь знаем, что ловить в остальных комнатах больше нечего.
        Неожиданно снаружи донесся знакомый стрекот. Черный дрон, он же летающий технологический нетопырь, деловито ввалился в окно, приблизился ко мне и, десантировав запечатанный конверт прямо в подставленную ладонь, развернулся и улетел.
        - Вот так моржовина! - только и сказал Гена.
        И что это такое? Я ведь ничего не заказывал. Вскрыв конверт, я достал пахнущий краской от принтера листок бумаги.
        - Ого-о, - протянул Гена, заглянув мне через плечо.
        У меня в руках было свидетельство об аренде здания по такому-то адресу, со всеми подписями и печатями городской администрации. «Крипта» даже это предусмотрела!

        
        ГЛАВА 15. ПРИГОТОВЛЕНИЯ
        Впервые в жизни я стал арендатором целого здания. Не могу сказать, что это какое-то особенное чувство - по крайней мере, пока я это не до конца осознаю. Но некое внутреннее удовлетворение все-таки есть. Видимо, подспудно я предполагал потенциальные проблемы, не связанные с «Криптой», а теперь они решены - в плане документации к нам не придраться.
        В этот момент, словно бы подтверждая тезис о том, что все хорошее притягивает друг друга, пришло сообщение от риэлтора. Квартира Гены была продана, и специально заведенный для этого счет вскоре пополнился внушительной суммой в биткоинах. Теперь можно спокойно отправляться к Айзеку - мы стали на шаг ближе к спасению Марины и решению проблемы с расширением состава клана. Вот только плана спасения до сих пор нет.
        Об этом я сообщил Майорову, слегка опасаясь, что новость о продаже жилплощади его все-таки расстроит: одно дело решиться на подобное, и совсем другое - получить результат. Но он был непоколебим, даже обрадовался, что теперь можно перейти к активным действиям.
        Уже привычно воспользовавшись каршерингом, мы доехали до знакомого тупичка - как и в прошлый раз, мне не хотелось решать вопросы удаленно и ждать доставки. Слишком важные покупки, да и с Айзеком надо бы перекинуться парой слов. По дороге я рассказал Майорову о торговцах, про которых он прочел раздел «Справки», но понял не все. Так, один квант за вход, с Гены тоже наверняка должны списать...
        - Новенький? - обратился Айзек к Майорову.
        Тот крутил головой во все стороны, будто папуас, впервые попавший в супермаркет, и даже не сразу понял, что обращаются к нему. Торговец усмехнулся и, подмигнув мне. видимо, намекая, что дела стражей не стоит обсуждать при посторонних, вернулся к другим клиентам. Параллельно он вел, наверное, три или четыре диалога. К моему напарнику он очень быстро потерял интерес, а ведь зайди Гена в лавку один, ободрал бы его как липку на консультациях. Впрочем, у Майорова в системе полно подсказок, так что он мог и не повестись.
        Я привычно активировал терминал, выбрал вкладку «Оружие». Деньги у нас в наличии, надо лишь будет перевести битки в кванты, в терминале торговца это не проблема. Мои друзья из Даркнета за такую возможность обналички были бы готовы убить... Кстати, можно будет попробовать закинуть удочку на эту тему, но сначала дела.
        Итак, огнестрел против пришельцев в усадьбе, как выяснилось, в наших руках бесполезен. Комплект патронов к своему «Крипто-Макарову» я, конечно, приобрету на будущее, но для прохождения квеста нам точно нужно что-то другое. Пулеметы, автоматы Калашникова, американские М-16 - нет, не то... А вот с гранатами можно поэкспериментировать. Если я правильно понял куцее описание артефакта, отнятого у подручных Алана, он создает силовое поле, которое на какое-то время защитит нас от буфонидов. Любопытно, он накрывает пространство куполом или создает преграду в виде круговой стены? В любом случае, пригодится. А для ближнего боя, если до него дойдет, будем использовать дубинки, также отнятые у соратников Анатолия Сачко.
        Кстати, парочку лишних прямо тут можно и сдать по пятьдесят квантов, вместе с пушкой пришельца, уж больно она неудобная. Чисто теоретически, думаю, выгоднее будет дождаться аукциона, но пока он для меня закрыт. А деньги нужны будут на запланированные траты прямо сейчас. Те же гранаты - они вовсе не бесплатные.
        И пусть каждая из них, если говорить об аналоге Ф-1, стоит всего пять квантов - если брать десятка три, то вот я уже все заработанное и спущу... Если мы делаем на гранаты ставку как на основное оружие, то скупиться -последнее дело, траты мы обязательно отобьем и даже уйдем в плюс.
        Так что - продаем, покупаем. Стоп - а где я все это богатство хранить буду? Повезло, покупки легко перенеслись в инвентарь и заняли всего три ячейки, сгруппировавшись по десять штук. Ладно, с этим разобрались, можно перейти к вкладке с аптечками. Берем две, для меня и Майорова. Пришлось тратить наши основные средства, но ничего не поделаешь. После схватки с собакой в проклятом доме на лечении я экономить точно не буду. Теперь главное блюдо, ради чего мы сюда и пришли.
        Регенератор
        Необходим для поддержания жизненных функций игрока, получившего тяжелые ранения и/или другие повреждения организма, сопряженные с риском для здоровья. Может применяться в случае нахождения игрока в бессознательном состоянии.
        Стоимость: 1020 квантов
        Все, как и говорила Марина. Только цена оказалась выше - в масштабах тысячи вроде бы и немного, но когда средств впритык... Похоже, мы останемся без денег, но ведь у меня есть два крипто-ингредиента. Один отдам за дополнительную квантовую ракушку, как и договаривались с торговцем, а гнилые потроха инфернального пса, надеюсь, окупят все дополнительные затраты. С другой стороны, они являются составной частью какого-то комплекта, который наверняка даст что-то интересное. И как быть?
        Размышлял я недолго. Если наша задумка пройдет, мы и денег заработаем, и крипто-ингредиенты, я уверен, еще получим. Ракушка - не тот предмет, что сейчас крайне необходим, а потому потроха я все же оставлю при себе. Останки же крипто-множителя продам, чтобы покрыть расходы.
        - Айзек, - обратился я к торговцу, - хочу продать тебе один ингредиент. Интересует?
        Мне бы сначала проверить стартовые цены, но если стоимость проданных дубинок высвечивалась сразу, то в случае с ингредиентами ее было не посмотреть. Видимо, систему такие вещи не интересуют, только игроков... А значит, угадывать справедливую цену мне придется исключительно исходя из реакции Айзека.
        - А как же ракушка? -прищурился торговец.
        - В силе. Но сейчас нужнее деньги, за ракушкой приду в следующий раз.
        Уговаривать он меня не стал.
        - Показывай.
        Я вытащил из инвентаря бесформенный предмет, доставшийся мне в подземелье «Тотема», и протянул Айзеку. И понял, что не прогадал: его глаза блеснули. Конечно, Айзек постарался скрыть невольную реакцию, но я успел заметить.
        - Где взял? - спросил он.
        - Там уже нет, - отрезал я. - Берешь?
        - Надо же, такой молодой и неопытный, а уже в редкие подземелья ходишь, - усмехнулся Айзек. - Знаю я, где такие вещи достаются. Триста пятьдесят, и уходишь довольный.
        Лично я ожидал меньшего, но цену он точно занизил. Интересно, во сколько раз?
        - Восемьсот, - чтобы получить желаемое, требуй большего, этот старый как мир принцип меня еще ни разу не подводил.
        Айзек крякнул, но посмотрел на меня с повышенным интересом. Это что же получается, я не сильно-то и обнаглел?
        - Восемьсот - перебор. За семьсот... ладно, возьму.
        Возражать я не стал, и так получил больше, чем рассчитывал. Впрочем, этого следовало ожидать - если потроха инфернального пса мы получили хоть и с трудом, но все же, как выяснилось, в стандартной локации, то крипто-множитель достался в тренировочном подземелье «Тотема». А ведь хорошо, что я этот ингредиент тогда припрятал на будущее! Вот и пригодился. Маленький студенистый комок перекочевал к Айзеку и исчез, а мне на счет упали семь сотен. Наверное, мы могли бы и сохранить квартиру Майорова, хотя жить ему там было бы небезопасно. Ладно - пора и мне тратить деньги.
        Перевожу часть биткоинов в кванты, пополняя свой счет до нужной суммы.
        Товаров в корзине на 1020 квантов
        Будет списано с учетом комиссии продавца: 1122 кванта
        Остаток: 100 квантов
        Я решил, что больше в игровой валюте нам пока все равно не надо, а на биткоины у меня свои планы, так что не буду складывать все яйца в одну корзину. Кстати - тут я посмотрел на разглядывающего витрины Гену - а у Майорова-то на счету, наверно, денег вообще нет, разве что набитый нами в усадьбе десяток квантов. Надо бы поделиться с ним, а то ведь на его деньги сейчас по большей части гуляем...
        Но сначала нужно провентилировать важный вопрос - есть ли в «Крипте» что-то вроде социальных сетей. Доску объявлений с заданиями игроков я видел, но она только с двадцатого уровня, вместе с аукционом. Но ведь может же быть и что-то попроще, только для общения? Увы, сколько я не копался в терминале, ничего похожего не попадалось. Ладно. Тогда я вернулся в торговый раздел и - бинго! - всего за двадцать квантов нашел артефакт, открывающий доступ к форуму игроков. Лучше, чем ничего, хотя прописанные в «шапке» правила и не внушают оптимизма.
        Запрет на торговые операции и обсуждение связанных с деньгами вопросов.
        Запрет на публикацию личных данных людей и организаций.
        С такими условиями найти обсуждение на интересующую меня тему или самому оставить запрос сложновато. Моя идея через такое вот место найти покупателей для прохождения «атаки пришельцев» терпит крах... Или нет? В обычных играх такие формальные правила обходятся без проблем, по крайней мере, до первого официального предупреждения.
        Недолго думая, я зарегистрировался и создал тему. «Подарю активным кланам или одиночкам прохождение виртуальной зоны первого уровня. Ответные подарки приветствуются. Писать Лису». Думаю, прочитавшие такое сообщение поймут его правильно, в крайнем случае, обсудим вопрос, когда со мной свяжется заинтересованная сторона.
        Кем бы ни были админы форума (кстати, реально интересно, кто же это!), если скажут убрать объявление - уберу, но, может, до того успею найти первых клиентов. А там и двадцатый уровень с возможностью работать легально не за горами.
        Сразу, конечно, мне никто не написал. И плана спасения Марины тоже нет. Даже если обманем полицейских, дежурящих у палаты, как пронести мимо них ее тело? Не спускать же коматозницу на связанных простынях с четвертого этажа. Четыреста вторая палата, так вроде сказал Сайлент. Регенератор у нас, но миссия пока что невыполнима...
        «Кир?»
        Замигало окошечко чата - Марина вышла на связь. Захотелось ей сразу высказать, что так не поступают, что мы с Майоровым волновались, когда она пропала ... Но я вспомнил, что она, черт побери, в коме! Хорошо, что хоть как-то с нами общается, люди овощами лежат в этом состоянии.
        «Рад твоему появлению. Все в порядке?»
        «Не совсем».
        «Ты звала брата. Что это было?»
        «Мне... я... не знаю, как объяснить. Ты не поверишь! Я вдруг поняла, что не одна. Кто-то появился рядом, в этой темноте. И стал приближаться. Я перепугалась... но вдруг почему-то подумала, что это Андрей.»
        «Но как? По-моему, смахивает на бред...»
        «Нет, я точно его ощущала! Он словно искал меня там, в темноте. И потом он... как будто заговорил. Обратился ко мне, что-то такое передал. Я его услышала или как-то еще поняла, что он хотел сказать».
        «И что?» - заинтересовался я.
        «Не знаю. Он вроде бы узнал нечто про Тихий дом. И стал рассказывать мне про него, но дальше я не помню. Что-то потом еще было... Нет, не могу вспомнить. Только, кажется, нащупываю, и все тут же ускользает. А потом я очнулась, как обычно, в темноте. И сразу написала тебе».
        «Ясно, - ответил я, пытаясь придумать, как ее можно отвлечь от неприятных переживаний. - Наверное, это какая-то особенность нахождения в коме. Медики ведь сами не знают, что в наших мыслях творится в этот момент. А ты, по сути, как... - чуть не написал «кошка Шрёдингера». - ...в общем, в отключке и в то же время в сознании».
        «Ну да, - согласилась Марина. Кажется, начала успокаиваться. - Кир, я посплю немного... Отключаюсь, как будто суток трое бодрствовала... На свя...»
        Вот и хорошо, подумал я. Мы хоть знаем теперь, что она никуда не пропала. Я коротко пересказал нашу беседу Майорову, а потом сменил тему:
        - Гена, пока она отдыхает, есть предложение провести этот вечер с пользой и интересом. Возвращаемся в нашу усадьбу.

        
        ГЛАВА 16. ЕСТЬ ИДЕЯ
        Покинув магазин Айзека, мы направились к ближайшей машине, чтобы добраться на ней к своему дому с привидениями... вернее, с пришельцами.
        Луна скрылась за облаками, стало совсем темно, и в усадьбу мы входили осторожно. Тревожных сигналов не поступало, никто наш домик не навещал, так что не будем терять времени - буфониды заждались. Все-таки эти пришельцы могут принести нам деньги и артефакты не только через продажу доступа в наши локации, но и если мы сами попробуем зачистить виртуальную зону. С гранатами шансы выросли, а там, может быть, хорошая драка прочистит мозги, и у меня, в конце концов, появится адекватный план по спасению Марины. А то ведь без нее, чувствую, придется проводить открытый набор через тот же форум, ну а вероятность того, что найденные таким образом (если это вообще сработает) новые члены клана окажутся шпионами, равна чуть ли не ста процентам. Да я бы сам на месте любого из опытных игроков заслал бы к нам своего человека, а потом с его помощью устроил бы рейдерский захват ценной собственности.
        Так что - вперед, отражать инопланетную угрозу в отдельно взятом особняке! Но перед этим отправлю оставшуюся часть денег панку, как и договаривались. Дом меня заинтересовал, все честно, а подробности его уже не касаются.
        Мы спустились в подвал, и я активировал терминал.
        Выберите виртуальную арену:
        - «Нападение инопланетян»
        Уровень сложности - заблокировано, базовый - 1
        Да уж, выбор просто шикарный: либо первый уровень нападения, либо... первый уровень нападения. Тут я заметил кое-какие изменения:
        Технические локации (доступ разрешен)*
        * Основание: аренда крипто-локации
        Любопытно, но лезть туда без знаний и подготовки точно не стоит, поэтому, я коснулся клавиши подтверждения.
        Нас вновь перенесло в знакомый подвал, где плачущая молодая женщина прижимала к себе детей и спрашивала о каком-то загадочном Артеме. Если квест не перезагружается каждый раз по-особенному, из того коридора скоро вновь появится буфонид. И на нем мы испытаем наши стик-шокеры, так как применять гранаты в ограниченном пространстве подвала - изощренный метод самоубийства. Наверху мест для маневров больше, там уже и их можно пустить в ход.
        - Берите детей и спрячьтесь за шкаф, - приказал я неписи. Попробуем обойтись без штрафов за ненужные смерти...
        А в коридоре уже раздавались тяжелые шаги. Женщина тоже услышала их, без лишних слов схватила спиногрызов в охапку и проворно проскочила мимо нас к массивному шкафу. Так, а ведь потом ее придется отсюда выводить, сообразил я.
        Встав с обеих сторон прохода, мы покрепче ухватили свои электродубинки и приготовились. Толстый буфонид не заставил себя долго ждать, по-хозяйски вошел, водя дулом шотгана из стороны в сторону... И в следующее мгновение был атакован сразу справа и слева - я ударил прицельно в висок, а Гена с хладнокровностью киллера смачно залепил прямо в три жабьих инопланетных глаза.
        Треск, вспышки, дым и запах паленой кожи. Буфонид заревел почти что по-человечески, дернулся, пытаясь ударить хоть кого-то из нас, но атака Майорова ослепила его, и он принялся палить без разбору. Мы вновь ударили с двух сторон, на этот раз еще и оглушив, и он свалился на пол, раскинув лапищи. Майоров с широкого размаха врезал пришельцу в зеленый пупырчатый лоб, и тот окончательно затих.
        Вы получили опыт 400
        Полученный опыт делится на двоих: 200
        До 11 уровня 4700 из 5000
        Вы получили 3 кванта, итого 83
        - Я пятый получил! - радостно закричал Майоров.
        Точно, на первые же уровни уходит всего по сотне опыта - триста Гене досталось за пса, сто было в прошлый раз, и сейчас еще двести. Как незаметно и быстро он начал меня догонять.
        - Отлично! - я показал ему большой палец и зашагал к лестнице из подвала.
        Заниматься выбором первого навыка сейчас некогда, так что придется пока Гене обойтись только выросшей цифрой в графе уровня. Скоро здесь появятся новые буфониды, нам нужно идти наверх и, раз уж я решил заняться спасением заложников, взять с собой женщину с детьми. Приказав ей идти следом, я заспешил по ступеням. Гена замыкал, прикрывая неписей. Хорошо, что мы не мешкали - новые пришельцы появились быстрее, чем в прошлый раз. Двое или даже трое, судя по звукам.
        - В ту комнату! - крикнул я женщине, указав на приоткрытую дверь, одновременно забрасывая в подвал несколько гранат. Там сейчас только инопланетяне, пространство замкнутое, должно хорошо жахнуть, с пользой.
        Грохнуло действительно от души, но и нас оглушило. Пока я трогал себя за уши, пытаясь совладать с наполняющим голову колокольным звоном, всплыло сообщение:
        Вы получили опыт 2*400
        Полученный опыт делится на двоих: 400
        До 11 уровня 4300 из 5000
        Вы получили 6 квантов, итого: 89
        Снизу кто-то заворочался, закряхтел. Значит, не всех накрыло. Закинув в подвал еще несколько гранат (пока, учитывая их стоимость и доставшиеся нам с Геной кванты, мы в плюсе, и можно не экономить), я отскочил подальше, чтоб снова не контузило. Снизу опять рвануло, пол дрогнул, и в интерфейсе выскочило сообщение о ликвидации еще одного пришельца. Двести опыта и три кванта в копилку. Теперь пора испытать силовое поле - судя по топоту на верхних этажах, сейчас к нам бежит целая толпа, и без артефакта, что достался мне с таким трудом, у нас нет шансов.
        - Гена, я сейчас попробую их собрать в одну кучу, а с тебя закинуть внутрь гранаты. Только я пока не знаю, как именно будет выглядеть защитное поле от шара, так что первые кидай по моей команде, накрою гранаты вместе с пришельцами.
        - А если оно не сплошное будет, то я им еще и сверху добавлю, - Кейси взвесил в руке один из гостинцев, выглядевших донельзя реалистично, и кивнул, показывая, что готов.
        Теперь, главное, не сдохнуть по-глупому - хорошо, что все это не по-настоящему, и какие-то вещи можно пробовать прямо на своей шкуре... Я рванул по ведущей на галерею второго этажа лестнице. На третий так не проникнешь, а здесь можно помелькать в проходах: тебя заметят, причем не пара дозорных, как сейчас, а сразу вся толпа. И вот я уже бегу вниз, а за моей спиной в каждую из дверей, ведущих на галерею со второго этажа, ломятся пришельцы.
        Прячусь под лестницей, и сверху меня не достать, так что они всей толпой несутся вниз. Тут я их встречу!
        Лестница дрожит, вот-вот рухнет. Теперь я понимаю, зачем нужны уродливые деревянные щиты, перегородившие проход под лестничным маршем - это кустарные опоры для древней развалюхи, что содрогается прямо над моей головой.... Больше ждать нельзя - передовые жабы уже достигли первого этажа, еще пара секунд, и меня заметят.
        - Гена, начали! - кричу я и через мгновение выскакиваю из лестничной тени. Активировав золотой шарик с силовым полем, качу его вперед.
        Рядом уже крутятся сразу пять брошенных Геной гранат - надеюсь, расточительность не напрасна. Зря мы не потренировались заранее: и я сам бросил артефакт немного криво, накрыв в лучшем случае две трети пришельцев, которые уже разворачивали у подножия лестницы стационарную огневую точку, похожую на монструозную пушку из старой кинофантастики, и Майоров сумел забросить в нужное место только две гранаты. Опасный момент! Неужели все пошло наперекосяк?!
        Золотой шарик полыхнул светом, и по кругу появился защитный экран. Не купол - мерцающая стена метра два высотой. Взрыв! Тут я еще раз пожалел, что действовать приходится на сплошной импровизации. Те гранаты, что укатились в стороны, не причинили буфонидам особого вреда, а вот нас с Геной чуть не посекли. Зато та пара, что разорвалась в толпе окруженных силовым полем пришельцев, сработала как надо! Ударная волна в пусть и открытом сверху, но все равно ограниченном пространстве - штука опасная. Попавшие под нее трехглазые жабы превратились кто в сплошной синяк, кто в кровавое месиво.
        Тут Гена, выскочив из-за угла, навесом забросил внутрь еще три гранаты - вот же не экономный! - в итоге живых пришельцев внутри просто не осталось. Но и сам Майоров тоже не выжил. Не все буфониды оказались заперты в силовом поле, и наш бомбометатель угодил под выстрелы тех, кто еще спускался по лестнице.
        Он повалился на пол, тело очертилось зеленоватым свечением, стало прозрачным и исчезло.
        Ну, вот и все. Гена уже ждет снаружи, до меня тоже скоро доберутся, но в целом все равно вышло неплохо. Затраты - восемь гранат, они же сорок квантов, а прибыль - вон ее сколько.
        Вы получили опыт 19*400
        Полученный опыт делится на двоих: 3800
        До 11 уровня 500 из 5000
        Вы получили 27 квантов, итого: 119
        На двоих с Геной вышло пятьдесят четыре кванта (похоже, деньги падают примерно с половины пришельцев), чистая прибыль - четырнадцать монет или девяносто тысяч рублей. Не будь надо мной многомиллионного долга, я был бы совсем доволен. Но все равно: я почти дошел до одиннадцатого уровня, а Майоров, если правильно считаю, уже на седьмом. Кстати, а ведь мы так увлеклись этими артефактами и орудиями убийства, что забыли включить в стратегию наши способности. Исправляюсь!
        Хакинг информации
        Хакинг пространства
        Меня почти накрыли выстрелами, когда сквозь кротовину в бетонном теле лестницы и деревянных щитах я перенесся в ее верхнюю часть. Тут же кубарем скатился вниз и, прежде чем энергетические иглы выстрелов пронзили тело, успел сунуть в инвентарь три артефакта из убитых нами пришельцев.
        Бустер ускорения
        Повышает скорость бега на 100% на 1 минуту
        Малый бустер скрытности
        Люди не обращают на вас внимания, скрывает от отображения на карте, 1 минута
        Красная аптечка
        Лечит негуманоидные формы жизни
        Так себе добыча, но тоже пригодится. Меня как раз выкинуло с арены в реальный мир, и вернулся я не с пустыми руками. Гена, судя по взгляду, мою добычу увидел, соотнес с количеством остававшихся в живых пришельцев и оценил. Ничего, пусть гордится.
        - А у нас тут гости, - он махнул рукой в сторону выхода из подвала. - Я уже сбегал, спросил. Они говорят, что по какому-то объявлению пришли.
        Ха! Похоже, моя запись на форуме о виртуальной зоне в подарок сработала - теперь важно правильно провести переговоры с первыми клиентами. Вот только непонятно, как они вышли сразу на проклятый дом. Я-то думал, мне сначала напишут... Или есть какой-нибудь реестр кланов с официальным перечислением их собственности? Если меня сначала проверили, а потом уже навестили, то это говорит в пользу наших гостей: знают, чего хотят.
        Вслед за Геной я стал подниматься в дом, раздумывая о том, что в следующий раз хорошо бы дойти до «летающей тарелки», на которой прибыли жабы, и тут вдруг по ассоциации с этой мыслью в голову пришла идея того, как вытащить Марину из подвала. Я даже приостановился на середине лестницы, усиленно соображая, а потом тряхнул головой и поспешил дальше. Точно! И никаких связанных простынок для спуска с четвертого этажа!

        
        ГЛАВА 17. ВОЛШЕБНИК
        Прямо по пути к клиентам, стоящим у проема с выбитой еще людьми Алана дверью, я быстро залез в Даркнет и проверил пару своих предположений - все задуманное можно без проблем реализовать. Вот же я балда! В виртуальной зоне думал только об оружии, в реальности только о крипто-способностях, но и там, и там я могу действовать нешаблонно.
        - Доброй ночи, - поприветствовал я молодого парня в черной коже, смотрящего на меня с легким неодобрением. Интересно, сколько он и троица его подручных тут стоят? Сами виноваты, надо было договариваться о визите заранее.
        - Доброй, - один из гостей зевнул, а я неожиданно понял, сколько сейчас времени, и что лично меня в сон, несмотря на середину ночи, ни капли не клонит. - Может быть, запустишь нас внутрь? Мы по поводу виртуальной арены и твоего предложения.
        - Заходите, - я добавил каждому статус «гостя», позволяющий избежать стазиса, и пригласил присесть на единственный целый диван, что нам с Геной в свое время удалось обнаружить в доме.
        - Илья Родионов, можно просто Фара, - представился лидер небольшого отряда, как будто я не вижу этого в его статусе игрока. Шестидесятый уровень - неплохо.
        - Кирилл, можно просто Лис, - я решил придерживаться правил хорошего тона.
        Кстати, интересно, а почему прозвище именно Фара? Черная кожа, черные ботинки и сапоги, татуировки на запястьях, а у этого вон и на шее... Байкеры? Жаль, на улице темно и не видно, на чем они приехали. А то с учетом увлечения Марины мотоциклами было бы символично, что в ее спасении мне помогут именно эти парни. Хотя, судя по легкому запаху машинного масла и бензинового выхлопа, я не ошибся.
        И да, я уже придумал, как их использовать.
        - Предлагаю перейти сразу к делу, - увидев, что никто продолжать разговор не спешит, я решил взять все в свои руки.
        - Да, что ты хочешь за свой «подарок»? - спросил Фара.
        - Зона будет открыта через пятьдесят минут, можете подождать оставшееся время здесь. А что хочу... денег с вас не возьму. Но есть просьба.
        - Запрещенное оружие не продаем! - тут же выпалил Фара.
        Хм, и чего это он?.. Похоже, у каждого есть свои больные места. Пришлось пожать плечами:
        - И не надо. В качестве платы я хочу попросить вас всех вместе, можно с друзьями, прийти в хирургический корпус областной больницы к семи часам утра и выпить по чашке чая в столовой. После этого мы в расчете.
        Для моего нового плана спасения Марины нужно, чтобы командир охраны, о котором сообщил Сайлент, не мешался под ногами - люди, умеющие принимать решение, будут совершенно лишними. Уверен, четверка незнакомых игроков, вдруг появившаяся на охраняемой территории, привлечет его внимание, и ему станет не до рутинных больничных процессов.
        - Просто выпить чаю? - кажется, мне не верят. Фара хмурится и недоверчиво чешет лоб. - Это что, какая-то метафора?
        - Типа подраться там надо? - влезает в разговор долговязый парень с длинным узким лицом (Игорь «Коняга» Брусков, читаю я в инфо-окне над ним). - Столовку им разнести к хренам?
        Я слегка повышаю голос:
        - Никаких драк! Я сказал то, что сказал: попить чаю. Пирожков еще покушать, или что у них там есть по утрам. Возможно, в процессе вас попросят уйти оттуда, тогда буду благодарен, если вы сделаете это, только когда закончите завтрак.
        Остальные недоуменно переглядываются, и потом Фара подводит итог:
        - Окей, нам годится.
        Он протягивает руку, я ее пожимаю.
        Оставив гостей пока что сидеть на диване, я отошел к лестнице в подвал, и тут меня поймал Майоров:
        - Пить чай в больнице? Ты придумал, как спасти Марину? Что мне нужно делать?
        - Ничего.
        Гена после такого ответа обиженно замолчал, но он это зря. Ведь в чем была наша основная ошибка, например, во время похода на вокзал? Мы полезли туда сами. Решили, что сможем справиться с чем угодно, и только чудо, что эта самоуверенность не вышла нам боком. Сейчас же я планирую избежать этого, по максимуму используя деньги и других людей. Уверен, что подходы с помощью крипто-навыков тот же Алан предусмотрел, но я и без них могу очень много.
        Видя, что Майоров всерьез расстроен, я в двух словах объяснил ему свою идею. Она была непростой, была даже рискованной, но на текущий момент я не видел иных вариантов - выкрасть Марину я планировал... при помощи вертолета. Нет-нет, никакой дешевой бондианы, я просто решил подключить к спасательной операции нашу старую добрую коррупцию. В крупных городах вроде нашего медицинские учреждения регионального уровня комплектуются и воздушным транспортом на случай срочных случаев в удаленных районах, куда обычная машина будет ехать слишком долго. И все, что мне нужно, это получить в свое распоряжение вертолет санавиации. А для этого потребуется выйти на одну из районных больниц и подкупить ответственных персон, чтобы оформили мне случай, требующий срочной госпитализации. К счастью, я знаю, к кому обращаться - в свое время через Даркнет помогал одному знакомому получить липовый больничный через заведующего хирургией в пригороде, вот к нему-то и обращусь.
        Сам по себе этот доктор Васильев мужик неплохой, да и врач опытный. Вот только одна беда - слаб на деньги, что мне в данном случае как нельзя кстати. Звонку моему он обрадовался, но вот когда услышал про ложный вызов санавиации, пыл его сразу же поугас.
        - Это будет очень сложно. Вы понимаете, что тут нужно задействовать целую цепочку...
        - Затраты значения не имеют, Игорь Петрович, - прервал я его, прекрасно понимая, что он все решит, вопрос только в цене.
        Так и получилось - ушлый Васильев организовал все как надо за пару часов, и от меня теперь требовалось лишь дать ему отмашку в удобное время. Майорову я скинул на телефон приложение, помогающее отслеживать вызовы медицинского борта в область. Зачем? Я, разумеется, эгоист, но здесь случай особый - если кому-то на самом деле потребуется помощь, я не хочу занять единственное средство, способное ее доставить.
        А пока Гена мониторит расписание полетов, а байкеры борются с пришельцами, я как раз успею заехать еще в пару мест. Во-первых, мне нужен один из круглосуточных салонов одежды. Мой план предусматривает то, что люди должны мне верить, и имидж в этом играет не последнюю роль. Во-вторых, надо заехать на заводскую окраину, там мне передадут только что заказанные через Даркнет фальшивые документы. Да, я не псионик, умеющий залезть людям в голову, но использовать культ преклонения перед бумажками с печатью - это доступно каждому.
        Гена же пока присмотрит за домом и гостями, сегодня я пойду на дело без него. Впрочем, наверно, это и к лучшему. Вряд ли он, учитывая разницу в уровнях с бойцами Алана, сможет им что-то противопоставить, а чем меньше посторонних людей со мной будет, тем меньше внимания мы привлечем.
        В общем, до самого рассвета я ездил за покупками и документами. Потом, уже как раз под утро, через доктора Васильева я организовал вызов, после чего сразу взял машину и поехал на перехват. И как сейчас кстати, что в больницах тоже есть своя бюрократия - лишний раз, как подчеркивал мой собеседник-взяточник, дорогую технику в небо стараются не поднимать, нужно точно удостовериться, что без нее не обойтись. Тем более, если расстояние небольшое. Так что, пока суть да дело, я оказался в поселке Палкино минут за двадцать до прибытия врачей. На мгновение я даже задумался, стоит ли при такой разнице вообще пользоваться вертолетами, но потом был вынужден признать, что порой даже на хорошем внедорожнике в отдельные деревеньки тяжело проехать. Собственно, почему я и выбрал «хаммер», между прочим, первая версия прославленного американского армейского вездехода, когда обращали внимание еще не на имидж, а на ходовые качества. Чудо, что он был рядом и не занят - а то у нас в каршеринге такой один на весь город. Да и с расстоянием, если честно, тоже повезло - все-таки план, собранный на коленке, дает о себе знать
- будь Палкино чуть подальше, и мог бы уже не успеть.
        - Двадцать тысяч вам, и вы просто молчите и не протестуете, - еще десять минут, и я уже заканчивал переговоры с пилотом и дежурными медиками, договорившись о сумме, которая позволит мне стать пассажиром вертолета.
        Почему я выбрал именно этот способ? А все просто - вход контролируют, лезть в окна или служебные помещения - уверен, не поможет. А вот крыша, особенно в момент приемки больного, думаю, вызовет у наблюдателей не столь сильный интерес - хорошо, что хирургический корпус нашей областной больницы новый, и вертолетная площадка расположена именно на самом здании, а не рядом, как было раньше. И вдобавок ко всему ни панк, ни Сайлент не упомянули о каких-либо наблюдателях с той стороны. А значит, вполне возможно, что люди Алана просто и не подозревают о такой возможности.
        - Могу еще по пять тысяч сверху добавить, - видя, что летчик сомневается и не спешит соглашаться, я сделал вид, что с тяжелым сердцем иду на уступку. - Тем более, это же не преступление. Никто не узнает, а в родильное к жене мне вовремя по-другому не успеть. Ради доброго же дела.
        И, как ни странно, именно последний аргумент сработал, принеся мне согласие врачей и пилота. И мне почему-то кажется, что начни я с этого, можно было бы и вообще без денег обойтись. Ну да теперь уже ничего не поделать: пятьдесят тысяч - это всего десять квантов, не так-то и страшно. Я на свой костюм в каком-то бутике потратил в четыре раза больше, и вот там действительно меня чуть жаба не задушила. Жаль только, выбор ночью не такой уж и широкий, так что пришлось смириться.
        Главное, что все получилось. Никто меня не сдал, тем более Васильев мне предусмотрительно бумагу какую-то выправил, чтобы в самой больнице вопросов не задавали (хотя я просто уверен, что пара человек там и так в доле), и в шесть сорок утра я оказался на крыше хирургического корпуса. Пришлось даже поднимать планы здания и проверять, чтобы высоты и удаления от мест размещения игроков хватило, а то непрошенный гость был бы виден на их картах. К счастью, областная больница - это сам по себе довольно внушительный комплекс, и одна только хирургия занимает целый девятиэтажный короб.
        Убедившись, что в отделении никто не спешит ловить меня, я прямо на выходе с крыши отстал от каталки и поддержавших мою аферу врачей. Все было чисто, поблизости ни одного игрока. Я пустил в ход один из заказанных через Даркнет документов, потом дождался, пока на часах не пробьет семь, и еще пять минут, чтобы отправленных мною в больничную столовую байкеров наверняка заметили - и уверенно, с широкой улыбкой подошел к одной из работающих по этажу медсестре. Сейчас главное все сделать быстро, пока действует бустер на скрытность, и через игровую карту меня не отследить.
        - Простите, там ваши коллеги заняты, а мою сестру до сих пор не могут обследовать. Может быть, вы разберетесь? - я протянул ей направление на МРТ для пациента из палаты четыреста два. Медсестра, только что заступившая на дежурство и еще не пришедшая в себя после раннего пробуждения, решила не идти на конфликт, а кивнула и направилась к палате, вызвав для транспортировки нашей коматозницы двух рослых санитаров. Игроки-полицейские, ясное дело, все проверили, но мешать не стали, даже не пошли следом. Документы-то у меня были в порядке, а в кабинет для обследований, тем более с дорогой техникой, их бы никто и не пустил.
        До разговора с медсестрой я успел зайти туда (спасибо бустеру на скрытность) и оставил для врача на столе новое предписание. И когда с МРТ было закончено - хорошо, что некоторые обследования за некоторыми исключениями можно проводить вне зависимости от состояния человека! - Марину отправили не обратно в палату, а на вертолетную площадку для перевода в режимную больницу Министерства обороны. Только бы сейчас все не сорвалось: я, конечно, многое продумал, но из-за упрямства или неисполнительности любого из тех людей, с кем мне пришлось взаимодействовать, все могло полететь в тартарары. Те же дежурившие у дверей палаты игроки... что им стоило проследить до дверей, а потом встретить свою подопечную? Но не оказалось рядом главного, на котором все держалось (не зря же я позаботился, чтобы он был занят), и всё, они действуют строго по инструкции. Кстати, интересно, как в клане Алана наказывают за подобные провинности? Вряд ли, как в «Тотеме», но все равно этим двоим я не завидую.
        - Даже не знал, что в том поселке какой-то объект, тем более с медблоком, - новый пилот, едва ли не моложе меня, абсолютно спокойно отнесся к задаче по транспортировке больной. Мои документы лейтенанта ПВО и сопроводительный лист со всеми печатями и подписью главврача областной больницы не вызвали никаких вопросов.
        - Правильно. И если вас кто-то спросит, то вы, как и раньше, будете отвечать, что там ничего нет, - кажется, я сейчас ввернул фразу из какого-то сериала, но пилот лишь довольно кивнул. Похоже, другого ответа он и не ожидал.
        - А что это за маска на девушке? Я такого оборудования вроде раньше не видел.
        Это он про регенератор, который я при посадке надел на Марину. Она до сих пор молчала в чате, и если бы не продолжающее висеть над ней имя, я бы вообще подумал, что девушка уже того...
        - Игнатьев Павел Викторович, девяносто пятого года рождения, вы же не просто так подписывали перед полетом соглашение о неразглашении?
        Я тогда действительно сунул ему на подпись еще один из взятых про запас бланков. И, похоже, это оказалось нелишним - все вопросы пропали сами собой, и дальше мы продолжали полет уже в гордом молчании. Кстати, а регенератор точно работает? Может быть, я его как-то неправильно включил?
        Забеспокоившись, я потянулся к надетой на Марину серебристой маске, и, стоило ее коснуться, как открылось онлайн-меню.
        Поддержание жизненных функций - активно
        Очищение организма от стимулирующих веществ завершено на 47%
        Вроде бы все нормально. Еще бы только понять, что означают эти стимулирующие вещества - имеются в виду лекарства из больницы или люди Алана что-то кололи Марине? И что-то мне подсказывает: учитывая ее странные видения, дело скорее во втором варианте. Черт, а этот франт, похоже, и в самом деле опасный тип, который ради своей цели ни перед чем не остановится!
        Последние минуты полета я решил потратить с толком - залез в один из крупных интернет-магазинов и заказал немного мебели для нашего проклятого дома. Три кровати, диваны, шкафы... В ближайшие дни нам не стоит выходить из-под охраны стен клановой резиденции, так что лучше подготовиться к осаде с комфортом.
        А потом все было как-то даже банально. Посадка, возвращение в город на ждущем меня в поселке «Хаммере», радостный Майоров, встречающий нас с победой - но я уже настолько устал, что не мог нормально ни говорить, ни даже просто реагировать на происходящее. И когда я сдал Марину с рук на руки, единственное, на что мне хватило сил, это отправить ей приглашение о вступлении в «Организацию», после чего я рухнул на наш единственный диван и мгновенно уснул.
        А когда я проснулся (казалось, прошло не больше секунды), меня ждало сразу несколько новостей. Во-первых, мебель привезли, и Майоров ее даже собрал. Во-вторых, судя по раздающимся невдалеке голосам и обсуждаемым темам, у нас новые клиенты. И в-третьих...
        «Спасибо, что спас меня», - в чате висело сообщение от Марины, а это значит, что дела у нее получше. А еще, учитывая, что сообщение пришло не в обычном чате, а клановом - значит, она мое приглашение приняла. И теперь нас уже трое!

        
        ГЛАВА 18. КЛИЕНТЫ
        Стоп! Сколько же я проспал? Неужели пропустил?.. Мутными спросонья глазами я посмотрел на время и выдохнул. К моему большому счастью, руководство компании отца, выступившее в роли организаторов похорон, назначило официальную церемонию прощания на три пополудни, то есть у меня еще целых три часа в запасе. Вон, и напоминание, что я поставил себе, еще даже не сработало.
        - Кир? - в этот момент Майоров заглянул в комнатушку, где я спал, и на лице его отобразилось заметное облегчение. - Хотел тебя уже было будить...
        - У нас еще клиенты?
        - Да, и не одни - там еще компания каких-то дамочек, я их просил погулять, ожидая очереди.
        - Дамочки? - искренне удивился я. Не то, чтобы я такой закоренелый шовинист, просто пренебрежительный тон Майорова заставил меня нарисовать в своем воображении компанию разношерстных и совершенно несерьезных женщин, плохо сочетающихся со сложным подземельем.
        - Ну, они позже пришли, а у нас зоны ожидания никакой... Но вроде обещали вернуться, - заторопился Гена. - Пойдем, там все тебя ждут. Я им статус гостя выдал, но дальше ты лучше сам.
        Отправившись вслед за немного нервничающим Майоровым, я отправил сообщение Марине. Простой вопрос:
        «Ты как?»
        И ответ не заставил себя долго ждать:
        «Лучше, чем раньше. Приходи - увидишь».
        В холле меня действительно ждало целое столпотворение. Какие-то крепыши в охотничьем камуфляже, плотно сбитые, коротко стриженые и примерно одинакового возраста - лет под сорок. Уровни у всех, кстати, тоже примерно соответствующие - от тридцать девятого до сорок третьего. Но мое внимание сразу же приковали, естественно, не они.
        Слева от просторного окна расположилось инвалидное кресло, правда, называть так футуристического вида устройство я, пожалуй, все же не смогу. Плавные линии, эргономичные детали, аккуратные колеса и обилие всевозможных датчиков с сервомеханизмами. На секунду я решил, что кома Марины и все, что с ней было связано, мне приснилось, а девушка сейчас просто сидит и изображает профессора Ксавье, чтобы пошутить надо мной и Геной. Увы, неестественная для человека в сознании поза и закрытые глаза вернули меня к реальности. Затылок Марины упирался в мягкий подголовник, шею и подбородок поддерживали гибкие опорные кронштейны, на лице - закрывающий рот и нос белый матовый регенератор. Если честно, жутковатое зрелище, эдакая смесь профессора Икс и Бэйна из комиксов DC про Бэтмена, а с другой стороны - это намного лучше, чем лежащий на смятой простыне овощ. Но откуда у нас это чудо техники?
        «Ты чего такой взлохмаченный?»
        Вопрос, последовавший от Марины, вогнал меня в ступор, однако задуматься не дал - глава делегации «охотников» деликатно, но все же заметно нетерпеливо кашлянул, перетягивая мое внимание.
        - Рад знакомству, Лис, - начал он, демонстрируя, что ждать больше не желает. - Мы по объявлению на форуме - касательно подземелья. Насчет «подарка» мы поняли, готовы заплатить, сколько нужно.
        Какая покладистость - я, если честно, думал, что наши клиенты, наоборот, будут давить, и придется постараться, выбивая из них каждый лишний квант. А тут прямо с порога - «сколько нужно». Неужели у остальных кланов, продающих проход в подземелья, с этим настолько строго? Впрочем, опыта там дают прилично, игроков, как я понял, в крупных объединениях немало... Не удивлюсь, если для чужаков выделяют совсем немного времени и запись там чуть ли не на месяцы вперед.
        Впрочем, это все догадки. Пока буду работать с тем, что есть. А с причинами такого повышенного к себе внимания еще разберемся. Цену же - на мгновение появилась идея выставить стоимость на уровне остальных кланов, но потом я решил не спешить - оставим, как и хотел раньше, на уровне шестидесяти процентов от того, что мне назвали при звонке в «музейный» клан.
        - Отлично, Егерь, - кстати, судя по внешнему виду, ник у моего собеседника подобран вовсе не случайно. - Расценки у нас вполне демократичные - триста квантов в час с группы за уровень сложности. Кстати, как раз сегодня мы планировали апгрейд подземелья, так что можно будет выбрать, что вас интересует: вариант попроще или посложнее.
        Мысль о том, что байкеры наверняка набили нам очков подземелий, и теперь можно будет открыть второй уровень сложности, пришла в самый последний момент. Хорошо хоть вообще об этом подумал, а то со всеми этими манипуляциями с похищением Марины мог бы и упустить такую возможность подзаработать. Интерес-то к подземелью, конечно, есть, но и денег нам надо очень много, так что каждый квант на счету.
        - Нас устраивает, - кивнул Егерь. - Выбираем второй.
        Вот и хорошо, я мысленно потер руки, с учетом выбранного ими уровня сложности час будет стоить шестьсот квантов. Бешеные деньги, если перевести в рубли, а за два часа, если выдержат, эти «охотники» заплатят нам больше даже, чем мы потратили на регенератор Марине. Но расслабляться и преждевременно тешить себя иллюзиями не стоит - это только первые по-настоящему денежные клиенты... Тем более, я пока так и не смог понять причину их заинтересованности именно в нашей виртуальной зоне.
        - Принято. Через пару минут сможете приступить.
        Думаю, за это время я как раз успею вложить имеющиеся у нас очки. Но случилась заминка - только я направился к лестнице в подвал с терминалом, как в чате вновь замигало сообщение от Марины. И сказать, что оно меня удивило, это просто промолчать.
        «Пусть их лидер подойдет ко мне и положит свою правую руку на мою ладонь».
        «Это еще зачем?»
        «Потом объясню подробно. А сейчас просто послушай меня: это стандартная процедура - проверка псиониками. Не волнуйся, никого это не удивит. И соберись, а то выглядишь перед гостями как зеленый новичок... Впрочем, чего это я».
        Девушка уже второй раз намекает на мой внешний вид - но как такое возможно? Ладно кресло и чат, но не может же она меня видеть с помощью своих способностей?
        «Будет исполнено, профессор. В смысле, моя королева...».
        Закончим с гостями и - ох, кому-то придется отвечать на мои вопросы.
        «Не язви. Это действительно важно, тебе еще многое предстоит узнать о кланах и подземельях».
        Естественно, несмотря на нашу легкую пикировку, я не буду игнорировать слова Марины. Она права, опыта в игровых делах у меня недостаточно, так что ее помощь весьма кстати. Только вот что, интересно, за «стандартная проверка псиониками»?
        Как только я передал Егерю просьбу Марины, его лицо заметно вытянулось. Выходит, не зря эту процедуру придумали. И что же они затевают? Что пытались скрыть?
        - Ладно, я так скажу, - неожиданно выдал глава «охотников». - Твой клан, Лис, новый, локация еще не примелькалась, вот мы и решили к тебе обратиться. Так-то нам что первого уровня, что второго маловато.
        - Ближе к делу, - сухо поторопил я.
        - Мы хотели использовать запрещенное оружие. Вернее, как «запрещенное» - не везде с ним пускают, большинство квест-мастеров предпочитают не связываться. А набить с ним можно раза в полтора-два больше, чем с обычным.
        - И что за оружие? - неожиданно влез Майоров.
        - Огнеметы, гранатометы, ракетометы, - невозмутимо перечислил Егерь. - Убойные вещи сами по себе, так что «Крипта» старается компенсировать такие возможности и увеличивает время отката у зоны.
        - И поэтому их использование не приветствуется, - догадался я.
        - Именно.
        В принципе, сам я не вижу ничего особенного в небольшой задержке отката зоны. Вот будь у нас тут очередь, тогда да, надо было бы все чётко планировать. Те же дамочки, о которых говорил Майоров, еще непонятно, когда вернутся, чтобы под них подстраиваться. А так, наверно, можно будет потребовать больше денег.
        - Я готов увеличить цену вдвое, - Егерь как будто прочитал мои мысли. Впрочем, возможно, что он на самом деле именно это и сделал.
        Но меня его предложение все равно устраивает.
        - Принимается, - сообщил я клиенту, и тот с явным облегчением улыбнулся.
        На клановый счет упало тысяча двести квантов, оплата первого часа с учетом уровня подземелья и двойной надбавки за запрещенку - Егерь бросил быстрый взгляд в сторону Марины, а потом по своей инициативе внес аванс, предложив в случае, если они задержатся, добавить уже по факту. Ну, а я не возражал: деньги немаленькие, а брать с запасом - не такой у нашего клана пока еще уровень.
        Вместе с четверкой «охотников» я спустился к терминалу, нашел нужный раздел и поднял уровень сложности подземелья с первого на второй. Как я и надеялся, байкеры вчера продержались более чем достаточно, накопив нам нужное количество очков подземелий. Так что хватило на апгрейд и даже пара осталась про запас.
        Передав Егерю право на разовую активацию зоны, я уступил ему место за терминалом, и он деловито принялся щелкать по пунктам меню. Причем я видел, как это происходит - все его манипуляции отображались перед моими глазами, в том числе в виде логов. А ведь неплохо тут в плане безопасности все организовано - и стазис есть, и возможность отслеживать все шаги гостей!
        Покинув погрузившихся в квест игроков, я вернулся наверх, к Майорову и Марине. Чувствую, эти двое прямо-таки горят желанием мне о многом рассказать. Напоследок я не выдержал и обернулся - интересно все-таки, как выглядит со стороны погружение. Ничего нового, правда, я не увидел. Так как подземелье виртуальное, бегать по этажам не нужно, и смотрится все это соответственно: стоят четверо мужиков, покачиваются, вздрагивают да шевелят глазами под закрытыми веками...
        И ведь не боятся, что я с ними что-то сделаю... Впрочем, сразу после передачи денег в логах всплыл соответствующий договор, где я как глава клана брал на себя ответственность за безопасность гостей. Но все же... К врагам я бы вот так даже в самое крутое в мире подземелье не пошел... Кстати, может быть, такие вот конфликты тоже стали одной из причин интереса именно к нашей зоне?
        С этими мыслями я поднялся наверх, прикрыл обновленную дверь (явно хоккеист постарался, пока я спал) и встал напротив Гены и профессора Ксавье... Тьфу ты, Марины, конечно же.
        - В общем, Кир, - начал Майоров, - Марина мне тут очень помогла, когда ты отдыхал... Лучше пускай она тебе сама все объяснит. А я пока спущусь вниз и присмотрю за нашими гостями, а то мало ли что...
        Последнюю фразу он произнес так, словно перевел огонь на девушку, а сам облегченно выдохнул и, не дожидаясь ответа, пошагал в сторону подвала. Похоже, Майоров подозревает в нас с Мариной какие-то чувства друг к другу, вот и решил оставить наедине. Чушь, конечно, впрочем, присмотреть за Егерем с товарищами действительно будет нелишним.
        «Скажи, ты меня видишь?» - Гена уже скрылся внизу, когда я решился задать первый вопрос, вспомнив реплику Марины о состоянии моих волос и комментарий при общении с Егерем.
        «Вижу. И слышу. Только ответить вслух не могу, с этим сложнее. Хотя Гена, кажется, говорил, что можно настроить голосовой синтезатор, но там много мороки, мы хотели тебя дождаться. Да и не знаю я, если честно, хочу ли говорить голосом Стивена Хокинга».
        И о чем это она? Пока точно ничего непонятно.
        «Расскажи, что тут было, пока я спал», - думаю, лучше узнать обо всем по порядку.
        «В общем, когда вы надели на меня регенератор, мне стало легче. Не сразу, конечно же, какое-то время прошло. Я даже отключилась ненадолго».
        «А кресло откуда?»
        «Спасибо Гене. Я ему объяснила, что надо сделать, он активировал клановый торговый терминал и заказал мне эту штуку. Ты не думай, я ваших денег ни кварка не потратила - все собственные накопления».
        «Я даже и не подумал... И что, оно позволяет тебе нас видеть?»
        «Все просто, Кир. Ты же разбираешься в технике - на одной из штук, что держат мою голову, есть камера. Она транслирует изображение на закрытый канал на ютюбе, через «Крипту» я могу легко его открыть и наблюдать за происходящим почти без задержек. Ты знаешь, видеть тебя, конечно, сомнительное удовольствие, но как же мне не хватало такой возможности!»
        Так вот, значит, в чем секрет - в принципе, мог бы и сам догадаться.
        - Еще бы. Двигаться, как я понимаю, сама можешь? - узнав, что меня сейчас пишут, я решил не терять время на набор текста и дальше уже просто говорил вслух. Марина же меня поймет?
        «Сама. Тут сервоприводы, но я еще не до конца разобралась, - прекрасно, она действительно меня слышит. - Я ведь по факту без сознания, руки-ноги не шевелятся. С этим сложнее, долго тренироваться надо. Но, говорят, можно».
        - Это было бы круто! - здесь я не играл, у меня словно камень с души свалился. Все-таки друг-инвалид - это тяжкое зрелище. - А теперь расскажи мне, пожалуйста, про клановый терминал.
        «Короче, когда ты мне кинул приглашение в эту вашу «Организацию», я обрадовалась, а потом смотрю - ты оффлайн. Поняла, что заснул, наверное, и начала Гене писать. Жаль, что он еще до десятки не дошел и отвечать не может, но и в одностороннем порядке мы с ним разобрались. Я ему сразу же расписала инструкцию, как за регенератором следить, и скинула ссылку на кресло...»
        - И тогда-то вы и поняли, что чего-то не хватает?
        «Ага, - Марина ответила в чате, но я прямо-таки представил насмешливые нотки в ее голосе. - Пришлось объяснять, как запускать торговый блок кланового интерфейса. Час, наверно, провозились, но зато теперь отдельные предметы мы сможем покупать просто через отдельную закладку. Возможностей там, конечно, меньше, чем у торговцев, много чего не купить, особенно в плане оружия, но в целом довольно полезная штука».
        Что тут можно сказать? То, что Марина взяла инициативу в свои руки, это очень даже хорошо. Про клановую торговлю я не знал, надо будет прямо сейчас посмотреть, какие там возможности. А с этим креслом так вообще все даже лучше вышло - именно благодаря тому, что девушка сейчас пусть и как герой комиксов, но все-таки с нами. И двойную цену с «охотников» мы смогли получить благодаря ей.
        «Кстати, ты еще можешь в режиме реального времени следить за статистикой игроков в подземелье, - вновь «заговорила» Марина. - Открой вкладку «Собственность»».

        
        ГЛАВА 19. ДАМЫ С КОШЕЧКАМИ
        Но я уже и так был погружен в изучение новых возможностей. В клановом меню действительно появилась новая вкладка - «Торговля». Заказать там можно было только полезную мелочь вроде аптечек и тоников, а также большое количество дорогостоящих медицинских гаджетов и почему-то мебели. Я не удержался и нашел похожее на заказанное Геной кресло, ожидая космических сумм в описании, но стоило оно, как оказалось, даже дешевле регенератора. Все-таки одно дело возить бренное тело из пункта А в пункт Б и совсем другое - поддерживать саму жизнь. Впрочем, что-то мне подсказывает, будь даже цена у каталки в несколько раз выше, Марина бы все равно отдала за нее все свои сбережения.
        - Слушай, - неожиданно я вспомнил, что не задал еще один важный вопрос. - Ты ведь мне писала, что видела брата... Сейчас можешь вспомнить подробности?
        «Брата? - эхом переспросила Марина. - Кир, ты что-то путаешь. Я не могла видеть брата в коме».
        - Но ты же звала его! А потом еще мне написала, что у тебя целый эпизод из памяти выпал. Он тебя приглашал куда-то, разве не помнишь?
        «Не было такого. И давай пока не будем на эту тему, хорошо?»
        Вот это мне действительно было непонятно. И даже, сказать по правде, слегка напрягает. Не думаю, что Марина мне врет, незачем это, значит, что-то с ее головой там происходит, по ту сторону нашей реальности. Ей что, память подтерли? Как в «Матрице» или в «Людях в черном»? Ерунда какая-то, если честно. Но в то же время я прекрасно помню ее бессвязные сообщения в чате... Стоп. Логи! Ну, конечно же!
        Заранее извинившись перед Мариной (неужели это действительно я?), скинул ей логи нашей переписки, тем самым вогнав ее в ступор.
        «Кир, я даже не знаю, как на это реагировать. Не понимаю, что происходит, я ничего из этого не помню».
        - Значит, пока не заморачивайся, - ответил я, а сам подумал, что вот еще одна головная боль. - Либо вспомнишь, либо мы сами все выясним.
        «Хорошо».
        Немногословно, значит, сама не хочет продолжать. Я, говоря откровенно, тоже - слишком скользкая тема. И не столько из-за того, что Марина все напрочь забыла, а из-за того, что это просто бессмысленно, учитывая, что ни я, ни теперь она ничего не знаем. Ладно, надо отвлечься. Как там у нас «охотники»? Кстати, клан их назывался «Трапперы» - немного предсказуемо.
        Следить за статистикой можно было на вкладке «Собственность» - она отображалась в разделе нашей усадьбы номер тринадцать. Пока эта четверка с запрещенным оружием держится неплохо: на их счету уже девяносто четыре пришельца... нет, уже девяносто шесть. Глядишь, и до главного приза в виде части бортового компьютера доберутся.
        «Трапперы» заметно ускорились - число убитых пришельцев перевалило за сотню, а вскоре прибавилась дополнительная строчка.
        Космический корабль пришельцев - 1
        Что ж, они уложились за пятьдесят минут, неплохо. По одному очку за каждые десять минут, потом умножить на уровень подземелья - итого десятка. Надо будет проверить, смогу ли я повысить «Нашествие инопланетян» до третьего. Но сначала проводим дорогих гостей.
        «Трапперы», обмениваясь короткими репликами, вышли из подвала в сопровождении Майорова и по очереди пожали нам на прощание руки. Не знаю, в чем смысл, но раз для людей это важно, то мне не сложно ответить.
        - Спасибо, Лис, - Егерь перед уходом закинул удочку на следующий раз. - Думаю, мы к тебе периодически будем заглядывать. А если откроешь новые квесты, и сам пиши.
        Конечно же, я ему пообещал, что свяжусь - нет лучше клиентов, чем постоянные. Вот только, как я понимаю, мне сперва этот квест нужно до максимума прокачать, чтобы еще один открыть. И здесь у меня вся надежда на неиссякаемый поток желающих... Кстати, где там эти дамочки, о которых говорил Майоров?
        - Они собирались вернуться через два часа, - ответил Гена.
        Как интересно. Или это просто случайность... Или заглянувшие к нам леди не так просты, как их описывал Майоров, и смогли засечь наличие запрещенного оружия у «Трапперов» - тогда пауза в два часа вполне объяснима, именно столько времени уйдет на откат виртуальной зоны. Пожалуй, мне даже хочется на них посмотреть - до похорон, конечно, останется после этого не так много времени, но я успею. Мне же просто посмотреть, и можно будет сразу ехать.
        И вот еще важный момент, который надо обдумать: стоит ли вводить бронь с подтверждением, чтобы другие клиенты не ждали и не ходили наобум. Такой кавардак работает не на пользу нашего предприятия, а вот четкий график с гарантией, напротив, укрепит репутацию. Подумав, я через купленный артефакт залез на форум и дополнил свое объявление, вписав обязательное подтверждение заказа. И указал номер Майорова - уверен, Гена справится.
        С этим закончил - теперь, пока есть свободное время, надо посмотреть заодно, что можно сделать с апгрейдом подземелья... Кстати, и почему их так называют - за инопланетянами ведь нужно по дому бегать. Но, видимо, это просто какое-то общепринятое понятие, так что не стоит отвлекаться на такие мелочи.
        К сожалению, новое улучшение для меня пока недоступно - как оказалось, на третий уровень нужно было не десять очков, а двадцать. И потом все станет еще сложнее: готов поспорить, требования начнут расти в геометрической прогрессии, так что до четвертого нужно будет уже набрать сорок очков, а до пятого - все восемьдесят. С другой стороны, растет уровень сложности - растет и число заработанных за выживание очков. Рано или поздно тихой сапой мы своего добьемся, особенно если приток клиентов не станет затихать. А я ведь еще даже никакую рекламную компанию не начинал...
        Оставшееся время до прихода заинтересовавших меня своей необычностью гостей я решил провести, занимаясь не какими-то техническими делами, а просто болтая с Мариной и Геной. Раз уж мы теперь клан, организация с большой буквы «О», то такие вот неформальные минуты могут очень много дать в плане доверия друг другу... По крайней мере, отец об этом часто говорил.
        От последней мысли стало немного грустно, но хорошо, что Гена оказался достаточно толстокож, чтобы что-то понять, а Марине, видимо, не хватило разрешения камеры, чтобы заметить мои нахмурившиеся брови. Уверен, она бы от какой-нибудь язвительной реплики точно не удержалась. Но, к счастью, мои эмоции остались только при мне, а в стену рядом с выбитой дверью постучали как раз те самые дамы с кошками, которых я ждал. Не очень вовремя, а то я только хотел поднять вопрос расширения клана, ну да еще успеем.
        Женщин было пятеро, одна в возрасте - судя по всему, та самая, что говорила с Геной, остальные значительно моложе, но каждая держала на руках пушистого котяру. Что еще за цирк, поначалу подумал я. Но потом увидел, что уровень у четверки тех, кто помоложе, был в районе сотого, а у степенной и вовсе был скрыт. Я слышал о такой возможности, но ни разу еще с ней не сталкивался. Интересно, она круче, чем, например, Бунша? Или это просто декоративная опция, которую можно докупить у торговца? Я же видел тот же календарь, курсы валют, погоду и эксклюзивные шрифты для интерфейса - штуки, на мой взгляд, ненужные, но кто-то ведь их покупает.
        Валентина Сорокина
        Вот и вся информация, что предлагает мне «Крипта».
        - Доброго дня вам, Кирилл, - меня поприветствовали немного старомодно. Что характерно, не по нику, а по имени, надо будет обратить внимание на этот нюанс при дальнейшем общении.
        Одета госпожа Сорокина (почему-то по-другому ее даже в мыслях неудобно называть) была соответствующе: казалось, передо мной графиня, на худой конец, баронесса, сошедшая с полотен Ван Гога или Клода Моне. Да и остальные, смотрю, стараются от нее не отставать, даром что возраста примерно одинакового с Майоровым, а одна так и вовсе меня старше всего на три года. Что за странная компания?
        - И вам... здравствуйте, - неожиданно для самого себя я запнулся, но продолжил, - Валентина.
        - Мы хотим оплатить час в вашем подземелье, хотя, полагаю, у нас это займет гораздо меньше времени.
        А мне нравится эта женщина - с самомнением у нее все в порядке. Уровни-то у нее самой и ее спутниц явно высокие, вот только многое еще и от оружия, как я понял, зависит. Тот же наш Майоров черепушки гулям крушил, невзирая на то, что простым человеком тогда был. А у «Трапперов» была запрещенка, которая и сыграла свою роль. Но чем эти планируют с инопланетянами сражаться, я вот, честно, не понимаю. Разве что... впрочем, чего гадать, запущу онлайн-режим, а как они закончат, посмотрю статистику, и все станет понятно.
        - Оплата все равно за полный час, - вежливо уточнил я.
        - Разумеется, - понимающе кивнула Валентина.
        Она без напоминания сама шагнула к Марине и положила руки ей на ладони. Спустя полминуты или даже меньше девушка отписалась мне в чате, что все в порядке. На счет «Организации» поступила оплата в виде шестисот квантов, «Дамы с кошечками», как незатейливо назывался их клан, получили разовый гостевой доступ и спустились в подвал.
        - Что скажешь? - спросил я Майорова, потом повернулся к Марине. Все-таки непривычно ее видеть такой... полуживой, хоть она с нами и общается.
        Гена пожал плечами, пробормотав что-то вроде «деньги есть, пусть развлекаются», а вот девушка сказала, что усатые-полосатые, мирно сидевшие на руках наших необычных гостий, скорее всего, боевые петы. Что ж, я тоже так подумал - но вот насколько боевые кошки окажутся эффективными?
        Но это все потом... До церемонии прощания остается уже меньше часа, а мне бы не хотелось опаздывать. Закончить бы с ней побыстрее, а то мне еще клан набирать, и затягивать с этим не стоит. Быстро приеду, найду человека, вытащившего тело отца из больницы, по возможности пообщаюсь с новым главой компании - вдруг повезет и получится выведать что-то полезное - и можно делать ноги.
        Подумав, я рассудил, что идти мне лучше всего одному: от серьезных врагов тот же Майоров все равно не защитит, а похороны - это все же личное. Да и сбегать в случае чего одному будет проще... Планирование предстоящей операции как-то плавно сменилось мыслями об отце, и я опять ощутил это тянущее чувство потери. Пустота внутри, которая до этого медленно нарастала, но не причиняла особого дискомфорта, словно бы начала выдавливать наружу все тревоги и переживания. Не могу назвать себя слабаком, но в этот момент, по-моему, даже руки затряслись. Нет, мне точно нужно хоть немного пройтись, а потом уже брать машину до университетского парка. В одиночестве все обдумаю, успокоюсь - времени хватит.
        - Гена, Марина, оставляю вас обоих за старших, - обратился я к соратникам. - А мне пора... на некоторое время отлучиться.
        - Отец? - догадался Майоров. - Я с тобой! Одному тебя там нельзя быть.
        - Извини, Гена. Как раз именно один я туда и решил пойти. Так надо, пойми.
        Мой Кейси Джонс, конечно же, искренне хотел мне помочь - я в этом ни капли не сомневаюсь. Но сейчас не тот случай, когда ему это было бы под силу.
        - Слушай... - Майоров собрался спорить, но тут же сбился, махнув взглядом в сторону - видимо, читает какое-то сообщение. - Похоже, я все-таки остаюсь - Марина просит помочь. Но если что, ты звони!
        - Обязательно.
        Я с облегчением вздохнул и поблагодарил девушку в чате.
        «Да не за что, - ответила она. - Гена действительно мне сейчас нужен... в общем, настроить кое-какие функции кресла».
        Кажется, я понял, что Марина имела в виду, и не стал развивать эту тему. Она все-таки живой человек, а все мы несовершенны, даже имея под кожей биоконнекторы. Я уже хотел было покинуть усадьбу и направиться на прощание с отцом, как по подвальной лестнице зацокали каблуки. Неужели Валентина со своими подругами умудрились умереть? Если честно, я почему-то ожидал от них большего - а так, пара минут (столько же прошло, если верить таймеру), потом, наверно, глупая ошибка и...
        Однако в следующую же секунду я заглянул в статистику и обомлел.
        Буфониды - 108
        Космический корабль - 1
        Как такое может быть? За каких-то пару минут женщины с кошечками переколотили больше сотни пришельцев и разрушили их корабль? Да кто они, черт побери, такие?

        
        ГЛАВА 20. ПРОЩАНИЕ
        - Благодарю вас, Кирилл, - с улыбкой кивнула мне Валентина, когда поднялась из подвала в холл. Следом за ней гуськом вышли остальные. - Полагаю, мы еще увидимся, а пока - всего хорошего.
        Ее сопровождающие также попрощались с нами нестройным хором, и вся пятерка, держа в руках мирно свернувшихся котов, покинула нашу усадьбу. И вот как мне к этому относиться? Надо бы, пожалуй, что-нибудь накопать про этих любительниц животных.
        Парк, в котором располагалась наша усадьба, я пересек торопливым шагом и успел увидеть, как наши последние клиентки усаживались в огромный белый «Мерседес». Чуть замедлившись, я подождал, пока они отъедут, и направился по улице в сторону ближайшей свободной машины.
        - Кир! - знакомый голос.
        Я обернулся - да что же это за день сегодня такой! В мою сторону направлялся панк Андрей, он же Грейдер, если я правильно запомнил его сетевой ник. Что ему, интересно, нужно? И не принес ли он мне на хвосте неприятностей?
        - Привет! - довольно сказал он, протягивая ладонь для рукопожатия.
        - Деньги не дошли? - холодно спросил я. Времени мало, разводить политесы некогда.
        - А? - переспросил панк, а потом беспечно махнул рукой. - Да нет, что ты, как раз дошли. Вот это меня и заинтересовало!
        - О чем ты?
        Андрей довольно улыбнулся, всем своим видом показывая, что раскусил меня. Правда, непонятно, в чем конкретно.
        - Ты же обещал мне, что расплатишься, если найдешь что-то интересное в этой усадьбе. Выходит, нашел.
        - И что теперь? Хочешь еще одно странное место мне показать?
        - Так я же «Охотник», Кир! Пусть и бывший. Меня же самого это увлекает, и я подумал...
        - Об этом потом, - перебил его я. Возможность найти еще одну потенциальную резиденцию под клан мне точно пригодится (как минимум продать такую информацию можно, причем задорого). Вот только сейчас действительно не время. Хотя, как ни странно, помощь панка мне, пожалуй, пригодится. Пусть и не как охотника за древностями - на этот раз воспользуемся другим увлечением Андрея.
        - Поработаешь водителем? - я отметил в каршеринге ближайший «Бентли» и показал Андрею, что именно ему надо будет вести.
        - Не вопрос, на такой тачке я тебя даже бесплатно готов повозить, - панк тут же расплылся в довольной улыбке.
        Вот и хорошо: теперь у меня будет рядом человек, который не отображается на картах игроков, но при этом в случае опасности сможет меня подхватить. Только, наверно, надо будет его хотя бы немного ввести в курс дела.
        - Я спешу на похороны отца...
        Лицо Андрея моментально переменилось.
        - Ничего себе. Слушай, дружище, сочувствую. Я, это... не знаю, что в таких случаях говорят...
        - И не надо ничего говорить. Сядешь за руль и довезешь меня, куда скажу. По деньгам договоримся.
        - Да не надо никаких денег! - замахал руками панк. - Что я, не понимаю?
        Пока мы шли к машине, я все-таки перевел ему пару тысяч за помощь - не люблю оставаться в долгу. А так у меня никаких обязательств не останется. Всю дорогу он деликатно молчал, и я ему был за это благодарен.
        За пару кварталов до университетского парка Андрей по моей просьбе остановил машину, и дальше я уже шел пешком. Золотистый «Бентли», не торопясь, ехал чуть позади - так никто не заподозрит, что мы вместе (хотя, возможно, машину стоило взять и попроще), но при необходимости панк меня прикроет. Надеюсь, правда, что до этого не дойдет.
        До начала церемонии оставалось еще около двадцати минут, когда впереди замаячили старинные кованые ворота. Раньше здесь было действующее кладбище - странное, конечно, соседство для университета, но так здесь было заведено еще пару веков назад. В основном тут хоронили преподавателей, потом, после революции, партийных деятелей и городских чиновников. Ну а после распада Союза это место стало считаться престижным среди мафиози и бизнесменов. Официально оно было закрыто, но для людей со связями и деньгами всегда делали исключение...
        И сегодня здесь было особенно многолюдно. Я бы даже сказал, чересчур. Уже на подступах все было заставлено дорогими автомобилями - даже «Бентли» немного терялся. Перед воротами толпились любопытные, которых периодически вежливо осаживали полицейские, дежурящие на входе. Да уж, папа, у тебя и после смерти все по-серьезному.
        Раздался совсем уж немыслимый в этой части города звук вертолетных винтов - я поднял голову и увидел заходящий на посадку прямо за ограждение парка оранжевый Bell. Безумно дорогая вещь по меркам обывателей и даже бизнесменов средней руки. Значит, прилетел кто-то очень влиятельный. А вон, кстати, еще один вертолет уже стоит на лужайке, Bell развернулся и начал опускаться неподалеку.
        Протиснувшись сквозь толпу зевак, я подошел к установленному перед воротами металлоискателю, и рослый полицейский загородил мне путь. Что ж, хочется верить, что моя настоящая фамилия мне сегодня поможет, потому что если нет, даже представить не могу, как в такое место можно будет проникнуть нелегально.
        - Внутрь сегодня только по приглашению, - лениво произнес он, видимо, за этот день уже устал повторять.
        - Кирилл Волков, сын покойного, - представился я, а сам попытался оценить обстановку за воротами с помощью карты. Увы, как и в клановых резиденциях, что я раньше встречал, тут она просто не работала.
        - Документы.
        - Вот, пожалуйста.
        Страж порядка внимательно пролистал мой паспорт, несколько раз пристально всмотрелся в мое лицо, затем сверился с какими-то списками и освободил дорогу. Я слышал, что позади, в толпе, зашептались, но не смог разобрать, что именно говорили. Да и плевать.
        Куда нужно идти, догадаться нетрудно - в центре открытой площадки, рядом со старой каменной часовней стояла группа людей в черном, окружившая высокий постамент с гробом. В груди кольнуло, я сделал глубокий вдох, и ноги будто сами понесли меня, я их совершенно не чувствовал. Отвратительное ощущение, никому не пожелаю.
        Когда я подошел к о чем-то тихо беседующим гостям, все моментально смолкли и как по команде повернулись ко мне. И вот тут, честно говоря, мне стало по-настоящему неуютно. Многих из этих людей я знал, как, например, того же адвоката Моисея Львовича или Карла Бжедомского, зарубежного партнера отца, который прилетал раз в месяц, чтобы лично обсуждать их дела. Хорошо знал я и Илью Кокуша, с которым отец когда-то начинал работу над R-чатом - а вот то, что он игрок, для меня стало настоящим открытием. И уровень у него уже за сотню, тоже весьма интересно.
        Но вот чего я точно не ожидал, так это присутствия Бунши и моей недавней знакомой Валентины Сорокиной, которая приветливо и в то же время сочувственно мне улыбнулась. Я коротко поприветствовал всех, понимая, что именно этого от меня и ждут, и гости потеряли ко мне интерес, вернувшись к неторопливой беседе.
        Вот только Бунша, который и сюда пришел в старомодной, хоть и дорогой одежде (даже с тросточкой в руках и английским котелком на голове!), явно хотел мне что-то сказать. Он неторопливо зашагал в мою сторону, его спутник, мужчина за пятьдесят, но подтянутый, занимающийся спортом или фитнесом, с секундным опозданием последовал за ним.
        - Кирилл?! - раздался неприлично громкий для такого мероприятия голос Алана. Что он-то тут делает?
        Клан-лидер «Форс-мажоров» отделился от небольшой кучки игроков (видимо, лидеры небольших кланов), которая, как я сейчас заметил, держалась особняком, и спешил ко мне. Вот только приблизиться он не успел - Бунша лениво взмахнул тросточкой, и Алан, согнувшись пополам, всхрипнул и боком упал в траву. Самое удивительное, никто на инцидент даже внимания не обратил.
        - Вот ты где гуляешь, - Бунша улыбнулся мне как старому знакомому и крепко пожал руку. - А вот он говорит, что тебя не найти.
        - Семен Олегович, - товарищ Бунши представился, но вот руку протягивать мне не стал. Интересно, кто это? Наверно, человек из безопасности «Тотема». Уж очень у него взгляд суровый, я такой разве что у военных видел раньше.
        - Да что ты так скромно, - Буншу ситуация явно забавляла. - Семен Олегович!.. Между прочим, глава «Тотема», сам Первый, так что, Лис, можешь гордиться знакомством.
        - А твой друг, смотрю, тоже шустрый, уже успел свой клан заделать, - спокойный вальяжный голос Первого обволакивал и туманил сознание. - Думаю, после такого приглашать его к нам не имеет смысла, доступ к секретам «Тотема» для чужаков закрыт.
        Ага, теперь я, кажется, знаю причину, по которой тотемовцы за мной охотились. Боялись, что я влезу в какие-то их тайны, и даже обидно, что мне самому это в голову не пришло. Впрочем, статус главы клана того стоит.
        - Могу сам вас в гости пригласить... - надо было сказать что-то неожиданное, а то Бунша начал терять интерес, у Первого же его изначально не было. А я как раз подумал, что уж кто-кто, а эти двое здесь всех знают, всё понимают, вот бы и мне чего полезного подслушать между делом. - Подземелье наше покажу, чаю попьем.
        Немного глупо звучит, но вроде бы именно такие несуразности после долгого заточения и привлекают Буншу - по крайней мере, мне так показалось. Кстати, интересно, какая роль у него в клане, что сам глава относится к нему с таким пиететом?
        - Подземелье аж первого уровня? - ага, он все-таки остановился.
        - Уже второго, - а чего бы и не похвастаться? - Валентина Сорокина, между прочим, у нас уже гостила. Правда, без чая.
        - Ну, ведьмы ко всем заходят, они, видите ли, считают, что через виртуальные зоны можно пройти на нижние уровни технических локаций, - только Бунша начал говорить, как Первый попробовал остановить его, яростно сверкнув глазами. Вот только бывший узник экзаменационного подземелья чихать на это хотел. - Правда, это чушь полная. Разные элементы интерфейса, разная суть, так зачем мешать все вместе. Одно слово, женщины.
        Когда он пинал Алана, на его лице была только скука, а вот эмоции в рассказе о Сорокиной говорят о совершенно другом. Так могут обсуждать только человека, которого считаешь равным себе. А еще, как оказалось, сильнейших из известных мне игроков интересует такая вещь, как технические локации, доступ к которым есть у меня в подвале.
        - Так как, заглянешь? - если честно, Бунша в гостях - это не то, к чему я стремлюсь, но как поддержание разговора способ пока работает. - Или, может быть, посоветуешь, кого тут еще можно пригласить?
        - Ну а кто тут есть? - тотемовец огляделся по сторонам. - Леонард - глава торговцев, жмот, но попробовать подружиться стоит. С ведьмами ты уже знаком, кстати, они держат всю индустрию развлечений по стране, девочки, клубы.
        - А это кто?
        Серый костюм, серые глаза, кажется, даже кожа серая, и, как у почти всех серьезных игроков здесь, скрытые параметры.
        - А вот над ним мы шутить не будем, - Бунша тут же стал серьезным, и наш разговор как-то сам собой подошел к концу. Жаль, а то я был бы не против выяснить, кто это такой.
        Рядом с гробом начали собираться люди, и, похоже, наступает тот самый момент, ради которого мы все сюда пришли. Неужели я сейчас в последний раз увижу лицо отца? А тот человек, что выходит сейчас вперед и готовится произнести речь - это наверняка тот самый новый владелец фирмы. Похититель моего наследства, потенциальный убийца Волкова-старшего и так уж получилось, что еще и игрок.

        
        ГЛАВА 21. ЛЕЧЕНИЕ
        - Мне кажется или я вижу желание вырвать кому-нибудь глотку? - я так пристально разглядывал человека рядом с гробом, что не заметил, как ко мне подошел торговец Леонард. И чего это он так нагнетает? Вовсе я не зол, даже спокоен. И с тем же новым наследником фирмы воевать не собираюсь. По крайней мере, пока не разведаю обстановку.
        - Я слышал, что меня вам уже представили? - торговец увидел, что его первый заход не сработал, и сменил тактику.
        Я кивнул.
        - Ну, хватит вам уже так буравить взглядом Стаса Михайловича. Если хотите, могу предложить вам оружие, и оно будет представлять опасность даже для игрока его уровня.
        И опять он намекает на какой-то конфликт, но тем не менее я посмотрел на своего собеседника с большим интересом. Он ведь явно не просто торговец, и уж точно не безобиден, как могло показаться сначала. Массивная борода, висящий как на вешалке костюм на размер больше нужного и широкие, немного коротковатые при этом штаны - все вместе заставляло видеть не спортивного мужчину средних лет, а невысокого толстоватого простака. Ха, а кто-то ведь специально работает над своим имиджем, вот только зачем? Судя по всему, этого Леонарда тут и так все знают - на кого он хочет произвести впечатление?
        - Кирилл, - я сначала хотел представиться по нику, но потом вспомнил приветствие Сорокиной и решил последовать ее примеру.
        - Леонард, - мне тут же протянули руку. - Приятно видеть воспитанного человека, и ты прав, знакомиться лучше лично. В общем, если надумаешь купить что-то серьезное, не теряй время у Айзека (что там есть у этих зеленых новичков!), а заглядывай сразу ко мне.
        Ого, а он даже знает, у кого я закупаюсь. Кстати, не такой уж там и куцый ассортимент: то ли из-за того, что Айзек страж «Крипты», то ли у него есть какие-то связи, но в его лавке можно приобрести даже запрещенное оружие (пусть и в клановых разделах, как у «Тотема»)... Даже интересно, что же будет у главы гильдии.
        Я взял протянутую мне визитку с адресом, а потом снова сосредоточил все свое внимание на преемнике отца. Тот, похоже, как раз закончил с фальшивым выражением соболезнований и приступил к главному.
        - Вы знаете меня, вы знаете людей, что за мной стоят... - он обвел пристально следящих за ним людей.
        - А кто за ним стоит? - я быстро дернул за край пиджака Леонарда.
        - Пара транснациональных корпораций, - торговец махнул рукой в сторону гостей-бизнесменов. - В «Крипту» стало уходить слишком много денег, часть игроков, получивших биоконнекторы, оказались никакими конспираторами. Часть атак мы отбили, где-то сработали стражи - но в итоге все договорились, и теперь это тоже часть нашей дружной семьи.
        Легендарная цепочка «Сохранение Крипты», открыт новый этап
        Уничтожьте чужаков, сохраните в тайне статус стража
        Награда: полный набор хранителя, вариация на выбор - разрушитель или исследователь
        Вот стою теперь, читаю последнее сообщение (кстати, с весьма жесткими формулировками) и думаю: совпадение ли, что «Крипта» выдала мне это задание именно после слов Леонарда? Или все торговцы как-то связаны с орденом стражей? Впрочем, сейчас это не так важно, да и тайну, как было написано, надо сохранять. Но преемника отца (не буду все-таки торопиться и сразу называть его убийцей), как я только что понял, тут не особо и любят. И эту информацию вполне можно будет использовать - думаю, сюда стоило бы прийти хотя бы только ради этого. Где-то на границе сознания словно надломилась реальность, я даже головой помотал, чтобы сбросить странное ощущение. Наверное, нервы.
        - Инженеры всегда были готовы служить на благо игроков, - Стас тем временем продолжал говорить. И ведь даже не боится, что его услышит кто-то не тот. - Они всегда старались оставаться вне политики, и я обещаю, что так будет продолжаться и дальше. Все взятые обязательства будут выполнены. Все новые обязательства в рамках договора будут приняты.
        Он чеканил, казалось, каждую букву. И снова что-то мелькнуло где-то на рубеже ощущений, а к горлу подкатил тугой ком. Голова начала распухать, стало больно вращать глазами и тошнило с каждой минутой все сильней... Да что же это со мной?
        - Даю вам слово Наместника!
        Последняя фраза Стаса, которую я услышал словно бы через голосовой фильтр, сначала вогнала меня в ступор, и только потом я догадался, что это его игровой ник. И ведь тоже подходит - уже который раз замечаю, что такие вот прозвища даются не просто так и либо открывают какую-то новую черту человека, либо подтверждают что-то и так известное. Черт, вот только бы не грохнуться тут в обморок. А вот кому-то, кстати, действительно поплохело - в группе мелких клан-лидеров один держался за голову, другой согнулся пополам, борясь с подступающей рвотой. Третья, девушка с короткой стрижкой, схватилась за мужика в костюме, который и сам-то держался с трудом. Так, или мне все это сейчас кажется, или что-то происходит не то... Но почему Первый, Бунша, Леонард и другие стоят как ни в чем не бывало?
        - И уж ты сдержи свое слово. Иначе мы ведь можем и переписать договор, - услышал я сквозь низкий угрожающий гул Валентину.
        Тихая и спокойная мадам Сорокина превратила вальяжно развалившуюся у ее ног кошку в огромную тварину с серебристой шерсткой, по которой прокатывались волны электрических разрядов - неудивительно, что с таким питомцем эта дамочка просто разнесла мое подземелье. Как я и думал, при описании отношения к преемнику отца лучше всего подойдет слово «терпят», вот только вести дела с ним, несмотря на статус чужака, пока никто отказываться не будет.
        И тут меня скрутило сильнейшим спазмом - настолько, что я все-таки рухнул в подстриженную траву. Глаза застилало белым маревом, на котором проступали и исчезали черные квадратные точки. Затем изображение подернулось серой рябью, и в следующий миг реальность вернулась в прежний вид. Вернее, не совсем так...
        Я по-прежнему находился на церемонии прощания с отцом, Стас продолжал что-то говорить, но я его не слышал. Более того, я его и видел-то с трудом - как на размытой фотографии. Зато силуэт человека, появившегося рядом, был настолько четким, что я даже из положения лежа заметил шрамы на его бледно-сером лице. Да это же тот, из-за кого резко прервался наш разговор с Буншей!
        - Встань, - предложил он.
        Не грубо, не ласково, даже не обычно. Искусственно. И еще этот запах формальдегида... Я поднялся на ноги, чувствуя, как кровь бешено пульсирует в венах, а уши закладывает от высокого давления.
        - Генерал просил передать тебе, - голос человека звучал бесстрастно, будто речевой синтезатор. - Полезешь в технические локации, пощады не жди.
        - Генерал? - прохрипел я. - Какой еще генерал? И кто ты?
        - Он решил предупредить тебя из уважения к Инженеру, - проигнорировав мои слова, добавил странный тип. - Но внизу оно ничего не будет значить.
        Мир вокруг вновь обрел целостность, изображение стало обычным, а пахнущий формальдегидом... игрок (или это просто копия человека?) просто-напросто исчез. Церемония подходила к завершению, гости не из ближнего круга покидали кладбище. Остались лишь те, кого так или иначе можно было причислить к сильным мира сего. И вот наконец-то запущенные на территорию рабочие уже стоят рядом, готовясь закрыть гроб и опустить его под землю.
        - Подождите.
        Я прошел между ними, постоял минуту, вглядываясь в такое знакомое лицо, а потом, медленно коснувшись папиной руки, попросил прощения за все, что было сделано и не сделано в этой жизни. Эти слова, если что, не означают, что я собираюсь стать лучше или хуже, просто своеобразный ритуал. Мы так играли в детстве в «отчет за день», помню, мне тогда даже нравилось...
        - Прощай, папа, - махнув рабочим, чтобы они заканчивали, я дождался, пока вниз не полетит первый ком земли, а потом развернулся и пошел к выходу, не обращая внимания на мадам Сорокину, держащую на руках сжавшуюся до обычных размеров кошку, Буншу с Первым и других почетных гостей.
        Не знаю, что ощущают другие люди, прощаясь с родными, но мне эта пара минут очень помогла. Раньше внутри были пустота, страх, ненависть, жажда мести - себе-то я могу в этом признаться. А теперь страх пропал... Все остальное-то на месте, но без этого липкого чувства, путающего мысли, мир как будто стал четче. И проще - кажется, теперь я даже знаю, что делать. Я сделал шаг прочь, когда интерфейс мигнул, и в ушах зашипело. У могилы возник знакомый силуэт, и сквозь нарастающий шорох помех до меня донесся голос:
        - Генерал передает тебе последнее прощай.
        Посланец в сером обращался не ко мне, а к тому, кто лежал в гробу. И он говорил что-то еще, только я ничего не мог разобрать - вернулась адская головная боль. По-моему, я даже закричал. Следующее, что я помню - панк тащит меня на себе. Тело как пыльный мешок, ноги волочатся по земле, пытаясь найти опору, руки болтаются плетьми. И только когда Андрей буквально впихнул меня в машину, я начал постепенно приходить в себя. Наверное, долго я так валялся - на входе уже не было металлоискателей, да и полиции след простыл.
        - Очнулся? - панк деловито крутил баранку, выруливая на обратный курс. - Вот ведь как тебя накрыло... Да уж, батю потерять - никому не пожелаю. Слушай, а ты ведь и не рассказывал, что он у тебя такой крутой перец... Был. Прости, я сам не понимаю, что несу. Столько людей, я некоторых только по телеку видел в новостях. А тебя туда как своего пропустили...
        Андрея, казалось, просто прорвало. Не думаю, что он мне завидовал - по крайней мере, показывать это именно сейчас благоразумно не собирался. И вообще, при всех своих привычках и прошлом человек-то он неплохой. И верным быть может, если его правильно к делу пристроить. Вытащил ведь меня с этого кладбища, не бросил...
        - Ты же понял, что мы не какие-то лохи, - я чувствовал себя уже значительно лучше, даже сумел сесть. А еще голова вновь начала работать в нормальном режиме, и ее тут же посетила интересная идея. - Хочешь вступить к нам в организацию, скажем так, на испытательный срок? Проявишь себя, решим, что будем делать дальше.
        Жучок, правда, на будущее я панку все равно подложу... Так надежнее.
        Надо же - я только что пережил прощание с отцом, визит посланника какого-то генерала, после которого чуть кони не двинул от взбесившегося биоконнектора, но уже переключился на решение проблем. Хоть что-то радует. Узнать бы еще, что за генерал послал мне сообщение таким вот затейливым способом... Еще и отцу передавал какие-то последние слова.
        Итак, чего я хочу от панка, который сейчас не просто молча ведет машину, а явно задумался над моими словами? Мне нужны люди, чтобы клан не расформировался. А раз того же Майорова система пустила в подземелье «Тотема», может быть, и панк зачтется как член «Организации»? Тем более, как показала сегодняшняя встреча, человек, не отображающийся на картах игроков, всегда может пригодиться. Главное, чтобы сработало - у Андрея-то в отличие от Марины или Гены интерфейса нет, чтобы принять отправленное официально приглашение... Так вот, зачтет «Крипта» его словесное согласие или нет, я даже не представляю. Но, как я решил пару минут назад, стоя у могилы, если есть возможность, то надо пробовать.
        - Я согласен, - Андрей все взвесил и принял решение.
        Вы приняли кандидата в члены клана «Организация»
        Оптимизация клана для противостояния - 4 из 5
        Получилось! Есть легкое ощущение, что я немного сжульничал, но ведь главное-то - это результат.
        - Ну как, ничего не чувствуешь? - я осторожно поинтересовался у панка. А то вдруг он сейчас что-то не то увидит. Без биоконнектора вряд ли, конечно, но лучше подстраховаться.
        - Да вроде нормально, - Андрей от моего вопроса сначала растерялся, но быстро пришел в себя. - Хотя нет, чувствую легкое ожидание грядущей премии.
        Шутит, значит - это хорошо. А вот насчет денег пока спешить не будем. Мне не то чтобы их жалко, но если дать слишком много и просто так, парень может пойти вразнос, он же выпить любит. А я на его помощь все-таки рассчитываю.
        - Записывай: Стас Михайлович, глава какой-то зарубежной компании, недавно приехал в страну, принял управление компанией моего отца. До завтра походи, посмотри на него самого, людей в офисе - уверен, придумать предлог, чтобы попасть в главное здание, у тебя получится - послушай, что говорят, что обсуждают. Может быть, заметишь какие-то странности. Встречаемся завтра утром в усадьбе. Если накопаешь что интересное...
        - ...то ты заплатишь, - панк довольно пожал мне руку.
        На этом мы разошлись: Андрей пошел выполнять мое задание, ну а я поехал домой. На этот раз никаких разговоров ни о чем я не допущу, хватит терять время. С Мариной будем решать вопрос с ее выздоровлением, с Геной - развивать наш бизнес, вместе - займемся развитием клана. И ничего не откладывать - только сейчас я начинаю понимать, насколько больше я мог бы успеть, если бы сразу начал действовать как надо. И уж тем более после этого неожиданного прощания мне нужно отвлечься. Хотя бы на какое-то время. А все эти Стасы Михайловичи, посланники генералов... сейчас от этого точно голова может лопнуть.
        Кстати, в рамках новой стратегии, пока еду, можно потратить время с толком и послушать записи с жучка. Не того, что сейчас лежит в кармане панка, а того, что я в свое время подложил незадачливому тотемовцу Сайленту. Интересно, много ли он успел записать?
        «Только не к Мертвому генералу, только не к нему!..»
        «Я готов, я заставлю его поверить мне... Согласен, девушку пока не будем трогать».
        «Я заставлю его отказаться... Он не доберется до наших секретов».
        «Они меня не догонят... не найдут...»
        Я прокручивал запись, останавливая то в одном месте, то в другом, и жизнь Сайлента в последние дни предстала передо мной как на ладони. Сначала было наказание за неудачу, в чем бы оно ни выражалось, но десять минут криков я промотал с легким недоумением. Вот не похожи ни Бунша, ни Первый на тех, кто будет просто так мучить людей... Потом, видимо, Сайлент нашел способ реабилитироваться, когда я ему написал и попросил проверить больницу. Но опять провал: на активные действия он не решился, а потом девушка как способ контролировать строптивого новичка исчезает... И, похоже, тотемовец просто решил податься в бега, не дожидаясь, пока его настигнет справедливое (ну, или не очень) возмездие.
        Честно, даже немного жалко его. Ведь по факту, Первый уже в курсе, что я ему не нужен, охота прекращена - причем, соотнося наш разговор и записи Сайлента, я склонен верить, что это на самом деле так. То есть, получается, не устрой тотемовец побег, и ему бы ничего не грозило. Ну как тут не назвать его неудачником. С другой стороны, для меня это способ посадить его на крючок.
        «Могу снять с тебя все обвинения», - отправляю ему сообщение в чат и жду ответа.
        «Чего ты хочешь?» - очень хорошо, парень в отчаянии, раз не задает глупых вопросов, вроде откуда я это узнал и что имею в виду.
        «Я даю Первому то, что он желает. Он отзывает претензии ко мне, и твое задание с тебя снимается, - обычные боевики не общаются с лидером клана, так что вряд ли когда-нибудь Сайлент узнает правду об истинной последовательности событий. - Ты же при случае, если я попрошу, делишься со мной информацией».
        «Шпионить?» - ну вот, зачем так грубо.
        «Дружить. Друзья же помогают друг другу».
        «Я согласен».
        Вы приняли на службу шпиона
        Оптимизация клана для противостояния - 5 из 5, ограничения на клановую вражду сняты
        Нарушайте планы своих соперников, получайте очки противостояния
        Текущий счет: «Организация» 10, «Форс-мажоры» 0
        А я сегодня на коне. Та легкость, с которой после инцидента на кладбище мне начали даваться решения, и как они срабатывают, не может не радовать. Такое чувство, что сама система идет мне навстречу. Все-таки в случае с Сайлентом я рассчитывал повесить на него долг, но, как оказалось, он не просто так задавал мне тот показавшийся глупым вопрос. «Крипта» действительно определила его как шпиона, позволив завершить задание с пополнением клана.
        И не только - похоже, тот удар, что Бунша отвесил Алану, когда тот пытался ко мне подойти, вывел мой клан вперед в состязании с «Форс-мажорами». Даже интересно, а сработают ли так же успешно и другие мои идеи?
        - Кир, - в дверном проеме усадьбы появилась голова Майорова. - Как все прошло?
        - Нормально, - а что еще можно ответить на такой вопрос?
        - Тогда давай быстрее. У нас тут такой план появился, - Гена расплылся в широченной улыбке, а я подумал, что, похоже, не только у меня сегодня день вдохновения.

        
        ГЛАВА 22. СПУСК
        Увы, Гена явно поторопился с выводами, и слово «план» для задумки этой парочки подходило, скажем так, не особо. Я, конечно, и сам горел желанием узнать, что же происходит в технических локациях, но все-таки предполагал хоть какую-то подготовку. Марина же решила «просто спуститься», а Гена ее, как истинный джентльмен, поддержал. Впрочем, есть вероятность, что девушка просто не договаривает...
        «Да пойми ты, - сложно в чате передавать эмоции, но уж больно Марина старается, - это же отличная возможность! Далеко не у каждого клана есть собственная локация, даже арендованная!»
        Может, пребывание в коме воздействует на ее психику? Как-то слабо вяжется эта восторженная речь с обычно рассудительной Мариной. Ее почему-то усиленно туда тянет, и она плохо скрывает это желание. В чем дело? Уж не считает ли она, что технические локации как-то связаны с Тихим домом и ее братом?
        - Кир, нам ведь в конце месяца нужно отдать крупную сумму, - вступился Майоров, благо девушка отвечала не в личном чате, а в клановом, и ее сообщения мы могли читать сразу вдвоем. - А в этих локациях, как сказала Марина, денег можно заработать гораздо больше. И быстрее.
        - Что ты знаешь? - напрямую спросил я девушку.
        Кейси она каким-то образом убедила, но нам еще слишком рано устраивать демократию и решать все банальным большинством голосов.
        «Сама ни разу там не была, - начала Марина. - Врать не буду. Однако кое-что я слышала от Алана, плюс немного изучила информацию, пока тебя не было. В моем состоянии овоща, знаешь ли...»
        - Продолжай.
        «У «Форс-мажоров» своей игровой арены нет, но Алан немного о них знает - то ли от знакомых, которых у него полно, то ли от шпионов. От нас он это не скрывал, говорил, что рано или поздно организует поход. Мол, пока он ведет с кем-то переговоры, и все вот-вот получится... Впрочем, неважно. Главное, что, по его словам, в технических локациях все по-иному. Там нет квестов, но есть тайники, чудовища и какие-то... особые зоны. Что-то вроде крипто-излучения, которое воздействует на организм».
        Вот теперь я, кажется, начинаю понимать интерес Марины. Воздействие на организм - похоже, она рассчитывает, что это поможет ей излечиться. Что же это за излучение такое, раз оно действует даже в виртуальности - но что я знаю о возможностях «Крипты»? Важнее, почему Марина сразу ничего не сказала. Боится сглазить или не доверяет?
        «В общем, не буду ходить вокруг да около, - девушка словно мои мысли прочитала и начала наконец-то говорить прямо. - Есть вероятность, что я смогу выйти из комы. На форумах обсуждали, что кто-то из игроков там восстановил парализованную руку. И еще случаи были...»
        Марина продолжала увлеченно строчить о каких-то исцеленных с прогоревшими биоконнекторами и даже воскресших после клинической смерти.
        А у меня как-то неожиданно в памяти всплыл посланник загадочного генерала, которого я сегодня видел на прощании с отцом. Что он там говорил? Полезешь, мол, в технические локации, пощады не жди?
        «Кир, я знаю, что ты не хочешь впустую рисковать, - Марине удалось отвлечь меня от размышлений. - И все-таки давай спустимся. Если это неправда, мы тут же вернемся. А если слухи не врут... согласись, от меня будет больше пользы, если я смогу нормально говорить и вообще действовать».
        Тут она, разумеется, права - как раз об этом я тоже думал. Регенератор регенератором, но долго играть в профессора Икс у Марины не получится, психика может не выдержать. Ей нелегко, это раз, и максимум пользы нашему небольшому клану она может принести только в нормальном состоянии - это два.
        А еще - теперь я, похоже, и сам не прочь разведать эти загадочные локации. Да, мне обещали, что меня будут ждать неприятности... Но, как говорил один котенок, если они ждут, то почему бы к ним не поспешить. Решено, проведем небольшую разведку, тем более не зря тот же Бунша намекал на необходимость туда прогуляться. И если что-то пойдет не так, сразу же выходим. Вот только для начала парочка организационных вопросов.
        - Перед тем, как мы туда все-таки полезем, надо, Гена, заняться твоими навыками. Это первое, - у Майорова в этот момент рот растянулся почти до ушей, а зря. - Кстати, почему не напомнил? Ты не думай, что в интерфейсе просто циферки, это наша новая жизнь. И те способности, которые мы будем изучать и тренировать - это наш шанс выжить, причем не только самим, но и всем вместе. Понятно?
        - Да, - Гена серьезно кивнул.
        Похоже, до этого он просто не придавал значение новым возможностям - есть и есть. Тем более что в деле он их еще не пробовал: на своем примере знаю, как это прочищает мозги. Ладно, вроде все прониклись ситуацией, продолжаем.
        - Второе, - я вернулся к тому, что хотел озвучить. - Хочу официально объявить о том, что наш клан вырос до пяти участников. Так что никакое расформирование нам не грозит.
        - И кто же, интересно, вступил в ряды «Организации»? - уточнил Гена. Любопытно, что он спрашивает - по идее, такие вещи должны отображаться в меню клана. Или Марине с Майоровым было просто не до того, чтобы заглядывать в соответствующий раздел интерфейса?
        - Обоих ты знаешь. Тотемовец Сайлент, с которым ты столкнулся перед своим побегом, теперь он шпион в стане врага, и наш хороший знакомый Грейдер, в миру любитель панк-музыки и загадочных мест Андрей.
        И вот тут я неожиданно натолкнулся на сопротивление Марины и Кейси. То ли они на правах «старичков» решили немного повозмущаться, то ли действительно усмотрели в этой парочке некую угрозу. Но вот что самое интересное - спорили они не только со мной, но и друг с другом. Так, например, Гена неожиданно стал яростно защищать панка, когда девушка категорично высказалась против него.
        - Нормальный он парень, хоть и выпить любит. Он нам, между прочим, эту локацию и показал! И перед этим еще помог. В общем, я обеими руками за него. А вот тотемовца я бы, наоборот, поостерегся.
        «То есть ты вправду считаешь, что человек, вскрывающий чужие замки, может быть нам полезен? И у него даже биоконнектора нет? Опять?»
        Последние слова девушки явно относились к истории подключения Кейси. Наверное, думает, что я и с панком нечто подобное провернул. Зря, от обычных людей при правильном подходе может быть не меньше пользы.
        - Нет, тут немного другая история, - я аккуратно вставил слово и принялся наблюдать за продолжением дискуссии.
        «Тотемовец со статусом шпиона гораздо лучше, - кстати, девушка, несмотря на всю свою неприязнь к коллегам Бунши, поддержала кандидатуру Сайлента. - Не вижу в этом ничего плохого, таких игроков частенько используют в клановой вражде».
        - Тот, кто предал единожды, обязательно сделает это снова, - Гена припечатал тотемовца, но было видно, что энтузиазм у обоих спорщиков уже начинает пропадать.
        - А ты не забыл, что именно Сайлент прикрывал твое бегство после нападения ревенанта? - я решил кое-что напомнить своим товарищам по клану. - Марин, а ты помнишь, кто проводил разведку твоей больницы, чтобы мы смогли тебя вытащить?
        В воздухе повисло смущенное молчание, и спор окончательно затух. Майоров с Мариной все же смирились с моим выбором - других вариантов у нас и не было - возможно, именно это их больше всего и напрягало. А если смотреть объективно, что панк, что Сайлент уже успели зарекомендовать себя. Да и, что самое главное, рисков от их набора вроде бы и нет.
        Разобравшись, наконец, с составом клана, мы перешли к развитию навыков Кейси. Точнее, пока что лишь к выбору. Гена дословно зачитал нам все, что ему предлагала система, и уже мы с Мариной начали обсуждать подходящие варианты.
        Путей развития, как и в моем случае, у Гены было три - и он тут же скинул в клановый чат их краткое описание.
        Рукопашник, силовое решение проблем
        Ловкач, скорость реакции
        Стрелок, работа с оружием
        Рукопашник уже исходя из названия предполагал некоего мастера единоборств с крепкой мускулатурой и даже режимом берсерка. Все, как в классических играх и, если верить легендам, в историческом прошлом: данная способность позволяла бойцу не чувствовать боль на протяжении пяти секунд - чему, кстати, можно будет придумать и небоевое применение. Уже представляю: берсеркер-вор хлещет себя по щекам, а потом лезет по карманам. Сюр, конечно. Хотя с точки зрения развития бойца прикрытия выглядит неплохо. Но разберем и остальные направления. Что там дальше? Ловкач?
        - Целый набор навыков, - удовлетворенно кивнул я, когда Гена старательно все зачитал нам.
        И ведь действительно - паркур, повышенная выносливость, она же атлетика, альпинизм, позволяющий «дружить» с высотой, а также уклонение. Правда, тут уже запротестовал сам Гена, сообщив, что ничего из вышеперечисленного ему не подходит.
        - Не подходит, - решительно заявил Майоров, когда я предложил для примера взять альпинизм. Как представлю, что он сможет забираться на небоскребы, а там ведь, как говорит Марина, встречаются тайники.
        - В чем дело?
        - Все, что связано с высотой, точно нет, - Гена по-прежнему категоричен.
        Выяснилось, что наш друг, совершенно не боясь травм, даже серьезных, очень плохо относится к высоте. Правда, насколько я помню, тогда, на заброшенной стройке, он с легкостью сиганул в котлован, чтобы сразиться с Болтовыми. Впрочем, не стоит сравнивать поступки в состоянии аффекта и в обычной жизни.
        А вот на обсуждении класса «Стрелок» Кейси заметно оживился - без обиняков заявил, что в армии служил в одной из действующих частей, приходилось «вступать в боевой контакт», так что с оружием на «ты». Я хотел было возразить, что в «Крипте» и ботаника можно научить стрелять, если выбрать соответствующий путь развития, так стоит ли тратить на это целую специализацию, но Марина встала на сторону Гены. А я как раз тоже вспомнил, что сам во время активации класса выбрал тот вариант, который мне больше всего по душе, и руководствовался принципом «что умею, то и делаю». Так имею ли я право навязывать Майорову свое мнение?
        Так что пусть будет «стрелком». Осталось только определиться с первым навыком, положенным для этого класса: специализация на оружии, меткости или возможности рассмотреть цель на расстоянии. Еще есть ночное зрение, но когда можно заказать соответствующий прибор, то какой в нем смысл? Лучше уж повысить пассивки - тогда Кейси с ними будет как я с тем форм-модификатором на точность.
        - Ну что, тогда учим стрелковое оружие? - я поделился своими размышлениями, а довольный Гена подтвердил свой выбор.
        - Навык владения оружием подрос с ноль трех до ноль пятидесяти пяти, - он тут же поделился своими наблюдениями. А я не смог не отметить, что даже с модификатором у меня этот навык был почти в два раза ниже.
        - Добавим точность, - я скинул Гене ссылку на только что сделанный заказ в торговом терминале, -и вообще красавчиком будешь.
        - Ого, еще автомат и коробка патронов для них вместе с «Крипто-Макаровым», - Майоров оценил и остальные позиции в списке. - А чего израильский, а не наш? - Те стволы, что серьезнее, тут уже не заказать, это максимум из того, что можно официально купить и при этом использовать не только в вирт-зоне. Так что спрячь и храни на крайний случай. Ну, а патроны - тут все просто. Пистолет под них у нас есть, будешь тренироваться, пока не подберем чего получше.
        На этом подготовка нашего воина подошла к концу. Оставалось только дождаться квадрокоптера с нашим заказом, и он как раз появился через пару минут.
        - Что теперь? - довольный Майоров рассовал по карманам и инвентарю свои подарки и повернулся ко мне.
        - А теперь нам нужно спустить Марину в подвал вместе с этим, - я кивнул на выглядящее чрезмерно громоздким кресло-каталку. - Будем надеяться, что нашей подготовки хватит.
        Если бы не виртуальность места, куда мы отправляемся - кстати, что за странное название «технические локации»? - я бы готовился еще тщательнее. После всех предупреждений во время похорон мне что-то неспокойно. Но та же Марина уверена в успехе, и в итоге я что, буду самым главным перестраховщиком в нашей команде?
        - С этим я справлюсь, - хоть вопрос с креслом решился легко и быстро. Гена схватил его своими мощными ручищами прямо вместе с Мариной и потащил вниз.
        Шумно дыша, словно паровоз, Майоров пригнулся и вместе со своим ценным грузом пролез в проход к игровой арене. Что ж, пора и мне идти... Только перед погружением я сделаю еще кое-что. В моем рюкзаке осталась последняя портативная камера, ее-то я и использую. Сдается мне, не все так просто с этими техническими локациями, и будет лучше, если момент перехода и все, что начнется после, я засниму на видео. Во-первых, мне просто интересно, как это выглядит со стороны. А во-вторых, не хотелось бы пропустить момент, если вдруг за время нашего отсутствия кто-то решит навредить нашим телам. Конечно, есть стазис - но любую защиту можно обойти, а камера, снимающая в режиме онлайн, меня успокаивает. Кажется, что контролируешь ситуацию...
        А что получится в результате... Кто знает.

        
        ГЛАВА 23. ОБИТАТЕЛИ ПЕЩЕР
        Пока Майоров бережно устанавливает кресло с Мариной напротив терминала, я как раз закреплю свой гаджет, настрою его на запись и трансляцию на закрытый ютюб-канал... Готово! На секунду прямо в душу как будто бы заглянул кто-то пугающий - кажется, все мое естество пыталось предупредить, что мы идем на опасное дело. Но отступать уже нельзя.
        Вход в технические локации
        Вы уверены?
        Обожаю этот вопрос - что в реальности, что в виртуальности. В одних случаях он звучит как проверка, в других же, вот как сейчас, смотрится более как издевка. Уверен. Можешь меня не подкалывать, «Крипта», чем бы ты ни была.
        В ушах неприятно стрельнуло, затем их заложило. Зрение помутилось, перед глазами все поплыло, и меня начало подташнивать. Длились эти ощущения с минуту - по крайней мере, мне так казалось, я словно врос в пол и не мог пошевелиться. А потом все как будто бы разом пропало, кровь побежала по жилам, в глазах прояснилось.
        Я обернулся, увидел стоящего подле Марины Майорова. Девушка по-прежнему оставалась в положении сидящего без сознания человека, и в душной пещере это почему-то пугало. Да, мы оказались именно в пещере, причем явно не замкнутой, судя по легкой воздушной тяге. Где-то были сквозные туннели или... вентиляция была искусственной. И почему мне это пришло в голову? Потому что локации технические, значит, здесь все должно быть искусственное, как эти запыленные лампы? Новый уровень крипто-ощущений...
        Войдя в Сеть и подключившись к закрытому каналу, я похолодел. Камера исправно передавала изображение из подвала с терминалом, но я не увидел там трех человек, один из которых сидел в инвалидной коляске. Подвал с одинокой кафедрой в центре был пуст. Наши тела куда-то пропали.
        - Марина, Гена, - я справился с паникой, и голос мой прозвучал неестественно бодро. - Есть новости, и они вас, скорее всего, не обрадуют.
        Майоров встревоженно повернулся ко мне. Марина ограничилась тремя вопросительными знаками в чате.
        - Нас и вправду куда-то перекинуло. Мы не в подвале и, судя по всему, не в крипто-подземелье.
        - Да ну? - переспросил Гена, но голос прозвучал неуверенно.
        Я молча отправил ему в чат ссылку на трансляцию, то же самое скинул и Марине.
        «Это нормально, - немного погодя написала она. - Вспомни телепорты к торговцам. Ты можешь заглянуть туда в виртуальности, но есть возможность зайти напрямую. Здесь так же».
        - Ты это знаешь или предполагаешь? - уточнил я. Пусть уж скажет как есть.
        «Предполагаю, исходя из того, что знаю», - нужно отдать девушке должное, она не пытается играть в жизнерадостного психолога.
        И какое же облегчение я испытал, когда нашел в интерфейсе временную вкладку локации с кнопкой «Выход». Все здесь течет по-иному, вспомнил я слова Марины. Но возможность сбежать стандартная, это радует. А то я уж было начал опасаться, что мы тут застряли, пока не... вот черт его знает, что надо было бы сделать.
        - Кир, смотри! - Майоров указывал на какую-то матово-белую арматурину, торчащую из осклизлой каменной стены и выделяющуюся здесь как драгоценности в мусоре, самолет на картофельном поле или фотомодель на фабрике стеклотары. Не знаю, какое еще можно подобрать сравнение, чтобы подчеркнуть абсолютно чуждую природу этой странной штуки. Как будто... исследуешь дно Марианской впадины и видишь в песке последний айфон.
        «Что это?» - спросила девушка.
        - Будет нашим трофеем, - решительно сказал я и ухватился за торчащий из стены конец арматуры.
        К моему удивлению, штуковина легко поддалась и, кроша камень на мокрые мелкие кусочки, вышла наружу полностью. Длиной около метра, чуть поменьше, одновременно и твердая, и мягкая наощупь. Белая, но не сверкающая, наоборот, будто бы поглощает и без того слабый свет.
        - Это же как... - взволнованно начал Гена, и я кивнул.
        Даже не дослушав, я понял, что он имеет в виду. Ни ему, ни мне не показалось - из такого же материала был сделан биоконнектор. Цвет, конечно, немного отличался, но вот ощущения от прикосновений - это ни с чем не спутаешь.
        - Возьмем с собой, - решил я и спрятал предмет в рюкзак. Странно, но никакого описания, даже малюсенького и куцего, система не выдала.
        А вот в следующий миг меня буквально передернуло. На границе темноты уходящего коридора стояла одинокая фигурка. Маленькая девочка, ребенок совсем, в руках держит то ли мишку, то ли куклу. Это еще что за чушь?
        Цок-цок...
        Смутно знакомый звук появился где-то на грани слышимости, одновременно раздражая и пугая. Замер, заставив на секунду поверить, что мне показалось. И затем снова - цок-цок... Цок... Странная девочка не шелохнулась.
        - Гена, откати Марину назад! А ты - ну-ка прочь оттуда!
        Хоккеист удивленно посмотрел на меня, затем сосредоточенно кивнул и протянул было руки, но девушка уже сама активировала сервоприводы. Коляска, жужжа, отъехала на пару метров.
        Хакинг пространства
        Ни одной кротовины поблизости. Странно, конечно, но есть и плюс - никто не упадет на нас сверху, как в свое время гуль в тренировочной пещере «Тотема».
        Цокающий звук приближался, более того - он участился, словно невидимое сейчас существо решило ускориться, почуяв незваных гостей. Нас... Молчавшая девочка меня не послушалась и по-прежнему стояла на месте. Уровня нет, никакого описания, хоть плохонького - тоже. Может, ее нужно спасти? Как тех неписей в квесте с пришельцами? Вот только те-то были подписаны системой, а эта - совсем как человек...
        Майоров тем временем достал крипто-ган, который послушно лег в его руку - я даже мельком сумел оценить изящество, с которым он это сделал. Что ж, а я встречу неизвестного врага стик-шокером, который неплохо проявил себя в подземелье с буфонидами. Интересно, кто же это к нам идет?
        К цоканью добавилось хрипловатое дыхание, переходящее в писк. Да ладно? Я плюнул, чертыхнувшись, и улыбнулся замершей неподвижно Марине. Как неоригинально, подумал я. «Крипта», система с выдумкой, с пусть своеобразным, но все же чувством юмора, на сей раз дала сбой. Если мы под землей, значит, первым противником всегда должны быть крысы?
        В этот самый момент тело превратилось в один комок нервов, я дернулся, чуть не прокусив себе язык. Майоров выругался, отскочив в сторону, но быстро среагировал и открыл огонь. Гигантская крыса издала оглушающий высокочастотный вопль, напомнивший мне крик птерозавра из «Мира Юрского периода», и прыгнула на меня. С потолка.
        Крипто-крыса, природный монстр, уровень 40
        Природный? То есть она живая? Или я чего-то не понимаю? Я увернулся, с размаху залепив твари дубинкой по черепу. Треск искр, отдача и - больше ничего. Майоров всаживал в крысу величиной почти с теленка, пулю за пулей, но они словно бы пропадали в ее темно-сером теле без следа. Смена «Макарова» на автомат - но результат не изменился! Снова крик птерозавра, крыса вытянула длинную морду на столь же длинной шее вперед - в сторону Гены. И в следующий миг из горла чудовища на тонком черном хряще выскочила еще одна зубастая пасть, из которой, в свою очередь, выскочила другая. Это что еще за Чужой? От увиденного зрелища меня начало мутить, и тут последняя, самая маленькая челюсть с хрустом вонзилась зубами Гене в плечо, заставив его сперва удивленно вскрикнуть, а потом истошно заорать. Я молотил крысе дубинкой по черепу, высекая искры, но она не обращала на меня никакого внимания, продолжая упоенно грызть моего хоккеиста.
        И тут заорал уже я сам. Но не от боли, как Гена, и не от страха - от злости. От распирающей душу злости, от ненависти и понимания того, что все пошло не так. И не просто не так - похоже, мы всерьез рискуем своими жизнями. Это не виртуальная зона, похожая на обычную игру, это, черт побери, даже не тренировочная арена, как в подземелье «Тотема»! Уж на что та была реалистичной, но разница налицо: виртуальные монстры не воняют потом, остатками гнилой пищи и экскрементами. В зоне с пришельцами запахи тоже были и не самые приятные - но тогда я воспринимал их как антураж. А сейчас я в них верю. Как будто это самый настоящий кусок реального мира, затерянный непонятно где, в который мы таким вот непонятным образом попали...
        Маленькие челюсти выгнулись дугой, таща за собой яростно отбивающегося Майорова. Он убрал крипто-ган и теперь исступленно бил длинный хрящ, пытаясь его переломить. Но тщетно - словно железный манипулятор неведомой машины третья челюсть подтащила Гену к следующей, та клацнула зубами, смачно вонзившись в многострадальное плечо хоккеиста, и с такой же медлительной неотвратимостью потащила его к основной пасти. Огромной, способной его проглотить за один присест. Ну, или отгрызть плечо вместо с половиной туловища, если это может хоть что-то изменить.
        «Кир! Кир! - интерфейс распирало от панических сообщений Марины. - Кир, я не могу ничего сделать! Способности не работают!»
        Вложив всю свою энергию в удар, я прочертил крысе дубинкой по глазу, но она лишь слегка дернула им да громче зарычала. Хоккеист на чудовищном транспортере уже буквально въехал в пасть к твари, но нашел в себе силы, превозмогая боль, упереться ногами в пол пещеры. Но долго ли он так протянет?
        Ну же! Ну же, Кир, думай! Что делать? Майоров не должен умереть! Мы все, трое, не должны здесь остаться!
        Выход во время боя невозможен
        Да чтоб тебя, бездушная скотина! Где твоя хваленая человечность? Ты позволишь игроку умереть в желудке этой тошнотворно воняющей твари?!
        Хакинг информации
        Стоило разозлиться, как все упаднические и панические настроения тут же улетучились. Да, тварь настоящая, и пещера, судя по всему, ни разу не виртуальная. Но криптоинтерфейс и способности у меня остались!
        Гена в этот момент, уже практически обмякнув, все же изловчился и запустил крысе прямо в открытую пасть одну из оставшихся у него крипто-гранат. Если не последнюю... Ну?
        Что-то словно бы насмешливо булькнуло в желудке у крысы, сквозь кожу и шерсть проступила оранжево-красная вспышка, но тварь даже не поперхнулась - еще бы, граната-то чисто виртуальная, а тварь, наоборот, живее всех живых. Зато сработала моя способность.
        Бледно-голубым цветом сиял язык твари, и я, не медля ни секунды, ударил по этому розовому куску мяса стик-шокером. Искры, дымок - и снова ничего. Хоккеист уже начал закрывать глаза, руки бессильно повисли. Да как же пробить эту тварину? И еще название у нее такое безобидное.
        От отчаяния я чуть было не ударил потенциального убийцу Майорова собственным рюкзаком и лишь потом сообразил, что еще не пробовал в виде оружия кое-что более подходящее. Странная матовая арматурина легко легла в руку, я размахнулся и с силой вогнал ее в язык твари.
        Боль. Острая боль в боку - там, куда меня ударил голый кожистый хвост. Крыса-чужой обиженно верещала, выпустив из своих челюстей Майорова, который сразу же повалился на пол. Удар! Монстр снова взвизгнул и отскочил. Гена, совершенно не по-человечески зарычав, из последних сил поднялся и на подкашивающихся ногах бросился на чудовище, обхватив его шею руками и повиснув, пытаясь перевесить. Он ведь вот-вот сознание потеряет!
        Совершив, наверное, свой самый эффектный прыжок в своей жизни, я подскочил к распахнутой пасти крысы и от души вогнал арматурину в вонючий бугристый язык. Штуковина погрузилась в плоть, я почувствовал на себе обжигающее дыхание монстра, а из пробитой челюсти хлынула черная густая кровь. Крыса завыла будто забиваемая живодерами дворняга, а я, чувствуя, как желудок пытается избавиться от содержимого, провернул арматурину вокруг своей оси, с каким-то садистским наслаждением слушая чавканье разрываемых мышечных волокон...
        Что-то меня толкнуло, я споткнулся и упал, сильно ударив колено. Крыса продолжала оглушительно выть, но белая матовая трубка застряла в нижней челюсти, сшив ее с языком. Монстр крутился волчком, припадая мордой к полу пещеры, щелкнул хвостом, повалив набок кресло с Мариной... Я стиснул зубы, желая в этот момент разорваться - я как раз вытащил аптечку, Гена сам уже был не в состоянии ею воспользоваться, и выжидал положенные три секунды на активацию. Но когда его лицо прояснилось, а жизни поползли вверх, я сразу же бросился к девушке, бережно поднимая коляску и проверяя, не отвалились ли кронштейны. Затем закрутил головой, пытаясь выхватить из темноту девочку. Жива? Съедена крысой? Убежала?
        Крыса уже не выла, а скулила, как та дворняга, а затем резко смолкла. Перед глазами побежали буквы и цифры, данные забили весь интерфейс, я даже машинально попытался смахнуть их, словно грязь с лобового стекла машины. Где-то на грани видимости опять появился загадочный ребенок. Теперь я уже понимаю: что-то с ним не так. Но что? И кто это вообще?
        «Я в порядке, - пришло в это время в чат от Марины. - Ничего не задето. Ты молодец».
        - Кир... - слабым голосом позвал хоккеист. - Ты молодец, Кирюха...
        И он рассмеялся, сбрасывая чудовищное напряжение от пережитого. А я наконец-то обратил внимание на расчистившийся интерфейс.

        
        ГЛАВА 24. ХОЗЯЕВА ПЕЩЕР
        Вы получили уровень 14
        До 15 уровня осталось 4380 из 5000
        Вот это да... У меня даже сил нет удивляться и радоваться. Хочется просто лечь на сырой пол этой гребаной пещеры и закрыть глаза. Четыре уровня за раз! А деньги? Сколько же их будет... Тысяча двести. Тысяча двести квантов за одного-единственного монстра. Кого же мы завалили? И много ли здесь таких?
        - Кир! - вновь позвал Майоров, уже более живым и бодрым голосом. - Мне... десятый дали. Ты представляешь? Вот только мы мне навык выбрали, и вот опять...
        Он весело рассмеялся, а я чувствовал, что, если мы сейчас же отсюда не выберемся, нам конец. Даже не чувствовал - понимал. Кто-то топал по коридору с противоположной стороны. Уже не цокал когтями, как убитая крыса, мерзко воняющей тушей лежащая неподалеку. Шел, по-старчески шаркая ногами в обуви. Люди?
        Я вновь посмотрел туда, где, даже не шелохнувшись, стояла девочка с игрушкой. Пожалуй, это начинает пугать.
        - Гена, ты ее видишь? - не выдержал я.
        - Кого? - удивился Майоров.
        - Вон там! - я указал рукой. - Девочка стоит. Туда смотри.
        Хоккеист сперва посмотрел на ребенка (я готов был поклясться, что в упор!), а потом на меня - как на чудака, которому что-то померещилось. Я хотел было что-то ему возразить, но в этот момент, под звук шаркающих шагов рядом с девочкой проявилась смутно знакомая фигура. Ревенант! И опять, похоже, его вижу только я - Марина с Майоровым никак не реагируют. Впрочем, девушка-то, похоже, что-то почувствовала.
        Кто-то в этот момент закашлялся, затем зашипел словно прохудившийся насос. Я покрепче ухватил бесполезный стик-шокер и, не отрывая взгляда от уходящего в темноту коридора, подбежал к мертвой крысе. Если на местных обитателей не действует крипто-оружие, значит, будем отбиваться куском... нет, не биоконнектора, разумеется. Куском неизвестной конструкции из того же материала. Девочка, стоявшая на этот раз близко ко мне, смотрела мертвенным, ничего не выражающим взглядом. А чудовищный ревенант блестел где-то на границе реальности, видимый и невидимый одновременно. Реальность подернулась, по стене коридора побежали мелкие черные точки.
        Рядом встал потрепанный, но старающийся держать марку Гена, перезарядил пистолет.
        - Плечо болит, - буднично сообщил он.
        Я посмотрел на окровавленное месиво с застрявшими в нем клочками рубашки... Да, дело плохо. Надо отсюда выбираться. Но неужели он по-прежнему ничего не видит?
        «Кир, - вновь дала о себе знать Марина. - Кир, два процента...»
        О чем она?
        И тут я вздрогнул, тут же забыв обо всем на какое-то время. На свет пыльных ламп вышли люди. Пятеро, нет, шестеро. И позади, судя по всему, напирают еще. Самые вроде бы обычные люди в самой простой одежде. Вот только если раньше я видел оживших мертвецов лишь в кино, то теперь могу похвастаться этим сомнительным достижением в жизни.
        Нет, это были не гули. Это были именно живые мертвецы - с неестественно сгорбленными спинами, висящими плетьми руками и серыми лицами с провалившимися глазами. И двоих мертвецов я знал. Серега и Илюха Болтовы, братья-бандиты, а сейчас - братья-зомби.
        И один, и второй смотрели на меня невидящими глазами, не узнавая и не подавая вообще никаких признаков эмоций. Серые мертвецы с лицами моих бывших квартирных хозяев и несостоявшихся наркодельцов. Я бросил взгляд в сторону ревенанта и девочки... Вот ведь дьявол! Оба пропали бесследно, словно их и не было. И никаких изменений в реальности, никаких черных точек и изгибов, как... как при открывающейся бреши.
        - Все-таки полез, - раздался незнакомый голос, заставив меня переключиться на новую проблему.
        Я развернулся. Как он мог так неслышно зайти сзади? Вернее, не так - как Я ДОПУСТИЛ подобное?
        Роберт «Адъютант» Весси, уровень скрыт
        Уж не адъютант ли того самого генерала, от которого мне передавал болезненный привет посланник? Лысый, низкорослый, но весьма плотный, одетый в старую форму с эполетами, стоял в полумраке коридора с противоположной братьям стороны. А позади него толклись несколько безмолвных фигур, и лицо как минимум одной из них, я готов поклясться, мне хорошо знакомо. Только никак не могу уловить, кто же именно стоит сейчас позади этого странного игрока.
        - Генерал предупреждал, что пощады не будет, - точно, теперь сомнений нет. Роберт Весси, он же адъютант загадочного Мертвого генерала, улыбался, но при этом словно бы и не собирался нападать. Как будто старого друга увидел и теперь неудачно шутит от радости.
        - Кир, сороковой уровень, - еле слышно проговорил Гена.
        Но я и так уже видел - мертвая свита адъютанта вся как на подбор была сорокового уровня. И имена, как в случае с гулями: Трофим, Яков, Артём, Николай, Василий... Полтора десятка имен, и это только те, кого я вижу.
        - Удивлены, что мои питомцы так развиты? - Весси будто услышал наш разговор с Геной. - Я вам больше скажу - это произошло так быстро... Надо только уметь. И знать как.
        Он был спокоен, ведь на его стороне сейчас сила. Он мог в любой момент послать вперед этих мертвецов, и они бы нас смяли. Крыса-переросток тоже была сорокового уровня, и пусть мы ее одолели, все же надо признать: с огромным трудом и потому что она была одна. А тут я со своим четырнадцатым и Гена с десятым против полутора десятков мертвецов сорокового... Марину можно не считать, хоть у нее и тридцать первый.
        «Кир, сработало, - пришло от нее. - Запущен процесс восстановления, уже три процента!»
        Нашлось-таки исцеляющее излучение, подумал я, улыбнувшись. А адъютант, по всей видимости, воспринял мою реакцию на свой счет.
        - Крипто-ингредиенты, Кирилл, порой творят чудеса, - что-то он разговорился. А за спиной у него мертвецов стало заметно больше.
        - Как ты меня нашел - уточнил я. мне действительно было это интересно. Не случайно же?
        - Смеешься? - голос адъютанта можно было, пожалуй, даже назвать добродушным. - Это моя территория, и найти здесь кого бы то ни было для меня не составляет никакого труда. Впрочем...
        «Кир, мы должны здесь остаться!» - кажется, эти несчастные проценты заодно повредили Марине рассудок. Она что, не видит?
        Число мертвецов с обеих сторон перевалило уже далеко за второй десяток, Гена, не сдержавшись, застонал - погрызенное плечо явно вытягивало из него жизнь, надо было что-то делать. Заниматься им всерьез. Не знаю, какой-то сверхмощной аптечкой.
        «Кир»...
        - Значит, ты у нас местный миллионер? Собрал армию, убиваешь толпой крыс... Мне кажется, тут за неделю можно будет набрать на годовой бюджет страны? - нельзя тянуть, это опасно. Но я просто обязан понять, в чем тут дело, если собираюсь когда-либо набраться смелости, чтобы снова сюда отправиться.
        - Крысы умные. Они не нападают на тех, кто может их убить, - командир мертвецов пожал плечами. А он довольно спокойно выглядит для маньяка. Ведь как еще можно назвать того, кто управляет ходячими покойниками?
        - Ты знал, что я приду? Специально отвел своих, чтобы крысы не боялись и собрались в месте, где мы можем появиться...
        - В одном из тех мест, где вы могли появиться, - меня поправили.
        - А когда мы выжили...
        - Да, это было удивительно.
        - Когда мы выжили, ты решил довести дело до конца, - я продолжал свою мысль. - Но почему тогда не поступить так сразу?
        - Неужели догадался?
        - От монстров нельзя уйти, кнопка выхода не работает, - я вспомнил, как мы оказались вынуждены сражаться с крысой-мутантом. - Но мы победили монстра, и теперь таких ограничений нет...
        - Еще встретимся, - широко улыбнулся адъютант Мертвого генерала. - И будет гораздо сложнее, поверь.
        Выход
        Что ж, кажется, я, наконец, понял, что собой представляют эти технические локации. В рамках «Крипты» я уже сталкивался с двумя типами подземелий - виртуальные, как зона с пришельцами или арена в супермаркете, и частично реальные, как подземелье тотемовцев. Так вот место, откуда мы только вырвались, не уникально! По большому счету, если хоть немного отойти от переполняющих эмоций, это вариация второго типа. И там, и там монстры были реальны - меня передернуло от вставшей перед глазами крысы - и там, и там мы встретили очень сильных противников. Правда, Бунша в итоге оказался вполне нормальным типом. Чего пока нельзя сказать о Мертвом генерале и его людях...
        Мы снова оказались в подвале, и Гена тут же, не выдержав напряжения, рухнул на пол.
        - Плечо - такое чувство, что там внутри что-то жжется.
        - Смотри интерфейс, диктуй, что там у тебя, - похоже, я единственный из нашего небольшого отряда, кто смог сохранить ясность сознания. Что ж, придется соответствовать званию лидера клана.
        «Простите, - пришло сообщение от Марины. - Низкое разрешение камеры, не видела, что происходит. Кир, срочно используй на него аптечку».
        А все-таки она оказалась не настолько плоха и лицемерна, как я еще недавно подумал. И это даже радует. Ведь если бы Марина изменила своим принципам, это было бы нормально... Страх за свою жизнь и не такое творит. А вот то, что она не пошла у него на поводу - это как раз хорошо.
        - Уже делали, - я снова собрался. - Гена, ну что там?
        - Отравление, повреждение мышц, костной ткани. Пишет еще, что требуется переливание крови, - его голос даже немного дрогнул. - В больницу поедем? У меня, если что, даже платный полис есть. Мы все на хоккее оформляли.
        Ну вот, опять Майоров забыл про новую реальность и сбился на привычные методы решения проблем.
        - К черту больницы, - я открыл торговый терминал, залез в медицинский раздел и принялся забивать необходимые предметы и реагенты, подходящие для лечения описанных Геной ран.
        Плазма крови - 30 квантов
        Костный восстановитель - 20 квантов
        Фиксатор раны - 20 квантов
        Антидот универсальный - 20 квантов
        Итого получилось почти на сотню квантов - хватило бы на самую дорогую больницу в обычном мире, но деньги есть, а время, которое уйдет при стандартных методах лечения, стоит дороже. Кстати, учитывая, что аптечка проявила себя весьма слабо, для более-менее серьезного лечения в будущем стоит закупить такие вот наборы и использовать соответствующие ингредиенты в зависимости от ситуации. И если в дальнейшем нас не будут одновременно рвать, ломать и травить, как это вышло сейчас с Геной, то в итоге такой вот модульный подход будет еще и экономнее.
        - Квадрокоптер, - Майоров заметил спускающуюся в подвал машину, и я выдохнул.
        Были опасения, что она может нас не найти, а ни Кейси, ни Марину мне наверх одному не вытащить. Впрочем, мог и сам подняться в случае чего, но не хотелось бросать своих инвалидов после такого боя даже на минуту... - Квадрик-квадрик, - успокоил я Гену, получил заказанные препараты и принялся врачевать.
        Плазма и восстановитель были в ампулах, так что я набрал их в идущие в комплекте шприцы и вколол прямо в рану. Гена поморщился, но даже не пикнул. Потом пришел черед антидота, который, как ни странно, оказался самой обычной пиявкой. По крайней мере, на вид. На деле же эта штуковина тут же доказала свою эффективность: присосалась к ране, а потом начала транслировать мне в чат итоги своей работы.
        Анестезия раны: успешно
        Нейтрализация простейшего токсина: успешно
        Обнаружение паразита, атака антителами: успешно
        Вывод паразита из тела
        - Ну что там? - Гена подал голос, как раз когда пиявка начала сокращаться, усиленно высасывая что-то из его организма. Хорошо все-таки, что Кейси этого не видит, так себе зрелище.
        Кстати, на будущее, если вдруг «обычный антидот» не сработает, надо будет заказать анализатор и мини-лабораторию. Судя по описанию, именно эти штуки используются при столкновении с чем-то неизвестным. Впрочем, в ближайшее время мы в эти технические норы точно ни ногой, а в обычном мире, хочется верить, они нам пока и не понадобятся.
        - Все нормально, - окончательно убедившись, что Гене этого все же видеть не стоит, я снял с него закончившую работу пиявку, которая тут же растаяла в воздухе, а в руке у меня остался похожий на раздувшегося червяка зародыш.
        Мертвая личинка крипто-крысы, природный ингредиент
        Вот и еще немного лута в нашу копилку. Кстати, учитывая то, что адъютант Мертвого генерала рассказал о повадках крыс из технических локаций, скорее всего, эта штука стоит немало. А ведь при желании, наверно, эту личинку можно было бы достать и живой... Вот бы из нее получить питомца! Впрочем, даже ради такой награды подставляться я не горю желанием. Да и кого-то другого отправлять на убой в качестве живца тоже не хочется. Разве что...
        «Гена, ты как?» - Марина, похоже, заметила, что Майоров начал приходить в себя.
        - Немного шатает, - ответил тот, а я только сейчас вспомнил, что так и не использовал фиксатор раны.
        На этот раз у меня в руках оказался не шприц и не пиявка - обычный тюбик. Примерно такой, как используют для зубных паст. Но внутри была совсем уж фантастическая штуковина: прозрачная жижа, тут же выросшая в объеме раза в два, стоило мне выдавить ее на рану. Она словно бы сама по себе рассосалась по ее площади, а потом застыла, фиксируя повреждения и защищая их от внешней среды чем-то вроде полуподвижного панциря.
        - Ого, круто! - тут же обрадовался Гена и покрутил еще недавно безжизненно висящей конечностью. - Тут написано, что на полное заживление уйдет шесть часов, в режиме сна - два. И я уже могу рукой пользоваться, только показатели силы и скорости для нее урезаны.
        - Круто, - согласился я с ним. - Но раз «Крипта» предлагает идти спать, то не стоит это игнорировать. Тем более, чем раньше ты вернешься в строй, тем скорее мы сможем заняться чем-то действительно важным.
        - Снова туда пойдем? - было видно, что Гену немного передернуло, но, в принципе, он был на самом деле готов повторить наш поход. Вот же псих!
        «Я понимаю, что это опасно, но нахождение в том месте помогает мне исцелиться, - и Марина туда же. - Активировалось не сразу, но достаточно быстро. А потом, я посчитала, три минуты на один процент. Получается, нам надо продержаться там около пяти часов. Уже даже меньше. Просто продержаться, не умирать, можно даже не сражаясь! Неужели мы не сможем?»
        - Не сможем! - оказывается, мой голос может звучать жестко. Совсем как у отца. - То место, чем бы оно ни было, реально. И второй раз рисковать жизнями мы будем только тогда, когда докажем, что готовы! Вы все видели адъютанта Мертвого генерала и его свиту, пока мы ему точно не соперники.
        Но скоро станем... В следующий раз сдаваться и отступать я не намерен. Но и бросаться в бой прямо сейчас без подготовки будет глупо.
        - И как мы это сделаем? - Гена уже начал подниматься наверх, но тут замер и обернулся.
        - Наша виртуальная зона. Будем ее повышать, уровень пришельцев будет расти. Если научимся справляться с ними, когда они вырастут хотя бы до пятидесятого, совершим вторую попытку.
        «Я понимаю».
        От Марины в ответ прилетели только эти два слова, но мне стало так жаль ее. Захотелось подойти и обнять. И только внезапно всплывший в памяти эпизод с пугающей молчаливой девочкой и ревенантом, открывающим брешь, заставил меня остановиться на полушаге.
        Мы обязательно со всем разберемся, мысленно пообещал я Марине и самому себе. Должны разобраться.

        
        ГЛАВА 25. НАСТОЯЩЕЕ ОРУЖИЕ
        «Сколько у нас уйдет времени на подготовку? Месяцы, годы?»
        Когда Гена ушел на положенный ему тихий час, Марина написала теперь уже только мне одному. Я вижу лишь буквы, но легко представляю, что за ними стоит... И, к счастью, у меня есть ответ, которого девушка точно не ожидает.
        - Думаю, все случится гораздо быстрее. У нас сейчас подземелье второго уровня, что, как я понял из разговоров наших клиентов, повышает сложность и уровень противников до плюс десяти относительно среднего уровня в отряде. То есть нас в таком случае будут ждать буфониды девятнадцатого. И я хочу зачистить их всех и взорвать ту чертову тарелку. И это будет только начало. Потом повысим сложность еще и еще раз, и выйдем в итоге на противников сорокового и пятидесятого уровня, чтобы максимально подготовиться к прохождению технической локации.
        «Как?» - в этот момент прилетел вопрос от Марины.
        - Запрещенное оружие, - я хищно улыбнулся, подвинувшись поближе к камере, чтобы Марина все точно рассмотрела.
        «Ты же понимаешь, почему оно так называется? Его не продают обычные торговцы».
        Тут можно было бы сказать, что у меня есть выход и на необычных, вроде Леонарда, но сейчас я хочу разыграть другой козырь.
        - Дай мне время. Тебе тоже не помешает поспать, а как проснешься, я вам с Геной все расскажу.
        Как ни странно, Марина не стала протестовать, с легкостью согласившись на мое предложение - отписалась, что устала, и послала храпящий смайлик. Я хотел было предложить донести ее до кровати, но потом понял, что это бессмысленно. Тела своего девушка все равно не чувствует, а за всем остальным ее кресло проследит лучше, чем любая сиделка.
        Что ж, раз я всех отправил отдыхать, пора заняться делом. Жаль, до пятнадцатого уровня так и не получилось прокачаться, изучил бы сейчас новую способность - но и без этого я знаю, как стать сильнее.
        «Сайлент», - я отправил сообщение своему знакомому тотемовцу. Если у них в организации есть доступ к запрещенному оружию, то почему бы мне им не воспользоваться.
        Помнится, Первый считал, что мне теперь не добраться до их секретов - зря. Зачем что-то делать самому, если можно попросить об этом кого-то другого. После спасения Марины я раз и навсегда убедился в действенности этой стратегии.
        «Тут».
        «Нужно запрещенное оружие, деньги есть, пять процентов тебе. Что посоветуешь?» - можно было бы заставить и самого тотемовца потратиться, но зачем. Во-первых, не факт, что у него есть нужное количество квантов. А во-вторых, даже шпионам нужно понимать свою выгоду от сотрудничества: не просто в отсутствии неприятностей, но и в чем-то материальном.
        «Меня убьют за такое».
        «Я могу это устроить и без запрещенного оружия. Забыл о нашем договоре? Рассказать Первому, почему я решил тебя прикрыть»? - что ж, раз одно только доброе слово не сработало, добавим к нему дубину.
        «Не надо. В раздел природных у меня доступа нет, но чего попроще могу попробовать накопать. Только там все равно с ингредиентами проблема, некоторые только из монстров выбить можно, причем не абы каких».
        Раздел природных? Уже в который раз за последнее время мне попадается это слово. Сначала оно было в описании крысы, потом ее личинки, теперь Сайлент говорит о разделе с таким определением как о чем-то особенном. Надо будет запомнить и потом постараться покопать на эту тему. А пока все-таки лучше сосредоточится на деле.
        «Зачем ингредиенты? Нельзя сразу целое что-то купить»?
        «Нет, конечно. Все запрещенное оружие сборное».
        «Видел у вас в разделе Аннигилятор, и там ничего лишнего не было», - что-то, мне кажется, мой собеседник не договаривает. Я же помню, еще остановился на его описании в магазине Айзека... Было же это! Ну, или я пока не понимаю очевидные вещи.
        «Так то просто рецепт, основа, - и вот опять, как проверить, правду мне говорят или лапшу вешают? - Или ты думаешь, что за восемьсот квантов можно найти настоящую запрещенную пушку? Если я правильно помню, там еще штук пять составных частей понадобится, чтобы все собрать».
        Хм, цены он назвал верно. Может быть, и с остальным не врет... Ладно, попробуем двигаться дальше.
        «А с какими именно ингредиентами проблема?» - в принципе, стоит сходить к Леонарду-торговцу, он же почти прямым текстом намекал, что у него можно будет достать что-то подобное.
        «Да куски монстров нужны. К тебе торгаши еще не подкатывали с вроде как невинным предложением? Принеси мне потрошка, а я тебе немного квантов дам... Потом перепродают их нам с наваром в сотни процентов».
        А вот всплыла и неприятная правда об Айзеке. Я ведь, грешным делом, уже начал подумывать, что ему как собрату по страже «Крипты» можно доверять. Но нет, и он просто хотел на мне заработать.
        «А все остальное?» - хорошо, я тогда не повелся на сладкие речи и оставил себе части инфернального пса. А еще и только что добытая личинка наверняка подойдет.
        «Понимаешь, все оружие в «Крипте» немного биологическое. Наши умники говорят, что так системе его проще оцифровывать, и поэтому же она сводит почти на ноль эффект от обычного, не улучшенного, того, что делают на заводах в человеческом мире. Ну, где может... - Сайлент, видимо, не сразу увидел мой вопрос и сначала углубился в тему прошлого. Впрочем, вышло небезынтересно. - А насчет остального: стальные детали, батареи - всего этого добра у нас навалом. В вирт-зоне клана падает много и часто».
        После этого я скинул тотемовцу описание своих биоингредиентов с просьбой показать, какое оружие можно собрать с их помощью. К сожалению, с личинкой ничего не было -Сайлент повторно сослался на закрытый раздел каких-то природных. А вот из инфернальной гончей можно было собрать сразу две пушки.
        Огнемет Doggy Style, сборный артефакт
        Урон всем типам существ, игнорирует броню
        Требования: владение специальным оружием от 0,5
        Винтовка Doggy Style, сборный артефакт, часть переносного ракетомета
        Урон всем типам существ
        Требования: владение огнестрельным оружием от 1
        «Часть ракетомета - это значит, что потом смогу собрать из нее что-то покруче»? - я сразу вспомнил ту штуковину, что так и не решился снять с одного из наших гостей.
        «Да, некоторые артефакты конечные, как огнемет. Их не улучшить, а есть другие, как винтовка. Они дороже, слабее, но в итоге более перспективные».
        Я быстро прикинул, что брать тупиковое вооружение ради экономии точно нет смысла. Будет, конечно, сложность с тем, чтобы добрать владение оружием до единицы... Но Гена получил десятый уровень, возьмет меткость - это еще четверть от этого параметра. А остальное добьем форм-модификатором. Лучше бы, конечно, без него обойтись, все-таки тоже денег стоит. Но, думаю, с новым подходом мы все траты отобьем сполна.
        «Тогда с тебя шестьсот квантов на ингредиенты и мои проценты», - Сайлент озвучил стоимость.
        «Скриншот с ценами кинь», - в принципе, сумма получилась даже меньше, чем я ожидал, с учетом стоимости того же Аннигилятора. Но лучше проверить: времени займет немного, а тот же тотемовец не будет жалеть, что не обманул.
        «Я тебе основу свою положил, выбил недавно. Цену посчитал как при сдаче в клан - четверть от рыночной стоимости, все по-честному», - Сайлент зачастил. Оправдывается...
        Пришлось проверить похожие ресурсы через свой терминал - очень относительно это, конечно, поможет. Но все же.
        «Верю, - цены примерно совпали. - Жду дрон».
        «Доставка за мой счет».
        На этом наш разговор закончился, а еще через полчаса ко мне прилетел новый квадрокоптер. Такой же, как у торговцев, но с синей полосой, на которой красовалось слово «курьер». Оказывается, тут и такое есть. Надо будет обязательно узнать, как такими вот курьерами пользоваться, да прикинуть расценки. Будет запасной идеей по заработку денег для покрытия непомерной арендной платы.
        Достав детали - четыре стальные планки, похожие на грубую копию арматурины из технических локаций, пластина-батарея, ствол, колба, в которую как раз вошли остатки инфернального пса - я закрепил их на Z-образной основе с множеством крючков и насечек.
        Выглядело все это сначала простовато и неуклюже, но стоило последней детали занять свое место, как вся конструкция, задрожав, как будто поплыла в воздухе, при этом на глазах сжимаясь и принимая новые гладкие формы. А неплохо вышло - смотрится опасно и, кажется, дышит смертью. Гена будет доволен. Ну, а мне нужно сделать еще один заказ (на этот раз я выставил время доставки не сразу, а через два часа), а пока он не прибудет, можно и поспать. Мне тоже не помешает отдых.
        Выбравшись из подвала, я добрался до одного из наших новых диванов и провалился в сон. К сожалению, все хорошее очень быстро заканчивается, вот и сейчас. Кажется, прошла буквально одна секунда, как меня разбудил звуковой сигнал очередного квадрокоптера, недовольно наворачивающего надо мной круги. Снизу к нему был прикреплен довольно крупный ящик.
        - Что интересного? - спящий на соседней крови Майоров тоже проснулся и первым делом ощупал полностью пропавшую рану на плече.
        - Для начала - твои патроны, - я кинул Гене его новую винтовку, форм-модификатор и три десятка перевязанных резинками пластин. - Это запрещенное оружие, так что не свети им особо. Сейчас попробуем с его помощью пройти пришельцев, так что начинай готовиться. Как окажемся на месте, сразу используй бустер на точность стрельбы. А еще у тебя десятый уровень, выучи меткость, всего вместе должно будет хватить, чтобы справиться с этой штукой.
        - А что за пластины? - Майоров не удержался от вопроса, а я закатил глаза.
        - Через «Крипту» посмотри, - Гена не обиделся, а просто сделал то, о чем его попросили.
        - Ага, значит, заряды. Каждая пластина на десять выстрелов, понятно. А у тебя что?
        Он ткнул пальцем в коробку, что я аккуратно снимал с удерживающего высоту квадрика.
        - А это щит, чтобы прикрывать нас. Раз ты у нас стрелок, то теперь эта почетная обязанность достается мне, - Гена немного смутился, получилось, как будто он бежит от ответственности. Но формы убийственной красавицы, что сейчас лежала у него в руках, позволили ему с этим очень быстро смириться.
        Я же рассматривал свою, скажем так, обновку. Щит был сделан из того же металла, что и винтовка Майорова: серый, немного тусклый, и все равно он притягивал взгляд своей необычной фактурой и какой-то внутренней теплотой. Да и конструкция была интересная. Положение один - это просто закрепленная на руке пластина формата а-три. Положение два - и все скрытые до этого в ней листы расползаются, фиксируются, и вот у меня уже щит, способный прикрыть человека в положении стоя.
        Пятьсот квантов, между прочим, стоит. Было жалко их тратить, но, с другой стороны, это не деньги, выкинутые на ветер, это инвестиции, которые в будущем позволят заработать еще больше.
        «Марина?» - перед тем, как спуститься в подвал, мы позвали девушку в чате. Все-таки неудобно: она не шевелится, глаза закрыты и непонятно, то ли еще спит, то ли уже давно готова к бою.
        Не я один тратил деньги. Марина успела заказать небольшой апгрейд для своего кресла, и теперь рядом с ней лежало несколько коробок с камерами и динамики.
        «Я тут. Подумала над тем, что смогу сделать, чтобы не быть обузой в следующий раз и кое-что подготовила».
        - Камеры и колонки?
        «Именно. Если добавить камер с нормальным разрешением и инфракрасными датчиками, то я смогу лучше видеть, что происходит. Плюс мои пси-навыки - я рассчитала, что именно нам сможет пригодиться в бою, и теперь буду готова».
        - А динамики? - на этот раз Гена повторил мой вопрос, впрочем, при этом не теряя время и закрепляя новую технику в специальных пазах на кресле девушки. А я, кажется, догадался... Ну, конечно - Марина ведь уже упоминала об этом еще тогда, когда я впервые увидел ее в кресле! Еще Стивена Хокинга приплела.
        - Да вы постоянно мои сообщения читаете с опозданием! В бою такое не прокатит, - в воздухе зазвучал довольно-таки живой женский голос, пусть и только похожий на маринин, и мне почему-то стало легче. Все-таки травма не изменила девушку, и это хорошо.
        - Ну что, тогда опробуем наши обновки на пришельцах? - я опять озвучил свои планы, и мы, проговорив схему взаимодействия, активировали зону.
        Нашествие пришельцев, уровень сложности 2
        Предупреждение: со 2 уровня включается модификатор психосоматики
        Так, а последнее означает, что боль мы будем испытывать самую настоящую. По крайней мере, так нам будет казаться. Что ж... так, наверное, даже лучше - не будем расслабляться.
        - Вот моржовина! - Гена тихо выругался, явно вспомнив, что ему довелось пережить при укусе крысы. - Тут что, будет так же, как и там?
        - Да! И это даже хорошо, - успокоил я его. По крайней мере, надеюсь, у меня это получилось. - Чем реальнее будет наша тренировка, тем лучше мы будем готовы к новому спуску вниз, в технические локации.
        - Двое, прямо по коридору, - новый спокойный голос Марины, к которому я удивительно быстро начал привыкать, напомнил, что враги приближаются. И, кстати, на этот раз их несомненно больше, чем было на первом уровне сложности.
        - Я готов, - принимаю командование. - Помните, я принимаю их выстрелы на себя. Гена, ты их отстреливаешь. Врубай форм-модификатор, и поехали!
        - Ох ты ж ежик! - Майоров активировал усиление точности, после чего вокруг его рук появилось зеленоватое свечение, что в тот раз так здорово помогало мне целится. - Да, с этой штукой мы точно справимся!
        Или нет... Я принял на щит сдвоенный выстрел появившихся из-за угла буфонидов. Сталь выдержала, но я не учел, что кинетическая энергия от удара просто-напросто отбросит меня в сторону на пару метров. Похоже, прикрытие из меня так себе... Неужели весь план насмарку? Или...
        Хакинг пространства
        Хакинг информации
        Я заметил сияющую в полу прямо перед дверью кротовину - то, что надо! Дождавшись, пока наши противники опять разрядят свои шотганы, я выскочил прямо перед ними, а потом с размаху вонзил свой щит в бетон пола. Повезло - хакинг пространства прошел, и щит рухнул вниз примерно на четверть. Теперь немного подождать, пока бетонный пол снова вернет себе привычную крепость... И вот он идеальный упор! Когда пришельцы выстрелили еще раз, его оказалось более чем достаточно, чтобы выдержать их залп и не сдвинуться с места.
        Похоже, мы еще повоюем!

        
        ГЛАВА 26. СТРАННЫЙ БОЙ
        Буфониды на пару секунд словно бы растерялись, и этот короткий промежуток времени Гена использовал на все сто. Винтовка в его руках как будто ожила, вместе они действовали подобно единому организму - раньше я всегда удивлялся таким описаниям в книгах, а теперь, кажется, понял, что имелось в виду.
        Майоров даже, такое ощущение, инерцию выстрелов гасил собственным телом, и напоминал сейчас самого настоящего бога войны. Не нервничал, не паниковал, как будто, так и надо. Совсем не похоже на мой мандраж, да и по умению стрелять, особенно теперь, когда Гена изучил аж два навыка из этого направления, между нами легла самая настоящая пропасть... Правда, не стоит забывать, благодаря кому сейчас и он, и Марина в относительной безопасности.
        На полу, судорожно дергая ногой, уже валялась одна туша в скафандре. Второй буфонид целился прямо в Майорова - не опасно, мой щит примет удар на себя - но даже так Кейси опередил своего инопланетного соперника. Первым выстрелом пробил ему лапу с бластером, а следующим поставил точку в существовании пришельца. Тот тяжело охнул и грузно навалился на стену, а затем съехал по ней на пол уже мертвым.
        - Да это же класс! - не выдержал Майоров и закричал как-то слишком по-ребячески. - Нам бы подобное оружие там...
        Он осекся, видимо, вспомнив о чем-то своем, сокровенном, что пока нам с Мариной не рассказывал. А я сделал вид, что не расслышал.
        - Не расслабляемся! - бодро скомандовал я. - Меткость не забыл повысить?
        Впрочем, чего это я. Без этого навыка Гена просто не смог бы взять созданную мной винтовку.
        - Не забыл. Вместе с бустером и меткостью у меня теперь владение оружием на уровне один-ноль-пять.
        Неплохо - я постарался разложить на составляющие названную Майоровым цифру. До этого у него было ноль и пятьдесят пять, четверть ему наверняка добавил бустер. А все, что сверху, это уже бонус от навыка. И все же следует учитывать, что он сейчас действует «запрещенкой». С обычным же оружием даже с такими показателями, скорее всего, расстреливать пришельцев было бы не так просто.
        - Идем наверх, - я махнул рукой как заправский комиссар, ведущий отряд в бой.
        Черт, а ведь не только буфонидов прибавилось... Наша старая знакомая НПС с детьми обзавелась компанией бабушки и какого-то забитого мужика, так что теперь гражданских было уже пятеро. За мебелью прятались, вот мы их и не заметили сразу.
        - Быстро к лестнице! - скомандовал я, и люди, что-то невнятно бормоча, послушно перебежали к ступенькам.
        - Кир, там двое, - подала голос Марина. - Идут с той же стороны. И следом, похоже, еще несколько. Далеко, не разобрать...
        - Ясно, - коротко кивнул я. - Приготовились.
        Буфониды, вопреки ожиданиям, не были так уж тупы. Видимо, сработала повышенная сложность подземелья, и новые противники не перли напролом - вот один из них выглянул из-за угла и тут же скрылся. Гена не выдержал, выстрелил, и заряд с оглушительным треском раскрошил кусок стены.
        - Не торопись - щит держит, так что можно подпустить их поближе, - сказал я. - Рано или поздно им надоест прятаться.
        - Главное, чтобы не зашли со спины, - процедил Майоров, напряженно всматриваясь в сторону, откуда вот-вот могли появиться буфониды.
        Ситуация, поначалу казавшаяся мне вполне благоприятной, в один миг осложнилась. Мы по-прежнему находились в подвале, нас могли заблокировать с разных сторон, а еще эти не к месту расплодившиеся НПС... Вот никогда не любил в играх подобные задания с обременением!
        - Еще трое, Кир! - искусственный голос Марины, как оказалось, обладал целой палитрой эмоций, и сейчас в нем слышалась тревога.
        Решение нужно было принимать быстро: или мы бросаем гражданских, спокойно прорываясь наверх, или отбиваемся от превосходящих сил инопланетян, рискуя собственными жизнями и выводя эту семейку в безопасное место. Первый вариант, если честно, мне кажется более целесообразным, но кто знает, какие штрафы нас ждут на повышенной сложности. Не хотелось бы рисковать. Значит, пока я вижу только один выход.
        - Кир, да их буквально прорвало!
        Из-за угла, где притаились наши враги, слышны были утробные голоса и металлическое позвякиванье. Кажется, сейчас они пойдут на прорыв и попытаются взять нас числом.
        - Гена, приготовься!
        Раз - активировав хакинг пространства, выдергиваю щит из бетона. Два - использую позаимствованный у людей Алана артефакт, перекрывая коридор силовым полем. И вовремя: почуяв неладное, из укрытия выскочили сразу четверо инопланетчиков, а следом, буквально наступая им на пятки, еще трое. Вот только прозрачная, но при этом невероятно прочная стена, отгородила нас друг от друга как посетителей зоопарка от опасных хищников.
        - Выводим гражданских! - крикнул я. А ведь еще Марина...
        Гена сообразил раньше и послал вперед зачуханного мужика. Тот обматерил его довольно реалистично, но затем побитой собакой съежился и полез по ступенькам. Выбравшись из подвала, он подал сигнал остальным, и уже молодая женщина со старухой сами вывели наверх детей.
        - Спрячьтесь в ближайшей комнате и запритесь там изнутри! - зычно гаркнул Майоров и, подхватив кресло с Мариной, легко взбежал на первый этаж.
        А затем и я загремел по ступенькам, оставляя позади два мертвых инопланетных тела и еще около десятка толпившихся за силовым полем буфонидов. Похоже, ругаются - язык непонятен, но интонации ни с чем не спутаешь. Жаль, конечно, что поле пришлось использовать, теперь ждать отката, но по-другому с таким количеством врагов нам было не справиться. Неписей, кстати, уже и след простыл - быстро же они спрятались.
        - Кир, Марина, - хоккеист явно что-то задумал. - Следите за коридором, а я пока встречу тех, что внизу. Не хочется оставлять их у нас на хвосте.
        Здесь я был с ним полностью согласен. Поле как раз рассеялось, буфониды с громким топотом ломанулись к лестнице, но там их уже встретил наш Кейси Джонс. Забросив вниз пару оставшихся с прошлого рейда гранат и внеся панику в ряды противника, он методично отстреливал инопланетчиков - узкий проход и столь же узкая лестница давали ему огромное преимущество, а буфонидам ничего не оставалось, кроме как прорываться по одному, да еще и цепочкой. Мы, конечно, тоже серьезно рисковали - никто ведь не мешал нашим врагам стрелять в ответ, и мне приходилось держать щит, оставив Гене что-то вроде небольшой бойницы. Кротовин здесь не было, так что я просто изо всех сил прижал пластину к дверному косяку, подпрыгивая от каждого попадания. А если б не Гена, умудрившийся подпереть щит ногой, и вовсе бы улетел...
        Вскоре с отрядом буфонидов было покончено, и мы могли спокойно прорываться наверх. Разумеется, тактика, которую мы избрали, имела существенный изъян - далеко не везде на нашем пути будут появляться столь нужные для упора кротовины. А значит, у тех, что нам все-таки попадутся, придется задерживаться. Но это вполне решаемые проблемы, в отличие от зарядов майоровской винтовки - хоть их и было целых триста штук изначально, но свойство заканчиваться никто не отменял. Надо постараться быть экономнее - стрелять только наверняка и желательно сразу в голову.
        - Трое! -Марина, мониторя окрестности с помощью своих способностей, заранее предупредила о приближении новых буфонидов. Удобно, кстати: мы их еще не видим, но благодаря псионику заранее знаем, где и когда появятся наши противники.
        Хакинг пространства
        Вот она, очередная кротовина - можно сказать, повезло. Вот только была она не в полу, а в стене, так что мне пришлось изловчиться, чтобы воткнуть в нее щит. Да и то закрыться полностью не получилось, между броневой пластиной и полом оставались опасные полметра. Если инопланетчики догадаются использовать эту брешь, нам придется туго. И они, разумеется, не могли не воспользоваться слабым местом.
        Но здесь на нашей стороне была физика - тучным инопланетным жабам было очень тяжело наклоняться, чтобы вести огонь на уровне ног. А выстрелы с вытянутых рук (или лап?) проходили в основном по касательной, большинство зарядов либо с шипением врезались в пол, либо, звеня, прилетали на щит. Да и Марина помогала нам весьма ощутимо - здесь, в обычной тренировочной локации, ее игровые способности работали, и она сдерживала отдельных врагов, предоставляя нам преимущество либо же короткую передышку. А еще срабатывало «чувство опасности» нашего хоккеиста, благодаря которому он уже не раз и не два сумел вовремя спрятаться обратно за щит, избежав ответного меткого выстрела.
        Майоров покончил с очередным отрядом буфонидов за минуту, по моему совету подпустив их поближе. На расстоянии до десяти метров он вообще не мазал, и скорость сокращения запасов зарядов существенно сократилась. Впрочем, боеприпасы сейчас были единственной проблемой. Со всем остальным Гена справлялся просто виртуозно. Он определенно нашел свою родную стихию, а правильно выбранные навыки усилили его уверенность в себе. При каждом выстреле футуристического вида винтовка озарялась зеленоватыми сполохами, и в какой-то момент мне показалось, что руки Майорова тоже светятся.
        - И еще один! - оглушительно крикнул наш боец, возвращая меня в гущу событий.
        Оказывается, откуда-то со спины все-таки выскочил еще один буфонид, но Майоров мгновенно среагировал и снял его единственным выстрелом. Повезло. Плохо, что мы сейчас ровно посередине коридора, торчим как... три тополя на Плющихе. Надо побыстрее пробраться к лестнице в левом крыле, там больше шансов укрыться. Туда, где мы с Геной испытывали в первый раз крипто-генератор поля, устраивая геноцид пришельцев, я решил не соваться - там мы точно как на ладони, лестница простреливается сверху с разных сторон, так что даже щит не поможет. А вот по узкому боковому пролету мы будем продвигаться подобно причудливой бронемашине. Или, на что больше похоже, как спецподразделение, штурмующее засевших в здании террористов.
        Когда мы достигли боковой лестницы в левом крыле, позади затопали знакомые тяжелые шаги. Несколько буфонидов решили выйти на нас с другой стороны, но мы их опередили. Нужная нам кротовина нашлась в одной из ступенек, я уже привычным движением закрепил щит, закрывший нас от врагов, а Гена спокойно их расстрелял, пока они безуспешно пытались пробить броневую пластину. А дальше... дальше мы и вправду начали перемещаться по дому как отряд спецназа, прикрываясь щитом, который меня так и подмывало назвать «вибраниевым»... Вспомнились, понимаешь, «Мстители» и старина Кэп собственной персоной.
        Наше счастье, что кротовин было достаточное количество, хоть и не всегда они располагались в удобных местах. Идеальным вариантом размещения брони, конечно же, были дырки в полу. Но приходилось довольствоваться и теми, что располагались в стенах и даже на стыках. А один раз я и вовсе расслабился, пропустив удар, и все наше предприятие чуть было не улетело в тартарары.
        Не то чтобы я прозевал момент атаки - нет, просто наши враги тоже не дремали. Они постоянно пытались нас зажать в клещи, и спасало положение именно запрещенное оружие Майорова. Вкупе с его меткостью, усиленной бустером, и без того мощные заряды буквально прошивали пришельцев насквозь, игнорируя их броню. И порой счет шел буквально на секунды: опоздай Гена, среагируй на долю секунды позже, и мы бы трое были уже мертвы. К счастью, в игре.
        Самым опасным был момент, когда врагам удалось нас окружить - на втором этаже боковая лестница была завалена ломаной мебелью, и нам пришлось двигаться к центральной. И пока Майоров разбирался с пришельцами по правому флангу, слева появился еще один отряд буфонидов. Марина вовремя подала мне сигнал, я выдернул щит из кротовины и, развернувшись, поймал на него целую серию выстрелов. Удар от них был такой силы, что я несколько раз перекувырнулся через голову, прокатившись по полу, будто мячик, и даже сбил Марину, повалив кресло. Самого меня помяло тоже неслабо, и тело теперь ныло - спасибо реалистичности!
        В тот момент мы действительно были на волоске, но все обошлось - девушке, несмотря на замешательство, удалось сбить прицел одной из жаб своими пси-силами, вторую мастерски вырубил Гена. А там и я быстро вернулся в строй, восстановив защиту. Вскоре с окружившими нас буфонидами было покончено.
        - Третий этаж, - тяжело дыша, произнес Майоров, когда мы поднялись по опустевшей лестнице. - Последний.
        И выразительно посмотрел на меня. Я прекрасно понимал, к чему он клонит - мы почти добрались до крыши. И что нас там ждет, неизвестно. Вернее, мы знаем о летающей тарелке и, собственно говоря, все. Есть ли на ней вооружение? Сколько там защитников? Какие они?
        - Надо прорываться, - твердо сказал я. - Чем мы хуже женщин с кошечками?
        Те нас по уровням обогнали, как мы папуасов в компьютерной технике, подумал я уже про себя. Но, как ни странно, этот вопрос положительным образом подействовал на Майорова, который перехватил поудобнее винтовку и хищно осклабился. Да он явно вошел во вкус!
        - Еще десять пластин с зарядами, сто выстрелов, должно на всех хватить, - Гена обрадовал нас своими подсчетами, и мы двинулись дальше.
        Короткими перебежками от кротовины к кротовине мы добрались до выхода на крышу. Пришельцев по дороге нам почти не попадалось, и это, сказать по правде, было странно. Вряд ли мы настолько уж много их перебили - судя по статистике, ни с «Трапперами», ни с теми же пресловутыми дамами с кошками, которых Бунша почему-то называл «ведьмами», мы и рядом не стояли. Неужели искусственный интеллект буфонидов забил тревогу, и теперь они всеми силами готовятся отражать нашу атаку на звездолет? Что-то мне подсказывает, именно так и есть.
        - Ну что, готовы? - я окинул взглядом сосредоточенного Гену и застывшую в той же самой позе Марину. Да, я-то, признаться, тайно надеялся, что в крипто-подземелье она хотя бы на время приобретет свой обычный образ. Но игра, как выяснилось, не терпит подобных вольностей. Хорошо еще, что хоть частично, с помощью техники, девушка может почувствовать себя человеком.
        - Готова.
        - Готов.
        Я распахнул широкую двустворчатую дверь - тот, кто разрабатывал это подземелье, словно предусмотрел возможность появления человека на инвалидной коляске. Впрочем, здесь наверняка дело в другом: отряды для прохождения могут быть довольно многочисленными, это я еще по традиционным играм помню...
        На мгновение меня ослепила яркая вспышка, сопровождающаяся запоздалым грохотом выстрелов. Надо же, а я-то думал, что инопланетяне будут отстреливаться из бластеров или еще каких-нибудь... не знаю, плазмоганов. Но здесь была турель со скорострельным крупнокалиберным пулеметом, которая, на мой взгляд, смотрелась чужеродно в атмосфере космической оперы. С другой стороны, почему если инопланетяне, то обязательно с энергетическим оружием? Все должно быть логически обосновано. Это ручные шотганы буфонидов вполне себе удобные - маленькие, легкие и скорострельные. А вот ставить плазменную пушку против юрких человеческих целей было бы глупо. Вот жабы и сделали правильный выбор. Только нам-то от этого не легче, а наоборот!
        По стене застучала очередь, кроша бетон, несколько пуль попало в створки двери, оглушительно грохоча. Но как только я нырнул обратно, спасаясь от смертоносного ливня пуль, стрельба тут же прекратилась.
        - Что будем делать, Кир? - спросил Майоров.

        
        ГЛАВА 27. ТАРЕЛКА
        Я осторожно выглянул наружу, стараясь не сильно отсвечивать и держа перед собой щит. Ага, вот она, турель. Похожа чем-то отдаленно на наши земные скорострельные зенитки. За броневым стеклом темная фигура стрелка-оператора, вернее, часть лица и массивная шея. Сидит в абсолютной безопасности, как ему кажется. А позади - серебристый диск с мигающими бортовыми огнями. Большой, метров пятьдесят в диаметре, не меньше. И как такой крышу не проломил?
        - Попробую-ка я его снять, - решительно заявил Майоров.
        - Осторожней, - предупредил я, но Гена жестом показал, что волноваться не стоит.
        Однако сделать он успел всего один выстрел - да, оператор не заметил его в темноте под прикрытием полураспахнутой двери, но вот вспышка и последующее попадание в броню спровоцировали настоящий свинцовый шквал. Загрохотало, дверь затряслась - инопланетянин определенно целился в нее, стараясь уложить кучнее как можно большее число пуль. Я выставил вперед щит, прикрывая нас обоих, Марину мы благоразумно оставили чуть подальше от выхода. Раз, два!.. Что-то громко кракнуло, будто сломалось старое дерево, и в щите появилась огромная сквозная дырень. Как так? Он его пробил? Одной-единственной очередью? Некогда думать! Мы вовремя среагировали, отпрянув от опасного прохода, и...
        - Айй! - Майорова все-таки зацепило, но рикошетом, и хотя бы это радует. Наверняка и тут сработало его чувство опасности, заставив в самый последний момент увернуться, отделавшись лишь ранением. Правда, как назло, ему разворотило то самое плечо, что еще не так давно с упоением грызла крыса-чужой. Наверное, в этот момент виртуальные ощущения наложились на прошлые переживания, и Гену буквально скрутило от боли.
        Не помню, как я оттащил раненого хоккеиста с линии огня - хотя по ощущениям это длилось целую вечность. Очутившись в безопасности, я использовал на нашего Кейси аптечку, и теперь тому стало заметно лучше.
        - Все нормально? - спросил я, и Майоров кивнул. Вид у него, конечно, был тот еще, но он держался.
        - Нам не пройти, - неожиданно подала голос Марина. Это что еще за упаднические настроения? - Твой щит против турели не тянет, а без него, Кир, у нас даже и шанса нет.
        - И что ты предлагаешь? - возмутился Майоров. - Сдаться? Да ты что! Я тебя не узнаю, Марина!
        - Я могла бы попробовать на него как-то воздействовать...
        - Ты имеешь в виду оператора? - уточнил я.
        - Ага. Попробую сбить ему прицел, но этого надолго не хватит. Лучше что-нибудь посерьезней, но я не знаю, получится ли.
        - И как будем прорываться дальше? - спросил Гена.
        - Как вариант, кого-то можно пустить в качестве живца, - пожал я плечами. - Марина будет занята своими штучками, ей не до игры в салочки. У тебя стрельба выше единицы, и это наш шанс попробовать достать пришельца... Остаюсь я. Пробегу, сколько смогу - попробую потянуть время, виляя из стороны в сторону - будем надеяться, этого хватит, чтобы хоть один из вас успел справиться с этим Робином Гудом.
        - Идиотизм, - выдал Майоров. - Ты когда-нибудь бегал от пулеметной очереди?
        - У тебя другие идеи? - вскинулся я, но тут же успокоился. - Не забывай про Марину - она псионик, и если с жабами внизу справлялась, с этой тоже получится. Ты ведь сможешь, Марин?
        - Смогу, - голос не ее. Тяжело порой улавливать правильные интонации, но то, что никакой уверенности нет, я и так прекрасно понял. - Только в обморок бы не грохнуться...
        Обморок? Похоже, она действительно что-то серьезное задумала... Как тогда, когда полезла ко мне в голову. В тот раз все вышло не особо хорошо для нас обоих, но, может быть, теперь повезет? Тем более, разве есть другие варианты? У нас нет большого отряда с игроками разных классов, нет высоких уровней. Нас всего трое - лайфхакер, стрелок и псионик в инвалидном кресле. Та еще команда... Но кто сказал, что мы не в состоянии решить проблему? Хотя бы попробовать!
        Вдвоем мы подтащили Марину поближе к двери, но так, чтобы максимально обезопасить ее от случайного попадания. Оператор тем временем вел себя странно - постреливал периодически в нашу сторону, выбивая цементную крошку, и несколько раз поворачивал турель по широкой дуге, будто ожидая нападения с других флангов. Я было понадеялся, что Гене удастся поймать в прицел тушу буфонида, когда тот откроется, но хитрая жаба, очевидно, учитывала подобную вероятность и действовала осторожно. Значит, такой вариант исключаем... Интересно, кстати, почему он все-таки начал по сторонам крутиться? По всей видимости, кто-то из наших гостей атаковал его с разных направлений, вот искусственный интеллект и учитывает теперь возможный повтор. Через окна они, что ли, на крышу лезли?
        Я выбрал момент, когда турель с жабой в очередной раз повернется, и выскочил на крышу. Буфонид среагировал почти мгновенно, и орудие, взвизгнув сервоприводами, нацелилось на меня. Прыжок в сторону! Есть - очередь прошла мимо, но как же, черт возьми, это страшно! Буфонид медленно проворачивал турель, накрывая окрестности свинцовым одеялом.
        Шаг, другой, в сторону! Еще шаг, второй, третий! В сторону! Как я теперь был благодарен нашему Олегу Ивановичу, учителю физкультуры и по совместительству преподавателю ОБЖ. А я еще, помню, смеялся над его уроками - бывший вояка однажды учил нас поведению во время боевых действий или терактов... Не верил я тогда, что мне подобное пригодится.
        Шаг, другой, лечь, прокатиться! Встать, еще шаг! В сторону!
        Пулемет, такое чувство, застучал еще яростнее - словно злился за компанию со стрелком, что бегающая мишень оказалась такой живучей. Но долго мне так все равно не протянуть. У Марины, судя по всему, ничего не получается, вся надежда на Гену. В сторону, в сторону! Заставить буфонида развернуть турель, чтобы хотя бы чуть-чуть его бок приоткрылся, и Майоров смог бы попасть.
        В этот миг я с ужасом понял, что меня сейчас накроет. Турель действительно развернулась в попытке инопланетной жабы дожать верткую мишень, вот только сам я оказался в тупике - крыша кончилась, и мне оставалось либо прыгать вниз, либо ложиться под пули. До чего странное чувство... Я, оказывается, еще успеваю о чем-то думать, пока горячий свинец со свистом пролетает все ближе и ближе к телу. Такому хрупкому...
        Меня будто сбила машина, корпус повело вбок, ноги словно кто-то с силой дернул назад. Левое бедро пронзило жуткой болью, по коже потекло что-то горячее, мне даже казалось, что раскаленное... Упав на рубероид, я даже не почувствовал удара. Как будто бы на кровать лег. Сейчас все закончится, и я очнусь в подвале нашей усадьбы. Не вышло, но что поделать.
        Через какое-то время я понял, что мое ожидание виртуальной смерти затянулось. Пули не свистели, не грохотала очередь, не взрывался от попаданий бетон. От души проорав что-то невразумительное, выпуская таким образом эмоции, я почувствовал, что слабею. Сквозь какую-то пелену я увидел, что турель замерла на месте, ствол пулемета бессмысленно смотрит почему-то в небо, а толстая жаба сползла со своего кресла, раскинувшись морской звездой. Молодец Майоров... Снял-таки.
        А вот и он сам - подбежал, активировал аптечку, перевязал мне рану. Нет, реализм реализмом, а быстро действующее лечение мне нравится больше, чем традиционная медицина. Вот уже и нет никакой мути перед глазами, и я даже встать могу, правда, напарнику все же пришлось меня поддержать.
        - Попал? - зачем-то спросил я, но Гена, к моему удивлению, отрицательно покачал головой.
        - Это Марина.
        - Как? Что она сделала?
        - Не знаю. Ты бегал от пуль, я все ловил момент, когда инопланетянин откроется, чтобы выстрелить... А тут, бац, у него кровь из глаз брызнула, и он перестал шевелиться.
        - Ничего себе, - пробормотал я, пытаясь сообразить, что же могло произойти.
        - Я оборачиваюсь, - продолжал тем временем Гена, - а Марина-то вырубилась. То есть кресло ее, конечно же, держит, с виду все в порядке. Но в чате молчит и на голос не реагирует... Я ее даже потряс.
        На последней фразе Майоров заметно смутился. Трясти человека в коме, думая, что он как-то на это отреагирует - это, конечно, странная идея. Но я, пожалуй, могу понять Гену.
        «Марина»?
        Действительно, не реагирует. И в общем чате куча сообщений от Майорова, что мне до этого просто некогда было читать. А теперь у нас дилемма: пройти квест до конца или выйти, чтобы проверить, все ли в порядке с девушкой. Так, стоп. Она ведь как раз предупреждала об обмороке. Значит, изначально планировала устроить пришельцу инсульт, но понимала, насколько это будет непросто. Что ж, а раз все идет по плану, то будет глупо не воспользоваться организованным для нас девушкой шансом.
        - С ней все в порядке, - сказал я вслух, глядя на взволнованного Майорова.
        - С чего ты взял? - удивился он. - Ты к ней даже не подошел!
        А Гена-то злится - похоже, думает, что я Марину бросить решил. Пришлось напомнить ему о словах девушки... К счастью, про обморок он помнил и героически бросать все дело прямо на финишной прямой больше не собирался.
        - Доведем все до конца! Вынесем инопланетных гадов!
        Майоров даже проникся ситуацией и яростно вскинул винтовку вверх, перестав меня поддерживать. К счастью, действие аптечки как раз достигло своего максимума, и я даже смог сам стоять, совершенно забыв о недавнем ранении. Да уж, это не укус крысы-чужого, а всего лишь попадание из виртуального пулемета.
        Из люка по трапу выскочили два буфонида, и нам с Майоровым пришлось уже вместе побегать от них, как зайцы от охотников. Но Гена с повышенными характеристиками и запрещенным оружием - это действительно сила. Сначала парой метких выстрелов он не дал им добраться до турели, а вскоре сначала один, а потом и второй инопланетянин упали ничком, открывая нам путь внутрь.
        - Хоть в игре на космическом корабле побываю... - прошептал мой Кейси, наверняка думая, что я не услышу. Да, видимо, в некоторых вопросах он пока еще слишком ребенок.
        Взбежав по упругому трапу, мы очутились внутри тарелки. Узкий, заворачивающийся по окружности коридор с почему-то красным полом и помигивающими огоньками по стенам. Что ж, это в какой-то степени проще - в замкнутых пространствах у буфонидов будет меньше возможностей для маневра. Впрочем, как и у нас самих...
        Кто-то тяжело затопал в дальней части коридора. Гена не стал дожидаться, пока незваные гости появятся из-за поворота, и с силой метнул гранату, затем вторую и третью. Заряды по очереди разорвались, осколки зазвенели по обшивке, раздался глухой удар, словно массивное тело впечаталось в стену, и все затихло. Майоров, держа винтовку в боевом положении, пошел вперед. Я подумал было использовать «крипто-Макаров», но тут же отказался от этой мысли - с моими-то способностями к огнестрелу разве что неписей пугать. А вот побыть немного гренадером я смогу, благо запас осколочных гранат еще есть.
        Инопланетный корабль оказался огромным только снаружи, видимо, большая его часть была занята техническими узлами. Коридор, по которому мы сейчас бежали, скорее всего, опоясывал весь диск по кругу. Значит, обойдя его полностью, мы вернемся в исходную точку.
        - Наверное, здесь должно быть что-то вроде мостика, - предположил майоров.
        - Однозначно. Не из каюты же эта штука управляется. И там наверняка будет бортовой компьютер, который нам нужно распотрошить...
        Я же помню описание квеста - в качестве награды нам должен достаться очередной крипто-ингредиент. И это как раз-таки часть аппаратуры, причем, что любопытно, биологической. Сейчас же почему-то никакого намека на это нет - все торчащие трубки, гаджеты и механизмы самые что ни на есть обычные. Если, конечно, так можно сказать о внутренностях инопланетного корабля.
        Буфониды в коридоре нам попадались редко - в основном, как мы выяснили уже вскоре после проникновения на борт, команда отсиживалась в каютах. Наверное, жабы рассчитывали, что смогут расстрелять нас, спрятавшись за хаотично сооруженными баррикадами из разломанных девайсов и простых столиков. Но мы не церемонились и просто закидывали внутрь гранаты, действие которых в замкнутых пространствах мы уже хорошо знали по прошлому разу. Так что инопланетчики, можно сказать, сами себе подписали смертный приговор.
        Пройдя примерно половину коридора, опоясывающего корабль по окружности, мы все-таки вышли к боковому ответвлению, которое вело к винтовой лестнице наверх - я фактически уверен, что на мостик. А позади, в развороченных взрывами каютах остались, наверное, полтора десятка мертвых или серьезно раненных буфонидов.
        - Постой, - осадил я Майорова, решившего было с наскока штурмовать последнее на нашем пути помещение. - Ждем пять минут - крипто-генератор вот-вот откатится, и у нас будет еще один заряд на всякий случай. Не думаю, что капитанский мостик пустой.
        - Ты прав, - согласился Гена, и следующие минуты мы провели в тревожном ожидании. Как бы то ни было, а каюты мы не все обошли, так что жабы запросто могли собраться и пойти на нас штурмом.
        - Я вперед, - заряд генератора силового поля обновился, и я осторожно полез по винтовой лестнице, готовый к нападению.
        И ведь как хорошо, что моя перестраховка оказалась не напрасной! Трехглазая жаба в красном мундире с эполетами, гневно булькая и на ходу стреляя из бластера, бросилась на меня, но я был готов к подобному повороту событий. Командир инопланетян оказался в ловушке, и гранаты, запущенные мной и подоспевшим Геной, довершили начатое. Красный мундир почернел от жабьей крови, буфонид рухнул мордой вперед и затих.
        Я рванул к широкому панорамному экрану, на котором бежали какие-то буквы - кажется, написано по-русски, только издалека плохо видно, не разобрать. Панель приборов тревожно мигала красным, что-то пищало как старинный модем.
        - Кир, что происходит? - спросил Майоров.
        - Пока не знаю, - ответил я, одновременно читая текст на огромном мониторе.
        Идет отправка координат Земли
        Готовится подкрепление
        Осталось: 51... 50... 49...
        Ага, получается, если мы не прервем сообщение, буфонидская планета получит наши координаты, и недобитым жабам пришлют подмогу.
        - Кир, ищи кнопку отмены! - Майоров тоже все прекрасно понял, но у меня, пожалуй, другие планы.
        - Это же игра, - повернулся я к напарнику.
        - И что? - искренне возмутился он. - Здесь же смысл спасти Землю от инопланетной угрозы! Значит, мы должны если не взорвать тарелку, то хотя бы прервать сигнал!
        - Гена, - терпеливо начал объяснять я, - посмотри на это по-другому.
        40... 39... 38...
        - Как по-другому? - не унимался Майоров. - Они же сейчас прилетят и все начнется по новой!
        - Так о том и речь! Неужели не понимаешь? Отменим мы сейчас передачу, перебьем оставшихся жаб, что попрятались по каютам! И что дальше? А прилетят новые буфониды, и мы продолжим их истреблять! Больше опыта, больше денег, ну?!
        27... 26... 25...
        - Слушай, это какая-то ерунда!.. - кипятился Майоров, но глупых действий не предпринимал.
        - Просто давай посмотрим, что из этого выйдет. Ну, провалим мы этот квест, в следующий раз, значит, будет по-твоему. А вдруг получится, как я говорю?
        Майоров молчит, даже отвернулся. Ну и ладно, Гена, видать, ты никогда в игры по-настоящему не погружался до «Крипты». Нестандартные решения квестов, секретные ходы - это же как раз самое интересное. И здесь, в отличие от тех же технических локаций, можно все переиграть, мы ничем не рискуем.
        02... 01... 00...
        Координаты планеты Земля достигли командования пришельцев
        Отправлен боевой флот
        Земля в ближайшее время будет атакована
        - Доволен? - зло бросил Майоров.
        - Доволен, - парировал я. - Идем обратно на крышу. Будем отстреливать жаб, пока не надоест или пока они нас не убьют. Кстати...
        Я активировал хакинг информации, и точно - на панели приборов загорелось знакомое голубоватое свечение. Протянув руку, я приподнял крышку из какого-то упругого материала, открыв неглубокую ячейку. Пахнуло словно бы какими-то специями, и спустя секунду с жужжанием оттуда выехала миниатюрная платформа с пульсирующей субстанцией болотного цвета.
        - Это и есть часть бортового компьютера? - заинтересовался Гена, забыв про свою обиду.
        - Наверное, - пожал я плечами и, протянув руку, попытался снять источающий терпкий аромат комок.
        Вот и наша награда - похоже, можно и необычный сценарий запустить, и обещанный приз взять.
        Контроль над сердцем корабля перехвачен центральным процессором 2 флота
        Системы захваченного судна будут отключены
        Вот черт! Только я поверил, что все будет хорошо, как наше нежелание играть по правилам вышло нам боком. Субстанция на платформе потемнела, задымилась, а стоило мне коснуться ее рукой, лопнула, разлетевшись мгновенно высохшими брызгами.
        - Моржовина!! - выругавшись в духе Майорова, я не выдержал и в сердцах ударил по платформе, моментально скрывшейся обратно в ячейку.
        Кстати, а ведь если присмотреться, то видно, что она сидит в едва различимых пазах. Выходит, ячейка с разрушившимся крипто-ингредиентом съемная? Я попытался поддеть ее, но ничего не выходило.
        - Дай попробую, - отодвинул меня Майоров и, пыхтя, сосредоточенно принялся ее выковыривать.
        Провозился он так минуты две, после чего махнул рукой и отошел.
        - Наверное, здесь нужен кто-то вроде вора, - предположил я. - Если бы в отряде был игрок соответствующего класса, то, вполне возможно, мы бы смогли вытащить ячейку до того, как ее уничтожили.
        Майоров кивнул, соглашаясь. Ну, вот у нас и появился план на будущее - вот только непонятно, будет ли результат стоить всех этих сложностей... Да и когда еще всем этим заниматься с учетом всех остальных дел и планов?
        Кажется, теперь я понимаю людей, которым не хватает двадцати четырех часов в сутках.

        
        ГЛАВА 28. СТАРОЕ И НОВОЕ
        - Идем на выход, - предложил я.
        Покинув мостик, мы прошлись тем же путем, что и до этого, только в обратную сторону. Жабы из другой половины корабля затаились, не вылезая из своих кают - очевидно, ждали подкрепления. Так я подумал и, видимо, оказался прав: как только мы вышли из тарелки, квест закончился. И не столь успешно, как мы ожидали - последнее, что я увидел, это сразу несколько таких же тарелок, снижающихся над крышей. И та из них, что была ближе всех, просто бахнула по нам каким-то плазменным лучом, мы даже почувствовать не успели, как сгорели в виртуальном огне. А еще... мне показалось, или «наша» тарелка взорвалась?
        Мы вновь оказались в подвале с терминалом. Кресло с Мариной стояло рядом, сама девушка не подавала никаких признаков жизни, я даже успел испугаться...
        - Долго меня не было? - раздался уже привычный голос. - Прошли квест? Ого, кажется, да!
        Я даже не знал, чему радовался в этот момент больше - тому, что с Мариной все в порядке, или тому, что получил аж девятнадцатый уровень. А еще Майоров подрос до шестнадцатого, даже Марина умудрилась повыситься, и теперь возле ее ника светилось число тридцать четыре. И как же блекло на этом фоне выглядели три сотни квантов, что мы получили в качестве приза! Да мы с одних убитых буфонидов больше заработали!
        Не вытерпев, я активировал терминал. Раз квест пройден, то что-то должно измениться или добавиться? Так и есть!
        Вам доступна новая вирт-зона - разблокирована в сюжетном режиме
        Текущие вирт-зоны:
        «Нападение инопланетян» - максимальный уровень сложности 2
        «Защита города от инопланетной атаки» - максимальный уровень сложности 1
        Новая зона будет доступна для использования через 1 час
        - Кажется, у нас теперь есть, чем еще порадовать гостей, - улыбнулся я, глядя на Марину с Майоровым.
        - Обнови информацию на форуме, - тут же посоветовала девушка. - Больше локаций, больше денег, выше скорость развития...
        - Да понял я, понял. Ты хочешь как можно скорее вернуться к крысам-мутантам, - я не удержался от улыбки, вспомнив то сосредоточенное выражение лица, что обычно появлялось у Марины в ответственные моменты. - У тебя самой-то точно все нормально? Что вообще случилось с тем пришельцем?
        На мгновение в воздухе повисла пауза - кстати, давно такого не было. В своем не совсем дееспособном состоянии Марина как будто бы стала быстрее думать и всегда без проблем находила, что сказать в любой ситуации.
        - Мне показывал один тотемовец, с которым мы раньше дружили... В общем, неважно, - голос в динамике споткнулся и продолжил. - Если начать давить на мозг в открытую, простейшим подчинением воли, то противник, ясное дело, начнет сопротивляться. Но потом, если выдержишь, можно заставить его перенапрячься - инсульт и все такое... Именно тогда я поняла, как люди могут меняться.
        Марина замолчала, я тоже ничего не говорил, задумавшись, что только сейчас узнал причину нелюбви девушки к «Тотему». А вот Гена лиричностью момента не проникся.
        - А у пришельца глаза вытекли, разве это инсульт?
        - Видимо, особенности их физиологии, кто знает, как у них кровеносная система работает. Вообще, повезло, что этот, по большому счету «человеческий», прием сработал и против непохожей на нас расы.
        Объяснение Марины расставило все по местам, а я решил, что хватит терять время.
        - Ну что, еще круг? У меня почти двадцатый уровень открылся, Гена догоняет - пара таких успешных вылазок, и мы действительно будем готовы, пусть не идти вглубь технических локаций, но как минимум спуститься туда и попробовать начать держать оборону, выигрывая время на лечение.
        Я думал, что девушка с энтузиазмом подхватит мою идею: почему-то было приятно от того, что делаю, более того, могу пойти ей навстречу. Но увы, Марина в итоге скорее загрустила.
        - У меня голова сейчас раскалывается. А когда у тебя только и есть, что сознание, это самая настоящая пытка. Так что, боюсь, в ближайшие пару часов я вам не помощник.
        А вот это печально. И Марину жаль, и еще обидно, что без нее нам не справиться. Ее дар нам очень помогал при обнаружении пришельцев и, конечно, с турелью... Кстати, в следующий раз надо будет попробовать купить ей блокиратор боли - может быть, с ним девушке будет не так плохо.
        - Хорошо, тогда всем отдыхать, - я принял решение. - Марина, не знаю, можешь ты так или нет, но постарайся поспать. Гена, обнови наши припасы - пластины с зарядами, гранаты, новый щит мне и бустеры нам всем.
        Про уменьшение боли написал ему в личном сообщении - не хочу обнадеживать Марину раньше времени, да и пусть просто приятным сюрпризом будет.
        - Кир... - я уже хотел было выйти из комнаты, когда девушка меня позвала. - А можешь подойти и подержать меня за руку?
        Так и хочется спросить, зачем ей это, но именно сейчас я понял, что подобный вопрос будет совершенно лишним. Не нужным... Вот, значит, они какие, моменты, когда надо не говорить, а просто делать.
        Я подошел к Марине и медленно положил свою ладонь на ее, потом не удержался и немножко сжал - такая теплая и беззащитная. Но на что она рассчитывает? Она же в коме и ничего не чувствует...
        - Не чувствую, - голос Марины прозвучал как эхо моих мыслей, а я неожиданно понял, что будь девушка здесь вживую, она бы просто расплакалась.
        А, черт - и плевать, что она сейчас где-то внутри себя: я отпустил руку, наклонился пониже, потом понял, что лучше даже встать на колени, и крепко-крепко обнял безвольное тело. Да, она не чувствует, но ведь видит, а эмоции - это не только то, что передают в мозг нервные окончания, это больше, что мы сами при этом думаем и фантазируем.
        - Спасибо, - кажется, Марина поняла и оценила то, что я хотел сделать. - Но, вообще, хватит меня лапать.
        Ну вот, даже шутит. Отпустив девушку, я поднялся на ноги, показал ей кулак - вроде как «продолжаем бороться» - и вышел из комнаты. Раз уж у нас тут возникла пауза, было бы неплохо потратить это время с толком. Например, попробовать позвонить панку и проверить, удалось ли ему что-то накопать на Наместника, игрока, сменившего отца на посту главы нашей фирмы. Фирмы, что, как оказалось, работает не столько на развитие высоких технологий, сколько на игроков.
        Набираю его номер уже в третий раз, и ничего. Или кто-то загулял, или попал из-за меня в неприятности... Но не слишком ли рано я начал паниковать? Мы же договаривались на завтра, а я тут названиваю раньше согласованного срока. Ладно, пока буду ждать, но не терять же время просто так. К сожалению, большинство пунктов из продуманного мной на ближайшее время плана завязано на развитие меня и моих союзников как игроков, а этот процесс, увы, застопорился.
        «Я выучил новый навык, теперь буду четче видеть цели на расстоянии», - в чате пришло сообщение от Гены, все еще колдующего у торгового терминала.
        А ведь точно. Я ведь тоже могу изучить новую способность - да, двадцатый я еще не взял, но усиление есть и на пятнадцатом. И я могу выбрать сейчас между двумя одинаково не привлекающими меня навыками.
        Анализатор - быстрая обработка информации, поиск оптимальных решений
        Скриншот - возможность зафиксировать увиденное, сохранить в память биоконнектора
        Ну, кому это надо! Способности, завязанные на развитие мозга, вроде анализатора меня вообще немного пугают, а «скриншот» я прекрасно заменяю современными технологиями. Стоп! Похоже, теперь мой выбор все-таки стал шире, чем раньше: две способности, раньше скрытые, теперь можно было развернуть и изучить. Пятнадцатый уровень смог преподнести мне приятный сюрприз!
        Прогнозирование - способность предсказывать события с большой долей вероятности
        Скорость чтения - навык чтения повышается до 8 000 знаков в минуту и более (каждый следующий уровень навыка повышается на 1000 знаков)
        Разве это не чудо? И я сейчас не про сами навыки. Та же скорость чтения, пожалуй, пойдет в команду к скриншоту с гордым названием «самые бесполезные способности, что смогла предложить такая великая система как «Крипта»». Прогнозирование в таком окружении смотрится даже неплохо - вот только у Кейси его «паучье чутье» было сразу, а мне на что-то похожее придется тратить целое очко навыка.
        Ладно, лучше перестать ныть и перейти к тому самому хорошему, что я заметил. В описании скорости чтения была информация про изменение навыка при повышении - а это значит, что как минимум такая возможность существует. И тогда я смогу повысить и другие свои способности. Черт! Можно было и раньше догадаться - вряд ли те же высокоуровневые лайфхакеры бьются о стенки в надежде, что наконец-то сработает столь нужная им вероятность успешной активации!
        Открываем меню, вкладка с моими навыками... Теперь, зная, что это возможно, уверен, я сумею найти нужную информацию. Раньше же всегда получалось.
        Вы открыли меню улучшения способностей - активировано знанием
        Знанием, значит? В прошлые разы если я что-то и открывал в интерфейсе, то за счет действия, а теперь, как оказалось, возможен и такой вариант. Что ж, я только за! Жалко, что информации в новом меню не так много.
        Хакинг пространства - 32/40 использований до 2 уровня
        Хакинг информации - 19/40 использований до 2 уровня
        Прогнозирование - 0/40 использований до 2 уровня
        Как оказалось, просто пользуйся почаще своими новыми навыками, и они будут повышаться. Вот кто бы знал? Я же как раз, наоборот, считал свои обретенные при помощи биоконнектора силы чуть ли не современным чудом и из-за этого дурацкого благоговения прибегал к ним гораздо меньше, чем на самом деле мог бы! То есть, если я сейчас восемь раз активирую хакинг пространства, он станет улучшенным?
        Недолго думая, я попробовал воплотить свою теорию в жизнь, но ничего не произошло. Несмотря на все мои старания, цифра развития способности как будто застыла на значении «тридцать два». Впрочем, логично - с момента появления крипто-способностей я точно активировал свой первый навык больше, чем необходимое для повышения количество раз. Но тогда в чем дело? Может быть, считается только те попытки, когда я кротовины использую, а не просто наблюдаю?
        Увы, новая догадка тоже не подтвердилась. Три довольно болезненных удара о стенку, потом, наконец, успешное прохождение, и опять ничего. Пожалуй, у меня осталась только одна теория: в зачет идут только те попытки, что я использовал в рамках квестов, ну или, может быть, каких-то других заданий. В общем, главное, чтобы не просто так. Жалко, что проверить эту мысль уже не так просто, но при следующем заходе в зону (или если квест какой попадется) обязательно сверюсь, когда и как будет расти уровень моих навыков. Очень уж интересно узнать, что же случится, когда они повысятся!
        У Гены, кстати, все способности тоже оказались первого уровня - причем развитие по каждой не перевалило даже за пятерку. У Марины я решил пока ничего не спрашивать: сама она в чате молчит, я ее тоже тревожить не буду. Кто знает, вдруг она и впрямь уснула - если так, то пусть отдохнет. А я пока навещу одного человека. Вернее, игрока.
        Раздумывая, чем можно заняться, пока охота за уровнями и расследование смерти отца одновременно оказались на паузе, я вспомнил про своего нового знакомого. Главный торговец Леонард, он же приглашал меня в гости. Так почему бы не воспользоваться этим предложением: изучу ассортимент, позадаю вопросы на разные темы, может быть, удастся выйти на что-то интересное.
        Добежав до Гены, я попросил перекинуть все оставшиеся после произведенных им закупок кванты - учитывая, куда я иду, они мне больше пригодятся. Потом я его коротко проинформировал о своих планах, скинул привязку к своему телефону, чтобы смог отслеживать перемещения на всякий случай, а потом отправился за покупками.
        - Можно я с тобой? - я уже стоял у двери, когда Майоров неожиданно жалобно попросился составить мне компанию.
        - А Марина? - я кивнул в сторону неподвижно сидящей девушки. - Игроки внутрь не попадут, а вот остановит ли стазис живых людей? Учитывая, что тот же панк с друзьями тут гулял, думаю, что нет. Так что, готов ее оставить тут одну?
        - Нет, - голос Гены тут же посуровел.
        - И не расстраивайся. Тебе все равно будет чем заняться.
        Я кивнул в сторону выбитой двери (надо все же заказать новую), рядом с которой как раз начала парковаться банда байкеров. Не те, что были у нас в прошлый раз, но тоже игроки. И, готов поспорить, я знаю, зачем они пришли.

        
        ГЛАВА 29. ЗАЛОЖНИКИ
        Вежливо поприветствовав наших клиентов, я оставил их на попечение Майорова и пошел в сторону ближайшей свободной машины. На этот раз почему-то рядом ничего не оказалось, и мне придется немного прогуляться. И, надо сказать, поездки в последнее время, похоже, меня расслабили, я чуть ли не разучился ходить на своих двоих. Сначала, прямо за ближайшим домом, чуть не врезался в гуляющего у магазина парня, потом уже на меня налетела небольшая суетливая девчонка с большими серьезными глазами и маленьким кожаным рюкзачком за спиной.
        - Прошу прощения, - девчонка, не глядя на меня, извинилась и полетела куда-то дальше. Интересно, кем она работает, что вот так носится, не глядя по сторонам? Впрочем, какое мне дело.
        Я как раз добрался до машины, построил маршрут до Леонарда и, не теряя времени, отправился в путь. К счастью, во время передвижения на колесах я обошелся без столкновений, а то это уже было бы гораздо печальнее, чем мои пересекающиеся курсы в режиме пешехода.
        - Решил не затягивать с походом в гости, правильно, - толстяк встретил меня по указанному адресу в небольшом незаметном магазине на одной из центральных улиц города.
        И ведь я же раньше тут ходил, даже с одной барышней сидел в соседней кофейне, а на эту тяжелую деревянную дверь с вывеской «Редкие книги» даже внимания не обращал. Сейчас же, стоило мне потянуть за ручку и зайти в крохотную комнатку, заставленную полками с выцветшими корешками, как сверху на лестнице появились сначала ноги в тапках, а потом и их хозяин с гостеприимной улыбкой на лице.
        - А чего без денег? Знаешь ли, в моем заведении такое не принято, - радушная улыбка Леонарда немного померкла, как будто ему на самом деле важны те сотни квантов, что я мог бы у него потратить...
        Вот только у меня же были деньги! Почему он решил, что я без гроша?
        - Доброго дня, - я решил для начала все же поздороваться. - И к чему все эти обвинения? Между прочим, у меня почти две тысячи с собой.
        - Я бы увидел, знать платежеспособность клиента - это одно из преимуществ класса торговцев. А значит, раз ты думаешь, что деньги есть, но их нет, вывод только один. Кто-то впервые в жизни познакомился с игроком-вором. Ценный опыт...
        Леонард замолчал, как будто давая мне самому возможность осознать, что же именно произошло. Я тут же сунулся в инвентарь, и там действительно было пусто. Деньги, аптечки, шоковая дубинка, что я забрал у парней Алана - все пропало. Хотя нет... Ту же золотую сферу и личинку крысы я бросил не в игровой интерфейс, а себе в рюкзак, и именно они, как ни странно, уцелели. Получается, игрок-вор, которого упомянул Леонард, залез в мое крипто-хранилище, якобы, абсолютно безопасное и закрытое от всего мира, а вот обычная сумка на лямках смогла его остановить. Да уж, все-таки есть у технологий слабые места.
        - А есть возможность узнать, кто именно меня обчистил?
        Я задал вопрос торговцу, а сам задумался: как же поступают в подобных случаях игроки? Пишут заявления в полицию? Вряд ли. Выслеживают обидчика сами - уже больше похоже на истину, вот только не тяну я на народного мстителя.
        - Конечно, есть, - ответ Леонарда меня сначала успокоил. Правда, ненадолго. - Обычно никого просто так не грабят. Больно, блокираторы стоят денег, дорогие вещи с собой стараются не носить, так что это больше имиджевая атака, чем финансовая. А раз так, то редко какой заказчик удерживается от того, чтобы потом не написать своей жертве и не позлорадствовать.
        И тут же, будто подтверждая слова торговца, ко мне прилетело сообщение от Алана.
        «Как тебе мой подарок? Привет с наилучшими пожеланиями от Ига».
        На мгновение я даже замер, пытаясь понять, что же именно мой соперник имеет в виду. Но потом вспомнил: Иг, он же просто Игорь - именно так звали того тотемовца, которого я победил на арене у Бунши. Похоже, он затаил на меня обиду, и Алан сумел направить ее в нужное русло. А еще я наконец-то понял, когда меня ограбили. Тот парень, что столкнулся со мной рядом с усадьбой - это же и был Иг, просто в маскировке! Теперь-то, когда я прокрутил с помощью интеллекта воспоминание, это очевидно... А тогда даже не подумал, вот что значит отсутствие соответствующего опыта.
        Текущий счет: «Организация» 10, «Форс-мажоры» 2
        Ну вот, очки за мое ограбление еще и размочили счет в клановом противостоянии. И это при том, что самое ценное, золотой шар и личинку крысы, я сумел сохранить. Кстати, а ведь Алан, судя по бравурному тону его сообщения, уверен, что я лишился всего, так, может быть, познакомить его с суровой реальностью?
        - Одну минуту, пожалуйста, - я вежливо извинился перед Леонардом, достал смартфон, предварительно расположив на ладони золотую сферу, и устроил для последней небольшую фотосессию.
        Теперь отправлю все это Алану и посмотрю, как он отреагирует... Молчит, зараза. Неужели ему хватило лишь моих денег?
        - Можно посмотреть? - пока я занимался ответным посланием, Леонард подошел поближе и сейчас пристально разглядывал лежащий у меня в руках артефакт.
        - Без проблем, - я тут же схватил шар и поднял повыше, чтобы Леонарду было удобнее, но выпускать из своих рук не стал. Мало ли. И, похоже, моя недоверчивость не осталась незамеченной - торговец благосклонно кивнул, показывая, что только так и надо.
        - Очень интересно, - примерно через полминуты он завершил осмотр. - Это ведь явно творение одного из природных, небольшой подарок в виде кланового артефакта. Такие вещи просто так не выдают - и с кем это ты, интересно, успел связаться, что с тобой делятся подобными штуками? Притом это люди, сумевшие добыть технологии как минимум с шестого уровня технических локаций...
        Леонард задумчиво покусал губу, как будто пересматривая свои впечатления обо мне. Может быть, удастся воспользоваться его состоянием и выведать что-то на самом деле полезное?
        - Готов все рассказать в обмен на ответы на два простейших вопроса. Кто такие «природные»? И в чем смысл технических подземелий?
        Леонард все еще молчит, а я неожиданно осознал, что главной целью провернутой Аланом операции было не просто ограбление, а именно возвращение этого артефакта. Тут помог и его наконец-то пришедший полный ругательств ответ, и новое системное сообщение.
        Текущий счет: «Организация» 30, «Форс-мажоры» 2
        Зафиксировано тотальное преимущество одной из сторон: если ситуация не будет исправлена в течение 24 часов, победа в клановом противостоянии будет присуждена «Огранизации»
        Неплохо получилось! Кстати, тот факт, что я смог сохранить золотую сферу, «Крипта» оценила в два раза больше, чем удар Бунши по Алану, и в пятнадцать раз эффективнее, нежели само ограбление.
        - Нет, - неожиданный ответ Леонарда сбил меня с толку. Я ведь уже даже успел забыть, что просил его поделиться информацией. - Пожалуй, я и так уже обо всем догадался.
        - А если я добавлю рассказ о том, как получил вот эту штуку? - я вытащил личинку крысы, добытую в технических локациях. Заодно по реакции можно будет попробовать понять, насколько полезный это ингредиент.
        - А здесь вообще никакой загадки нет, - Леонард как-то по-доброму усмехнулся, и я решил, что пробовать что-то выведать про стражей «Крипты» я у него даже пытаться не буду. Этот толстокожий и ухом не поведет, а из меня, напротив, вытрясет все, что ему нужно. - Пожалуй, я пойду обратно к себе. А ты пока осмотрись, терминал активируется томиком Лопе де Вега, и рекомендую обратить внимание на седьмую страницу каталога с запрещенным оружием.
        После этого Леонард еще что-то совсем уж неразборчиво хмыкнул - или он так смеется? - и поковылял по лестнице обратно наверх. Впрочем, мне без него, пожалуй, будет даже комфортнее. А насчет ответов на вопросы, скажу честно, я не особо-то и рассчитывал. Странно, конечно, что он предложил мне воспользоваться терминалом, раз без денег ходить сюда не принято... С другой стороны, если меня что-либо здесь заинтересует, я уж постараюсь добыть их. И Леонард, уверен, прекрасно это понимает.
        Подойдя к разделу испанской литературы, я нашел названного мне автора, потянул за корешок одной из книг, и часть стены тут же отъехала в сторону, открывая доступ к уже знакомому мне терминалу. Что ж, посмотрим, чем у нас главный торговец отличается от заурядных...
        По обычному оружию - почти тот же самый ассортимент. По запретному - около десятка страниц, и это в разы больше, чем я видел даже в разделе «Тотема». Похоже, теперь мне не понадобится помощь Сайлента в перевооружении нашего отряда (разве что с деталями для сборки - здесь у Леонарда в основном были собраны именно рецепты). Кстати, что там на седьмой странице, на которую меня просили обратить внимание? Перехожу, и в глаза тут же бросается одно из названий.
        Ручная броня, пушка-доспех, сборный артефакт, часть «Полного доспеха Братства»
        Защита - класс Б, атака - класс Б
        Нейроинтерфейс сопровождения выстрела
        Требования: владение огнестрельным оружием от 3
        Собирается из:
        - переносной ракетомет
        - мертвая личинка крипто-крысы
        - природная сталь
        Вот это вещь! Как оказалось, защита и атака определяются буквами, и чем ближе к началу алфавита, тем круче. А базовое оружие и броня вроде тех, что я до этого использовал, идет без ранга - получается, типа ширпотреб. В общем, эта пушка смогла бы стать символом перехода на принципиально новый уровень. Даже представить страшно, что она творит, если даже нынешняя винтовка Майорова пробивает броню пришельцев в нашей вирт-зоне. Конечно, судя по картинке, данный артефакт больше ориентирован на ближний бой, но с его мощью вынужденное сокращение дистанции будет совсем не критично. Пожалуй, с таким прикрытием мы смогли бы пошуметь даже в технических локациях...
        Но это не самое главное, тут в списке есть и другие серьезные пушки. Главная же прелесть именно этой малышки заключается в том, что у нас уже есть часть ресурсов для ее сбора. С личинкой все понятно, ракетомет собирается как раз из нынешней винтовки Майорова, ну а сталь... Думаю, ее мы тоже сможем найти. Сложнее будет с поднятием навыка владения оружием, но теперь, когда я узнал, что наши игровые способности можно улучшать, это тоже не будет проблемой.
        Проблема сейчас - это я. Если Марина сражается с помощью своего мозга, Майоров сможет осваивать все новые и новые виды оружия, то что со мной? Быть худшим в мире стрелком? Сражаться в ближнем бою, начиная осваивать это искусство с нуля? Я излазил все разделы и не нашел ничего, сделанного бы специально под мой класс лайфхакера. Единственное, что хоть немного порадовало, это комплекты брони. Хотя бы у них не было никаких особых требований к своему носителю, ну, кроме толстого кошелька. Впрочем, с ним у меня сейчас как раз тоже определенные сложности.
        Не пропади у меня деньги, точно бы прикупил себе новый щит как минимум Д-ранга: думаю, такой смог бы устоять даже перед турелью пришельцев. А еще я бы обязательно распотрошил местный медицинский раздел: выбор лекарств и усилений тут был значительно шире, чем я привык видеть. Но увы... Может быть, написать Марине и попросить переслать мне немного квантов? Впрочем, нет, лучше вернуться и сначала все обсудить лично.
        - Спасибо и доброго вам дня! - попрощавшись с так и не спустившимся ко мне еще раз Леонардом, я вышел из его книжной лавки и двинулся в сторону дожидающейся меня машины. Пора возвращаться, дорога к силе ждет нашего возвращения, и последние несколько часов подкинули мне пару идей, как можно будет сделать этот путь чуть менее извилистым.
        «Сайлент!» - отправил я сообщение в чат.
        Параллельно еще раз попробовал дозвониться до панка - тишина. А своему шпиону-тотемовцу я тоже написал не просто так - может быть, через него удастся что-то проверить. Но и тот перестал выходить на связь. И ведь так всегда: стоит продвинуться в одном направлении, как обязательно вылезут какие-то проблемы с другой стороны. И почему у меня такое чувство, что вокруг меня начинает закручиваться что-то по-настоящему серьезное?
        «Кирилл, добрый день», - неожиданно в игровом чате меня поприветствовал какой-то Стас Михайлович. Удивительно, но я даже не сразу вспомнил, что это имя Наместника, человека, занявшего в компании место моего отца.
        И что ему надо? Впрочем, ответ на этот вопрос моментально нашелся уже в следующем прилетевшем от него сообщении.
        «Неужели ты думал, что мы не заметим твоего шпиона? Мы не природные игроки, которые сильны, но не умеют это по-настоящему использовать. Мы - новое поколение, и используем возможности «Крипты» на все сто процентов. Как сына Инженера в качестве благодарности за все им сделанное на первый раз я тебя прощу, но в следующий - пощады не жди».
        Угрозы, а еще эти слова про сто процентов... Впрочем, будь я на месте Наместника, то просто бы поставил перед входом псионика и не пропускал никого из холла дальше, пока его мысли не будут считаны... И почему я сразу не подумал о такой опасности? Просто положился на человеческий статус панка и то, что он не отображается на карте...
        «Что будет с моим человеком»? - как ни странно, но почему-то сейчас именно этот вопрос волнует меня больше всего.
        «Я простил тебя, он же будет наказан, и это заодно послужит уроком всем тем, кто решит сунуть нос в мои дела...»
        Бедный панк, судя по тону переписки, ничего хорошего его не ждет. Или я все же смогу что-то сделать и попробовать вытащить его, как вчера провернул это с Мариной? Наместник - это, конечно, не Алан, но и я за последние часы стал гораздо лучше разбираться в том, что творится вокруг.

        
        ГЛАВА 30. ЧЕТВЕРТАЯ ВЛАСТЬ
        Я понял, что на какое-то время придется отложить тяжкие раздумья, когда чуть не влетел на перекрестке в ярко-салатовую «Шкоду». Оказывается, я пропустил момент, когда светофор переключился на запрещающий сигнал, и спокойно продолжал ехать.
        - Осел гребаный! - высунувшись чуть ли не наполовину из окна своей машины, крикнул сухопарый мужчина в очках.
        Выплеснув в мою сторону порцию искреннего негодования, водитель «Шкоды» гордо вернулся в исходное положение, и машина, взревев двигателем, умчалась прочь. Звуки клаксонов слились в один сплошной гул, кто-то из семейного универсала помахал мне рукой, показывая, чтобы я побыстрее освобождал перекресток. Я надавил на газ, не глядя на обозленных водил и не слушая новые эпитеты в свой адрес, нырнул в переулок. Да уж, нелегко это - вести машину, переписываться в чате и вдобавок еще пытаться о ком-то беспокоиться.
        Бросив автомобиль недалеко от входа в парк, я ускоренным шагом добрался до нашей усадьбы. Но и там меня ждал еще один сюрприз. Да что же это за день-то сегодня такой!
        - Кир, слушай, - Майоров пребывал в каком-то странном раздумье. - Под нас тут, похоже, копать начали.
        - Кто начал? - я даже головой затряс. - Что? Ты о чем?
        - Ты как уехал, тут девчонка какая-то объявилась. Молодая совсем, но наглая до жути. Вцепилась в меня как клещ, сфоткала даже.
        Немного успокоившись, я стал прокручивать в голове возможные варианты развития событий. Кто бы эта странная гостья ни была, у нас все в порядке - с точки зрения как обычных людей, так и игроков. Разрешительные документы от администрации города - это вам не филькина грамота какая-нибудь.
        - Так я ей показывал! - с жаром воскликнул Майоров, когда я напомнил ему о магическом воздействии бумажек на различного рода проверяющих. - Она усмехнулась еще и сказала что-то вроде «очень интересно»...
        - Сейчас она где? - нетерпеливо перебил я Гену.
        - Вы обо мне? - раздался позади меня девичий голос.
        Черт возьми, мы все это время стояли около входа, а дверь, которую, как оказалось, уже привезли, еще не была установлена. Вот за это я Гену хотел разорвать, но поздно, надо решать проблему.
        Обернувшись, я увидел на ступеньках крыльца смутно знакомую девчонку. Большие сине-зеленые глаза (выглядит неестественно, однозначно линзы), небрежные светлые пряди, обтягивающая мотоциклетная куртка, драные на коленках джинсы и кеды. На плечах лямки кожаного рюкзака, в руках миниатюрная, но явно дорогая камера, даже модель такую хорошо знаю... Точно! Это ведь та самая торопыга, с которой я столкнулся по дороге к Леонарду! Не зря я тогда еще подумал, кем она может работать...
        - Лиза Гринвальд, «Городской портал», - представилась она и сразу рванула с места в карьер. - Вы так называемый владелец памятника архитектуры царского времени?
        Вот оно что - журналистка. А издание, которое она назвала, объединяло как печатную версию для старшего поколения, так и интернет-ресурс. Причем, если я не ошибаюсь, довольно скандальный. И фамилию этой девчонки, если она, конечно, настоящая, где-то слышал. Посмотрим, выдаст ли какую информацию «Крипта» - данных для получения справки о девушке у меня уже достаточно.
        Елизавета Тарарыкина
        Журналист
        Приехала на обучение из Германии
        Феод: глава объединения «Живые СМИ»
        Весьма интересная информация. Значит, фамилия, как я и думал, ненастоящая, что в случае с возможным звучанием слова «Тарарыкина» в стримах совсем не удивительно. Прямо представляю - с вами Елизавета Тарыкина... и моментально вся серьезность репортажа летит в тартарары... Ха, я вот даже в мыслях не удержался... Ладно, идем дальше. Дальше, девочка не местная, но при этом успела объединить вокруг себя целую группу. Кстати, слышал про «Живые СМИ» - онлайн трансляции разных происшествий, поиск сенсаций - просмотров не то чтобы много, но они есть... Но главное достижение моей собеседницы - это, конечно, четвертая строка выданного «Криптой» статуса. Отсутствие хозяина в строке «феод» может означать только одно: несмотря ни на что, она и сама никому не продалась, и команду смогла убедить пойти за собой. В общем, интересный человек: такая в случае чего и неприятности может устроить, если довести до конфликта...
        - Здание мы арендуем по договору с администрацией, - сухо ответил я, решив попробовать снять все возможные вопросы в наш адрес. - Перепланировкой не занимаемся, разрушать памятник усадьбу не собираемся, напротив, начинаем медленно приводить его в порядок.
        - Что за сходки у вас здесь происходят? - продолжала наглая «акула пера». - Кто все эти люди на дорогих автомашинах, которые зачастили сюда после того, как вы весьма странным способом получили контроль над зданием?
        - Странным способом? - я настолько опешил, что ничего другого мне в голову не пришло, кроме как отозваться эхом.
        Может быть, все-таки просто выгнать ее, послать на все четыре стороны. Имею полное право, с документами порядок - комар носа не подточит. Почему я с ней до сих пор разговариваю? Стоит, улыбается, объектив камеры на меня навела...
        Стоп. Как всегда, достаточно было небольшого толчка, и мозг заработал в авральном, но при этом весьма продуктивном режиме. Журналистка одиозного «Городского портала», что являлся причиной перманентной головной боли для местных чиновников, плюс лидер целого интернет-сообщества, бойкая, наглая и, судя по всему, любящая докапываться до истины... А разве это не то, что мне сейчас нужно?
        - Лиза, а вы не думаете, что есть более серьезные проблемы в нашем городе, чем арендованная дворянская усадьба? - глядя прямо в темный глазок камеры, спросил я.
        - Не пытайтесь уйти от темы, - выразительно похлопав ресницами, потребовала она.
        - А я и не пытаюсь. Просто пока вы тут мешаете честным бизнесменам, беспредельщики с большими деньгами силой удерживают ни в чем не повинного человека.
        Есть! Сработало! Для таких как эта Лиза слова вроде «беспредельщики», «несправедливость» и «неповинные» являются триггерами профессионального интереса. Вот и ее лицо заметно переменилось, она сперва отвела камеру от моего лица, но сразу же передумала.
        - Мы в прямом эфире? - уточнил я.
        - Это интернет-стрим, - ответила Лиза и начала было мне объяснять, что это такое, но я грубо ее прервал.
        - Неизвестный мне бизнесмен держит в заложниках простого работягу, моего друга, просто за то, что тот оказался не в том месте и не в то время, - глаза журналистки, казалось, расширились до величины чайных блюдец, а тяжелый клиновидный подбородок ушел вниз, оставив ее с удивленно раскрытым ртом.
        Я максимально коротко, но при этом эмоционально изложил суть происшествия, умолчав, естественно, о таких деталях как имена и названия фирм. А вот адрес, где, судя по сигналу подброшенного панку жучка, его самого сейчас держат, я назвал... Интересно, сработает в итоге моя задумка или нет? Украдкой взглянул на Гену - у того на лице отобразился весь спектр эмоций. Даже Марина подъехала поближе на своем кресле.
        - Простите, - неожиданно покраснела Лиза, увидев неподвижное тело в переплетениях проводов и кронштейнов. - Если бы я знала... Простите...
        Наш профессор Икс, сама того не желая, пристыдила своим беспомощным состоянием репортершу. По всей видимости, у той сработали какие-то свои ассоциации, и тон ее по отношению к нам моментально переменился. Может, она решила, что здесь что-то вроде хосписа?
        - Вы уверены? - к сожалению, резко срываться с места и бросаться мне помогать девушка не спешила. Ну вот, только собрался использовать идеалистку, как в ней тут же проснулось рациональное начало.
        - Есть сообщение, - я зачитал часть угроз Наместника. - И есть трекинг на человека. Вот только кто мы такие, чтобы самим лезть в неприятности.
        Еще не закончив говорить, я скинул девушке геометку и программу для отслеживания, тут же заставившую ее уважительно присвистнуть. Еще бы, я использую уникальный софт, который в обычной сети найти крайне затруднительно. Кстати, приятно, что это оценили. И еще приятнее, что моя собеседница все-таки мне поверила и решила действовать.
        - Я звоню в полицию, - решительно заявила Лиза, справившись с минутной слабостью. - Меня они хорошо знают, а потому не откажут. Особенно после моего последнего стрима с наркопритоном.
        Журналистка довольно ухмыльнулась и, отведя камеру в сторону, достала телефон. Объектив теперь был направлен на ее собственное лицо, моментально сделавшееся сосредоточенным и серьезным. Явно любит свою работу и хорошо ее делает.
        - Лиза Гринвальд, - девчонка, казалось, представляет администрацию президента или главное управление ФСБ, настолько безапелляционно она общалась с дежурным на том конце трубки. - Поступила информация о захвате заложника, предположительно в этом замешаны сотрудники корпорации R-Chat Networks, адрес есть, но неизвестно, сколько он еще будет актуальным...
        Ого, я ведь про компанию отца ничего не говорил, а она взяла и где-то уже успела пробить, на кого зарегистрирована недвижимость. Лиза тем временем продолжала.
        - Направьте туда группу захвата, мы выезжаем с коллегами. Гринвальд! Лиза Гринвальд! Если вы не знаете, назовите мою фамилию Алексею Борисовичу Варакину. Что? Вот и отлично, я в этом ни капли не сомневалась!
        - Варакин - это глава управления? - неожиданно подал голос Майоров. Лиза кивнула. - Его сын в нашей команде играет.
        - Некогда ностальгировать, - заявил я, и Гена поспешно вновь посерьезнел.
        Кстати, а тут же еще один важный момент приближается. Отправлю ли я журналистку с ментами спасать панка самим или же присоединюсь к ним? Черт, раз уж все так закрутилось, то, наверно, стоит ехать. Да, это рискованно, но, боюсь, без игроков в прикрытии их остановит какой-нибудь один-единственный жалкий псионик. Как говорил отец, раз уж что-то начал, надо доводить до конца.
        - Я с тобой! Ты на машине? - я ткнул пальцем в Лизу.
        - Нет, откуда? - с вызовом огрызнулась девчонка.
        - Пофиг, - я отвернулся от Лизы и оставил указания для уже начавших понимать, что происходит, соклановцев. - Гена, ты остаешься с Мариной, если что на связи... по корпоративному номеру.
        Чуть не сказал при Лизе «в чате», но вовремя себя одернул.
        «Думаю, вы уже поняли. Андрея похитил Наместник, вот я и решил натравить на него СМИ и полицию, может быть, что и выгорит», - я прямо на ходу набросал сообщение. Не стоит строить тайны, где в этом нет смысла, а так, может быть, Гена с Мариной что-то дельное смогут посоветовать.
        «Думаешь, сможешь остановить псиоников, как тогда меня»? - Марина быстро поняла, что я задумал.
        «Только если там не будет никого серьезного, - отвечаю честно. - Поэтому вас и не приглашаю. Полноценную драку нам и вместе не потянуть, а для мелочи и моих сил хватит... Кстати, я вообще надеюсь, что получится обойтись без игрового вмешательства».
        «Осторожный ты наш. Если дойдет до драки, не забудь про блокираторы», - Марина таким вот образом пожелала мне удачи.
        «Спаси Андрюху», - а вот и Гена принял мое решение.
        Что ж, пора выдвигаться. Махнув рукой журналистке и увлекая ее за собой, я побежал к машине. По счастью, та самая, на которой я сюда приехал, по-прежнему была свободна. Девчонка без лишних формальностей и стеснения прыгнула на переднее сиденье, я завел двигатель и рванул в сторону головного офиса бывшей компании отца - судя по сигналу жучка, нам будет нужен как раз соседний дом.
        По дороге Лиза комментировала происходящее, чтобы сохранять напряженность в стриме, и попутно звонила своим коллегам. И тут, стоит отметить, гонору у нее поубавилось - из примерно десятка разговоров успешно завершилась лишь в лучшем случае пятая часть. Похоже, не слишком-то ее партнеры по «Живым СМИ» и другие издания жаждут столкнуться с могущественной «R-Chat Network». А ведь Лиза их только вскользь упомянула и, похоже, теперь жалеет об этом.
        И все же публичная огласка действительно творит чудеса. Ну и немаленькие связи моей спутницы, конечно... Как только мы притормозили на парковке у нужного дома, с разных сторон, тревожна клекоча сиренами, проезд заблокировали полицейские машины. Прямо ко входу с ревом подъехал тяжелый трехосный грузовик на огромных колесах, и из кунга, тяжело топая подкованными ботинками по асфальту, высыпали люди в касках и с автоматами.
        - Мы на месте! - декламировала Лиза. - На площади перед зданием мы наблюдаем подготовку оперативных служб. Скорее всего, сейчас начнется штурм.
        С резким воем подкатила машина «скорой помощи», следом за ней, рокоча дизелем, появилась пожарная, проехала чуть дальше, остановилась. Ничего себе, да тут настоящими боевыми действиями запахло! А вон и парочка телеканалов, все-таки Лизе удалось выдернуть хоть кого-то из коллег.
        От небольшой кучки людей в форме отделился крупный мужчина с красным лицом. То ли майор, то ли полковник - в этом я не разбираюсь. Идет к нам, сейчас по-любому начнутся вопросы. Выглядит явно недовольным, наверное, если бы не репутация Лизы и ее стрим, черта с два бы он сюда приехал с бойцами, укомплектованными для штурма.
        - Подполковник Ардышев, - представился он. - Информация о заложнике верна? Мы связались с хозяином здания. Между прочим, это сам Стас Михайлович, и он очень удивлен нашим визитом.
        - Разумеется, он и должен все отрицать! - парировала Лиза. - И разве вас должно волновать его мнение? Операцию вам одобрили на самом верху, так что просто делайте свое дело.
        «Блатная стерва...»
        Я прочитал мысли подполковника, и если бы сейчас журналистка работала не на меня, даже был готов с ним согласиться... Ардышев хотел что-то сказать и вслух, но Лиза выразительно поводила перед его лицом камерой, и он, недовольно кашлянув, отошел прочь. Все же интересно, а чья мохнатая лапа прикрывает весь этот устроенный девушкой маскарад? Все же я рассчитывал на что-то поскромнее. С другой стороны, Наместник совсем недавно перебрался в страну - может быть, кто-то решил воспользоваться ситуацией и нашими руками ставит его на место?
        Как я прочитал в мемуарах Рузвельта, в политике не бывает случайностей. А если вы не можете найти причины происходящего, значит, сейчас претворяется в жизнь просто не ваш план.
        - Пойдем ближе, - позвала меня Лиза, и мы двинулись в сторону входа в здание.

        
        ГЛАВА 31. НАМЕСТНИК
        Честно, я думал, сейчас начнется боевик с выламыванием дверей, криками и выстрелами в воздух. Но нет. Вся подготовка с отрядом быстрого реагирования, пожарными и медиками в итоге оказалась никому не нужной. На мгновение все будто остановилось, а потом я неожиданно увидел на карте значок игрока прямо в здании. Причем раньше его там явно не было.
        Я замер, не понимая до конца, что же это может значить, но тут стеклянные двери открылись, и в сияющем дорогом костюме перед нами появился сам Наместник - неужели решил лично во всем разобраться? Он посмотрел на меня, улыбнулся, тут же отвернувшись, и с раскрытыми ладонями, показывая, что безоружен, направился к Ардышеву. Прозвучала команда опустить стволы, и бизнесмен с офицером полиции о чем-то начали едва слышно беседовать. На мгновение захотелось тоже к ним присоединиться - я же именно для этого сюда и направился, прикрывать людей от игроков... Но почему мне так страшно это сделать? Нет, я смог! Я уже почти сделал шаг вперед, как Наместник на миг приоткрыл свой класс - посредник...
        Получается, у него та же специализация, что у торговцев? А те, насколько мне известно, в отличие от псиоников на мозги влиять не могут - а значит, и в моем вмешательстве нет никакого смысла. Стас Михайлович фактически на пальцах показал, что работает неигровыми средствами, и на этом поле я ему не конкурент. Ну да, вон протянул свой телефон Ардышеву, и тот сейчас стоит, краснеет, явно слушая кого-то из своих начальников.
        И что я могу такому противопоставить? Если воздействие на разум еще можно было бы попробовать сбить, то с влиянием на родную полицию у меня как-то не очень. Значит, остается только ждать. А вот Лиза в отличие от меня так не считала. Она рванулась было к этой беседующей парочке, но дорогу ей преградил рослый мент в полном обмундировании. И даже ее возмущенный писк не возымел никакого действия.
        Стас Михайлович подал сигнал охранникам в здании, и те распахнули все двери, пропуская каких-то спецов в штатском, затем полицейских в форме. Ардышев тоже пошел, на ходу посмотрев на нас уничтожающим взглядом.
        - Ты что, мне наврал? - тихо спросила Лиза, перейдя на «ты». - Он бы не стал никого пускать, если бы не был уверен, что полиция ничего не найдет...
        - Нет, не наврал, - я судорожно пытался понять, что же задумал Наместник.
        - А те сообщения с угрозами, что ты мне читал, давай передадим их Ардышеву? - девушка решила поднять вопрос улик.
        - Не сохранились. Их как-то по-хитрому отправили, я их разок прочитал, и все, - я развел руками.
        Все-таки переписка в «Крипте» - это не то, что стоит предъявлять обычным органам правопорядка. А тут еще и сигнал с жучка пропал - похоже, его отследили и уничтожили. Естественно, Стас Михайлович быстро понял в чем дело, и все исправил. И почему я решил, что люди смогут справиться с акулой такого калибра? Разумеется, Наместника нельзя было взять просто так, нахрапом. И панка не спас, и ложный вызов еще припаяют теперь... А еще Лиза. Она мне никто, но с ее помощью я пытался все провернуть, и теперь ей еще очень долго придется расхлебывать последствия этой авантюры.
        «Не могу не отметить, что это была интересная попытка».
        Наместник, словно бы издеваясь, вышел на связь. И я, как это раньше было с Мариной, прямо-таки чувствую его интонации. Насмешливые и глумливые.
        «Полиция сейчас проверяет здание и мою причастность к пропаже Андрюши. Вот ведь беда - с ним и вправду никто не может связаться. Значит, он действительно пропал! Что делать, Кир?»
        Я чувствовал, что против воли заскрежетал зубами от бессилия. Но Стас Михайлович и не думал ждать моего ответа.
        «На первое время я тебя прощаю. Исключительно из уважения к твоему отцу. Если бы не этот факт, я бы тебя уничтожил за подобную наглость. Но будем считать, что мы оба сделали по ходу на шахматной доске. И сейчас очередь снова за мной. Несостоявшийся шпион будет освобожден, но при условии, что ты даже думать перестанешь о том, чтобы за мной следить. Ответа не требую, уверен, ты все понял правильно и поступишь так же».
        Буквально через полминуты после этого сообщения около десятка полицейских, переговариваясь с кем-то по рации, торопливо направились в сторону соседнего склада (уже никак не относящегося к компании, что я тут же проверил). Рядом стенала Лиза, то жалуясь, то возмущаясь, то откровенно понося меня последними словами. Телерепортеры, в чью сторону девушка старалась не смотреть, неожиданно двинулись за полицией. Так, что-то все же происходит.
        Дернув причитающую Лизу за рукав, теперь уже я потащил ее за собой. И, как оказалось, не зря. Из глубины склада послышались выстрелы, затем все стихло. А спустя несколько томительных минут ожидания широкие железные ворота открылись, и полицейские с автоматами пинками вышвырнули изнутри троицу одетых в грязные комбинезоны рабочих.
        - Смотри, не зря съездили, - я показал Лизе на происходящее, но она и так уже вовсю снимала, продолжая вести трансляцию. Вот только, уверен, как и я, она решительно не понимала, чему именно мы стали свидетелями.
        Ежившихся испуганных работяг погнали в сторону подъехавшего полицейского джипа с решетками на окнах и затолкали их внутрь. Машина, взвизгнув покрышками и сиреной, сорвалась с места, умчалась прочь. А из проема складских ворот на полусогнутых ногах вышел панк. Странно, до его появления на улице на карте он не отображался. Похоже, кто-то хорошо поработал над тем помещением, чтобы защитить его от ненужного внимания любопытных игроков... Но это все мелочи! Главное, Наместник сдержал слово, и панку больше ничего не грозит.
        - Похищение было, - бросил я Лизе. - А ты не верила.
        Следующие полчаса мы потеряли на то, что ждали, пока Андрея опросят, возьмут показания и заставят расписаться в целой стопке документов. Нас близко не подпускали, поэтому нам оставалось лишь наблюдать, как он с безучастным серым лицом кивает, отвечая односложно и нехотя.
        - Кирилл Волков? - обратился ко мне, подойдя, один из полицейских. - С вашим другом все в порядке. «Скорая» хотела его забрать, но он настоял, что поедет с вами.
        - А что со Стасом Михайловичем? - пересохшими губами спросил я.
        - У Стаса Михайловича ни к кому никаких претензий нет, - неожиданно ответил полицейский. - Он очень сожалеет, что так получилось. Как выяснилось, этим складом владеют его недоброжелатели, с которым у него давний конфликт. Вот те и решили его подставить, похитив вашего друга и устроив всю эту истерию в СМИ. Ввели в заблуждение вас, нас... да всех вокруг. Но будьте уверены, от правосудия им не уйти - к ним в офис сейчас направляется опергруппа.
        - Я понял, спасибо, - киваю в ответ.
        Полицейский быстро потерял ко мне интерес, даже ничего не попросил подписать - неужели и торговцы умеют влиять на людей? Других-то игроков поблизости помимо Наместника я не видел. А что, с точки зрения рыночной экономики это было бы логично... Хоть и обидно: ведь именно увидев класс Стаса Михайловича я успокоился и посчитал, что он ничего не сможет сделать... Впрочем, с учетом того, что он не стал нагнетать конфликт, мне это даже на руку. Объяснений с полицией еще только не хватало.
        - Кир! - панк с вытаращенными глазами подскочил ко мне, не обращая внимания на Лизу. - Что там было! Это просто!.. Просто!..
        - Поехали к нам, - сказал я, как бы намекая, что не стоит продолжать разговор при посторонних. - Отдохнешь немного.
        Лиза попыталась было навязаться, но я ее осадил, сказав, что пострадавшему сейчас меньше всего нужны журналисты. Видно было, что девчонка разозлилась, но спорить не стала. Лишь пробурчала что-то вроде «я не отстану», но мне уже было плевать, о чем она: о моей усадьбе или об инциденте с похищением.
        - Спасибо, - тем не менее, вслух я сказал именно это. Причем искренне, ведь если бы не девушка со всей ее неуемной энергией, кто знает, чем бы закончилась эта эпопея с пленением панка. Ответа я, правда, так и не дождался...
        Всю дорогу Андрей молчал, наблюдая пейзажи в окно машины, и лишь в усадьбе разговорился. Майоров поставил чайник - электричества в старом здании, конечно же, не было, но он приволок газовый баллон с горелкой, и воду мы кипятили на ней. А вот с едой нужно что-то придумать - доставка, конечно, работает хорошо, но иногда хочется и чего-то самим приготовленного.
        - А с ней что такое? - спросил Андрей, отхлебывая из металлической кружки и бесцеремонно тыкая в сторону Марины.
        - Временный паралич, - ответил я. - Не бери в голову.
        - Но общаться я могу, - девушка все же не выдержала, не стала молчать.
        - Ого! - уважительно воскликнул панк. - Ты прям как этот... Стивен Хокинг!
        - Не отвлекайся, - перебил его я. - Рассказывай лучше, что произошло.
        - Слушай, да тут я не знаю даже, что сказать, - Андрей явно смутился. - Я внутрь зашел - типа на работу устраиваться. Думаю, при собеседовании что-то узнаю...
        - И ты всерьез думал, что это сработает? - насмешливо спросила Марина.
        - Вообще-то, им на самом деле работники требуются, - обиженно ответил панк. - Я же не дебил, подготовился. Объявления просмотрел, нашел, что слесарей ищут... Так вот. И только я зашел, а меня сразу же скручивают, я отключаюсь в момент и просыпаюсь уже на том складе.
        Псионик, подумал я. У них на входе стоит мощный псионик и считывает мысли у всех входящих, ну вот кто бы сомневался? Такой досадный промах с моей стороны...
        - В общем, - помолчав, вновь заговорил панк, - мне посоветовали в разведчика не играть и от всех претензий отказаться. И еще тебе привет передать просили. Короче, официально я на работу к ним шел устраиваться, а по дороге беспредельщики какие-то на меня напали в слепой зоне камер и отвезли на склад. Типа происки конкурентов или старых обиженных партнеров, вроде того. Сказали, если языком трепать начну, знакомые неожиданно начнут пропадать. И ничего ты, мол, не докажешь.
        - Вот сволочь! - Гена сжал кулаки.
        - Да ладно, - панк махнул рукой. - Ты это... Кир. Мне все обдумать надо и осознать. Я так понимаю, это все ваши разборки из-за твоего отца...
        Я хотел было возразить, но понял, что сейчас это бесполезно.
        - Короче, я сегодня, наверное, нажрусь, - решительно заявил Андрей. - Даже не наверное, а точно. В общем, я пошел.
        И он резко встал, не прощаясь, направился к выходу, потом все же обернулся и помахал рукой. Пожалуй, его действительно сегодня лучше не трогать. Но и на месте мы сами сидеть не будем. Неудача со слежкой за Стасом Михайловичем не должна помешать текущим делам. Пусть расследование смерти отца пока в тупике, но необходимость спасать Марину и становиться сильнее никуда не делась. Нам нужно спуститься в технические локации, а перед этим - по максимуму прокачаться, чтобы это не стало путешествием в один конец.
        Подготовка прошла быстро и почти в полном молчании. Нам всем, безусловно, было что обсудить, но почему-то никто не торопился делиться мнениями. Моя попытка с лету справиться со Стасом Михайловичем провалилась, но хоть панк в итоге не пострадал. А ведь все могло закончиться гораздо печальнее... Но опускать руки нельзя. Есть проблемы, а значит, должны быть пути решения. А значит, вперед и только вперед.
        Запасы гранат и зарядов для майоровской винтовки мы пополнили за счет накоплений Марины. На них же мы обновили мой щит - найдя на аукционе лишь безранговую защиту, я, недолго думая, написал Леонарду, скинул деньги, и тот за скромную комиссию в двадцать процентов отправил мне ростовой щит Д-класса. Теперь-то мы повоюем, хотя, конечно, больше так тратить деньги не стоит. По крайней мере, пока мы хоть немного не восстановим наши запасы, и, надеюсь, в обновленном подземелье это можно будет делать быстрее, чем раньше.
        Как только я выбрал в терминале вариант с отражением атаки на город, система услужливо вывела передо мной его описание. Довольно-таки, кстати, любопытное...
        Вы активируете арену «Защита города от инопланетной атаки» (уровень сложности - 1)
        Используемая локация является точной виртуальной копией реальности
        Немного странная фраза, но вполне понятная. Судя по всему, нам предлагается защитить от пришельцев свой родной город. И если тут говорится о «точной виртуальной копии», значит, все улицы, все дома и даже, наверно, деревья в парках точно такие же, как и в обычной жизни. Как в подземелье Бунши, где мы с Игом носились по существующему в реальности «Си-марту».
        Марина с Майоровым уже начали вслух размышлять над тем, куда пойти в первую очередь - привычным маршрутом по зданию или выйти на улицу. У меня же в голове пронесся настоящий рой мыслей о событиях последних дней. Технические локации, уровни, Мертвый генерал, Бунша, ведьмы, то есть дамы с кошечками... Точно! Вот оно! Мадам Сорокина и ее компаньонки, по словам того же Бунши, искали быстрый проход в технические локации. И почему-то именно в виртуальных зонах. Я ведь еще тогда подумал: зачем таким мощным игрокам наши слабенькие буфониды, если они размотали их, кажется, минут за пятнадцать? То, что до этого ускользало, сейчас было яснее ясного. Нужно только проверить.
        - Кир, давай уже! - поторопил Майоров. - Что стоим? Заходим!
        - Подожди, - отрезал я, одновременно потянув за лепесток с форумом.

        
        ГЛАВА 32. НЕНАСТОЯЩЕЕ ПОДЗЕМЕЛЬЕ
        Если я прав, нужно отозвать предложение гостевой прокачки. Потом при необходимости все верну на место, и вновь будем зарабатывать деньги на своих буфонидах. Но сейчас, сейчас лучше временно закрыть приток посторонних игроков. Виртуальных арен много, пусть пока в тот же городской музей ходят.
        - Вот теперь идем.
        Такое чувство, что ничего не произошло. Мы по-прежнему стояли в нашем ничуть не изменившемся подвале: разве что терминал активации вирт-зон исчез. А вот проход в пещеры измененных крыс и Мертвого генерала остался... Неужели все мои несмелые догадки сбылись? Я приблизился к стоящей в углу панели, приложил руку, увидев знакомые строчки. Так и есть - вход в технические локации никуда не делся даже здесь. Впрочем, это же точная копия нашего города.
        Вы хотите войти в технические локации в виртуальном режиме?
        - Гена, Марина, - обратился я к компаньонам. - Планы изменились, но нельзя сказать, что в худшую сторону.
        И без лишних предисловий я объяснил им то, что пришло мне в голову. Все проще простого и вместе с тем гениально, если я правильно понял фразу про «точную копию реальности». Это касается не только невероятно реалистичных и детализированных улиц копии нашего города (а я уверен, что именно так они должны выглядеть), но и технических локаций. Заходя туда в виртуальном режиме, мы сможем пройти своего рода тренажер без опасений умереть раз и навсегда. Как самый обычный квест, только локации будут те самые, которые нам нужны. Разведаем, создадим карту, сразимся с местными обитателями и будем готовы спускаться уже в настоящие технические подземелья. Чем не идеальная тренировка?
        - Пожалуй, в этом что-то есть, - согласилась Марина, выслушав мой немного сумбурный рассказ.
        - Поддержу, - кивнул Майоров. - Я, конечно, не очень хорошо понимаю все эти бесчисленные уровни и субуровни обычной реальности... Слишком запутано. Но точная копия технических локаций без страха погибнуть по-настоящему - это определенно круто.
        - Значит, решение принято? - уточнил я.
        - Принято! - одновременно отозвались Марина и Гена.
        Я выбрал вариант с подтверждением, и мы словно бы провалились куда-то в пустоту. Ощущение это длилось недолго. Вскоре мы стояли в хорошо знакомой подземной галерее, где в прошлый раз еле пережили нападение крысы-чужого и столкнулись с адъютантом Мертвого генерала. Даже мурашки по коже пошли - вдруг мы всю эту прекрасную живность и тут встретим?
        Однако нет ничего лучше трезвого расчета. Если мы вошли сюда через терминал в арендованной нами локации, значит, тут нет никого постороннего. Ни других игроков, ни мертвых и живых генералов, а также прочих загадочных персон. Если я правильно понял логику этого подземелья, то нам тут должны встретиться разве что природные обитатели этого места.
        Против воли в памяти всплыла детальная картина со странной девочкой, что наблюдала за нашим боем в прошлый раз, и я на секунду встревожился. Появится ли она здесь, приведет за собой ревенанта? Почему-то кажется, что именно для этих существ правила не писаны... Ну, по крайней мере, если им очень захочется, я уверен, они смогут их проигнорировать.
        - Кир, похоже, тут наша старая знакомая, - напряженным голосом сообщил Гена и указал на приближающегося к нам хвостатого монстра. Крыса, как и в прошлый раз, она опять пришла.
        - Значит, встретим ее как подобает, - буднично кивнул я.
        Выпустив из пасти завизжавшего паразита, монстр действительно бросился на нас, но мы были готовы, и в отвратительную звериную морду вгрызлись выпущенные Майоровым пули. На наших глазах они вспарывали шкуру животного, разметывая в стороны клочья плоти и серого меха. Вот только остановить крысу даже это не смогло...
        Найдя на полу кротовину, я отбежал, подав сигнал остальным, и мы спрятались за выставленный мной щит - теперь от прямых атак мы защищены, и можно будет продолжить обстрел. Думаю, еще одна обойма, и все будет кончено. Вообще, я немного опасался за нашу подругу, но она уже довольно ловко управлялась с коляской, точнее, ее виртуальной копией, и ездила на ней как заправский гонщик. Так что можно было не бояться, что она отстанет или подставится под удар...
        - Крепче! - удерживая щит, я не мог видеть, что же точно делает наш противник, и предупреждающий крик Гены пришелся как нельзя кстати.
        Монстр с разбегу врезался в щит, как раз когда я подался вперед: удар резонансом отозвался в руках. Сама крыса отскочила, разбрызгивая сочащуюся из полученных ран кровь, а Гена, воспользовавшись ее замешательством, несколькими точными выстрелами наконец раскроил ей череп. Животное завалилось набок, забившись в конвульсиях, и вскоре затихло. А нам прилетело по пятьсот опыта и восемь квантов. Неплохо, если учесть, что все полученное делится на троих. Хотя, конечно, в реальности цифры были в разы больше - так сказать, наценка за возможность умереть.
        - Так просто? - Майоров не бравировал, он действительно был поражен.
        - А что такого? - возразил я. - Не сравнивай свою нынешнюю винтовку и то убожество, что было в прошлый раз. И ты еще даже не видел, что я планирую тебе собрать в ближайшее время... Потом расскажу, обалдеешь, а пока идем дальше.
        Как только мы выдвинулись, из глубины коридора на нас набросилась еще одна крыса, но справились мы с ней так же легко и быстро, как и с предыдущей. Кстати, уровень у обеих был заметно ниже, чем у той, с кем мы схлестнулись в настоящих технических локациях - тогда, если не ошибаюсь, система выдала сороковой. Но теперь было значительно проще, и смертельно опасные противники превратились в рутинную неприятность. Жалко, что при этом с них перестали падать личинки, но, думаю, для тренировки это не так и принципиально. В общем, мы шли вперед, замедляясь лишь для уничтожения очередного грызуна-переростка, и вскоре галерея уперлась в грузовой лифт.
        - Спустимся? - предложил я, обернувшись и посмотрев на Гену с Мариной. Да, тут все немного не так как в реальности (те же крысы, как нам говорили, не должны нападать на тех, кто их может убить), но провести проверку это все равно не помешает.
        Естественно, отказываться никто не стал - Марина так даже похвасталась, что процесс ее исцеления запустился даже в копии технической локации.
        - Немного медленнее, чем хотелось, - игриво пожаловалась девушка, чем заслужила пару довольных тычков от меня с Геной.
        Вот только с открытием дверей в лифт я, пожалуй, поторопился - как только я нажал кнопку, и створки раздвинулись, из кабины с воем выскочил ободранный кот ростом почти с человека. Я даже сообразить ничего не успел, Гена запоздало пальнул по нему, но промазал, так как существо, не разбирая дороги, сбило меня с ног и побежало прочь по коридору. Правда, потом котяра все-таки остановился, развернулся и уставился на нас своими бельмастыми глазами, затекшими гноем. Шерсть на его морде, как оказалось, местами повылезла, клыки были поломаны. Потрепало котейку, почему-то подумал я.
        Подземный кот, природный монстр, уровень 23
        У всех встреченных нами крысок, кстати, тоже такой был - похоже, «Крипта» выдала нам противников исходя из среднего уровня нашего отряда. С учетом моего девятнадцатого, марининого тридцать четвертого и гениного шестнадцатого так оно, как я быстренько прикинул в уме, и получалось. Впрочем, главное в местных крысах, что помогает с ними мириться - это не разница в уровнях, а что-то вроде пониженного интеллекта. Думаю, это обусловлено уровнем самой локации, и в перспективе может быть исправлено... Даже думать боюсь, что бы смог с нами сделать этот кот, работай его мозги на максимуме.
        Но и такой монстр может с нами всеми расправиться, надо продолжать сражаться... Кротовина здесь располагалась в неудачном месте - аж на потолке, и вся надежда была на меткость и скорострельность Гены, а также на пси-способности Марины. Котяра, скрежеща по камням когтями, с оглушительным мявом бросился на нас.
        Выстрел! Выстрел! Один из изуродованных глаз монстра лопнул, животное дернулось и, мотнув башкой, врезалось в стену. Затем отпрыгнуло, закрутилось вокруг своей оси, и еще два выстрела из винтовки покончили с ним.
        - Жалко, - неожиданно проговорила Марина. - Люблю кошек.
        - Во-первых, это урод-убийца, - отозвался я, - а во-вторых, ненастоящий.
        Марина ничего не ответила и первой въехала в лифт. Мы с Геной зашли следом, я нажал потертую кнопку, и кабина пришла в движение. Кстати, спуститься можно было только на один уровень, а я втайне надеялся, что сможем уехать на самую глубину. Глупо, конечно, на такое рассчитывать - это слишком просто. А сейчас нам, судя по всему, нужно будет идти по второму уровню в противоположном направлении, где нас наверняка ждет новый лифт. И дальше, видимо, зигзагами так и будем спускаться. Или местное подземелье все же сможет нас удивить?
        Створки раскрылись, открывая перед нами новую галерею. На сей раз она была заметно светлее, под потолком уже светили яркие лампы, а само помещение было гораздо шире. Пожалуй, тут даже движение поездов можно при желании организовать. Вот только стена шла лишь по правой стороне, а слева низенькое ограждение отделяло поверхность от пропасти. Довольно-таки глубокой, как я понял, вглядевшись с опаской вниз.
        Внезапно откуда-то из зияющей бездны выскочил очередной местный уродец - человеческий торс с безглазой головой, кожистые крылья, клыки как у вампира и когти на пальцах рук и ног. Увидишь что-то подобное в реальности, точно завтрак внутри не удержишь, но тут у нас, по счастью, все виртуальное.
        Летучий подземец двадцать пятого уровня, как его идентифицировала система, с тонким визгом набросился на меня, пытаясь ухватить своими когтями, но я инстинктивно выставил щит, и монстр не смог до меня добраться. Повезло, что крепости металла хватило, траты на броню Д-ранга себя оправдали... Марина в это время, очевидно, сбила его с толку одной из своих способностей, и подземец по дуге ушел вниз, затем вернул контроль над телом, но было поздно. Гена одним мощным выстрелом снес ему крыло, и тварь, тонко вереща, полетела в пропасть. А спустя несколько секунд перед глазами появилось сообщение о полученном опыте и горстке квантов. Вот оно как - монстр сам по себе, видимо, сильный, но есть у него ахиллесова пята. Точнее, ахиллесовы крылья.
        Я сообщил об этом Майорову, но он ответил, что сам об этом догадался и стрелял именно по ним специально. В принципе, так оно, скорее всего, и было - все-таки не стоит забывать, что Гена и в обычной жизни обладал весьма специфически навыками, полученными в армии.
        В итоге второй уровень мы преодолели относительно легко, просто-напросто отправляя подземцев туда, откуда они выскакивали. В основном это делал, конечно, Гена, но порой и мне удавалось оглушить летающих монстров, приняв их на щит, и отправить в короткий путь на дно пропасти. И к тому моменту, как мы добрались до второго лифта, число полученных квантов приятно грело душу.
        Наученные опытом предыдущего столкновения, мы ждали, что и из этой кабины кто-нибудь выскочит, но чуть не попались в ловушку. До лифта оставались считанные метры, и в этот самый миг из пропасти высунулись коричневые руки с дряблой кожей, вонзились острыми кончиками пальцев в каменные края, ломая хлипкое ограждение. А затем появилась настолько безобразная рожа, что даже наш бывалый хоккеист не выдержал и грязно матюгнулся.
        Голова, похожая на человеческую, только раз в пятьдесят больше, была покрыта зеленовато-золотистой чешуей, на свалявшихся волосах блестел жир, толстый нос картошкой задирался кверху, открывая мясистые ноздри, а из раззявленной пасти торчали желтые кривые клыки. И называлось это чудо «королем подземцев».
        - Марина, отъедь подальше! - крикнул я, когда образина принялась размахивать своими когтистыми лапами. Этот король, он что, на дне пропасти стоит, получается, если может одновременно обеими конечностями работать?
        Хорошо еще, что чудовище очень болезненно реагировало на взрывы гранат, которыми мы стали закидывать его пытающиеся схватить нас руки. А так бы мы с Геной, наверное, уже возродились бы в родном подвале. Потом мы немного сменили тактику, и я продолжал метать гранаты, целясь в руки короля подземцев, а Майоров стрелял ему в лицо. И все равно, если бы не крипто-генератор поля, заблокировавший нашего противника, когда тот пришел в ярость от ран и ускорился, нам бы никогда не справиться.
        Дальше пошло уже немного полегче, так как образина билась о невидимую преграду, а мы в это время буквально засыпали ее дождем из гранат. Часть из них взрывалась, путаясь в сальных волосах короля, остальные летели вниз и заставляли того подпрыгивать от боли в ногах. Бедолага-монстр даже пару раз головой ударился о низкий для него потолок галереи.
        Вскоре бой завершился, всерьез нас при этом вымотав, и король подземцев с длинным мучительным стоном, закатив глаза, уполз обратно в пропасть, открывая нам долгожданный проход к лифту.
        - Слишком просто, - немного монотонный голос Марины озвучил мои собственные мысли.
        - Ага, - Майоров тяжело дышал. - Ту настоящую крысу же чудом убили, а тут как будто в игре бродишь. Противники вроде и нападают, но словно бы не стараются до нас добраться.
        - Получается, тренировка сражений нам ничего особо не дает, - я постарался подвести итог.
        - А моё исцеление? - напомнила Марина.
        - Помню, - я подмигнул девушке. - А почему бы нам не исключить из наших приключений то, что не важно, вроде сражений, и сосредоточиться на том, что полезно: исследовании подземелий и излечении Марины?
        - А звучит интересно, - согласился Гена. - Вот только сможем ли мы оторваться, если за нами соберется целая толпа?
        Он постарался выразить свою мысль максимально обтекаемо, но было видно, что он волнуется о девушке на инвалидной коляске.
        - Пошел ты! - тут же среагировала Марина, после чего произвела пару хитрых манипуляций, и колеса ее коляски раздулись раза в два (видимо, какая-то особая резина). - Думаю, это вы будете от меня отставать. Глотайте пыль!
        И голос в динамиках довольно рассмеялся.

        
        ГЛАВА 33. ГОЛОСА ПРИЗРАКОВ
        Мы как раз закончили говорить, когда створки лифта открылись, являя нам третий уровень. И он даже внешне отличался от того, что мы видели раньше. Стены коридора, пол и потолок уже не были каменными. Собственно говоря, это даже не пещера - геометрически выверенные линии, матово-белый материал покрытия. И огромная раскрытая пасть почти во весь коридор, медленно, но неотвратимо приближающаяся к нам.
        Коридорный ужас, природный монстр, уровень 27
        - Гранатами его? Смотри как подставляется! - тут же выдал Гена, и пришлось даже придержать его за руку, настолько активно он хотел броситься в бой.
        - Не будем тратить наши запасы, они нам еще обязательно пригодятся. Помнишь наш план?
        - Да, да, - немного расстроенно протянул Майоров и вернул уже готовые к полету гранаты обратно в инвентарь.
        - Марина, готова?
        - Да, - девушка крутанула новые колеса своей каталки, резко ускорившись и так же резко затормозив. - Главное, чтобы энергии в аккумуляторах хватило, они тут хоть и мощные, но...
        Последнюю фразу она выдала на ходу, и правильно... Здесь уже ничего не поделаешь, так чего обсуждать. Главное, чтобы девушка в случае чего предупредила нас заранее, а там, уверен, мы ее и на себе сможем потаскать.
        Мы на скорости пробежали мимо расстроенного выбранной нами стратегией коридорного ужаса и продолжили движение вперед.
        - Двое слева, - Марина на ходу умудрялась мониторить скрытные передвижения наших противников.
        В итоге мы резко сдали вправо, и высунувшиеся прямо из стены монстры остались ни с чем. Черт, а ведь отслеживать кротовины и возможные атаки через них - это моя задача.
        Хакинг пространства
        Активировав способность, я принялся строить наш маршрут так, чтобы никакой прорвавшийся через дыру в пространстве монстр до нас не добрался. Причем, как показали следующие встреченные нами существа, все может быть организовано и без банальной атаки зубами и когтями. Когда впереди замаячил лифт, а позади нас колыхалась уже около сотни слизняков, нам встретилась на вид самая обычная ящерка. Крупная, но вроде бы миролюбивая... Она даже не попыталась на нас напасть: наоборот, отвернулась и поспешила куда-то в сторону.
        - Какая-то опасность! Не пойму какая именно! - Марина выдала предупреждение, и мы с Геной закрутили головами с удвоенной скоростью.
        Противники сзади, впереди только лифт, коридор пуст, только та ящерица почему-то остановилась у дальней кротовины... И раздувается...
        - В сторону! - мы и так держались подальше от разноцветных пятен пространственных дыр, но на всякий случай я решил увеличить дистанцию еще больше и даже прикрылся щитом. Не зря.
        Ящерица выдохнула огромное облако пламени - оно прошло сквозь кротовину, и если бы не мои предосторожности, быть нам всем пропеченным как минимум до уровня медиум велл. Или как там правильно называются стейки средней прожарки?
        - Лифт, - Гена добрался до створок и, убедившись, что кнопка не работает, принялся раздвигать их руками.
        - Тут только пустой колодец, - Марина тут же подъехала к шахте, стоило Майорову ее открыть. - Высоко... Кажется, здесь придется оставить свою коляску, и дальше вы уже сами меня потащите. Не против?
        - Нам же не сражаться... А для бегства ты очень даже подходишь, будешь прикрывать со стороны спины, - я подошел к девушке, снял фиксирующие ее полоски металла и пластика, а потом взвалил себе на плечо. Тяжеловато, но терпимо (видимо, одна из условностей этой вирт-зоны), даже одной рукой в случае чего смогу пользоваться.
        - Тросы целы, - обрадованно сказал Гена, запустив руку куда-то наверх и вытащив тонкие черные жилы. - На них и спустимся как спелеологи. Только бы выдержали...
        Да уж, тут соглашусь на все сто процентов - пара тросов сорвалась вниз, еще один подхватил Майоров, явно планируя закрепить за один из торчащих штырей. Очень надеюсь, что эта хлипка система не оборвется.
        - Можно мне одну камеру и динамик с собой? - мне показалось или при этой просьбе голос девушки дрогнул?
        - Монстры близко, - предупредил Гена.
        - Успеем, - меня осенило неожиданной мыслью, я выхватил у Гены трос, намотал его на золотой шар с защитным полем , потом катнул его вперед, прикрывая нас от самых быстрых чудовищ, и, пользуясь выигранным временем, выполнил просьбу девушки.
        Мы даже без помех успели скользнуть в шахту лифта по целым, но при этом угрожающе скрипящим тросам, закрепиться на металлических выступах и начать спускаться, осторожно переставляя ноги. С Мариной на плечах это оказалось невероятно тяжело, но я все-таки выдержал, хоть и сердце колотилось как сумасшедшее, а пот лился ручьем. А тут как раз положенное время защиты подошло к концу, и я, дернув за кончик висящего троса, вернул шар обратно. После этого спуск продолжился: сначала я с Мариной на плечах, уже даже привыкший (видимо, сказывалось мое развитие в «Крипте» - раньше я далеко не таким спортивным был), потом Гена, прикрывающийся взятым у меня щитом от пытающихся достать нас в прыжке монстров. Собравшиеся наверху слизняки сначала каким-то образом начали выть, а потом самые безрассудные из них попробовали отправиться следом. К счастью, летать они не умели, и большая часть просто рухнула вниз, принеся нам немало опыта. Часть же оказалась более точной, но пробить щит Д-ранга за те секунды, что у них были, до того, как Майоров не переправлял их вниз, ни у кого не получалось.
        Так мы и добрались до самого низа - оказывается, расстояния между уровнями были довольно-таки приличными. Четвертый этаж встретил нас жутким месивом из убившихся монстров, неприятным запахом и почти таким же, как и раньше, коридором. Разве что на этот раз вместо прямой кишки он представлял собой уже тоннель с несколькими ответвлениями, но найти дорогу было не так уж и сложно. Прежде всего, благодаря тому, что мы ни с кем не сражались. Бег, предупреждения Марины о засадах, прикрытие щитом, когда нам пытались идти наперерез, а потом шар с защитой, чтобы выиграть немного времени на спуск в такую же пустую шахту нового лифта.
        Было сложно: начавшая мне уже казаться легкой Марина с каждым пройденным километром, что мы намотали по коридорам новых этажей, становилась все тяжелее, и хорошо, что порой мы с Геной менялись местами. А вот что точно порадовало, так это мое развитие навыков. Если в усадьбе от бесцельного использования тот же хакинг пространства и не думал повышаться, то тут, каждый раз, когда я с его помощью уводил нас от опасности, прогресс способности продвигался на одну единицу.
        Вы повысили хакинг пространства до 2 уровня
        Теперь вы можете замечать кротовьи норы пространства до 200 метров длиной
        Шанс прохождения через нору повышен до 40%
        Можно выбрать дополнительное улучшение:
        Плюс 100% к дистанции
        Плюс 10% к шансу
        Вот это неплохо. Теперь смогу меньше биться о стены и больше кротовин замечать. Интересно, а на какое расстояние в итоге можно будет с их помощью переходить? Пара километров? На другую сторону Земли? Или на другой конец галактики? Пока непонятно... А значит, выбор улучшения лучше придержать: вот получу еще пару уровней, пойму, что мне будет давать способность в «чистом» виде, и тогда уже можно будет все тратить. Кстати, а ведь и до улучшения хакинга информации немного осталось. Используя его как еще одну способность, помогающую избежать атак местных обитателей, я скоро получил и второе системное сообщение.
        Вы повысили хакинг информации до 2 уровня
        Теперь вы можете замечать до двух типов подсказок одновременно
        Подсказки одного типа группируются по цвету
        Можно выбрать дополнительное улучшение:
        +1 к количеству типов подсказок
        +1 к длине подсказок (количество подсказок внутри одного типа)
        Тоже интересно получилось. Выходит, теперь система будет подсвечивать сразу два варианта, советующих, как можно справиться с текущей проблемой. И еще я могу выбрать, что улучшить. Количество вариантов решений или же количество подсказок в каждом из них. Впрочем, пожалуй, будет лучше, как и с хакингом пространства, не торопиться. Сначала еще пару раз все улучшу, проверю в деле, и только потом буду принимать решение.
        Эх, жаль, что на тех этажах, куда мы уже забрели, нам точно ни с кем не справиться. Так что проверку новых способностей в бою придется тоже отложить до выхода из вирт-зоны. А пока надо продолжать бег и надеяться, что ещё какое-то время мы будем не по зубам нашим преследователям.
        К счастью, в плане опасности с точки зрения бегства, а не сражения, на следующих этажах ничего особо не изменилось. Разве что в материале стен появлялось все больше технических конструкций, как будто мы приближались к самому центру чего-то непонятно. А еще находить выход с каждым разом становилось все труднее. Седьмой и восьмой этажи представляли собой самый настоящий лабиринт, потолки становились выше, местами мы выходили аж на огромные пещеры без видимых краев, причем игровая карта тут и не думала работать - в общем, мы могли бы легко застрять здесь навсегда (вернее, до первой ошибки, после которой местные монстры нами бы пообедали), если бы не небольшая хитрость.
        Перекинув от Марины получаемый ее камерой видеоряд к себе, я пропустил его через простенькую программу-картограф, когда-то скачанную просто на всякий случай. В итоге каждый наш шаг отображался на двухмерной схеме, и мы как минимум не ходили кругами.
        - Даже не представляю, как здесь выживать в реальности, - Гена немного приоткрыл створки очередного лифта и выглянул наружу, пытаясь понять, что же нас будет ждать на девятом уровне. - Уровень монстров выше, добавится хитрости, еще этот Мертвый генерал... Как вообще остальные тут ходят?
        - Насчет остальных ты правильно заметил, - я решил его немного дополнить. - Любой встречный игрок тут также может оказаться нашим врагом.
        И это если забыть про ту странную девочку и Ревенантов... Последнюю мысль я, впрочем, вслух произносить не стал. А то накаркаю еще...
        - А вот и местные обитатели, - Гена уступил мне место у щели, позволяя рассмотреть огромную обезьяну где-то в четыре человеческих роста, разгуливающую примерно в тридцати метрах от нас - высота галереи тут была значительно больше, а значит, это не единственный гигант на нашем пути. Да и вообще тут, судя по масштабам, целый новый мир.
        Опасно! Все-таки, чем больше противник, тем быстрее он двигается - сможем ли мы убежать от такой зверюги? И тут, пока я предавался размышлениям, обезьяна неожиданно прыгнула. Вот она стояла на месте, а вот уже висит на скале где-то в двадцати метрах над поверхностью. Что ж, кажется, я нашел ответ на свой вопрос. Дальше нам уже точно не пройти...
        - Кир... - нарушивший тишину голос Марины звучал встревоженно.
        - Что случилось? - я первым делом посмотрел вверх, не идет ли по нашим следам кто-то с восьмого? Марина уже успела приучить нас с Геной, что ее советами пренебрегать не стоит. Вон и Майоров тоже стал озираться. И как он при этом умудряется одновременно удерживать и щит, и винтовку, и гранату... Не понимаю.
        - Кир, я что-то чувствую... Точнее, кого-то...
        - Это какая-то опасность? Откуда она идет? - тут же переспросил Гена.
        - Может быть, это он? - я на всякий случай показал рукой в сторону опять спрыгнувшей вниз обезьяны.
        - Нет, - уверенно заявила Марина. - С его стороны никакого пси-воздействия. Это... мне кажется... Нет, не могу. Не хватает сил... Не могу сконцентрироваться...
        - Попробуй, Мариночка, попробуй, - неожиданно мягко попросил Гена, каким-то образом разместив у себя в руках уже не одну, а сразу три гранаты. Волшебник! - Вдруг это важно?
        - Мне кажется, это игрок, - заявила девушка, а я тут же проверил карту, где по идее должны отображаться все обладатели биоконнектора. Пусто.
        - Ты уверена? Это очень странно... - впрочем, я уже сталкивался с тем, как люди скрывались от такого способа обнаружения. Да я и сам так делал... Впрочем, судя по интонациям Марины, тут и вправду что-то другое.
        - Он как будто пытается со мной связаться... Какие-то образы, не слова... Не понимаю.
        Девушку начала бить дрожь, а на лбу выступила испарина. Вот же! Ситуация нравится мне все меньше и меньше.
        - Черт! - внезапно выругалась Марина. - Он как будто мне в голову стучится!
        - Отключись! - предложил Майоров.
        - Не могу... Да он и не делает ничего плохого. Хочет поговорить, я чувствую... Вот только между нами как будто стена. Не хватает силы ее пробить... Нет, не хватает какой-то дополнительной связи, чтобы стабилизировать сигнал.
        Марина пыталась описать словами свои чувства в надежде найти решение, когда меня неожиданно осенило.
        - А попробуй пригласить его в клан! - девушка же говорила про недостаток связи, вот мы его и восполним. И, главное, если что-то пойдет не так, я всегда смогу удалить этого чужака (если он, конечно, существует), и девушка не пострадает.
        - Ты серьезно? - действительно, стоит ли так рисковать? С другой стороны, это все же обычная вирт-зона, тут нельзя умереть, а Марина явно нащупала какую-то тайну.
        - Как будто, если я предложу прекратить, ты меня послушаешь, - когда не можешь что-то остановить, возглавь.
        Девушка замолчала. Пытается придумать ответ поехиднее или все же пробует? Неожиданным ответом на мой вопрос стало появившееся перед глазами системное сообщение:
        Игрок Андрей Бобин вступил в клан «Организация»
        Бобин? Получается, мы каким-то образом смогли найти брата Марины! Но... настоящий он или это какая-то жестокая шутка «Крипты»?

        
        ГЛАВА 34. ВОЗВРАЩЕНИЕ
        - Ну, дела...
        В этой простой и даже неуклюжей фразе, произнесенной Майоровым, отразилось все, что было на душе каждого из нашей троицы. Недоверие, испуг, даже злость - вдруг это все же чья-то чудовищная шутка, розыгрыш, переходящий черту? А еще мне сложно представить, что творится сейчас в голове у Марины, перехваченной одним из многочисленных поддерживающих захватов...
        Она молчала. Ничего не говорила - ни в чате, ни своим синтетическим голосом. Она словно пропала из всех слоев реальности, и это в какой-то момент начало пугать. Я позвал ее, одновременно отправив сообщение в чат, Гена неловко прикоснулся к ее руке. Бесполезно.
        Тогда я написал нашему призрачному соклановцу (может быть, так удастся что-то узнать), но сообщение не было доставлено. «Крипта» выдала «ошибку доступа», выглядящую донельзя чуждо в этой ситуации. Я бы даже сказал, донельзя нелепо - для системы, способной моделировать вторую реальность, как-то это... не технологично, что ли.
        - Подожди, Кир, - голос Марины прозвучал неожиданно, как пение соловья в Антарктиде. Я уж было подумал, что мы в очередной хитроумной ловушке. - Я... мы пытаемся общаться.
        Майоров что-то пробормотал, я кивнул, продолжая при этом смотреть на девушку и пытаясь хоть как-то осознать и принять действительность. «Мы общаемся» - девушка в коме и неизвестно где находящийся парень-призрак.
        Шок уступил место спокойствию и холодной рассудительности. Брат Марины мне тоже нужен - семейные разговоры - это, конечно, важно, но уж больно много тайн было связано с исчезновением Андрея. Да и с его находкой, если то, что сейчас происходит, можно так назвать. Попробую-ка вмешаться. Что-то мне подсказывает, что нам либо очень свезло, либо за всем этим кроется пока еще не понятная мне схема, в которой скрыта опасность. И будет лучше, если мы во всем разберемся как можно раньше.
        - Марина, нам нужно поговорить с Андреем, - мягко, но в то же самое время безапелляционно заявил я. - Похоже, общаться с ним можешь лишь ты... видимо, тут дело в твоем классе. Или вашей родственной связи, не важно... Я могу на тебя рассчитывать?
        - Это будет сложно, - вопреки моим опасениям, девушка не стала воспринимать просьбу в штыки. Легче, правда, от этого не стало. - Понимаете, мы... общаемся с ним образами. Их не передать словами.
        - А ты попробуй, - уверенно предложил я. - У тебя получится, я даже не сомневаюсь.
        Вот всего лишь добавил забитую мотивационную реплику, но девушка мою попытку определенно оценила.
        - Андрей тебя благодарит, - сказала она, и синтезированная речь прозвучала максимально человечно. - Ведь это твоя идея - пригласить его в клан...
        - Где он находится? Как его спасти? Что он искал и что нашел? - моментально засыпал я нашего связного вопросами.
        - Я постараюсь все правильно понять и передать, - Марина была сосредоточенна как никогда. - Но мы ведь спасем его, правда?
        Живой голос на этом месте обязательно бы дрогнул, но машина, умеющая подделывать эмоции, на этот раз дала сбой. И получилось почему-то жутко.
        - Ты же знаешь, - туманно ответил я.
        Вложить в эти слова можно было какой угодно смысл, я не хотел давать Марине фальшивых надежд. Ты же знаешь, что это невозможно. Ты же знаешь, что его нет в живых, и это его цифровая копия... Я и такой вариант рассматривал. Но девушка поняла это так, как ей самой хотелось. Не буду возражать.
        - В общем... - напряженно начала Марина. А потом слова полились из нее как вода из прорвавшегося брандспойта. И с каждым словом, с каждой новой фразой наши с Геной глаза, такое ощущение, поднимались все выше - ко лбу.
        Андрей действительно искал Тихий дом, тайное дно нового для него мира «Крипты». Сперва собирал информацию, что-то вроде досье. Опрашивал знакомых, зарывался в Сеть на целые часы, по крупицам выхватывая из мутного потока городских легенд немногочисленные факты. Но все было напрасно, потому что верить легендам - это как расписаться в том, что Солнце вращается вокруг Земли, а сама Земля покоится на трех динозаврах. И тут его осенило: зачем искать новые смыслы, если для начала можно проверить самое очевидное? Дно, если продолжать использовать сравнение из Даркнета, должно быть внизу, а технические локации ведут именно в том направлении, и выяснить, что находится на их самых нижних уровнях, пока еще никому не удалось.
        - Он поделился своими мыслями с Аланом... - Марина продолжила свой рассказ, а я мгновенно напрягся, но рассудил, что сперва лучше полностью выслушать, а потом делать выводы. Тем более что ничего предосудительного в поведении Андрея не было - как бы то ни было, Алан был и остается клан-лидером «Форс-мажоров». Не к «Тотему» же брату Марины нужно было обращаться! Впрочем, это как раз тоже было.
        Но перед этим Алан всерьез загорелся идеей Андрея. Как и в чьей голове впервые появилась мысль бросить теорию и перейти к практике, Марине разобрать не удалось. Но я был уверен, что Толя Сачко, он же Алан, мог подтолкнуть брата девушки к такому выводу, но довел до ума его парень все же самостоятельно.
        - Андрей решил попробовать спуститься на самые нижние уровни «Крипты», - механический голос Марины вздохнул. - Наверно, к счастью, своей арены у «Форс-мажоров» не было, а то бы он точно убился. Но и так им с Аланом хватило смелости арендовать проход у одного из вассальных кланов «Тотема». К счастью, пусть та вылазка чуть не стоила им жизни, они все же смогли вырваться в обычный мир.
        - И что потом? Алан его подставил? - судя по тону Гены, в концовке этой истории он не сомневается.
        - Нет, Алан просто отстранился от поисков, а вот брату пришла в голову гениальная идея. Просто идиот! - Марина не выдержала и сбилась. - Он увидел брешь, в которой скрылся ревенант, и решил, что через нее он как раз и сможет добраться до самого дна.
        - Вот же моржовина! - мы с Майоровым выругались одновременно. Черт, заразил же он меня своей присказкой.
        - Она самая, - подтвердила наши мысли Марина. - Конечно, сразу туда он не полез. Начал искать информацию, залез в долги к «Тотему», встретился с самим Буншей - помните наше испытание?.. Все считали брата психом, но он действительно кое-чего добился. Он смог создать защитный костюм, который, по его расчетам, должен был помочь ему пережить переход по дороге ревенантов.
        - Смело, - оценил Гена.
        - А деньги откуда? - меня заинтересовала материальная составляющая.
        - Деньги дал Алан. Андрей вернулся к нему, и, выслушав все его выкладки, эта скотина решила рискнуть.
        - Алан ведь, получается, убил его, - тихо сказал Майоров. - Ладно сам паренек - он-то, понятно, гонялся за мечтой, в его возрасте все такие. Но ваш-то лидер клана взрослый мужик, он не мог не знать, к чему все приведет, и тоже ничего не сделал! Или сделал? Он что, опять отправил пацана в разведку боем?
        Из прикрытых глаз Марины брызнули слезы - Гена, сам того не подозревая, попал точно в цель. Да, так и получилось, подтвердила она, ссылаясь на брата. Клан-лидер купил для Андрея обширную базу данных по последним местам, где видели ревенантов, и тот самолично обошел все подозрительные места, пытаясь обнаружить новые бреши. Площадь перед городским советом, магазин, вокзал, опять та же свалка - черт побери, вот откуда взялся тот самый район поисков, что мы проверяли сразу после знакомства с Мариной!
        - То есть никакой связи между просроченными творожками и Тихим домом не было, - с грустной улыбкой констатировал я, понимая, что мы просто кружили по примеру Андрея там, где кто-то когда-то натыкался на ревенантов или оставленные ими бреши...
        - Абсолютно, - подтвердила Марина.
        А дальше ее брат поведал о том, что в итоге его поиски увенчались успехом. В тот момент он мало задумывался о последствиях и, дождавшись пока ревенант уйдет, просто нырнул вслед за ним в излом реальности. И как ему только смелости на такое хватило? Нет, я понимаю, он придумал защитный костюм, верил в него, хотел раскрыть великую тайну - но все же... Его полет окончился темнотой, потом яростный крик, полыхающие огнем глаза, разорванная когтями кожа, кровотечение... На него напал какой-то мелкий местный монстр, что-то среднее между ящерицей и обезьяной. Бррр, я почему-то явственно представил себе уродливого монстра, появляющегося из темноты, и тут же отогнал видение прочь. Андрей сам не понял, как справился, и я, вспомнив крысу на первом уровне подземелья и сравнив с глубиной, до которой мы добрались, был с ним полностью согласен. То, что он смог убить даже слабейшего из местных представителей, иначе как чудом не назвать.
        - Он еле-еле, с трудом, одолел его, - продолжала Марина. - И все. Дальше не смог продвинуться ни на шаг - все вокруг просто кишит монстрами. Ему не пройти дальше и не выйти.
        - Подожди, - осенило меня. - Он до сих пор там?
        - Да. Уже больше двух недель. В том самом маленьком отнорке, где появился, вывалившись из бреши. С водой ему там повезло - на стене скапливается конденсат, и за день можно собрать около литра, а вот еда... в общем, от тела той обезьяно-ящерицы осталась половина, - руки ее в этот момент вновь вздрогнули.
        - Давай я подведу итог. Ты с помощью «Крипты» через виртуальную копию технических локаций связалась с братом, который находится в том же самом месте, что и мы, но в реальности. На девятом уровне подземелья, где бродит Мертвый генерал и где другие кланы пока спускались максимум до седьмого.
        - И я этому не удивлен. Тут в копии не пойми что творится, а в настоящем мире все будет в разы хуже. Тот же Бунша со своим адским псом, мне кажется, даже хищный глаз с пятого уровня не осилит. А на что при таком раскладе способны новички вроде нас? - Майоров сказал тихо и в сторону, однако Марина услышала.
        - Но мы пройдем! - в подземелье зазвенел резкий голос девушки. - Андрей нам... Андрей! Андрей?
        Не знаю, сколько прошло времени, прежде чем я очнулся и кинулся помогать Гене - тот сдерживал Марину, буквально беснующуюся в своем кресле. Два или три крепежа отлетели, с глухим стуком покатившись по полу, один ремешок порвался.
        - Ааааааааа! - от отчаянного крика заложило уши, и на девушку, открывшую глаза и вставшую с инвалидной коляски, я смотрел в сопровождении мягкой ватной тишины. - Я его больше не слышу!
        В следующую секунду она повисла у меня на руках, и в этот момент я меньше всего думал о том, что все это не по-настоящему, в виртуальной реальности. Я как мог прижал ее безвольное тело к себе, а затем она сама, перестав биться в беззвучном плаче, отстранилась и выпрямилась в полный рост. Бледная, даже здесь, в искусственно созданной реальности, Марина, тем не менее, смотрела с вызовом и широко улыбалась. И как это странно сочеталось с болью в глазах... Найти брата, пусть и так. А потом вылечиться и лишиться возможности с ним говорить. Такое пережить - никому не пожелаю.
        - Привет, - брякнул Гена, не найдя, что еще сказать. Хорошо, что он с нами, это его «привет» каким-то волшебным образом разрядило обстановку.
        - И я рада вас видеть, - произнесла Марина своим обычным голосом, вот только взгляд у нее по-прежнему был какой-то потухший.
        Еще какое-то время мы стояли как три идиота и смотрели друг на друга. Затем я первым взял себя в руки, и разговор перетек в более конструктивное русло. Не спорю, в такие моменты, быть может, и стоит дать волю эмоциям, но я привык к тому, что они больше мешают. Особенно сейчас, когда события развиваются с поистине космической быстротой.
        - Итак, - начал я. - Эти твои, Марина, излучения сработали, из комы тебя выбросило, и это здорово. Да, черт побери, это круто!
        Я все-таки не выдержал и дал волю чувствам.
        - Еще как! - добавил Майоров.
        - Дальше, - продолжил я. - Мы нашли твоего брата, но спасти его сейчас не можем. Именно сейчас! - я слегка повысил голос, заметив, что девушка собирается возразить.
        - Я понимаю, - тихо сказала она. - Рваться вниз в обычном режиме, когда каждая крыса может отправить тебя к Мертвому генералу, сейчас было бы ошибкой.
        А ведь внутри девушки клокочет стихия, отметил я. Каждое слово звучит как гвоздь в крышку гроба - «крыса», «мертвый», «рваться». Нужно срочно действовать. Хоть как.
        - Выходим, - скомандовал я, активируя соответствующую кнопку в выпавшем меню.

        
        ГЛАВА 35. В СТАНЕ ВРАГА
        Уже привычное висение в пустоте, легкое головокружение, и вот мы стоим в виртуальном подвале нашего дома. Ха, а ведь я и забыть успел, что мы сейчас были не просто на другом уровне реальности, а на другом уровне другого уровня. Черт, звучит-то как дико. А ощущается и того хуже.
        Произведя еще пару простых манипуляций, я отправил нас в привычную жизнь. Надо же, подловил я сам себя, не в «нормальную», а именно что «привычную» - даже говорить стал по-другому.
        Убедившись, что за время нашего отсутствия никто не пробрался в усадьбу - системных сообщений не было, но мало ли - мы принялись держать совет.
        - Времени у нас мало, - я начал с банальности, по старой привычке давая себе время на подготовку следующей реплики. - Рассчитывать на скорое повышение уровней глупо. Особенно когда речь идет о таких масштабах.
        - Нас и самих мало, - угрюмо добавил Майоров. - Мне бы десяток бойцов как я, да с таким же вооружением, мы бы им устроили...
        - Гена, нет у нас десятерых бойцов, - прервал я его. - Мы даже тех членов клана, что у нас есть, и то не всех можем использовать.
        - И как же быть? - спросила Марина, теперь уже непривычно выглядевшая вне кресла с электродами. - Может, хоть немного попробуем прокачаться? Будем заходить каждый час, откроем новые квесты, уровни сложности...
        - И сколько мы выдержим в таком ритме? - глухо спросил я, неожиданно для себя начав ковырять ногтем край стола. - Ладно, спрошу по-другому: сколько твой брат еще там выдержит без еды? Той обезьяны надолго не хватит, а новую ему уже не добыть.
        Суровое молчание с одной стороны и тихое отчаяние с другой. Да уж, я не так давно связался с «Криптой», но всяческих сложностей что-то слишком уж много. Как-то все одновременно навалилось. Что же делать? Как быть? Кого звать на помощь?
        Папа... Отец бы смог. Но его нет, и не стоит бередить еще не зажившую рану. «Тотем»? Может быть, обратиться за помощью к Бунше? Все-таки у нас вполне деловые отношения, даже их Первый... Стоп. Нет, Кир, этих точно отметаем. Слишком уж мутные. Не злодеи, какими я их поначалу представлял, но и не рыцари без страха и упрека, что полезут в бой за абсолютно чужого для них парня. А предложить нам им просто нечего.
        Алан? Вытащить бы этого подлеца, да по морде ему, по морде. Чтобы если уж ввязывался в авантюры, то хотя не чужими руками. И чтобы ставил в известность тех, кто имеет на это право. Конечно, его вряд ли можно назвать убийцей. У самого брата Марины, если я правильно уловил передаваемый ею поток сознания, не было к нему никаких претензий. Но, черт побери, мог же он хотя бы той же девушке сообщить! Почему он этого не сделал? Теперь я начинаю понимать, что ее помещение под охрану в больнице было чем-то вроде искупления... Но молчание. Чем его объяснишь? Лишь трусостью. В любом случае, он слишком слаб, чтобы на него полагаться.
        Может быть, Валентина? Из «топов» она моя, пожалуй, самая хорошая знакомая, без всякого темного прошлого как у Бунши. Но у дамочек, судя по рассказу Леонарда, все слишком хорошо, и чужие проблемы для них - песчинка в Сахаре, на которую плевать. И даже ее визит вежливости с данью памяти отца оказался попыткой выйти через мое подземелье в технические локации.
        На этом месте меня разобрал смех. Вот я теперь знаю, как туда пробраться и не пострадать. Но какой в этом толк, если человек, которого я так рьяно помогал искать, находится в таком труднодоступном месте? Что нам дает это неожиданно полученное знание, кроме как осознание собственной ущербности? Кстати, может быть, попробовать договориться с Мертвым генералом? Его возможности в технических локациях, похоже, простираются дальше всех. Вот только оставлю его, пожалуй, на самый крайний случай: уж очень меня пугают его методы, да и обещание убить не стоит сбрасывать со счетов.
        А вот один человек, которого я считаю врагом, вполне мог бы пригодиться. Тем более, почему я решил, что мне нечем платить? Уверен, информация о том, как пробраться на нижние уровни «Крипты», плюс рабочее оборудование, позволяющее выживать в брешах - думаю, я знаю, кого это точно заинтересует. И кто при этом не рискнет взять нашу плату за помощь силой, так как недостаточно во всем разбирается.
        - Марина, Гена, собирайтесь. Мы едем к Наместнику.
        - Не смешно, Кир, - покачал головой Гена.
        - Я и не собираюсь тут «stand up» устраивать! - начал раздражаться я. - Мы хотим проникнуть в технические локации и спасти Андрея? Хотим! Можем ли мы это сделать сами? Не можем.
        - Значит, нужно умолять человека, который устроил спектакль с панком? Кланяться в ножки, просить о снисхождении и продаться в рабство за помощь? - Майоров тоже закипает, даже кулаки сжал.
        - Умолять и просить никто не собирается, - отрезал я. - Мы будем требовать.
        Ответом мне была лишь повисшая в комнате тишина. И когда я решил, что она затянулась, первой подала голос Марина:
        - Ты знаешь, я бы рассмеялась, но сил нет на это...
        - Наместник - глава крупной корпорации с деньгами и связями, - пришлось ее резко оборвать, но что делать. - Мы по сравнению с ним - пешки. Но не простые... У нас есть вход в технические локации и информация по восьми, даже можно сказать девяти пройденным в режиме разведки уровням. И это я еще не говорю про тайну брешей и оборудование, которое позволит их пережить. Как думаете, интересно ли это ему?
        Молчание моих компаньонов вполне можно счесть за согласие, а потому я продолжил:
        - Он может проникнуть туда, щедро вознаградив нас за ценную информацию. Он бизнесмен и готов щедро платить за тайны «Крипты». А платой могут быть не только деньги, но и, допустим, спасательная операция.
        Я знал, о чем говорю. Наместник - человек из бизнеса. Я не просто так это подчеркнул. Он рассматривает людей и ситуации с точки зрения выгоды для себя, и потому обиды и недопонимания легко отодвигаются на второй план, когда в воздухе витает запах сделки. Более того, случай с панком лишний раз подчеркнул, что Стас Михайлович не чурается принятием жестких решений. И у него есть для них игроки и ресурсы.
        И, думаю, именно такой партнер нам и нужен. Тайну виртуальной копии технических локаций я, пожалуй, сохраню при себе, а вот технологию прохода через бреши можно и продать. Так будет шанс и Андрея спасти, и денег заработать, что никогда не будет лишним. Единственный скользкий момент - как оттуда возвращаться, но и тут, думаю, можно будет либо воспользоваться клановой кнопкой выхода, либо найти мастера порталов наподобие Бунши. В общем, ничего невыполнимого.
        После недолгих пререканий мы втроем все же пришли к согласию, хотя Майорова моя идея по-прежнему смущала. А вот Марина ее приняла. И сейчас, сидя в просторном темно-синем «Опеле», мы разрабатывали план на случай отхода - вариант «все пошло не так» стоит учесть заранее.
        - Марина, на тебе псионики.
        - Помню, не дать влезть вам в мозги или хотя бы предупредить, если на пути окажется кто-то не моего уровня.
        - Гена, ты в случае чего...
        - Ну зачем столько раз повторять? Я, если что, вытаскиваю бомбу и угрожаю ее взорвать, если нас не выпустят.
        Бомба - это подарок Леонарда. Главный торговец неожиданно согласился одолжить мне такую малость, заказав ее на свое имя всего лишь за двойную цену. Впрочем, уверен, если бы мы не были знакомы, никакие деньги тут уже бы не помогли.
        - Может быть, еще раз все повторим или вроде бы все понятно?
        - Понятно!
        Марина с Майоровым ответили хором, оставив меня в раздумьях, случайно это или они издеваются. Так, а вот с паранойей надо завязывать.
        Оставив машину за углом, мы подошли к сияющей входной группе еще когда-то моей семейной фирмы.
        - Марина, - напомнил я.
        - Слева, - ответила она. - Чувствую, начинает щупать...
        - Без резких движений, - напомнил я.
        - Вы к кому? - поинтересовался загорелый лысый охранник в темных очках и дорогом костюме. Так, а очки-то ему зачем в помещении? Точно, защита от чтения мыслей - полностью это не спасет, но умение наверняка будет срабатывать гораздо реже.
        - Мы к Стасу Михайловичу, - стараясь, чтобы голос не звучал напряженно, сообщил я. - Не назначено, но у меня к нему деловое предложение... Я Кирилл Волков.
        Вот черт - еще трое поднялись с широкой мраморной лестницы. Точнее, это даже бордюр фонтана, или как он там правильно называется. Бортик? Так, а вон один, совсем неприметный, притаился за пальмой.
        «Да сколько же их тут!» - с непонятной злобой, вытеснившей страх, подумал я.
        - Стас Михайлович готов вас принять, - к счастью, форсировать ситуацию никто не стал. - Учтите, любые попытки применить крипто-способности во вред фирме или сотрудникам повлекут строгие меры.
        Можно не уточнять, какие именно. Строгие. Строжайшие даже наверняка.
        Нас провели к лифту с сияющими стенками и полированными кнопками, отвезли на нужный этаж и сопроводили до тихого, но просторного кабинета. Стас Михайлович восседал в огромном кожаном кресле, которое удивительным образом не выглядело дорогой игрушкой страдающего гигантоманией бизнесмена. Напротив, оно ему очень даже подходило, ведь, как говорят, не вещь красит человека, а человек вещь.
        - Кофе? Чай? Может быть, какао? - хозяин кабинета был сама любезность, но с места так и не поднялся, показывая, что главный здесь он и только он.
        - Кофе, - не стала скромничать Марина.
        - И мне, - почему бы и нет?
        - А я так посижу, - внес диссонанс Гена.
        Пока тянущая минимум на мисс мира секретарша хлопотала с напитками, Наместник, не отрываясь, смотрел на нас изучающим взглядом. И когда я уже устал рассматривать жестокие, но очень красочные картины эпохи Барокко, подборка которых висела на стенах, Стас Михайлович начал разговор:
        - Как видишь, Кирилл, всегда можно просто поговорить, - обращался он исключительно ко мне. - И сделать так можно было не только сейчас.
        Он произнес это как бы мимоходом, буднично, но я четко услышал посыл.
        - Хорошо, что истинные бизнесмены всегда могут забыть о недопонимании, - кажется, и он меня понял.
        - Так что за предложение? - вновь как бы мимоходом уточнил Стас Михайлович, слегка пригубив ароматный эспрессо. Кстати, приготовила его секретарша по всем правилам и не из дешевых зерен. Мелочь, а ведь тоже подход к делу.
        - Вас наверняка интересуют технические локации, - не спросил, а именно утвердил я.
        Марина и Гена с интересом наблюдали за нашей неспешной беседой, заметно напрягшись и стараясь не производить лишних звуков.
        - Разумеется, - Наместник вновь сделал глоток. - Как и тебя, а также многих других клан-лидеров, больших игроков и просто авантюристов.
        - Да, но не все добирались даже до седьмого уровня. Вроде такой же сейчас рекорд?
        - Верно, - Наместнику все еще не интересно.
        - А если я вам скажу, что есть подробное описание всех монстров подземелья, а также карты этажей? С четко отмеченными дорогами от спуска до спуска?
        Есть, уловил блеск в его глазах. Но в целом как будто бы ничего и не произошло.
        - Для начала я бы просто послушал.
        - А я бы тогда сперва предпочел прояснить кое-какие вопросы, - осторожно прощупал я почву.
        - Например, не убил ли я твоего отца? - усмехнулся Наместник. - Если хочешь знать, я бесконечно уважал его. И если бы лично занимался его смещением, поверь, это был бы экономический ход.
        - Так что вам известно?
        - Известно? - Стас Михайлович пожал плечами. - Не так уж много. Но, чувствую, чтобы предвосхитить все твои последующие вопросы и перейти наконец к делу, нам надо будет разобраться с этим недопониманием.
        - Если его убили не вы, то было расследование? Есть какие-то результаты? - я с надеждой посмотрел на сидящего напротив человека.
        - Расследования не было и не будет, - Наместник поднял руку, призывая не мешать ему договорить. - Я расскажу тебе о тех обстоятельствах, что предшествовали его коме, и, думаю, все вопросы отпадут сами собой. Только разговор, пожалуй, стоит начать с того момента, как возникла «Крипта», а заодно, возможно, прояснить вопрос, кто ее создал.
        Я слышал, как рядом взволнованно сглотнул Майоров.
        - Вот только стоит ли твоя, Кирилл, информация моего рассказа? - а Наместник-то неплох! Как он нас поймал на крючок! Вот только сразу видно, что он еще новичок в «Крипте», любой из старых игроков, уверен, ни за что бы всем этим так просто не поделился. Вот и еще одно подтверждение того, что я сделал правильный выбор, придя сюда.
        - У нас есть карты до восьмого этажа включительно, - кажется, мой ответ соотнесли с прошлым рекордом и признали достойным продолжения разговора.
        Правда, что это Стас Михайлович проверял у себя на планшете? Надо будет поинтересоваться, но это уже потом.
        - Признаю, я заинтересован и готов продолжать. Так какие у вас самих догадки, кто создал «Крипту»?
        - Не инопланетяне точно, - так как Марина и Гена до сих пор не пришли в себя от масштаба поднятых тем, отвечать пришлось мне.
        - Тут ты прав, - подтвердил Наместник. - «Крипта» - порождение нашего мира. А история ее возникновения скрывается во мраке веков. Ты ведь слышал о природных?
        Я кивнул.

        
        ГЛАВА 36. ОБМЕН
        - Так вот, природные - это люди... вернее, скажем так, потомки людей, имевших естественный биоконнектор.
        В кабинете воцарилось гробовое молчание, и Стас Михайлович, довольный произведенным эффектом, продолжил:
        - Мы же все читали в детстве о сказочных героях - невероятных силачах, магах... Это все те, кого мы сейчас называем игроками. А тогда они были «носителями», чьи действия подчинялись известной нам логике прокачки. Тот же ваш Илья Муромец, например, был классическим бойцом. Маги из европейских сказок - это псионики и суггесторы. Читали ведь о гаммельнском крысолове? Вот-вот.
        - Подождите, - я немного оправился от шока. - Вы хотите сказать, что когда-то давно в «Крипту» тоже играли, да еще и без биоконнекторов?
        - Не играли, Кирилл. Жили. Это был принцип жизни для тех, кто получил этот дар. А ведь есть мнение, что он должен был достаться всем и каждому... Увы, не срослось - люди всегда делились на благородных и плебс.
        - Но кто... - неожиданно встроилась в разговор Марина. - Кто создал «Крипту»? Древние люди? И что это такое, если не нужны биоконнекторы для подключения?
        - Биоконнекторы, пани, как раз нужны, - поправил ее Стас Михайлович. - Нужны для таких, как мы с вами - «неприродных», искусственных. Обычных людей. Вы ведь знакомы с Леонардом? - он повернулся ко мне. - Вот он самый что ни на есть природный. Говорит, что ему уже шесть тысяч лет. Врет наверняка, но лет триста ему можно смело дать - по знаниям и интеллекту. «Крипта» дает ему долгую счастливую жизнь, как и многим другим - нужно только это заслужить. Ведь технодар - это не заменитель жизни, это и есть сама жизнь, в которой, либо ты чего-то добиваешься, либо нет.
        Он усмехнулся.
        - Говорят, кто-то жил на Земле до нас, - он откинулся в кресле и стал похож на уставшего отца, рассказывающего историю повзрослевшим детям. - Лично я в это верю. Куда потом делись эти существа или люди, никто не знает. Но именно они изобрели «Крипту», пытаясь, очевидно, направить развитие нашего мира в какую-то новую сторону. Однако что-то пошло не так... - он добродушно рассмеялся, - как всегда на нашей старушке Земле. То ли создатели куда-то ушли или пропали, то ли с самой системой что-то случилось. Но сигнал стал слабеть, доступ остался лишь у тех, кто обладал... эмм, не нравится мне это определение, но оно возникло не на пустом месте - я о шестом чувстве. Весь этот всплеск экстрасенсорики в восьмидесятых как раз... Впрочем, это я слегка забежал вперед.
        - Расскажите, пожалуйста, дальше, - попросил я.
        - Не все в этой истории можно утверждать со стопроцентной уверенностью, - предупредил Наместник. - Сам понимаешь, Кирилл, мы, люди, порой любим достраивать недостающие звенья сами.
        - Понимаю.
        - Так вот. Есть мнение, и его придерживается большинство опытных игроков, что где-то очень глубоко в недрах скрыт древний суперкомпьютер. Он-то и является источником всего, что мы называем «Криптой». Вернее, всего, что в ней происходит. И будто бы технические локации, о которых ты наверняка наслышан, ведут к этому самому суперкомпьютеру. Что будет, если кто-то доберется до него, никто не знает. Возможно, этот смельчак получит права администратора и полный карт-бланш. А может, погибнет, но разнесет технодар всему миру. Счастье для всех, даром... помните? Вот только пробиться в эти технолокации удавалось лишь единицам. Вы были там и знаете почему.
        Он то говорил исключительно со мной, то обращался сразу ко всем. Странная манера общения. Как будто что-то было не для ушей Марины и Гены, но так как они сидели рядом, подобная конспирация была как минимум странной.
        Мы все на какое-то время замолчали, пытаясь осмыслить то, что рассказал нам Наместник. Что это? Сказка, призванная посмеяться над нами? Или это действительно правда - не вся, только та, что известна сидящему перед нами человеку - объясняющая все те странности, с которыми я столкнулся в последнее время? Реальность технических локаций, поиски Тихого дома, ведущие куда-то в самый низ... Впрочем, оставались и вопросы, но я их еще задам.
        - Теперь, наверно, можно перейти и к твоему отцу, - продолжил свой рассказ Наместник. - Он был инженером, одним из лучших, надо сказать. И еще фирма делала не обычную электронику, а биоконнекторы. Их как раз изобрели в восьмидесятых, когда первые игроки нового поколения нашли там внизу, в тоннелях Мертвого генерала, соответствующую технологию и смогли воплотить ее в железе... Помнишь, я говорил про всплеск экстрасенсорики? Так вот, это были первые пробные образцы, слабые, некачественные... потом небольшой перерыв. И затем скачок, быстрый прогресс, который оседлали такие как твой отец. Его фирма, как ты теперь понимаешь, занималась производством биоконнекторов для «Цикады» и «Тотема»...
        - Чтооо? - признаться, я был искренне удивлен.
        - О «Тотеме» много что говорят, если именно это вызвало твою реакцию, но они не зло в чистом виде. У них просто... иные методы ведения бизнеса, скажем так.
        - А «Цикада»?
        - Никто о них не знает, - пожал плечами Стас Михайлович. - В отличие от «Тотема» они не на виду, все сотрудничество только дистанционно, так что неудивительно, что о них столько легенд. Говорят, именно они разработали первый биоконнектор и передали инженерам на доработку. Впрочем, это только слухи, как и их тайные войны за влияние с тем же «Тотемом». Сейчас, правда, все осталось в прошлом, у них равновесие и мир...
        - Это кто-то из них его убил? - мои кулаки непроизвольно сжались, и я тут же постарался успокоиться. - «Цикада» или «Тотем»?
        Я вспомнил, кто украл записку отца - это вполне могло быть продолжением игры с его устранением. Или здесь замешаны люди Бунши и Первого? Лично у меня нет никаких иллюзий, что эти двое с легкостью могли бы отдать такой приказ.
        - Не думаю. И «Цикада», и «Тотем» всегда работали честно, по крайней мере, твой отец был в них уверен. Я, как ты знаешь, являлся на тот момент партнером пана Волкова. А потом твой отец впал в кому... поверь, для меня это тоже было сюрпризом. Неприятным сюрпризом.
        - Вы что-нибудь выяснили?
        - Как и говорил, никакого расследования не было, но я готов рассказать о тех днях.
        - Хорошо, - я неожиданно понял, что Наместник чего-то боится, и больше он мне все равно не расскажет. А так хоть немного деталей узнаю о том времени. Ведь тогда дела фирмы были последним, что меня интересовало.
        - Итак, - начал Стас Михайлович, - согласно учредительным документам, я занял место Волкова в правлении, получил свой биоконнектор... да-да, я не сразу стал игроком, ты прав. Но некоторые люди по роду своей деятельности в курсе существования «Крипты»... Затем, когда мой статус изменился, я стал искать тех, кто связан с этой системой. И параллельно, разумеется, занимался делами компании... Так вот, некий Василиск Роко попытался оформить заказ на улучшенные биоконнекторы по своему личному проекту. Где-то месяцев пять назад это было, мы начали сотрудничество, подготовили ему партию - он сделал стопроцентную предоплату, так почему бы и нет? А Василиск он или еще какой «драколиск», меня уже не волнует. Но вот уже потом, продолжая разгребать документы, я наткнулся на похожий заказ, поступивший ровно за пять дней до происшествия с твоим отцом. Я имею в виду впадение в кому. Заказчик подписался неким Василиском Роко, думаю, это тот самый. Правда, твой отец был против. Он ему отказал. Может быть, здесь кроется причина проблемы? Я не утверждаю, просто даю тебе возможную ниточку...
        - Спасибо, - сухо поблагодарил я, хотя, если он не врет, подарок-то щедрый. Впрочем, Наместник особо не скрывался, за время нашего разговора я успел два раза считать его мысли - и они совпадали с тем, что он говорил. Да и Марина с Геной кивают - похоже, их проверки тоже дали положительный результат.
        - Как у вас говорят, «спасибо на хлеб не намажешь», - Наместник заметил наш обмен взглядами и улыбнулся. - Информация за информацию. Так что там насчет технических локаций?
        - За рассказ готов прямо сейчас переслать описание монстров и карты уровней, - а вот этого Наместник точно не ожидал. Он явно думал, что это главный приз, ради которого мы и торгуемся, а тут такое. - Настоящий товар, что я хотел бы предложить, это способ спускаться сразу на нижние этажи технических локаций. Без долгих сражений и проблем с Мертвым генералом.
        - Что ты хочешь? - Стас Михайлович перестал играть в доброго дядюшку, взявшегося поучать строптивых детишек.
        - Фирму отца, мне хватит десяти процентов акций и места в совете директоров, - про эту часть я не говорил никому, но сейчас не удержался. Все же компания отца - это семейное дело, и нечего совсем уж упускать его из рук. Если не жадничать, думаю, Наместник не откажет.
        - Предварительно принято.
        - Тогда второе условие. Мы передаем вам информацию по способу быстрого спуска и необходимому для этого оборудованию, вы же помогаете нам вытащить оттуда одного из моих людей.
        - Значит, твой способ не так хорош, как ты пытаешься показать, - Стас Михайлович тут же попробовал надавить.
        - Мой способ достаточно хорош, чтобы раньше всех остальных добраться до технологий, скрытых на столь глубоких этажах, где еще не ступала нога игрока, - я правильно интерпретировал слова Наместника о появлении биоконнекторов и том, где была добыта информация об их создании.
        Хозяин кабинета тут же поморщился, понимая, что именно его же собственные слова позволили мне загнать его в угол. Да, от возможности обогнать природных игроков он точно не откажется.
        - Тогда не вижу смысла терять время и предлагаю заключить договор.
        Как оказалось, в «Крипте» была такая возможность, и сейчас, пока мы разговаривали, Марина вносила все соответствующие пункты с условиями и сроками в типовой контракт. Даже по просьбе Гены добавила пункт, что Наместник помимо всего прочего будет отвечать за нашу безопасность... Кстати, на вид очень полезное дополнение, я оценил. Потом еще полчаса ушло на проверку со стороны юристов Стаса Михайловича, и наконец мы поставили свои подписи под развернутым с помощью биоконнектора документом.
        - Поздравляю со статусом партнёра, - Наместник говорил абсолютно серьезно, но у меня почему-то от его слов пошел мороз по коже. - И для закрепления нашего союза хочу поделиться с тобой еще кое-какой информацией.
        - Какой? - понимая, что пути назад нет, да и таймер, запущенный в интерфейсе, красноречиво об этом намекал, я как раз отправлял Стасу Михайловичу информацию о брешах и найденную Мариной схему защитного костюма ее брата.
        - Я знаю, что ты лишился своего канала где-то в Даркнете...
        Я почувствовал, как по спине побежали холодные ручейки пота. Казалось бы, мы уже обсудили все возможные скользкие темы, но нет.
        - Тому человеку дали задание собрать на тебя досье, а он решился на экспромт. В общем, за свою самодеятельность он наказан, это можешь считать бонусом к оплате с моей стороны. Извини, что он доставил тебе неудобства. Теперь он сам в похожей ситуации.
        В голове моей пронесся самый настоящий вихрь мыслей. Неизвестный хакер, снесший на тот момент дело моей жизни, оказался просто-напросто беспредельщиком, что работал на Наместника и решил, скажем так, вольно интерпретировать полученное задание?! Какая ирония судьбы.
        - Спасибо, - немного подумав, я решил поблагодарить Наместника за откровенность.
        - Не за что, - тот улыбнулся, и теперь мне это не понравилось еще больше. - И второе, что я хотел сказать. Так как в рамках нашего договора вы не прописали, как именно я должен заботиться о вашей безопасности, то до нашего спуска в брешь я вас запру. Надеюсь, вы на меня за это не обидитесь.
        В комнату после этих слов зашло сразу десять игроков, и каждый минимум шестидесятого уровня. В общем, нам с такой толпой точно не справиться, так что, наверно, пришло время для непопулярных методов.
        - Гена, бомба! - хоккеист тут же вытащил подарок Леонарда, показывая, что в любой момент готов ее взорвать, вот только Наместник в отличие от нас учел и этот вариант.
        - Пункт семь, абзац восемнадцать, неужели забыли, что мы не можем убивать друг друга? - он спокойно подошел и вытащил бесполезную адскую машинку из рук замершего в стазисе Майорова. - А теперь уведите их.

        
        ГЛАВА 37. ЛУЧШЕ
        Вот так всегда. Только ты думаешь, что на коне, как приходит северный пушной зверек, и все расставляет по своим местам. И почему я решил, что мы сможем по-честному договориться с таким человеком как Наместник?
        - Простите, что-то я с этим пунктом про защиту намудрил, - Гена, вышедший из оказавшегося коротким стазиса, вспомнил, что это именно он предложил такое дополнение, и попытался извиниться.
        - Да забей, - успокоил я его. - Не будь там этих строк, Наместник бы нашел к чему другому прикопаться. Мы не юристы, и это уже моя вина, что не догадался заранее все обсудить и составить правильный договор.
        - Что он будет делать, как думаете? - Марина на удивление спокойно восприняла наше заточение. Ну да, у нее в последнее время были ситуации и похуже, а тут вроде бы и заперли, но при этом пообещали помочь.
        - Да все ясно, он же не дурак, - Гена решил выступить в роли Шерлока и объяснить очевидное. - Понял, что обычными путями информацию, которую мы выложили, не достать, вот и решил нас придержать и занять нашу клановую резиденцию. Два часа стазиса, а потом, думаю, они просто перепишут ее на себя, и все.
        А ведь Наместник не просто так напомнил мне про украденный канал... Я думал, он решил сделать это в знак вежливости, но нет - это был намек на то, что и с новой собственностью меня ждет та же история. Но неужели ничего нельзя сделать? Хакинг пространства и реальности ничего не дают, даже суперсила не поможет взломать дверь... Похоже, без вариантов.
        - Ничего у них не выйдет, - похоже, в отличие от меня Марина так не считала... И приятно, что она все же смогла отвлечься от своих проблем и подумать о деле клана. - Сейчас я сделаю заказ на наемников, они от этого здания камня на камне не оставят...
        Вот только довести до конца свою задумку Марине так и не удалось. Похоже, сработал пункт договора, запрещающий разносить собственность друг друга, и она на какое-то время впала в стазис (как до этого Гена с бомбой). Жалко... Вот только если метод девушки не сработал, это не значит, что предложенная ею идея в корне неверна.
        Додумать эту мысль я так и не успел: неожиданно пришло сообщение от Сайлента.
        «Ну вы даете, девятый уровень технических локаций... Как вы дотуда добрались?»
        «Как узнал?»
        «Рейтинг же», - тотемовец отправил мне ссылку, и я тут же понял, что именно смотрел Наместник во время нашего разговора, когда я сказал, куда мы успели добраться. На специальном сайте, который можно было открыть только через биоконнектор, в режиме реального времени отображалась информация по кланам и тому, насколько глубоко в технические локации им удалось спуститься.
        «Организация» - 9 этаж
        «Тотем» - 7 этаж...
        «Все землю носом роют, пытаясь выяснить, что это за клан, но я-то вижу название тех, на кого работаю, после твоего приглашения... И можешь не бояться, я вас не выдал. Впрочем, вряд ли это кого-то надолго задержит...»
        «Спасибо».
        «Не за что. И это... у меня тут с «Тотемом» дела совсем испортились, так что я ухожу в бега и буду рассчитывать на твою помощь. Конечно, как со своими делами разберетесь. Думаю, неделю-другую я точно продержусь».
        «Хорошо, я напишу».
        Не хотелось бы брать ответственность за других людей, но если проблемы Сайлента с «Тотемом» подтвердятся, то в данном случае можно будет пойти наперекор своим желаниям. Тем более что этот парень не только помогал мне раньше, но и сейчас подкинул идею, как сохранить нашу усадьбу.
        - Значит, говорите, все интересуются новым кланом...
        Под непонимающими взглядами уже пришедшей в себя Марины и Гены я залез на игровой форум и создал свою тему.
        Клан «Организация», адрес «Усадьба №13» предлагает новую услугу:
        Доступ в виртуальную версию Технических локаций
        Тренировка перед смертельным походом за смешные деньги
        Цена - 1000 квантов/час (максимальный размер группы неограничен)
        - Зачем это? - девушка получила уведомление о создании новой темы с упоминанием клана и тут же пробежалась по тексту.
        - Разве не понятно? После такого у нашей резиденции соберутся все, кто интересуется спуском к крипто-компьютеру. И учитывая, что явного лидера среди них нет...
        - Получается, они не дадут друг другу нас захватить, чтобы не дать усилиться конкурентам, и обеспечат нашу безопасность.
        - А Наместник точно не успеет управиться с захватом, пока остальные не подъедут? - в принципе, очень даже логичное замечание со стороны Гены. Уверен, у Стаса Михайловича вполне могут найтись артефакты, которые могли бы ускорить процесс... Но что мы можем этому противопоставить?
        Хотя... Да, нас тут заперли, но в рамках договора не отобрали даже телефоны - наш гостеприимный хозяин явно рассчитывал, прежде всего, на шоковый эффект. А раз я на связи, и мне нужна не идеальная защита усадьбы, а просто способ придержать людей Наместника, то я его знаю.
        - Андрей, - набрав нужный номер, я выдохнул, когда панк снял трубку. - Помню, у тебя были претензии, но, может быть, возьмешь на себя одно срочное дело, а потом мы договоримся о компенсации?
        - Да проехали! Я что, девчонка, чтобы часами о чем-то переживать?.. Какое дело?
        Я поставил звонок на громкую связь, чтобы Гена с Мариной все слышали, и продолжил.
        - Помнишь проклятую усадьбу? Надо, чтобы ты туда приехал, обязательно с черного входа. Заходишь внутрь и выкидываешь на улицу замерших там людей.
        - Замерших людей?
        - Забей! Потом объясню, но за каждого выкинутого с меня десятка.
        - Тогда можешь даже не объяснять, - панк довольно заржал в трубку.
        - Я думаю, все же не стоит этим пренебрегать. Мы давно сотрудничаем, и хотелось бы это делать без обмана, - после моих слов в трубке повисла тишина, а потом Андрей продолжил диалог уже каким-то совсем другим голосом.
        - Спасибо, - похоже, так с ним раньше еще не разговаривали.
        - Тогда давай к делу. Запомни главные правила: ни с кем не разговаривай, ни на кого за пределами дома не смотри, лучше вообще воткни наушники и музыку послушай. Когда будешь выкидывать людей, сам не показывайся, используй что угодно, хоть швабру. Понял?
        Надеюсь, этого хватит, чтобы псионики Наместника не взяли панка под контроль.
        - Понял.
        - Тогда вперед, - подбодрил я нашего союзника. - Я тебе буду по возможности скидывать фотки схем дома с отмеченными чужаками, но ты и сам поползай там, попроверяй.
        Мне как раз пришло сообщение от системы безопасности об остановленном вторжении. Я тут же запустил стрим с полученной информацией и переслал ссылку Андрею. Да, это не способность скриншота от «Крипты», приходится совершать лишние действия, но результат-то в итоге один и тот же. По крайней мере, если у тех навыков нет никакого скрытого дна.
        Закончив разговор с панком, я рухнул на пол.
        - Ну вот, теперь нам остается только ждать.
        - Ты молодец, - Марина опустилась рядом. - Моя идея не сработала, а ты вон сколько всего придумал. Да и насчет брата договорился. Знаешь, а я очень рада, что мы встретились.
        - И я рад, - Гена плюхнулся с другой стороны. - А Наместнику я еще при случае заеду по морде, будет знать, как пытаться нас обмануть.
        После того как Майоров озвучил свое намерение, нарушающее соглашение, его моментально сковал паралич, а мы с Мариной не выдержали и в голос рассмеялись, читая ругательные сообщения не имеющего возможности пошевелиться Гены. А ведь эти двое уже стали для меня по-настоящему своими людьми - эта мысль пришла в голову как-то совсем неожиданно...
        - Кир! - голос Марины вырвал меня из раздумий. - Ты это видишь?
        Сначала я не понял, о чем она, а потом догадался посмотреть системные сообщения.
        За явным преимуществом победа в клановом противостоянии присуждается «Организации»
        Все способности и уровни членов клана «Форс-мажоры» понижены на 1
        Каждый из победителей может повысить способности или уровни на 3
        Репутация клана +28 (разница набранных очков в противостоянии)
        Точно же, я вспомнил последнее сообщение на эту тему - Алану давалось время исправить ситуацию. Но учитывая, что мы почти сутки проторчали в технических локациях, потом здесь на переговорах с Наместником, сделать это у него не было никакой возможности. Так что сейчас передо мной вполне ожидаемый результат, но главное в нем - это не моральное удовлетворение. Главное - то, что он сможет помочь нам отсюда выбраться... Да, я постарался обеспечить безопасность усадьбе, но, боюсь, без личного присутствия все может пойти наперекосяк.
        - Повышаем навыки, что могут помочь нам отсюда выбраться...
        Я озвучил свою идею и вложил все три появившихся очка улучшения в хакинг пространства. Моя первая способность, и по идее именно она сейчас может все исправить.
        Вы повысили хакинг пространства до 5 уровня (максимальный)
        Теперь вы можете замечать кротовьи норы в пространстве до 100 километров длиной
        Зеленый цвет - до 200 метров
        Синий - до 1 километра
        Фиолетовый - до 100 километров
        Черный - свыше 100 километров (недоступно)
        Шанс прохождения через нору повышен до 70%
        Неплохо получилось! Я выяснил, что у способности есть потолок, я вижу все виды кротовин, но главное чудо скрывалось в разделе дополнительных улучшений.
        Выберите варианты улучшения (4 очка):
        Плюс к дистанции (условие для изучения таланта «Портал»)
        Плюс к шансу в том числе для тех, кого вы переводите через кротовину (умение позволяет проводить живых существ)
        Плюс к количеству создаваемых пространственных искажений в сутки (открывает возможность самостоятельно формировать кротовые норы)
        Ну, разве это не чудо? После того, как я взял максимальный уровень навыка, список улучшений пополнился третьим пунктом, а в первых двух добавились новые детали. В обычной ситуации я бы точно выбрал дистанцию - если вложить в нее все четыре очка, то она повышает максимальное расстояние перехода не на жалкие сто процентов, как было раньше, а сразу на две тысячи. А это, между прочим, около двадцати тысяч километров, что равно половине окружности Земли. То есть я мог бы попасть в любую точку мира и воспользоваться абсолютно любыми из существующих кротовин. Если они, конечно, будут мне подходить - а то нужно пройти через дверь, а дыра ведет в Африку, и что делать?
        Впрочем, с точки зрения возможностей - это все равно уникальное решение, которое не перекрыть другими классами или артефактами. Тот же шанс прохождения можно поднять до ста процентов бустерами. С планируемым уровнем доходов это мелочь, а не траты. А создание кротовин при и так достаточном их количестве, да еще без возможности управлять их длиной и назначением - ну зачем оно?
        Вот только именно сейчас ради спасения своего подземелья и клана мне придется поступить совсем не так, как хочется.
        Вы выбрали:
        +10% к шансу прохождения + возможность проводить живых людей через пространственные искажения
        Возможность создавать 1 кротовую нору в сутки
        Ну вот, а еще два очка улучшения я все-таки отложу. Пока хватит и этого.
        - Не получается, я повысил силу, но дверь все равно не вскрыть, - Гена отломал ручку на двери и выглядел немного растерянно.
        - Ничего страшного, - я успокоил Майорова и протянул руку вперед.
        Даже страшно немного - как именно сработает эта новая способность. На кончиках пальцев появились маленькие черные точки, словно в сантиметре от ладони расположилась дождевая туча и разразилась самым настоящим миниатюрным ливнем. Точек с каждой секундой становилось все больше, руку начало покалывать, боль нарастала... Черт, ну, конечно! Я догадался, что само собой ничего не случится, и врезал покрытой маревом ладонью по стене.
        Хакинг пространства
        Да! Я создал свою собственную кротовину - фиолетового цвета, значит, если мы пройдем, то выйдем где-то в радиусе ста километров. Не идеально, но гораздо лучше, чем сидеть в четырех стенах.
        - Сейчас не пугайтесь. Я создал проход и попробую перетащить вас наружу.
        Предупредив Гену с Мариной, я по очереди подхватывал их на руки и... направлял ногами в сторону стены и бил по ней. Все-таки шанс не сто процентов, и головой вперед было бы больнее, а так - пара глухих шлепков и в неизвестность улетели сначала тяжеленный Майоров, потом хрупкая девушка. Ну и последний ушел я, не удержавшись и перед этим оставив на двери дружеское послание из четырех букв.
        Жопа...
        - Что ты говоришь? - стоило мне перелететь через кротовину, как Гена помог мне подняться и попытался разобраться в моем бормотании.
        - Не обращай внимание, - я отряхнулся. - Где мы?
        - Константиновка, - ответила вытащившая телефон Марина. - Пятьдесят три километра от города, думаю, нам стоит поспешить. И да, на этот раз я буду за рулем.
        Я по инерции хотел возразить, но потом вспомнил о прошлых увлечениях девушки, о том, как она гоняет, и решил оставить свое мнение при себе.

        
        ГЛАВА 38. ШТУРМ
        Каршеринга в таком поселке, ясное дело, не оказалось, но Марина благодаря своим способностям легко задружилась с обладателем первой попавшейся нам машины, и через пять минут мы уже летели на скорости под сто восемьдесят километров в час по узкой дороге. И то, что в каждом направлении тут была лишь одна полоса, причем с не самого лучшего качества покрытием, меня напрягало гораздо больше, чем возможное продолжение истории с угоном. Да, фактически-то мы машину изъяли... Без документов, на бешеной скорости - впрочем, с гаишниками Марина, уверен, тоже разберется.
        - Не врежемся? - уже в третий раз спросил волнующийся Гена.
        - Я контролирую пятьсот метров перед нами, я же псионик, - в очередной раз успокоила его Марина. - Если что, успею притормозить.
        На какое-то время в машине установилась тишина, мы просто сидели и смотрели, как на одометре быстро сменяются цифры. А потом Гена аккуратно ткнул меня в бок.
        - Помнишь ту репортершу, что у нас была?
        - Ну да.
        - Я зашел на ее канал, так она прямо сейчас снимает все, что происходит у нас возле дома.
        Ого, а девчонка-то действительно упорная. И сейчас, когда мы далеко, ее трансляция хоть как-то позволит быть в курсе. Кстати, а чего это Гена делал у нее странице? Неужто молодая журналистка настолько запала ему в сердце? Впрочем, потом с этим разберемся. Я повернул экран телефона в свою сторону и принялся всматриваться в происходящее.
        Сьемка ведется явно с большого расстояния, но даже отсюда слышно, как из разбитых окон усадьбы доносятся громовые раскаты музыки. Похоже, панк внял моему совету, но наушников у него не нашлось, и он умудрился протащить внутрь какие-то до чертиков мощные колонки.
        - Басы что надо, - отметила прислушивающаяся к нам Марина, не отвлекаясь от дороги.
        Я мысленно согласился с девушкой. Думаю, жители окрестных домов уже давно бы попытались прекратить этот концерт и вызвать полицию, если бы не собравшиеся перед усадьбой люди. Я узнал Буншу с Первым, Сорокину со своей девичьей командой, вон приковылял Леонид и еще пара толстяков. Интересно, они тут как представители торговцев или больше как стражи «Крипты»? Ну и, конечно же, красный от недовольства Наместник...
        - Смотрите-смотрите, сейчас опять это произойдет! - за кадром раздался голос Лизы Гринвальд, в миру Тарарыкиной.
        А потом из увеличенного в кадре окна показался край стола. Какое-то время ничего не происходило, но потом раздался слышимый даже на таком расстоянии грохот и по приподнятой (кем-то невидимым с улицы) столешнице во двор выехало окаменевшее тело.
        - Я сначала думала, что это трупы, но смотрите - сейчас ему что-то вколют, и он оживет...
        Трансляция продолжалась, а я пытался всмотреться, вернее, по возможности вслушаться в проходящие на заднем плане переговоры. Нам ехать еще минут пятнадцать - только бы за это время ничего катастрофического не случилось. Но, похоже, я накаркал... Не знаю, что именно не поделили представители сторон, но вот Первый и Сорокина, наплевав на степенность, отпрыгивают в сторону и призывают своих питомцев. Огромный призрачный волк и почти такого же размера кот. Им не хватило места на площадке у усадьбы, и они прошли своими тушами через деревья, растущие рядом, и даже зацепили край жилого дома по соседству. Но никаких разрушений - только моргнул, пропадая, свет, и все.
        - Марина, там игроки призывают петов, а человек все снимает и транслирует в интернет. Это нормально?
        - Конечно, - в отличие от меня и расширившего глаза Гены девушка была абсолютно спокойна. - Вы же через биоконнектор все смотрите, вот вам «Крипта» и дорисовывает картинку. Для обычных людей - это просто разборка клоунов.
        Я не удержался и хмыкнул. А ведь и правда - ту же журналистку явно интересуют только падающие из окон тела. И даже если она раскрутит этот репортаж, ни во что серьезное он не выльется. Ко всем людям, принимающим решение, стоит ли продолжать расследование или остановиться, заглянут стражи «Крипты», и дело заглохнет. Если оно вообще кого-нибудь заинтересует.
        У всего происходящего в итоге был только один минус: госпожа Тарарыкина не понимала, где происходит самое интересное, и большая часть переговоров прошла мимо меня.
        - Спасибо, Серега, - девушка опять начала комментировать происходящее. - Мне только что принесли направленный микрофон, и теперь я попробую подслушать, о чем говорят эти странные люди, которым даже сотрудники полиции козыряют...
        Ага, значит, органы правопорядка уже прибывали, но их просто отослали подальше. А микрофон - теперь я наконец-то смогу послушать, о чем они говорят. Потом будет проще включаться в переговоры.
        - «Тотем» считает вас неправомочным вести переговоры от лица «Организации», - ого! Получается, Бунша ставит на место Стаса Михайловича?
        - Ой, да чего ты прикрываешь эту молодежь! - а вот Сорокина, несмотря на видимость хорошего отношения, нас явно ни во что не ставит. - Заключим договор, и им придется утереться.
        - Стражи «Крипты» готовы подтвердить легитимность соглашения о передаче поместья в общую собственность. Поведения стража Кирилла недопустимо, нельзя так открыто разглашать информацию о наших секретах и привлекать к решению своих проблем обычных людей, - а вот и Леонард показал себя во всей красе. Сдал и мой статус, а заодно и по привлечению панка к защите поместья прошелся. Вот так вот и раскрываются люди.
        - Не понимаю, о чем они говорят, - журналистка снова взяла слово. - Если кто-то в курсе, пишите в комментариях к трансляции, давайте вместе попробуем разобраться... А чего это они все так резко отпрыгнули в сторону?
        И действительно, все высокие переговаривающиеся стороны, словно какая-то шпана, резко отбежали метров на пять с того пятачка, где стояли до этого. Еще несколько человек призвали своих петов, полностью выбив пробки в окрестных домах - и в отличие от журналистки, которая ничего не видела, я понимал, что их так напрягло. Огромная брешь, появившаяся прямо напротив входа в усадьбу.
        А эти штуки, как известно, обычно идут в комплекте с... Взгляд скользил по передаваемой камерой картинке - вот они. На крыше усадьбы я заметил две черные фигуры с провалами вместо лиц, и тут же, будто почувствовав это, оба ревенанта спрыгнули на землю.
        - Что вам надо? - Наместник попытался взять ситуацию под контроль. Зря он лезет, как мне кажется.
        - С некоторыми существами даже разговаривать опасно. Тем более что они никогда не отвечают, - тихий голос Бунши показал, что он придерживается той же точки зрения, что и я.
        На этом моменте камера скользнула в сторону, и Лиза начала восторженно комментировать появление толпы сознательных граждан, решивших разобраться с «этим бардаком»... Вот же! Там такое творится, а она снимает галдящих женщин да мужиков в трениках... К счастью, кто-то из псиоников быстро свел на ноль всю сознательность этой толпы. Люди почти мгновенно рассосались обратно по домам, и трансляция снова вернулась к собравшимся перед усадьбой игрокам.
        А диспозиция за это время сумела существенно измениться. Сорокина оказалась скрыта внутри роботизированного доспеха с массивными пушками (наверно, так будет выглядеть та штука, что я присмотрел для Майорова, если, конечно, мы соберем полный комплект). Бунша вытащил посох-артефакт и прикрылся какой-то серой сферой. Остальные же прятались за ними... Ну, кроме ревенантов. Не знаю, сказали они что-то за то время, пока сьемка их не затрагивала, но сейчас эти странные существа просто повернулись ко всем спиной и как аквалангисты скользнули в брешь.
        - Еще немного! - Марина предупредила, что мы уже почти на месте.
        Я на миг отвлекся от трансляции, когда журналистка неожиданно выдала.
        - А откуда тут эта девочка? Ее же раньше не было.
        - Она из бреши вылезла, - тихо прошептал Майоров, думая, наверно, что я ему не поверю. Вот только вряд ли, ведь я узнал это лицо и платье. Именно эту девочку, безмолвную обладательницу косичек, я видел в тот раз, когда мы ходили в настоящие технические локации и сражались с природной крысой-монстром.
        Я так и не успел ничего сказать. Девочка, как и ревенанты, не говоря ни слова, нагнулась, засунула руку прямо в брешь, а потом... с необычайной для своей детской комплекции легкостью вытащила оттуда самого обычного человека, который ловко встал на ноги и посмотрел на собравшихся. Короткое кожаное пальто, джинсы, зачесанные назад короткие волосы - и непонятно, сколько ему лет, то ли тридцать, то ли пятьдесят. Вблизи, конечно, можно будет рассмотреть больше, но увы, разрешение сьемки журналистки не так хорошо, как хотелось бы.
        - Полминуты, максимум одна! - Марина продолжает вести отсчет времени.
        - Позвольте представиться, - появившийся из бреши человек склонил голову и обвел взглядом всех стоящих вокруг него людей, - Василиск Роко.
        И тут время как будто остановилось... Я слышал рев мотора нашей машины, слышал какие-то звуки, доносящиеся из сжатого в руках Гены телефона, но все это было очень далеко. Я увидел человека, который, если верить информации от Наместника, виновен в смерти отца. Человека, который заказывает биоконнекторы, путешествует через бреши и явно каким-то неизвестным мне образом сотрудничает с ревенантами.
        - Он ищет тебя, - неожиданно я разобрал голос Майорова.
        - Итак, спрошу еще раз, - я повернул голову в сторону телефона и услышал, как Роко повторяет уже заданный вопрос. - Кто тут Кирилл Волков? У меня к нему разговор.
        - Позвольте... - Наместник попытался что-то сказать, но его сразу оборвали.
        - Ты Кирилл?
        - Ну, допустим, я, - выдал Стас Михайлович, и я краем глаза заметил, как губы Бунши тут же расплылись в улыбке.
        - Врешь, - Роко произвел неопределенный жест рукой, и стоящая рядом девочка неспешно подошла к Наместнику, аккуратно взяла его за ладони (никто не посмел даже шевельнуться), а потом резко их повернула, заставляя хрустнуть суставы.
        - Больше так не надо, - человек из бреши отвел взгляд от потерявшего сознание от боли и рухнувшего на землю Стаса Михайловича. - Итак, кто тут Кирилл Волков?
        - Я, - машина наконец-то доехала до места, разогнав палую листву и напугав ревом парочку толстяков, и я смог принять участие в том, за чем еще недавно мог только наблюдать.
        Так хотелось выпалить ему в лоб - убивал ли он отца или нет - но расправа над Наместником заставила держать себя в руках.
        «Гена, Марина, займите усадьбу. Что бы ни случилось, надо ее сохранить», - отправляю в клановом чате сообщение. Вот теперь я точно готов ко всему.
        - Ты спустился достаточно глубоко, чтобы заинтересовать меня. Генерал не ошибся, когда советовал обратить внимание на перспективного новичка, - это он про Мертвого генерала? Впрочем, учитывая откуда Роко пришел, неудивительно, что они знакомы. - Ты уже знаешь, что собой представляет «Крипта»?
        Я хотел сказать «нет» и послушать новую версию истории, но незнакомец лишь глянул на меня и продолжил.
        - Вижу, что знаешь. Тогда слушай, что было дальше. Основатели «Цикады» создали биоконнекторы и решили, что раздадут их только достойным. Но людям всегда было свойственно ошибаться, так что выбор этих самых «достойных» превратился в ту еще ярмарку тщеславия... Не все оказались согласны следовать идеям позвавших их в новую жизнь. А тут еще и природные подлили масла в огонь - так родился «Тотем», другая сторона, придерживающаяся собственных принципов игры. На сегодняшний день «Цикада» и «Тотем» - это главные полюса силы, вот только вне зависимости от того, чего они хотели и какие принципы исповедовали, все они по большому счету хотят подчинить себе «Крипту». А сама она этого не хочет...
        Роко замолчал, выдав это неожиданное откровение, а я наконец прекратил на него пялиться. Все же ему точно не тридцать, судя по морщинам в уголках глаз, ближе к пятидесяти. А если послушать, что он говорит, то и того больше...
        - Значит, «Крипта» живая?
        - Нет, но она себя осознала, и теперь, если мир кардинально не изменится, то рано или поздно все ей подчинятся.
        Бунша и Сорокина хмыкнули.
        - Вы можете не верить, но ее руки-ревенанты помогают исследовать все вокруг, а такие как я несут ее слово.
        - А она? - я указал на вернувшуюся к Роко девочку.
        - Я же сказал, ревенанты - это руки «Крипты».
        Человек из бреши ответил совершенно спокойно, но именно в это мгновение я ему поверил. В каждое сказанное им слово. И про «Крипту», и про ревенантов, и про то, что он сам порождение древнего скрытого где-то внизу суперкомпьютера. Не могут обычные люди настолько формально разговаривать.
        На земле застонал, приходя в себя, Наместник.
        - Итак, Кирилл Волков, - Роко снова заговорил. - Я хотел задать тебе вопрос: готов ли ты поддержать нас и стать одним из тех, кто приложит все усилия для освобождения «Крипты»? Чтобы все заработало так, как и было изначально задумано? Чтобы новый мир под сенью свободного от эмоций и предрассудков абсолютного разума открылся абсолютно для всех жителей Земли?
        Ну, этого следовало ожидать. Человек, который убил моего отца - теперь я верю в это гораздо сильнее, чем раньше - предлагает мне стать его союзником. Вернее, не его, а непонятного искусственного интеллекта с весьма размытыми понятиями о том, что такое хорошо и что такое плохо. Можно вспомнить одни только наказания болью за отказ следовать установленным им правилам... А что будет, если такая штука на самом деле сможет подмять под себя весь мир и заставить жить по-своему? Страшно.
        - Я согласен.
        Вот только говорить «нет» после сломанных рук Стаса Михайловича было бы несусветной глупостью. А потом я еще придумаю, что делать и с этим обещанием, и с местью... Главное, я буду жив, за мной будет мой клан, а там разберемся.
        - Тогда еще увидимся, - Василиск Роко развернулся и вместе с девочкой-ревенантом исчез в закрывшейся за ними бреши.
        И сразу после этого все остальные люди, собравшиеся делить мою клановую собственность, принялись расходиться. Молча, глядя на меня с каким-то еле сдерживаемым презрением...
        - Не пожалей о своем решении, - единственным, кто хоть что-то сказал, был Бунша.
        Хотя нет, вот кое-как вывалил из сумки небольшую аптечку Наместник, активировал ее своими покалеченными руками, сморщился от нестерпимой боли... А затем, потирая свои руки, исцеленные, но видно, что не до конца, поднялся с земли., И в отличие от всех остальных он смотрел на меня с интересом. Совсем не с тем напускным радушием, с которым мы столкнулись у него в кабинете.
        - Ну что, ты понял? - кажется, он на все смотрит немного с другой стороны. - Мы для них всех чужие. Для природных, для тех, кто вошел в «Крипту» недавно, но все равно считает происходящее лишь игрой... Древние не ставят ни в грош новое поколение, игроки не понимают, почему мы не хотим «развлекаться». Мы чужие для них всех, но за нами сила, и с каждым днем ее все больше. Мы - это те, кто не боится вести себя неправильно, идти наперекор глупым традициям, кто может выжать из этой «Крипты» то, про что она сама еще не в курсе. Мы заключим союз даже с дьяволом, если он принесет нам выгоду.
        А ведь что-то в этих словах есть... И пусть как человек Стас Михайлович мне не очень-то и приятен, но я не могу не признать за ним определённые достижения. И добиться их он смог именно потому, что не оглядывался на других.
        Наместник тем временем размял свои руки (они у него еще заметно тряслись, но хотя бы перестали торчать под неестественным углом) и побрел в сторону приехавшего за ним черного лимузина.
        - Еще увидимся, у нас же теперь много совместных дел!
        Махнув рукой на прощание, он уехал, а из разрушенной усадьбы мне навстречу спешили панк и Марина с Геной. И как же хорошо, что во всем этом ужасном мире рядом есть такие люди.

        
        ЭПИЛОГ
        ПРЯМАЯ ТРАНСЛЯЦИЯ ЛИЗЫ ГРИНВАЛЬД. УСАДЬБА НОМЕР ТРИНАДЦАТЬ. КОММЕНТАРИИ ПОЛЬЗОВАТЕЛЕЙ.
        «И что это? Митинг дураков?»
        «Лиза, ты сдулась!»
        «А в чем расследование? Старый дом и экскурсия?»
        «Лиза, ты просила написать, о чем говорят эти люди. Мне кажется, это тайные агенты влияния Запада. Организация, страж Кирилл... Это шифровка. Надо звонить в ФСБ».
        «Наверное, это все же сектанты».
        «Конечно, сектанты - одеты прилично, а ведут себя как не пойми кто. Вот что это за ритуальные попрыгунчики? Что они сейчас делают?»
        «Смотрите, смотрите! Сейчас мужик довыпендривается! Ну? Ээээ... И куда он пошел?»
        «Тетка на него глянула... Постойте, это не Сорокина?»
        «У которой клуб?»
        «Она вроде. Так а кто мешает ей быть сектанткой и иметь клуб?»
        «Не завидуйте!»
        «Мне кажется, это сходка потомков купца. После революции у них все отжали, а сейчас пытаются на совесть давить».
        «А что? Этот жирный точно похож на купчину толстопузого... Так вроде у классика было?»
        «Нее. Этот из старой интеллигенции - Леонард Брикман зовут».
        «Так он же коллекционер!»
        «Ну да. Коллекционер и букинист. Моя жена у него редкую книгу царских времен купила для диссертации».
        «Так, может, он сам из этих?»
        «В Сети пишут, что он лет тридцать назад сюда из-под Витебска приехал. Интервью местной газете давал, говорил, что из учителей».
        «Ребята, о чем спор? Вон того мужика видите, который в перчатках, хотя сейчас лето? Семен Вышинский, из «бывших». Предки в двадцатых эмигрировали за рубеж, а он после Перестройки вернулся. Вы хотя бы историей города интересуйтесь!»
        «Плевал я на этих Вышинских».
        «Им на тебя тоже начхать».
        «А этот, с ним рядом который, кто он?»
        «Черт его знает. Лицо знакомое, мелькал где-то».
        «По слухам, бывший гэбэшник. Гунша или Дунша. Куда-то пропадал, недавно опять появился».
        «Бунша».
        «Точно».
        «И что у нас в итоге? Коллекционер, владелица сети клубов, потомок дворян... Ну, точно же монархистский митинг!»
        «А бывший чекист?»
        «Так это не факт еще. Говорят же, по слухам».
        «Решала он, говорят. Богатым с проблемами помогает».
        «А, ну понятно теперь!»
        «Короче, расходимся. Усадьба принадлежит какому-то Волкову, а эти, наверное, с ним что-то не поделили».
        «Какой-то Волков... Это же тот, который R-Chat сделал. У него офис тут».
        «Так он умер вообще-то...»
        «Эрчатом сейчас владеет его бывший партнер Михайлович, неучи гребаные».
        «А Волков тогда кто?»
        «Однофамилец какой-нибудь. Что, фамилия разве редкая?»
        «Лиза, я отписываюсь. Фигня, а не расследование».
        «И что вы тут развели? Сильные мира сего решают свои проблемы, полиция не вмешивается, народ, как всегда, в сторону оттеснили».
        «А что с этими трупами-то? Трупы ведь выкидывают!»
        «Никто трупы не выкидывает. Если ты слепой, им что-то там вкалывают, и они опять встают».
        «Наркоманы!»
        «Бабушка, разлогиньтесь».
        «Я понял! Там кино снимают! Лиза, ты пролетела как в прошлый раз!»
        «Нет ей доверия после того случая. Распиарила похищение, чуть ли не скандал федерального уровня, а там какие-то разборки местные. Хватку теряет, вот и снимает всякую хрень, выдавая за сенсацию».
        «Конечно, кино снимают. У меня сестра там гримером...»
        «Все, расходятся. Ничего интересного. Лиза, отписка».
        АНДРЕЙ СТЕПАНОВ, РАБОТНИК ЗАВОДА «КРАСНЫЙ ЛУЧ»
        - Абдулла, мне как обычно! - в «Фабрике» сегодня знакомый бармен, он знает, что я имею в виду.
        Сложный день... Сложный и непонятный, да и вообще все последнее время происходит что-то странное. Сперва Болтовы пропали, и никто их найти до сих пор не может. Невелика потеря, в принципе, я бы не сказал, что мы друзьями были. Но когда люди вот так - раз! - и исчезают с горизонта, это как минимум пугает.
        Ладно. Потом Кир... Кто он, чем занимается, мне до сих пор неясно. Парень хороший так-то, хоть и мажором в итоге оказался. Деньги платит, из передряги меня вытащил, да и вообще по-человечески относится, не то что эти пропавшие... ладно, не буду о них плохо. Мало ли, может, косточки их уже сгнили. Но в целом - этот странный олигарх, сборище на похоронах отца Кира, усадьба эта. Как все это связано? И что, черт побери, произошло буквально пару часов назад?
        Кажется, я только сейчас по-настоящему осознал, что люди, которые забегали в дом, замирали как в кино. Жутковатом причем кино, так скажу. И выносил я их уже как манекены. Или восковые фигуры. Хорошо еще, в живых все остались. Потом уже это выяснилось, правда, но у меня сразу тогда камень с души свалился.
        А девчонка эта, Марина? Она же в инвалидной коляске сидела и механическим голосом разговаривала! А сейчас ходит, как ни в чем ни бывало. Разве можно так быстро вылечиться? Или мне просто привиделось? Впрочем, нет, она и сама подтвердила все, причем даже объяснила потом, что да как. И ведь логично у нее получалось, помню, сидел и головой кивал. Но все равно мозги сейчас будто не на месте, да и на душе как-то... тревожно, что ли. Наверное, это я после того случая еще не отошел просто. Вот поэтому-то разговор основной отложить решили, так я полагаю.
        «Рано тебе еще все подробности знать, - сказал мне тогда Кир. - Очень скоро придет время, и все встанет на свои места, обещаю. А пока просто доверься нам».
        Ей-богу ведь, что-то там действительно не то, в этой тринадцатой усадьбе. Может, они эти... «иные» или как их там? Тайный орден, маги, Хогвартс... Да ну, бред. Просто замес бизнеса с привлечением спецслужб. Вот в это я, пожалуй, охотно поверю. Тогда и внезапное выздоровление Марины объясняется, и странности с замершими людьми - кажется, я о чем-то таком читал. Точно, корпоративные войны. И Кир, судя по всему, одержал победу. Недаром он намекал про возможную работу в будущем.
        А я что? Я не против. Опасно, конечно, с ними, с этой компашкой. Но интересно при этом, тут душой кривить не буду. Может, это возможность вырваться? Не клепать детали на «Красном луче» и не подворовывать в свободное время, а действительно сделать шаг навстречу переменам.
        - Абдулла, теперь чай. Да, просто чай. Черный, без сахара.
        СТАС МИХАЙЛОВИЧ, ОСНОВНОЙ АКЦИОНЕР КОМПАНИИR-CHAT
        - Все готово, пан Михайлович.
        - Спасибо, Женя, - он покрутил руками, поморщился. Кисти все еще болели, суставы ныли. Эта маленькая тварь знатно их выкрутила, даже после самой дорогой аптечки ощущения те еще. - Зовите остальных.
        - Младший Волков сказал, что едет.
        - И это очень хорошо, - Посредник кивнул, выражая благодарность секретарше, и жестом попросил ее выйти.
        - Ты же знаешь, как отреагировали остальные акционеры на включение его в состав совета директоров? - человек, сидевший напротив, придвинул к себе чашку с дымящимся напитком.
        - Думают, что я ослаб, ну или что меня взяли за жабры... В любом случае половина попытается прощупать новичка и втянуть в свои игры.
        - И что же тут хорошего? Разве тебе нужна оппозиция, тем более та, которую подержит сын основателя?
        - Не драматизируй. Ему не хватит опыта их удержать, и все очень быстро вернутся к тому, кто сильнее. Один за другим они будут его предавать, и в итоге он поймет, что есть только один человек, кто всегда его поддержит.
        - Ты?
        - Я. Уж больно меня заинтересовали его новые связи... Мечтающий о мировом господстве искусственный интеллект с поистине страшными возможностями. Ты же понимаешь, что мы с этого сможем поиметь?
        Его собеседник ничего не ответил, лишь улыбнулся и сделал очередной глоток.
        КИРИЛЛ ВОЛКОВ, ИГРОК, ГЛАВА КЛАНА «ОРГАНИЗАЦИЯ» И АКЦИОНЕР КОМПАНИИR-CHAT
        Чего мне ждать дальше? Не знаю. Явно последуют какие-то шаги от ревенантов и Василиска Роко. Впрочем, почему-то они меня пока совсем не пугают. А вот Стас Михайлович, как ни странно, вызывает гораздо большие опасения. Все-таки мы стали партнерами, а как показали первые часы после подписания договора, ничего хорошего это не несет. Теперь бы еще с долей в компании меня не прокатили... Хотя я дал посмотреть договор о передаче акций юристам в Даркнете, и те пока так ничего критичного в нем не нашли. И все же...
        Впрочем, пока главное - это не зацикливаться на возможных проблемах. Тем более что в целом-то все хорошо. Деньги на погашение кредита за усадьбу копятся. Брата Марины мы нашли, да я даже убийцу отца знаю - разве еще пару дней назад я смог бы предположить, что получится так быстро и так далеко продвинуться по всем вопросам? Теперь бы только решить еще, что со всем этим делать.
        Неожиданный звонок прервал мои размышления. Это была Евгения, та самая секретарша моего бизнес-партнера. Приятно прощебетав что-то про гордость и честь работать со мной, она пригласила меня в офис к Стасу Михайловичу. Прямо сейчас. Он не выдержал и решил со мной поговорить обо всем, что случилось?
        - Гена, Марина! Я к Наместнику, дождитесь меня, и начинайте готовиться к новому спуску в подземелье.
        ИВАН ВАСИЛЬЕВИЧ БУНША, «ТОТЕМ»
        - Этот Посредник оказался еще глупее, чем я предполагал, - начинался дождь, и они с Первым сидели в его бежевом «Бентли». Бунша никак не мог привыкнуть к изменениям во внешнем мире, слишком долго просидел в тренировочном подземелье.
        - Я бы на твоем месте беспокоился не о нем, а о твоем дружке, - его собеседник побарабанил по мягкой оплетке руля. - Дать обещание тому, кого слушаются ревенанты - уму непостижимо!
        - Как ты думаешь, Роко - это какая-то продвинутая форма ревенанта? - повернулся к нему Бунша.
        - Я думаю, что он наша новая общая проблема, Ваня.
        - То есть ты веришь в истинных стражей «Крипты», а не в этих клоунов, кому игра дает задания?
        - Вспомни, что он говорил, - усмехнулся Первый. - Освобождение «Крипты»... Мир должен измениться. Боюсь, нам следует форсировать наши планы.
        - Как невовремя это все...
        МЕРТВЫЙ ГЕНЕРАЛ, СМОТРИТЕЛЬ ТЕХНИЧЕСКИХ ЛОКАЦИЙ «КРИПТЫ»
        Он по привычке делал обход подземелья, и предсказуемо наткнулся на очередного дурака-смертника. И зачем они лезут поодиночке, не подготовившись? Тот же Кирилл хотя бы взял с собой нескольких союзников, а потом благоразумно отступил, когда адъютант Весси вышел к нему.
        И ведь ему было действительно дано задание убить... Теперь же придется удивить адъютанта Весси, что паренька трогать нельзя. По крайней мере, до тех пор, пока он не решит, что имеет право лезть ниже десятого. А ведь он, если опираться на уже собранные факты, точно не упустит такую возможность. И тогда мы с ним пообщаемся без оглядки на какие-либо договоренности.
        - Весси! Ты там? Оставь своих мертвяков и подойди. Есть новости от нашего старого друга.
        АНДРЕЙ БОБИН, ИССЛЕДОВАТЕЛЬ ТЕХНИЧЕСКИХ ЛОКАЦИЙ «КРИПТЫ»
        От обезьяны уже тошнит... И от воды уже стало тошнить. Может, это холера? При чем тут холера... Или бешенство?
        Так, Андрей, возьми себя в руки. Это просто паника от безысходности. Подожди, просто подожди. Сестра знает, где ты, у нее есть способ создания защитных костюмов... И она тебя вытащит. Спуститься она точно сможет, а вместе, если повезет, они и пробиться наверх смогут. А после седьмого этажа начнет действовать кнопка возврата. Два этажа - это же немного... Сестра придет. Одна или с этим Киром.
        А от обезьяны уже тошнит... И от воды тошнит. Может, это бешенство или холера? А может, бешенство?.. Бешенство... Холера...
        - Маринааааа!
        Отчаянный крик разнесся по коридору. Вот дурак! Только бы на звуки не пришел один из местных обитателей - это же смерть! Да мне даже еще одну обезьяну не победить... Молчать, молчать... Должно пронести. Еще немного. Еще чуть-чуть. Надо просто выжить.
        КОНЕЦ ВТОРОЙ КНИГИ.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к