Сохранить как .
Волки Валентин Викторович Егоров

        Небольшая повесть об оборотнях

        1

        -И заканчивается этот выставочный зал о животных, отделением под названием «Волки»; -произнесла экскурсовод и после небольшой паузы как бы давая всем осмотреться, продолжила; -В античности волк вовсе не был символом зла, в который он превратился позже в христианском учении. Ромул и Рем, выкормленные волчицей, стали основателями Рима, и капитолийская волчица в Италии до сих пор почитается как образ самоотверженного материнства.

            Экскурсовод осмотрела всех присутствующих и не спеша продолжала рассказывать; -Так же спутником Одина, Великого Бога северной мифологии, всегда были верные волки Джерри и Фрекки. Качества волка вызывают определенное очарование в человеке, его быстрота, подвижность, жестокость, смелость, абсолютно тонкий слух, а также благоразумие, мужество и склонность к семейной жизни.

             - Аня, извините, что я Вас перебиваю. А среди волков были оборотни? -поинтересовался Андрей.

             - Интересный вопрос. - слегка прищурившись экскурсовод посмотрела на Андрея; -Скорее всего оборотни были среди людей. Ведь образ волка только послужил основой для создания многочисленных европейских легенд про оборотней. По сути оборотень-это мифологическое существо, способное временно менять свой облик магическим путем, превращаясь из человека в другое существо.

        Аня сделала паузу, и продолжила; -Из человека в другое существо. Не из волка, а из человека. И не в волка, а в другое существо, растение или предмет.

        - А в истории царской России были зафиксированы случаи с оборотнями? -поинтересовался Андрей.

          -Множество. Люди, живущие в лесных районах про оборотней рассказывают до сих пор. Например, говорят, что в XX веке в Пудожском районе Карелии проживал некий гражданин - Фёдор Иванович Дутов, который имел репутацию колдуна и был оборотнем. Жил он да поживал, пока как-то ночью в лесу в волчьем обличье в капкан не попал. Когда люди утром увидели его бредущего по воду с перевязанной окровавленной рукой, то он для всей деревни стал врагом. Люди уже настраивались сжечь ему избу, да только в одну из ночей Фёдор Иванович бесследно пропал. Зато теперь в полночь при полной луне из леса раздаётся ужасный волчий вой, наводящий страх на всю деревню. Но я не хотела бы на этом сосредотачиваться, ведь выставка про волков, а не про оборотней: - ответила Аня и продолжила рассказ о волках.

        Но Андрей ее уже не слушал. В его голове закрутились совсем другие мысли.

        В голову пришло письмо, графа Тулеева, которое не имея ни кокой ценности каким-то образом, среди ценных вещей попало в архив царской охранки, а потом по наследству переехало в архив НКВД, а затем в архив КГБ. И каким-то чудом попало в руки к Андрею.

          Речь в письме шла о том, как в соседнем имении графа Смоленского бесследно пропал молодой граф, его сын Петр. Просто сгинул без следа и не кто о нем не слухом ни духом. Толи совпадение, то-ли две разные истории.

        В детстве Андрей слышал от своего деда одну историю, которую в свое время ему рассказал его дед. Где-то под Санкт Петербургом в одном имении объявился волк. То овцу унесет, то барана задерет. В общем собрались мужики под руководством одного графа и решили зверя истребить. Почти два дня гоняли зверюгу по лесу, пока не прижали его к болоту, там и подстрелили. Волчара был здоровенный, и еще дышал. Как водиться погрузили его на телегу и повезли в имение.

          Какой был ужас по приезду в имение, когда вместо волка на телеге лежал молодой парень с простреленной грудью в районе сердца. Это был оборотень. Труп закопали за территорией имения. Но утром обнаружили, что могила разрыта, трупа нет, а вокруг отпечатки босых ног и волчьих лап. Организовали погоню, но все закончилось ничем. Следы довели до болота и там пропали. А спустя несколько лет в этом имении пропал молодой граф.

          Дед толком не рассказал, как пропал молодой граф. Толи на болоте сгинул, то-ли оборотень погубил. Но эта история, рассказанная в детстве как-то забылась. Но как только Андрей прочитал старое письмо, история про оборотня сразу же всплыла из детской памяти и не давала ему покоя.

          -На этом наша экскурсия заканчивается. Благодарю за внимание. Если вопросов нет. До свидания и прошу всех на выход. -произнесла экскурсовод Аня и сделав короткую паузу, но не дождавшись вопросов собралась уходить
        .
        -Аня, извините. -обратился с вопросом Андрей.

             -Да, я Вас слушаю: -улыбнувшись сказала Аня.

             -Не знаю с чего начать. -сделав паузу Андрей продолжил. - в детстве я слышал одну старую историю.

          И Андрей рассказал Ане историю про оборотня и про исчезновение молодого графа. Потом рассказал про случайно попавшее в его руки письмо.

          -Да. Конечно интересная история. -задумчиво произнесла Аня. У меня тоже есть одна история похожая на Вашу, но я сей чес на работе и у меня нет времени. Но если Вам интересно, давайте через два часа встретимся в кафе напротив музея.
          -Я согласен. - произнес Андрей и пошел на выход.

        -К стати, а как Вас зовут? - вдогонку крикнула Аня.

        -Андрей. Ответил Андрей и пошел на выход.

          Андрей был среднего роста, нормального телосложения. Скромный и не заметный, как и все обычные граждане советского союза. Но в свои двадцать семь лет он достиг много. В одной из местных газет он занимал хорошую должность. Написал множество научных статей и издал две книги. Но из-за бурной общественной жизни на личную ему не хватало времени и поэтому у него не было ни жены, ни подруги. В общем был он простым советским холостяком. И поэтому, когда Аня согласилась на встречу, у Андрея в глубине души затеплилась надежда знакомства с девушкой. Ведь она ему понравилась, да и на безымянном пальце правой руки у нее не было кольца.

          Аня, как и обещала пришла в кафе через два часа. Сев за столик к Андрею она взяла меню и стала его читать. Андрей с нетерпением ждал Анинова рассказа. Но не решался отрывать девушку от меню, понимая, что та только что с работы и ей необходимо покушать. Сделав заказ, Аня подняла глаза на Андрея и завороженно начала рассказывать свою историю.

            - Случилось это так же где-то под Санкт Петербургом в имении графа Смоленского.

          Аня сделала паузу и посмотрев на Андрея продолжила рассказ.

            - Я эту историю слышала сначала в детстве, а потом на втором курсе института. Но она меня как-то не интересовала. Но Вы меня заинтриговали своим рассказом. И я решила добавить вам немного информации: -продолжала рассказывать Аня. - так вот, как я уже говорила, это произошло где-то под Санкт Петербургом.                                                               

        2

        Граф сидел у камина закутавшись в плед и глядел на огонь. Пламя в камине бесшумно покачиваясь и изредка потрескивая дровами, словно безмолвно что-то рассказывала своему собеседнику, который завороженно слушал его.

        Граф не мог согреться. Весенний дождь, больше похожий на осенний, вымочил его до нитки, когда он верхом на лошади возвращался домой из леса. Опять в округе появился волк. И он ездил к болоту убедиться, что это действительно волк, а не воры и тем более не оборотень.

        Пять лет назад вот также вблизи имения появился волк. Кто-то даже однажды видел двух волков и волчонка. Их логова не кто не мог обнаружить и поэтому волк вел себя без наказано. Решили объявить на него охоту. Тогда он лично сам собрал мужиков человек двадцать, и они отправились в лес. Следы присутствия волка обнаружили сразу, но самого волка выслеживали два дня. Точнее в течении двух дней волка они видели несколько раз, но он хитро уходил от них, уводя всех за собой глубже в лес, к болоту. И только на болоте зажатым между крутым оврагом и болотом, пытающегося прорваться через цепочку охотников его подстрелили. Его добивать не стали, подумали, что по дороге сам сдохнет. Погрузили на телегу и поехали в имение. В имении всех охватил жуткий ужас, когда в место волка, увидели окровавленное тело молодого мужчины.

          -Оборотень. -в один голос прошептали все присутствующие.

          Тело решили закапать на окраине имения, ближе к лесу. А утром выяснилось, что труп исчез. Вокруг было много отпечаток босых ног, и по всей видимости женских. Дальше шли волчьи следы. Следы уходили на болото и там пропадали.

        Потом граф лично с тремя мужиками в течении недели каждый день прочесывали лес до самого болота, но все было безрезультатно.

                Сидя вечерами у камина в размышлениях и складывая все во едино, граф пришел к мнению, что оборотней было трое. Самец, самка и их детеныш. Не зря кто-то из крестьян видел двух волков и волчонка. Значить волк, предчувствуя, что его убьют, уводил охотников дальше от логова, жертвуя собой спасал семью.

             -  Если они оборотни, значить не какого волчьего логова нет. Есть домик или шалаш. Скорее всего домик, в шалаше зимой холодно. Значить домик. И домик с печкой. Так как мы прочесали почти весь лес; -думал граф,-значить дом где-то на болоте. А туда хода нет. Где-то на болотах есть остров, но о нем не кто не знает. А он по всей видимости есть.

          - Иван Николаевич: -прервал размышления графа голос Марии: - Кушать подано.

          - Нет, что-то не хочется: -ответил Иван Николаевич: - Завтра Петр приезжает и в его ожидании аппетита вовсе нет. Машенька, я еще немного посижу и пойду спать. Постели мне постель.

          - Хорошо: - покорно ответила Мария и вышла из комнаты.

             Иван Николаевич остался сидеть у камина со своими мыслями. Значить где-то на болотах. -размышлял граф: -  Но где? Вероятнее всего за «Чертовым логовом», туда не кто не ходит, все боятся, гиблое место. Точно. Граф вспомнил, как в детстве случайно слышал разговор деда и одного крестьянина. Они говорили о том, что между двух болот есть тропинка, скрытая водой и топью, пройти по которой можно только пешком, и то если знаешь, как идти. Или только зимой и опять-таки если знаешь тропинку. А на болотах есть два или даже три не больших острова пригожих для жилья. На одном из островов стоит маленький сруб, в котором летом жил один старый крестьянин-травник который на три усадьбы заготавливал лечебные травы и там на острове их сушил. А зимой он жил в одной из усадьб, но изредка ходил на остров, чтобы пополнить в усадьбах запасы травы. Сложность была в том, что тропинка лежит рядом с «Чертовым логовом» куда можно легко забрести и уже никак не выберешься. Просто сгинешь без вести.

        -Ладно, утро вечера мудренее: -произнес в слух Иван Николаевич вставая с кресла. Завтра приедет Петр и мы все с ним обсудим.

          Петр был младшим сыном графа. В отличии от старшего, который интересовался промышленностью, торговлей и ведением хозяйства. Петр рос полной противоположностью своему брату Григорию. Он постоянно где-то пропадал. Часто общался с крестьянскими детьми и не считал это зазорным. А когда управляющий в сопровождении двух охотников ездил в лес, он с разрешения Ивана Николаевича, иногда брал Петра с собой. В ходе общения с охотниками, Петька вырос подростком, увлеченным в охоту и следопытство и к пятнадцати годам мог самостоятельно выследить и убить зверя.

        3

             Аня посмотрела на Андрея и после паузы добавила.

          - Дело в том, что не кто не знает точного географического места, где все это случилось. Я смотрела карту Ленинградской области. Севернее Ленинграда почти до границы с Финляндией множество болот, такая же местность и к Эстонии. Ни один из рассказчиков: -продолжала говорить Анна: - не называет ни поместье, ни местность, только фамилию старого графа и имя его сына. И все. Не факт, что и фамилия правильная.  Так, что эта история могла случиться в любой точке Ленинградской области. Точнее Санкт Петербургской губернии. Не исключено, что эта история пришла к нам из Финляндии, а тут ее просто переделали на новый лад. Таких историй множество и среди жителей Омской и Челябинской областей. А это вообще другая часть советского союза. Аня замолчала и посмотрела на Андрея.

          - А как же тогда письмо? - удивлённо спросил Андрей.

          - Я не знаю. Исходя из исторических наблюдений, можно с уверенностью сказать, что оборотни существовали столько же, сколько и люди. Этому находятся бесчисленное множество доказательств. У всех народов мира, без исключения, есть легенды про оборотней. Например, в годы Северной войны в Швеции развелось особенно много волков. Местные шведские колдуны сразу сказали: это возвращаются шведские солдаты, убитые в России и в Польше. Им не верили, пока кто-то не подстрелил волка, который буквально не давал проходу симпатичной вдовушке. Едва та выйдет из дома, как, откуда ни возьмись, появляется странный волк и идёт за ней не предпринимая попыток напасть. Когда этого волка освежевали, то под шкурой у него обнаружили вышитую рубашку. Увидев её, вдовушка грохнулась в обморок. Оказалось, эту рубашку она самолично вышивала для мужа, отправлявшегося с королём Карлом XII на войну в Московию; - Аня сделала паузу и продолжила: - поэтому все рассказы и легенды могут просто пересказываться с поправкой не местность: - Аня снова сделала паузу, а затем продолжила свой рассказ.

        Граф проснулся ранним утром. Сегодня должен был приехать его младший сын Петр, который ездил в Москву к старшему брату Григорию и гостил у него целую неделю.

        К обеду ко двору подкатила бричка из нее вышел Петр и направился к парадному входу, где на веранде его ожидал отец.

          -Добрый день,- проговорил Петр и обняв отца, добавил. -Гришка велел передать тебе поклон до земли.

          -Спасибо сынок, как он там сам? - поинтересовался граф.

        -Да все у него хорошо. -ответил Петр.

        - Мария! - закричал граф.

        - Я здесь,-выскочила из дома Мария,-Чего изволите?

             - Маша, давай накрывай стол на веранде. -приказал Иван Николаевич: - Будем обедать.

          Пообедав, Иван Николаевич и Петр расположились на веранде под лучами весеннего солнышка. Лучи на столько были теплые, что казалось уже пришло долгожданное лето.

          -Петр: - нарушил молчание Иван Николаевич: -Я, что хотел сказать. В округе появился волк: -граф сделав паузу продолжил: - Крестьянские дети говорят, что видели на опушке леса молодого волка. Ты бы завтра на пару с конюхом прокатились бы по округе.

          - Да я и сам могу, без конюха: - ответил Петр не отрывая взгляда от молоденькой крестьянки Натальи, которая ловко выбивала перину.

        -Нет. Только с конюхом: - настаивал Иван Николаевич: - вдвоем будет и повеселее, и полегче ежели вдруг, что.

        -Хорошо. С конюхом, значить с конюхом. -не стал возражать Петр.

        - Я вчера посмотрел по округе: - продолжал Иван Николаевич: - но все безрезультатно. В «Сухом логу» видел следы, прошел по следам через «Осиновую балку» до болота, а там следы как в воду канули. Облазил все, так нечего и не нашёл.

            -Хорошо, отец. Завтра прокатимся, посмотрим.

            На утро Петр и конюх Савелий, снарядив двух лошадей отправились сразу в «Осиновую балку», где прямо в начале наткнулись на волчьи следы. Отпечатки были не большие, и это говорило о том, что волк совсем молодой. Спешившись и пройдя по следам они дошли до болота, дальше следы терялись. Обшарив все во круг и не найдя не чего Петр и Савелий вернулись в имение.

        На следующий день Петр один поехал к болоту. Привязав коня к старому дубу, он прошел дальше вдоль болота где на небольшой лужайке его внимание привлек не большой отпечаток босой ноги. Петр подошел по ближе и присев стал внимательно рассматривая отпечаток. След скорее всего был оставлен женщиной или ребенком. Но почему босиком, ведь земля еще холодная. Размышляя, Петр почувствовал на себе чей-то взгляд. Упорный, режущий взгляд. Петр медленно обернулся назад. Шагах в двадцати от него, на пригорке сидел молодой волк и пристально смотрел на Петра. Волк был на редкость красив, серый с каким-то белым переливом. Петр попытался встать, и волк тут же нырнул в глубь леса. Это была волчица, молодая, чертовски красивая волчица. Петр быстро взбежал на пригорок, но волчицы и след простыл. Из-за травы не было видно следов, поэтому нельзя было узнать направление куда она ушла.

          Вечером за ужином Петр рассказал отцу, что за «Осиновой балкой» у самого леса видел молодую волчицу, которая вероятнее всего ушла в глубь леса.

          - Скорее всего: - Иван Николаевич сделал паузу; - Она сделала круг и ушла на болото.

          - Вряд ли: - не дослушав отца произнес Петр.

          - Послушай Петя: -продолжал граф: -за «Осиновой балкой» среди болот есть несколько островов вполне пригодных для жилья. Дорога к ним лежит между двух болот, вот туда и шмыгнула твоя волчица.

          - Да не может быть, что бы волк мог знать дорогу через болота: -продолжал Петр: - Люди не знают, а волк знает.

          - Волк знает: -строго перебил сына граф: - У волка нюх. Он живет в лесу. Он можно сказать почти хозяин леса: - говорил Иван Николаевич боясь высказать сыну свое предположение про оборотня.

          - Так давайте завтра туда и заявимся с охотниками: -перебил молодой граф отца.

        - Дело в том, Петр. Тропинка туда лежит под водой и ее никто не знает. А сложность в том, что она проходит в аккурат с «Чертовым логовом». И не зная можно туда забрести, а там сам понимаешь, сгинешь на всегда.

        - Хорошо, отец. Я завтра попробую выследить ее при подходе к болоту.

        4

            Проснувшись ранним утром Петр вышел на веранду. Безветренный и теплый рассвет обещал хороший день.

        - Это хорошо: - еле слышно сказал Петр сам себе и повернувшись увидел, как Мария наклонившись что-то искала в стоящем тут же у стены сундуке. Он тихонько подошел к ней сзади и наклонившись почти на ухо громко сказал: - Ой: - и ущипнул Марию за задницу.

             Мария испугавшись от неожиданности вскрикнула и отскочила от сундука.

         - Что случилось? - сквозь смех спросил Петр у Марии.

        Та в свою очередь покраснела и за смущалась.

        - Вы Петр Иванович не озорничайте; - тихо произнесла Мария и после паузы добавила: - Можа чё изволите?

            - Можа чё и изволим; - передразнил Петр Марию и дал ей распоряжение собрать еды на два дня, а сам пошел к Савелию на конюшню.

          Савелий уже в это время был на ногах и занимался чисткой лошадей и уборкой конюшни.

          - Доброе утро: - произнес Петр и не дождавшись ответа продолжил; - Запрягай пару под седло, поедим на болота. Я там останусь, а ты вернешься. А через два дня меня заберешь.

        - Хорошо. Будет исполнено: -ответил Савелий и пошел в глубь конюшни.

        Выехав с имения Петр и Савелий отправились через «Сухой лог» к «Осиновой балке».

             - Петр Иванович: - тихо проговорил Савелий: - может быть я останусь с Вами, ведь вдвоем будет сподручнее управиться с волком.

        - Нет Савелий: -сухо ответил молодой граф: - Я останусь один, а ты вернешься в имение.

        - Тогда половину продуктов оставьте в лесу, подвесив их на дереве. Что бы Вам не таскать, да и что бы дикий зверь не испортил: -предложил Савелий.

        Доехав до середины «Осиновой балки» Петр спешился с коня и велел Савелию возвращаться в имение, а сам пешком пошел по направлению к лесу. Петр решил тихо подойти к тому месту где он видел волчицу и сделав предполагаемый крюк выйти к болоту.

        Придя на место, Петр не спеша поднялся на пригорок и зайдя в лес остановился чтобы осмотреться. Вокруг была гробовая тишина. И только легкий ветерок изредка играющий с майской листвой нарушал эту тишину. Выбрав большой, одиноко стоящий дуб, Петр решил забраться на него и подвесить часть продуктов. Подвесив вещь мешок с продуктами, Петр начал слазить с дереве, как вдруг услышал треск сухой ветки.

        - Волчица: - подумал молодой граф и стал осматривать округу прилегающую к дубу.

        - Эх ружье осталось в низу: -в сердцах чертыхнулся граф.

        Затаив дыхание Петр смотрел в низ. На его удивление из глубины леса к дубу не спеша вышла молодая крестьянка. Она словно плыла по лесу не нарушая тишины и смотрела по сторонам, словно кого-то искала.

        - Фу ты черт: -проговорил Петр и спрыгнул в низ с дуба.

          От испуга девушка вскрикнула и отскочила назад слегка присела. Это была молодая, лет двадцати пяти девушка со стройной фигурой, не большой грудью и русыми, почти белесыми до плеча волосами.

             - Не бойся меня: -поспешил успокоить девушку Петр: - Я не хотел тебя испугать. Я не сделаю тебе не чего плохого. Я здесь выслеживаю волка. Точнее молодую волчицу.

        - А я и не боюсь: - произнесла девушка и подошла поближе к молодому графу, но все равно держа не большую дистанцию.

        - А как тебя зовут и что ты делаешь одна в лесу: - поинтересовался Петр.

        - Анастасия: - ответила девушка и сделав небольшую паузу добавила: -Барин тоже один в лесу, а я иду в имение, что вон за той ложбинкой: - и девушка показала в сторону имения графа Тулеева.

          -А меня Петр: -произнес молодой граф и добавил: - Ты бы не ходила одна по лесу. Тут в округе бродит волк.

          - Хорошо, но я почти дошла: - произнесла Анастасия и направилась в сторону «Осиновой балки».

        Петр посмотрел в сторону уходящей девушки. Ее округлая попа соблазнительно манила Петра, а фигура дополняла желание овладеть девушкой. Он провожал взглядом Анастасию до тех пор, пока та не скрылась из виду.

        - Дааа. -тихо произнес Петр, и про себя подумал: -Есть же женщины на Руси.

        Он повесил на одно плече ружье, а на другое второй вещь мешок с дневным запасам еды и медленно направился через лес к болотам. Петр шел медленно осматривая все вокруг. Его внимание привлекало все: примятая травинка или сломанная ветка. Все говорило о том, что здесь кто-то ходит, но следов присутствия волчицы не было видно.

          Пройдя примерно с пол версты Петр вышел к болоту. С лева от него стоял лес, который упирался в болото. С прав между лесом и болотом было шагов пятнадцать и в этом месте лес стоял как бы на пригорке. Этот коридор шел вдоль болота пока был виден. Примерно в шагах пятидесяти от Петра была балка в форме месяца, которая разрезала лес на две части и этим концом упиралась в болото, а другим выходила к «Осиновой балке».

          - По предположению отца волчица должна выйти тут или чуть-чуть левее: -думал Петр: - И уйдет в болото по тропе известной только ей одной. Но где? Где эта тропа? Петр стоял в размышлениях и думал где устроить удобную лежку. Вероятнее всего там, где лес соприкасается с болотом. Петр повернулся налево и пошел вдоль болота к лесу. Он не мог видеть, что за его спиной метрах в тридцати, на пригорке лежала волчица и наблюдала за ним. Он для нее был как на ладони, а она скрытая не большим кустарником с интересом смотрела на Петра. Дождавшись, когда человек ляжет в небольшую яму в лесу рядом с болотом, волчица медленно встала и не спеша скрылась в лесу.

        Петр снял с плеча ружье и положил его на землю. С другого плеча снял вещь мешок, достал из него одеяло и расстелил его на земле, мешок положил в изголовье. Лежа в своем укрытии Петр думал об Анастасии. Такая красивая девушка и не страшно ей одной ходить по лесу. Петр вспомнил, что девушка была босая. Так вот кто оставил отпечаток там у болота. Значить это была Настя. Интересно, где она живет и к кому ходит?

          В раздумьях Петр не заметил, как стемнело. Ночь была лунная, но плывшие по небу тучи создавали сплошную темень, и Петр дальше своего носа не чего не видел. Изредка выходившая луна освещала болото и часть прилегающего к нему леса, но в основном луна была за тучами, и Петр пожалел, что устроил засаду в эту ночь. Порой он чувствовал чье то присутствие. Ему казалось, что кто-то или что-то находился рядом с ним, и это что-то неизвестное неотрывно наблюдало за ним находясь здесь на окраине леса как будто ждало, когда он заснет, чтобы подойти к нему и забрать у него его душу. Но легкий, холодный ветерок, приносящий с болота непонятные трески и стоны, ласкал своим ледяным языком руки и шею Петра не давая ему заснуть и держал в напряжении. Иногда Петр видел какой-то силуэт, как будто кто-то в белом одеянии шел по болоту и тогда он сильнее вглядывался в темноту, но от напряжения глаза уставали и все превращалось в одно сплошное темное пятно. На утро вокруг спустился туман, и неописуемая красота приковывала взгляд Петра к окрестности, казалось, что кто-то разлил молоко, а какая то неведомая сила аккуратно
его перемешивала, то направит поток к лесу, то развернув его двинет на болото. Петр смотрел на происходящее как заворожённый. Ему казалось, что туман вот, вот расступится и к нему выйдет Настя, босая и в сарафане. А когда туман рассеивался перед Петром открывалась балка, которая манила бросить все и по ней уйти домой под теплый плед. Но легкое дуновение ветра закрывало балку туманом, и Петр оставался один ожидая, когда туман сойдет полностью. Так в ожиданиях молодой граф и заснул.

             Проснулся Петр ближе к полудню. Туман рассеялся полностью и во всю светило яркое, теплое солнце. День тянулся на редкость долго, и Петр не знал куда себя деть. Несколько раз он засыпал, но при малейшем треске или постороннем шуме он сразу же просыпался и прислушавшись, смотрел по сторонам. Но поняв, что кроме его и птиц некого в лесу нет он опять ложился и смотрел в сторону балки.

             Всю вторую ночь Петр просидел вглядываясь в темноту. Ближе к утру со стороны болота что-то хлюпнуло, и Петру показалось, что кто-то или что-то идет по болоту в сторону леса. Петр всматривался в темноту, но не чего не мог разглядеть из-за кромешной темноты. Ему казалось, что он видит какую-то фигуру, но она расплывалась сливаясь с темнотой ночи. Петр решил подойти поближе к тому месту от куда доносились звуки, он взял ружье и не разгибаясь вышел из своего укрытия.  Где-то впереди что-то опять хлюпнуло и затихло, Петр вскинул ружье и начал вглядываться в темень медленно продвигаясь в перед. В это врем, на мгновение, луна вышла из-за тучи и осветила все вокруг. Петр увидел, как волчица заходит в балку, он хотел выстрелить, но она не спеша скрылась за деревьями, а очередная туча, скрыв луну, помогла волчицы уйти.

            - Значить отец был прав. - произнес Петр вешая ружье на плече. - Значить есть дорога через топь. И где-то есть остров с волчьим логовом. Нужно не выдавая себя найти эту дорогу. Хорошо, что ветер был в мою сторону, и волчица не почуяла запах человека; -подумал Петр.

            Весь остаток ночи Петр не сомкнул глаз. Он ждал волчицу, но она не пришла, ни ночью ни днем. День шел к вечеру, и Петр принял решение возвращаться домой. По дороге в имение Петр решил не кому не говорить о том, что видел волчицу. Он хотел сначала ее выследить, а потом уже рассказать или даже убить доказав тем самым, что он хороший следопыт и охотник.

            Выйдя из леса к «Осиновой балке» Петр увидел двух коней, мирно пасущихся на поляне и рядом с ними сидящего на пеньке Савелия. Увидев молодого графа Савелий встал и направился к Петру, чтобы забрать у него мешок и ружье.

        - Добрый день Петр Иванович: - произнес Савелий: - Как охота?

        - Все в пустую. -ответил Петр и отдав Савелию мешок, добавил: - Ночь хоть и лунная, а все без толку, тучи все испортили.

            -В соседнем имении волк утащил овцу: - как бы невзначай сказал Савелий.

            -Не чего, скоро ему придет конец: -произнес Петр.

             Дальше до имения они ехали молча. Точнее Савелий что-то рассказывал, но Петр его не слушал его голова была занята другим. Мысли об Анастасии сменялись размышлениями об волчице и на оборот. Приехав в имение Петр, не стал рассказывать отцу о том, что видел волчицу. Ужинали они молча, только изредка нарушая молчание Иван Николаевич рассказывал Петру что необходимо сделать в имении.

        5

                Аня отодвинула от себя пустую тарелку и взяла стакан с компотом. Сделав несколько глотков, и глядя на Андрея как бы оправдываясь, произнесла: - Страсть как люблю компот из сухофруктов: -и выпив весь стакан продолжила: - Поэтому всегда беру два стакана.

        - Я тоже люблю компот из сухофруктов: - поддержал Анну Андрей и сделав задумчивое лицо произнес; - Аня, я вот что думаю. А что если по фамилии графа найти имение и от этого отталкиваться. Не ужели в архиве нет не чего про графа Смоленского или его соседа графа Тулеева? Ведь в России не так уж и много было графов.

        - Сложность в том, что фамилия, титул и город могут быть выдумкой автора. Все от фамилии до города рассказчик мог выдумать или с какой-то целью изменить: - продолжала рассказывать Аня.

        -Но ведь моя история и Ваша история похожи. - не унимался Андрей: - плюс ко всему в дополнение письмо.

        - Андрей, все очень просто. Рассказчик читал письмо, а потом дополнил его своей выдумкой. В результате появилась очень интересная легенда.

             - Ну я не знаю. Вы Аня, меня ввели в полное заблуждение. Я даже и не знаю, как поступить.

             - Ну для начала дослушайте рассказ.

             - Хорошо Анечка. Я весь во внимании.

             - Петр проспал почти сутки. - продолжила свой рассказ Аня. - Проснувшись утром он решил, что к вечеру пешком пойдет на болото, чтобы выследить волчицу. Целый день он думал, как получше устроить засаду и не дождавшись вечера отправился на болото.

        Пройдя через «Осиновую балку» и выйдя к лесу Петр решил выйти к болоту через лес. Сделав крюк по лесу он вышел к болоту и остановился на пригорке. Перед ним как на ладони лежало болото и прилегающая к нему местность. Петр оценивающе стал рассматривать округу, выбирая место новой лежки. Его внимание привлекла часть болота, Петру показалось, что от берега и до ближайших кустов стоящих метрах в пятидесяти кто-то прошел. Плавающая по верх воды болотная трава сильно отличалась. Петр смотрел на поверхность болота в недоумении и вдруг увидел, как из-за кустов вышла волчица и направилась в глубь болота. Она не спеша шла оставляя после себя прореху на плавающей траве. Да, это была та самая молодая волчица которую Петр видел на опушке леса. Не думая ни о чем он быстро снял с плеча ружье, прицелился и выстрелил. Не попал, далеко: - подумал Петр. Волчица обернулась, увидела Петра и большими прыжками стала удаляться. Это шанс.  Другого не будет: - подумал Петр и бросился в до гонку за волчицей.

        Волчица заметно отрывалась, но Петр не сдавался, что было сил бежал по болоту старался не отставать. Пройдя метров триста Петр потерял волчицу из виду, но оставленный ею след давал молодому графу надежду. Пройдя еще примерно с версту Петр понял, что он потерял след и что бы не заблудится, так как начало быстро темнеть, он принял решение возвращаться. Петр повернул назад, но было уже поздно во круг не чего не было видно. Даже большого и холодного круга луны не хватало что бы осветить округу, и Петр брел наугад нащупывая длинной палкой твердую поверхность, он вышел на какой-то островок, который был в диаметре шагов пять, лег на спину что бы отдышаться. Ему казалась что его кто-то зовет, и он привстал, чтобы оглядеться. Кругом был полу мрак, и только свет луны изредка вырывал одиноко стоящие деревья. Петр не знал, что делать и куда идти. Какой-то силуэт отделился от недалеко стоящего дерева и направился к нему. Петр стал пристально смотреть на силуэт, но он бесследно растворился. Метрах в тридцати от себя Петр увидел Савелия. Тот стоял и глядя на Петра кивал ему рукой как бы приглашая за собой.

            - Савелий: - закричал Петр и бросился к Савелию, но сделав шагов десять провалился в какую-то яму из которой с трудом выбрался. Поднявшись он начал искать Савелия, но того не где не было видно.

            -Савелий! - что было сил закричал Петр.

        - Савелий! - не унимался Петр. Но ему не кто не отвечал: - Надо вернуться на островок: - подумал Петр и развернулся в сторону островка.

        На островке стоял полу человек, полу зверь. Его волчья морда кроваво красными глазами смотрела на Петра. Петр почувствовал, как у него по всему телу от лица до самых ног пробежали мурашки, а на затылке стал подниматься дыбом волос. Холодный пот прошелся по всему телу. Зверь зарычал, и Петр по инерции сделал шаг назад, но тут же снял с плеча ружье и не целясь выстрелил. Раскат выстрела прокатился над болотом и эхом вернулся на зад. Зверь растворился и исчез.

            -Петр, Петр: - услышал он за спиной: - повернувшись Петр увидел стоявшую неподалеку Анастасию.

            - Настя: - Проговорил Петр и пошел к Анастасии. Но та не понятным для Петра образом уходила от него. Точнее она плыла над водой увлекая его за собой.

            И тут Петр понял: Савелий, зверь и Анастасия это всего на всего лишь галлюцинация, вызываемая болотным газом, он попал на «Чертово логово». Что делать дальше? До утра он мог не дожить, а куда идти он не знал. Перед глазами опять вырастал зверь, которого менял образ Савелия, а затем образ Анастасии, и Петр пошел к Анастасии. Его подташнивало и сильно кружилась голова. Петр терял сознание, но какая то неведомая сила доставала его из забытья, и он парил над болотом, а потом его кто-то тащил. Кто-то не понятный то-ли зверь, то-ли человек похожий на зверя. И Петр снова терял сознание, но придя в себя он видел только болото и чувствовал, что кто-то его держит над этим болотом. И он не мог понять то-ли он плывет, то-ли его несут, то-ли он сам идет. Он видел, как плывут над ним звезды и макушки деревьев, но все это время он знал, что он еще жив.

        Очнулся Петр в какой-то небольшой избушке. Точнее это был не большой сруб по средине которого стояла печь. Везде весели какие-то пучки сушёной травы.  Петр попробовал встать, но из-за сильной головной боли у него не чего не получилось. Вдруг перед ним возникла Анастасия.

        - Тихо, тихо. Не вставай: -придержала она его за плечи: - Еще рано вставать. Еще организм слабый.

             - Где я нахожусь? - поинтересовался Петр.

             - У меня в избе: - ответила Настя: -Ты на болоте заблудился и чуть не погиб. Чудом вышел к моему дому.

             - А изба твоя где находится?

        - На острове среди болот. И хватит говорить. Вот попей настоя и спи. Тебе нужно сил набираться. - Настя была строга, и Петр попив, снова лег.

        Его сильно трусило, и он не мог согреться: - Наверное, перемерз на болоте: - думал Петр. И его разум медленно уплывал смешиваясь со вчерашними галлюцинациями похожими на реальность. Настин отвар медленно убаюкивал Петра делая его веки тяжелыми, но сильный озноб возвращал его назад в реальность. Все мышцы были напряжены и от этого они начинали болеть все больше и больше. И с этим Петр не мог не чего поделать. Зубы стучали, как ему казалось, на всю избу. Тело ломило и ныло.

        В избу вошла Настя неся в руках овчинный тулуп и подойдя к кровати положила его по верх одеяла.

            - Сейчас я тебя согрею; - тихо произнесла Анастасия и стала с себя снимать сарафан.

             Сквозь полу открытые веки Петр видел ее молодое, стройное тело с округлой попой и стоячими грудями на которых были соски-бусинки. Сон куда то ушел, а сердце заколотилось еще сильнее нагоняя кровь, которая приливалась к голове, уходила волной куда то в низ и там возбуждая, поднимала плоть Петра.

             Легким и не уловимым движением кошки Анастасия на носочках пробежала за спину Петра и тут же нырнула к нему под одеяло. Ее стоячие груди уперлись ему в спину, а горячее тело накрывая обняло всего, отдавая ему свое тепло без остатка.

            Желание овладеть Настей становилось все сильнее и сильнее. Но от напряжения Петр не мог даже пошевелиться. Все тело ломило и трясло. А Настя, как будто бы это чувствуя, нежно целовала его шею и спину, тем самым еще сильнее и настойчивее возбуждала Петра. Сердце стучало и рвалось из груди, а плоть от напряжения готова была взорваться.

        Петр медленно повернулся к Анастасии. Ее серые глаза с каким-то непонятным отливом зелен-синего цвета казались Петру полными печали, но при этом с какой-то таинственной жизненной искоркой, дающей надежду и спокойствие. Петр поцеловал Анастасию и аккуратно вошел в нее. Настя попыталась выскользнуть из-под него, но Петр нежно придержал ее за плечи и вошел еще глубже. Она вскрикнула и прикрыла глаза, застонав начала двигать бедрами в такт Петру ускоряя темп. От приятных ощущений Анастасия вздрагивала и стонала, и это еще сильнее возбуждало Петра. И когда он тяжело дыша остановился. Настя его обняла за шею и поцеловала.

        - Я тебя полюбила еще там в лесу, при первой встречи: -прошептала она ему тихонько на ухо.

        - Ты мне тоже тогда потревожила сердце; - сказал Петр и поцеловав Настю, лег рядом с ней.

        Они лежали молча глядя в потолок, боясь нарушить тишину.

          - Ты здесь живешь одна? -нарушил молчание Петр.

          -Нет. Я здесь не живу: -ответила Настя и повернулась к Петру. -Я сюда прихожу, чтобы заготовить лечебной травы. А живу я не далеко от усадьбы в маленьком лесном домике.

          -Как ты меня нашла?

          - Я была на острове, сушила траву. К вечеру пошла домой, и по дороге встретила тебя. Ты был в полу сознании и тонул. Я тебя вытащила и привела на остров; - Настя сделала паузу. До усадьбы я тебя не дотащила бы. Вот пришлось вернуться. Но не чего страшного. Завтра я тебя отведу домой.

          -Спасибо тебе Настенька: - проговорил Петр и поцеловал ее в щёчку. Я буду благодарен тебе до конца своей жизни. Сколько буду жить, столько буду помнить.

        - Ты долго будешь жить: -Настя сделала паузу и по ее щеке покатилась слеза: -  А свою любовь ты, граф: - Настя опять сделала паузу: -  Потеряешь. Но будешь ее помнить всю оставшуюся жизнь: - Настя опять сделала паузу: - Помнить и винить себя в этой потере.

        - Настя, мы будем вместе. Я тебя не отпущу от себя.

        - Нет Петенька, нам не суждено быть вместе.

        - От куда ты все знаешь? - спросил Петр.

          -Так это у тебя на руках написано и в глазах твоих сказано. -Анастасия прижалась к Петру и тихонечко заплакала. Слезы катились по ее щекам и что она плачет Петр понял только тогда, когда она стала всхлипывать как маленький ребенок.

        Он пытался ее успокоить, но у него нечего не получалось. Она была похожа на маленького беззащитного, брошенного ребенка. Свернувшись, в маленький комочек она лежала рядом с ним и плакала. Он гладил ее по головке и что-то говорил. Он говорил, а она продолжала плакать.

        -Вот посмотришь, все будет хорошо. - успокаивал ее молодой граф.

        -Нет Петенька. Все будет так как начертано судьбой.

        - Судьба. С нею не поспоришь: - Аня задумчиво посмотрела на Андрея. -Вот не задали бы Вы мне вопрос про оборотней, мы бы с Вами и не встретились бы. -Аня сделала паузу и подняв к верху указательный палец, важно произнесла: - Судьба.

        -Анечка: - прервал ее выводы Андрей. -Если Вы не против давайте перейдем на ты.

        -Я не против, давайте на ты. -улыбнулась Аня.

        Аня была обычной и не приметной девушкой. Из-за своей скромности и постоянного нахождения либо на работе, либо дома, в свои двадцать пять лет она была не замужем. Ей маленькой, серенькой мышке хотелось поскорее выйти замуж и нарожать кучу детей от любимого человека. Но, время шло, часики тикали, годики летели, а этого любимого человека не было. И вдруг симпатичной мужчина предложил ей встретиться. Хотя встреча была и деловая, но чем черт не шутит, когда Бог спит.

            -Ну вот и прекрасно: -сказал Андрей и скромно добавил: - Аня, извини за наглость, а если не секрет, ты замужем?

             -Нет. Не секрет. Я не замужем. У меня даже нет парня. А почему тебя это заинтересовало?

             -Ну, просто ты мне понравилась, а я так же, как и ты одинокий мужчина. - Андрей засмущался и после небольшой паузы добавил: - И если ты не против, я бы тебя после работы проводил бы домой.

          - Я не против: - ответила Аня.

          - Анечка: -стал оправдываться Андрей. - а у тебя есть время до рассказать свою историю.

             Аня посмотрела на часы и утвердительно качнув головой, добавила: - Да, есть. У нас сейчас технический перерыв.

        6

        Петр лежал на спине, а Настя лежала рядом положив голову ему на грудь. Он слышал, как пахнут ее волосы. И этот запах леса и весны тревожно бился в его груди, и он боялся пошевелиться, чтобы не разбудить ее. А она спала как младенец, посапывала и изредка вздрагивала во сне.

          -Бедная девочка: - подумал граф. -Что она имела в виду, когда предсказывала ему будущее? Почему она так плакала и что это за любовь, которую я потеряю? Почему мы не будем вместе, если я ее люблю? Столько много вопросов и нет не одного ответа.

          Настя вздрогнула и проснулась. Она подняла голову и посмотрела на Петра. Ее серые глаза с еле заметным розоватым отливом были полны отчаяния и страха. Петр поцеловал ее и тихо произнес:- Ты так долго плакала, что даже сон не снял с твоих глаз красноту.

          - Нам пора идти: - сказала Настя и вставая с постели, добавила. - Скоро ночь. Надо успеть пройти через болото пока светло.

          - Хорошо: - согласился граф, и они стали собираться в дорогу.

          Идя через болото. Петр заметил, что во время движения вода всегда стояла до колена и не разу не поднялась выше. Иногда даже доходила до щиколотки. Пройдя версты две, Петр увидел впереди себя балку, вблизи которой он устраивал свою лёжку. До нее было шагов семьдесят, и они выходили в аккурат к тому месту где он вчера видел волчицу. Выйдя из болота, Настя повернулась к графу. Ее заплаканные красноватые глаза были на столько грустны, что у Петра сердце свернулось в комочек и защемило с невероятной болью. Она его обняла и поцеловав, сказала:

        - Петенька, ты иди через балку в усадьбу, а я вдоль болота, через лес к себе домой.

        - Я тебя провожу до самого дома: - предложил Петр.

        - Нет: - строго отрезала Настя. - Я не хочу, чтобы нас видели в месте.

        -Хорошо. А я тебя еще увижу? - поинтересовался Граф.

        -Мой любимый Петенька, конечно увидишь. Я здесь в лесу часто собираю травы. Настя поцеловала Петра в щечку и побежала вдоль болота в сторону леса. Сделав шагов десять она крикнула: - Послезавтра в полдень я буду ждать тебя у дуба.

            Петр долго стоял и смотрел ей в след, пока она не скрылась из виду. Настя словно порхала над землей. В ее беге, что-то было грациозное и легкое, то, что не поддавалась его разуму.

             Проводив ее взглядом Петр не спеша пошел в сторону своей усадьбы. Ему не удалось подстрелить волчицу, за то какой подарок ему преподнесла судьба. Он познакомился с Настей.

            - Интересно,- думал Петр- где она живёт, и кто она такая? В раздумьях он не заметил, как пришел в усадьбу. Он решил не кому не говорить про Анастасию.

            В усадьбе Петр увидел Матвея, который сидел у амбара и о чем-то думал. Матвею было около сорока лет, и он знал всех из соседних усадьб и все, что творилось в этих усадьбах, так как часто, по поручению отца ездил туда.  Петр решил аккуратно расспросить Матвея про Анастасию.

          -Здорова, Матвей: - поздоровавшись, Петр присел на бревно рядом с Матвеем.

          -Здравствуйте Петр Иванович. Как охота?

          -Да не удалась: - Петр сделал паузу и тихо добавил- если бы не одна девушка, наверное, сгинул бы бес следа.

          -Что случилось? - поинтересовался Матвей.

          - Ты только не кому не говори: - попросил Петр, хотя Матвей и без этой просьбы умел хранить тайны.

        - Я ночью заблудился и попал на «Чертово логово»: - Петр посмотрел на Матвея: - И только чудом выбрался оттуда.

        - Это же как Вас так угораздило?

        - Да погнал волчицу, а она на болото. Я за ней. В общем так и заблудился. Благо девушка встретилась, она и помогла выйти. Точнее мы вышли на какой-то остров с избой, а затем она меня вывела из болота.

          - Так это, наверное, Настя: - перебил Петра Матвей. У нее в роду все были травники. И дед, и бабка.

        - А кто ее родители? - поинтересовался Петр.

        - А Бог их знает: - тихо произнес Матвей и после паузы добавил: - Ее воспитывали дед Пантелей и бабка Арина-это ее родные дед с бабкой. Они приехали к нам давно, Настя еще младенцем была. А за родителей не кто толком не знает. Вроде как поговаривают, что их волки задрали.  А вроде как они сбежали или отшельниками где-то в лесу жили, а дочку бросили. Поговаривают, что у них еще ребенок был по младше Насти.  В общем никто толком не знает, а язык, он то без костей, вот и мелет, что в голову придет. А девка, она хорошая.

            - А живет то она где?

            - Так, это. Живет она в соседнем имении, а иногда в охотничьем домике у самого болота. Она и бабка Арина. Дед Пантелей прошлой осенью сильно захворал и к зиме концы и отдал. Вот они вдвоем с бабкой и остались. Настя собирает травы, а бабка еле ходит. Гляди вот-вот сама к Пантелею уйдет.

            - Ясно. - произнес еле слышно Петр. Затем встал и не чего не говоря медленно пошел в сторону дома.

        Подойдя к дому Петр увидел сидячего на веранде отца.

            - Как не хватает мамы: - подумал Петр. Она умерла, когда ему было десять лет. И его с братом воспитание легло на плечи отца. Отец не когда не был строгим, он умел все разъяснить и донести до детского ума без криков и побоев. Он был хорошим и отцом, и учителем.

             Придя на веранду Петр присел рядим с отцом.

            - Ну как сходил?

            - В пустую.

            - Ясно: - тихо проговорил граф и после паузы добавил: - иди мойся, ешь и ложись отдыхать. Дня через два продолжишь. А сейчас тебе надо отдохнуть и набраться сил, а то на тебе лица нет.

        -Хорошо отец. Так и поступим. Я и впрямь за эти дни сильно устал. Да и еще кое какие дела надо сделать. -Петр сделал паузу, затем встал и добавив: - Утро вечера мудренее: - пошел в дом.

            В полдень следующего дня, когда старый граф давал указания Марии, к нему подошел Савелий.

        -Иван Николаевич,- Савелий замолчав посмотрел на Марию, а затем на графа.

        - Подожди Савелий, я сейчас освобожусь, и мы поговорим. -Граф отпустил Марию и подошел к Савелию.

        - Что случилось? - тихо спросил граф.

        - Иван Николаевич, прибежал Ванька, он отцу в поле носил обед и говорит, что когда шел назад на опушке леса видел волка. Может быть мы с Петром Ивановичем сходим да посмотрим.

        - Петра трогать не надо. Пусть отдыхает. Сами справимся. Седлай коней.

          - Хорошо Иван Николаевич. Я мигом.

          Савелий запряг двух коней под седло и стал ожидать графа. Через несколько минут вышел Иван Николаевич с Ванькой.

          -Он поедет с нами. - сказал граф и посадив Ваньку на коня, добавил: -  Покажет где видел волка и вернется домой.

        До леса они доехали быстро, но до того места где подросток видел волка подъезжать не стали. Ванька в подробности описал место встречи и по приказу графа побежал домой.

          - Ну и как будем действовать? - тихонько спросил граф у Савелия.

          - Я предлагаю спешиться, оставить коней здесь, а самим дойти вон до того куста: - Савелий показал на большой терновник и добавил: - Ветер в нашу сторону. Значить зверь нас не учует. Потихоньку выглянем, если он на месте, а я уверен в том, что он на месте. Вы Иван Николаевич останетесь у терновника, а я обойду его с той стороны и шугану его на Вас. Ему деваться некуда, и он побежит между лесом и кустом. Тут Вы его и встретите.

        - А если он пойдет на тебя или в лес?

          - Я зайду под углом и если он пойдет в лес или на меня я его подстрелю.

          - Хорошо Савелий, так и поступим. - сказал граф, и они не спеша направились к терновнику.

        У самого леса, как и предполагал Савелий, лежал волк. Он был хорошо виден и смотрел в другую сторону.

        - Эх. - с досадой произнес Савелий: - Далековато, не достанем. Хотя попробовать можно, но боюсь спугнем. Уйдет в лес, а там ищи, свищи.

          - Нет Савелий, рисковать не будем. Давай действовать как решили.

        -Хорошо. Тогда я пошел его обходить.

        Савелий пригибаясь побежал в сторону лесу, а граф стал выбирать удобное место для стрельбы.  Место было идеальное. От куста до леса было шагов тридцать и травы практически не было. По над лесом рос тёрн. Значить волк, если его правильно спугнуть, побежит здесь, чтобы не путаться в траве и за тёрном нырнет в лес.

            Граф смотрел на волка и ждал. Вдруг волк настороженно приподнял голову и направил свой взгляд в сторону леса, где предположительно должен был выйти Савелий.

        -Ну давай. - неизвестно кому, то-ли волку, то-ли Савелию сказал граф.

            И тут как бы в подтверждение раздался выстрел, который раскатом разлился по округе, спугнув стаю ворон. Из леса вышел Савелий и сделал еще один выстрел. Волк сначала прилег, но потом резко вскочил и развернувшись побежал в сторону графа. Подпустив волка поближе Иван Николаевич вышел из своего укрытие на встречу бегущему хищнику, прицелился и выстрелил. Ошарашенный волк сначала притормозил, как бы соображая, что ему делать. Но вдруг, одновременно с выстрелом, прыгнул в сторону, пытаясь уйти от пули, и тут же при приземлении упал перевернувшись через голову. Граф сделал паузу приготовившись к повторному выстрелу. В эту минуту волк вскочил и побежал в сторону Савелия, но сделав несколько бросков развернулся и бросился через тёрн в лес. Савелий не был готов к такому повороту событий и поэтому уже шел на встречу графу, повесив ружье себе на плече. Граф сделал еще один выстрел, но безрезультатно, волк скрылся в лесу. Савелий и граф побежали в лес в надежде что-то изменить, но было поздно, волк бесследно скрылся.

             - Что будем делать? - обратился Савелий к графу.

             - Я думаю, что искать его бессмысленно, так что поехали домой.

        -Иван Николаевич, Вы же его ранили. Давайте пройдем до болота и за одно посмотрим по округе. Может быть где залег?

            -Давай: - произнес граф. -но это пустая трата времени. Я его не сильно ранил. Так, по касательной. Наверное, даже шкуру не повредил.

        Спустя некоторое время, после безрезультатных поисков граф и конюх возвращались ни с чем в имение. Первым молчание нарушил граф.

        -Савелий, а тебе случайно не показалось, что волк ушел в сторону деревни?

        - Да Иван Николаевич, есть такое чувство, что он на этот раз ушел не на болото, а совсем в другую сторону.

        - Я что думаю, Савелий; -старый граф остановил коня и сделав паузу добавил: - Может быть мы и в впрямь волка гоняем? Как ты думаешь?

        - Даже и не знаю, что и сказать. Больно уж он для волка умен. Волк умный и хитрый, а этот...: - Савелий замолчал и стал смотреть на графа, как бы выжидая ответ.

        -Ну не чего Савелий, будем думать, что это настоящий волк и он сам уйдет из наших мест, а если не уйдет, то мы его все равно выследим и убьем.

        - Иван Николаевич, я вот, что думаю, а вдруг оборотень живет среди людей: - Савелий задумчиво посмотрел на графа и добавил: - Мы его ищем среди лесов и болот, а он живет себе спокойно среди нас в одном из имений.

        - Я Савелий об этом как-то даже и не задумывался. А ведь и в прям. Если он живет среди нас? Его сложно будет отловить. Но мы справимся.

            - Иван Николаевич, может быть стоит Петру рассказать о наших предположениях про оборотня?

             - Зачем? - граф сделал небольшую паузу, как бы подбирая слова; - Зачем ему забивать мозги всякой чепухой? А если нет никакого оборотня, и мы гоняем по лесу обычного волка?

             - Дай Бог, что бы это было так, но все же давайте ему все расскажем, что бы он был готов, не дай Бог, встретит в лесу оборотня.

             -А вообще то ты прав Савелий. Упаси Господь встретить эту тварь в лесу.

             - Так и я о чем Иван Николаевич.

             - Ладно Савелий, я сегодня все наши догадки ему расскажу. Пусть знает за кем охотится.

        7

          Проснувшись Петр вышел на веранду и осмотрелся. Отца еще не было, в это время он обычно пил чай. Хотя судя по солнцу время пить чай уже давным-давно прошло.

             - Надо найти Савелия: - подумал Петр и направился в сторону конюшни, а по дороге зайти к Матвею и еще раз расспросить про Анастасию.

             Пройдя через всю усадьбу Петр вышел к избе Матвея и не увидев его по близости зашел в избу.

             По средине избы на скамейке полу раздетый сидел Матвей, а его жена Агафья, что-то делала за его спиной.

             - Мир вашему дому хозяева! - громко произнес Петр зайдя в избу.

             - И Вам тоже: - в один голос ответили Матвей с Агафьей.

             Петр подошел к Матвею и увидел у него на спине, ближе к шее, глубокий порез поперек спины.

             -Где же тебя так угораздило?

             - Да, вчера возвращался из леса домой. Ну по дороге и упал: - как бы не хотя произнес Матвей.

             - Да как же так можно было упасть: - запричитала Агафья; - Вы только посмотрите Петр Иваныч: - и Агафья отошла в сторону давая Петру место подойти поближе к Матвею.

            -Упал: - сурово произнес Матвей.

            - Ну упал, так упал; - тихо прошептала Агафья.

            - Я что пришел: - обратился Петр к Матвею: - Поговорить надо с глазу на глаз пойдем выйдем.

            -Хорошо: - произнес Матвей, сразу же встал и пошел за Петром на улицу.
             Выйдя на улице они сели на лежащее бревно, на котором любил посидеть Матвей в свободное от работы время.

            - Матвей: - Петр замолчал: - Не знаю с чего и как начать.

            - Да говорите, как оно и есть, Петр Иванович, а я разберусь.

            -Дело в том Матвей: - Петр опять замолчал, как бы не зная с чего начать: -Помнишь я расспрашивал тебя про Анастасию?

            -Ну, как же не помнить было дело.

             - Расскажи мне про нее поподробнее.

             -Что барин, девка на сердце легла? - тихо произнес Матвей.

             -Да вроде как. - засмущавшись ответил Петр.

             -Так чего думать, засылай сватов. Она деваха хорошая хоть и из простых смертных.

             - Да не в том дело: - тихо произнес Петр: - Ведь и моя мать, царствие ей небесное, была простой крестьянкой.

             -Ну тогда и не сомневайтесь Петр Иванович, Анастасия девка хорошая.

             - Ты Матвей, только не кому не говори про то, что я у тебя за нее расспрашивал и что я это: - Петр замолчал не найдя подходящих слов.

             -Да не переживай ты так Петр Иванович, у Матвея язык не помело. Я умею держать его за зубами: - Матвей встал и направился в избу: - А Настя она девка хорошая, даже и не сомневайся.

             Забыв за чем он собирался идти к Савелию, Петр встал с бревна и медленно пошел в сторону дома. Подходя к дому Петр увидел, как во двор заезжают отец и Савелий. Увидев ружья он сразу же вспомнил, что хотел переговорить с Савелием о старом охотнике деде Грише, который жил в соседней деревне. Дед Гриша в свое время гремел на всю округу так как был мастером своего дела. Как охотник и следопыт, ему не было равных в этом деле. Говорили, что он даже охотился на медведей, а сколько перебил волков, не кто не знал, даже он сам. Это был единственный в округе человек, кто мог подсказать Петру как быстрее выследить и убить волчицу.

             - Савелий: - сказал граф слезая с коня: - веди лошадей на конюшню и приходи на веранду, а я переговорю с Петром.

             - Хорошо: -сказал Савелий и направился в сторону конюшни.

             - Петр, есть серьезный разговор: - обратился граф к Петру: - Помнишь я тебе говорил, что волк живет на болоте?

             - Да помню.

             - Так вот. Это не совсем волк.

             - Как это не совсем волк?

             - Мы с Савелием подозреваем, что это оборотень, который живет где-то на болоте.

             - Даже так? - удивлённо переспросил Петр.

             -Послушай Петь, у нас есть основания думать, что мы гоняем оборотня. Но мы не знаем где его логово. Может быть в одной из деревень, или даже в одном из поместий.

        - Отец, подожди: - Петр сделал паузу: - А если это волк, а не оборотень?

        - Дай бог, что бы это было так.

             В это время с конюшни пришел Савелий.

             -А что ты думаешь по этому поводу? - спросил у Савелия Петр.

             - Я думаю, что нужно его срочно отловить, кто бы он не был.

             - Послушай Савелий: - задумчиво проговорил Петр: - В соседней деревне живет дед Гриша, надо как-то его повидать.

            - Съездим если надо. А зачем он тебе?

             - Да хочу с ним посоветоваться. Ведь в свое время он был очень хорошим охотником.

             - Хорошо.

             - А где Вы сегодня были? - поинтересовался Петр.

             - В полдень к Савелию прибежал Ванька и сказал, что на опушке леса видел волка. Ну мы и поехали.

             - Ну и как?

             - Да как. Ушел. Ушел в лес, но я его подстрелил. Хотя мы с Савелием обыскали всю округу, так его и не нашли.

        - У нас сложилось мнение, что он ушел в деревню: -тихо добавил Савелий.

             - В деревню? - переспросил Петр.

             - Да в деревню: - повторил Савелий.

             - Интересно: -проговорил Петр и после паузы добавил: - Говорите, что оборотень живет среди нас?

             - Да не исключаем и такого обстоятельства: - Проговорил старый граф.

             - Я сегодня заходил к Матвею: - Петр сделал паузу: - Так вот: - Петр опять сделал паузу и посмотрел в сторону дома Матвея: - Так вот, Агафья делала Матвею на спине примочки. Я как-то значения не придал, он сказал, что в лесу упал, но я теперь думаю, что это вы его подстрелили.

             Граф с конюхом переглянулись и граф тихо произнес: - Как подстрелили?

             - Ну если Вы говорите, что оборотень может жить среди нас. Я думаю, что этот оборотень и есть Матвей. Вы его и подстрелили, когда он был в образе волка и шел по своим не чистым делам.

             - Что будем делать Иван Николаевич? - тихо проговорил Савелий.

             - Надо все выяснить прямо сейчас: - произнес граф, вставая из кресла: - Пошли к Матвею.

             Они вышли с веранды и направились к дому где жил Матвей. У дома они встретили Агафью.

             - Агафья, а где Матвей? -поинтересовался граф.

             - Он ушел в поместье Тулеева. Сказал, что вы приказали: - недоумевая проговорила Агафья.

             - А когда ушел?

             - Да вот только что перед Вашим приходом, если надо я догоню.

            - Не надо. Он вечером придет я с ним и переговорю.

             Вернувшись на веранду, все были в не до уменье. Не кто не мог предположить такого разворота событий.

             - Что будем делать? - тихо спросил граф.

             - Давайте его дождемся и обо всем расспросим: -предложил Савелий.

             - Ага: -проговорил Петр и после небольшой паузы добавил: - Так он нам все и расскажет.

             - Дождемся, а там посмотрим: -произнес граф.

             Но вечером Матвей в имение не пришел. Ванька, которого посылали за Матвеем прибежал и сообщил графу, что в имении Тулеева сказали, что Матвей ушел домой. Эта новость всех озадачила. Куда делся Матвей не кто не знал.

             - Нужно организовать поиск Матвея: - предложил граф: - Вдруг с ним что-либо случилось?

             - Это вызовет подозрение: - сделал вывод Петр: - Раньше бывали случаи, что Матвей не однократно не ночевал дома и его не кто не спохватывался. А тут вдруг такое внимание. С чего так?

             - Действительно: -согласился граф: - Подождем до завтра.

        8

             На утро не дождавшись Матвея, Петр и Савелий отправились в соседнюю деревню к деду Грише. Они ехали молча и лишь изредка переговаривались. Проехав по лугу они подъехали к окраине леса.

            - Смотри! - неожиданно сказал Петр остановив коня.

            - Куда?

            - Вон туда где холм перед лесом.

            - Не вижу.

            - Смотри: - повторил Петр: - Вон перед лесом холм не далеко от той высокой елки. Там что-то лежит. Похоже на волка.

        Савелий стал пристально смотреть. Перед холмом действительно что-то лежало.

             - И впрямь волк: - проговорил Савелий.

             - Как-то он не так лежит: - добавил Петр: - не ужели дохлый?

             - Поехали посмотрим: - сказал Савелий и пришпорил коня.

             Подъехав ближе, Петр и Савелий увидели лежащего перед холмом волка с окровавленной шеей.

             - Да это же наш волк: - радостно произнес Савелий: - Это его Иван Николаевич подстрелил. А мы его искали совсем в другой стороне, а он тут истек кровью и сдох.

             - И Матвей пропал: - тихо добавил Петр.

             - Петр Иванович, Вы думаете это Матвей?

             - Я не чего не думаю. Я просто говорю, что Матвей пропал.

             - Что будем делать?

             - А что делать Савелий. Поехали к деду Грише. Мы же к нему едем?

             - Ну да. Что нам этот дохлый волк.

             Анна прервала свой рассказ и посмотрев на часы тихо произнесла: - Как быстро летит время. Мы уже сорок минут ведем беседу. Скоро закончится перерыв.

             - Не чего страшного: - улыбнувшись проговорил Андрей: - Ты же согласилась, что бы я тебя проводил до дома.

            - Согласилась. Я не против.

            - Ну вот по дороге домой и до расскажешь.

            - Вечером мы найдем другую тему для разговора. А эту я успею сейчас до рассказать. Я просто о том, как не заметно летит время.

             - И все же Аня, куда делся Матвей? Не ужели Матвей был оборотень?

             - Нет. Матвей не был оборотнем. Да и волк, которого подстрелил граф, был настоящий. А Матвей вечером вернулся. Он с имения Тулеева заходил в деревню к своим родителям у которых и заночевал.

             - Так может быть оборотня вовсе и не было?

             - Я не знаю: - тихо произнесла Аня: - Может и действительно его не было. Ведь в вашей истории говорится, что в одном имении при странных обстоятельствах пропал молодой граф.

             - Так оно и есть: - Андрей сделал паузу, как будто бы, что-то вспоминал: - сначала объявился волк, а потом, спустя некоторое время, пропал молодой граф.

        - Дело в том Андрей: - Аня сделала паузу как бы не хотела расстраивать Андрея: -Ведь Анастасия тоже пропала.

             - Как пропала? - не скрывая удивления произнес Андрей: - Мой дед не чего об этом не говорил.

             - Вот так пропала. У нее умерла бабушка, а через неделю пропала Настя. Просто ее не кто не кинулся. Все искали молодого графа, ну и ее искали тоже, но так как она была простой крестьянкой, поэтому так и получилось, что про Настю все забыли, и в памяти всех осталась пропажа Петра.

             - Невероятно. Просто невероятно: - не мог успокоится Андрей: - А может быть Петр и Настя сбежали куда не будь и там в тайне от всех обвенчались? - сделал предположение Андрей.

             - Я в их побеге не вижу не какого смысла. Ведь у Петра мама тоже была простой крестьянкой.

             - Так куда же они тогда подевались?

             - В этом и есть вся тайна. После того как Петр побывал у старого охотника деда Гриши, он еще неделю охотился за волчицей. А потом в один из дней он сказал, что сегодня он подстрелит эту волчицу, так как знает, как это сделать, ему дед Гриша подсказал. И Петр ушел в лес: - Аня встала из-за стола: - Мне пора уже на работу. Я по дороге до расскажу.

             Андрей тоже встал из-за стола, и они вместе вышли на улицу.

             - Утром Петр ушел в лес, сказав, что вечером или рано утром придет: - продолжила свой рассказ на улице Аня: - Но не вечером, ни на следующий день, Петр в усадьбу не вернулся. В усадьбе начали беспокоиться и организовали поиск. Неподалёку от болота было обнаружено Петрово ружье с вещевым мешком и его охотничий нож, трава вокруг этого места была примята и в крови. Проверили всю округу, но увы. Результат нулевой. Петра искали еще неделю, но все безрезультатно. Куда он пропал, могли только догадываться. В округе поползли разные слухи, что молодого графа задрали волки или оборотень, но основной версией был слух, что он сгинул на болоте: - Анна сделала паузу и посмотрев на часы, добавила: - Заблудился среди болот и погиб. Вот такая история.

             - Да: - тихо проговорил Андрей: - Жаль, что не понятно, чем все в действительности закончилось.

             - Да не переживай ты так: - улыбнувшись проговорила Аня: - Я попрошу на работе, и думаю, что нам разрешат посмотреть музейный архив. Может, что и найдем.

             - Это будет очень замечательно: - ободрено сказал Андрей и взял Аню под руку.

            Они не спеша шли в сторону музея непринуждённо строя планы на вечер. Старое письмо связала две судьбы в одну и после сегодняшней экскурсии у Андрея и Ани начиналась новая жизнь. Длинная и счастливая жизнь.

                                                     ***

        Проснувшись рано утром Петр стал собираться на охоту. Целую неделю, по наказу деда Гриши, он выслеживал волчицу. Он изучал ее повадки, лежки, тропинки и сегодня решил все закончить. Сегодня он еще раз докажет, что он настоящий следопыт и охотник.

             - Доброе утро: - Петр услышал за спиной голос отца: - Опять на охоту?

             - Да. Сегодня пойду в «Осиновую балку». Я ее выследил. Сегодня вечером или завтра утром вернусь.

             - Может Савелия с собой возьмёшь?

             - Зачем? Там дело одного хорошего выстрела. Сам справлюсь.

             - Ну смотри, а то я скажу Савелию, и он пойдет с тобой.

             - Спасибо отец, но я сам справлюсь.

             - Тогда желаю тебе удачи.

             - Спасибо, удача мне сегодня нужна.

          Петр вышел с имения и сразу же направился в «Осиновую балку». Он хотел сделать лежку не в низине, у болота, как это делал всегда, а на пригорке у леса, чтобы просматривать все подходы к болоту. В нужный момент спуститься на тропинку и выйти на встречу волчицы сделав один прицельный выстрел.

             Придя на место, Петр выбрал удобное место для лежки. Здесь тропинка, от самого болота и почти до середины балки, просматривалась очень хорошо. На против того места где сидел Петр, был не большой пригорок, подход к которому закрывался высоким кустарником. В случае появления волчицы, хоть от болота, хоть к болоту, Петр мог не заметно спустится на тропинку и стать за пригорком в ожидании зверя.

             Ближе к полудню Петр увидел, как из леса на тропинку выходит волк. Это была та самая волчица, которую Петр выслеживал уже очень долгое время.

             - Сегодня она вышла совсем с другой стороны: -  подумал Петр и аккуратно взяв ружье стал спускаться к тропинке.

        Стоя у пригорка Петр уже предвидел всю развязку.

             - Вот сейчас она поднимется на пригорок, и я выстрелю: - думал молодой граф.

             Но предвкушения радости в победе не было. Какая то тревога забилась в душу, и колотящееся на весь лес сердце хотело вырваться из этой души. Петр стал на изготовку, так как вот, вот должна была на пригорке появиться волчица. Петру казалось, что он уже слышит ее дыхание и шаги лап на влажной тропинке. Тревога нарастала все сильнее и сильнее.

             Когда волчица вышла на пригорок, Петр с ней столкнулся взглядом. Он увидел ее глаза, которые были бездонные и до боли грустные. Волчица остановилась, как будто бы ждала этого момента всю свою жизнь. Лучи солнца делали ее светло-серый окрас почти белым, и это еще сильнее привлекало внимание к ее необычной красоте.

             Петр плавно надавил на курок, и гром выстрела, отбросив волчицу за пригорок, раскатился по округе.

            - Ну вот и все: - проговорил Петр, и стал подниматься на пригорок.

            Его недоумению и ужасу не было придела, когда выйдя на пригорок Петр увидел лежащее на тропинке тело Насти с кровавым пятном на груди. Некоторое время он не мог прийти в себя, но потоп бросив ружье на землю кинулся к ней.

             - Нет! Настя нет! - кричал Петр, упав перед Настей на колени.

             Он приподнял ее голову целуя ее в губы, щеки, лоб, и не переставал шептать: - Как же это могло случится? Господи, за что? Прости, прости меня моя девочка.

             - Как больно: - тихо пошептала Анастасия.

             - Потерпи моя девочка, я тебя сейчас отнесу в имение, там отвезем тебя к доктору.

             - Нет Петенька. Я знаю, что это все: - тихо, еле слышно проговорила Настя.

             - Нет, не все: - Петр стал поднимать Настю, пытаясь взять ее на руки.

             - Подожди: - тихо проговорила Настя, и на уголке ее губ появились капельки крови: - Послушай, мне уже не помочь. На болоте осталась моя младшая сестра. Она такая же, как и я. Ты ее не видел, но она тебя видела и знает кто ты. Не бросай ее. Одна она пропадет.

             - Настенька, я сейчас тебя отнесу в имение, только потерпи немного.

             - В имение мне нельзя, я не такая как все. Ты только представь себе, что будет, когда в забытье я стану волком.

             - Я знаю, что делать: - Петр опустил Настю на землю и из сапога достал охотничий нож. Зажав его в правой руке, Петр закрыл глаза и тихо прошептал: - Господи, прости мою грешную душу, но у меня нет выбора. Если она не такая как я, значить я стану таким как она: - и что было сил, резанул себя ножом по левой руке.

        Кровь брызнула и растеклась по ладони. Петр накрыл Настину рану своей рукой и наклонившись прошептал ей на ушко: - Я тебя люблю и не кому не отдам.

             - Зачем ты это делаешь? Ты же теперь будешь не такой как все.

             - Я знаю. Поэтому и делаю. Я тебя люблю и буду такой как ты. Я буду с тобой всегда.

                                                     ***

             Ванька в при прыжку бежал по тропинке, насвистывая только ему одному известную мелодию. Эту тропинку он знал наизусть, так как каждый день бегал по ней к отцу в поле нося ему обеды. Вот и сейчас он спустится с горки и побежит по лугу до большого тернового куста, а там обогнув куст, до места где отец косил с мужиками траву, рукой подать.

            Добежав до терновника Ванька обогнул кустарник и к его ужасу лоб в лоб столкнулся с волком. Огромный черный волк стоял на тропинке. Подросток не знал, что бывают такие волки. Темно черный окрас с каким-то вороненым отливом делал волка еще красивее, но при этом вгонял в такой страх, что нельзя было пошевелиться.

             Ванька стоял как вкопанный смотря на волка, и только губы сами по себе тихо шептали: - Отче наш, сущий на небесах! Да святится имя Твое.
        Да приидет Царствие Твое, да будет воля Твоя и на земле как на небе.
        Хлеб наш насущный дай нам на сей день,
        И прости нам долги наши, как и мы прощаем должникам нашим.
        И не в веди нас в искушение, но избавь нас от лукавого.
        Ибо Твое есть Царствие и сила и слава во веки. Аминь.

             Волк зарычал и у Ваньки ноги сами собой сделали несколько шагов в сторону с тропинки. Волк не спеша, прихрамывая на переднюю левую лапу, пошел по тропинке, но при этом не спускал с Ваньки взгляда. Страха уже не было. В глазах волка Ванька видел какую-то грусть и бездонную пустоту. Как бы волк прощался с Ванькой говоря ему: - Не бойся малыш. Я тебя не трону. Беги дальше, а я пойду своей дорогой, известной только мне одному.

             Ванька провожал волка взглядом боясь пошевелиться, и даже не сразу заметил, что за волком шел волчонок. Точнее это была молодая волчица. Красивая, серая волчица. В паре они смотрелись очень красиво, дополняя друг друга. Черный волк прихрамывающий на переднюю лапу, волчица с мягкой походкой, словно плыла за своим волком.

             Подросток еще долго смотрел в след уходящим волкам, и когда они скрылись в лесу, перейдя весь луг, перекрестился и выйдя на тропинку тихонько прошептал: -  Слава Богу, что все так закончилось. Пусть идут своей дорогой.


        

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к